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CURTIS GARLAND

GALAXIAS ENEMIGAS

CURTIS GARLAND Texto ALMAZAN Cubierta 1 edicin: enero de 1988 1 edicin en Amrica: julio de 1988

Esta publicacin es propiedad de E !T"#!A$ A%T#!& %'A' Apto' Correos 9())8 * +arcelona

!%+,: 8-*.'/9)*/1)*2 epsito le0al: 1*1'9/(*1988 !mprime 23T3#A*4!E%A Tel' 28 12 )) )8))( +arcelona 5rinted in %pain * !mpreso en Espa6a

Primer Libro A MIL MILLONES DE AOS-LUZ DE LA TIERRA 1


4ar8o era o9icial de la 4uardia #eal de !88ar' $e :ab;an ascendido a <e9e de Escuadra justamente unas 9ec:as antes& cuando las lunas de !88ar aparec;an esplendo* rosas = a>ules en el cielo l;mpido del planeta& con el 9ondo nebuloso de las 0randes manc:as de ?apor luminoso @ue eran las mAs ?ecinas 0alaxias& a bastantes a6os*lu> de a@uella en @ue se encontraba !88ar' %upon;a @ue la misin @ue acababan de encomendarle ser;a per9ecta = absolutamente rutinaria& como acostumbra* ban a serlo siempre a@uellas @ue ten;an por Bnico objeto la exploracin de una determinada >ona del planeta' espus de todo& !88ar era un mundo pac;9ico& donde las 0uerras& las ?iolencias = los en9rentamientos :ab;an @uedado mu= atrAs en el tiempo& a ra;> de la 0uerra internacional de la centuria pasada' Co= en d;a& el sabio reinado de la inast;a 3r: permit;a una lar0a = prspera pa> a los pueblos de !88ar' $os ejrcitos :ab;an sido ?irtualmente licenciados& sal?o unos escasos = seleccionados cuerpos de milicia como era la 4uardia #eal& a la @ue el jo?en 4ar8o pertenec;a' Cierto @ue la misin ten;a& cuando menos& un aspecto 9ascinante = :asta poco tran@uili>ador para 4ar8o = sus :ombres' El lu0ar a explorar no era precisamente uno de los mAs conocidos de !88ar' 5or el contrario& se trataba de un paraje solitario = poco recomendable& por una serie de ra>ones :istricas = 0eo0rA9icas' !ban justamente a la comarca de Dosnia' A los l;mites con la Eona ,o Autori>ada del planeta' $a Eona ,o Autori>ada''' El solo nombre resultaba 9ascinante = lleno de intri0antes inc0nitas' 5ero en modo al0uno pensaba 4ar8o @uebrantar las normas' e no ser absolutamente preciso o de no mediar una orden especial& no cru>ar;a a@uella 9rontera pro:ibida bajo pretexto al0uno'

Dosnia era una re0in rica en sel?as 9rondosas& pero tambin en llanos Aridos& salpicados de ne0ros pe6ascos& mAs allA de la boscosa di?isoria @ue daba 9in a las tierras 9rtiles' $a ausencia de arro=os o cauces de a0ua& :ac;an la ?ida mu= dura en los l;mites de la Eona ,o Autori>ada' 4ar8o contempl a@uel paraje cuando arribaron a su abrupta extensin& con cierto aire de triste>a' ,o sab;a si es @ue su 4obierno @uer;a mantener as; los territorios 9ronte* ri>os de la re0in pro:ibida& para :acer mAs dura e in0rata la posibilidad de al0uien por intentar cru>ar la di?isoria de lo i0norado& o si es @ue resultaba realmente di9;cil con?ertir a@uello en un ?er0el& como eran casi todos los lu0ares cul* ti?ados de !88ar' 2uese como 9uese& el paisaje no resultaba 0rato a la ?ista' %e ?ol?i a sus soldados e :i>o un 0esto expresi?o' %e enju0 el sudor& bajo la ?isera plAstica de su 0orra militar de campa6a' El radiante sol a>ul de a@uel %istema %olar& brillaba ce0ador en un cielo brumoso = pesado' FCreo @ue es :ora de descansar Fdijo escuetamenteF' Al>ad las tiendas portAtiles' En un abrir = cerrar de ojos& sus soldados cumplieron la orden recibida' Casta tres tiendas de un ?i?o color a>ul& con las armas del #eino de Amoora& se desple0aron rApidamente& accionadas por los sistemas automAticos de montaje& @ue pronto las dejaron a9ian>adas sobre el duro suelo& para proteccin de la patrulla expedicionaria' F1onta 0uardia Fdijo a uno de sus soldadosF' $os demAs& reposad = alimentaos dentro de las tiendas' Go tam* bin :ar lo mismo' entro de un per;odo& :aced el rele?o de la 0uardia' %ubo9icial Han& cuide de todo ello debidamente en tanto =o descanso' F%;& se6or Fsalud respetuoso el jo?en subo9icial HanF' ITransmito al0o al Centro de las 2uer>as #ealesJ FABn no' ,o :a= no?edad al0una& ni es probable @ue la :a=a Fsuspir 4ar8oF' Go me ocupar de ello despus& personalmente' F+ien& se6or' 5uede descansar tran@uilo' F$o s& Han Fsonri el o9icialF' Con9;o en usted' %e meti en su tienda personal' ,o sent;a excesi?o apetito' $e bastaron unos 9rutos de kobek = un tra0o de ?ino de sardro& para sentirse mejor' $ue0o& se tendi sobre un lec:o neumAtico = poco despus dorm;a pro9undamente'

