Está en la página 1de 117

LA LARGA NOCHE DEL FIN CURTIS GARLAND

PRLOGO
Ya estaba all. Era la muerte. La muerte de todos. El cielo se haba teido repentinamente de rojo. Nubes densas se acumulaban en el horizonte, avanzando con sorprendente rapidez. En pocos minutos estaran sobre la ciudad. De ellas partan centelleos sordos, relmpagos sin trueno, culebreos violentos y lvidos, a los que no acompaaba estruendo alguno. Era un silencio que hera. Algo mil veces peor que el ms terrible de los sonidos. Era la muerte, s. La de todos. La de todo. El hombre alto, de cabello blanco y ondulado, mir tristemente a la distancia. Luego se volvi a su acompaante. Es el fin dijo. Ya ha llegado. Hubo un asentimiento por parte del otro hombre. Estaba plido, pero sorprendentemente sereno. Nunca hubiera imaginado sentirse as en este momento. No notaba miedo alguno. Era como aceptar algo que ya estaba previsto de antemano. Algo contra lo que era imposible luchar. Cuando menos, esperemos que sea rpido seal, despus de una larga pausa. S, lo ser. Muy rpido. Al menos, para nosotros. Qu quiere decir, profesor? Bueno, quedarn zonas donde todo ser mucho ms lento. Depender de la radiacin posterior. Tenga en cuenta que carecemos de experiencia al respecto... Esta es la primera y ltima vez que eso sucede. Cuando haya ocurrido, ninguno podremos explicar nada de ello a nadie. La experiencia morir con nosotros. Lo s. Callaron de nuevo, contemplando el creciente tono escarlata del cielo, ya totalmente cubierto de densas nubes. Una sensacin de agobio se apoder de ellos. El calor aumentaba ostensiblemente. Costaba respirar.

Dios mo... jade el profesor, dejndose caer en un asiento, frente a la terraza asomada a la noche teida de rojo. La ciudad pareca muerta. Ni un sonido, ni una voz. Ni un vehculo en sus calles desiertas. Era extrao, sorprendente, cmo la gente prefera morir as, silenciosamente, encerrada en sus casas. Como los animales. Qu cree que ser de los dems, profesor? pregunt el otro hombre, pasndose la mano por la frente para limpiarla de sudor. Los dems? el hombre de cabello blanco se encogi de hombros. No s. Quiz tengan suerte. O quiz no. Al menos, lo han intentado. Vala la pena, creo yo. Por qu no fue usted con ellos? Tena plaza disponible... Lo s sonri tristemente el profesor. De qu les servira ahora? Ya he vivido lo suficiente. Otras personas ms jvenes lo aprovecharn mejor, estoy seguro. Ha sido muy generoso por su parte. Generoso? No, nada de eso. Simple lgica, mi querido amigo. Ya no tena demasiado inters en seguir viviendo, crame. Me siento cansado de muchas cosas... Yo hubiera dado por irme, sin embargo. Pero no tuve suerte. Mi nmero no sali en las listas del sorteo de plazas. Mala suerte... Ahora debo quedarme aqu y ver cmo avanza la muerte hacia m. Puede tomarse una de esas pastillas seal el profesor con indiferencia a la mesa cercana, donde apareca un frasco con cpsulas de color verde claro. Perder el conocimiento de forma instantnea. Eso hace ms dulce el final. Mucha gente de esta ciudad las ha tomado. Y tambin de otros lugares. No, gracias rechaz el otro con un suspiro. Ya que debo quedarme, no deseo morir cobardemente. Vivir mi existencia hasta su ltimo segundo, profesor. Como quiera. Creo que a partir de ahora, importar poco el valor o la cobarda. No habr nadie para juzgarnos, comprndelo... sonri tristemente el profesor. S, eso es bien cierto. Volvieron a callar ambos. El color rojo del cielo era ya resplandeciente. Como si el sol hubiera descendido sobre el planeta, cubriendo su firmamento totalmente. El calor era ya insoportable. En algunos puntos de la ciudad, comenzaba a verse humo y llamas, al arder los materiales ms sensibles al aumento de temperatura. Respirar aquel aire ardiente era ya un problema. El sudor empapaba su cabello y su camisa, su rostro, sus manos crispadas. Creo que ya lo tenemos aqu, amigo dijo el profesor. Adis. Adis, profesor.

Fue todo lo que se dijeron. Luego, volvieron los ojos hacia la ciudad, enrojecida como un horno inmenso. Les zumbaban las sienes, sentan fuertes palpitaciones y ahogo creciente. Lleg el desvanecimiento para ambos. Como para todos los que haban preferido esperar despiertos el final, sin el alivio piadoso de las tabletas somnferas. Y despus del desvanecimiento, la muerte. Pero sa ya ni la sintieron siquiera. La ciudad era una enorme masa roja. Ardan muchos edificios y vehculos abandonados en sus calles. Estallaron depsitos de combustible y centrales elctricas. El fuego lo invadi todo. Campias y carreteras, colinas y cerros, valles y ros, parecieron convertirse en torrentes de lava, disolvindose bajo el efecto terrorfico de aquel fuego llegado del cielo. Ese fue el final de todo. Absolutamente de todo sobre el planeta. Pueblos y viviendas aisladas siguieron la misma suerte. Un silencio sobrecogedor, se extendi sobre toda la Tierra, mientras el resplandor se alejaba hacia otros lugares, y una negra noche de espesas nubes se extenda sobre la superficie planetaria arrasada. El fin haba sido breve. Ahora se iniciaba una larga noche de siglos para el planeta Tierra.

***
El Hombre despert. El monstruo estaba ante l. Un bramido terrorfico conmovi las peas. La enorme sombra del animal se proyect sobre el muro rocoso, envolviendo al Hombre. Est se encogi, atemorizado. Su rostro rudo, de speras facciones, de expresin hosca y ojos de brillo opaco, escasamente inteligentes, se enfrent a las fauces aterradoras de aquel coloso hambriento. No posea armas para defenderse del ataque de la fiera... Ni demasiada agudeza mental para buscar una solucin de urgencia a su problema. Su instinto era lo nico que funcionaba. Y ese instinto le exiga luchar, defender su vida del acoso del monstruo agresivo y voraz. Aferr una gruesa piedra situada junto a su musculosa mano, y la arroj contra el animal rabiosamente. Este emiti un rugido airado, al sufrir el rudo impacto en su achatada cabezota cubierta de escamas negruzcas. Levant una enorme pata y las garras cayeron sobre el Hombre.

Este salt gilmente, como un simio desnudo, de piel bronceada. Evit que la garra le destrozase. Rodaron piedras por la ladera, all donde la pata del animal se incrust sin hallar a su presa. Otro rugido de decepcin escap entre los colmillos y la larga y puntiaguda lengua de la fiera. De nuevo el Hombre se inclin y recogi dos peascos de regular tamao. Su escasa inteligencia haba logrado intuir que el animal se senta ms enfurecido si le golpeaban en la cabeza. Pero eso no resolva nada. Intentara daarle los ojos. No haca falta demasiado conocimiento para comprender que un ser ciego resultaba mucho menos peligroso que otro dotado de visin. Le arroj ambas piedras a los ojos, con poderoso impulso de sus brazos atlticos, bajo cuya piel se amontonaban los manojos de msculos, a punto de estallar. Las dos piedras eran puntiagudas, afiladas. Se estrellaron contra los ojos del enorme animal. Este emiti un aullido ensordecedor, y su cola escamosa bati con furia el suelo. Una de sus amarillentas pupilas chorreaba un humor denso y repugnante, con la crnea destrozada. La otra se haba cerrado, a causa del vivo dolor sufrido. El Hombre se mostr satisfecho de su hazaa. Emiti un aullido que en nada tena que envidiar a la voz de su enemigo irracional, se golpe el pecho cmo hara un simio, y ech a correr, a campo traviesa, por encima de los speros peascos, ya a salvo de la agresividad del animal. Al menos, por el tiempo suficiente para buscar refugio por all cerca. Encontr ese refugio en una angosta grieta de un cerro cercano, justo a tiempo. Otro animal de idntica especie, cuerpo escamoso y boca voraz, apareca ya en lontananza, movindose rpido hacia donde su fino olfato perciba la presencia humana. El Hombre penetr en la oquedad rocosa. Momentos ms tarde, oa rugir a ambos animales, y el suelo temblaba, a consecuencia de sus revolcones. Se estaban peleando entre s, ante la ausencia de enemigo comn. El Hombre saba que ese duelo a muerte continuara hasta que uno de los dos quedase despedazado y sirviera de festn al vencedor. Una sonrisa estpida ilumin su rostro velludo y hosco. Se senta complacido. Estaba definitivamente a salvo de aquellas fieras. Gir la cabeza, mirando alrededor. La larga cabellera sucia y en desorden barri su rostro torpe, embrutecido. Los ojos carentes de inteligencia miraron al fondo de la oquedad donde se haba introducido para escapar de la amenaza de las bestias gigantescas. No conoca aquel lugar. Haba vivido escondido en infinidad de cuevas como aqulla, pero no precisamente en sta. Era capaz, cuando menos, de distinguir un siti de otro, en especial si uno de ellos le era desconocido por completo. Y eso es lo que suceda con el lugar donde se haba introducido.

La cueva era profunda y estrecha. Se perda en un fondo de oscuridad total, entre peascos y montones de polvo negruzco. Tras un momento de duda, ech a andar hacia dentro. No pareca sentir miedo. Slo aprensin, recelos de lo que le era ignorado. All fuera estaba la amenaza latente y cierta de un monstruo vencedor. Aqu dentro, por el momento, no haba nada hostil que le inquietase. Por ello se aventur hacia el interior de la grieta horadada en la roca viva. Era como recorrer una galera sinuosa, llena de recovecos y recodos pronunciados. Cuanto ms se adentraba all, el fro era mayor. Su piel desnuda, habituada a la intemperie y a los rigores del clima, sufri un estremecimiento. Los vellos de brazos y piernas se erizaron. Not un hormigueo helado en la nuca, pero no le dio importancia. Un gruido sordo escap de sus labios fruncidos. Las pupilas sombras trataron de ver algo en la oscuridad, sin demasiado xito. El Hombre avanz todava unos pasos ms, antes de ver la luz. La luz. Se par en seco. Ahora s tuvo miedo. Un miedo raro, indefinido. Algo distinto a lo que senta hacia aquellas bestias feroces que poblaban el mundo donde se mova. Nunca, antes de ahora, sus ojos haban captado una luz as. Esto no se pareca al resplandor turbio que se filtraba entre los eternos nubarrones que formaban el palio de su desolado mundo. Tampoco en la oscuridad de la noche, a veces rota de pronto por un lejano fulgor, el de alguna de aquellas vagas lucecillas perdidas en el cielo negro, cuando se abra un desgarro fugaz en las nubes eternas. Era una luz azul, fra, desconocida. Se mir la piel. Tambin se haba vuelto azul al recibir aquella claridad fantstica. Casi se asust de s mismo. Hasta su pelo y sus largas uas eran azules. Nunca se haba visto de ese modo. Estuvo tentado de regresar, de volver por donde haba llegado. Pero dud, y finalmente pudo ms su curiosidad, tpicamente animal, que su propio temor a lo que no conoca. Sigui adelant. De momento, la luz azul no le haca dao. Eso le tranquiliz. Y le alent a avanzar. Volvi a detenerse ante el umbral baado en claridad azul. Hurao, mir hacia todas partes. No capt ruido alguno que le alarmase. No vio rastros de vida que pudieran ponerle en guardia para luchar. A un lado vio algo que no conoca. Era una hoja metlica, abollada y desgarrada, que haba estado alguna vez sujeta al liso muro de piedra, en donde alguna fuerza le haba arrancado violentamente. Si hubiese sido un hombre inteligente, conocedor de algo ms que los yermos que le rodeaban, hubiese sabido que se trataba de algo llamado puerta, que existi una vez en aquel mundo. Pero l nunca haba visto una puerta en toda su vida. Desconoca totalmente su utilidad, como desconoca que las letras all grabadas

significaran algo. Ni siquiera saba qu eran esos signos ni para qu servan, aunque los estudi con gesto perplejo y toc sus perfiles en relieve con dedos vacilantes. El conjunto de letras formaban unas palabras en una lengua que l jams haba odo hablar ni escribir: LABORATORIO PROHIBIDO EL PASO EXPERIMENTAL

Naturalmente, l ignoraba lo que era un laboratorio. Ni siquiera le era posible saber que all deca esas palabras, que para su mente hubiesen sido simples sonidos incoherentes. Gru algo entre dientes y pas a la cmara iluminada con aquella cruda luz azul que provena de los paneles del techo. Lo mir, estupefacto. Nunca haba visto un techo como aqul, totalmente liso, hecho con losetas de un material cristalino, translcido, de radiante color azul. Lo dems era an ms extrao. Sus ojos atnitos siguieron ensimismados en la contemplacin de tan singulares objetivos. Eran estanteras completas, de un material semejante al de aquella hoja rota, cubierta de signos. Sobre ellas, cristalinos recipientes de diversos tamaos, contenan en su interior extraas formas flotando en un lquido denso y turbio. La luz, al penetrar a travs de esos envases, formaba raras tonalidades irisadas. Encogido, receloso, escudri de cerca esos objetos que desconoca y que estaba contemplando por vez primera en su oscura existencia de ser primitivo, simple y obtuso de ideas. Tras revisarlos durante largo espacio de tiempo, se atrevi a tocar uno de ellos. Le pas levemente los dedos. Luego, tras comprobar que no suceda nada, le presion con ms fuerza. El recipiente vidrioso se tambale en su soporte metlico. Echse atrs el Hombre, desconcertado, con un monoslabo ronco en sus labios contrados en una mueca recelosa. Se volvi violentamente, al notar contra su desnuda espalda y trasero un contacto fro y duro. Agarr sus cejas hirsutas, amenazador, alzando sus puos cerrados, como mazos demoledores. Se contuvo. Aquello no pareca amenazarle lo ms mnimo. Era un objeto grande, hecho de la misma inexplicable materia que viera ya en la entrada y en los estantes. Desconoca la existencia de los metales. Por tanto, no pudo identificarlo en absoluto. Urrggh gru incoherente, dando un salto siniestro, los ojos fijos en la serie de esferas, indicadores y teclas que llenaban aquel panel metlico, como elementos desconcertantes del gran objeto, al menos de doble altura que l, pese a que no era una criatura ni mucho menos. Alarg la mano. Toc un botn, una tecla que era la que, por su color, ms le haba atrado desde el principio entre todas las dems. Era roja. Roja como la sangre que haba visto brotar a veces de sus venas cuando resultaba herido.

Ocurri algo inesperado apenas presion aquella tecla. Empez un raro zumbido dentro del panel metlico. Tras un visor cristalino, algo comenz a girar. Una serie de parpadeos multicolores le deslumbraron y atemorizaron. Salt atrs, realmente sobresaltado, mientras aquellas luces hacan guios constantes ante l. Un berrido hosco brot de su boca, y salt repetidas veces, en actitud agresiva ante lo que consideraba un indicio de hostilidad por parte del extrao objeto viviente. Airado, gir la mirada hacia una especie de recuadro donde tambin se haba prendido una claridad verdosa, y saltaban cifras, letras, signos y trazos que para l resultan ininteligibles y absurdos. No poda saber el Hombre que estaba ante una pantalla de televisin, ante un monitor donde una serie de complejas operaciones matemticas y frases codificadas se mostraban a la mirada de un ser primario, sumido en la oscuridad de su total ignorancia. Eso provoc la reaccin furibunda del Hombre. Se precipit, con un aullido colrico, contra la mquina que vea por primera vez en su existencia. Golpe con rabia aquel rectngulo de luz y de movimientos de cifras y colores. El monitor estall. La pantalla fluorescente hizo explosin, absorbiendo el brazo brutal del homnido. Este chill bestialmente, retorcindose de dolor, desorbitando sus aturdidos ojos ante aquella fuerza que atraa su mano y su brazo al interior astillado y crepitante del raro agujero abierto por sus puos en aquel aparato. La sangre corri por sus dedos y antebrazo, y el dolor aument, hacindole forcejear para salir de la rara atraccin de aquel chisporroteante fondo oscuro donde se senta prisionero. Cuando logr sacar el brazo, ste apareca ennegrecido y sangrante. Con un gemido de animal irritado, se ech atrs, tambaleante, su cabeza golpe un saliente metlico del soporte lleno de probetas y frascos grandes de vidrio, su gemido se quebr en un jadeo ronco, y se desplom de espaldas, derribando con su impulso una serie de frascos y probetas, sobre cuyos vidrios pulverizados, charcos de lquido y raras formas flotantes, de aspecto gelatinoso, se qued inconsciente, con sus ojos vidriados, fijos en el techo azul, resplandeciente. El Hombre haba perdido la nocin de las cosas. Un reguero de sangre escap de entre sus cabellos revueltos y descuidados, mientras el brazo quemado segua sangrando, y el panel, electrnico chisporroteaba, averiado por su accin salvaje. En el ignoto laboratorio sumergido en el interior de una gruta cualquiera de aquel mundo desolado, la criatura humanoide haba cado vctima de algo que desconoca, de algo que su mente oscura no entenda y que, sin embargo, alguien como l, un remoto antecesor suyo en el suelo de aquel planeta cruel y primitivo, haba creado para algo entre lo que, ciertamente, no deba figurar ni en sueos la presencia de una criatura primaria, propia de la Prehistoria de un mundo, que considerase aquellos ingenios cientficos como objeto de una magia siniestra o de una hechicera incomprensible para l...

***

El engranaje produjo un ruido sordo, apagado. Se haba puesto automticamente en funcionamiento. Tal y como estaba previsto. Dur bastante tiempo ese sonido, mientras las puertas se abran con gran lentitud, siguiendo las directrices de un sistema programado de antemano y que el mecanismo se encargaba de cumplir al pie de la letra. Con un ltimo chasquido, esas puertas se quedaron inmviles en su deslizamiento progresivo. Estaban abiertos todos los accesos al exterior. El Anciano abri despacio los ojos. Mir en torno, sin comprender demasiado bien. Luego record. No era fcil, pero record. La primera idea que acudi a su mente fue la del tiempo. Cunto llevaba as? No poda saberlo. No an. Presenta que bastante. Pudo girar la cabeza a un lado y otro, aunque lo hizo con dificultad. Era lgico, despus de tan prolongado letargo. Sus msculos estaban rgidos, sus tendones y nervios casi atrofiados por la inactividad. Ahora le fue posible ver uno de los relojes dgitos en funcionamiento, sobre el panel de instrumentos situado a un lado, fuera del recinto donde l se hallaba tendido boca arriba. Las cifras rojas pasaban con un ritmo implacable. Se le dilataron las pupilas al ver las cifras all encendidas. No... No es posible! gimi roncamente. Casi ni fue un murmullo. Su garganta reseca se negaba a modular sonidos coherentes. Apenas si fue un gruido ininteligible. Pero haba pretendido decir eso. Un repentino horror, un asombro sin lmites, se haba apoderado de l ahora. Claro que era posible, pens, que los indicadores del tiempo transcurrido se hubieran averiado all dentro. Era demasiado atroz imaginar que... El Anciano dej de pensar. La urna cristalina donde se hallaba, estaba comenzando a abrirse sin ruido. La tapa transparente se deslizaba tambin, como antes las puertas metlicas de gruesa y potente aleacin, justo en el momento prefijado para ello. Por tanto, si todo funcionaba de modo correcto, por qu no iba a suceder lo mismo con los relojes?, se dijo el Anciano, sumido en un mar de perplejidades y de recelos. Trat de incorporarse, cuando el tubo de vidrio plstico estuvo totalmente abierto. Le fue muy difcil inicialmente. Sus miembros no respondan. La inactividad los haba dejado como adormecidos. Fueron necesarios unos minutos para que, paulatinamente, sintiera restablecer la circulacin en sus venas, y notase algo de calor en todo su cuerpo. Le fue posible entonces moverse con cierta torpeza. Pero se movi. Pudo sentarse en el lecho extrao donde tanto tiempo haba reposado. Debajo de su cuerpo, cedi esponjosamente el acolchado interior de la cpsula. Emergi su cabeza cubierta de cabellos grises y blancos fuera del recinto cilndrico donde permaneciera todo aquel tiempo increble que marcaban los computadores de minutos, horas, das, meses, aos...

siglos! El Anciano pudo, por fin, mover sus largas y delgadas piernas, lo suficiente para abandonar la cpsula cristalina. Pis el suelo terso, bruido, de aquella cmara circular, repleta de instrumentos e indicadores. Clav sus ojos en las tres puertas abiertas ante l. Instintivamente, gir la mirada hacia los indicadores de atmsfera exterior. Ley las cifras y letras rojas fluorescentes que aparecan en ellos: TEMPERATURA 80 FAHRENHEIT (Aproximadamente, HUMEDAD NDICE DE CONTAMINACIN: CERO EXTERIOR: centgrados) EXTERIOR:

unos

veintisis

grados

Temperatura normal, por tanto. Escaso ndice de humedad, lo que hablaba de un clima bastante seco. Y contaminacin inexistente. Eso era lo que haba activado los sistemas de apertura de las puertas y de su despertar en la cpsula de suspensin animada. Tal y como se programara entonces, al iniciar aquel experimento de supervivencia que tantos enemigos y contradictores tuvo. Haba resultado. Demasiado tarde, sin duda, pero haba resultado, que era lo que contaba. Estaba vivo. Haba despertado de su letargo. El Anciano se senta satisfecho con todo ello. Parcialmente satisfecho, tan slo. Hubiera hecho falta algo ms para que su satisfaccin fuese completa. No estar solo all ahora, por ejemplo. No despertar en solitario. Tener a alguien ms a su lado... Shelley... susurr, con un estremecimiento, mirando al vaco, a la soledad que le rodeaba. Oh, Shelley, qu ser de ti ahora, dnde estars, si es que ests en alguna parte...? Haba humedad en sus ojos grises y cansados. Camin despacio, como sonmbulo, por la cmara circular, comprobando el funcionamiento de los ordenadores. Todo estaba en perfecto orden. No haba habido averas ni fallos en los circuitos. Y si alguna vez los hubo, la computadora los autorepar, como estaba previsto. Por tanto, no exista motivo alguno para dudar del buen funcionamiento de los relojes e indicadores de tiempo. El tiempo transcurrido desde que cerr sus ojos y se sumi en su letargo, figuraba all inscrito, sin lugar a dudas, en rojas cifras luminosas, bajo el parpadeo constante de los segundos que continuaban transcurriendo: SEISCIENTOS CINCUENTA ANOS, SIETE MESES, ONCE DAS... Ms de seis siglos y medio! El Anciano suspir, caminando lenta, muy lentamente, hacia la salida. Hacia el exterior. Hacia el mundo que aguardaba fuera en esos momentos, fuese el que fuese. Shelley... repiti sordamente, mientras una lgrima se deslizaba despacio por una de sus curtidas mejillas. Shelley, querida... Ya no debes de estar en ninguna parte... En ninguna parte; Dios mo! Y mientras, yo... sigo aqu, condenado a sobrevivir, a seguir estando... Dios, por qu..., por qu tuvo que resultar todo esto? Por qu...?

Pero all no haba nadie. Nadie para responderle. Nadie para or sus tristes y amargas palabras.

***
El Hombre se incorpor lentamente, aturdido todava. Se llev una mano al cabello. La retir mojada de sangre que se iba coagulando. Luego se mir el brazo, despellejado por las quemaduras. Haba manchas negruzcas y tambin sangre en su mano dolorida. Era raro. Notaba algo especial en su crneo, en el interior de su cerebro. Algo que antes no haba sentido. Algo que l no conoca en absoluto. Estaba pensando. Pensaba cosas. Cosas concretas, coherentes. Se estaba preguntando a s mismo qu haca all, qu haba ocurrido antes de perder el conocimiento. Antes de ahora, todo eso le haba tenido perfectamente sin cuidado. Era un animal bpedo y nada ms. No senta preocupaciones, ni dudas, ni se haca preguntas mentalmente. Su cerebro nunca haba funcionado salvo primariamente, lo justo para sobrevivir, para defender su vida de modo instintivo, en un mundo que le era hostil, en un ambiente agresivo y violento donde la supervivencia era problema de cada instante. Por qu estaba pensando todo eso ahora? Mir aturdido en derredor suyo. Las mquinas, las luces que parpadeaban, el chisporroteo en la pantalla de televisin rota... Pantalla de televisin. Quin le haba dicho eso a l? Qu era una pantalla? Qu era la televisin? Eso no tena el menor sentido. Era absurdo. El no posea informacin previa para saber cosas as de modo mecnico e intuitivo. Su cerebro era una zona casi virgen, hurfana de ideas y de conocimientos. Se inclin sobre un numeroso cuadro de teclas de diversos colores. Medit, y termin pulsando una, en la que se lea: AUTORREPARACIONES. La pantalla dej de chisporrotear. Descendi otro tubo de rayos catdicos de su interior y se ajust automticamente una nueva superficie de grueso vidrio protector para la renovada pantalla. Comenz a funcionar el ordenador otra vez. Cifras, colores y smbolos aparecieron con rapidez en la pantalla fluorescente. Dio un paso atrs. El saba ahora todo eso. Lo saba sin lugar a dudas. Qu me est ocurriendo? las palabras brotaron de sus labios con facilidad.

Mudo de asombro, reflexion sobre lo que acababa de hacer. Por vez primera en su vida, haba emitido sonidos inteligibles para expresar una idea. Saba hablar. Y saba pensar. Saba que estaba en una cmara repleta de mecanismos electrnicos, ante un complicado ordenador. Gir la cabeza confuso todava. Contempl lo que yaca en el suelo, resultado de su cada anterior: lquidos, cuerpos conservados hasta entonces en tubos y probetas. Extraos cuerpos por cierto, de aspecto gelatinoso: embriones de algo. Tambin saba eso. Se cogi la cabeza entre ambas manos, tratando de controlarse, de analizar todo lo que le estaba sucediendo en estos momentos. Dio unos pasos hacia los embriones que flotaban, aparentemente sin vida, en el lquido donde haban permanecido conservados antes. Puso una rodilla en el suelo y los examin de cerca. Haba etiquetas escritas, entre fragmentos de vidrios pulverizados. Tom una de ellas. Poda leer a la perfeccin aquella lengua, aquellas letras, como si todo esto hubiese formado siempre parte de su vida, de sus conocimientos, de su memoria y sus recuerdos: EMBRIN 15-A Neuronas y cromosomas del Tipo CX Otra etiqueta, medio ilegible ya a causa del lquido que la empapaba, rezaba de modo parecido: EMBRIN 11 D Genes y cromosomas del Tipo AB-XY Un laboratorio experimental gentico se dijo mentalmente, estudiando aquellos diminutos cuerpecillos exnimes. Qu pretendan encontrar aqu? Era increble. Incluso saba de cuestiones biolgicas y genticas. No le era nada difcil recordar, pensar, saber... Pero cmo, de dnde procedan esos conocimientos que l jams tuvo antes de ahora? Era la incgnita que le torturaba en estos momentos, por encima de todas las dems. Y, de repente, tuvo la respuesta. Estaba all, en su propia mente. En forma de pensamientos que parecan ajenos, pero que paulatinamente se iban fundiendo con los suyos, hasta formar un tono uniforme. Era como tener a alguien alojado en el cerebro, que fuese formando inexorablemente parte de si mismo. La respuesta era concreta, como grabada por alguien en su intelecto: Ahora eres un Hombre Inteligente. La luz del conocimiento ha llegado a ti. En tu cerebro has acoplado durante tu inconsciencia la memoria de un historiador, los conocimientos de un cientfico, la lgica de un ser racional, el amor e idealismo de un poeta y el valor de un hroe.

Pero cmo? Cmo? Clam el Hombre en voz alta, enfrentndose a la nada, al vaco que le rodeaba, alzando sus ojos a la bveda de aquel recinto subterrneo, en busca de una respuesta. Los embriones... fue la respuesta de su cerebro. Nosotros, formados por genes, cromosomas y neuronas de todos los seres que te he mencionado, nos hemos alojado en tu cerebro mientras dormas. Formbamos parte de un viejo experimento, ya olvidado. Un cientfico comenz esta prueba y nunca la concluy. Su idea era producir un embrin humano dotado de todas esas virtudes y facultades reunidas en los distintos embriones. Hubiera tenido xito, sin duda, puesto que un simple accidente nos ha permitido sobrevivir y acoplarnos a tu cerebro durante tu inconsciencia. Ahora formamos ya parte indivisible de ti, nos hemos fundido con tu masa enceflica, con tus propias neuronas y cromosomas, hasta constituir un solo ser. T no has prestado tu cuerpo, tu cerebro, tu persona primaria y salvaje. Eras el terreno abonado para germinar y hacer de ti lo que ahora eres: un hombre inteligente, culto, sagaz, hbil, fuerte y sensible. No puedes expulsarnos de ti, porque sera tu propio fin, Hombre. No podremos mandar en ti, porque formamos parte de tu propio ser, y tu voluntad se funde con la nuestra en una sola. En fin, formamos un todo perfectamente unido y ensamblado. Ya sabes lo que eres: el Hombre Nuevo. El Hombre Nuevo... repiti en voz alta aquel ser poco antes oscuro y brutal, dejndose caer en un asiento lentamente, sobrecogido por aquella especie de voz que pareca retumbar en su crneo, y que no era sino el sonido de su propio cerebro, la voz de su mente, informndole desde los centros y terminales, nerviosos, desde las zonas donde neuronas y cromosomas, genes y partculas infinitamente pequeas del ajeno conocimiento y la ajena sensibilidad, emitan su informacin, antes del acoplamiento definitivo que estaba empezando a hacer de l un ser distinto, nuevo, asombrosamente inteligente. l Hombre Nuevo... iba repitiendo, mientras examinaba cuanto le rodeaba en aquel laboratorio secreto, que ahora, gracias a la memoria ajena acoplada a su propia memoria primitiva anterior, saba lo que significaba realmente. En aquel lugar, un cientfico haba preparado su proyecto biolgico, a escondidas de todo el mundo. Un da, sucedi algo, y ese proyecto se interrumpi. Despus, mucho tiempo despus, casualmente, un ser humano haba encontrado aquel recinto y haba sufrido un accidente que hizo culminar de modo imprevisible el proyecto cientfico olvidado. El Nuevo Hombre saba ahora, gracias a su enriquecido cerebro, cul fue la causa de que aquel proyecto se interrumpiera de modo definitivo. Se estremeci, ponindose en pie muy despacio, y mir aterrado hacia el acceso a aquel laboratorio, por donde l haba entrado. S. Ahora saba tambin eso. Cielos...jade. Fue por eso... El Fin. El fin de todo... Y comprendi que l era como el albor de una nueva poca, como el residuo triste de un pasado esplendoroso, pero terrible.

Comprendi, aterrado, que l era el amanecer que segua a la larga noche del Fin.

PRIMERA PARTE ANO CERO CAPTULO PRIMERO


Las astronaves aparecieron en perfecta formacin, surgiendo de la masa luminosa de polvo csmico, all en la distancia. Eran como centelleantes agujas de plata rasgando el negro espacio infinito. Una serie de vehculos lanzados a velocidad de vrtigo por el Cosmos, con una misin concreta en sus ocupantes: Matar. Eran ms de diez en total. Su vuelo posea una rara perfeccin, sin descomponer en momento alguno el orden de formacin inicial, desplegndose en abanico con un rumbo fijo y concreto, dejando tras de s el centelleo fugaz de sus turbinas a toda presin, proyectadas por energa capaz de hacerlas superar la velocidad misma de la luz, si ello era preciso. En este momento no desplegaban toda su velocidad posible ni mucho menos. Haban avistado su presa y, por tanto, saban que no deban precipitarse en absoluto. Eran infinitamente ms veloces que la solitaria astronave que perseguan. Les bastara mantener su actual ritmo de vuelo para darle caza sin problema alguno. O para aniquilarla, como era su propsito. Esa solitaria nave tal vez hubiese podido desplegar mayor velocidad en circunstancias normales. Pero ahora distaba mucho de estar en tal situacin. Las huellas de los destrozos a bordo, eran evidentes incluso a la distancia a que navegaba la amenazadora formacin plateada. En su popa mostraba un desgarro por el que escapaba algo de humo, junto con el chisporroteo de algunos contactos rotos. Tena abollado su fuselaje en varios puntos, y en la proa se vean manchas negruzcas, de metal calcinado, un visor agrietado, que por fortuna no haba llegado a quebrarse totalmente, permitiendo que el vaco exterior se adueara, con su glida temperatura y su ausencia de oxgeno dentro de la nave, y algunos destrozos en su tren de aterrizaje, que colgaba lastimosamente a medias, en el vientre del vehculo espacial. En esas condiciones, ciertamente, la solitaria astronave de forma oval no poda ir demasiado lejos en su carrera desesperada por el espacio. La muerte cierta estaba ahora a sus espaldas, en forma de ominosa presencia de naves veloces, precisas y dispuestas para el ataque destructor final. Lo hemos conseguido dijo una fra voz en la nave insignia de la formacin plateada. Ah lo tenemos ya. No tiene escapatoria posible.

Asintieron los tripulantes de la nave en silencio, sentados rgidamente ante los complicados mandos de las mismas, sin emocin humana de ningn tipo en sus rostros, pese al triunfo indudable y cercano que aquello significaba para ellos. Mantened la velocidad orden el que hablara antes. Con eso nos bastar para darle alcanc en poco tiempo. Me gusta la caza. Y por eso me gusta acosar a la pieza hasta el momento decisivo. Es el mayor placer de un cazador. Y el rostro del que hablaba, se ilumin con una expresin demonaca, de suprema felicidad. Era un ser extrao, aunque indudablemente perteneca a la especie humana. Un ser de pesadilla, inquietante, si alguien no habituado a su presencia hubiera podido verle all, erguido en el puente de mando de su nave insignia, dirigiendo a sus huestes espaciales hacia su objetivo anhelado. Alto, increblemente alto, erecto como una columna negra en su puesto de mando supremo de la flotilla espacial, su aspecto era ms bien siniestro, alucinante su rostro afilado, fro, de un color blanco sorprendente, como si tuviera las facciones modeladas en mrmol, bajo un cabello terso, metlico, como un casquete de acero ajustado al crneo excesivamente grande, superdesarrollado. Frente prominente, sienes abultadas, helados ojos de un color blanquecino, opalescente, falto de prpados por completo, lo que le daba una rara y obsesiva fijeza a sus redondas pupilas. Pero el aspecto ms inquietante y aterrador de su fsico, era precisamente su cuerpo. Un cuerpo que no poda ser humano, aunque lo pareciese. Era estirado, enjuto, envuelto en un ceido uniforme de placas metlicas laminadas de color negro, articuladas perfectamente en sus codos, rodillas, cuello y dedos de aquellas manos suyas, engarfiadas como zarpas de animal, igualmente bajo unos negros guantes metlicos, de lminas flexibles, semejantes a escamas de pez. Pero el cuerno no era humano. Era realmente una mquina en forma humana, soportando una cabeza totalmente humana, perteneciente a un ser racional de extraas caractersticas y cerebro poderosamente desarrollado. Todo l mundo saba, en la confederacin de sistemas solares de Tritn VI que el general Zarso no era humano propiamente dicho, sino tan slo un humanoide. Un ser androide, mezcla de hombre y mquina. Su cerebro, su crneo todo, era de ser humano. El resto, era pura ciberntica, un fsico prestado por la ingeniera de los temibles androides del sistema solar Centauria, primero y principal del ncleo de Tritn VI. Para muchos de los que le conocan, su mente actuaba ms como una mquina que como una inteligencia humana. No haba sentimientos en l. No conoca la piedad, no exista la lealtad, la conciencia o el honor. Su misin era matar y destruir. Y nadie, en toda la turbulenta historia de los planetas de la confederacin de sistemas, haba destruido y matado con mayor eficacia y con ms implacable efectividad que ningn otro asesino profesional del ncleo.

Porque lo cierto es que el general Zarso era simplemente eso: un profesional de la Muerte, un mercenario del exterminio organizado, al servicio de los amos y seores de la confederacin. Y eran pocos los que, en realidad, saban cules eran los oscuros motivos que haban hecho de aquel androide, mitad mquina, mitad hombre, el instrumento demoledor y terrible que era en la actualidad. Entre esos pocos, ciertamente, se contaba el ser perseguido, acorralado dentro de la nave oval en fuga, cuyo fuselaje mostraba tan claras huellas de desastre y fracaso. A bordo de esa pequea, ligera astronave fugitiva, unos ojos azules, fros y lcidos, en los que el temor y la preocupacin ponan una sombra evidente de tensin, se clavaban en esos momentos en su pantalla computadora, siguiendo la trayectoria trazada en su panel luminoso por la docena larga de afiladas, esbeltas turbonaves csmicas de color plateado que iban en su persecucin. No hay escapatoria... murmur para s, con voz ronca, en el lenguaje internacional de la confederacin. Estoy realmente contra la pared. Slo que en esta ocasin, esa pared est formada por millones de estrellas y milenios de vaco estelar... Era un singular personaje tambin el nico ocupante de la nave en fuga. Al menos, en lo relativo a su rostro, aunque su figura humana fuese armoniosa, ni demasiado alta ni tampoco baja, esbelta y bien proporcionada, dentro de la rigidez de un ropaje oscuro, plastificado, sin distintivos militares ni polticos, propios de la confederacin. Su rostro era una especie de tejido membranoso, estirado, de una fealdad rara, artificiosa, en el que el brillo de los ojos era el nico signo vital. Porque sus labios, cuando hablaba, aunque fuese consigo mismo, no se movan lo ms mnimo. Y ningn msculo facial se alteraba en aquella cara rgida y deshumanizada, bajo una caperuza metlica que se ajustaba a su cuello y le cubra toda la parte posterior y superior de la cabeza. La piel membranosa de aquel rostro, era de un peculiar tono ceniciento, gris metlico. En la caperuza si llevaba una placa de metal con distintivo. Era una insignia inslita en la confederacin. En realidad, perteneca a una raza maldita, los llamados colonos sediciosos de Tritn VI. Y el grado jerrquico de aquel viajero solitario, era el de comandante, a juzgar por las dos bandas azules de su placa distintiva. La pantalla computadora emiti un destello rojo intermitente en su cuadrante superior derecho. Unas cifras, tambin rojas, desfilaron veloces en el mismo punto, sealando una progresin decreciente. El fugitivo espacial lanz una imprecacin que no alter la rigidez marmrea de sus delgados labios cerrados. Se aproxima cada vez ms susurr. Ya estn a tiro. Pueden abatirme con una descarga de sus multicaones...

Respir hondo, accionando una serie de botones de un complejo teclado situado en el panel de mandos de a bordo. El ordenador de marcha y control a bordo, emiti un zumbido y parpade en rojo repetidas veces, frente a l. Era la seal de alarma mxima. Estaba llegando a tope de sus posibilidades. Si forzaba ms la marcha del monoplaza espacial; corra el riesgo de desintegrarse en el vaco. Aquel guio repetido en rojo, era la advertencia definitiva. Y qu puede importarme eso ahora? se lament amargamente el singular viajero rebelde, pulsando con ms fuerza el teclado. Si he de reventar, que no sea bajo los proyectiles de ese asesino mecnico, sino hecho aicos en el vaco, a causa de una desintegracin total... Un fogonazo deslumbrante revent no lejos de su emplazamiento actual, invadiendo de luz la nave; Simultneamente, se bloquearon los mandos a bordo, y la astronave oscil a causa de la proximidad de las radiaciones emitidas por la explosin cercana. Es el primer aviso jade el fugitivo. Me conminan a la rendicin. Rendirme a vosotros! Eso jams lo veris, hatajo de verdugos miserables. Matadme, pero no vais a cogerme con vida, para regresar triunfalmente a Centauria y torturarme all durante todo el tiempo que soporte mi cuerpo, intentando obtener los nombres y datos de los dems colonos sediciosos del Ncleo. No vais a conseguir jams eso, general Zarso! Y aunque el bloque de los mandos significaba que la carrera haba terminado, y que los mandos de a bordo ya no respondan a sus rdenes, el fugitivo se inclin sobre un mando de mxima emergencia y apoy en l sus dedos. Apenas lo hizo, un pequeo rectngulo luminoso se encendi en el propio mando. Parpadearon unas letras rojas, indicadoras del mximo riesgo posible: LIMITE COMPUTADO MXIMA ATENCIN Saba lo que quera decir ese aviso. Significaba que ya no poda controlar la nave, ni el ordenador era capaz de controlarla. Presionar aquel mando significaba saltar la barrera del espacio-tiempo... o desaparecer para siempre, fulminado en la nada absoluta, en un vaco eterno, ms all de toda dimensin material. Era su puerta de escape. A la muerte, o a lo desconocido. Cualquiera de esas dos posibilidades valan la pena. Cualquier cosa sera mejor que caer en poder del general Zarso. El comandante rebelde presion el resorte sin vacilar... All, en las pantallas computadoras de las astronaves plateadas, apareci un centelleo fugaz, invadiendo la imagen proyectada. Luego, el cielo se mostr negro, vaco, con la sola excepcin de estrellas, nebulosas y polvo csmico all en la distancia insondable. Qu ha sido eso? mascull con ira el general Zarso, precipitndose sobre su propio panel de mandos. La computadora central respondi con su metlica voz monocorde:

Nave rebelde se desintegr totalmente. No hay indicios ya de su existencia. No existe. Maldito comandante Delta... jade el mercenario con rabia mal contenida. Su cuerpo ciberntico se movi por el puente de mando, con una extraa rigidez . Lo ha hecho. Se ha autodestruido... No quiso rendirse ni luchar! Ha preferido morir.:. Sus metlicas manos negras golpearon con ira el tablero de controles, mientras sus ojos sin prpados se clavaban con fra ira en las pantallas donde ya no se apreciaba el menor rastro de la nave fugitiva. Era como si all nunca hubiera habido nada, salvo el negro vaco y los astros. De pronto se irgui, con un destello maligno y astuto en sus pupilas vidriosas. Se acerc a la computadora central. Puls una serie de teclas. Esper una respuesta. La voz metlica del mecanismo respondi, tras un largo silencio: No hay datos para comprobar si la nave rebelde se autodestruy o salv la barrera espacio-tiempo. Lo nico cierto es que no se halla en esta zona ni en esta interseccin dimensional. Es todo. Lo supona... murmur el mercenario de Tritn VI con expresin glacial. Lo supona, s. An existe una posibilidad, una sola, de que el comandante Delta est vivo, a pesar de todo... Vivo, y lejos de mi alcance..., pero no totalmente! An no has escapado a mis garras, maldito traidor... Y frentico, decidido a todo, dispuso los datos para intentar salvar con su nave el espacio-tiempo en las mismas coordenadas dimensionales que lo hiciera su adversario. Saba que era un grave riesgo el que corra toda nave intentando salvar esa frontera intangible entre pasado, presente y futuro, entre una zona csmica y otra, acaso entre dos universos diferentes, a travs de una de las mltiples y desconocidas puertas de lo eterno que existen en el espacio sideral. Pero estaba dispuesto a llegar adonde fuese, con tal de no renunciar a la caza y exterminio del odiado comandante Delta, de los colonos sediciosos. Incluso hasta la misma muerte, si era preciso. Orden a las restantes naves de la flotilla permanecer volando en la zona donde ahora se hallaban. Despus, puls el teclado de mando. La plateada nave insignia de la flota confederada se disolvi tambin en una llamarada blanca y azul, que brill como un fuego de artificio durante unos escasos segundos, en el negro infinito. Despus no qued nada de la nave insignia. Igual que la monoplaza del rebelde, dej de existir en aquel lugar y momento, no se saba si para desintegrarse para siempre, o para seguir a su presa ms all de todo lo conocido y dominado por el hombre o por la mquina del ncleo Tritn VI y su confederacin de sistemas solares. Hacia otro lugar, en suma, en otro tiempo y espacio...

***
El Anciano mir hacia el cielo, sobre su cabeza canosa y venerable, con expresin de sorpresa. Qu habr sido eso? susurr, tratando de escudriar el firmamento a travs de las espesas nubes que envolvan el planeta Tierra densamente, como una masa algodonosa y oscura, capaz de mantener en torno a aquel mundo una hermtica masa que la luz solar apenas si poda traspasar tenuemente, en forma dbil, apagada luz griscea, casi de eterno oscurecer. No se oa nada ahora, pero el Anciano aguz el odo, seguro de que haba captado algo poco antes. Un sonido distante, familiar en cierto modo. Jurara que era como el zumbido de un motor, de un turborreactor... se dijo, extraado, sin poder confirmar sus impresiones. Pero eso no es posible. No qued nada ni nadie... Estoy solo. Totalmente solo en este horrible lugar... Se sobresalt, volviendo a alzar la canosa cabeza hacia el cielo. La bveda era impenetrable para l. Pero ahora estaba seguro. De algn punto, de ms all de aquel sombro celaje, llegaba ese sonido familiar, casi olvidado, esperanzador y temible a la vez... Un motor. Una mquina. Una turbina que zumbaba, o algo parecido. No poda ser el viento. No poda ser nada, salvo una mquina creada por el hombre, ms all de las nubes. Dios mo... casi fue una oracin su voz al modular aquellas pocas palabras entrecortadas, mientras una sus manos en gesto de plagara. Hay algo ah, estoy seguro. Ahora s. Hay algo... o alguien.:. Saba que eso era absurdo, que el mundo ya no exista como tal. Que solamente l, quiz, sobrevivi a la gran hecatombe, el da que los hombres se volvieron locos y no supieron controlar lo que ellos mismos haban desatado. Y sin embargo... Sin embargo, all arriba, por encima de su cabeza, haba algo. Algo que sonaba, que funcionaba. Algo que significaba vida tal vez. Dio unos pasos lentamente, cansado y a la vez espoleado por una vaga, remota esperanza que le daba alientos sobre humanos. Luego, de repente, la sospecha se confirm, el presentimiento se hizo certeza, la esperanza se transform en realidad. Algo atraves el palio de nubarrones tenebrosos. Un objeto en el que resplandeca la claridad solar del exterior, penetr en la densa y triste atmsfera terrestre como un guijarro desprendido del cielo.

Descendi a plomo, vertiginosamente, emitiendo un sonido sibilante al rozar el aire de la atmsfera terrestre. Esa friccin constante hizo humear el fuselaje del cuerpo oval, amenazando convertirlo en una pavesa incandescente en cualquier momento Pero era evidente que aquel cuerpo espacial posea medios de refrigeracin exterior, adecuados para impedir que la friccin atmosfrica fuese fatal para la nave. Hume menos cuando se aproximaba ms a la superficie terrestre. Despus, cerca ya del impacto con el suelo, algo fren su descenso. La cada se redujo, convirtindose paulatinamente en un descenso pausado, sin violencia. Cuando toc tierra, lo hizo de modo brusco, pero demoledor. El Anciano capt un sordo choque, un crujido: El humo y el polvo se mezclaron. La nave, o lo que aquello pudiera ser, ,qued inmvil, empotrada en el duro suelo yermo. Rein un profundo silencio en l desolado paraje. Cielos... musit el Anciano, movindose con mayor rapidez hacia aquel cuerpo llovido del cielo, Tal vez sea slo una mquina sin tripular... Pero y si no lo fuese? Si hubiera alguien ah dentro... es seguro que necesitara ayuda. Y urgente... Aceler el paso por momentos, sin importarle su avanzada edad y los siglos transcurridos desde que se durmiera en aquella, cmara oculta, hasta despertar ahora, en un tiempo que distaba mucho de ser el suyo, en un mundo que no se pareca al que l dejara cuando se encerr en aquel hermtico refugio antinuclear y antirradiactivo...

***
El comandante Delta alz sus prpados. No saba qu haba sucedido. No saba, dnde estaba. Pero algo le dijo que haba hecho un largo viaje, un salto en lo infinito. Su instinto le adverta de que un trance decisivo, acaso de cariz fantstico, le haba conducido a un destino insospechado. Traz de moverse dentro de la nave monoplaza. No le fue posible. Sinti dolor en algunas partes de su cuerpo, y casi se desvaneci de nuevo. Estaba herido y aprisionado entre los retorcidos metales de la nave empotrada en un lugar que le era absolutamente desconocido. Trat de recordar, luchando con la torpeza mental que le invada. La persecucin del general Zarso... Las naves de Tritn VI... El intento desesperado por escapar a los mercenarios asesinos del ncleo... Y, finalmente, la decisin suprema. El esfuerzo final, desesperado. El salto a lo desconocido. A lo ignoto. La barrera espacio-tiempo, que jams haba logrado salvar el comandante Delta ni ningn otro, a excepcin de los propios mercenarios de la Confederacin.

Ahora... dnde estaba? Y, sobre todo... cundo estaba? Tena oscura, turbia nocin de que espacio y tiempo se haban distorsionado en l hasta el infinito, hasta el cero absoluto de conceptos inamovibles para los vulgares humanos sometidos a la disciplina frrea y dictatorial de la confederacin de sistemas solares de Tritn VI, la ms avanzada del universo sin duda alguna. Y qu su ser, su nave, su persona en suma, haba salvado la gran barrera. Ahora, estaba en otro lugar. En otro momento del tiempo. No saba si en un remoto pasado o en un lejansimo futuro. Era todo tan relativo en ese concepto... Otro esfuerzo le hizo exhalar un grito ronco de agudo dolor que, sin embargo, no alter tampoco sus grisceas facciones, su rostro hermtico e inmutable. Pero los ojos se cerraron, con una sombra de profundo sufrimiento en sus pupilas. Jade cansadamente, con fatiga. Se mir el brazo izquierdo, aprisionado entre hierros retorcidos y cables desgarrados. Sangraba. Tena desgarrado y abrasado el tejido metlico de su indumentaria espacial. Los ordenadores de a bordo no funcionaban. Una avera total, posiblemente causada por el impacto en aquel mundo desconocido, haba sido la razn de esa avera. Supongo que ya no puedo huir ms... susurr el solitario astronauta, hablando consigo mismo. Es el final... La muerte cierta. No se oye sonido alguno. No se nota presencia de vida de ninguna clase. Se dispuso a morir dignamente. Sin dolor. Sin una lenta agona. Su mano derecha rebusc dificultosamente en un compartimento de su indumentaria metalizada. Encontr las cpsulas, despus de trabajosos esfuerzos. Eran pequeas, pldoras, diminutas y cristalinas, de forma redondeada. Saba que una de ellas bastaba para entrar en coma... Dos, para morir en breves segundos. Levant lentamente el brazo, llevando la mano a su rostro inmutable. En ese preciso instante, capt la sensacin indefinible. Supo que alguien le estaba mirando, vigilando. Alz la cabeza con sobresalto. Recibi un manotazo brusco. De sus dedos, escaparon las cpsulas. Una voz energtica le conmin. Quieto! No tome eso! Seguro que iba a suicidarse... El comandante Delta no pareci entender una sola palabra de aquella lengua dura y algo spera con que se le diriga el inesperado ser aparecido ante l. Sus azules pupilas se clavaron, recelosas y escudriadoras, en el desconocido. Comprendi que se hallaba ante un hombre de edad muy avanzada, de raza humana como l mismo. Tena un rostro afable y sensitivo, pero no se poda fiar de nadie. Los mundos de donde l vena eran demasiado hostiles para confiar en ser alguno. Proceda de un lugar donde tras un rostro aparentemente cordial y amistoso poda ocultarse el rictus de la muerte y de la ms feroz tirana. Donde hombres, androides y robots se confundan a veces demasiado fcilmente...

No lo haga sigui el desconocido de blancos cabellos. Nadie debe poner fin a su vida, por desesperada que sea su situacin. Yo aprend eso por experiencia propia, en las peores circunstancias imaginables. El comandante Delta contempl curioso al anciano que tanto hablaba. Lamentaba no comprender nada de todo aquello. Sin embargo, exista un medio de conseguirlo, sin embargo. Alz de nuevo su mano dificultosamente. Esta vez, el otro hombre le dej actuar sin oposicin. l evadido de otro lugar en el espacio-tiempo toc una zona concreta de la caperuza metlica que se ajustaba a su crneo. Instantneamente, el neuro-adaptador para lenguas desconocidas funcion, permitiendo que su mente pudiera traducir y pensar, simultneamente, en cualquier idioma ignorado. Lo siento dijo con lentitud en el mismo idioma utilizado por su interlocutor. No le comprend antes. Hable ahora. El Anciano mostr cierta sorpresa. Se daba perfecta cuenta de que no estaba ante un ser normal, un terrestre cualquiera. Ni siquiera crea que aquel extrao personaje de rostro ceniciento y carente de expresin fuese de la Tierra. Creo que iba a quitarse la vida con esas cpsulas repiti el Anciano. Dije que no deba hacerlo. Por qu no? respondi con alguna dificultad todava para adaptarse a la pronunciacin de aquel lenguaje del comandante Delta. Matarse es una cobarda, eso es todo manifest con sencillez el Anciano. Yo no soy un cobarde se irrit Delta, comprendiendo ese trmino con disgusto. No lo pongo en duda. Pero est herido, aprisionado en esta nave. Procede quizs de algn lejano confn y teme sufrir. Es una reaccin muy humana. Slo que no me gusta. Usted no sabe lo que es sufrir? Yo? el Anciano ri amargamente, moviendo su canosa cabeza. Dios, si supiera usted... No, no vale la pena. Ahora necesita ayuda. Ayuda? dud el comandante Delta. Usted va a ayudarme? No hay nadie ms que pueda hacerlo. Por qu tendra que ayudarme? No me conoce de nada... No hay que conocer a alguien para ayudarle, si es que est en apuros. La gente no obra as en el lugar de donde yo procedo.

Bueno, tampoco aqu actuaron siempre as. Por eso hemos pagado tan cara la falta de fraternidad humana... No lo entiendo. Es igual. Tampoco vale la pena el Anciano se encogi de hombros. Veamos. Hay que arrancar esos hierros y sacarle de ah. Tiene medicinas, un botiqun...? Hay una cmara de recuperacin clnica atrs explic el comandante Delta. Pero no creo que funcione... No usan medicinas en su mundo? Medicinas? No, no creo. Todo se regenera mediante procedimientos biotcnicos. Ya. Bueno, tengo algunas medicinas en mi refugio suspir el Anciano. Intentaremos llegar all. Adonde? desconfi el astronauta. Cielos, es usted un tipo receloso en extremo, eh? Tan mal le trataron all de donde viene? S acept Delta, sombro. Muy mal. Bueno, yo tampoco puedo felicitarme de cmo me trat mi propia gente, amigo confes cansadamente el Anciano. Pero de eso hace ya tanto tiempo... No vale la pena pensar en ello. Ya pagaron a alto precio sus errores. Como los pagamos todos. Trat de apartar los retorcidos metales que apresaban al recin llegado. No era tarea sencilla, pese a lo liviano de aquellos materiales, a causa de lo maltrecho que se hallaba el aparato espacial en su mayor parte. Tras unos cuantos intentos, tuvo que renunciar con un resoplido. Me temo que no podr hacerlo as se excus. Me ir en busca de algo que me permita cortar los metales y sacarle de ah... Se va a marchar? Me dejar solo? No hay otro remedio. Volver en seguida. Tengo muy cerca de aqu un lugar donde he permanecido encerrado mucho tiempo. En l hay provisiones, material, herramientas diversas..., aunque tras tanto tiempo transcurrido, no s si servirn ya de algo... Ha hablado varias veces del tiempo... A qu se refiere? A nada se encogi de hombros el Anciano. Le costara entenderlo, palabra. Ahora volver... No, no se vaya rog el comandante Delta. No an, por favor.

Qu le pasa? Tiene miedo a quedarse solo? Tengo miedo a lo que desconozco. No s siquiera dnde estoy... En un lugar llamado Tierra. Tierra? Nunca o hablar de l. Eso que sali ganando ri amargamente el Anciano, meneando la cabeza. De dnde viene usted? De Tritn VI. Tritn Vi... Jams o hablar de l tampoco. Y creo conocer bien el universo... Bueno, al menos el que hemos llegado a conocer los terrestres. Est muy lejos su mundo? Tal vez si utiliza coordenadas internacionales, lenguaje universal matemtico y tcnico, podamos entendernos ambos... Lo intentar dijo el comandante Delta gravemente. Puls unos botones de su maltrecho panel de mandos. En un videoinformador, aparecieron unas cifras que el Anciano ley, perplejo. Los azules ojos del comandante Delta no le perdan de vista en ese momento. Lo puede comprender? Slo en parte desconcertado, mir a su interlocutor. No encaja... Esos datos parecen corresponder a otro plano dimensional, a zonas ignoradas del universo... Debe serlo, sin duda admiti Delta, pensativo. Ya lo sospechaba yo as. Esper un momento. Ha venido aqu a travs de..., de un agujero negro? No. He venido a travs de una puerta en el espacio-tiempo. No me pregunte cmo lo hice ni dnde est esa puerta. Esta nave tiene la clave. Ahora est destrozada. No volver nunca a salvar esa barrera. Jams regresar a Tritn VI, a mi tiempo y espacio. Ahora lo entiendo musit el Anciano, fascinado, mirando al otro ser humano. Dios mo, tuvo que ocurrir ahora... Ocurrir, qu? Su llegada. La aparicin de un humano de otro lugar en otro universo paralelo, en otro tiempo, en otro espacio, en otra dimensin... Si hubiera sido entonces, cuando este mundo estaba habitado... Qu? se alarm Delta. Es que no est habitado? No, no lo est. Y... y usted?

Yo soy un superviviente. El nico, quizs. Un caso raro. Sobreviv ms de seis siglos a mi generacin, a mi tiempo. Fue como un milagro. Me pregunto ahora para qu... En ese instante, un grito de alarma del astronauta, interrumpi al Anciano. Mire eso! clam el comandante Delta. Qu es...? Se volvi el terrestre, sobresaltado, hacia donde sealaba el astronauta, el boquete en el fuselaje, por donde l entrara para averiguar qu suceda a bordo del cuerpo celeste llovido poco antes de las alturas. Dios mo... jade el Anciano, aterrado. Deben ser monstruos de este nuevo periodo de vida en la Tierra... Creo que estamos perdidos los dos... Ciertamente, la presencia de aquellas dos cabezas alargadas, de fauces abiertas, babeantes, ojos redondos, color rojizo, y cuerpos escamosos bpedos, de un color pardo verdoso, no era nada tranquilizadora. Estaban forcejeando por entrar y alcanzarles... Parecan lagartos. Pero lagartos enormes, del tamao de elefantes cuando menos. Sus expresiones voraces y su podero fsico, eran una concreta, aterradora amenaza de muerte segura para ambos.

CAPTULO II
El Hombre gir la cabeza. Pareci escudriar el paraje desierto, desolado y sombro. Como el animal que husmea lo que nadie ms que l puede captar, dada su especial sensibilidad para ciertas cosas. Pero no era eso. El Hombre, ahora, no necesitaba husmear, como antes. Ni dejarse guiar tan slo por su instinto, agudizado por las adversas circunstancias. Estaba captando algo. Algo distante. Algo especial. Su mente era como una terminal donde llegaba informacin diversa y sutil. Sus sentidos eran antenas capaces de captar todo lo imaginable. Ahora mismo estaba captando lo que ningn otro ser viviente podra intuir siquiera. Vida humana, inteligente. Y peligro. Mucho peligro. La muerte para alguien. Sus ojos centellearon, llenos de inteligencia, de vivacidad, de profunda comprensin. Los msculos faciales se contrajeron en un gesto preocupado. El cuerpo vigoroso, atltico, manojo de poderosos msculos bajo una piel tensa y curtida, se contrajo, en instintivo gesto de cautela y tensin expectante. Despus, como movido por un impulso poderoso, surgido de lo ms hondo de su mente, ech a correr. Y su figura surc como una centella las regiones desrticas y hostiles, hecho armona de movimientos, vertiginosa precisin de elsticos saltos, pura accin capaz de transformar un simple cuerpo humano en una poderosa mquina en marcha, hacia un punto determinado elegido como meta.

Montculos cenicientos, peascos abruptos y negros, hendiduras profundas y llanos arenosos, fueron salvados por aquel portentoso atleta que era ahora el Hombre, movido por un cerebro altamente inteligente y por una voluntad de hierro. La criatura recin nacida al entendimiento, a la Luz de la inteligencia y de la sabidura, era ahora el coloso atltico capaz de salvar millas de distancia en escasos minutos, sabedor de que alguien ms, otros seres vivos, necesitaban de su ayuda, no lejos de all. Al fin, sus ojos descubrieron la forma plateada, ovoide, de metal brillante, hundida en la tierra, rugosa e informe. Y alrededor de esa forma, una serie de monstruos de cabezas alargadas, piel escamosa, bpedos que parecan un cruce fantstico entre humanos de gran tamao y reptiles gigantescos. Sus bramidos y la forma de golpear aquel fuselaje color plata con sus zarpas, acusaban una ferocidad belicosa y un peligro cierto para quienes fuesen objeto de tales manifestaciones.. El Hombre se detuvo un instante, estudiando la situacin. Luego aceler su carrera, aproximndose con elsticas zancadas al lugar de los hechos. No llevaba arma alguna consigo. Slo sus desnudos brazos, sus manos fuertes, de vigoroso hombre primitivo, convertido ahora en ser inteligente y astuto, dotado de una mente privilegiada, a causa de un increble incidente, en un viejo laboratorio terrestre. Los reptiles humanoides captaron su llegada. Se volvieron, con poderosos bramidos y sacudidas de sus colas, irguindose sobre sus patas traseras como animales de la Prehistoria. El Hombre los contempl, a escasa distancia ya de ellos. Sus ojos fulguraron, con fiereza temeraria. Adems de inteligencia, posea voluntad y osada. Era la parte heroica de su embrin acoplado en aquel momento de ensamblar un fsico privilegiado con una mente preclara. Los animales se movieron hacia l, olvidndose de su objetivo dentro de la nave destrozada, puesto que l se mostraba ms accesible a su voracidad, erguido all en medio de la desrtica llanura. El Hombre les esper a pie firme, comprobando con cierto asombro que eran, en realidad, una mutacin monstruosa e informe de humanoides y reptiles, acaso vctimas ambos gneros vivientes de radiaciones incontrolables de otros tiempos pasados, tras el gran desastre. Los extraos animales rodearon pronto al humano, formando un cerco amenazador, de fauces voraces, ojos llameantes y cuerpos giles, que parecan poseer la rara astucia de los reptiles y la ferocidad natural del hombre en sus ms primario y salvaje estado. De sus bocas alargadas, como hocicos de gigantescas ratas escamosas, brotaron rugidos estridentes, capaces de atemorizar al ms audaz. El Hombre no pareci impresionarse por ello. Sin armas, desnudas sus manos crispadas, en guardia la expresin de su grantico rostro, antes oscurecido por la ignorancia, y ahora resplandeciendo con una nueva y rara luz que le prestaban la inteligencia y el conocimiento, aguardaba a pie firme la acometida de los mutantes.

Esta no se hizo esperar. De un modo simultneo, los cinco saurios humanoides se dirigieron hacia l. Sobre sus membranosos pies, al caminar erguidos, los bpedos reptiles tenan un extrao parecido con hombres gigantescos que tuvieran su cuerpo cubierto de escamas y sus troncos transformados en criaturas alucinantes de ignorada fauna. El Hombre saba ahora, gracias a su cerebro dotado de amplias experiencias cientficas y biolgicas, que eran en realidad hbridos vivientes, producto de una larga y tenebrosa noche de transfiguraciones y mutaciones terrestres, siguiendo al momento supremo y terrible del caos total. El Hombre actu con rapidez en ese instante de ataque de los cinco reptiles bpedos que venan hacia l. Pareca conocer previamente muy bien sus propias facultades fsicas y mentales, ahora sorprendentemente desarrolladas tras la simbiosis con los embriones cultivados en el laboratorio secreto. En todo momento, actu sereno, consciente, con una fra e imperturbable lucidez que le permita dominar tan difcil situacin. Salt prodigiosamente en el aire, como el ms consumado de los acrbatas, y sus msculos de acero, entrenados en la dura batalla cotidiana por la existencia en un mundo hostil y violento, respondieron maravillosamente a los impulsos lcidos de su mente. Cay como en vuelo perfecto sobre uno de los saurios humanoides, ponindose a caballo de l. Su llegada fue acogida con un rugido y un coleteo, igual que cuando los caballos salvajes poblaban an la Tierra, y sentan en sus lomos al jinete dominador. Slo que esta vez, la montura era un coloso de enormes dimensiones y peligrosa agilidad. Aferr las espinas membranosas que brotaban de la espalda del extrao animal, e hinc en ella sus frreos dedos. Deba de ser una zona sensible del animal, porque ste emiti prolongados aullidos lastimeros, agitndose convulso, sin que su jinete dejara de cabalgarle, fuertemente aferradas sus piernas a aquella resbaladiza montura. Los otros animales parecieron desconcertados, levantando oleadas de polvo ceniciento con sus patas, al moverse en torno a l con aspecto confuso. El Hombre sonri duramente y tir con fuerza de aquellas espinas y membranas, logrando que el animal se doblegara, apoyando sus rodillas en tierra. Sacuda la cola frentico, golpeando el suelo en un acceso de rabia y de dolor, al no poderse desprender del obstinado jinete. Los dems rugan, amenazadores, sin atreverse a intervenir, haciendo batir igualmente sus colas contra el suelo, como una seal de clera impotente al no poder atacar al humano solitario que se les enfrentaba. Mientras el Hombre luchaba con tan escaso bagaje contra sus poderosos enemigos, sus ojos estaban fijos en aquel fuselaje metlico, plateado, que apareca hundido y rugoso, empotrado en el suelo terrestre. Saba que all dentro haba seres vivos en peligro, asustados y confiando solamente en sus fuerzas. Su ahora poderosa intuicin le permita conocer esos extremos sin dificultad. Ignoraba la naturaleza de los seres amenazados, ocultos en los restos de la misteriosa nave, pero algo le deca que eran inteligentes, como l mismo. Quiz tambin humanos...

Su montura estaba virtualmente vencida, dominada. Tir en diversos sentidos de sus membranas espinosas del lomo, logrando que se moviera dcilmente en cada direccin a su antojo. Entonces, dispuesto a todo, espole al extrao animal con fuerza, hincando sus talones en los costados, y le grit con voz potente, como el rugido de una fiera, imitando el sonido que brotaba de las fauces babeantes de aquellas enormes criaturas. Estas parecieron comprender su lenguaje, tan perfecta fue la copia que la garganta del Hombre hizo de ese sonido. Las cabezas amenazadoras se volvieron todas hacia l. Miradas poco antes feroces, se tornaron sumisas, dciles y como asustadas ante aquella pequea criatura sin escamas en el cuerpo, que pareca conocer su forma de comunicarse y que era capaz de enfrentarse a ellos y dominarles. Los ojos sanguinolentos de los saurios humanoides mostraron estupor, sumisin y hasta temor al desconocido enemigo. Seguro de que sta era la impresin que su voz causaba en ellos, el Hombre aprovech la ocasin, emitiendo nuevos rugidos de igual fontica, pero ms potentes si cabe, y llenos de una devastadora energa. La respuesta no se hizo esperar. Dcil, sumisamente, los mutantes emitieron chillidos ratoniles de temor, retrocedieron lentos en principio, para luego emprender una rpida carrera hacia atrs, reculando. Por fin, giraron sobre s mismos y se alejaron al trote. La tierra tembl bajo sus patas en movimiento, tal era la fuerza con que cabalgaban en su fuga. El Hombre sonri, an jinete triunfal sobre el animal dolorido. Salt de sus lomos a tierra y, seguro de s, dominador, aunque saba el riesgo terrible que corra si el animal enfurecido le atacaba ahora, alz sus brazos de titn y le lanz rugidos al rostro con aire imperativo. Sorprendentemente, el reptil se dej caer de bruces en tierra, dando vueltas sobre s mismo, como un perrillo juguetn de aquellos que poblaran la Tierra en un remoto pasado olvidado ya por todos, aunque no por la memoria del embrin que se acoplara a aquel Hombre, totalmente dominado el animal por su nuevo dueo. El Hombre avanz hacia la bestia temible. La contempl primero. Luego, se inclin y golpe afectuosamente el lomo y cabeza del animal. Este le respondi con un gorgoteo agradecido. Igual que el ronroneo de algn olvidado felino de otros tiempos, en su existencia domstica... Buen muchacho le dijo suavemente, en un perfecto lenguaje internacional, ya perdido en la faz de la Tierra desde haca siglos. Los ms feroces segus siendo tambin los ms fciles de domesticar, cuando aceptis la mayor autoridad de otro... Ve con los tuyos, amigo. No tengo por qu hacerte ningn dao. Si las luchas entre nosotros siempre hubieran terminado as..! esto sera muy distinto ahora. La palme el hocico afectuosamente. El animal le mir con gratitud. Se incorpor, terriblemente grande, como si fuese a aplastarle con su mole. Y luego se alej, trotando alegremente, mientras emita chillidos de complacencia. Que me vuelvan a invernar otros seis siglos y medio si puede creerse lo que he visto...