$a marc:a :asta el :osco paraje desrtico :ab;a sido dura = 9ati0osa' G el calor a:ora era mu= 9uerte' Cuando lle0 el oscurecer = las lunas de !88ar se ele?aron en el cielo tac:onado de astros ?ecinos& de mundos luminosos = de nebulosas 0alActicas& 4ar8o se incorpor& saliendo de su tienda' El soldado @ue montaba 0uardia llam al subo9icial Han =& de paso& le noti9ic @ue no :ab;a no?edad al0una' F1e :ubiera sorprendido @ue la :ubiese Fcoment l& mo?iendo la cabe>aF' Este es un ser?icio de pura rutina' ,adie espera @ue sal0a nada concreto de l''' %e present al subo9icial Han& @ue salud a su je9e' Este mani9est su deseo de in9ormar al cuartel 0eneral de las 2uer>as #eales sobre la total ausencia de no?edades en la patrulla' FCuando @uiera& se6or Fasinti HanF' El emisor estA a punto' Entr en la tienda de los soldados' Estos se cuadraron& = 4ar8o les :i>o descansar& encaminAndose al emisor mon* tado por su subordinado' $a pantalla 9luorescente le traer;a la ima0en de su comunicante& allA en Amoora& capital del reino Bnico de !88ar' %e adapt el casco de emisin = recepcin = manipul los mandos' 5ronto se dibuj en la pantalla la e9i0ie del o9icial de comunicaciones& @ue :abl monocorde' $a se6al lle0aba al0o de9ectuosa& a causa de las altas monta6as boscosas @ue separaban a@uella re0in de la capital del reino' FCuartel de las 2uer>as #eales Fdijo la ?o>F' !n9orme'& o9icial 4ar8o' FA@u; el o9icial 4ar8o& in9ormando acerca del ser?icio de la 5atrulla oce Frecit el jo?en je9e de escuadraF' ,in0una no?edad' El desierto nos rodea' ,o :emos ?isto animales sal?ajes ni rastro al0uno de expediciones comerciales o de cual@uier otro tipo' FEntendido' Espere& o9icial 4ar8o' "bra en nuestro poder un reciente in9orme de los Centros de Control del Espacio' Ca lle0ado :ace poco tiempo& pero pre9erimos es* perar a @ue usted nos llamase' 5uede ser importante& pero no lo sabemos' FEscuc:o' 4ar8o& sorprendido& 9runci el ce6o' $e extra6aba cual* @uier no?edad& = mAs aBn @ue tu?iera al0una importancia

real' El militar @ue sur0;a en la pantalla electrnica tom unos documentos = le= el texto impreso en la tira de plAstico ma0ntico: FCentro ,ue?e de Control del Espacio& Cuadrante 187 Fdijo la ?o>F' Exactamente cerca de su >ona actual& o9icial 4ar8o' Han asinti& tras anotar los datos en un mapa electrnico = 9ijar la lu> de posicin de la interseccin indicada' FA menos de un tercio de jornada de a@u; Fdijo en ?o> baja a su je9e' FEntendido' %i0a Fpidi 4ar8o al militar del cuartel de las 2uer>as #eales' FEl Control :a captado inter9erencia producida por un cuerpo extra6o& al caer al suelo de !88ar& procedente del espacio exterior' %u ori0en parece estar en la 4alaxia A@uar& a trescientas mil etapas*lu> de la nuestra' 5odr;a ser un simple aerolito& un meteoro& cual@uier cuerpo celeste' 5ero los datos computados :acen pensar en una materia arti9icial& no natural& de la @ue estA compuesto el cuerpo' FICa :ec:o impactoJF%;' <ustamente en el Cuadrante 187& Coordenadas 22* Han :i>o el cAlculo sobre el mapa electrnico& = parpade una lu> roja donde se supon;a ca;do el objeto extra6o' 4ar8o mir de sosla=o = asinti' F$ocali>ado el punto FdijoF' IKu debemos :acerJ FEmprendan ?iaje :acia allA' Cuando lle0uen& adopten precauciones& por si ese cuerpo es contaminante' Trate de anali>ar su naturale>a& sin aproximarse demasiado' En?;e a@u; todos los datos para su estudio' ,o :a0a nada mAs' ,o se detecta ?ida al0una en ese cuerpo celeste' 5or tanto& no es nin0una na?e& @ue sepamos' %in embar0o& insisto en @ue los datos se6alan una materia arti9icial en su contextura' F$o recordar' %aldremos a:ora mismo :acia allA' Es* pero @ue al amanecer estemos =a en el lu0ar' F%i se apresuran& posiblemente antes' El camino es llano = no :a= obstAculos naturales ni animales peli0rosos en esa >ona' F"bser?o @ue podr;amos lle0ar a l mAs pronto& sin dar el rodeo a @ue nos obli0a la 9rontera de la Eona ,o Auto* ri>ada' +astar;a adentrarse solamente un trec:o corto en sus l;mites& para @ue'''