El Hombre gir la cabeza hacia donde sonaba la voz aturdida. Sus ojos agudos y profundos, de un extrao color dorado, se fijaron en el venerable humano de blancos cabellos y rostro curtido por los aos. No mostr sorpresa ni inquietud en ningn momento. Quin eres t? le pregunt con sencillez. El Anciano dio un paso atrs, al asomar por la abertura desgarrada de la nave de color plata, aturdido por la pregunta perfectamente modulada en voz grave y profunda del desconocido. Hablas mi lengua... jade. Quin eres t? Podra preguntarte lo mismo, anciano sonri el hombre, imperturbable. Ambos se miraron fijamente durante largo rato. El Anciano se sinti vencido por la autoridad y dominio que resplandecan en aquellos ojos de destellos ambarinos. Mi nombre importa poco ya suspir. Pero podra llamarme Ismael, si as lo quieres t... (1). (1) Llamadme Ismael, si queris. As se inicia la obra de Hermn Melville, Movy Dick, gigantesca creacin literaria de resonancias csmicas y metafsicas, dentro de un contexto de novela de aventuras. No parece casual que el autor ponga en labios de un personaje de este relato una frase de dicha obra. (N del E.) Entiendo sonri el Hombre. Yo tambin conozco Moby Dick, anciano... Qu? pestae el otro, mirndole con estupor. No es posible... Despus de tantos aos... De dnde vienes t? Quin eres, realmente? No lo s, Ismael suspir el Hombre, moviendo la cabeza con lentitud. No vengo de ninguna parte, en realidad. Nac aqu. En... la Tierra? En la Tierra, s. O en lo que qued de ella. Pero eres joven. Has nacido ahora... despus de... Despus del caos, s asinti el hombre. T no, verdad? No confes el Anciano con amargura. Yo viv ese caos. Sobreviv de un modo que quiz no entenderas... Lo entiendo. Hibernacin, no? Suspensin animada durante siglos... Me aterras, desconocido musit el Anciano, empezando a sentir miedo de aquel hombre joven e inteligente que no encajaba en su aspecto fsico, ni menos an en el contorno que les rodeaba. Quin te ha enseado todo eso, en un mundo donde ya

nada tendra que existir o, como mnimo, slo una raza humana totalmente ignorante y salvaje? Lo sabrs ms tarde, Ismael. Supongo que ahora hay cosas ms urgentes e importantes que hacer. Por ejemplo... asistir a alguien, no es cierto? Qu? Me refiero al ocupante de esa nave... seal el fuselaje desgarrado. Cmo sabes que hay alguien ah dentro... y que necesita ayuda? Yo s muchas cosas. Eso importa poco. Est muy mal? El astronauta? No est bien... Aprisionado entre los hierros, con el brazo herido... Ha perdido mucha sangre. Es tambin humano, verdad? S, lo es. Pero viene de muy lejos. De mbitos ignorados del Universo... quiz ms all de todo lo ignorado... Dime, Hombre, puedo llamarte de alguna forma especial tambin a ti? Est bien suspir el hombre. Llmame Adam. Adam... repiti sordamente el Anciano que deca llamarse Ismael. Adam, el primero... En cierto modo, es as sonri ambiguamente el Hombre, encaminndose al boquete abierto en el fuselaje de la nave. Slo que Dios tiene a veces extraas formas de inculcar el conocimiento al hombre... Veamos a esa criatura, sea quien sea y venga de donde venga... Y entr en la nave resueltamente, seguido por el venerable superviviente de otros tiempos.

***
Se ha desvanecido. Tal vez el dolor... o quiz est, agonizando, no s. La voz de Ismael sonaba dbil. Sobre su asiento, delante de los maltrechos controles de la pequea nave, yaca inconsciente el extrao ser humano de casquete metlico y rostro color ceniza, terso y inexpresivo. El Hombre llamado Adam por su propia voluntad o, tal vez, por orden expresa de su nuevo y brillante cerebro, se inclin sobre el astronauta, estudindole con atencin. Obraba como un mdico experto. El Anciano advirti que tomaba el pulso al herido, le auscultaba atento, y examinaba sus pupilas abiertas y vidriosas. Luego, Adam mene la cabeza, pensativo.

Hay que curarle inmediatamente dijo. Podra morir. No poseo medios clnicos suspir Ismael. Pero l dijo que hay algo a bord, una especie de botiqun electrnico... Entiendo mir en torno. Seal a una caja brillante, metlica, adosada al muro. Mira si es eso, Ismael. S, claro pas por encima de los hierros retorcidos y apoy su mano en la superficie de la caja. Busc en vano un resorte o cerradura. Pero si lo es, no s cmo: abrirlo... Djeme eso a m rog el Hombre. Y con pasmosa facilidad, con el slo uso de sus poderosas manos, cuyos dedos parecan cables de acero en manojos bajo su tensa piel bronceada, levant los desgarrados fragmentos de fuselaje, liberando en escasos segundos el cuerpo del astronauta llagado de remotos confines, al que sac fuera, tendindolo sobre el blando suelo arenoso. Regres luego al interior de la nave, sin que el asombro hubiera desaparecido del rostro del viejo Ismael, y se acerc a la metlica caja hermtica. Eres muy fuerte, Adam ponder el Anciano. Lo s. Antes era igual de fuerte que ahora. Pero slo haba fuerza bruta en m, sin la menor chispa de inteligencia. Antes de qu? se interes Ismael. Ya se lo explicar ms tarde dijo brevemente el joven. Ahora lo que urge es intentar salvar la vida de ese hombre... Desprendi del muro la caja, llevndola fuera. Ismael le sigui, lleno de inters por sus actividades. Puedo, ayudarte dijo. Soy mdico, entre otras cosas... Si te necesito, te lo dir fue la simple respuesta del Hombre. Yo tambin s medicina. Y ante el pasmo de su compaero, los dedos de Adam arrancaron la tapa de la caja sin dificultades, dejando abierta la misma. Dentro, un equipo sofisticado de medicina biociberntica muy avanzado, apareci a ojos de ellos. Para Ismael result incomprensible. Adam lo estudi con ceo fruncido, tratando de interpretarlo. Por fin, sus ojos brillaron de excitacin. Conect unos pequeos resortes interiores. De una especie de objetivo cristalino, brot un rayo de luz azul con sibilante sonido. Adam lo aproxim al brazo herido del inconsciente viajero espacial. Ba con esa luz azulada la zona sangrienta y abrasada.

Ante el inmenso estupor del Anciano, se cauteriz todo el dao en instantes, se detuvo la hemorragia y se limpi la piel de seales de quemaduras, en una regeneracin celular realmente asombrosa. Cielos... susurr. No puedo creerlo. Cmo sabas t...? Result, y eso es lo que importa eludi Adam explicaciones sobre su conocimiento inexplicable de tan complejos sistemas mdicos. Aplic el mismo rayo azul al torso del herido. Este se movi dbilmente. Un gemido escap de aquellos extraos labios que no se movan nunca en el inescrutable rostro grisceo, como si todo l estuviera tallado en piedra. Adam apag el rayo azul. Apart la caja, que Ismael tom en sus manos, expectante. An le quedaba al Anciano una ocasin ms de asombrarse ante las acciones de su joven congnere. Porque, inesperadamente, Adam se inclin, apoyando sus dedos sobre el rostro terso e inescrutable de la inconsciente figura tendida en tierra. Le arranc el rostro de un tirn. Era slo una mscara. Una mscara cristalina que cubra el verdadero rostro del astronauta de Tritn VI. Debajo, apareci la verdadera faz del comandante Delta. La faz de una hermossima mujer.

CAPTULO III
Una mujer... Eso parece, Ismael. Dios..., qu sorpresa! Tena rostro de hombre... Es slo una mscara. Pero por qu una mscara para ocultar su sexo? Incluso su voz pareca masculina cuando habl antes conmigo... Tal vez la mujer est discriminada all, de donde ella viene sigui Adam, encogindose de hombros. Su cuerpo desnudo fue al interior de la nave. Cuando regres, se haba adaptado a modo de taparrabos un tejido metlico procedente de un atavo espacial de la nave de Tritn VI. Creo que ser mejor mostrarse as ante ella. Despus de todo, pertenece a otro sexo... Tienes sentido del pudor tambin? se extra el Anciano. Quin te inculc eso?

Mi propia mente sonri Adam, tocndose la cabeza cubierta de hirsuta melena de un color oro oscuro. Hubo una vez en que el hombre tambin sinti pudor ante la mujer... Fue cuando prob el fruto prohibido asinti Ismael, pensativo. Sabes eso tambin? S, lo s. Eres un extrao ser, amigo mo suspir Ismael. Muy extrao... Mira. Ya se recupera... El Anciano mir hacia la mujer astronauta cuando Adam le indic eso, interrumpiendo sus palabras. Era cierto. Se estaba rehaciendo, volva en s lentamente. Apenas se incorpor, mirando fijamente a los dos hombres con sorpresa, muy en especial a Adam, erguido ante ella, llev una mano al rostro. Se toc la piel, suave y tersa, los labios carnosos, los mechones de cabello azulado que brotaban bajo el casquete metlico de su crneo... Mi mscara! grit con una voz ronca, agitando sus brazos. Quin me la quit? Yo dijo Adam, escueto. Ella le mir, casi agresiva. Hubo una fiereza clara en la mueca de su boca. Por qu? Era mejor as. Podrs respirar ms fcilmente. Y aqu no te har falta olvidar que eres mujer sonri Adam. El comandante Delta pareci perplejo, desorientado. Volvi a tocarse el rostro con la yema de sus dedos, se cubri en parte con ambas manos, como queriendo proteger an su verdaderas facciones a ojos de los que la acompaaban. Entonces advirti que tena el brazo ileso, sin rastro alguno de heridas o quemaduras, la piel totalmente regenerada. Estoy curada... murmur. Quin lo hizo? Yo repiti Adam. Siempre t... ella enarc las cejas. Era hermosa, pero altiva, de bellsima pero endurecida faz. Por qu lo has hecho? No me conoces de nada. Hay que atender al herido o enfermo y ayudarle. Utilizaste mi botiqun?

As es. Cmo sabes hacerlo? Yo s muchas cosas sonri l vagamente. Te encuentras bien, mujer? S, cre que s. Y no me llames mujer. Acaso no lo eres?. ahora fue Adam quien enarc sus cejas, irnico. S admiti de mala gana la viajera. Pero tengo un grado y un nombre: comandante Delta. Delta... Est bien. Es un bonito nombre. Comandante Delta es ms exacto, Por qu tapabas tu rostro? No pueden ser comandante las mujeres en tu mundo? No, no pueden. All, las mujeres slo son esclavas y reproductoras. Nada ms. Entiendo. Y t no ests de acuerdo con eso. No. Ninguno de nosotros lo est. Quines son nosotros? Los colonos sediciosos de Tritn VI. Ya. Hay sedicin, no? S, la hay. Contra qu contra quin? Contra todo el sistema. Contra el poder establecido. Contra las leyes de la confederacin de sistemas solares. Confederacin de sistemas solares... repiti Ismael, intrigado. Tan avanzadas estn all las cosas? Slo en lo tecnolgico y lo militar, en la represin y en la tirana. Debe ser un poder absolutista muy amplio para abarcar diversos sistemas solares. Lo es. Un poder basado en sistemas sofisticadsimos y ultramodernos de desplazamientos a velocidades superiores a la de la luz, en colonizacin de mundos y asteroides, establecimiento de grandes redes viales en el espacio, conectando ncleos planetarios en un solo ncleo centrar y totalitario.

Sospecho que has venido huyendo de all apunt Adam. Es cierto. Cmo lo sabes? Si eres un disidente y tienes tu nave destrozada... Cmo llegaste aqu, desde tan lejos? Una puerta en el espacio-tiempo explic Ismael, interviniendo en la charla. Oh, ya veo asinti Adam. De modo que podemos estar no slo a millones de aos luz de tus mundos, comandante Delta, sino a millones de siglos de l y de su tiempo... S, sera posible. Conect el sistema de salvar esa puerta con la nave. Slo las naves binicas de la confederacin tienen tal posibilidad tcnica. Esta monoplaza pertenece a la flota confederada, por ello me fue posible conseguirlo. Pero ignoro las coordenadas exactas que utilic. Fue un salto a ciegas en el vaco del espacio y del tiempo... Un salto imposible de repetir, por otro lado seal Adam hacia los paneles destrozados..O mucho me equivoco, o esta nave ya no volar nunca ms. Menos an a travs del espacio-tiempo... As es. Ya habl de eso con este noble anciano que intent ayudarme... gimi el comandante. Delta con voz grave. Rein un silencio profundo en el desrtico paraje. Al fin, Adam mir hacia el nuboso cielo sombro que envolva la Tierra en su palio tenebroso de siglos. Quin te persegua? quiso saber. Delta se estremeci. Sus ojos miraron hacia Adam con cierto temor. Las pupilas azules reflejaban inquietud. Tambin, de modo instintivo, miraron hacia el cielo, cosa que no pas desapercibida para Adam. La flotilla de caza del general... musit Delta con voz tensa. Qu general? El general Zarso. Un mercenario al servicio de los organismos de seguridad de la confederacin. Un ser de pesadilla, un autntico monstruo. Sabr l en estos momentos que t ests... en otro lugar y en otro momento del tiempo? Quiz. Sus naves estn preparadas para salvar esa puerta invisible a placer. Slo basta que halle las coordenadas precisas. Pero puede equivocarse en siglos enteros o en aos luz de distancia... Tambin puede acertar, si es inteligente y tiene instinto apunt Adam, preocupado.

S, es posible acept Delta. Es muy inteligente. Un cerebro brillante, al servicio de un alma cruel y despiadada y de un cuerpo de androide, reconstruido de forma artificial para suplir su fsico destruido por un ataque de los colonos sediciosos, mis camaradas. De ah su odio hacia nosotros. Mi padre formaba parte de esos rebeldes cuando dejaron por muerto al general Zarso. Luego, los doctores de reinsercin vital de los laboratorios biolgicos de Tritn VI, le crearon ese cuerpo androide, capaz de cualquier cosa al servicio de su cabeza humana, nica parte de su ser que se mantiene viva. Qu fue de su padre? Muri una humedad expresiva asom a los bellos ojos de ella. Le mataron los esbirros del general. Pero eso, no bast para satisfacer, su venganza. Me busca a m para completarla. Soy el ser a quin ms odia en el universo. Y cuando el general Zarso odia a algo o a alguien, no se detiene jams hasta aniquilarlo totalmente.. Un tipo encantador coment Adam, sarcstico. Se volvi lentamente al Anciano. Ambos terrestres se miraron a los ojos. Hubo en los dos una mutua correspondencia de inteligencia y comprensin mutua. Ismael sonri al fin tristemente. Una amarga historia la de esta joven fugitiva seal con lentitud. La ma no es mucho ms alegre... Cul es tu problema, Ismael? Todo. Mi vida entera es un problema. No s para qu volv a vivir. No deb afrontar el experimento. Qu experimento? Hace ya seis siglos y medio. Es el tiempo transcurrido entre el caos y... S eso asinti Adam, interrumpindole. Seiscientos cincuenta aos, siete meses y once das. Dios... Ismael le mir, estupefacto. Quin te dio tan claros datos? Luego te lo contar sonri Adam. Sigue tu historia, por favor. Cul es tu drama personal? Mi hija. Tienes una hija? La tuve. Hace seiscientos cincuenta aos y todo ese tiempo. Ya. Antes del caos?

Antes del caos, s. Muri? No s. Tal vez se salv. Pero si es as, estar lejos. Muy lejos... Explcame eso rog Adam. Shelley... Shelley era mi hija, sabes? Ella... parti con los dems. Los dems? S. Los terrestres elegidos para sobrevivir, para reanudar la humanidad en otro lugar del espacio, cuando la Tierra iba a extinguirse. Ella form parte del grupo. Tambin yo, pero renunci a ello en favor de gente ms joven. Muchos ancianos hicimos lo mismo. Sin embargo, el destino de las mujeres era ms cruel que el de los hombres. Siempre es igual apunt Delta. Tambin en tu mundo haba discriminacin sexual? Eso se haba superado ya tiempo atrs. Pero volvi con el orden nuevo. Qu fue eso del orden nuevo? Una doctrina poltica basada en la creacin de una raza superior para el futuro. La mujer sera siempre en ella simple objeto reproductor y sexual. Conozco el problema murmur con sarcasmo el comandante Delta. Intent evitar que mi hija corriese esa suerte. Mi idea era sobrevivir con ella, en la cmara antirradiacin creada por m. Me la arrebataron y se la llevaron a su supernave. En esa nave partieron seis mil humanos hacia otros mbitos espaciales, en busca de un planeta donde sobrevivir y edificar otra sociedad. Pero con ellos va el pero germen imaginable: racismo, discriminacin, intolerancia y una fra planificacin de reproduccin humana mediante mujeres esclavizadas y convertidas en simples parejas programadas para procrear criaturas seleccionadas adecuadamente. Ese es el futuro destino de su gente, all donde vayan? pregunt Delta. S, supongo que as habr sido..., aunque seiscientos cincuenta aos sean demasiados aos para cambiar ya nada. Imagino que mi hija muri hace ya muchos siglos... y tal vez ese orden nuevo ni siquiera exista... Un momento pidi Adam. Qu clase de nave utilizaron los terrestres para huir del planeta Tierra entonces? Una supernave de siete plantas, un coloso del aire, gigantesco como una ciudad, resplandeciente como una inmensa fortaleza csmica. Pes a su tamao, accionado mediante la bioenerga capaz de proyectarlo a velocidades superlumnicas... Cuando se rebasa la velocidad de la luz, todo puede suceder medit Adam, haciendo un rpido clculo mental de complejas cifras almacenadas en la memoria

prodigiosa que el embrin inyectara a su cerebro.Incluso la posibilidad de que siete siglos de la Tierra, se conviertan en siete aos espaciales... o siete das, simplemente. Depende las enormes velocidades que la nave puede alcanzar, y que hacen todo absoluta y totalmente relativo... Te entiendo, Adam afirm el Anciano. Conozco esos clculos sobre la relatividad del espacio-tiempo, del que la llegada de esta mujer de Tritn VI es una clara prueba. Pero de todos modos, es como si realmente nos separasen esos seis siglos y medio de tiempo, aparte millares de aos luz quiz, si no millones, de la supernave terrestre, y de mi hija Shelley, por tanto. Eso es bien cierto. No habiendo forma de darle alcance a esa supernave, es como si la eternidad te separase de ella, Ismael confirm sombramente Adam. Tras un silencio, el venerable superviviente del pasado clav sus ojos entristecidos en el joven de cabellos dorados y, repentinamente, lanz una pregunta que le atormentaba: Y ahora que ya conoces mi propia historia..., por qu no me refieres la tuya, Adam? Cmo es posible que un hombre primitivo, un salvaje como t tenias que ser en estos momentos, posea una inteligencia sobrenatural y una capacidad intelectual totalmente inexplicable? Os lo explicar en pocas palabras a los dos suspir el hombre, frotndose con lentitud su enrgico mentn. Es una historia tan breve como fantstica, que yo mismo me maravillo de haber protagonizado. Veris... Hace slo unas horas, era yo una de esas bestias salvajes, un ser rudimentario y brutal como los que t mencionas, Ismael, cuando... Dios mo, Adam! Qu es eso? clam el Anciano, con repentino terror y sobresalto, sealando a un punto a espaldas de su joven congnere. Adam gir rpidamente la cabeza. El comandante Delta lanz un grito ronco de alarma. Un destello cegador se produjo en medio del pramo agreste. Algo se materializ ante los tres, repentinamente. Es l! clam Delta con voz aterrorizada. Me ha encontrado! Es el general Zarso!

CAPTULO IV
Majestuosa, fulgurante como una flecha deslumbradora, una aguja de plata brot de los oscuros cielos cargados de nubes, proyectndose veloz hacia el suelo, donde se pos sin impacto violento, dando una vuelta previa sobre s misma, para quedar en vertical, como un fantstico obelisco de metlica envoltura, apuntando hacia la altura con su aguda aguja de proa. En su base, unos silenciosos pero potentes reactores frenaron el impulso de descenso, hasta posarse suavemente en el pramo de peascos negros y tierra cenicienta, en medio de densas nubes de polvo levantado por la maniobra.

Era la nave insignia de la flotilla del general Zarso, de Tritn VI. Todos ellos lo saban apenas vieron su presencia, aun sin necesidad de que la joven fugitiva hubiese hablado. El general mercenario haba hallado a su presa, buscndola ms all de su espacio y de su tiempo. Dios mo, qu va a ocurrir ahora? jade el anciano Ismael roncamente. Adam nada dijo. Sus doradas pupilas se clavaban, pensativas, en aquella bella y esbelta figura de metal plateado, esperando acontecimientos. Me llevar consigo murmur la comandante Delta. Y os matar a vosotros. Es su modo de obrar. An no estamos muertos seal Adam en ese punto. No tardaremos en estarlo, sospecho objet Ismael, sombro. T no sabes lo que es Una tirana, lo que significa un esbirro de un sistema como ese que mencion antes la muchacha... Lo s replic framente el joven. Tengo datos sobre ello alojados en mi memoria y puedo entenderlo, aunque nunca me haya enfrentado personalmente a ello. Veremos lo que ese hombre pretende. Hombre? dud ella. Ni siquiera se le puede llamar as. Es slo un cerebro con un cuerpo artificial, una mquina con cabeza humana, como os dije antes. Mirad dijo Ismael. Se abre la puerta y sale alguien... Era cierto. Una abertura circular se estaba abriendo en el fuselaje, al deslizarse un panel metlico silenciosamente. Una escalera formada por cinco o seis peldaos descendi desde all a tierra. , Y varias figuras de humana apariencia asomaron en el umbral, comenzando a descender. Todas ellas iban uniformadas de color gris, metalizado. Todas ellas llevaban cascos protectores en sus cabezas. Y todas empuaban un arma de largo can. Descendan con rigidez, todos en formacin perfecta, de mecnico ritmo. Adam los cont. Eran cinco. La tripulacin de la nave? indag. S afirm Delta. No son humanos. Lo parecen. Pero no lo son. Slo androides perfectos. Robots de plstico y metal llenos de circuitos. Obedecen ciegamente a su jefe. Estn programados para eso. Y sus armas...?

Fusiles multifsicos. Pueden adormecer a un enemigo... o convertirle en partculas calcinadas. Depende de cmo se grade su ndice de disparo. Entiendo. Tienes algn arma en t nave, Delta? S. Pero no servir de mucho con esos androides. Ni tampoco con el general. Es va envuelto siempre en una invisible capa de fuerza que no se puede perforar por medios convencionales. Rebotan los proyectiles en su contorno sin tocarle. Tambin esos robots tienen campo de fuerza personal? No, ellos no. A los gobernantes de Tritn VI no les importa que destruyan a cientos de sus androides. As sus grandes fbricas estn produciendo constantemente otros centenares de ellos, y no se para el ritmo de produccin. Menos mal suspir Adam. Las armas de ellos sirven contra el general? No. Ninguna sirve. A l le basta accionar un resorte de su cuerpo ciberntico para cubrirse con esa envoltura de fuerza refractaria. Cuando se enfrenta a alguien, nunca se olvida de ello. No hay la menor posibilidad, Adam. Tal como pintas las cosas, ciertamente que no parece haberla l joven se encogi de hombros con fra sonrisa. Pero nunca se sabe... Los androides se dirigan hacia ellos en lnea recta sobre el suelo polvoriento. Su siniestro cabecilla an no haba hecho acto de presencia, seguro sin duda de que bastaran sus esbirros para terminar de una vez por todas con su enemigo personal, el comandante Delta, y tambin con aquellos dos extraos de aspecto primario para su concepto de los seres vivientes. Quedaos aqu avis en voz baja Adam. Ir a su encuentro. Qu pretendes? se asust Ismael. Luchar. Intentar algo. No resultar rechaz Delta. No puede resultar. Veremos se limit a decir Adam, empezando a avanzar hacia los androides de Tritn VI. El que iba en cabeza del quinteto, alz su arma al verlo moverse. De su rostro inescrutable, modelado en plstico bajo el casco de metal, idntico en todo al de sus compaeros de patrulla, brot una voz metlica y fra: No te muevas. Es una orden. Adam no le hizo caso. Dio dos pasos ms hacia ellos. El arma del primero se alz lentamente. Le encaon.

Si das otro paso, disparo avis al androide. El primer tiro ser de advertencia. Te doler, pero nada ms. l segundo, si insistes, ser mortal. Se expresaba en lenguaje internacional del planeta Tierra y de las colonias terrestres que un da remoto hubo en el sistema solar. Evidentemente, captaban mediante onda telepticas el lenguaje de sus interlocutores, y la mquina haca el resto. Pero tambin Adam se senta capacitado, dados sus actuales y extraos poderes mentales, obtenidos de los embriones de neuronas, cromosomas y genes, de actuar con eficacia sobre mentes ajenas, incluso sobre las que eran puramente cibernticas, como aqullas. Y puso en prctica esos poderes por vez primera en su existencia. No pretendi en ningn momento controlar totalmente a los androides, cosa que quizs hubiera resultado imposible por otro lado, ya que desconoca los cdigos de memoria y fijacin de pensamientos en los paneles electrnicos de aquellas mquinas de aspecto humano. Se limit a controlar de modo parcial sus impulsos. Especialmente, el que les haca disparar sus armas. Y avanz con toda rapidez hacia ellos, dando largas zancadas, mientras Delta e Ismael miraban angustiados la escena. Quieto! rugi la voz metlica del jefe del grupo androide. No le hizo caso. Sigui adelante, cada vez ms cerca de ellos. El robot alz su fusil y dispar. Delta ahog un grito de terror. El proyectil centelle, al rebotar contra unos peascos, a la derecha de Adam. Este sonri. Lo haba logrado. Sus ondas mentales interferan los impulsos grabados en el cerebro artificial del androide. Eso le impeda afinar la puntera. Es todo lo que haba pretendido. El hecho irrit, sin embargo, a su enemigo. Te matar, ests avisado! dijo con entonacin chirriante. Tampoco le obedeci ahora. Estaba ya muy cerca de los cinco patrulleros. Vio mover el dedo de la mano plstica del androide sobre un resorte de disparo. Ahora, el proyectil sera mortal. Si no lograba obligarle a desviar el disparo, interfiriendo sus ideas grabadas, estaba perdido. Llame el rifle. Esta vez, un chorro de fuerza luminosa zumb en el aire... y fue a reventar en medio de una cegadora llamarada azul, sobre unos peascos a su izquierda. Ni uno solo de ellos sobrevivi a la descarga. Adam les vio volatilizarse en forma de pavesas. Si eso hacan con las piedras aquellas armas, era fcil suponer lo que haran con un ser viviente. Sorprendido por su nuevo fallo, el androide lanz una orden spera, en otra lengua que Adam no conoca, pero su poderoso cerebro actual tradujo instantneamente:

Disparad todos! Aniquilad al extrao! Los cinco fusiles le apuntaban ahora directamente. Los cinco iban a disparar. Y seguro que lo haran en su posicin de descarga mortfera. Trat desesperadamente de influir sobre los cinco cerebros electrnicos a la vez, forzando a tope su propia mente para emitir sus ondas cerebrales hacia las mquinas vivientes. Fue un autntico duelo entre unas inteligencias fabricadas en serie y la mente de un hombre recin despertado a la luz de la inteligencia.. Los fusiles dispararon sus cargas aniquiladoras contra Adam. Delta e Ismael cerraron sus ojos... Al abrirlos, su sorpresa era enorme. Adam segua vivo, erguido frente a sus cinco adversarios. A su alrededor, un cerco de peascos pulverizados, formaban una nube de fragmentos calcinados y ardientes, qu descendan suavemente hacia el suelo, crepitando a su contacto con el polvo ceniciento. Ni uno solo de los disparos haba hecho blanco en la vctima elegida. Adam no les dio ocasin de seguir actuando contra l. Ahora se hallaba a la distancia precisa. Salt como un tigre sobre el ms cercano, el que capitaneaba la patrulla. Sus poderosas manos eran como zarpas de acero cuando se abatieron sobre el enemigo, implacables. Dotado de una fuerza sobrehumana qu sus potentes msculos servan a la perfeccin, Adam hundi sus dedos en el rostro plstico del androide, destrozndolo en medio de un ruidoso chisporroteo de cables, conexiones y circuitos averiados. El robot de aspecto humano comenz a humear, emitiendo zumbidos extraos y sonidos inarticulados. Simultneamente, su otra mano aferr el fusil, arrancndolo con la mano plstica del androide adherida a l, tal fue la energa que puso el joven terrestre en su accin. Arranc de un mordisco furioso esa mano desgarrada, de envoltura plstica sobre su armazn metlica, y empu el rifle, disparndolo sin contemplaciones, repetidas Veces, sobre los otros cuatro androides. Estos, sorprendidos, posiblemente sin datos programados para repeler una agresin semejante, se dejaron abatir sin resistencia, inmovilizados y perplejos? Las descargas centelleantes del rifle multifsico fueron destructoras hasta lo increble. Fragmentos reventados y ardientes de aquellos cuerpos hechos de metal y materias plsticas, volaron por los aires, ardiendo, para caer luego a tierra ennegrecidos e informes. Slo qued visible el androide que destrozara Adam con sus manos, tendido a sus pies, humeando por su reventada cabeza y su brazo desgarrado. Para evitar sorpresas, Adam lo encaon y fulmin con otra descarga. Del cuerpo de su enemigo slo qued un retorcido residuo chisporroteante. Respir hondo, irguindose rifle en mano. Mir con ojos fieros a la nave inmvil, silenciosa. Saba que todo lo sucedido all fuera haba sido presenciado por alguien. Y que ese alguien, framente, aguardaba su momento all dentro, seguro de s mismo, convencido de su aplastante superioridad sobre cualquier otra criatura viviente.

Ese alguien, por supuesto, era el general Zarso. No puedo creerlo... murmur la comandante Delta, fascinada. Ha logrado abatir a cinco soldados androides l solo... Ese hombre es un coloso. Empiezo a pensar lo mismo asinti Ismael. Adam es una maravilla viviente como jams hubo otra en toda la historiare este planeta... Lstima que nunca pueda vencer se lament ella. Zarso le vigila, espa todo lo que sucede. Ahora actuar l. Y l... es invulnerable. Aplastar a Adam sin remedio. Y ms ahora, que l ha desafiado su poder tan abiertamente. Todava no lo ha conseguido apunt Ismael, esperanzado. T no conoces a Zarso, mi viejo amigo suspir Delta, apoyando una mano suave, tremendamente femenina en el brazo del Anciano. Es una implacable mquina de matar. Y disfruta con ello... Mira. Ah aparece. Lo saba, lo saba... Sus ojos aterrados estaban mirando a la esbelta nave plateada. El viejo terrestre dirigi tambin su mirada en esa direccin. Y comprendi todos los terrores de aquella valerosa muchacha rebelde, huida de su lugar en el universo. La presencia del general causaba algo ms que impresin. Era estremecedora, pavorosa, para quien le vea por primera vez. Estaba descendiendo despacio de su nave. Solo, majestuoso, rgido y fro como lo que era: una mezcla de hombre y mquina. Su cuerpo ciberntico, sus brazos artificiales, sus manos de metal, su casquete de acero ceido al crneo, su rostro marmreo e inexpresivo, sus ojos demonacos, carentes de prpados, semejantes a los de un monstruoso pez. Su figura negra, de lminas de metal articulado, altsima y lgubre... Ciertamente, el general Zarso, el hombre androide, ofreca a quien nunca le haba visto antes, una imagen aterradora que, por desgracia, su siniestra fama confirmaba plenamente. Aqul era el enemigo a batir. Y Delta haba sido precisa en ese sentido: no exista forma alguna de batirle. Adam gir la mirada hacia l, consciente de qu se enfrentaba al ms peligroso y temible de los adversarios que poda hallar en el universo entero. Los dos se miraron larga, framente, mientras la figura espectral y terrible del mercenario avanzaba hacia l. Sus manos ni siquiera empuaban un arma. El juego ha terminado, terrestre dijo con fra voz reproducida por unas cuerdas vocales de metal el hombre mquina. Te has divertido destruyendo a mi gente. Te felicito. Ningn humano logr jams nada parecido en Tritn VI. Ni siquiera los sediciosos. Pero es todo lo que te permito hacer. Yo no recibo rdenes de nadie replic Adam, tajante.

Eres altanero, verdad? sonri aquella faz blanca, en una mueca maligna. Soy libre. Amo la libertad que me concede el ser inteligente y no tener amo. Yo soy el amo de todo lo que pueda haber aqu, en tu maltrecho mundo, terrestre. Sois criaturas inferiores para gente de mis facultades. Vengo de un mundo donde todo es infinitamente ms perfecto y poderoso de lo que puedas imaginar t. La tirana nunca es perfecta, aunque s poderosa. All nadie discute nuestra perfeccin, salvo un puado de locos como esa mujer disfrazada que tienes ah. Si no te hubieras enfrentado a mi poderes, hubiese obtenido a mi prisionera para llevarla de regreso a Centauria, dndome por satisfecho con eso. T y tu compaero nada hubierais tenido que temer de m. Pero ahora no puedo ya perdonarte. No pido tu perdn. Lo necesitas. De otro modo, vas a morir. Pero yo no perdono jams a un enemigo. Lo imagino. El perdn slo pueden entenderlo las almas nobles. Y t ni siquiera tienes alma. Slo un cerebro de loco asesino y un cuerpo de mquina. No temes a la muerte? No. Slo los necios se conforman perdiendo su vida. Yo no me conformo. Mi vida an no es tuya. Ni la he perdido, Zarso. Ya basta cort Zarso, irritado, rompiendo aquel tenso duelo verbal. Vas a morir, terrestre. T lo has querido. Conocers el poder del general Zarso. Y luego dejars de existir. Adam no respondi esta vez con palabras. Aunque saba lo que ya le contara Delta, trat de sorprender a su temible adversario. Alz su fusil y dispar una carga destructora de la mxima potencia sobre el mercenario de Tritn VI. No sucedi nada. La carga desintegradora revent contra una envoltura invisible que formaba en torno al general Zarso una especie de campo de fuerza repelente. El chisporroteo violento del proyectil,; al chocar con ese muro intangible, fue todo lo que consigui Adam que, pese a todo, dispar de nuevo con igual resultado. Zarso lanz una carcajada hueca, sonora. Alz sus brazos de negras manos muy despacio, fijos en su enemigo aquellos incoloros ojos opalescentes que carecan de prpados. Cuidado, Adam! chill Delta. Va a destruirte ahora! Le basta con sus manos!