F5ermiso dene0ado Fle dijo secamente el militarF' ,o cruce bajo nin0Bn pretexto la di?isoria de la Eona ,o Auto* ri>ada' Es una orden& o9icial 4ar8o' F%;& se6or Fdijo de mala 0ana el jo?en soldadoF' IAl0o mAsJ F e momento& no' Comuni@ue en cuanto lle0ue' Espe* ramos su in9orme' F%;& se6or Fdijo& cerrando la conexin' %e @ued ante el emisor = ex:al un suspiro' $ue0o& mir a Han' El jo?en subo9icial :i>o un mo?imiento expresi?o de cabe>a' FAs; son las cosas FcomentF' "rdenes son rdenes& se6or' ,o se puede :acer nada' F,o& claro @ue no F4ar8o se 9rot el mentn& pensati?o F' ,o me 0ustar;a ?erme de0radado = en?iado a las 5enitenciarias Espaciales& acusado de desobediencia e indisciplina' G menos en la Eona ,o Autori>ada' %on mu= ri0urosos en eso' %iempre me :e pre0untado por @u''' FGo tambin Fcon9es Han& con un enco0imiento de :ombrosF' 5ero no encontr respuesta al0una& se6or' ,adie la sabe o no la @uiere dar' FEstA bien' ispon0a todo para partir' 3saremos las luces con?encionales :asta :allarnos a distancia prudencial de ese cuerpo& sea lo @ue ello sea' Entonces& las apa0aremos& para recurrir solamente a la lu> in?isible& utili>ando las mAscaras ?isuales H' F%;& se6or& entendido' En un momento @uedarA desmontado el campamento = listo todo para partir' Han era e9iciente' io una serie de rdenes escuetas = las a>ules tiendas de campa6a se ple0aron en un instante& pasando a con?ertirse en una li?iana car0a del ?e:;culo desli>ante @ue lle?aba consi0o la escuadra de exploracin' 5artieron 4ar8o = sus soldados :acia el sur' +ajo las luces de los astros nocturnos& era mAs amable recorrer a@uel Arido desierto& salpicado de pe6ascos ne0ros = brillantes' 5ero los expedicionarios empe>aban a estar 9ati0ados = el jo?en o9icial lo sab;a' %in embar0o& :ab;a @ue obedecer rdenes' AdemAs& a@uel cuerpo celeste empe>aba a intri0arle& aun antes de lle0ar a sus proximidades' %iempre se :ab;a especulado con la existencia de :umanoides inteli0entes en la ?ecina 4alaxia A@uar& si por L?ecindadM pod;a entenderse una

distancia @ue la lu> tardaba tanto tiempo en recorrer' A 9in de cuentas& estaba cient;9icamente demostrado por los labios de !88ar @ue en mAs de un milln de mundos capacitados para la ?ida inteli0ente& :ab;a :umanoides como ellos& ?i?iendo una existencia similar& constitu=endo sociedades = pueblos parecidos& con 9ormas de 0obierno no mu= distintas a ellos' 5ero la barrera insal?able del tiempo = del espacio& :ac;a @ue a@uellas criaturas similares a ellos 9uesen slo una con?iccin cient;9ica = nada mAs' 4ar8o sab;a @ue jamAs nadie de !88ar lle0ar;a :asta ellos& por muc:o @ue 9uese el pro0reso cient;9ico en la con@uista del espacio' El militar del cuartel 0eneral tu?o ra>n' ABn no asomaba el sol a>ul de !88ar& cuando un soldado a?is: FEstamos lle0ando al Cuadrante 187& Coordenadas 22* 7)' Nean a@uel resplandor''' %e detu?ieron todos' 4ar8o enarc las cejas& tras ordenar @ue se apa0aran las lAmparas de lu> con?encional& para suplirlas por la lu> in?isible de los pro=ectores de #adiacin E@uis' Todos se pusieron las mAscaras cristalinas para captar esa lu> no ?isible de 9orma directa = a?an>aron cautelosamente en direccin al punto donde la luminosidad ad@uir;a una rara tonalidad cArdena& 9os9orescente& @ue emer0;a del propio suelo pedre0oso' 4ar8o mir& pensati?o'M :acia un punto situado al0o al oeste de la >ona luminosa' FNa=a& casi cae en la Eona ,o Autori>ada Fcoment entre dientesF' %lo dista un pe@ue6o trec:o''' A:ora& tened cuidado' "s @uedaris todos a distancia prudencial& sin mo?eros' Go a?an>ar :acia ese punto& con el anali>ador a distancia = el detector de radiaciones' 3sted& Han& me alumbrarA el camino& si esa 9os9orescencia no bastase& pero sin a?an>ar tras de m;& IentendidoJ F%;& se6or F?acil el jo?en subo9icialF' 5ero Ino serla pre9erible @ue tampoco usted se arries0ara en excesoJ F,o tema''' $le0ar justamente :asta donde sea prudencial :acerlo' %i no :a= radiaciones& no creo @ue exista peli0ro' F5uede :aber otros ries0os @ue i0noramos''' F5osiblemente' 5ero antes de dar un paso en 9also& me ase0urar del todo& no se preocupe' As; se :i>o a partir de a@uel momento' $os soldados se