El joven terrestre imaginaba algo as, al ver que el hombre androide no llevaba arma alguna visible. Aquellas manos artificiales eran, sin duda, las armas acopladas a su cuerpo ciberntico. Adam supo que iba a morir. Y lament que su vida como hombre inteligente, tocado por la mano de Dios, hubiera sido tan breve...

CAPTULO V
Los diez dedos de las manos artificiales de Zarso vomitaron unos delgados rayos de luz crdena, que fueron a estrellarse delante de Adam, muy cerca de l, pero sin tocarle, hasta formar una especie de semicrculo ante sus pies, hecho de tierra convertida en lava hirviente, en piedras derretidas con espantosa facilidad, de humo y vapor ardiente, que le hizo echarse atrs, sobrecogido. Una carcajada del general, de inflexiones metlicas y despiadadas, ms estruendosa an que la anterior, le hizo comprender vagamente lo que haba pretendido el hombre mquina mediante su descarga de ambas manos. No haba error en el clculo de la distancia. No haba fallado el blanco por ese motivo. Estaba hacindole una demostracin previa de sus poderes destructores. De los que le iban a aniquilar a l inmediatamente despus. Delta haba tenido razn. El general Zarco no slo era una mquina destructora, asesina. Adems, le gustaba ese oficio. Ahora voy a destruirte a ti, miserable terrestre avis cruelmente, antes de disponerse a utilizar de nuevo sus terrorficos dedos de metal, autnticos tubos de muerte asestados hacia Adam. En ese preciso momento, ste hizo algo que pareca no tener el menor sentido. Se agach con celeridad pasmosa y sus manos aferraron dos piedras de grueso tamao, que los dedos de acero sujetaron firmemente, antes de arrojarlas sobre el androide asesino. Qu locura! gimi Delta, lvida, abrazndose al anciano Ismael. No puede superar la barrera de fuerza establecida por el general! Sin embarg, la super. Inexplicablemente, ante el asombro de los dos testigos, las piedras lanzadas con poderoso impulso por los brazos del joven, penetraron en el inexpugnable campo de fuerza de Zarso, y alcanzaron sus manos, en el instante justo en que el androide pretenda disparar sus temibles armas. El choque de los peascos, con fuerza terrible, contra aquellas manos artificiales, fue tremendo, demoledor. Se percibi un doble impacto crujiente, spero, y salpicaron chispas e incluso llamaradas de las manos destructoras. Algunos de aquellos dedos

capaces de vomitar la muerte, se doblaron para colgar inertes, en tanto el general lanzaba un alarido de rabia suprema, contemplndose el humo que escapaba por las rendijas de sus laminadas manos de metal. Sin perder siquiera un segundo, Adam se haba agachado de nuevo, empuando otra piedra, sta de forma puntiaguda, que arroj contra Zarso violentamente. Directa a su crneo. Tampoco el campo de fuerza actu esta vez. El androide, cay hacia atrs, recibiendo el impacto de la piedra en su frente, manote en el aire con exasperacin, y asom un reguero de sangre donde haba golpeado el objeto contundente, justo sobre sus ojos carentes de prpados, en medio del hueso frontal. No puedo creerlo! susurr Delta, asombrada. El general Zarso haba cado de espaldas, golpeando el suelo, intentando levantarse, en un rabioso forcejeo. Adam se precipit sobre l como una centella. Un momento ms tarde, estaba encima del ser mitad humano, mitad artificial, dominndole con sus poderosas manos. Quieto aqu, amigo silabe con rabia, sujetando al androide contra el suelo, impidiendo con sus rodillas que movieran cuerpo o brazos de metal, y aferrando con ambas manos su cuello y cabeza, pegados a tierra. No eres tan invencible ni poderoso, como creas, eh? Has vencido... jade el androide, exasperado, mirndole Con pupilas desorbitadas, redondas, encendidas de odio, imposibilitado de parpadear. Has vencido, maldito seas... Adam sonri duramente, mantenindole as, sujeto a tierra. Afloj algo su presin sobre un brazo de su adversario, para manifestar, moviendo la cabeza: Es raro que t te des por derrotado tan fcilmente, Zarso. S reconocer una derrota... No puedo hacer otra cosa fueron sus roncas palabras. Espero que sea realmente as suspir Adam, empezando a incorporarse. Observ cmo el brazo derecho del androide se mova lentamente, casi de modo imperceptible. La mano metlica, medio destrozada por el peasco, se aproxim de forma subrepticia a cierto punto de su metlico cuerpo... Adam obr con rapidez. Volvi a presionar con todas sus energas aquel cuerpo, y arranc de cuajo algo que haba advertido ya previamente, sobre el pecho del androide, a la altura, de donde un ser humano tendra su corazn y donde, posiblemente, este ser mitad humano, mitad mecnico, poseera, sus centros vitales creados por la ciberntica. Zarso emiti un alarido de rabia y de dolor, y se convulsion en el suelo, cuando Adam le arranc del pecho aquella especie de disco o botn negro, adherido a su cuerpo. Era lo que haba pretendido tocar con sus dedos metlicos.

Qu es esto, general? pregunt el terrestre irnicamente. Por lo que sospecho, algo que, de ser manipulado por ti adecuadamente, hubiese podido liberarte... y aniquilarme a m. Al arrancar aquel disco negro del torso del mercenario, se haba descubierto un orificio por el que brotaron chispazos y humo. Sin duda, acababa de averiguar otro circuito vital en el cuerpo de Zarso, y ste acusaba la mutilacin. Eres un maldito cerdo... jade, convulso en tierra, todava ms blanco de lo que ya era su rostro marmreo y cruel. Cmo supiste que podas alcanzarme con esas piedras, pese al campo de fuerza... y cmo has sabido que ese resorte poda liberarme y matarte a ti en menos de un segundo? No era difcil lo primero, Zarso. Hasta el ms necio poda imaginar que, si se puede atravesar una barrera de fuerza con rayos mortferos desde dentro, tambin en ese instante ser posible atravesarla desde fuera. Era obvio que, para disparar tus armas, desactivabas el campo de fuerza. Era, por tanto, el momento de contraatacar. Poda equivocarme, cierto, pero no tena mucho que perder ya, si es que era as. Por fortuna para m, result. En cuanto a tu resorte de emergencia, imagin que exista alguno en tu maldito cuerpo mecnico, al ver con qu facilidad te debas por vencido... Me bast dejar que movieras un brazo, para advertir dnde estaba, No saba que los habitantes de un mundo como ste tuvieran tu ingenio... Yo tampoco lo saba hace poco tiempo ri con sarcasmo Adam. Ahora, voy a reducirte. No me fo en absoluto de ti. Reducirme? los, ojos de su enemigo se clavaban en l, asombrados. No vas a matarme? No. Tienes que hacerlo. Has vencido. Todo enemigo vencido es rematado. Eso ser en tu mundo. Yo no obro as. Yo te hubiera aplastado sin piedad si soy el vencedor! aull Zarso. Eso hubieras hecho, sin duda. El que t obres de un modo, no me obliga a mi a imitarte. Mtame, terrestre. Ser lo mejor que puedas hacer. Por qu tanto inters en morir? sonri Adam. Debo morir. Es ley de guerra. Yo soy un soldado, un mercenario al servicio de una causa. Cuando se fracasa, se muere. Y si no se muere?

No se puede regresar. El vencido, si no muere, es ajusticiado. Es nuestra ley. Debes cumplirla, terrestre. Que te ejecuten los tuyos, Zarso. Yo, no: No es noble ni honrado rematar al vencido. Pero es humillante para l! Has acabado con mi honor de soldado! Ellos saben ya que he perdido una batalla, que he sido derrotado. Nuestro cuerpo transmite informacin en el acto, no importa el lugar en el espacio o el tiempo que estemos ocupando en el momento de suceder... Quieres decir que la gente de Tritn VI ya saben que el general Zarso ha sido vencido? Bien. Que ellos resuelvan sobre tu suerte futura, entonces Adam se puso en pi, mirando framente a su antagonista. O decide t, si quieres. Yo? Qu quieres decir? Vers, Zarso. En este mundo que ahora pisas, una vez hubo algo ms que piedras desnudas, polvo y silencio. Una vez hubo gentes, pases, civilizaciones muy distintas entre s. Una de ellas, oriental, resolva sus problemas de honor tal y como su mentalidad se lo dictaba: el fracasado se suicidaba ante sus dioses. Eso no podemos hacerlo nosotros. Por qu no? Existe una ley prohibiendo el suicidio en el sistema de Centauria, al que pertenezco. Leyes, leyes... Slo obedecis lo que dictan los dems? El hombre slo debe obedecer lo que es justo. Y lo que dictan los hombres, rara vez lo es. No puedo suicidarme. Mtame t, terrestre, o... O... qu? O un da te destruir yo a ti dijo con una frialdad metlica, que daba escalofros el androide vencido. Esperas poder recuperarte y tomarte la revancha? sonri Adam. S. Si me dejas con vida, jams podr volver a mi tiempo ni a mi mundo. Dedicara la eternidad a buscarte. Y dar contigo un da, lo s. Dar contigo y me vengar. Yo no tendra piedad de ti jams, terrestre. De modo que ser mejor para ti que termines esto de una vez por todas. Ya te dije cmo pienso suspir el joven. No vas a morir a mis manos, Zarso. Que Dios y los tuyos hagan justicia de ti.

Se apart de l lentamente; con aquel botn negro en sus manos. Evidentemente, era el resorte de los circuitos que daban todo su poder al siniestro general. Ahora, ste no poda moverse del suelo. Slo patear y agitar sus brazos, como una gran tortuga boca arriba. Mtame! ruga una y otra vez Zarso, con desesperacin. Mtame! Hazlo, terrestre, o un da te matar yo a ti! Juro que no descansar hasta destruirte, ests donde ests, si me dejas aqu con vida, humillado y deshonrado, convertido en un pelele indefenso! Adam no le hizo caso. Lleg junto a sus nuevos amigos. Delta e Ismael le contemplaban sorprendidos y admirados. Eres magnfico, muchacho aprob el anciano. Venciste a ese montn de chatarra con cabeza humana. No s cmo pudiste hacerlo, pero te felicito. David siempre vence a Goliath... No piensas acabar con l? susurr Delta. No. No es mi modo de ser. Pero existen leyes que... Lo s, lo s la interrumpi l. Leyes escritas por hombres de Tristn VI, que exigen rematar, al vencido. Yo no pertenezco a tu mundo, Delta. No tengo por qu cumplir esas leyes. Me guo por mi propia moral, y sa me impide ser cruel con los dems. Si Zarso sale de sta, no habr lugar en el universo donde estemos a salvo de su odio, de su furia asesina, de su afn de venganza... S todo eso tambin, Delta. Y no me importa. De todos modos, Zarso va a tener dificultades para salir de la Tierra en un futuro inmediato. Qu quieres decir? se extra la mujer rebelde de Tritn VI. Adam mir a Ismael y sonri. El anciano pareca tan perplejo como la joven fugitiva, Creo que yo tampoco te he comprendido muy bien... Ninguno podemos salir de la Tierra, aunque queramos, Adam... musit. Olvidis la nave de Zarso? sonri ampliamente Adam. La nave! Cielos, no haba pensado en ello... La nave... repiti Delta, con un destello de esperanza iluminando sus ojos. Quieres decir que podramos utilizarla para volver a mi mundo? Por qu al tuyo? replic l, volvindose a la joven astronauta. All eres perseguida, acosada... All te esperan para destruirte, Delta.

No me importa. Es mi deber. Volver con los mos, seguir luchando:.. Te persegua solamente Zarso cuando salvaste la puerta espacio-tiempo? No... Haba una flotilla de naves confederadas a su mando... Lo ves? Sera como volver para entregarte en sus manos. Existe algo que podemos hacer con ms urgencia que regresar a Tritn VI para que seas capturada y ejecutada. Qu es ello? Encontrar a la hija de Ismael. Y a los ltimos terrestres. Adam! se sobresalt l anciano. Qu es lo que dices? Si esa nave de Zarso viaj en el tiempo y el espacio quiere decir que nosotros tambin podemos hacerlo utilizando su mismo medio de transporte. Por qu no intentar saber lo que fue de tu hija y de todos los dems, en esa supernave? Pero hace ya casi siete siglos, Adam... Y esa nave es muy compleja, como todas las de Tritn VI objet Delta, Necesitan una amplia tripulacin para ser manejadas. Ya viste: Zarso y cinco androides... Ya lo vi. Pero somos tres. Podemos hacer la labor de todos ellos. Pero quin interpretar los sistemas de control de a bordo? indag Ismael. Yo dijo Adam con seguridad asombrosa. Confo en mi nuevo cerebro, amigos. El me ayudar a interpretar todo eso, espero. Se encaminaron a la nave, mientras segua manoteando en tierra el general Zarso, reducido a su vergonzosa impotencia. Les mir con odio infinito cuando pasaron por su lado. Y emiti un aullido de animal rabioso al verles subir a su propia nave. No podis hacer eso! rugi. No podis dejarme aqu y marchar con mi astronave! Matadme! Matadme, antes de ver tal cosa...! Adam no le respondi. Al entrar ellos en la nave, se cerr automticamente la puerta de la misma, y se encendieron los paneles de control con mil luces parpadeantes. Cuidado avis Ismael. Podra estar programada automticamente para regresar a su punto de origen, y llevarnos directamente a poder de los enemigos de Delta... S, es muy posible asinti Adam, movindose con rapidez por la amplia cmara de controles, para inclinarse y estudiar el complejo tablero de stos, al tiempo que un rugido sordo, bajo sus pies, indicaba que los temores del anciano eran ciertos.

Los sistemas de despegue y propulsin de la nave, apenas pisaron su interior los tres humanos, se haban puesto en funcionamiento, y la nave iba a partir, sin duda con rumbo previamente establecido por los ordenadores de a bordo, para reintegrarles a un lugar en el tiempo y el espacio, justamente del que proceda el siniestro Zarso. Rpidamente, Adam tecle en una serie de botones iluminados. El fragor de los motores baj sus pies no ces. Estaban empezando a despegar. Pero en una pantalla computadora se apreci una oscilacin previa y luego una profunda alteracin en unas coordenadas, lneas de tono verde fluorescente, empezando a cambiar rpidamente las cifras y datos que aparecan en un ngulo de la misma pantalla, con un parpadeo vertiginoso de sus dgitos. Partimos dijo Adam, conciso. Pero no de regreso al mundo de Zarzo y de Delta. Vamos con rumbo incierto, hacia el espacio exterior, Ismael. Y una vez all...? Una vez all, amigo mo, intentar despejar un problema realmente difcil, incluso para mi cerebro actual: dnde y cundo encontrar a la Supernave terrestre donde viajan los seis mil ltimos ciudadanos de la Tierra, rumbo a alguna parte en el universo... S, comprendo. Pero eso..., eso va a ser muy difcil, si no imposible musit el Anciano amargamente. Creo que jams ver ya a mi querida hija Shelley... Ha transcurrido demasiado tiempo. Demasiado... Adam no dijo nada. Se limit a acomodarse en el asiento de mando que ocupara el general Zarco en el viaje de ida. A su lado lo hizo Delta. Ismael, por ltimo, tambin se sent. Automticamente, los brazos de esos asientos se cerraron, formando un bloqueo de los cuerpos de sus Ocupantes... y la nave despeg. Todo estaba automatizado a bordo. Todo funcion a la perfeccin en el instante de la salida. Sujetos a los asientos por aquel medio mecnico, los astronautas no percibieron, en exceso la tremenda presin de salida en sus cuerpos, pero s en sus mentes. Momentneamente, perdieron la nocin de todo mientras la centelleante nave plateada rasgaba las nubes eternas del actual planeta Tierra, perdindose en el espacio. Abajo, entre rocas y cenizas, un cuerpo, mitad humano, mitad ciberntico, se agitaba an, frentico y exasperado, como un insecto impotente, y su voz clamaba con la furia y desesperacin de que poda ser capaz un hombre como aqul, condenado al deshonor y al fracaso: Volved! Volved, malditos! Matadme! Matedme de una vez... o juro que un da os destruir a todos vosotros y a todo aquello que ms amis en la vida! Lo juro, lo juro...! El negro cuerpo metlico se agitaba en tierra, convulso. El rostro demudado, crispado, llenas de odio aquellas facciones ptreas, de color blanco helado, reflejaba un odio infinito, inconmensurable.

A su alrededor, nadie poda or sus voces exasperadas. Nadie poda ayudarle a cumplir aquella ansiada venganza...

***
Todo normal a bordo? Todo, Ismael. Navegamos sin problemas. La Tierra se aleja a gran velocidad de nosotros. Creo que pronto pasaremos junto a Marte. Pero estamos utilizando tan slo la velocidad mnima, la marcha de cualquier antigua nave espacial... objet Delta, estudiando los tableros de mandos de la cabina. Lo s afirm Adam. Simplemente, estoy dndome un poco de tiempo. Tiempo? Para qu? Para hacer unos clculos y solicitar unos datos del ordenador de a bordo. No es tarea sencilla saber cul fue la velocidad de crucero de la supernave terrestre, su rumbo exacto y las alteraciones que pudo sufrir en su ruta, una vez fuera del Sistema Solar terrestre. Por otro lado, tenemos el factor tiempo. Un leve error, t lo sabes, nos conducira a una poca muy distinta a la que buscamos realmente. S, lo s. Pero existiendo tan pocos datos previos, cmo esperas localizar esa nave terrestre? dud Delta. Creo que es una bsqueda intil. No slo tienes que encontrar el paradero exacto de la nave en un momento dado, sino que ese momento dista de nosotros seiscientos cincuenta aos. Hay que saltar hacia atrs seis siglos y medio. Y hacerlo en el punto preciso. Carecemos de datos para el clculo. Y esta nave tampoco posee informacin al respecto. Cmo esperas conseguirlo? No lo s an suspir Adam. Por eso necesito tiempo. Confo en que no sea mucho. De momento, estamos a salvo de peligros. Mientras no decidan enviar nuevas naves desde Tritn VI a este momento y lugar, permaneceremos seguros en el espacio, navegando a velocidad mnima. Esta es una misin del general Zarso. Nadie tomar el mando mientras l viva. Es tarea suya darme caza. Slo si muere puede venir otro a reemplazarle. Son las leyes de la Confederacin. Cielos, all todo son leyes... se quej Adam. Comprendo que os rebelarais contra ellas. No slo contra las leyes, sino contra quienes las hacen. Es un sistema tirnico, cruel e implacable. Algo parecido a lo que Ismael ha referido conforme a la ltima poca de la Tierra... Sistema que, por cierto, seguir imperando dentro de la supernave donde Shelley viajara entonces apunt Adam, pensativo. Va a ser una tarea difcil rescatarla de su suerte, Ismael, si es que podemos intentarlo alguna vez.

Rescatar a mi hija? El Anciano mene negativamente la cabeza. No creo que eso sea posible jams, Adam. Pero gracias por pensar en ello, por intentarlo al menos... Sigui la navegacin normalmente. A bordo todo funcionaba bien. Por fortuna para ellos, los alimentos que el androide Zarso ingera en esos viajes, eran vlidos para los humanos, por tratarse de viandas concentradas, ricas en vitaminas, protenas e hidratos de carbono. Evidentemente, aun sujeto a un organismo ciberntico, la cabeza del general necesitaba alimentos normales en un humano. O al menos, no haba podido renunciar a ellos por pura rutina. Tras reponer fuerzas los tres, Adam se aproxim al ordenador central y comenz una compleja serie de clculos, anlisis y ecuaciones. Las diversas pantallas computadoras reflejaban infinidad de cifras y dgitos de impresionante densidad, que l pareca ir almacenando en su prodigioso cerebro, sin necesidad de hacer siquiera un apunte. Estaban llegando a las proximidades del planeta Jpiter, cuando se incorpor el joven terrestre, con semblante grave en el que, sin embargo, los ojos brillaban radiantes, y se aproxim a sus dos compaeros de viaje, acomodados ante los controles. Ya lo tengo dijo, escueto. Delta se volvi a mirarle curiosamente. Ismael se estremeci, como si despertara de un letargo, dando un leve respingo en su asiento. Qu? musit el viejo terrestre. Que lo tengo. El qu, Adam? La cifra. Conozco los datos precisos. S dnde y cundo encontrar a la nave de la Tierra. Dios mo... palideci Ismael, tragando saliva. Pero si Shelley ya no existir siquiera... Existe asinti Adam. A menos que algo le haya sucedido en este breve perodo de tiempo, ella sigue existiendo a bordo de esa nave. Breve? Llamas, breve a seiscientos cincuenta aos? T sabes que eso no es as suspir Adam. Seiscientos cincuenta anos transcurrieron en la Tierra mientras la supernave terrestre, viajando a velocidad superlumnica, fue acelerando su marcha progresivamente, en direccin a las Nubes Magallnicas, nuestras ms prximas galaxias. Solamente all pudo dirigirse la supernave, segn datos computados por la memoria de ese ordenador. Pero esas galaxias estn a ciento cincuenta mil aos luz de nosotros... jade Ismael, perplejo. Eso confirma todas las teoras al respecto. El tiempo deja de tener sentido, una vez traspasada la barrera de la velocidad de la luz. Lo que para nosotros han sido seiscientos cincuenta aos, para la luz han sido ciento cincuenta mil aos... y para la supernave que buscamos... solamente seis aos.

Seis aos! los ojos de Ismael se dilataron. No, eso no es posible... Seis aos de vida dentro de la nave, para todos sus ocupantes, han significado para nuestro planeta seiscientos cincuenta. Y para su viaje a travs del Cosmos, nada menos que ciento setenta mil a la velocidad de la luz... Cifras desorbitadas en uno y otro sentido. La nocin del tiempo no existe ya en esos mbitos, Ismael. Ellos estn llegando ya a alguna zona de las Nubes Magallnicas, en busca del planeta so fiado. Las computadoras de a bordo detectan la presencia de una supernave terrestre, enorme como una ciudad, flotando entre una y otra galaxia de esa zona, con rumbo concreto y fijo, a una velocidad cien veces superior a la de la luz. Dios mo... Y es accesible para nosotros? Al menos, vamos a intentarlo afirm rotundamente Adam. Y el nuevo Hombre terrestre, el primitivo ser de una renovada era humana, convertido en inteligente y superdotado por unos embriones acoplados a su persona, se aproxim a la ms compleja de las mquinas de a bordo, la que controlaba los vuelos en el espaciotiempo, para intentar el gran salto a travs de los siglos, de la luz y del vaco estelar, en busca de una mujer. Y en busca de las propias races de s mismo, all en remotas galaxias. Delta, sobrecogida, se abraz a Ismael, que sollozaba de emocin. Ambos vieron cmo los dedos de Adam, firmemente, aunque con una leve vacilacin inicial, se dirigan hacia los mltiples botones de aquel ordenador, para disponerlo todo e intentar, la gran aventura, seis siglos y medio atrasa Dios mo, aydanos...murmur Ismael roncamente. Y lo hizo con el mismo fervor con el que, muchos siglos atrs, el padre de otro Ismael, un hombre llamado Abraham, pidiera a Dios por su hijo: Ojal que Israel viva delante de ti!(1): (1) Gnesis XVI, 1-16. He aqu otro indicio de que el autor relaciona intensamente al Ismael de este relato con el de Moby Dick y, simultneamente, con el de la Biblia, hijo de Abraham y Agar. Tambin la avanzada edad de Ismael viene a simbolizar un poco la vejez del Ismael bblico, que muri a los ciento treinta y siete aos, tras tener doce hijos, si bien ninguno fue mujer, contra lo que sucede en esta obra con el personaje del Anciano. Tal vez todo esto no hace sino sugerir el empeo del autor en darle un sentido csmico o metafsico a su obra. (N del E.) Slo que aquella vez, Dios escuch y atendi ese ruego. Y ahora, nadie en aquella nave de Tritn VI saba lo que poda suceder en su increble viaje hacia el pasado... que era tambin el futuro.

SEGUNDA PARTE PASADO, PRESENTE, FUTURO...?

CAPTULO PRIMERO
El mariscal Voerster examin crticamente la imagen de la colosal pantalla situada ante l, ocupando todo el enorme panel central de la cabina de mandos. S afirm. Creo que es el lugar ideal. A su alrededor, los pupitres de un centenar de personas, enfrascadas en sus diversas tareas de control y mantenimiento de la gigantesca nave Exodus, formaban amplio semicrculo en torno a ese punto central donde todas las miradas convergan ahora, examinando con un soplo de esperanza aquella forma esfrica, azul, resplandeciente en medio de las nebulosas de las Nubes Magallnicas. Parece la Tierra misma contest el capitn Orloy. Slo lo parece, capitn afirm suavemente Voerster, frotndose el mentn pensativo. Ignoramos todava muchas cosas de ese planeta, aunque el ordenador nos haya anticipado que posee aire respirable, humedad adecuada, mares y vegetacin. Todava ignoramos si est habitado o no. Y muchas otras cosas, por supuesto. Pero es el primer mundo habitable que encontramos. Eso ya resulta esperanzador, mariscal. As es. Slo esperanzador. Seria lamentable que pusiramos toda nuestra ilusin en ese mundo, y nos fallara. Despus de seis aos de viaje por el espacio, uno empieza a sentirse desengaado de muchas cosas. Seis aos que han supuesto ciento cincuenta mil a la velocidad de la luz, seor. As son las cosas cuando se salta una barrera hasta entonces inaccesible sonri framente el mariscal, comandante en jefe de la supernave Exodus, en vuelo hacia un nuevo hogar para la especie humana. Ha sido una gran fortuna poder contar con esta nave justo a tiempo. En estos momentos, la Tierra ser un inmenso y desolado paraje carente de vida. Slo la ciencia y el progreso hicieron posible que nos salvramos a bordo de este vehculo y que la humanidad pueda reconstruirse en otro lugar en el espacio, capitn. Orloy asinti, estudiando la imagen de la pantalla. La visibilidad no era an muy buena, a causa de las densas nubes que envolvan a aquel planeta, pero era obvio que posea grandes extensiones azules, mares prometedores, as como zonas verdes que sugeran vegetacin y vida. Ojal hayamos encontrado al fin nuestro nuevo hogar suspir. La gente empieza a experimentar psicosis de encierro, pese a lo enorme de esta nave. Lo comprendo muy bien. No les d tampoco excesivas esperanzas todava. Pero dgales que es muy posible que en breve plazo les demos ptimas noticias. Esta noche, de todos modos, relajaremos los nimos de nuestros pasajeros. Haga organizar un festejo en todos los niveles. Cena especial, bebidas, baile, incluso disfraces, si lo desean.

S, seor. Incluso en el nivel inferior? Hubo una leve vacilacin en el mariscal Voerster. Al fin asinti. S, incluso en el nivel cero convino. Tambin los negros, los orientales y las mujeres, tienen necesidad de unas horas de expansin. Es lo mejor para relajar tensiones a bordo, mi querido capitn. Ocpese de los detalles. S, seor. Otra cosa: extrem la vigilancia y los controles mientras dure el festejo. No quiero problemas con nadie. Especialmente, con el nivel cero. Por supuesto, seor. Los cuerpos especiales de Seguridad sern alertados. Se controlar todo mediante videoespias y agentes de la brigada represiva. No suceder el ms leve incidente. Me responde usted mismo de ello, capitn le record con frialdad el mariscal, mientras su subordinado saludaba militarmente antes de dirigirse a la salida de la gran sala de mando de la Exodus. Una vez solo en la plataforma central, rodeado por sus subordinados que vigilaban los mil complejos sistemas de control y mand de aquel coloso de los espacios que surcaba el vaco a velocidades infinitamente superiores a la de la luz, el mariscal Voerster clav sus azules ojos helados en el esperanzador panorama de aquel desconocido planeta hacia el cual se dirigan en su xodo a travs de los infinitos espacios siderales. Tal vez... murmur. Tal vez sea el lugar adecuado, no s... Esperemos que sea as. Ms aos encerrados en este castillo flotante, pese a sus dimensiones, creo que puede resultar funesto para todos. Y especialmente para la disciplina necesaria... En ese momento, un grito agudo, no lejos de l, atrajo su atencin. El mariscal Voerster se volvi con rapidez hacia el punto de origen de aquella voz estridente. Una mujer joven, acomodada ante uno de los paneles de control, se haba puesto en pie, agitada, sealando a la gran pantalla y emitiendo gritos histricos, con ojos dilatados y rostro crispado: No es cierto! No puede ser cierto! Ese planeta no existe! Nos estn engaando! Es slo una proyeccin, una farsa! No hay mundo alguno tan hermoso, esperndonos en parte alguna! No puede haber nada bello para nosotros en el universo! Estamos condenados, somos malditos, malditos de por vida! Dios nos hace pagar nuestros pecados y nos ha condenado a vagar eternamente por el vaco, como el holands errante lo hizo por los mares! Todo es mentira, mentira! No lo creis, no creis nada, ni siquiera de lo que veis, porque todo es una farsa miserable de los que nos esclavizan...! Los dems miraban con estupor y sobresalto a la mujer que gritaba. Algunos miraron al mariscal, esperando instrucciones. Este hizo un gesto breve con la cabeza y oprimi un botn de su tablero.

De inmediato se abrieron unas puertas deslizantes. Penetraron seis hombres uniformados de color marrn oscuro, con cascos negros y guantes de igual color. Se dirigieron en derechura a la mujer que gritaba. Ella se volvi. Forceje con dos de ellos, pero la redujeron rpidamente. Uno le inyect algo con celeridad, en el cuello. La histrica funcionara dej de patalear y chillar. Se desplom en el acto, inconsciente, entre los brazos de sus captores. El jefe de ese grupo especial mir a Voerster, esperando algo. Llvenla dijo secamente el mariscal. S, seor. Al pabelln de recuperacin? No. Que sea conducida a la cmara de neutralizacin. Extirpen su cerebro y aplquenle uno artificial, debidamente programado. Ser lo mejor, para evitar nuevos incidentes de este tipo mir con ojos helados a todos los presentes, que escuchaban aquellas palabras sobrecogidos. Ya lo saben ustedes. No quiero histerias ni indisciplinas a bordo. Todo el que murmur, proteste o pierda el control de sus nervios, ser neutralizado y reciclado. Sigan su trabajo. En total silencio, prosiguieron los funcionarios de control sus tareas. Los miembros de seguridad sacaron a la infeliz mujer de la estancia. Su triste destino terminara con su voluntad y su personalidad para siempre. Cuando abandonara la cmara de neutralizacin y reciclaje, su cabeza albergara un cerebro artificial, programado por los esbirros del mariscal, y sera un fiel robot humano, a las rdenes del poder supremo. Haba muchos como ella a bordo. Personas totalmente fieles a la doctrina del orden nuevo. Miembros de los ms selectos cuerpos de seguridad del mariscal Voerster y del nico que estaba por encima de l en todo momento, tanto durante los ltimos aos del planeta Tierra como durante aquella larga singladura espacial: el presidente. El presidente. Alguien a quien nadie poda ver personalmente a bordo, salvo un solo hombre: el mariscal Voerster, comandante en jefe de la supernave Exodus.

***
Feliz cumpleaos, Shelley. Feliz? musit ella amargamente. Puede serlo todo menos eso, Hark. El joven negro que le haba dirigido su felicitacin, asinti despacio con la cabeza, mirando triste a su compaera de trabajo. Despus de todo, es tu mayora de edad opin Hark tratando de mostrarse optimista, pese a todo:

Shelley le dirigi una mirada de pesadumbre, mientras tecleaba incesantemente en el amplio tablero situado ante ella, lo mismo que Hark. Era su tarea. Una dura, rutinaria tarea en la seccin de programacin de la planta cero, que tena luego su continuidad durante varias horas, seleccionando y clasificando en enormes archivos electrnicos todo el material programado con vistas al futuro. Cuando llegasen a un mundo habitable, todo ese material servira para que mquinas prefabricadas, cuyas piezas viajaban a bordo, construyeran automticamente, sin apenas esfuerzo humano, una nueva ciudad, la primera de los terrestres exiliados de su planeta de origen. Problemas tcnicos, mecnicos, arquitectnicos y urbansticos, quedaran rpidamente solventados mediante los gigantescos ordenadores y las mquinas que haban de cumplir las instrucciones almacenadas durante aos enteros de labor cotidiana y minuciosa en aquellos paneles del subsuelo de la supernave Exodus. Mujeres, negros y orientales de piel amarilla, cuidaban de esa ardua tarea, as como de otras tan engorrosas o ms, como podan ser las de limpieza y, aseo, servicios auxiliares diversos, reparacin de averas con riesgo para los operarios, y cosas semejantes. Las mujeres, sin embargo, al cumplir dieciocho aos de edad, eran dadas de baja en las plantas de servicio, para pasar al departamento de procreacin programada. All servan simplemente de reproductoras de nuevos hijos, sin posibilidad de eleccin de pareja definitiva. Su obligacin era cumplir durante un mnimo previsto de diez arios, la labor de dar nuevos hijos a la reducida humanidad que viajaba rumbo a las estrellas. Y este da, precisamente, segn el calendario astral, que era el computado a bordo, Shelley cumpla la edad fijada: dieciocho aos. Ella, y todos sus compaeros de seccin, saban bien lo que eso significaba: el inminente destino al departamento de procreacin programada. Iba a ser madre de hijos que no deseaba, iba a ser concubina de hombres por quienes no sentira nada, y que slo seran nmeros en un cdigo cifrado, ya que los hombres de a bordo eran enviados a cohabitar unas horas con la hembra elegida, por riguroso turno numrico. Relaciones fras, aspticas, de una sexualidad carente de calor humano, de pasin, de ternura incluso. Y as durante diez interminables aos... Shelley pensaba en todo eso mientras segua tecleando, imperturbable, con una sombra de miedo y de angustia en sus bellos ojos grises. Cuando era nia en la Tierra, junto a su padre, seis anos atrs, haba soado como todas las muchachas de su edad, con un futuro romntico, un hombre a quien amar, a quien sentir cerca, por quien notarse protegida y amada. Esos sueos haban terminado bruscamente un da en que se anunci que todo terminaba. Cuando su padre renunci a emprender viaje y se qued en la Tierra, para morir con los dems. Cuando ella fue obligada a subir a bordo y formar parte de la tripulacin, puesto que como futura mujer, tena plaza segura en la supernave dispuesta para emigrar del planeta a punto de destruccin. Ahora, seis aos despus, Shelley se preguntaba muchas cosas. Entre ellas, si su padre habra logrado su sueo cientfico de sobrevivir a la hecatombe. Pero tambin saba cosas menos esperanzadoras para ella.

Saba, por ejemplo, que el calendario astral se limitaba a los das, meses o aos transcurridos simplemente a bordo. Pero fuera de all, donde las cosas eran distintas, donde los cuerpos no viajaban a la velocidad de la luz, el tiempo era muy distinto. Ni siquiera saba cunto haba transcurrido a estas horas en la Tierra. Pero haba captado rumores entre sus amigos, de que mucho ms del que ellos haban vivido en la nave. As, aunque su padre hubiese sobrevivido al holocausto total, qu sera de l ahora, a su avanzada edad, segn hubiese transcurrido el tiempo en la Tierra? Varias veces haba hecho esa pregunta a los informadores electrnicos de a bordo. La respuesta era invariable en las pantallas programadoras: PREGUNTA NO AUTORIZADA. RESPUESTA NEGATIVA. Siempre igual. No tenan derecho a saber nada. Un da, haba sido llamada al orden por su jefe de seccin, una mujer hombruna y spera que se ocupaba de ser la guardiana de todos ellos: Shelley, preguntas demasiado. Sabes que no est permitido. No tenemos por qu saber nada que nos sea ajeno. A m no me es ajeno saber algo de la suerte de mi padre haba objetado ella. La matrona haba sido, tajante en la rplica: Tu padre no pudo sobrevivir, no te hagas ilusiones. Y aunque as fuese, nunca podras verle ya. La Tierra qued atrs para siempre. No vuelvas a hacer preguntas de esa clase, o me ver obligada a informar a represin. Shelley se haba estremecido en ese punto, prometiendo no hacer ms preguntas. Todos all saban lo que era represin. Quien se haca acreedor a una visita a ese cuerpo, rara vez volva normal. Se deca que aplicaban corrientes de shock y otros mtodos represivos a los rebeldes y a los inadaptados. Quien sobreviva a esa experiencia, regresaba sin ganas de repetirla, medio idiotizado. Otros eran trasladados a un pabelln de reclusin con el pretexto de una dolencia cualquiera. Nunca se saba ms de l. Los rumores sobre la suerte de la persona tratada por los expertos de represin eran para todos los gustos. Pero ninguno se confirmaba en absoluto. Crees que ellos saben que cumplo dieciocho hoy? pregunt Shelley tras una breve pausa en que hilvan tan sombros pensamientos. Ellos lo saben todo sentenci pesaroso Hark. Absolutamente todo. S, es verdad suspir la muchacha. Poseen todos nuestros datos en fichas computadas. Cada da saben los aos, meses y das que cumplimos, uno a uno. Hoy, una de sus malditas pantallas programadoras les habr indicado ya tu nombre y edad, Shelley. Pero tal vez esperen todava a tomar una decisin.

Esperar? No lo creo. Ingrid cumpli dieciocho el mes pasado, recuerdas? Justamente al trmino de su jornada laboral, fue reclamada en coordinacin. Y no ha vuelto ms... S, lo recuerdo susurr el joven de color con gesto desesperanzado, golpeando con mayor fuerza el teclado interminable. Maldita sea...! Rpidamente, se encendi en rojo la pantalla ante l. Parpade una palabra con celeridad: ERROR Su frente se empap de sudor. Rectific con rapidez, y la pantalla se apag de nuevo. Pero ya tena tras de s a un hombre de uniforme marrn, un japons de rostro imperturbable. Lo siento, Hark dijo. Es tu tercer error hoy. Tengo que informar de ello. Pero Akichi... protest el negro. Eres compaero mo, un esclavo como yo... Entindelo, Hark. Si fueses vigilante del nivel cero sabras lo que tienes que hacer cuando un operario comete su tercer error en un da. Si no informo de inmediato, ser yo el castigado. Y mi castigo es mucho peor que el tuyo, en ese caso. No quiero que me castigue nadie por cometer un error! rugi Hark, airado. No es justo! Es la ley, Hark. No digas nada. El castigo es leve la primera vez. T siempre has sido un eficiente operario. S, lo he sido siempre, dentro de esta cochina nave de tiranos! aull el negro, con rabia. Y para un da que cometo unos pocos errores, se me trata como a una bestia! Todos sabemos la clase de castigo que aplican a los denunciados! Hark, por Dios, no empeores las cosas le suplic Shelley, palideciendo, y apoyando una mano en el brazo de su amigo y compaero. Acepta de buen grado... No pueden ser muy severos contigo esta vez. No! insisti Hark, rebelndose contra su suerte. Nunca, Shelley! Estamos sometidos como ratas, cuando somos seres humanos, iguales que los dems, con los mismos derechos y obligaciones! Todos embarcados en una comn tarea, como es la de llegar a un mundo donde la humanidad pueda seguir existiendo! No tiene por qu haber amos y vasallos, feudales y siervos, como en el pasado! Lo lamento mucho, Hark, pero debo informar tambin de tus palabras le avis el japons. Se han grabado en mi audio, y no puedo ocultarlo a mis superiores. Eso puede constituir una falta ms grave: conato de rebelda. Yo que t, me dominara, Hark. Dominarme! Para qu? bram Hark, cuando la pantalla de Shelley se encenda tambin en rojo parpadeante, avisando a la muchacha: TRABAJO INTERRUMPIDO SIN JUSTIFICACIN. PROSIGUE DE INMEDIATO. Hark seal esa pantalla y

grit: Ves eso? Estamos esclavizados incluso por esas malditas mquinas! No podemos pensar, respirar, hablar, detenernos un instante. Somos tratados como bestias... Estoy harto de todo, Akichi! Informa de cuanto quieras, asqueroso bastardo amarillo! Mi piel podr ser negra, pero tengo el alma ms blanca que t y todos esos tiranos a los que sirves dcil y abyectamente. No sabes lo que dices, Hark se quej el japons; cerrando sus ojos almendrados, con un suspiro. Ests ponindolo todo muy mal para ti, y encima me insultas por cumplir con un deber que no es de mi gusto personal. Al subir a bordo, todos juramos acatar las leyes de esta nave, recurdalo. Jurar, jurar! repiti Hark, desdeoso. Qu otra cosa podas hacer? Si no jurabas, eras inmediatamente expulsado a tierra. Cuando se jura obligadamente algo, no se siente uno moralmente forzado a cumplirlo. Las leyes de esta nave son injustas y tirnicas. Vivimos en una represin que se disimula con sonrisas felices y con una vida amable para los de niveles superiores de esta nave. Pero aqu abajo, en el nivel cero, vivir es ir agonizando da a da lentamente. Prefiero la muerte a esta tortura diaria, dselo as a tus amos, Akichi. El japons mene la cabeza., sin responder. Se llev a la boca el pequeo aparato emisor que llevaba sujeto a su mueca. Habl por l, con voz fra, impersonal: Aqu vigilante 115, sector B-43 del nivel cero. Debo informar de una falta leve de triple error en un da, del operario nmero 2.320. Y de otra falta de rebelda y de insultos al sistema. Esper instrucciones. Conect la grabadora. En alguna parte de la inmensa nave que surcaba los cielos, entre miradas de estrellas y galaxias evanescentes, alguien escuchaba en esos momentos las palabras exactas de Hark. Este, ceniciento, sudoroso, miraba con odio y con desprecio a su compaero de trabajo de raza asitica. Procedan de inmediato dijo una voz metlica, por el emisor receptor, apenas escuchada la grabacin. Arresten al rebelde. Ser enviado a represin. Shelley se torn mortalmente plida y mir con terror a su compaero. Lo que tema, se haba producido. El arranque de furia de Hark iba a costarle muy caro. Por qu? musit la joven. Por qu lo hiciste? Y dej de teclear para enjugarse dos lgrimas que rodaban por sus mejillas. La pantalla volvi a centellear en rojo. Las palabras fueron insistentes en sus guios, casi amenazadores: TRABAJO INTERRUMPIDO SIN JUSTIFICACIN. PROSIGA DE INMEDIATO. UN TERCER ERROR SERIA SANCIONADO Tambin Shelley sinti rotos sus nervios de repente ante la amenaza electrnica.

Cuando Akichi se dispona a rodear las muecas de Hark con una cinta magntica que se enroscara de inmediato a sus brazos, como algo viviente, aprisionndole sin remedio, y soltando sobre l una fuerte descarga elctrica a cualquier intento de evasin o rebelda, Shelley tambin estall. Noooo! chill, ante el pasmo general, levantndose violentamente de su asiento y descargando tal golpe con su puo contra la pantalla encendida en rojo, que sta estall en pedazos, en medio de una fuerte explosin, y chisporrote luego amenazadoramente, obligando a retroceder a Akichi, que mir con estupor a la muchacha. No, no! segua gritando Shelley, en un arranque de histeria. No soporto ms, Hark! Yo tampoco quiero ser una esclava de por vida! Estoy harta, harta de todo esto! Prefiero mil veces la muerte a seguir atada a esta miserable esclavitud, a perecer cobardemente, bajo el ltigo de nuestros gobernantes! Hark la mir, despavorido. Hizo un rpido gesto, casi implorante, acercndose a ella, mientras Akichi pareca no saber qu hacer con la cinta magntica de esposamiento. No, Shelley, amiga ma, t no... rog el negro. No puedes arruinar as tu vida... Mi vida! repiti ella con sarcasmo. Pero acaso esto es vida para alguno de nosotros. Hark? Mralos a todos. Igual que t y que yo: miserables nmeros, esclavos sometidos, vencidos, rotos, que no parecemos ni seres humanos... Akichi haba emitido un sonido sibilante con un pequeo objeto aplicado a su boca, a guisa de silbato. Un ultrasonido que llegara a los confines mismos de la supernave, avisando de un conato de rebelda colectiva en el nivel cero. Por el fondo de la sala, tres nuevos vigilantes aparecieron, portando porras elctricas, que al golpear a los sublevados producan dolorosos calambres capaces de aturdir a cualquiera. Pero era tarde para reprimir lo que Hark y Shelley haban iniciado. Un rumor sordo se produca ya entre los ms de trescientos empleados de la seccin. Todos a una se fueron poniendo en pie, con la amenaza reflejada en el rostro. Alguien grit: Hark y Shelley tienen razn! A que esperamos para solidarizarnos con ellos y ser dignos de considerarnos an criaturas humanas? Es que vamos a tolerar cobardemente qu les aniquilen a ellos, sin mover un dedo en su beneficio y en el de todos? No, no! clamaron cientos de voces, Ya basta! Y la masa de sublevados se enfrent resueltamente a los cuatro guardianes elegidos de entre sus propias filas de personas consideradas como clase inferior de cosmonautas. Akichi y sus tres compaeros miraron con temor al nutrido grupo formado por chinos, japoneses, negros y mujeres, que se movan hacia ellos en forma de gruesa fuerza dispuesta a todo. La rebelin haba estallado a bord por fin. Akichi y sus camaradas fueron prontamente arrollados y golpeados sin miramientos por la masa enfervorecida, pese a los golpes que

sufrieron con las porras elctricas. Salieron de la seccin en forma de incontenible fuerza humana, dispuestos a arrollar cuanto hallaran a su paso. Akichi, ensangrentado el rostro, desarmado y con el uniforme hecho jirones, tom el comunicador de emergencia del muro, oculto tras un panel metlico, y avis con voz ronca: Alerta! Alerta total! Todos los operarios de la seccin de programacin del nivel cero han abandonado su trabajo, sublevndose contra el sistema! Alerta total a bordo! En todos los niveles de la Exodus, comenzaron a parpadear luces rojas, y una sirena rasg el aire de sus gigantescas instalaciones. Hasta el mariscal Voerster, lleg el parpadeo inesperado de las pantallas computadoras, con su aviso de emergencia: ALERTA TOTAL! SUBLEVACIN A BORDO Rpidamente, el mariscal dio las rdenes pertinentes, con fra voz. Luego, procedi a informar de inmediato al presidente.

CAPTULO II
Creo que no tenemos ninguna posibilidad. Es igual. Haba que hacerlo. Morir as ser una honra para todos. Si es que se trata slo de morir... Por qu dices eso? Sabes cmo son ellos. La muerte es piadosa. Ellos, no. Sus torturas y tratamientos represivos... son mil veces peores que morir. Hark asinti, sudoroso, cambiando una mirada con Shelley. No debiste iniciar esto la reprendi. Hubiese pagado yo solo, pero no t y los dems... Tonteras. Teamos que hacerlo un da u otro. Qu importa que sea hoy? Es tu cumpleaos... le record tiernamente el joven negro. Bueno. Ser un modo original de celebrarlo sonri ella, tremendamente animosa, sin reflejar miedo alguno en su bello rostro. Hark sonri algo forzado, pasndose la mano por el rostro color bano, brillante de transpiracin. Mir a ambos lados del largo corredor crudamente alumbrado. No vio nada ni a nadie, salvo el guio repetido y obsesivo de los detectores de alarma, en su rojo brillante.

Nos deben estar rodeando murmur, aferrando con energa la porra elctrica arrebatada a uno de los vigilantes del nivel cero. Esa gente lo tiene todo controlado. Hay mil ojos electrnicos, mil detectores que lo vigilan todo. A estas horas, saben perfectamente dnde estamos cada uno de nosotros, estoy seguro. Bien, y qu importa? suspir Shelley. De un modo u otro, acabarn cazndonos sin remedio. Eso lo sabamos ya al iniciar esto. No les dar el placer de cazarme vivo y torturarme. Matar y no dejar que me maten. Cmo esperas conseguirlo? dud ella. No nos darn opcin alguna, estoy segura. Pueden cogernos vivos. Es lo que les gusta hacer. As se ensaan en nosotros, para ejemplo de los dems. De todos modos, creo que hemos roto ya una norma y hemos abierto un precedente opin Hark. Puede que esto prospere en el futuro, y la gente no se deje dominar y esclavizar tan fcilmente. Ha ocurrido durante siglos, Hark. No debemos ser optimistas. Incluso aquellos que se dijeron demcratas y liberales, mantuvieron siempre al pueblo bajo su control, sometido a su voluntad y manipulado a placer. La verdadera libertad del hombre, jams ha existido. El nuevo orden no poda ser distinto. Nunca lo fue, desde su instauracin. Y ello provoc la guerra total. El exterminio de la Tierra. El fin, de la humanidad. Y este triste eplogo... El nuestro, Hark. Pues s que ests t como para dar nimos a nadie se quej el joven de color con abatimiento. Perdona ella le apret el brazo cariosamente. Es que no veo fcil una solucin, amigo mo. Yo tampoco, qu diablos. Pero hay que luchar, Shelley. Por supuesto. Ahora hay que luchar hasta el fin. Cualquier cosa menos admitir que hemos fracasado... Calla! susurr Hark, bruscamente. Mira eso... Shelley obedeci, enmudeciendo. Mir adonde le sealaba su compaero. Uno de los ascensores se haba abierto, vomitando un puado de hombres de elite del escuadrn de represin de la nave. Estos vestan de negro totalmente, con un tejido brillante, fro y plastificado, mezcla aparente de cuero y metal. Una especie de mscara o pantalla metlica cubra su rostro y cabeza. Las manos enguantadas empuaban armas ultramodernas, proyectaras de rayos desintegradores de materia viva. Era un arma especialmente diseada para destruir a las criaturas sin daar las estructuras metlicas o de obra. Para esto ltimo, si era preciso, posean unas granadas disolventes de materia slida, muy poderosas. Esos bastardos... musit Hark. Los mejores especialistas en reprimir disturbios. Nos harn trizas si nos ven... Y sospecho que vienen hacia aqu.

Si murmur ella, tensa. Algn detector ha debido sealar nuestro emplazamiento exacto. No tienen la menor duda en sus movimientos. Era verdad. Avanzaban resueltamente, formando un grupo compacto, sombro y estremecedor, de gente experta en reprimir movimientos violentos, en reducir rpida y eficazmente a los rebeldes que no aceptaran las leyes establecidas. Sus pasos rgidos, seguros, no ofrecan lugar a dudas. Saban dnde estaban los dos cabecillas de la revuelta. Pese a que Hark y Shelley se ocultaban tras un recodo del corredor, ellos se movan directamente hacia la pareja. Sus rostros no eran visibles tras la mscara de metal. Pero, obviamente, su aspecto no precisaba de ese detalle para resultar escalofriante. Ya no hay la menor duda suspir Hark. Vienen a por nosotros... Qu hacemos? No podemos enfrentarnos a sus armas... Pero lo haremos, Shelley. No nos queda otro remedio. Lo s. Adelante, Hark. Vamos a intentar morir, cuando menos. Dios mo... el joven negro mir patticamente a su compaera. Si yo pudiera evitarlo de alguna forma, a costa de mi propia vida, Shelley... Por qu no intentas escapar mientras yo les entretengo? Sabes que no servira de nada neg ella, con tristeza. Es mejor morir juntos, si no hay otra salida. Al menos, me librara del departamento de procreacin... Eres maravillosa, Shelley. Sabes una cosa? Qu? Si no fuese porque no nos est permitido... y porque t no me hubieras aceptado, de todos modos... te hubiera pedido que fueses mi mujer. Hark... se emocion ella, mirndole con ternura. Por qu no iba a aceptar? El seco redoble de las negras botas de los represores ya era ensordecedor, rebotando sus ecos en el corredor alumbrado por los paneles luminosos. Los guios de luz roja de la alarma general y el zumbido persistente de la sirena de emergencia, ponan otra nota dramtica en la situacin. El joven negro mir sorprendido a la muchacha, respir hondo y, sin vacilar, salt inesperadamente fuera de la esquina protectora, lanz un aullido de rabia y decisin suicida, y se enfrent al escuadrn de soldados enlutados, enarbolando su porra elctrica por todo arsenal. El grupo de represores se detuvo. Ojos invisibles le escudriaron desde detrs de las pantallas metlicas de sus rostros enmascarados. Luego, varias armas desintegradoras se

centraron en su figura, mientras l saltaba en un esfuerzo supremo por morir matando, y Shelley, desesperada, sala tambin de su escondrijo, gritndole con voz desgarrada: No, Hark, no! No lo hagas...! Los caones de las negras armas iban a vaciar la muerte sobre ambos. Pero, en medio de todo, a la joven pareja de rebeldes le pareca casi confortante la idea de morir de una vez por todas.

***
Lo hemos conseguido. Qu? exclam Ismael, volvindose con sobresalto. Adam se apart del cuadro de mandos. Repiti con firmeza: Lo hemos conseguido, Ismael. Conseguir? El qu? insisti el viejo terrestre. El gran salto. Hemos salvado seiscientos cincuenta aos de edad de la Tierra. Y ciento cincuenta mil aos luz espaciales. Estamos justamente delante de una supernave de enormes dimensiones, que se ,dirige a las Nubes Magallnicas. Oh, no, cielos! No puedo creerlo... El Anciano se precipit hacia las pantallas donde se reflejaban los parajes externos de la nave. Sus ojos dilatados, incrdulos, contemplaron la majestuosidad impresionante de una nave colosal, del tamao de una pequea ciudad, flotando en el negro vaco csmico, con las nebulosas Magallnicas como fondo deslumbrante de la increble escena. Dios... susurr. Es ella... La nave Exodus... Adam asinti, aproximando la visual, hasta que la inmensa nave de varios pisos ocup la totalidad del rectngulo fluorescente. Ese es el nombre que figura en el fuselaje de la nave convino el joven. Exodus. Todo un smbolo, no? S. Supongo que s. Slo que aqu, al xodo sigui el Apocalipsis. La comandante Delta se aproxim a ellos, sin desviar sus claros ojos celestes de la magna forma flotante cerca de la cual se hallaban. Es de suponer que llevarn armas defensivas a bordo... apunt. Las llevan convino Ismael. Armas poderosas, por cierto. No descartaron la posibilidad de un ataque en el espacio. Por qu lo preguntas?

Porque si somos visibles para ellos o nos detectan de alguna forma, podran pensar que vamos con intenciones agresivas. Ya he pensado en ello asinti Adam. La visin de la nave es ntida. Parece que estamos justamente al lado, pero no es as. An nos queda, mucho hasta darle alcance. No creo que a esta distancia nos detecten. Somos insignificantes a su lado. Esa ciudad flotante tena ms de seis mil habitantes al abandonar la Tierra hace seis aos terrestres seal Ismael. Ahora puede tener casi siete mil. Y posee capacidad para otros tantos que puedan nacer durante su singladura espacial. S, eso imagin, dado su tamao convino Adam, pensativo. Bueno, ya lo hemos conseguido dijo Delta con cierto escepticismo. Estamos cerca de su hija, cuando ella slo cuenta dieciocho aos, segn sus clculos. Pero de qu nos servir eso? Si esa supernave es un mundo en miniatura, regido por un sistema poltico dictatorial, con duros medios de represin..., hemos adelantado algo? Ni siquiera existe la ms remota posibilidad de entrar en esa nave. Y menos an de rescatar a su hija. Lo s admiti tristemente Ismael. Cambi una mirada con Adam. Me conforta saber que ahora mismo, ah dentro, est Shelley, tan prxima a m en apariencia. Pero no albergo sueos imposibles. S que jams la ver, viva ni muerta. Yo an no afirmara eso tan rotundamente, Ismael. El Anciano observ a su amigo con ojos perplejos. Reflej dolor al responder: Por favor, no seas cruel con un viejo padre maltrecho, con un hombre que sufre... Ambos sabemos que esto es por s solo un milagro que no pude ni soar hace poco tiempo. Gracias a tu pericia, a tu imaginacin, a tu valor y astucia frente a un ser como el general Zarso, y gracias tambin a la nave de ste, capaz de viajar en el tiempo, hemos conseguido lo que nadie hubiera podido ni imaginar. Con eso me conformo, no trates de avivar un fuego que se extingue. Aunque penetrramos en esa gigantesca nave, existira alguna posibilidad? indag Adam. Ninguna. Eso es como una fortaleza. El poder tiene a su gente, disciplinada y eficiente, dispuesta a reprimir cualquier intento. Hay grupos de represin y fuerzas de seguridad, mtodos sofisticados de control, vigilancia estrecha por doquier... Entrar ah sera como meterse en la boca del lobo. Nunca se podra salir. Y menos an rescatar a nadie, Adam. Es una pura utopa pensar en otra cosa. Adam no dijo nada. Segua con la mirada fija en la nave gigante. Delta se acerc a l. Puso una mano en su hombro. Qu ests pensando? pregunt.

Adam se volvi a ella. Sonri, pero segua absorto, sumergido en pensamientos que no manifestaba a los dems. Tal vez una locura dijo. Qu locura? Sacar de ah a la hija de Ismael? Adam enarc las cejas. Clav su mirada profunda en la joven de Tritn VI. Quizs admiti. Tienes razn. Es una locura suspir ella. Tambin lo era enfrentarse a Zarso. Y tratar de llegar al Exodus. Pero lo conseguimos. S, lo admito. Nunca pens que fuera posible. Pero eso... Cmo esperas acercarte a esa supernave sin ser advertido? Cmo entrar en ella? Y, sobre todo... Cmo salir de ella y ms llevando contigo a otra persona? Creme, es imposible. Totalmente imposible, Adam. No podemos nada frente a ese coloso del espacio. Adam no contest. Estaba reflexionando. Su grado de concentracin era intenso. Daba la impresin de estar preguntando algo a su propia mente, a su nueva personalidad, llena de sorpresas incluso para l mismo, a partir del acoplamiento a los extraos embriones del laboratorio secreto. De repente, el Anciano lanz una exclamacin de enorme asombro, cuando ya Delta haba desviado de nuevo sus ojos a la imagen del Exodus en la pantalla. Qu diablos...! comenz .Ismael, sin dar crdito a sus ojos. Adam! S? le mir l, girando levemente la cabeza.. Adam..., ests..., ests disolvindote.:. Delta dio un respingo, al volverse, sobresaltada por lo que deca Ismael. Sus azules ojos miraron a Adam con estupor. Es cierto... jade. Eres..., eres transparente, como de cristal... Adam mir sus manos, a travs de las cuales le era posible ver todo, como si realmente todo su cuerpo fuese de vidrio. Daba la impresin de estar tornndose invisible de modo paulatino. Sonri, asintiendo. S dijo. Est ocurriendo. Ocurriendo, qu, Adam? pregunt Ismael, estupefacto, sin entender nada. Mi nueva naturaleza es un verdadero cmulo de prodigios que yo mismo desconozco explic el joven. Poseo la rara capacidad de desintegrar mis molculas y poderlas

recomponer exactamente igual en cualquier otro lugar, a mi antojo, siempre que no sea a una distancia excesiva. Esto era slo una prueba... Paulatinamente, el cuerpo de Adam volvi a materializarse de nuevo, hacindose opaco y slido. Delta e Ismael se miraron. Eso significa que puedes viajar por ti mismo, desplazarte a cualquier lugar... apunt ella. As es. En una proyeccin molecular, mi cuerpo se recompone y hace nuevamente slido en otro sitio. Pero no es slo eso. Habis visto que tambin mis ropas y cuanto me toca a m, a mi fsico, sufre igual mutacin. Ven aqu un momento, Delta, por favor. Ella asinti, acercndose a l. Tom su mano, entendiendo lo que pretenda. Adam se concentr de nuevo. Ismael lanz una exclamacin de asombro. Es increble! jade. Los dos os hacis transparentes ahora... Lo supona Adam solt a la muchacha. Ella se materializ totalmente apenas hubo faltado el contacto. La reconversin de Adam fue ms lenta, pero se concluy en dos o tres segundos. Todo aquel a quien yo toque, forma cadena molecular conmigo y se desplaza as en un teletransporte a distancia. Eso puede servir, Ismael. Servir, para qu? T esperabas un milagro, Ismael, amigo. Ya lo tienes. Puedo ir a esa nave. Y volver... con Shelley. El rostro del Anciano se demud. Incrdulo, estudi a su camarada, tratando de asimilar aquella idea que tan fantstica pareca a su mente de hombre y de padre. Pero poco a poco, la magnitud de tal posibilidad fue cobrando fuerza y forma en su cerebro, en su entendimiento. Cielos... casi solloz. No..., no puedo creerlo. Adam, cuidado le avis Delta. No despiertes falsas esperanzas. No sabes an si puede resultar... Cierto. No lo s an sonri Adam. Las cosas slo se saben de un modo: intentndolas. Y eso es lo que voy a hacer. Adam! Pretendes viajar al interior de esa nave ahora? se asust ella. Cuanto antes, mejor. Pueden detectarte de inmediato avis Ismael, preocupado . Sabrn que hay un intruso a bordo...

Y qu? Ni el ms imaginativo podra sospechar a bordo del Exodus que un ser terrestre, llegado de seiscientos cincuenta aos en el futuro, pero que conoce al padre de Shelley, ha entrado en la nave para rescatar a la muchacha Si te sorprenden a bordo, no te preguntarn siquiera a qu vas all. Te aniquilarn sin contemplaciones avis Ismael. Es el riesgo a correr sonri Adam. Voy a trasladarme, de todos modos. Puedo ir contigo? se ofreci Delta espontneamente. Adam e Ismael cambiaron una mirada. Luego, el joven dirigi sus ojos a la joven rebelde de Tritn VI. Por qu habras de arriesgarte t tambin en esto? pregunt. No eres una terrestre... Pero soy mujer. Y he sufrido esclavitud. Soy una rebelde que lucha contra las tiranas. Creo que tengo razones sobradas para intentar ayudarte en esto. No soy una mujer intil. Puedo luchar. Y serte de mucha ayuda. Puedes tambin encontrar la muerte all. Y qu? se encogi ella de hombros, sonriendo. Alguna vez se ha de morir. Lo mismo da en esa nave que en el sistema solar Centauria. Me salvaste la vida en la Tierra. Creo que os debo a ambos este empeo. Por favor, Adam, djame ir contigo. Poseo tambin ciertos poderes que pueden serte muy tiles, llegado el momento... Conforme acept al fin Adam, tendindole su mano. Vamos, Delta, Viajremos juntos al interior de la nave Exodus. Ismael, mantn esta nave a distancia igual en todo momento. Puede ser muy importante para el regreso. No me gustara quedarme flotando en la eternidad, hecho molculas sueltas, por no tener donde materializarme de nuevo. Descuidad asinti Ismael. Respondo de eso con mi propia vida. Dios os bendiga, amigos. Las manos de ambos jvenes entraron en contacto, tras tomar Adam el arma arrebatada al androide. Se apretaron sus dedos entre s. Adam se concentr profundamente, cerrando sus ojos. Permanecieron as unos instantes. Ante los ojos de Ismael, sus cuerpos se hicieron primero translcidos, despus transparentes como el cristal. Finalmente, se disolvieron en el aire. No qued nada de ellos. Haban comenzado su extrao viaje a travs de la nada, de lo imposible. Angustiado, Ismael se pregunt, con la mirada fija en la enorme nave terrestre que apareca ocupando la totalidad de la pantalla de televisin:

Llegarn realmente all dentro? Y, sobre todo..., pondrn regresar con ella? Hija ma, Dios quiera que eso sea posible. Dios lo quiera... Y de sus cansados ojos tristes, ahora iluminados por un destello de vaga esperanza, rodaron lentas dos lgrimas por su rostro surcado de arrugas.

CAPTULO III
Las armas del escuadrn represivo apuntaban a la joven pareja rebelde. Shelley y Hark estaban dispuestos a morir de buen grado. Era para ellos como una liberacin. Como el final de toda una pesadilla. Fue entonces cuando sucedi. Inicialmente, los sorprendidos fueron ellos mismos, al ver una especie de ondulacin en el aire, entre sus personas y las armas enemigas asestadas hacia ambos. Despus, tambin los uniformados de negro advirtieron algo raro en el corredor, y su jefe dio una seca orden de interrumpir la accin destructora: Esperad! mascull. Qu es eso? La ondulacin cobraba forma por momentos, con una rapidez centelleante. En cosa de tres segundos, pas a formar unos cuerpos transparentes, las figuras de dos seres humanos como tallados en cristal vaporoso. Y finalmente, dos figuras slidas, corpreas, opacas: un hombre y una mujer. Ella con extrao uniforme de tejido metlico. El, con un simple taparrabos de otro tejido poco habitual. Eran dos humanos, para asombro de ambas partes. Intrusos a bordo! clam el jefe del grupo. No s de dnde han salido, pero no son de los nuestros! Mirad esos detectores! Los soldados de negro uniforme vean tambin, como su propio jefe, lo que estaba sucediendo en unos detectores electrnicos situados en diversos puntos de la supernave: un guio repetido, de color verde, y un zumbido persistente, sealaban que dos personas desprovistas del identificador codificado que todos los ocupantes de la nave llevaban consigo desde el momento de ser embarcados, inserto entre su piel y su carne, no exista en los dos aparecidos. Disparad a matar! grit el cabecilla de la fuerza represiva. Pronto, matadles! Hay que aniquilar sin demora a todo intruso que penetre en la nave, es la ley! Las armas se aprestaron a vomitar fuego sobre Adam y Delta, que eran los personajes ncleos transportados a bordo. Por su parte, Shelley y Hark, estupefactos en principio por la que pareca mgica aparicin, trataron de ayudar a los intrusos de alguna forma, intuyendo que podan ser aliados y que, a fin de cuentas, todo enemigo de los represores de a bordo, era un amigo para ellos.

Pronto, cubriros! voce Hark. Os harn pedazos con sus armas esos bastardos! Delta y Adam conservaron su serenidad, al materializarse a bordo del Exodus, como el sorprendente terrestre dijera, Miraron con fijeza a los hombres del escuadrn de negro uniforme. Luego, Adam alz aquel poderoso fusil arrebatado a uno de los seres artificiales que formaban la guardia del general Zarso. Le bast apretar el resorte de disparo una sola vez, contra el grupo armado. Haba situado el indicador multifsico en su tope mximo. Los hombres saltaron por los aires, mientras sonaba un sibilante zumbido y algo estallaba sordamente sobre ellos. La carga calcinadora actu sobre todos ellos a la vez con mortfera precisin, y Adam supo de la suerte que se haba librado all en la Tierra, cuando los androides de Zarco estuvieron a punto de acabar con l. Calcinados, reventados en pedazos que ardan como pavesas, simples cenizas flotantes, los represores dejaron de existir en una dcima de segundo, con pasmosa, aterradora rapidez. Incluso Shelley y su amigo Hark, se quedaron alucinados, contemplando con ojos despavoridos la rpida masacre efectuada por el arma del intruso. En el suelo del deslumbrante corredor de la supernave terrestre, flotaban partculas abrasadas de tejidos y objetos, pero de carne y huesos humanos, no quedaba ya ni siquiera eso, desintegrados por la onda calorfica y explosiva del impacto. Dios mo, qu fue eso? jade Shelley, muy plida. Jams vi un arma as... Yo tampoco confes Adam, volvindose a ellos con una vaga sonrisa en su endurecido rostro. No es de la Tierra. Viene de muy lejos, amigos... Hablas nuestra lengua... musit Hark, asustado, rodeando a Shelley instintivamente con un brazo protector. Pero no eres terrestre... Lo soy afirm gravemente Adam. Slo que entre vosotros y yo media un inmenso abismo de siglos. Siglos...repiti Shelley, angustiada. Puede decirse que venimos del futuro dijo Adam con seriedad. Si es que, realmente, existen pasado, presente y futuro... o todos son una misma cosa, una sola unidad en el concepto del tiempo. No puedes venir de la Tierra musit Shelley. Qued destruida hace aos... Y destruida seguir durante una eternidad quiz admiti Adam, mirando ceudo hacia las luces verdes, que no cesaban de oscilar, unidas a los parpadeos de alerta de color rojo, mientras emitan aquellos zumbidos intermitentes. Es largo de contar ahora, y me temo que corremos peligro todos aqu, me equivoco?

No, no te equivocas dijo Hark, meneando con nfasis la cabeza. Nos has salvado la vida, al menos de momento, seas quien seas. Por tanto, eres un amigo para nosotros. Ven. Intentaremos ocultarnos, pero no va a ser fcil. Este maldito lugar est Heno de esa clase de detectores por todas partes. Lo saben todo, lo controlan todo. Ahora, conociendo la existencia de dos extraos a bordo, enviarn un verdadero ejrcito en vuestra busca. Y en la nuestra, naturalmente. Sois fugitivos? Lo somos. Fugitivos rebeldes. Nos hemos sublevado. No estamos solos a bordo, porque otras dos o trescientas personas estn tambin en pie de guerra. Pero ignoramos lo que ha sido de los dems. Andamos dispersos y desarmados por la nave, sin esperanza alguna, hasta ser cazados como ratas. Adam mir en torno, pensativo, mientras segua por el corredor a la joven pareja. Donde puede parapetarse uno, que no le detecten esos chismes?indag. En ninguna parte suspir Shelley. No existe lugar que est desprovisto de vigilancia electrnica. Y eso? pregunt el joven terrestre del futuro, sealando con firmeza a un determinado punto del corredor. Hark mir en esa direccin. Luego cambi con Shelley una mirada de estupor. Cielos... murmur. No se nos haba ocurrido. Es cierto... Qu es lo cierto? quiso saber Adam. Hark seal las rejillas situadas en la parte alta de los muros del corredor, que era lo que haba indicado antes el intruso. Son las tuberas del sistema de acondicionamiento de aire y clima explic. Slo circula por ellas el calor o el fro y el aire respirable. No tienen detectores, que yo sepa. Y a qu estamos esperando, entonces? sonri Adam. Es extrao. T desconoces esta nave y, sin embargo, has dado una solucin simple, al alcance de cualquiera, pero que a nosotros ni se nos haba ocurrido. Qu clase de hombre eres? Os confieso que ni yo mismo lo s an a ciencia cierta declar con sencillez el joven. Os explicar eso ms adelante. Ahora urge meterse en esas tuberas. Veo que son suficientemente anchas para que pueda circular por ellas un ser humano, slo con ir agazapado. Tu arma puede fulminar una de esas entradas en un momento apunt Shelley.