detu?ieron cuando 4ar8o se lo indic& = 9ormaron un semi* c;rculo& a cierta distancia de la luminosidad cArdena& @ue a:ora se ?e;a irisada& casi 9antAstica' 4ar8o a?an>& resuelto& con los aparatos medidores en sus manos' Tras l& a prudente distancia& Han lle?aba su lAmpara de lu> in?isible = tambin un arma en su mano& una pistola de car0as elctricas de alta tensin' Cuando el jo?en o9icial not @ue la a0uja del detector se mo?;a mu= le?emente& marcando un punto per9ectamente tolerable de radiacti?idad = totalmente nulo en cuanto a otros posibles e9ectos de radiacin csmica& se decidi a a?an>ar mAs& :aciendo un 0esto tran@uili>ador :acia Han' FEsto marc:a Fdijo por el comunicador acoplado a su casco de campa6aF' ,o tema nada& subo9icial Han' ,o :a= apenas radiaciones' F5ero ten0a cuidado con lo demAs'''& sea lo @ue sea F a?is prudentemente el jo?en subordinado' Asinti 4ar8o sin pronunciar palabra' En su anali>ador a distancia iban 0rabAndose de 9orma automAtica todos los datos relati?os a a@uel cuerpo @ue& medio sepultado entre tierras = rocas ne0ru>cas& desped;a a@uella luminiscencia 9antasmal& me>cla de extra6os ?erdes& pBrpuras = amarillos' A primera ?ista& el objeto ten;a 9orma o?oide = su color era imposible de apreciar& a causa de la propia lu>' En su detector se0u;a sin mostrarse peli0ro radiacti?o al0uno' e sBbito& =a mu= cerca de los bordes des0arrados = a0rietados del suelo desrtico& donde se :undiera el supuesto aerolito& los ojos de 4ar8o captaron al0o @ue slo un momento antes descubriera su detector& acusAndolo con una ?ibracin sBbita de la a0uja' %e inclin' Contempl& perplejo& a la claridad de la lAm* para de lu> in?isible& a tra?s de los ?idrios plAsticos de su oscura pantalla ?isora& una especie de cilindro de al0o pa* recido al metal& pero totalmente mate = oscuro' ,o ten;a ma=or tama6o @ue una de sus lAmparas portAtiles' $a reco0i con su mano en0uantada& sin @ue la radiacin acusara peli0rosidad al0una' Contempl el objeto = lo 0uard& tras una corta ?acilacin& en el interior de uno de los bolsillos de su uni9orme' $ue0o& resueltamente& 9ue :acia el cuerpo empotrado en el suelo de !88ar' AllA& en la distancia& una li?ide> remota anunciaba la inminente lle0ada del nue?o d;a' 5ara cuando

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el sol a>ul subiera :acia el cielo& l tendr;a =a todos los datos sobre el extra6o cuerpo llo?ido sobre !88ar' Al menos eso es lo @ue pensaba 4ar8o = lo @ue& sin duda& pensar;an tambin en este momento todos sus compa6eros de expedicin' 5ero la realidad& por des0racia para todos ellos& iba a ser mu= otra' %ucedi de repente' 4ar8o le?ant los ojos al cielo& sacudido por la sorpresa = el sobresalto& cuando el bramido lle0 a sus o;dos = la a0uja de ni?el de radiaciones empe> a bailotear como enlo@uecida' espus& una especie de radiante c:orro de lu> descendi de los cielos& ce0Andoles casi por completo' Tras a@uel torrente de claridad 9antAstica& una 9orma enorme& un inmenso cuerpo redondo& descendi a ?elocidad ?erti0inosa sobre la >ona' Todos los sistemas de alerta del cuerpo = la mente del o9icial 4ar8o 9uncionaron al un;sono' FO5rote0eos todosP F0rit abruptamente por su comunicador& arrojAndose l mismo al suelo = tirando los anali>adores& para empu6ar su arma mAs poderosa& la pistola llameanteF' OAlerta por si atacan''' = replicad a cual@uier ata@ueP FO%e6or& re0reseP F0rit HanF' O" ir =o a buscarleP FOKuieto donde estA& Han& es una ordenP Fru0i 4ar8o& =a tendido en tierra& al>ando su arma :acia la 9orma celeste @ue& de modo impresionante& pro=ectando a@uel raudal de lu> deslumbrante& color oro& descend;a :acia l como un meteoro 0i0ante' Al> la mano armada& por si era atacado desde arriba& como tem;a' ,o lle0 a utili>ar el arma si@uiera' 3na especie de torrente de 9ue0o de?astador descendi del cuerpo celeste = un dolor in9inito& candente& en?ol?i a 4ar8o& @ue ex:al un alarido terrible = comen> a re?olcarse por el suelo& ba6ado en una especie de 9antAstico 9ue0o l;@uido& @ue derriti su arma = empe> a corroer su uni9orme de 9ibras metAlicas' Han orden abruptamente a los soldados& :orrori>ados a la ?ista de la a0resin de @ue era objeto su je9e: FO2ue0o todos a la ?e>P OAtacad a esa na?e& destruidla si es posibleP

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G l mismo dio ejemplo& al>ando su pistola elctrica& @ue descar0 sobre el 0i0antesco cuerpo celeste' "curri al0o incre;ble' Este repeli el disparo& soltando la descar0a en tal 9orma& @ue su 9uselaje todo se cubri de centelleos = c:ispa>os& sin acusar el e9ecto lo mAs m;nimo' En rplica inmediata& el enorme disco ?olador& en tanto descend;a ?erti0inoso :acia el suelo de !88ar& ?omit por sus in?isibles troneras un ?erdadero alud de ra=os luminosos = mort;9eros' $os soldados de la escuadra de 4ar8o empe>aron a caer fulminados, ani@uilados por el terror;9ico arte9acto areo'''

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#e?olcAndose entre la sensacin espantosa de abrasamiento total& el o9icial 4ar8o& je9e de escuadra de las 2uer>as #eales de !88ar& contemplaba despa?orido el :orrible caos acaecido entre sus :ombres& la masacre de?astadora @ue los misteriosos ra=os sur0idos de la aerona?e pro?ocaba en el 0rupo de sus soldados' Todos stos& luc:ando desesperadamente contra lo imposible& contra la 9uer>a de?astadora de la 0ran na?e circular& ca;an uno tras otro& re?olcAndose en el suelo& antes de @uedar inm?iles& medio calcinados bajo el uni9orme de 9ibras metAlicas con el @ue en ?ano pensaron prote0erse' 5or su parte& Han luc: por eludir el ata@ue desde el aire& pero le 9ue totalmente imposible lo0rarlo' 5or@ue otro de a@uellos mort;9eros ra=os lle0ados desde la enorme na?e @ue 9lotaba sobre el suelo del planeta& alcan> de lleno su 9i0ura& en?ol?indola en una repentina luminosidad ce0adora& @ue lue0o se extin0ui& junto con la propia ?ida del jo?en Han' El cuerpo de ste& despro?isto de todo si0no de ?ida& se derrumb sobre el =ermo suelo para siempre' ,i una sola 9ibra de su ser se mo?;a =a' $a muerte de Han& tras ?er morir a su escuadrn de :ombres dej al dolorido 4ar8o realmente petri9icado' A@uel dolor laceraba todo su ser& estaba en?uelto en las pa?esas del uni9orme = sent;a sobre su piel una sensacin ardiente& an0ustiosa' %e mir bra>os& manos = piernas& descubriendo en ellos terror;9icas lla0as& tremendas >onas descarnadas& @ue parec;an :umear& ?;ctimas de un corrosi?o desconocido'
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2inalmente& mientras ese mismo dolor 9;sico le a0otaba = :und;a& alcan>ando en brutales oleadas :asta lo mAs recndito de su cerebro& ad?irti borrosamente cmo la na?e circular descend;a mAs aBn& le?antando oleadas de pol?o sobre la super9icie de !88ar = su parte in9erior& como una enorme compuerta& se abr;a& dejando ?er un interior luminoso& blanco = asptico& @ue actuando al estilo de una 0i0antesca ?entosa absorba al meteoro luminoso :undido en el suelo desrtico' Este cuerpo desconocido se ele? bruscamente entre un temblor de la tierra& ele?Andose :acia la compuerta& donde penetr rApido& cerrAndose lue0o la misma = en0ullendo as; con matemAtica precisin al cuerpo csmico' $ue0o& la superna?e emiti un sonido sibilante& estruen* doso& @ue :i>o temblar el suelo del planeta' G con una ?elocidad inconcebible& como un repentino ramala>o de lu>& @ue pronto se 9undi con el centelleo lejano de las estrellas& como un remoto astro mAs& se perdi allA en la distancia& en el cielo sin 9in& :asta ser slo una estela de lu> entre las nebulosas de las 0alaxias' Abajo& en !88ar& rodeado de cadA?eres :orriblemente calcinados& el cuerpo moribundo del jo?en o9icial 4ar8o se debat;a en una lenta = dolorosa a0on;a @ue& implacablemente& le iba aproximando mAs = mAs a las eternas ne0ruras de la muerte'

***
F,ada& se6or' ,o :a= se6ales de la patrulla del o9icial 4ar8o' ,o responde nadie a las llamadas' El 0eneral %:enoo escuc: en silencio& mo?iendo la ca* be>a a9irmati?amente' $ue0o& tom su propio comunicador = marc las teclas rojas' Era el nBmero directo del #e= de Amoora' FI%;J Fcontest una ?o>F' ependencias de %u 1ajestad' F!n9orme ur0ente Fdijo el 0eneral %:enoo& sordamente F' 5atrulla desaparecida en misin exploratoria en el Cua* drante 187' etectada presencia de aerolito o meteoro en esa >ona' 5osteriormente& las pantallas detectaron la lle0ada = alejamiento de un enorme cuerpo lle0ado del