Y dejar as constancia clara a esos esbirros que os acosan de nuestro paradero? Adam neg rotundo con la cabeza. No, muchacha. Haremos las cosas bien. Cuantas ms dificultades podamos crear a nuestros enemigos, tanto mejor para nosotros. Se aproxim al muro, tras comprobar que nadie se hallaba en el corredor. Entreg su arma a Delta. Ella asinti, entendindole. Adam dijo a Hark que se pusiera erguido, bajo una de aquellas rejillas. El joven negro asinti, entendiendo los planes de su nuevo y misterioso aliado. Apenas estuvo situado, Adam salt elsticamente sobre sus hombros como un felino. Su cuerpo musculoso caus la admiracin de Sherley, cuando comenz a moverse con armoniosa agilidad y precisin, desenroscando los tornillos de la amplia lmina de metal enrejado con la sola ayuda de sus habilsimos dedos. En escasos segundos, los cuatro remaches estaban desprendidos, y la placa se mantena entre las manos del intruso. Este alent a las mujeres: Vosotras primero. Saltad. Introducios dentro. Primero Shelley y luego Delta obedecieron pasando al interior del tubo. Luego, Adam salt a tierra, y ayud a Hark a entrar tras ellas. Se qued l solo en el corredor, expectante. Y t? No subes? pregunt Delta, entregndole el arma. En seguida afirm Adam con voz tensa. Antes debo resolver algo, si mis odos no me engaan... Lo cierto es que ninguno de ellos haba odo ni captado nada, pero una aguda sensibilidad en el superdotado Adam, pareca sealar a ste la presencia de algn nuevo peligro en las inmediaciones. Y as fue. Apenas un par de segundos ms tarde, todos pudieron or el sonido de unas pisadas suaves, cautas, en alguna parte. Repentinamente, por un recodo del pasillo asomaron varios hombres armados, con uniformes del escuadrn de represin. Alzaron sus armas contra Adam. Eran al menos doble nmero del grupo anteriormente exterminado. Alto, extranjero! orden un oficial, con metlica voz tras su mscara. Entrgate de inmediato o eres hombre muerto! Adam haba tenido el arma semibajada, pero en todo momento su dedo apretaba el resorte de disparar. Ahora, su respuesta centelleante fue alzar el arma del todo y oprimir el botn en su punto mximo de potencia. El fusil de Tritn VI llame aquella, sibilante luz cegadora, qu envolvi un momento a varios de los agresores, calcinndoles. Pero cuatro o cinco de ellos an permanecan en pie, sin que la nube luminosa mortfera les hubiese llegado a afectar.

Uno de ellos fue rpido en el disparo. Su arma vomit fuego sobre Adam. Este peg un salto atrs, terriblemente dolorido todo su cuerpo, y observ con horror que parte de su brazo penda, desgarrado, y la sangre empapaba todo su cuerpo con rapidez. Tena abrasada la carne no slo en medio brazo izquierdo, sino tambin en su hombro y costado, hasta muy cerca de la zona cardaca. Era una herida brutal, posiblemente mortal de necesidad... Aun malherido de ese modo, tuvo nimos y fuerzas para disparar una segunda carga, que esta vez fue decisiva. Los ltimos soldados de negro uniforme fueron pulverizados, y sus pavesas crepitantes volaron por el corredor siniestramente. Le han herido! gritaba aterrada Delta. Esos canallas le han herido! Y muy gravemente afirm con voz ronca Hark, saltando fuera de la tubera con decisin, para correr en ayuda de su huevo aliado. Ya os dije que este lugar era una ratonera de la que nadie puede salir vivo... Lleg junto a Adam, que se tambaleaba, con una profunda hemorragia, sintiendo en la mitad izquierda de su cuerpo un dolor irresistible, pero que soportaba con estoicismo realmente espartano, digno de un hombre de voluntad frrea e indmita. Tranquilo, amigo jade Adam, forzando una sonrisa que era una mueca lacerante. Todava no estoy muerto... Lo estars muy pronto si te dejamos aqu ahora silabe Hark.Tienes que venir con nosotros. Intentaremos llegar al botiqun de esta planta, curarte de alguna forma. No, no rechaz Adam vivamente. Eso no resolvera nada. Al entrar ah, aunque pudiera acoplar la rejilla al muro desde dentro, como era mi idea, dejara tal rastro de sangre visible, que nos cazaramos en las tuberas como si fusemos ratas. Pero entonces, qu pretendes? murmur el negro, angustiado. Yo s lo que pretendo dijo Adn con firmeza. Id vosotros. Seguid a Delta, mi amiga. Ella sabr lo que hay que, hacer en ausencia ma. Obedecedla en todo. Es una mujer de gran valor y muy inteligente. Rebelde como vosotros, all de donde viene. Maldita sea, id de una vez, no podemos perder ms tiempo. Pero Adam, t... terci Delta, angustiada, desde la tubera, abrazando contra s a la aterrorizada Shelley. Obedece, Delta le rog l. Sabes que puedo valerme por m mismo mejor que muchos. Lo s, Adam. Sin embargo, estando as, malherido... Algo me dice que no todo est perdido an suspir Adam, tocndose la cabeza con el can de su fusil multifsico. Deben ser mis prodigiosas neuronas las que me inculcan esos pensamientos... Vamos, no se discuta ms. Id sin perder tiempo. Ocultaos.

Ya nos reuniremos ms tarde, si sobrevivo. Confiad en m. Yo taponar esa entrada y limpiar de sangre la zona para que nadie sepa por dnde os fuisteis. De prisa, de prisa! Pero... comenz Hark, pesaroso, vacilante. Obedcele le replic ahora Delta con firmeza. Sabe lo que hace. Vamos los tres, pronto. Tenemos que encontrar a bordo a una mujer. Quiz vosotros sepis quin es ella... S llama Shelley. Yo soy Shelley confes la joven, atnita. Mir con profundo estupor a Delta. Quines sois vosotros que conocis mi nombre? Por qu estis aqu y para qu tenis que buscarme? Eso no tiene sentido... Cuando lo sepas, querida, vers que s tiene sentido sonri Delta, llevndola consigo al interior de la tubera. Vamos, ya hemos perdido demasiado tiempo. Me alegro de haberte encontrado tan a tiempo... Creo que mi amigo no slo pretende rescatarte, sino hacer algo ms a bordo. Me equivoco, Adam? No, no te equivocas jade el herido. Tengo algo que hacer... Hark subi tambin a la boca del conductor de aire. Adam atornill la tapa, ayudado por el negro, que sujetaba la misma contra la entrada. Luego, el joven terrestre salt al suelo, sintindose desfallecer, perdiendo abundante sangre por sus heridas. Limpi aquella zona de sangre usando sus propias y escasas ropas y, ya totalmente desmido, se apart de la rejilla en el muro, mientras por el interior de las tuberas, se alejaban los tres en busca de refugio seguro momentneo. Adam avanz, tambaleante, por el corredor. Sus heridas eran profundas y le dolan extraordinariamente. Pero su propia capacidad mental le permita controlar el dolor y neutralizarlo lo mejor posible para seguir movindose por la nave. Un reguero de sangre quedaba tras de s en aquella exploracin forzada. Guard su arma en el hueco de otra tubera, tras levantar dos tornillos de su tapa, y as inerme, desnudo, sigui adelante, con un idea en su mente. De sbito, un ascensor se abri frente a l, vomitando al menos a una veintena de soldados de negro uniforme, provistos de armas amenazadoras. Le encaonaron, y una voz orden abruptamente: Alto! Rndete o te matamos! Adam alz sus brazos, sonriendo forzado. Dej caer luego el que chorreaba sangre, desgarrado y colgante. Ya veis que estoy desnudo e inerme dijo. Y an me temis? Ya me rindo... No es preciso matarme... Le rodearon formando un denso grupo de gente ominosa. Las armas se apoyaron en su musculoso cuerpo, casi barrenndole y causndolee vivo dolor. No se movi. Un oficial dijo roncamente, hablando por un transmisor porttil:

Hemos cazado a un intruso, seor. No opuso resistencia. No hay nadie en la zona... Bien. Triganlo a mi presencia de inmediato, una vez comprobado que no es peligroso son una dura, metlica voz, a travs del aparato. S, seor. No creo que signifique peligro alguno. Est muy malherido, no lleva armas... y va completamente desnudo. Ah, seor: habla nuestra lengua internacional. Entiendo. Pero sea quien fuere, lleg del exterior, de modo que no se fe de su apariencia. Puede ser un mutante que adopte nuestra forma y hable nuestro idioma. Cuiden de l y comprueben que, en realidad, no es peligroso. Triganlo aqu bien maniatado. Es todo. Bien, seor cerr la conexin el oficial de negras ropas, mir con ojos fros a su presa, y dijo con tono spero: Ligadle. Tiene que ir a presencia del mariscal.

***
El mariscal Voerster contempl con ojos glaciares a su prisionero. Quin eres? pregunt. Adam es mi nombre respondi el cautivo. De dnde procedes? Del planeta Tierra. Mientes! rugi el mariscal. El planeta Tierra dista de aqu ciento cincuenta mil aos luz! Y est destruido por un arma exterminadora que abras su atmsfera y su superficie toda... No miento. Yo vengo del futuro. El futuro! repiti Voerster, desdeoso. Qu tontera es sa? Nadie puede viajar en el tiempo. Son meras especulaciones filosficas, siempre lo fueron... No lo son. Yo procedo de la Tierra, tal como ser dentro de seiscientos cincuenta aos. T no puedes entenderlo. El mariscal arrug el ceo, irritado por la altanera de aquel ser humano, desnudo y sangrante, que tena ante s. No le gustaba que le llamasen estpido, como su prisionero pareca quererle dar a entender. Ciertamente, Adam no pareca ser una amenaza para nadie de a bordo, tal como se le vea ahora en el pabelln de mando de la supernave: desnudo, malherido, agotado, envueltos sus brazos y manos en cintas metlicas magnticas que le mantenan cautivo, inmovilizado e indefenso, era la viva imagen de la derrota.

Yo entiendo las cosas mucho mejor que t, animal humanoide dijo despectivo el mariscal. Responde a mis preguntas: qu ha ocurrido con mis hombres desaparecidos? Faltan al menos veinte miembros de los escuadrones de represin. Nadie sabe dnde estn. Hay otro intruso ms a bordo. Quin es y dnde se oculta? Habla, o sufrirs torturas sin fin, salvaje. No pienso decir nada sonri duramente Adam. Voerster fue hacia l y le abofete repetidas veces con mano ruda. Los ojos del joven destellaron, pero no despeg los labios, ni siquiera cuando entre stos rod un delgado hilillo de sangre. Habla, bastardo, o mis hombres harn tiras con tu sucia piel! amenaz el mariscal. Nadie a bordo puede desobedecer mis rdenes! Hoy se sublevaron tres centenares de seres inferiores. Bien, pues en estos momentos, cien de ellos yacen sin vida, otros ciento cincuenta son torturados en nuestros departamentos represivos, y slo un puado de esos locos deambula an por la nave, esperando a ser cazados y aplastados como alimaas. Comprendes ahora lo poco que puede importarme enviarte a ti a morir o a la tortura? Pero no lo har si hablas y te sinceras. Incluso es posible que permita que mis mdicos cuiden tus heridas. Deben dolerte mucho... Puedo soportarlo. Y tambin puedo soportar todas las torturas que tu mente criminal sea capaz de inventar. Es con sangre, con terror, odio y muerte como pensis levantar el nuevo orden de la humanidad en otro planeta? Quin te habl a ti del nuevo orden? silabe Voerster, inquieto, avanzando hacia Adam. Quin eres t en realidad? Vamos, habla, habla de una vez por todas! Y zarande al poderoso ser humano que tena ante s, sin contemplaciones, pese a que ningn gesto de dolor asom al impvido rostro de Adam. Algunas de sus heridas se abran y volvan a sangrar. Te dije que no hablar, mariscal replic el joven con dureza. Todo va a ser intil. Veremos... silabe Voerster. Tengo expertos en obligar a la gente a hablar, Cuando el dolor es insufrible, cualquier persona habla por los codos, imbcil... Capitn Orloy! A la orden, seor respondi con un taconazo el oficial de crneo rapado, despegndose de una hilera de oficiales de alta graduacin, encargados de mantener el orden y la disciplina en la supernave. Encrguese del prisionero. Que sus expertos en tormentos cuiden de sacarle hasta la ltima palabra. Luego, hagan con l lo que quieran. Me irrita su presencia. Estoy harto de este salvaje. S, seor... Se har todo como deseas. Ocupaos de l, pronto. Llevadle a la cmara de interrogatorios.

Se sinti Adam rodeado por una patrulla de seis hombres fuertemente armados, que iban a custodiarle hasta su nuevo destino, en un recinto donde, sin duda, sera salvajemente torturado y mutilado, hasta morir. El mariscal volvi su atencin a la gran pantalla de la sala, desentendindose de su prisionero en apariencia. Pero en sus ojos an revelaba su profunda preocupacin ante el inexplicable hecho de que un hombre desnudo que deca venir del futuro, hubiese podido penetrar en la nave sin ningn medio aparente para conseguirlo. Y, lo que era peor, los detectores haban sealado la presencia a bordo de dos intrusos. De momento, slo tena a uno en su poder. Y le faltaban varios soldados cuyo paradero madie conoca con exactitud. Era como si se hubieran volatilizado en el aire. Adam fue llevado por un interminable corredor, en direccin a algn siniestro lugar destinado a refinadas torturas: Su mente no dejaba de trabajar por el camino. Iba profundamente concentrado, pidiendo ayuda a sus nuevos cromosomas y neuronas, procedentes de los embriones acoplados aquel da en el planeta Tierra al cuerpo de un vulgar ser primario, carente de inteligencia. De repente, con tono alarmado, el capitn Orloy dijo algo, deteniendo a su patrulla con brusquedad: Esperad. Algo le ocurre al prisionero... Los soldados pararon, rgidos, a la orden del superior. Los ojos del capitn Orloy se fijaban, perplejos, en su cautivo. Solt una imprecacin. No lo entiendo... farfull. Cre que tus heridas eran mucho ms amplias y profundas hace unos minutos... Ya no sangras. Y tienes el brazo intacto... Ahora, el sorprendido fue el propio Adam. Mir de soslayo su brazo izquierdo. Era cierto. Ni huella de las heridas profundas, de desgarros y quemaduras., Su piel, sus msculos, estaban perfectamente normales. Comprendi por qu disminua rpidamente el dolor. Tampoco senta ya dao en su costado. Los ojos de Orloy, estupefactos, se desviaron ahora Hacia all. Palideci intensamente. Qu..., qu est ocurriendo aqu? jade. Todas tus heridas... estn desapareciendo! Adam asinti. Acababa de descubrir una nueva facultad asombrosa de su nueva naturaleza. Se autorregeneraban sus heridas, se curaban sus daos fsicos por s mismos, sin mdicos ni medicinas. Era un superhombre. Ese haba sido el resultado de tan fantstico acoplamiento... Parece que las cosas no van a ser tan fciles para vosotros, eh? sonri duramente el joven terrestre.

Y con un poderoso esfuerzo de sus titnicos msculos, arranc de sus muecas las cintas magnticas, que saltaron hechas aicos, para pasmo de Orloy y sus soldados. El oficial orden abruptamente a sus hombres: Pronto, disparen! Maten al prisionero, no se demoren! Las armas se alzaron contra Adam. Eran seis enemigos rodendole. Fuertemente armados, protegidos con uniformes de tejido metalizado, con cascos y mscaras de metal cubriendo sus cabezas. Nada de eso import demasiado cuando Adam atac. En breves segundos, todo haba cambiado en el corredor. Orloy y su gente eran lanzados contra la pared, masacrados por aquellos dedos de hierro que eran las armas ms eficaces del terrestre. En un instante, siete cuerpos yacan en el suelo, golpeados vertiginosa y despiadadamente. Los impactos de Adam haban logrado desgarrar sus ropajes y herirles profundamente en partes vitales de su cuerpo. Algunos de ellos, haban muerto al recibir el golpe en su garganta o en su corazn, reventados por dentro. Las fuerzas de Adam, cuando concentraba su mente en ello, eran demoledoras, increbles. Respir hondo, agotado momentneamente por el esfuerzo. Contempl incrdulo su propia obra y sacudi la cabeza. Dios mo... Empiezo a tener miedo de m mismo... musit, apoyndose en el muro luminoso. Pero reaccion de inmediato y se irgui: Debo terminar la obra empezada. Si el destino, o el propio Dios, han puesto en mis manos estos poderes, es porque con ellos hay que cumplir un designio. Quiz la liberacin de las ltimas criaturas humanas sea mi autntico destino en estos momentos. Al menos, debo intentarlo..., y lo intentar! Y resueltamente se movi, de regreso a la sala de mando de la supernave Exodus, para tratar de enfrentarse all al poder simbolizado por el mariscal Voerster y su tirnica autoridad a bordo.

CAPTULO IV
Shelley y Hark cambiaron una mirada larga y sorprendida. Despus, volvieron a contemplar a Delta, que haba terminado en ese momento su relato. Cielos... murmur el joven de color. Es una historia increble. Todo toque sucede es increble.asinti Delta con sencillez. Para nosotros, los de Tritn VI, llegar a un lugar como la Tierra era un absurdo. Yo slo buscaba huir a mis perseguidores. Y salt una barrera que nunca antes haba conocido. Penetr en otro lugar, en otro tiempo, donde las cosas no eran como yo las conoca, pero que en el fondo no se diferenciaban tanto como era de suponer. La maldad, el egosmo y el odio estn siempre all donde haya un ser humano, sea cual sea su lugar de origen. Del mismo modo, he vuelto a encontrarme con viejos conocidos mos: represin, tirana, violencia... Pero t..., t eres cuando menos una triunfadora ponder Shelley con amargura. Has luchado por la libertad de tus gentes y, en cierto modo, has vencido.

Vencido? Huir nunca es vencer, mi querida amiga manifest con fatiga Delta. De no ser por vuestro hermano del planeta Tierra, ahora yo estara muerta, derrotada por mis enemigos. Pero no lo ests. Y no slo eso: has llegado ms lejos de lo que jams pudo llegar nadie. En un solo viaje, has conocido tres puntos diametralmente opuestos del universo. Pasado, presente y futuro, se mezclan en ti formando un solo instante. Te envidio, Delta. Y lo que es ms importante: tienes a tu padre con vida, muy cerca de aqu suspir Hark. Mi padre... las lgrimas asomaron a los ojos de la muchacha.Dios mo, todava no puedo creerlo... Pues crelo. Est muy prximo a esta nave, aguardando nuestro regreso... contigo. Ser eso posible? dud Shelley. Si Adam regresa sano y salvo, s. Sin l, nada podramos hacer. Es quien tiene el poder capaz del ncleo transporte. Por qu ha insistido en quedarse a bordo, una vez encontrada Shelley? se extra Hark. Es muy sencillo: porque ha hecho suyo nuestro propio ideal. El tuyo, el de Shelley, el mo propio, el de todo ser humano desde que nace a la razn: libertad. Libertad de vivir, de moverse, de pensar, de sentir, de obrar. Ser libre es lo ms hermoso a que uno puede aspirar. Adam est luchando ahora por eso. Por l y por todos nosotros. Por la gente de esta nave, por la del universo entero. Pero no tiene ninguna posibilidad... se quej Shelley. Est malherido..., solo... No conocis bien an a ese hombre suspir Delta. Si le hubierais visto luchar contra el general Zarso, contra sus androides asesinos..., contra un monstruo prehistrico de los que ahora vuelven a poblar la Tierra... Es capaz de todo. Yo tengo fe en l. Fe ciega. Si al menos pudiramos ayudarle en algo... apunt Hark, ceudo. Me temo que eso no sea posible juzg Delta. A menos... A menos, qu?demand Hark vidamente. Vosotros habis hablado de otros rebeldes, de camaradas vuestros que se sublevaron junto a vosotros, contra la tirana reinante en esta nave. Por qu no buscarles ahora, donde se ocultan, para intentar ayudar con su apoyo a Adam? Y qu pueden hacer ellos, desprovistos de medios de lucha contra las patrullas armadas del poder?

Luchar. Basta con eso: luchar, no darse por vencidos jams. Lo que cuenta es no ceder bajo pretexto alguno, mantenerse firme en la batalla, aunque cueste la vida. Si todos hacen igual, an hay una posibilidad. Est bien. Lo intentaremos Hark ote el laberinto de tuberas por donde deambulaban ellos, en la infraestructura del gigantesco Exodus. Tal vez lo que necesitbamos era eso: un lder, un caudillo. Adam podra ser ese caudillo que tanta falta nos hace. Lo es, estoy segura afirm Delta, rotunda. Hark y Shelley asintieron. Luego, los tres se pusieron nuevamente en marcha. Ahora iban en busca de nuevos aliados, de otros rebeldes capaces de enfrentarse contra las fuerzas represivas de a bordo. Pero mientras tanto, ignoraban totalmente lo que era en estos instantes de Adam, la suerte real que habra corrido su joven y poderoso compaero.

***
La puerta metlica se desliz automtaicamente. Adam entr en el puente de mando de la supernave Exodus. Al primero que se mueva, lo mato sin vacilar avis con su ms dura y helada entonacin. Hubo un repentino y colectivo sobresalto en la vasta sal de control. Todos los rostros se volvieron hacia Adam, que les encaonaba con su temible fusil multifsico. El rostro de joven era una dura, acerada mscara agresiva y spera. Si cuerpo desnudo no mostraba la menor huella de sangre, heridas o daos, como si un poder mgico hubiese hecho sanar a aquel hombre en escasos minutos. Una clara inquietud, un temor casi supersticioso, se extendi entre los funcionarios all alineados en l hemiciclo de pupitres de controles, ante la presencia del intruso, totalmente sano, libre de ligaduras y sin que nadie supiera qu haba podido suceder con el capitn Orloy y su escuadrn de militares represivos. Eran casi cien personas, cien funcionarios seleccionados entre los ms ms expertos en dirigir una nave de aquella magnitud. Y, sin embargo, un solo hombre estaba consiguiendo amedrentarles en este momento, como si fuese un espritu, un ser superior, llegado del Ms All. Qu significa esto? se atrevi a interpelarle el jefe de controles, Muldar, ponindose en pie y mirando fijamente al recin aparecido. Estabas prisionero, reducido con ligaduras magnticas, malherido, ensangrentado... No veo nada de eso en ti ahora, seas quien seas. Acaso eres un brujo, para haber escapado de manos del capitn Orloy y sus hombres, regresando aqu totalmente ileso? Algo parecido ri Adam duramente.Puedo hacer otras muchas cosas. Y no me gustara hacerlas con vosotros. Todos somos hermanos, camaradas.

De veras eres terrestre? dud Muldar. Claro que lo soy. Como todos vosotros. Dnde est vuestro jefe, el mariscal? Ausente. Le llam el presidente. El presidente? Quines? Simplemente eso: el presidente. El amo de todo. El jefe supremo de la Exodus? As es. Como antes era el jefe supremo de la unin de estados democrticos de la Tierra. Estados democrticos? dud Adam, sarcstico. Ese mismo hombre que ahora os tiene sometidos, tirnicamente a bordo? Qu clase de democracia es sa? En la Tierra se ha abusado de trminos utpicos durante siglos suspir Muldar. El nombre de las cosas no siempre responda a la autntica realidad. S, lo s. De modo que vuestro presidente es... Axel Ingram. Presidente Axel Ingram, as se llamaba entonces afirm, Muldar. Ahora slo quiere ser llamado el Presidente. Despus de todo, no existe sino l con tal cargo... Oste hablar de l en la Tierra? Imagin que no quedaba nadie con vida all. No o hablar de l rechaz Adam. Lo tengo grabado en la memoria, es todo: Axel Ingram fue el presidente que apret el botn... Los tcnicos de control se miraron entre s. Asintieron con la cabeza algunos de ellos. Muldar se sent de nuevo. No tenemos nada contra ti, hermano declar al fin. A todos nos gustara ser libres, pero eso ya no es posible. Vete. No podemos ayudarte, pero tampoco te combatiremos. Si alguna patrulla acude, te exterminarn sin remedio. Adam mir al casi centenar de tcnicos. No descubri en ellos un solo adversario en potencia. Como todos a bordo, aceptaban la tirana sin enfrentarse a ella. Pero no sentan simpata por sus tiranos. Slo les faltaba el valor para luchar. Era algo que tambin haba ocurrido durante siglos en el planeta Tierra. Voy a buscar a Voerster. Y al presidente dijo Adam con frialdad. Cuando ellos caigan, seris todos libres. Ests loco? Nadie puede derribarles. Lo veremos dijo Adam. Nadie lo ha intentado, sa es la verdad.

Dio media vuelta para abandonar la sala de mandos. Muldar quiso avisarle, pero su propio instinto de conservacin le fren. A espaldas de Adam, haba aparecido una nutrida fuerza armada, compuesta por una docena de hombres de uniforme negro, casco metlico y rostro protegido por pantallas de negro acero. Eran las temibles fuerzas de represin del mariscal. Aqu est! grit uno roncamente. Abatidle, pronto! Varias armas se alzaron contra Adam, que al volverse se encontr cara a cara con esa nutrida fuerza dispuesta a exterminarle. Esta vez ni siquiera queran capturarle vivo. Deban de saber ya lo sucedido con Orloy y su guardia. La orden era de aniquilamiento. Y la iban a ejecutar de inmediato.

***
El fragor a espaldas de la patrulla de negro uniforme quebr la tensin producida en el puente de mando del Exodus. Los sorprendidos tcnicos, asistieron a una nueva alteracin de la dramtica situacin producida ante sus ojos. Los soldados represivos giraron la cabeza, alarmados por el ruido. Su sorpresa fue pareja con la de los expertos en control, al descubrir tras de s a casi cincuenta hombres y mujeres, todos ellos evadidos del nivel cero, encabezados por Shelley y Hark, y provistos de diversos armamentos, desde porras elctricas a pistolas de cargas explosivas. La batalla se entabl sin prdida de tiempo. Enfrentados entre s, comenz un tiroteo masivo, antes del enfrentamiento cuerpo a cuerpo, en el que la ventaja de armamento y de , indumentaria de los represores, se compensaba con la aplastante superioridad numrica, al menos momentnea, de los rebeldes de a bordo. Bravo, Delta! aprob Adam, al descubrir a su joven amiga de Tritn VI entre los sublevados que acababan, quiz, de salvar su vida. Ests ileso... Y tus heridas? Te lo, explicar luego sonri l. Ahora no hay tiempo. Y renunciando a mezclarse en la violenta lucha entablada entre los pupitres de la sala de controles, donde los tcnicos eran an pasivos testigos, limitados al papel de espectadores, se lanz en direccin al exterior nuevamente. Como haba prometido momentos antes, iba en busca del mariscal Voerster y del presidente Ingram. Pero ignoraba an dnde localizarles. Por ello, sin prdida de tiempo, se precipit sobre uno de los oficiales de la patrulla militar, le aferr por el cuello, y apoy su fusil en el pecho del adversario. Guame a presencia del presidente orden secamente. No..., no puedo... jade una voz atemorizada, debajo de su mscara de metal negro.Est prohibido... Nadie puede acercarse... a la cmara, presidencial... bajo pena de muerte.

La pena de muerte segura va a ser para ti ahora mismo, si no me guas all. No lo har... No... El presidente... es implacable... Yo tambin-silabe Adam..Voy a disparar y te pulverizar con bastante dolor, amigo. Es eso lo que quieres, maldito idiota? No, no, por favor... No lo hagas... Pero no puedo llevarte, comprndelo... Tengo miedo. Nadie puede... ir all... excepto el mariscal... Bien. No te obligar a que me lleves, si tanto temes a tus amos. Dime solamente dnde los puedo hallar. Dime por dnde ir, y te dejar con vida. El prisionero emiti un quejido. Estaba realmente aterrorizado. Quiz por ello, habl. Y Adam crey sus amedrentadas palabras: Toma el ascensor nmero uno... al fondo de ese corredor, a la derecha. Ve hasta la planta diez. Para ello, pulsa tres veces intermitentes y dos seguidas el botn indicador de ese nivel. Es la clave codificada para que nadie interceda el viaje. Una vez arriba, estars ante la cmara presidencial. Pero ten cuidado con la guardia especial... Guardia especial? Qu es eso? No lo s susurr el prisionero. Nunca la vi. No podemos ir arriba... Pero dicen que es temible... Adam le solt sin ms. No quera forzar al pobre diablo en exceso. Despus de todo, mucha gente tena miedo all, segn poda descubrir. Incluidos los que se calificaban de ms fieles servidores de la tirana. La lucha entablada prosegua. Ya ms de la mitad de los soldados haban sido abatidos definitivamente por los rebeldes, que se apoderaban de sus uniformes y armas. Eso dio una idea a Adam. Carg sobre un soldado que combata cerca de l. Le asest un formidable culatazo en el crneo, que hundi su casco metlico. Le dej inerte a sus pies. Rpido, le despoj de mscara, casco y ropas, vistindose con rapidez con todo ello. Luego, se dirigi hacia el lugar indicado por el oficial a quien interrogara. El ascensor nmero uno le condujo directamente, a enorme velocidad, hacia uno de los ms altos niveles de la gigantesca nave terrestre. La planta diez era la nica que figuraba en el indicador de aquel ascensor, conectado sin duda directamente con las dependencias presidenciales. Al abrirse las puertas, Adam sali al exterior, sin ver a nadie. Se encontr en otro corredor de paneles iluminados en techo, suelo y muros. Pero algo era diferente aqu. La iluminacin tenia un dantesco, extrao color rojizo. Sin saber por qu, respir una atmsfera tensa, opresiva, como si algo en aquel piso fuera distinto a como era en el resto de la nave.

Su desarrollado instinto actual, le avis de que all haba peligro. Casi se poda palpar esa sensacin. No slo el peligro mismo, sino la muerte: Era una sensacin tangible, corprea. Not un leve escalofro. Supo, sin conocer la razn, que se hallaba ante un riesgo distinto. Se respiraba algo anormal all. Anormal... y siniestro. Oscuro y ominoso. No saba lo que poda ser. Pero estaba dispuesto a afrontarlo. Ya no era momento de retroceder. Haba llegado la ocasin de jugrselo todo a una carta. Y vencer... o morir. Era el dilema. Era su decisin. Avanz, resuelto, por el corredor de iluminacin fantasmal. Record lo que le dijera el soldado: Cuidado con la guardia especial... Quines podan formar esa guardia de elite, dispuesta para seguridad del presidente, amo y seor de la nave Exodus y de todos sus ocupantes? Por qu se deca de ella que era tan temible? Inquietante cuestin que, sin duda, iba a resolver en breve plazo. Tema que incluso demasiado pronto. Y as fue. De repente, ante l, al volver un recodo del corredor situado en el nivel diez, descubri la presencia de alguien. Se par en seco. Eran varios. Ellos giraron la cabeza para mirar hacia l. Sin duda ya le haban detectado antes. Y estaban esperndole. Saban que era una persona no autorizada a permanecer en aquella planta. Adam se qued sorprendido, mirando a aquellos miembros de la guardia personal del presidente. Supo por qu podan ser tan temibles. Lo supo apenas los vio claramente. No eran humanos. Pero tampoco eran robots ni androides. Resultaba mucho peor que eso. Adam parpade, desorientado, mientras ellos se movan hacia l resueltamente, dispuestos a terminar con el intruso sin ms paliativos. La verdad, pens Adam, es que podan hacerlo perfectamente, sin grandes dificultades. Eran impulsos electrnicos en forma de siluetas humanas de distintos colores, formas luminosas desplazndose hacia l, en un remedo de perfiles vivientes con aspecto marcial!

Puntos de luz, movindose proyectados en el propio aire, pantallas de rayos catdicos dotadas de vida propia y de contorno aparentemente humano, capaces sin duda de actuar conforme a una programacin previa. Esa era la extraa, fantstica guardia especial del presidente, los entes encargados de proteger aquella puerta metlica, de vivo color dorado, tras la cual, sin duda alguna, se encontraba el misterioso rector de los destinos de a bordo, el hombre funesto que haba conducido al planeta Tierra a su auto-destruccin, y ahora mantena a los ltimos residuos de la humanidad tan cautivos y faltos de libertad como si el ms anacrnico feudalismo hubiera sobrevivido a la gran hecatombe planetaria. Los entes luminosos avanzaron sobre l de forma rpida e inexorable, apenas fue captada su presencia en la zona. Los vio venir, todava confuso, sin saber qu hacer. Haba ido all a luchar contra seres humanos o robots, pero no contra cosas que no eran nada, salvo meros puntos de luz agrupados en las capas invisibles del aire, proyectados por slo Dios saba qu medios. Y dotados, por otro lado, de una extraa fuerza que pronto pudo experimentar en s mismo. Fue cuando uno de aquellos tres peculiares entes le toc. De inmediato, apenas le roz el brazo de impulsos electromagnticos, sinti una brutal sacudida, dolorosa y profunda, y se sinti lanzado hacia atrs, desplazado con violencia, notando cmo una poderosa corriente elctrica recorra su cuerpo hasta hacer sentir en su cerebro el aguijonazo del dolor. Estuvo seguro, mientras rodaba por el bruido suelo luminoso del corredor, qu un hombre normal hubiera muerto en ese momento sin remedio. Sus msculos vibraban, doloridos, su mente estaba confusa, y senta todo su cuerpo como acorchado. Las formas electrnicas, dibujadas en el aire con puntitos de luz de color, bailotearon como fantasmas de un mundo irreal, y se precipitaron nuevamente hacia l. Adam salt atrs, tratando de evitar que el tro de guardianes le rozase de nuevo. Pudo evitar a dos de ellos, en un esfuerzo titnico, pero el tercero le alcanz de modo inevitable. Sus puntos de luz casi se fundieron con su propia piel, puesto que eran formas incorpreas. Aull de dolor ahora Adam, sintindose medio enloquecido por la rabia, en tanto su cuerpo saltaba por los aires, estremecido por las descargas de alta tensin, capaces de aniquilar a cualquier ser humano corriente. El las soport, pero a costa de una notable merma en su capacidad de accin y de pensamiento. Igual que un pelele, se tambale, golpeando los muros, y cay nuevamente de bruces, sin fuerzas para poder enfrentarse a aquellos feroces vigilantes, cuyos millares de voltios casi hacan estallar su cerebro y sus msculos, cuando se produca el impacto. Sacudi la cabeza, aturdido, mirando la turbia imagen que se produca ahora en sus retinas. El corredor pareca danzar ondulante frente a l. La dorada puerta con una extraa y redonda cerradura de bastante tamao, carente de pomo, pareca lejsimos de l, totalmente inalcanzable.