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cielo a ?elocidad superlum;nica' Cuestin de instantes permaneci en la >ona' Ca= indicios 9uertemente radiacti?os' G tambin se6ales de armas letales de 0ran poder' $as computadoras preparan datos de emer0encia' ,o :a= se6al de ?ida al0una' Can debido ser die>mados' El cuerpo celeste no se detecta' FComprendido Fdijo la ?o>F' !n9ormo a %u 1ajestad inmediatamente' Esperen instrucciones de emer0encia' 5re* paren 9lotillas de na?es de combate especiales' F%;& con9orme Fel 0eneral col0& con expresin preocu* pada' $ue0o& se ?ol?i :acia el o9icial @ue entraba en esos momentos en su despac:o& tra=endo consi0o una cinta ma0ntica con la traduccin del len0uaje ciberntico' F%e6or& los datos de la computadora Fdijo el o9icial' El militar de alta 0raduacin le= el texto' %u ce6o se arru0& preocupado: L,a?e superlum;nica& procedente de la 4alaxia A@uar' Nelocidad die> ?eces& o mAs& superior a la de la lu>' %istema de propulsin desconocido' 1eteoro de materia arti9icial& posiblemente de idntico ori0en' MNidas :umanas en la >ona& totalmente ani@uila* das' $e?es indicios ?itales en una sola persona' %e extin0uen por momentos& lo cual indica a0on;a lenta del Bnico super?i?iente' MArmas utili>adas de naturale>a desconocida' 4ran poder destructor' !mposible detectar punto de ori0en de las na?es& dentro de la 4ran 4alaxia de A@uar'M Eso era todo' G era su9iciente por s; slo& pese a su in@uietante ?a0uedad' El 0eneral %:enoo puls los botones rojos de nue?o& al tiempo @ue oprim;a la tecla de emer0encia 0eneral' Apenas 9ue in9ormado el #e= de Amoora& una orden escueta brot de los comunicadores: FEn?;en na?es de combate a la >ona' Exploren la 4alaxia A@uar' Traten de rescatar con ?ida al super?i?iente' Es preciso a?eri0uar de dnde procede la a0resin = actuar en consecuencia' Era la se6al de alarma 0eneral' 1omentos mAs tarde& todos los sistemas de pro0ramacin de rdenes emit;an los mensajes reales en el planeta !88ar'

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$as 9lotillas de combate sobre?olaron las >onas inme* diatas a la 9rontera de la Eona ,o Autori>ada& transmitiendo sus in9ormes sobre el dantesco panorama de la llanura des* rtica& salpicada de cadA?eres& en torno al amplio crAter abierto por la primera de las misteriosas na?es u objetos espaciales' 5ero all; todos estaban muertos' ,adie :ab;a sobre?i?ido al ata@ue csmico' Cuando se transmiti el nBmero de ?;c* timas& 9altaba uno de los cadA?eres' FEl o9icial 4ar8o no 9i0ura entre los muertos' G tampoco se capta su presencia& ?i?o o muerto' F esaparecido''' Fmurmur el 0eneral %:enoo& al ser in9ormadoF' Eso puede si0ni9icar @ue esa 0ente& sea @uien sea''' se lle? consi0o a 4ar8o' IKu otra explicacin puede :aber para explicar su desaparicinJ Aparentemente& no :ab;a nin0una otra' 5ero el 0eneral %:enoo se e@ui?ocaba' El je9e de escuadra 4ar8o no :ab;a sido raptado por los :ipotticos ocupantes de la 0ran na?e nodri>a bajada del cielo' Tampoco 9i0uraba entre los cadA* ?eres' ,i se le ?e;a por parte al0una' %in embar0o& el o9icial 4ar8o aBn ?i?;a' %lo @ue estaba mAs allA de la >ona de deteccin de las 9lotillas reales' Estaba en el lu0ar pro:ibido& adonde no penetraban las aerona?es de Amoora' Estaba dentro de la Eona ,o Autori>ada' G all; no lle0aban los detectores' 5ronto comprendi por @u& pese a @ue no se sent;a en el estado idneo para darse cuenta de muc:as cosas' %e tambaleaba& a0oni>ante& su piel abrasada& su carne en ?i?o& san0rante = @uemada& corro;da en al0unos puntos de su jo?en = atltica 9i0ura' $os cabellos casi plateados& lisos = lar0os& le cubr;an en parte su rostro des9i0urado por las :eridas = @uemaduras' ,otaba @ue su ?ida estaba terminando' Ga poco le pod;an importar las indisciplinas& las pro:ibiciones& los @uebrantamientos de normas = todo eso' $e esperaba el 9in& la muerte' All; =a no :ab;a casti0os ni represalias posibles' All; todo se terminaba' ,i si@uiera sab;a por @u se arrastr& con sus Bltimos a9anes& :acia la di?isoria pro:ibida& :acia la re0in donde jamAs nadie penetraba& por estricta orden real' %iempre :ab;a sido un 9iel sBbdito de %u 1ajestad& el re= 4>ar de !88ar' A:ora =a no importaba eso demasiado'