Y los inexorables guardianes de luz se acercaban de nuevo a l, flotando en el aire, desplazndose con la misma velocidad con que podra hacerlo una imagen de televisin por un tubo de rayos catdicos. Despus de todo, ellos no eran precisamente sino eso: simples impulsos obtenidos electrnicamente, hasta formar unas figuras amenazadoras y mortferas, cuya programacin evidente slo era una: matar al intruso luch consigo mismo, batall sorda, desesperadamente, en su propio interior, para evitar que lo programado se cumpliese. Tena que hacer algo, impedir que aquellas poderosas descargas de alto voltaje terminaran con su resistencia, convirtindole en un guiapo primero y un cadver despus. Agudiz cuanto pudo, en aquellos breves segundos de que dispona hasta producirse un nuevo contacto con los entes electrnicos, tanto su mente como su voluntad. Tena que hacer algo, s. Pero qu? Cmo se combata contra algo que no era humano, ni tan siquiera mecnico? Si atacaba a los puntos de luz, pasaba a travs de ellos sin sanarlos. Y reciba, por contra, toda la poderosa descarga de su voltaje. Era preciso vencerles eludiendo el contrato fsico. No era tarea sencilla pasar a travs de ellos, sin tocarles. Eran tres y cubran casi la totalidad del corredor, como si pudieran sostenerse sobre aquellos remedos de piernas, hechos de simples puntos electrnicos flotando en el aire. Su mente le ofreci una posible solucin. Si estaban creados como una pantalla de televisin..., por qu intentar destruirles como se destruye un televisor? Era la nica idea que le dict su cerebro, ahora entorpecido, pese a su poderosa capacidad de pensamiento. Destruir una imagen electrnica. Pulverizar una pantalla de televisin que no exista sino en el propio aire. Y no poda destruirse el aire. Pero s se poda destruir el origen de esas ondas electrnicas. Destruir el tubo de rayos catdicos. El inicio del mismo, cuando menos. Implosin. Era la solucin nica. Su cerebro despert, desesperado, cuando ya las siluetas humanas trazadas en puntos de luz y color estaban casi encima de l. Por implosin, se destruye un televisor y, por tanto su imagen. Implosin, s. Pero de qu? Dnde estaba el proyector de partculas electrnicas? Sus ojos se clavaron en el nico lugar posible. Fue ms su instinto que su cerebro lo que le seal ese punto. Su enorme sensibilidad ante el peligro, le ofreci una hipottica solucin, la nica que haba. La puerta dorada. La cerradura circular. La cerradura. S! Aqul era el proyector! De all deban brotar los electrones hasta materializarse en la pantalla que formaba el aire del corredor. Y si no era as, si estaba equivocado..., todo se terminara para l. Prob fortuna. No poda hacer otra cosa.

Esper lo preciso. Cuando el tro de siluetas luminosas estuvo ante l, cerrndole toda salida, tom impulso y salt. Fue un salto gigantesco, poderoso, a pesar del dolor insufrible de sus agotados msculos, sacudidos una y otra vez por las descargas de alta tensin. Slo el cuerpo fsicamente perfecto de Adam, slo una humanidad movida por fuerzas superiores, alojadas en su ser, hubiese logrado ese inverosmil brinco por encima de las formas electrnicas, para caer a sus espaldas, justo delante de la puerta de oro. Las formas electrnicas se detuvieron. Tardaron un poco en reaccionar, en volverse, para intentar atacarle de nuevo. Para entonces, Adam haba llegado ya ante la puerta metlica. Ante la circular cerradura misteriosa. Sin la menor vacilacin, estrell sus puos con rabia infinita, con poderoso impulso, contra aquella oscura abertura. Haba acertado. Hubo un tremendo estallido en alguna parte, brotaron llamas del boquete de la cerradura, y en el aire, los electrones saltaron hechos chispas aisladas, dispersndose unos de otros, siendo absorbidos con tremenda fuerza de succin por la cerradura, en una autntica implosin que tambin absorba el brazo musculoso de Adam. Si permita que ste penetrara por el orificio, la vorgine electrnica destruira sus tejidos sin remedio. Luch contra esa succin, forceje sintiendo que incluso su vello se erizaba, atrado por la electricidad esttica del ingenio, pero logr apartarse a tiempo, cuando todos los puntos de luz eran engullidos por lo que haba constituido el tubo transmisor de sus impulsos al aire. Con un crujido sordo, violento, la puerta se empez a abrir, deslizndose sobre un ral invisible, al tiempo que cesaba la implosin interior. Adam pudo contemplar lo que haba detrs de aquella frontera dorada, inaccesible para nadie que no fuese el mariscal Yoerster. El humo lo invada todo, se vean llamas por doquier, y partculas electrnicas en densa vorgine bailoteaban en crculos concntricos, absorbidas por un ncleo central en permanente implosin dentro de los muros del que fuera hasta entonces santuario inexpugnable del presidente. Adam, confuso, sobrecogido, comenz a comprender muchas de las cosas que hasta entonces sucedieran a bordo de la supernave Exodus. Supo por qu una fra y extraa forma de tirana dominaba a los viajeros de la gran nave terrestre en vuelo hacia las galaxias remotas, y por qu todo a bordo de aquel vehculo gigantesco haba sido hasta este momento tan despiadado, brutal y carente de humanidad. All, al fondo de aquella permanente implosin que era toda la cmara presidencial, invadida por impulsos electrnicos y fuerzas magnticas incontrolables, que silbaban sordas, rugientes, devastadoras como un fantstico huracn dirigido hacia el ncleo mismo de aquella zona desconocida donde ahora se hallaba l, apareca ntida y aterradora la explicacin de todo.

El mariscal yaca inmvil contra un panel del muro donde bailoteaban en confuso tropel partculas electrnicas de cegadora luz y brillante color, desordenadas y turbulentas. Su cuerpo todo era una rgida masa ennegrecida, apenas reconocible su helado rostro entre quemaduras y desgarros. Ni siquiera estaba muerto. No poda estarlo, porque no era humano. Nunca lo haba sido. El mariscal Voerster era slo una casi perfecta mquina imitando a los humanos. Un robot. Un androide. Bajo su piel abrasada por la implosin gigantesca que l provocara, eran visibles ahora chisporroteantes hilos, circuitos incendiados, metal y cables, paneles y mecanismos... Pero lo ms terrible de todo eso era el propio presidente. Adam poda darse cuenta del extremo a que podan conducir los delirios humanos, la megalomana, el afn de no morir, de sobrevivir a toda costa. El responsable del fin de la Tierra estaba all, frente a l. Tras una espesa vidriera que le separaba del resto de la cmara. Sobre esa vidriera se poda ver an la bandera de su pas, de su federacin de estados democrticos, vieja reliquia ya de un sistema poltico y geogrfico que se extingui con la propia Tierra. Y que l, sin duda, quiso hacer sobrevivir a bordo de la xodos. Tras esa vidriera, como en una urna de la que nunca hubiera podido salir, haba todo lo que quedaba del poderoso y despiadado Axel Ingram, presidente. Todo lo que haba permanecido oculto a ojos de todos, salvo para el androide mariscal Voerster, su fiel servidor, quiz obra personal suya: Un cerebro. Flotando en una materia lquida densa y cristalina, se vea un cerebro humano, una masa enceflica unida a una compleja red de tubos y cables conectados a una mquina. Aquel cerebro haba sido el presidente. Ahora, la mayora de cables estaban rotos, abrasados, desconectados. Partculas electrnicas penetraban en torbellino dentro de la urna, haciendo bailotear la masa cerebral y desgarrndola entre chisporroteos, mientras se enturbiaba su lquido conservante. De pronto, estall todo all dentro, y los vidrios mismos de la vitrina se entremezclaron, en una turbulencia constante, a las partculas de electrones en danza. El intil maniqu metlico que era ahora Voerster, se desplom sordamente en l suelo, con un chisporroteo violento. Los trozos de cerebro seguan all dentro, entre centelleos de luz, descargas de alta tensin, millones de fragmentos de vidrio pulverizado y cables chisporroteantes, su horrible danza final. Asqueado, convulso, Adam retrocedi paso a paso, regresando al corredor. Dios mo... jade. Qu horrendo espectculo. Se alej lentamente, convencido ahora de que ya poco quedaba por hacer a bordo de la nave. Exterminados los tiranos, era posible que sus poderes ya no fuesen tiles ni eficaces para nadie.

En su regreso a otros niveles de la supernave, comprob que la lucha se haba generalizado, que aumentaban considerable, masivamente ya, los rebeldes sublevados. Y que pocos, muy pocos leales al sistema, defendan sus privilegios, prebendas y autoridad, acorralados por las gentes que ansiaban, de una vez por todas, libertad y respeto, derecho a la vida y a un mundo mejor, sin los errores del pasado. Creo que las cosas pueden ser mejor aqu a partir de ahora murmur Adam, esperanzado, regresando al puente de mando, donde la lucha ya haba terminado. Delta y Shelley se abrazaron a l, impulsivamente, al verle aparecer. Hark, el joven de color, sonrea, con algunas heridas sangrando sus brazos y rostro, pero risueo y confiado. Hemos vencido, amigo dijo Hark, con voz rotunda. La mayora est ya de nuestro lado. Slo unos pocos tiranos se resisten a ser dominados. Lo s. Lo he visto por toda la nave. Adam... pregunt Delta, intrigada. Dnde has estado? Pareces aturdido... Lo estoy sonri l. He luchado con extraos enemigos. Pero no tuve que enfrentarme a quienes buscaba. Una justicia superior termin con ellos. El presidente? El mariscal? indag Shelley. Muertos. Los dos suspir el joven. El presidente ni siquiera era ya nada. Slo un cerebro extrado de un cuerpo quiz demasiado viejo y gastado. Una ment humana fortalecida con impulsos cibernticos, dentro de una urna. Dios mo... Voerster era slo un androide. Al producirse una implosin en los circuitos, fueron exterminados por su propia forma de vida. Ya no existen. De modo que es la victoria. La libertad... murmur Hark, ilusionado. As es, amigo mo confirm Adam. La libertad para todos. Espero que ahora sepis conservarla. T no te quedas con nosotros? Hark seal la gran pantalla. Mira ese planeta. Estamos virtualmente encima de l. Los datos son ptimos. Vamos a posarnos y a instalar aqu nuestra primera comunidad. Le llamaremos... Tierra Dos. Tierra Dos... repiti Adam. Es como un presagio. Est bien. Un buen presagio, sin duda. Todos necesitan una segunda oportunidad. Incluso un planeta. Puede que esta vez, las cosas sean mejores. Lo sern, sin duda confirm Hark, esperanzado. Procuraremos no caer en los viejos errores.

Eso se dice siempre sonri tristemente Adam, moviendo la cabeza. Os deseo mucha suerte. Yo ni siquiera s cul ser an mi destino... Y mi padre? demand Shelley. Estoy ansiando verle... Haremos venir la nave en que viaja hasta acoplarse el Exodus. Le vers muy pronto, muchacha. Dios mo, an me parece imposible. Pensar que l..., l est aqu, tan cerca... Muy cerca, s asinti Adam, acercndose a uno de los controles del puente de mando. Tratemos de localizarlo. Ser un momento. Movi una serie de teclas, tras estudiar el complicado panel de instrumentos. De la gran pantalla desapareci la visin del planeta cercano. Surgi una imagen fantstica del espacio. Estrellas, nebulosas, asteroides en movimiento... Toda una panormica impresionante del paisaje estelar donde se hallaban. Adam aproxim la imagen. Con rapidez, un punto de luz se hizo visible, cobr forma y se perfil en la pantalla. Era la aguja plateada. La nave del general Zarso, donde viajaba Ismael, esperando el resultado de su aventura en el Exodus. Ah est dijo Adam. Viaja en esa nave. No dista nada de sta. La guiaremos a distancia, para acoplarla lo antes posible. Ismael no es demasiado experto en su manejo, estoy seguro. Ismael? pregunt Shelley, sorprendida. Pero mi padre no... Es igual la detuvo Adam. El quiso llamarse as al despertar, seiscientos cincuenta aos despus. Debemos respetar sus deseos, Shelley. No importa cmo se llamase entonces. Ahora quiere ser Ismael, eso es todo. Shelley nada dijo. Sus ojos emocionados contemplaban la forma plateada, aerodinmica y esbelta, dibujada en la pantalla. A medida que Adam manipulaba unos mandos, la distancia entre ambas naves se iba haciendo ms y ms corta. Pronto se producira el acoplamiento del pequeo navo espacial de Tritn VI con el coloso del espaci llamado Exodus. Cada instante me parece un siglo... susurr Shelley, emocionada. Lo comprendo suspir Adam. A l debe ocurrirle algo semejante... La maniobra se complet por fin. Un indicador se encendi en rojo, sealando: FASE DE ACOPLAMIENTO Tras unos instantes, otro brill en verde, sealando: ACOPLAMIENTO TERMINADO Al fin! solloz Shelley, corriendo hacia la salida del puente de mando, seguida por el solcito Hark.

Delta y Adam sonrieron, partiendo tras de ellos. Por el camino slo encontraron grupos de tripulantes sublevados, reteniendo pequeos ncleos de fieles al presidente, ya cautivos. Todos saludaron respetuosamente a su paso a Hark, Shelley y a ellos dos. Saban que eran la mecha detonante de su liberacin. Alcanzaron en un ascensor la zona de acoplamiento de naves. Una compuerta daba en el nivel inferior a cero, a un compartimento estanco, en el que ahora se vea, majestuoso, infinitamente pequeo al lado del gigantesco Exodus, a la nave de Tritn VI, posada en una plataforma de mantenimiento, donde un equipo de robots se ocupaba de los trmites tcnicos de revisin de fuselaje y comprobacin de datos relativos a la nave visitante. Se abrieron paso entre los inofensivos seres mecnicos programados para labores de ese tipo, y alcanzaron la puerta de acceso a la nave. Adam la accion. Penetr en segundo lugar, siguiendo a Shelley. La voz de ella, le lleg desde la cabina interior, con cierta desilusin: No est aqu... Dnde se ha metido mi padre? Pap, pap! Soy yo, Shelley! Pap! Dnde ests? Algo funcion en el cerebro fro y lcido de Adam. Algo hizo parpadear una simblica luz roja de alerta. Se sinti de pronto sobrecogido, dominado por un presentimiento glacial, sombro. Veamos dijo sordamente, saltando al interior y apartando a Shelley suavemente. Puede estar en la cabina almacn... Asom. Como esperaba, all tampoco haba nadie. Slo quedaba la cmara posterior, destinada a mecanismos y turbinas. Era muy dudoso que pudiera estar all. Empuj esa puerta con escassimas esperanzas. El corazn le dio un vuelco. No haba nadie. Ismael no estaba a bordo. La nave estaba vaca. Vaca. Y mi padre? insisti Shelley, llorosa. Dnde est? Calma, muchacha rog Adam tratando de mostrarse sereno, mientras Delta clavaba en l sus azules ojos ensombrecidos desde la entrada de la nave. Lo encontraremos... Pero l mismo careca de fe en sus propias palabras. Si no estaba a bordo, qu haba sido de Ismael en su ausencia? Lo revis todo. Totalmente en vano. Ismael no estaba. Tampoco haba seales de violencia a bordo. Ni huellas de que persona extraa alguna hubiera pisado la nave en el tiempo que ellos llevaban fuera de la misma. Pap, pap..., qu ha sido de ti? sollozaba Shelley, amargamente, consolada por el joven Hark, tan confuso como ella misma.

Adam se detuvo, pensativo, frente al tablero de mandos. Contempl la silla donde dejara acomodado al anciano, en el momento de abandonar la nave mediante transporte de sus clulas por el vaco. Trat de pensar, de razonar. Algo en todo aquello, le produca una sensacin inquietante, angustiosa. Qu pudo suceder en mi ausencia? preguntse mentalmente, sin hallar ciar respuesta. Fue hacia el computador de a bordo. Lo conect, por si haba algo especial en l. En la pantalla visual, dej de aparecer la imagen del hangar de acoplamiento de la Exodus, para reproducir imgenes anteriores captadas por los objetivos de a bordo. Y, de repente, apareci algo. Adam solt una sorda imprecacin. Delta se acerc a l, sealando lo que apareca en pantalla, interfirindose entre la nave Exodus, visible en la distancia, tal como fuera captada y archivada por los sensores electrnicos de a bordo, y se aproximaba con rapidez a la zona en que flotaba a la espera la nave de Ismael. Qu es eso? pregunt la joven de Tritn VI con voz grave. S tanto como t manifest Adam, sombro. Parece un animal. Pero tambin una nave. Un animal espacial con aspecto metlico... apunt roncamente Hark, mirando a la pantalla por encima del hombro de la sollozante Shelley. Qu diablos puede ser? El ordenado cerebro de Adam, una vez ms, dio una sorprendente respuesta que l mismo repiti en voz alta: Ambas cosas a la vez, Hark. Un animal... y una nave. Una bionave, concretamente. Una bionave! repiti a su vez Hark, estupefacto. Pero si no existen... Eso es, ciertamente, una nave viviente corrobor Delta, palideciendo. O hablar una vez de una de ellas. La nica existente en el universo. Dnde oste hablar de ella? pregunt Adam, sobresaltado. En Tritn VI, naturalmente. Se deca que exista all. Pero nadie la haba visto jams. Es mitad animal inteligente, mitad mquina. Mitad forma de vida, mitad vehculo espacial. Se desplaza por s mismo, puede llevar tripulantes... Su materia es metal. Pero metal que vive, que palpita. Creo que, incluso... piensa. Una nave pensante. Dios mo... susurr Hark, demudado. Y qu hace aqu esa bionave? se pregunt Adam, alarmado. La respuesta fue imprevisible. Y lleg de la propia pantalla de reproduccin electrnica.

Son una spera carcajada a bordo. Todos se volvieron, sobrecogidos, hacia la pantalla. La risa proceda de all, y tena algo de demonaca. Delta lanz una exclamacin de horror. Adam, se ech atrs, impresionado, con una crispacin violenta en su rostro. Es l! El general Zarso! grit la joven Delta. As era. En pantalla, la figura siniestra, rgida y deshumanizada del hombre androide, apareca triunfal, con su gesto cruel, agresivo, sus terribles ojos sin prpados, su crneo abultado, su faz blanca, como tallada en mrmol. Volvemos a vernos, Adam dijo framente. Volvemos a estar frente a frente los dos, terrestre... Zarso... repiti Adam con voz crispada. T otra vez, maldito monstruo... No ests viendo ahora una imagen grabada. Es una conexin en directo con mi bionave terrestre. Eres muy inteligente, ya lo dije. Acertaste de lleno. Es una bionave lo que conduzco ahora. Una extraa y terrible criatura que puede destruirnos a todos. Y que slo me obedece a m... Qu pretendes ahora? Ya te lo dije entonces: vengarme. Nunca debiste dejarme con vida, bien te avis. Yo jams perdono. Jams olvido. Todo enemigo mo es destruido. La humillacin que sufr entonces la pagars muy cara. T y los tuyos, recuerda. No se cmo pudiste salir de la Tierra y conseguir esa nave viviente, pero tampoco me importa... No te temo, Zarso. Slo quiero saber algo: qu ha sido de Ismael, nuestro viejo amigo? Otra sonora, hiriente carcajada, brot de labios del mercenario con inflexiones metlicas. Su respuesta hel la sangre en las venas a los cuatro: Ismael, dices? Aqu lo tienes. Es mi prisionero... Y se apart de la pantalla, para dejar ver ahora con claridad al anciano terrestre, tendido sobre una mesa, sujeto por bandas metlicas, bajo un proyector de luz azul. Shelley lanz un frito terrible al ver la imagen en pantalla, y se present hacia ella. Pap, pap! Soy yo, Shelley! Padre mo...! Era obvio que la conexin era mutua. En su mesa, pese a estar inmvil, se agit el cuerpo de Ismael, y de sus ojos brotaron lgrimas. Movi los labios dbilmente, pero sus palabras roncas fueron audibles: Hija..., Hija ma... Saba que Adam... te salvara...

La muchacha rompi en llanto. El viejo Ismael se convulsion bajo aquella fra luz azul. Rpido, Zarso ocup de nuevo la mayor parte de la pantalla. Ya lo has comprobado. Es mi prisionero dijo glacialmente. Fue absorbido de esa nave que me pertenece, gracias a los poderes especiales de mi bionave. Estoy an muy lejos de ti, terrestre. Pero mis poderes ahora son muy superiores a los que t conociste. Qu pretendes hacer con l? mascull Adam, furioso. Qu significa ese modo de tratar a tu prisionero? Est sometido a una luz especial. Si permanece mucho tiempo as, su cerebro ser asimilado por la bionave, como hizo con tantos otros anteriormente, y tu amigo Ismael quedar destruido, convertido en un espectro viviente sin cerebro ni sentimientos. No, oh, no! solloz amargamente Shelley. El no te hizo nada dijo Adam con brusquedad. Por qu vengarte en un anciano que no puede defenderse? Es se el valor de un soldado? Slo eres capaz de luchar con viejos indefensos? No, terrestre silabe Zarso, con voz rechinante. Deseo enfrentarme a ti, destruirte... Tu magnfico cerebro ser un buen alimento para mi bionave, no lo comprendes? Ella se nutre fundamentalmente de cerebros humanos... Llevamos a bordo muchos cautivos para servirle de alimento diariamente, pero t sers un manjar especial para mi querida e inteligente nave viviente... Ven aqu, Adam, si tienes valor para ello, enfrntate a m y a mi nave, si tan poderoso te crees... y juro que el viejo Ismael ser devuelto sano y salvo a cambio de tu persona! Y con otra carcajada demonaca, el hombre androide desapareci de imagen. Por unos momentos, en pantalla, flot ante los aterrados ojos de aquellas personas sobrecogidas por el horror, la figura repugnante de la bionave. Una especie de enorme oruga articulada, de metlica piel, flotando nauseabunda en el espacio estelar... Una oruga con una voraz abertura en su proa, en forma de boca palpitante... y tres ojos fosforescentes brillando encima de aquellas fauces escalofriantes.

CAPTULO V
Adam, no puedes ir t a cambio de Ismael... Por que no? Si l est ahora en esa situacin, es por culpa ma. Yo combat con ese monstruo y le venc. Pero no supe rematarle, no quise hacerlo. Comet un error. Y es tarde para rectificarlo. Ahora, el padre de Shelley est en apuros. Apuros graves. Es evidente que Zarso no miente. Esa especie de atroz criatura, de monstruo espacial, llamada bionave, necesita cerebros humanos para nutrirse. Zarso no vacilar en llevar hasta l fin el sacrificio del infortunado Ismael, descerebrndole lenta e inexorablemente. Debo ir, Delta. Y yo contigo.

No, t no rechaz Adam. Zarso puede derrotarme a m. Pero no quiero que te tenga a ti al mismo tiempo. Eso le hara demasiado feliz. Es posible que esta gente ma, los terrestres, te necesiten en el futuro. Qudate con ellos. Yo ir a esa bionave. Adam, es una locura murmur Delta, clavando en l sus ojos azules. Morirs. Y no slo eso; te har sufrir horriblemente antes de poner fin a tu vida. S cmo es ese canalla. Yo tambin. Pero est decidido. Ir all. El sabe que puedo trasladarme en el espacio, es evidente. Y tambin parece ser que, as como pudo atraer a Ismael a su nave viviente, mediante alguna forma de teletransporte, no le es posible hacer lo mismo conmigo, quiz porque mi estructura biolgica es distinta, desde el da en que se produjo el acoplamiento de los embriones. De otro modo, no hubiese perdido el tiempo con Ismael ni con esa charla, y hubiera procedido contra m. Debo ir personalmente. Ismael es su rehn. Sabe que no le dejar a su suerte. Ni siquiera sabes dnde est esa bionave en estos momentos... No importa. S que me basta desear el viaje, para que ste se produzca, y mis clulas se reagrupen en la bionave de nuevo, est donde est. No podrs volver aqu. Algo planear Zarco para evitar que seas capaz de repetir tu viaje en proyeccin de materia. Por supuesto que habr ese punto. Es demasiado inteligente para pasarlo por alto sonri duramente Adam. Pero ir, pese a todo. Ni siquiera tienes garantas de que ese canalla vaya a cumplir lo prometido, dejando en libertad a Ismael. Claro que no hay garanta con gente como l. Pero de algo s estamos seguros: de que Ismael morir descerebrado, si yo no acudo. Y eso no pienso consentirlo, Delta. La joven de Tritn VI puso una mano suave, clida, sobre el brazo de l. Su mirada se hizo dulce, profunda. Adam... S, Delta? Adam, creo que eres el ser ms maravilloso que existe en el universo. Exageras ri Adam. Recuerda que hace poco era solamente una bestia desprovista de inteligencia, un simple bruto primitivo, deambulando entre monstruos de una nueve prehistoria, en un mundo extinguido. Eso es el pasado, Adam. Desde que Dios te dio inteligencia y poder, eres otra persona. Pero estoy segura de que antes o despus, tu nobleza y generosidad deban de ser las mismas... Te admiro, Adam. Ms que eso: creo que..., que te quiero.

Delta, qu dices? S que, es una locura. Que pertenecemos a pocas, a mundos, a mbitos distintos. Somos humanos los dos, Delta. S, pero nos separa siglos, aos luz, galaxias, puertas en el tiempo... Qu importa todo eso, si se ama a alguien? suspir l. Yo te amo desde hace mucho, Delta. Adam...! tembl ella. Desde qu te saqu de aquel vehculo especial y descubr tu rostro bajo la mscara. Te consider el ser ms hermoso de todos los mundos habidos y por haber. Ahora s algo ms de ti: que eres hermosa en todo. Que eres una mujer maravillosa. No puedo dejar de amarte, Delta... Ella, emocionada, se abraz al joven terrestre. Sus labios se unieron. Y en ese contacto, tiempo y espacio nada podan significar para ellos. Lo que sentan el uno por el otro, estaba muy por encima de todo eso. Ahora, debo partir dijo Adam, desprendindose de los brazos de la joven. Adam, llvame contigo... No insistas. No te llevar. Qudate con Shelley, con Hark, con todos mis amigos. Ismael volver aqu, estoy seguro. Y t? tembl ella, medrosa. Adam puso un gesto ceudo. Luego, lleg a sonrer. Tambin volver prometi. Sabiendo que t me esperas... Yo te esperar siempre, Adam querido. Pero Zarso es la muerte. Yo, la vida... Temo que sea ms fuerte que yo. Vivir, Delta. Tengo que vivir, ahora que alguien me espera. Hasta pronto, querida ma... Y se concentr. Ante los ojos de Delta, su figura se hizo traslcida primero, cristalina despus. Finalmente, se extingui en una especie de vapor tenue. Delta rompi a llorar, por primera ven en su existencia. Adam, Adam, amor mo... solloz, ante el vaco repentino que se haba hecho en torno suyo.

Pero l ya no estaba all para responderla. Su materia desintegrada a voluntad, viajaba en esos momentos por el vaco, rumbo a una siniestra nave dotada de vida e inteligencia.

***
El general Zarso permaneca impaciente, junto a la mesa donde yaca inmvil el anciano Ismael, bajo la luz azul, extraa, que brotaba de un panel en el techo. De vez en cuando, se agitaba con un leve quejido, y de sus labios brotaban lamentos ahogados: Me duele..., me duele la cabeza... Zarso le miraba indiferente, despectivo. Su respuesta era invariablemente la misma: Dejar de dolerte para siempre si tu amigo no viene. Si tanto te aprecia, vendr a liberarte, anciano. Y salvars tu cerebro viejo y fatigado. Ismael no responda. No le era posible. Pero con toda su alma, deseaba que Adam nunca viniera, que el joven no se cambiara por l, en un trueque que significara la muerte de su mejor amigo y camarada. Pase el general, impvido, en torno a la mesa donde reposaba el Anciano. Su rostro lvido reflejaba impaciencia. Sus ojos desorbitados tenan un brillo maligno y cruel. Los rgidos movimientos de su cuerpo artificial no hacan sino acentuar la demonaca apariencia de aquel, ser de pesadilla. Contempl por unos momentos las paredes palpitantes, dotadas de vida, de aquel monstruo flotante que surcaba los espacios siderales. Era como viajar en el vientre de una ballena csmica. Slo que la ballena, era un noble mamfero marino, extinguido con el resto de la vida terrestre aquel infausto da, y la bionave era un ser hbrido, mitad mquina, mitad bestia, vido de cerebros humanos como manjar, capaz de autoconducirse por el cosmos, pero capaz tambin de sentir y de pensar, bajo aquel caparazn de gelatinosa y fra corteza de apariencia metlica. Zarso se senta dentro de aquella nave alucinante como el ser ms poderoso del universo, capaz de todo capitaneando al monstruo csmico en el que viajaba rumbo a cualquier confn del universo. Y saba que cuando la bionave asimilara todos los conocimientos y superior inteligencia de Adam, el terrestre, se convertira en una fuerza infinitamente ms poderosa y terrible, puesto que la voracidad del animal csmico no impeda que las neuronas absorbidas por sus conductos digestivos, fuesen a enriquecer la inteligencia de que estaba dotado aquel fantstico hbrido de mquina y de bestia. De pronto, Zarso tuyo el presentimiento de que algo suceda a sus espaldas. No fue su instinto el que le avis, sino quiz la sensibilidad magntica de la propia bionave, al sentir en sus palpitantes entraas las presencia de alguien ajeno.

Gir la cabeza. Los ojos desprovistos de prpados, se clavaron en la forma que iba materializndose ante l. Adam se hizo primero silueta cristalina, luego translcida y, finalmente, opaca por completo. Se haban reagrupado sus clulas y partculas en vuelo. Volva a ser l mismo fsicamente. Y estaba ya dentro de la bionave, en presencia del general Zarso, el ser que ms le odiaba. Adam! rugi el hombre androide roncamente. T...! Aqu me tienes, Zarso dijo el terrestre, mirndole framente. Espero que cumplas tu palabra y liberes a ese anciano. Desde luego ri Zarso. No lo necesitamos ya. Ni la nave, ni yo. Puls un resorte en la mesa. Las bandas metlicas se ocultaron en ranuras. Ismael qued libre. La luz azul se apag en el panel del techo. Adam, con un vago escalofro de horror, observ la palpitacin de las paredes, bajo cuya membranosa superficie se intua que haba algo vivo, en vez de metal. Algo que, tal vez, tampoco era carne. Pero que posea vida. Y que estaba al servicio de una cierta forma de inteligencia. Anciano, eres libre dijo el general a su cautivo, que se incorporaba lenta, cansadamente, de la mesa donde sufriera su tortura mental. Volvers a la nave que me robasteis. Fue lo estipulado. Adam, hijo... susurr el Anciano, al mirar pattica, tiernamente, a su joven amigo. Por qu? Por qu lo hiciste? Tena que hacerlo sonri l. No poda dejarte as. Yo soy viejo. Importo poco. Ya vi a mi hija, siquiera fuese a travs de una pantalla, y me doy por feliz sabiendo que vive y es libre... Debiste dejarme morir. El no tiene poder para atraerte a ti mediante transporte a distancia... Tampoco a Delta, porque es mujer. Y las mujeres producen una rara alergia a esta repugnante bionave. Ya basta cort speramente Zarso. Tindete ah, Adam. Slo cuando te tenga cautivo, sin posibilidad de evasin, proyectar a Ismael a su lugar de origen... Adam no dijo nada. Acept la mano que le tenda Ismael, sonri dulcemente, y le alent con voz firme, enrgica: Que seas feliz junto a tu hija, viejo amigo... Yo espero salir con bien de sta. Cmo, hijo mo? se lament Ismael. No sabes cul es el poder de esta horrible nave viviente... Basta de charla Zarso apart vivamente a Adam de su amigo. Tindete ah, terrestre.

Adam obedeci. Las bandas metlicas se cerraron sobre l. La luz azul se encendi sobre su cabeza. El general condujo a Ismael a una plataforma situada en un tubo cristalino vertical. Adam supuso lo que era: el teletransportador de materia a distancia. En un momento, estars con tu gente dijo Zarso con frialdad. Pero antes, debo comprobar que tu amigo no es capaz de autodesplazarse..., Y regres junto a Adam, a quien mir con fijeza, mientras l permaneca imperturbable, tendido en aquella mesa inquietante. Una mano de Zarso se desliz a un resorte. Lo puls. Adam sinti una brutal sacudida en todo su cuerpo, y not que perda la consciencia. Una especie de helado aguijn alcanz su cerebro, una rara lasitud le invadi... y se desplom en su duro lecho, totalmente inconsciente. As manifest el general, complacido. Es la nica forma de evitar que tu mente consiga autotransportarte a voluntad. Se volvi. Puls otra serie de resortes en el tubo de vidrio. La figura de Ismael se disolvi con rapidez, desintegrada en partculas atmicas, que viajaran hasta su punto de destino, la nave plateada acoplada al Exodus, a travs del espacio. No le import haber cumplido su palabra por una vez. Vala la pena mostrarse generoso con aquel anciano de cerebro dbil y cansado. Ahora, a cambio de tan pobre vctima, haba alcanzado su objetivo soado: tener en su poder a Adam, el ser ms odiado. Iba a sentirse muy feliz hacindole sufrir largamente, antes de convertirlo en manjar exquisito para su bionave, la gran devoradora de cerebros humanos...