1/

Estaba 9uera del alcance de la autoridad real' ,o se sent;a menos leal por el :ec:o de :aber cru>ado la barrera imposible' Al principio& ni si@uiera not @ue lo :ubiera :ec:o' Casta @ue las emanaciones extra6as del te* rreno& despidiendo ?a:os amarillentos entre las 0rietas de un suelo pedre0oso& le re?elaron @ue estaba en un lu0ar di9erente a los demAs' El aire ol;a a al0o inde9inible = unas radiaciones sin0ulares parec;an electri9icar la atms9era& :acindola tensa = ener?ante' 1ir atrAs' 3na especie de neblina le separaba =a del Lotro ladoM' I5or @uJ Antes no :ab;a captado esa especie de bruma a>ul @ue brotaba del suelo = parec;a 9ormar en el aire mismo una tenue e impenetrable cortina& la mAs sorprendente 9rontera entre lo conocido = lo i0noto' F,o es posible''' Fjade& sintiendo @ue des9allec;a por momentosF' Antes'''& antes todo era i0ual' ,o :ab;a di9e* rencias& no :ab;a niebla al0una''' IKu es lo @ue :a sucedido para @ue todo cambie& apenas sal?ada esa 9rontera in?isibleJ Eran pre0untas sin respuesta& simples di?a0aciones @ue nadie iba a resol?erle' Estaba solo& en una tierra :ostil = misteriosa& donde no se permit;a a nadie entrar' e la @ue& posiblemente& nadie jamAs sali tampoco' Trope> en una de las 0rietas del duro terreno = ca= de bruces' %inti brotar un :umo cAlido de las entra6as de !88ar' $e pro?oc aBn mAs dolor en sus terribles :eridas san0rantes' 5ero =a todo daba i0ual' Era tal su su9rimiento& @ue no le importaba demasiado su9rir aBn mAs& antes de :undirse para siempre en la eterna oscuridad de la incons* ciencia total' Caciendo un tremendo es9uer>o& se ir0ui& lo0rando arrastrarse una distancia mAs amplia& no supo exactamente cuAnta' 5ero de sBbito& sus pies perdieron contacto con el terreno 9irme& supo @ue se desli>aba :acia un abismo = lue0o sinti @ue rodaba rampa abajo& inexorablemente' El dolor 9ue tan lacerante esa ?e>& @ue not @ue perd;a el conocimiento& se0uramente de un modo =a de9initi?o' e una 9orma con9usa& se dio cuenta de @ue se estrellaba en al0o& se0uramente en una super9icie l;@uida& por@ue su cuerpo se sumer0i al tiempo @ue la oscuridad total en?ol?;a su mente = sus sentidos' G todo termin para 4ar8o& o9icial de las 2uer>as #eales

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de Amoora& en el planeta !88ar'

***
Tal ?e> el anciano de lar0a barba blanca era el Cacedor de todos los mundos de la creacin' Kui>A era ste el reino del Eterno& mAs allA de la Nida' ,o pod;a ser de otro modo& pens 4ar8o' As; supo @ue LpensabaM' Tal ?e> se pod;a pensar en el mundo de los muertos' El anciano aparec;a como en una lu> nebulosa& sonriente = a9able ante l& i0ual @ue si le dieran la bien?enida' Ten;a los ojos mu= claros& el rostro noble = la 9i0ura alta = del0ada& en?uelta en una tBnica dorada @ue aBn le :ac;a parecer de ma=or estatura' %e mo?i :acia l' $e salud con ?o> mu= dulce: F+ien ?enido' !n?ulnerable' FI!n?ulnerableJ Frepiti l& sin entender nada' G tambin supo @ue pod;a :ablar' ICablaban tambin los muertosJ El anciano se aproxim a l' %us manos se al>aron en 0esto protector = a9able' Eran lar0as& :uesudas& A0iles' FEstAs en la Eona ,o Autori>ada' En el mundo pro:ibido de !88ar' Entraste en l = tu destino :a cambiado' A:ora eres un :ombre di9erente' 1u= di9erente''' F= su sonrisa era un ?erdadero eni0ma' F i9erente'''' 3n :ombre''' Fsi0ui repitiendo 4ar8o las dulc;simas palabras del misterioso ancianoF' ,o com* prendo' I,o es esto''' la muerteJ FI$a muerteJ Fsonri su interlocutor& ne0ando sua?e* mente con la canosa cabe>a ?enerableF' ,o& ami0o m;o' 5or el contrario' Esto es''' la ?ida' F,o puedo entenderlo''' O1is :eridas& mi a0on;aP''' Ga no siento el dolor''' Al> los bra>os' Atnito& obser? la piel de ellos& de sus manos' $ue0o& incrdulo& se mir las piernas& el resto del cuerpo' Toc su rostro& poco antes tume9acto& san0rante = corro;do por el arma letal de la superna ?e' ,o ten;a nada' Absolutamente nada' Estaba totalmente sano' !leso' Como si nada :ubiera su* cedido' F!mposible''' FjadeF' ,o :e podido sanar''' ,o puede

1.