***
Adam abri los ojos. Deba haber permanecido largo tiempo aletargado bajo los efectos de alguna droga emitida mediante ondas a su cerebro. Se senta torpe y aturdido. Pero tambin relajado. Mir a su alrededor. Estaba tendido en otro lech diferente a aquel donde perdiera el conocimiento. Ms blando y confortable. Nada pareca sujetarle. Pero intent moverse y fue en vano Permaneci como adherido a aquel lecho esponjoso. Algo invisible e incorpreo, le sujetaba all de forma implacable. Pens en alguna clase especial de energa magntica. Mir por encima suyo. Una especie de urna transparente le envolva. Ms all, era perceptible la palpitacin repugnantes de los muros formados por las entraas de la bionave. Monstruo o mquina, aquella mezcla de animal y vehculo resultaba el ms alucinante y horrible de los adversarios. Intent concentrarse y proyectar sus partculas fsicas a travs del espacio. Fue en vano. Algo haba aletargado parte de su cerebro, privndole de la suficiente energa mental

para conseguirlo. Por otro lado, una sensacin de rechazo le lleg de los muros cristalinos que le envolvan. Supo que, pese a que pudiera recuperar en un momento dado su gran poder mental, aquellas vtreas paredes impediran su proyeccin a distancia. Eran muros de un material desconocido, refractario a cualquier desplazamiento molecular o atmico. Sorprendido, amigo terrestre? se mof una voz sarcstica, no lejos de l. Gir los ojos en esa direccin. A travs del vidrio, fue visible la figura siniestra, enlutada y rgida, del maligno mercenario de Tritn VI. Su mueca triunfal converta aquel rostro incoloro en una mscara de fro odio. Un poco admiti Adam, oyendo su propia voz como algo hueco y distante. Cre que podra burlarte ms fcilmente. Ests en un error. Me venciste una vez porque subestim tu vala. Ahora s la clase de adversario que eres. No habr nuevas equivocaciones. Es obra de tu cerebro o esta cosa en que viajas te ha dotado de mayor inteligencia? Esta cosa, como t la llamas, se compenetra conmigo de modo perfecto. Yo la capitaneo y la conduzco a buen puerto. A cambio, ella me presta su colaboracin. Es muy inteligente. Qu clase de inteligencia es la suya, que tanto admiras? La que un parsito adquiere de aquello que absorbe. Es su gran mrito. Fue en el principio un hbrido simple de animal y mquina, una oruga gigantesca, lanzada al espacio por una rara mutacin en alguna parte del universo. Cuando descubri que los cerebros humanos eran su manjar favorito, tambin supo algo ms: que poda almacenar toda la sabidura de esos cerebros, asimilando sus neuronas y digiriendo todo lo dems. Ahora posee la inteligencia de miles de seres humanos a quienes devor en diversos sistemas solares, en un periplo fantstico por el universo. Y qu sorprendente circunstancia uni a un ser como t y a un extrao vehculo como ste? La feliz coincidencia en el planeta Tierra, cuando crea que iba a morir all, abandonado a mi suerte tras vencerme t. No s cunto permanec en tu maldito mundo, porque tu tiempo en Exodus y el mo en la Tierra fueron muy distintos. Tal vez esper varias dcadas. Un da apareci la bionave. Inicialmente, pens en devorar mi cerebro, como el de tantos otros. Pero entre ambos se estableci una comunicacin. Encontr seres primitivos, como t eras en un principio, y devor a todos su cerebro, dejando de nuevo la Tierra desierta. Despus, yo, le suger conducirle adonde haba muchos ms cerebros que devorar: mi propio sistema solar. Pero a cambio de eso, deba ayudarme en mi mayor empresa: capturar a mi odiado enemigo terrestre. Ahora ya lo sabes todo..

S, ya veo. Una extraa alianza entre un ser, mitad mquina, mitad hombre... y una nave, mitad vehculo mecnico, mitad animal... Los dos sois repulsivos, execrables. Pero tenis la fuerza. Habis ganado, no hay duda. Claro que hemos ganado ri Zarso. Vas a experimentarlo en ti mismo una y mil veces, antes de servir de alimento a mi gigantesco amigo. Forma parte de nuestro convenio. Es curioso. Por primera vez, Moby Dick y el capitn Akhab Unen sus fuerzas, y Jons pacta con la ballena, tras vivir en sus entraas... Qu quieres decir con eso? gru el general. No entiendo tus palabras... No importa suspir el prisionero, cerrando los ojos. Tampoco las entenderas si te las explicase... Sigui una breve pausa. Zarso se irgui, dueo de s, seguro de su triunfo definitivo, frente a tan aborrecido enemigo. Van a comenzar tus sufrimientos, terrestres avis con fruicin. Ser implacable contigo. Aunque tus gritos de piedad puedan conmover incluso las fibras de esta criatura en cuyas entraas viajamos, no conseguirn sensibilizar ni una sola parte de mi persona. Tu persona... repiti Adam, desdeoso. Slo tienes de eso tu cabeza. Lo dems sabes que es slo una parodia de ser humano, una torpe copia ciberntica de lo que sera una criatura viviente. El odio brill, inextinguible en los ojos de Zarso, ante el insulto. Se inclin sobre unos mandos situados fuera del tubo cristalino y los accion con rabia. Comienza tu calvario, maldito terrestre! mascull colrico. Adam se agit, sacudido por violentos dolores, en su lecho hermtico. Fue como si mil aguijonazos profundos y lacerantes atravesaran su cuerpo en los puntos ms sensibles. Pero no lanz ni una sola queja, controlando sus reacciones con tremenda fuerza de voluntad. Zarso repiti la experiencia varias veces. El cuerpo de Adam se mova culebreando, a impulsos de las descargas que torturaban su cuerpo y su cerebro de forma implacable. Si aquello duraba mucho, pens, podra volverse loco. Pero sigui sin quejarse, sin emitir lamento alguno. Se detuvo Zarso, mirndole fijamente. Ya basta por ahora resopl. Esto ha sido slo un ejemplo de lo que te espera en lo sucesivo, terrestre. Da a da, sufrirs igual, durante horas enteras, hasta pedir la muerte desesperadamente. Y esa muerte no llegar nunca... hasta que ya seas incapaz de sentir algo, y te d igual morir que vivir.

Majestuosamente, abandon la estancia, con paso firme. Adam se qued solo, sumido en un caos mental y un profundo dolor fsico, encerrado en aquella urna, rodeado de palpitantes paredes membranosas, tras las cuales viva una forma de existencia totalmente monstruosa y desconocida, capaz de alimentarse de cerebros humanos a lo largo de su inagotable periplo espacial. Exhausto, maltrecho, se dej vencer por su propia lasitud. Y perdi de nuevo el conocimiento, sumindose en una relajante inconsciencia tras la tortura sufrida.

***
Padre mo... Shelley abraz a Ismael, con ternura, derramando abundante llanto. Emocionado, pattico, el Anciano bes a su hija una y otra vez, temblando ambos a causa de tan emotivo encuentro. Shelley, hija ma... Sera el momento ms feliz de mi existencia... Si no fuese porque este instante maravilloso tiene el ms alto precio imaginable: la vida de Adam, tu salvador, en las entraas de una repugnante criatura csmica. Oh, no... gimi Shelley, horrorizada. Dime que eso no es cierto, pap... Lo es, querida corrobor Delta tristemente, acercndose a ellos. No te lo dije yo, para no amargarte este momento. S que tal vez no hubieras querido su sacrificio, a pesar de estar en juego la vida de tu padre... Dios mo, no es justo... El es tan noble... No debi entregarse. Es mi propio padre, pero aun as... no lo hubiera consentido. Eso te honra, hija suspir Ismael. Yo tampoco quise permitirlo, pero Adam se obstin en ello y nadie poda evitarlo. Se sacrific a sabiendas. Pero es injusto, porque yo soy viejo, vivir ya poco tiempo... y l poda ser gua de todos vosotros, l es un ser superdotado, un iluminado por el Creador... Si es todo lo que dice, pap no puede morir... Shelley, hija ma. Recuerda que a veces los designios del Seor son oscuros y difciles de entender. Hubo un Hombre que fue Su hijo, es un remoto pasado. Y sufri y muri por causa de los dems, sin que Dios, su Padre, tratara de impedirlo... Si hubiera un modo de intentar algo, de sacar a Adam de all... dijo Delta, con expresin desesperada. Me temo que no haya medio alguno, Delta manifest el Anciano con pesar. Esta vez, todo ha terminado para l... Deb ir yo con l, enfrentarme a sus mismos peligros... dijo Delta. Pero se neg.

Hizo bien. Tal vez no hubiera resultado. Pero t no corres peligro de que esa bionave trate de apoderarse de ti por orden del general. Por qu no? se extra Delta. Es muy sencillo: ese monstruo viajero posee una rara sensibilidad, una alergia a las mujeres... No puede devorar cerebros femeninos. La sola presencia de una hembra, le produce trastornos... Dios mo... susurr Delta, mirando con asombro a Ismael. Eso es cierto? Y bien cierto, s. Zarso no te hubiera admitido a bordo de su nave viviente. Alergia a las mujeres... los ojos celestes de Delta brillaron. Se fijaron en Shelley con extraa intensidad. Luego, mir los mandos de su nave plateada. Supongo que con esta nave se podra alcanzar la bionave de Zarso... No lo s Ismael se encogi amargamente de hombros. Imagino que una nave capaz de atravesar el espacio-tiempo, puede llegar hasta la bionave, slo con hallar las coordenadas de su ruta. Pero por qu lo preguntas? Ese monstruo engullira sin piedad a cualquier ser viviente que se le aproximase... No, si fuesen mujeres dijo Delta triunfalmente. No sabemos lo que hara en ese caso..., pero pienso averiguarlo! Shelley, escchame bien...

***
Era ya la cuarta o quinta sesin. No recordaba bien. No poda recordar. Su cerebro era una confusin de ideas, una catica sensacin de dolores y de angustia. Su boca crispada, reseca, segua sin emitir los lamentos y quejas que tan impacientemente aguardaba Zarso. La tenaz, sobrehumana resistencia de su prisionero contra el dolor, no haca sino aumentar la ira del general, que incrementaba sesin a sesin la intensidad de las torturas a que Adam era sometido. Pero las quejas continuaban sin brotar de aquellos labios convulsos. Irritado, Zarso termin esta sesin, resoplando. Mir con colrica impotencia a su presa. Te quejars... jade. Vaya si te quejars! Maana lograr que el dolor sea insufrible, que venza incluso a tu maldita voluntad... Me clamars, pidiendo piedad! Adam le mir con ojos turbios. Pese a sus infinitos dolores, logr sonrer. Y neg: Nunca, Zarso. Nunca. No me vencers en eso. Podrs matarme, pero no humillarme... Airado, el hombre androide abandon la cmara. De nuevo se qued solo Adam en su urna cristalina, rodeado por las paredes gelatinosas que temblaban en palpitaciones de vida animal.

Dej transcurrir el tiempo, sumido en un letargo que aliviara en parte sus sufrimientos. Su cuerpo, alimentado mediante ondas que se convertan en vitaminas, protenas e hidratos en su organismo, soportaba el perodo de torturas sin desfallecer. Zarso no permitira que su vctima perdiera el conocimiento, o se debilitase hasta el punto de no sentir el dolor. Inesperadamente, Adam capt algo raro en las paredes de aquel lugar. Una contraccin brusca. Las palpitaciones del monstruo viajero se aceleraron. Tambin fueron ms intensas, como si algo alterase su macroorganismo. Despus, una fosforescencia rojiza asom en las paredes. Estas tenan rpidas palpitaciones espasmdicas. Algo trepid dentro del coloso viviente. La propia urna donde Adam permaneca, tembl con cierta violencia. Qu es lo que sucede? se pregunt Adam, perplejo. La reaccin inexplicable se intensific. Ahora eran verdaderas convulsiones las que sufra el monstruo viajero. El vidrio sobre Adam se resquebraj, al golpear contra l una de las fibrosas paredes de la bionave. Un soplo de aire ftido del exterior lleg hasta l. Creci la fosforescencia rojiza, y todo se conmovi en torno a la urna cristalina. Sonaron rpidos pasos. Zarso apareci, con rostro contrado, mirando ceudo a los muros que formaban las paredes vivientes de la bestia estelar. Qu diablos significa esto? le oy mascullar Adam, mientras contemplaban tan extraas reacciones aquellos ojos sin prpados, en el lvido rostro maligno. La bionave no deba tener capacidad de dilogo. No respondi en forma alguna a la pregunta de su capitn y morador. En vez de eso, una especie de enorme bramido retumb dentro de las bvedas internas del monstruo. Fue como una colosal arcada, como la brutal sacudida que sufrira el estmago de un cetceo, afectado por algo irritante. Y una especie de vorgine, de huracn repentino, arranc la urna de vidrio, desquebrajndose brutalmente, despeg el cuerpo de Adam de su lecho esponjoso, con un chasquido, y hubo chisporroteos de mquinas y circuitos en derredor. Como engullidos por una turbulencia, Adam y el propio general Zarso fueron lanzados hacia un tnel sombro, de palpitantes paredes gelatinosas, tambin iluminadas ahora por aquella extraa coloracin fosforescente, de tonos rojos. Zarso chill, dando rdenes intiles a su bionave. Esta, como un animal herido, vomitaba hacia el exterior a sus ocupantes, Adam comprendi eso borrosamente. Y, de inmediato, al verse sepultado a travs de una enorme boca, al vaco exterior cubierto de estrellas, negro e inmenso, concentr su debilitada y dolorida mente en un afn nico, supremo, que permitiera a su persona salvarse de la muerte cierta que significaba flotar en el vaco, sin escafandra, sin aire respirable, sin traje espacial adecuado.

Se proyect de nuevo, en un viaje celular, a travs de la nada. Su meta elegida era esta vez... el interior de la nave plateada, de donde partiera para canjearse por el anciano Ismael. Mientras tanto, all en la distancia, perdindose dando volteretas en el vaco absoluto, congelndose su crneo al tiempo que faltaba aire a sus pulmones artificiales, el altivo y poderoso general Zarso era solamente un triste pelele, mecnico de cuerpo, humano de cabeza, pereciendo lentamente, sumergindose en la eternidad, a travs de lo infinito, en un viaje sin final. En escasos segundos, fue solamente un mueco rgido, con el rostro amoratado, los grandes ojos vidriosos, el cerebro congelado fatalmente... Y en el vaco, la gran bionave, el monstruo viajero de materia viviente, segua convulsionndose cmo un enorme cetceo de los cielos, en una extraa crisis que le haba obligado a vomitar a sus ocupantes, perdiendo as a su aliado capaz de proporcionarle alimento futuro. Adam, mientras tanto, se materializaba de nuevo, en la cabina de la nave de Tritn VI... ante el asombro y la alegra de Hark y de Ismael.

CAPTULO VI
Lentamente, por la puerta de la nave, fueron regresando a la misma todas las que haban partido para la gran aventura. Delta, Shelley..! y as hasta una docena de mujeres, todas ellas ataviadas con indumentaria espacial, que les permita sobrevivir en el vaco. Adam abraz a la rebelde de Tritn VI. Shelley fue a brazos de Hark y de su padre, emocionada. Lo hemos conseguido, Adam suspir Delta. Lo hemos conseguido... Tienes que explicarme muchas cosas dijo l. Qu es lo que habis conseguido? Recuperarte a ti y destruir a Zarso de una Vez por todas. Delta, eso es cuerpo, pero cmo lo hicisteis? Ismael nos explic la extraa alergia del monstruo a las mujeres. Si una sola mujer le produca reaccin..., qu sera la vecindad de diez o doce de nosotras? Nos pusimos en viaje. Encontramos la singladura de la bionave, y partimos hasta situarnos sobre su superficie. Apenas not el contacto de las hembras, esa horrible oruga comenz a retorcerse, a dar sacudidas enormes en el espacio... Alergia ri Adam, contemplando risueamente a Delta. Eso salv mi vida: una simple alergia... a las mujeres. Incluso un monstruo tan enorme tena su taln de Aquiles asinti Ismael. Pero nunca se me hubiera ocurrido tal idea. Debes la vida a Delta, hijo mo. Le debo algo ms que eso suspir Adam, rodendola con sus brazos. Le debo lo ms hermoso que puede haber en todos los mundos: sentir amor por algo, por alguien...

Querido, no seas tonto ri ella suavemente. Todo se lo debes a la poca inteligencia que demostr esa bionave al demostrar prejuicios sexuales... Las mujeres no somos tan malas como para que alguien sienta alergia por nosotras, no te parece? Bendita sea esa alergia. Despus de todo, creo que, por suerte para m, esa bestia csmica era tan inteligente como crea Zarso... Bueno, puede haber monstruos misginos, por qu no? apunt Ismael, riendo. Por vez primera en mucho tiempo, eran todos felices. Adam record algo. Y Tierra Dos? pregunt. Ya se est estableciendo la primera colonia terrestre? Hark hizo un movimiento afirmativo con la cabeza, pero su rostro revel cierta sensacin de incertidumbre y preocupacin. S, ya comenz admiti lentamente. Qu ocurre?demand Adam. Problemas? S. Hay problemas. Y serios. Cules son? Es un planeta algo hostil. Muchas de sus plantas son venenosas. Hay alimaas feroces, las aguas son escasamente potables... Va a haber que trabajar mucho, luchar mucho... y pagar sin duda un alto precio por conquistar un futuro bienestar en ese mundo que tan prometedor se mostraba en principio. Todo cuesta siempre algo, Hark. Especialmente, emprender una nueva vida... Lo s, Adam, lo s. Pero inicialmente, han muerto ya diez personas y otras veinte estn malheridas, a causa de las circunstancias hostiles del lugar. Y eso que no hemos hecho sino comenzar. Qu puede suceder ms adelante? Slo Dios lo sabe. Por desgracia, amigos mos, no todo puede ser como fue la Tierra en su da se lament Ismael amargamente. Aquello s era un paraso. O pudo haberlo sido si los hombres no hubieran sido tan locos, si los gobernantes no hubieran jugado siempre a las malditas guerras, si los sabios no hubieran inventado nuevas armas destructoras, como la famosa biobomba... La biobomba... se estremeci Shelley. Dios mo, pap, no me recuerdes aquello. El presidente Ingram amenaz con utilizarla, si sus enemigos de la federacin de estados totalitarios atacaban. Se produjo el incidente del asteroide militar... y estall la conflagracin que nadie deseaba. La federacin totalitaria lanz un misil neutrnico sobre nuestra capital... Y el presidente Ingram, en nombre de los supuestos estados democrticos, respondi apretando un simple botn suspir Ismael. Esa sola accin lo desencaden todo.

Los cientficos se haban equivocado. La biobomba no era de accin limitada. Cuando estall sobre las ciudades enemigas, comenz a extenderse. Se produjo una reaccin en cadena que fue extendindose por todo el planeta... Elev la temperatura del oxgeno hasta cientos de grados... y todo se extingui en pocos das. Lleg el fin. El fin para todos, excepto para el propio presidente y sus leales, y para los seleccionados por sorteo en el viaje del Exodus. Ni siquiera quedaba mucho del presidente Ingram dijo Adam tristemente. Sin duda sufri efectos irreversibles en su persona a causa de las radiaciones de la biobomba. Y sus colaboradores ms cercanos salvaron su solo cerebro, acoplado a un sistema de cables y mecanismos. Era su mente la que segua dando rdenes, pero su persona ya no exista. Dios mo, eso lo provoc todo: el momento de pulsar ese resorte... Si hubiese habido entonces alguien capaz de parar su dedo, de impedirle disparar la biobomba... Nada de esto hubiera sucedido. La Tierra seguira siendo nuestro hogar, nuestra morada. La humanidad estara a salvo... Adam escuch a Ismael en silencio. Luego mene la cabeza, recordndole: Nada adelantamos con pensar lo que pudo ser y no fue. Eso pertenece ya al pasado, Ismael. No se evit, y eso es lo que cuenta. Dios, ya s, ya s. Tanto viajar nosotros adelante y atrs en el tiempo, tanto decir que pasado, presente y futuro son una misma cosa... y ni siquiera podemos evitar que la historia sea lo que ha sido, que las cosas sean como son... Ismael se sent, abatido, mientras Hark y Shelley le contemplaban con tristeza. Delta conduca la nave de regreso junto al Exodus. Adam reflexionaba. Se acerc despacio a Delta. Sus ojos tenan un extrao brillo. Delta... murmur. S? se volvi ella, mirndole con una sonrisa. Se podra intentar? Intentar..., qu? demand ella, sin entenderle. Cambiar la historia. Qu? Los ojos de la joven le contemplaron con asombro infinito, como si no diera crdito a lo que oa. Lo que he dicho: cambiar la historia. Adam, qu pretendes decirme?

Lo que Ismael mencion. Se supone que esta nave viaja en el tiempo, que puede salvar la gran puerta. Sabemos lo relativo del concepto espacio-tiempo. Sera factible, con esta nave, llegar a la tierra... ANTES de producirse el cataclismo final? Es decir, unas horas antes de iniciarse el ao cero... Adam, eso es una locura... Por qu? No hemos viajado ya en el tiempo? Es distinto. Pretendes alterar lo que ya ha ocurrido, cambiar el curso de la historia. Muchas cosas no sern ya como son, si eso sucede. Valdra la pena intentarlo. T mismo... puedes no existir, si salvas a la Tierra le record Delta. Y no nos encontraramos ya jams en el futuro, Adam. S, eso es cierto... medit l. Si cambiamos el curso de los acontecimientos, nada ser ya como es... Renunciaras a m... por rescatar la Tierra para los dems? pregunt Delta. Delta, yo no... Respndeme a esa simple pregunta: renunciaras, Adam? Es posible que, pese a todo, nos encontremos igual t y yo. Es ms: existe un medio de intentar que las cosas sean como son, aun cambiando el curso de la historia... Cmo? Yendo los dos juntos a la Tierra... al pasado. T y yo. Adam, yo no estuve all jams. Yo tampoco... en el pasado. Seremos dos extraos en una poca que no es la nuestra. E intentaremos evitar que un hombre poderoso, llamado Axel Ingram, apriete el botn en un determinado momento. Si evitamos eso... el fin se habr evitado. Adam, es una locura. Lo s. Pero si resulta, seria una hermosa locura. Aun a costa de nuestro sacrificio? Aun as. T perteneces a Tritn VI. Estars all en tu momento, ocurra lo que ocurra en la Tierra. Yo..., no s. El riesgo es para m. Y para m, Adam! Te amo. No quiero perderte.

Yo a ti tampoco, Delta la tom en sus brazos, mirndola a los ojos. Slo Dios sabe lo que me duele hablar de esto. Pero estamos pensando en toda una humanidad. No se puede ser egosta ante eso. Si puedo hacerlo, no tengo derecho a renunciar, slo por no sufrir yo o que t no sufras. La vida de todo un planeta es ms, mucho ms que nuestra mutua felicidad, por mucho que sta signifique para ambos. Creo que eres un loco sublime, Adam musit Delta, dejando caer lgrimas de sus bellos ojos. Me has convencido. S que ser capaz de renunciar a ti por ayudarte a salvar a la Tierra... Delta, mi vida... No, no hables as, o perdera la voluntad. Dejaremos a esta gente en la Exodus. Y t y yo, iremos juntos a la Tierra... antes del cataclismo. Creo que esta nave puede conseguirlo. Pero no te garantizo ms. Nuestra misin puede fracasar. Y nosotros perecer en ella. Deja que vaya yo solo, entonces. No quiero que t... No, Adam. Ser como yo digo... o no ser de ningn modo. Los dos. O ninguno. Elige. Est bien resopl l. Dios nos ayude, Delta. Vamos all. Iremos juntos. Muy bien ella baj sus prpados lentamente. Las lgrimas rodaron por sus mejillas. Volveremos al principio del fin, Adam. Quiz la historia cambie gracias a ti... y el mundo nunca sepa lo mucho que lleg a deber a un ser que an no haba nacido...

EPLOGO
Axel Ingram mir la pantalla electrnica. Est ah dijo roncamente. Lo han disparado. Es un misil neutrnico... As es, seor confirm el primer ministro. Estallar en cualquier momento sobre nuestra capital... De modo que as lo quieren ellos... jade el presidente. Muy bien. Pues tendrn adecuada respuesta. Se encamin a travs de su cmara, con paso firme, en direccin al cuadro de controles que haban emergido poco antes tras un panel de la pared. El primer ministro le dirigi una mirada de angustia. Qu piensas hacer, seor? pregunt. Disparar nuestra arma supersecreta. El primer ministro palideci.

Se refiere..., se refiere a la bomba binica, seor? susurr. La misma, mi querido amigo asinti ceudo el presidente. Pero seor... Los investigadores no estn seguros an... No es un arma segura... Ignoran si puede provocar reacciones impensadas... Tonteras. Es un arma poderosa y eficaz. Destruir en pocos segundos un pas entero. La federacin nos pedir la paz en menos de tres horas. Seor, es un riesgo muy grande... Sera preferible antes usar los misiles convencionales, y luego solicitar un alto el fuego, intentar una solucin negociada del conflicto. Y mostramos as dbiles ante nuestros enemigos? Eso jams! Vern ellos lo que es bueno. En la pantalla, se descubri ahora un ancho crculo de luz, que se agrandaba, al trmino de la trayectoria luminosa del proyectil detectado. Varios militares presentes en la cmara, mostraron su agitacin. Ha hecho impacto en la capital dijo un general. Eso significa que habr millones de vctimas en estos momentos... Vctimas que ellos van a sufrir en mucho mayor grado dijo con ira el presidente. Y se inclin sobre el panel de mandos, dispuesto a apretar el botn rojo que pona en funcionamiento la bomba binica. Un momento, seor presidente rog el mismo general. Ese arma podra... Cllense todos orden Ingram, tajante. Es una decisin personal ma. Es todo, caballeros. Su mano se alz en el aire, dirigindose hacia el rojo botn fatdico...

***
No, presidente, espere! clam una voz poderosa, estentrea. Ingram gir la cabeza, sobresaltado, mirando hacia las personas, que acababan de irrumpir, inexplicablemente, en la sala presidencial. Los militares se levantaron, sorprendidos, y el primer ministro se mostr escandalizado. Qu significa esto? protest, yendo a su encuentro. De dnde salen ustedes? Quines son y qu pretenden? Deben ser espas. Llevan unas extraas ropas... apunt un militar, alarmado.

No somos espas neg el hombre, de aquella extraa pareja que acababa de irrumpir tan inesperadamente en el recinto de mxima seguridad. Venimos a salvar al mundo. Vienen a qu...? pregunt Ingram, malhumorado, volvindose hacia ellos con gesto descompuesto. Presidente, usted, lo ignora en este momento, pero esa simple accin de oprimir el botn rojo, significa el apocalipsis final, el desastre planetario dijo Delta, con firmeza. La Tierra entera ser destruida por la biobomba, al producirse una reaccin en cadena, y eso ser funesto para todos. Es la humanidad toda la que est en juego, seor. Estn ustedes locos? Evidentemente, deben ser espas. Que los arresten, general. Y que sean fusilados de inmediato. S, seor afirm obediente el militar de mayor graduacin. Esperen y no sean ustedes todos los locos! rugi Adam, adelantndose hacia el presidente. No somos espas de nadie, sino dos seres humanos que pretenden salvar a millones de ellos de una muerte atroz! El cielo entero se har fuego cuando esa bomba sea arrojada precipitadamente, presidente Ingram! S cul ser el futuro, porque venimos de l! Queremos evitar que las cosas sean como realmente fueron! Es preciso cambiar el curso de la historia para que nada de lo qu sucedi llegue a ser cierto! Jams hombre alguno tuvo en su vida una segunda oportunidad de rectificar... excepto usted, seor presidente. No la deseche, por el amor de Dios. Estn diciendo tonteras. Si no son unos locos, son enemigos seal el primer ministro, sudoroso. Arrstenlos, y esperen a que sean interrogados por nuestros servicios de inteligencia.., Estpidos, no habr servicios de inteligencia ni habr nada, dentro de unas horas, si el presidente oprime ese botn! protest Adam, furioso; Esa bomba es defectuosa todava, nadie puede controlar su accin una vez liberada su energa destructora! Traten de entenderlo! Slo una demora, seor presidente, para que pueda convencerle, decirle cuanto s! Llvenles de aqu orden Ingram, imperturbable. Ya hemos odo bastante. Los militares rodearon a Adam y a Delta, dispuestos a reducirles. Sacaron sus armas para dar ms fuerza a su actitud. Pero Adam, al ver a Ingram inclinarse sobre los controles fatdicos, lanz una sorda imprecacin de rabia suprema, carg contra los militares, derribando a dos de ellos, y se precipit sobre Ingram, a quien descarg un violento puetazo en el mentn, apartndole de los mandos dando traspis. Pero cmo se atreve? clam el primer ministro, aterrado. Ser fusilado por esto sin perder tiempo! Al diablo con todos ustedes! grit Adam, precipitndose ahora sobre el tablero de mandos para arrancar los cables y desconectar as los controles remotos que manejaba

personalmente el presidente. Hemos venido de muy lejos para decirles esto, y no vamos a permitir que tanto sacrificio sea intil... Alarg la mano. Estaba a punto de arrancar los cables, de desconectar los mandos y evitar, as, una decisin precipitada y fatdica que, posiblemente, ya no tomara el presidente si lograba reflexionar con ms calma en tanto reparaban aquellos circuitos. Los dedos de Adam rozaron los cables. Slo un segundo ms, y la poderosa mano del joven terrestre llegado del futuro evitara la larga noche del fin de la Tierra..: Durante aquel brevsimo segundo, todo estuvo pendiente de lo que siguiera. La historia misma pendi de un hilo fragilsimo. Era la diferencia entre la vida y la muerte de toda una especie, de todo un planeta... Fue el segundo durante el cual Adam pens que an se poda cambiar lo que haba sucedido y que volva a estar sucediendo ahora, en un salto al pasado. Entonces surgi la figura de Ingram, interponindose. Con un rugido colrico, apret la mano de Adam de los cables, y aferr una pesada butaca, golpeando con ella en el crneo del joven. Otro cualquiera, se hubiera desplomado fulminantemente, pero Adam era fuerte como un monolito. Soport el golpe que astill la butaca, y se lanz de nuevo sobre Ingram, cuando ste buscaba frenticamente los mandos para cumplir su propsito. Logr conectarle dos formidables mazazos al rostro, y el presidente se tambale, con ojos vidriosos, comenzando a caer. La fatalidad, o tal vez el mismo destino inexorable, marc ese instante de forma decisiva. Ingram pudo haber cado, por impulso de los golpes recibidos, hacia cualquier punto de la sala. Tropez, tambalendose como ebrio, a punto de desplomarse de bruces en el suelo. Pero el tropiezo fue con el propio mueble con que haba golpeado a Adam poco antes, y eso cambi la trayectoria de su cada. Se fue hacia atrs. Adam, demasiado tarde, comprob aterrado el lugar donde iba a caer. Salt, con un alarido, tratando de impedirlo. Alcanz a Ingram, pero una dcima de segundo tarde. Si hubiera golpeado los botones con el cuerpo, Adam lo hubiese impedido a tiempo... Lo peor es que el presidente, de modo instintivo, en su semiinconsciencia, ech hacia atrs sus manos crispadas al caer. Y la mano lleg al botn rojo antes que el cuerpo. Con el cabello erizado, Adam contempl el fatdico momento en que la mano del presidente apretaba aquel botn... No, Dios mo, no!clam.Eso, no...!

Pero ya estaba hecho. El botn haba sido apretado. Ingram cay al suelo, pesadamente, ajeno a su propia obra. Una pantalla se ilumin en rojo, violentamente. Rpidamente, comenzaron a correr segundos en dgitos verdes, en sentido inverso. La cuenta atrs haba empezado. Seores, ya est... anunci, lvido, el primer ministro. A pesar de todo... la biobomba est ya en marcha. Ha sido disparada por el seor presidente... y se dirige a su blanco. Ya nada ni nadie puede detenerla... Un crculo de rostros muy plidos se volvieron hacia la pantalla roja donde corran las cifras vertiginosamente. Cuando el cero se marcase all... la biobomba estallara. El fin haba comenzado. Adam y Delta lo saban. Todo ha sido intil... gimi Adam. Por slo una dcima de segundo... Adam, era inevitable le respondi ella con tristeza. Lo intentamos, cuando menos. Pero creo que no se puede cambiar el curso de la historia. No se puede alterar lo que yo sucedi... Slo exista una posibilidad murmur Adam. No podemos regresar nunca ms a esta poca, Delta... Nunca ms. Supimos eso al cruzar la frontera del tiempo... Detenga a esa pareja orden abruptamente el primer ministro. Deben ser espas. Sern fusilados dentro de unas horas... Ciegos, torpes, estpidos... les acus con amargura Adam. No existirn esas horas ya. No existir nada! Ustedes mismos dejarn de existir. Salt sobre Delta, derribando a otros varios militares que se interponan entre los dos. Aferr a la joven con mano rabiosa. Y le orden con energa: Cierra los ojos, cario! Cierra los ojos, pronto! Nos vamos de aqu. Nos vamos a alguna parte, no s dnde..., ni cundo... Concentr toda su energa en ese momento. Los militares iban a disparar sobre ellos. Sus cuerpos se tornaron primero traslcidos, luego cristalinos. Finalmente, se evaporaron, ante el pasmo colectivo. Sobre la pantalla roja, los dgitos seguan corriendo, implacables, aproximndose al cero definitivo. Adam y Delta ya no estaban all. Tal vez volvan al futuro. Tal vez a Tierra Dos con los dems. Tal vez a Tritn VI los dos juntos, a seguir luchando por la libertad de los dems.

O tal vez a un lugar nuevo y desconocido, donde seguir confiando en que el hombre sera mejor, en un remoto futuro, en alguna parte del universo.

***
En el planeta Tierra, lleg la hora cero. El cielo se tea de rojo paulatinamente. Las gentes se encerraban para morir en sus casas. Una enorme nave llamada Exodus preparaba su viaje a las estrellas, con los seis mil supervivientes de la especie humana que tenan plaza a bordo. Las ciudades se quedaban desiertas, mientras el color rojo avanzaba en el horizonte, como una plaga, y todos saban que era el fin. El fin. Algunos resignados terrestres, condenados a morir, contemplaban serenamente el avance de la destruccin. Alguien, en la vorgine siempre repetida del tiempo, volva a decir, como entonces: Creo que ya lo tenemos aqu, amigo mo. Adis. Adis. Era todo lo que decan antes de morir, antes de que el fuego les arrasara con casas y campos, con cielo y tierra. Despus, llegaba la noche. La larga noche despus del fin. A pesar de todo, haba sucedido. Nadie pudo impedirlo. Nadie cambi el curso de la historia. Las cosas quiz no ocurrieron dos veces, sino solamente una. O ya sucedieron, o estn por suceder, o suceden en este momento. Se saba tan poco sobre el tiempo en la Tierra... Este era el fin, s. Luego, la larga noche. Luego... qu? Acaso el despertar de un nuevo hombre. De un hombre primitivo y salvaje, que de pronto seria tocado por la mano de Dios... y se llamara Adam. Despus de todo, sa haba sido la historia de la larga historia de la noche de los siglos. Y la historia no se poda cambiar.

FIN