:aber sucedido esto''' IEs @ue stos son los sue6os del 0ran trAnsito al 1As AllA& ancianoJ FTe dije @ue esto nada tiene @ue ?er con el 1As AllA' 5or el contrario& esto si0ni9ica ?ida' 3na ?ida distinta de la @ue conociste :asta a:ora' Al0o @ue estA ?edado a @uien no se atre?e a cru>ar esa 9rontera' G eso :a sucedido as; durante milenios enteros' Cientos de 0eneraciones nos :an recluido en la Eona ,o Autori>ada& = a@u; existimos& al mar0en de los demAs seres de !88ar' I5or @u tB& a0oni>ante& entraste a@u;& contra todas las rdenes recibidasJ F,i =o mismo sabr;a responder a eso' 2ue al0o superior a mi ?oluntad' Kui>A el a9An de luc:ar contra lo imposible''' o de conocer lo desconocido& cuando ten;a @ue morir''' F Nol?i a mirarse su piel re0enerada& sin una se6al& sin una simple cicatri>& sin nada en absoluto @ue recordase su espantosa a0on;aF' 5ero esto''' Icmo pudo suceder& noble ancianoJ FTB mismo ele0iste tu destino' Ca;ste al $a0o de la Eter* nidad' FIEl $a0o de la EternidadJ Fpesta6e el jo?en o9icial' FTe sumer0iste en l' 2ue el a>ar& pero ese a>ar te concedi lo @ue a mu= pocos les estA permitido' Esas a0uas mA0icas reno?aron tu cuerpo' G te concedieron el 0ran don @ue te :ace di9erente a los demAs mortales de tu mundo' A:ora''' eres realmente in?ulnerable' FI!n?ulnerableJ IGoJ FExacto' ,in0Bn otro mortal podrA causarte :erida mor* tal al0una' ,adie podrA ?encerte en luc:a' Ni?irAs inclume :asta @ue la ?eje> termine con tu existencia como le= de ?ida @ue es' 5ero nada mAs' %in :eridas& sin dolor = sin da6o' Cuando un arma te :iera& la :erida se cerrarA inmediatamente& sin dejar :uella al0una' %ea cual sea su 0ra?edad' FCielos& eso parece imposible''' 3n absurdo& una 9antas;a inalcan>able''' FTB la alcan>aste Fsonri el ancianoF' Go& Nul8an& el mAs anciano = sabio de toda la Eona ,o Autori>ada as; te lo ase0uro = por los dioses de !88ar te lo juro' F5ero''' I@u si0ni9ic siempre& realmente& esa expresin de''' LEona ,o Autori>adaMJ I5or @u todo a@u; parece di9erente''' = por @u apenas se cru>a su barrera&

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parece :aber una muralla de niebla @ue separa esta re0in del resto del planetaJ Eso es lo @ue mAs me intri0a& noble anciano Nul8an& si se es tu nombre' F$o es& muc:ac:o Fasinti el ?enerable :ombre de la barba lar0a = ne?adaF& G lo @ue me pre0untas es lar0o = di9;cil de explicar' 2orma parte de nuestra propia :istoria = de a@uello a @ue 9uimos condenados por nuestro pasado' Ese in?isible muro @ue no aciertas a ?islumbrar desde el exterior& pero @ue al penetrar a@u; te aleja mAs de tu propia >ona& en apariencia no es sino el @ue los propios dioses establecieron para separarnos de todo lo @ue antes constitu= nuestra existencia: el planeta !88ar = la ?ida en l' FIEs''' como un casti0oJ FAl0o as;' 3n lar0o = terrible casti0o @ue tus 0obernantes no i0noran' 5or eso se deben cumplir las le=es por encima de todo = no atra?esar nunca esta 9rontera' As; se :i>o :asta :o=' FG =o :e @uebrantado esas le=es''' FAs; es' TB las @uebrantaste' I%abes cuAl :a sido siempre el casti0o de @uien tal cosa :i>oJ FI$a''' muerteJ Fsu0iri 4ar8o& temeroso' F,o Fne0 sua?emente el ancianoF' ,osotros no po* demos dar muerte a nadie' Es al0o di9erente' Kui>A peor' %e @uedaron a@u; para siempre' 5ero se con?irtieron en seres sin alma = sin sensibilidad& en autnticos autmatas :umanos& por el resto de sus ?idas' "l?idaron todo' Kuines eran& lo @ue 9ueron& el :o0ar& los seres @ueridos o la existencia @ue dejaron Lal otro ladoM' FGo& entonces& debo ser casti0ado tambin as;''' FTB eres di9erente' ,o entraste a@u; por curiosidad ni por desobediencia a las le=es' Entraste a0oni>ante& ibas a morir en lo esconocido& simplemente' G as; :ubiera sido& de no disponer la suprema ?oluntad de nuestros dioses @ue rodases por a@uella pendiente& para ir a caer al $a0o de los 1anantiales $uminosos de la %uprema 2uer>a' Es decir& al $a0o de la Eternidad& del @ue =o so= 0uardiAn' Go& Nul8an& el Niejo 4uardiAn de la Nida = de la 1uerte& el mAs sabio entre los sabios de la Eona& te anuncio @ue ese ba6o mA0ico en las a0uas bendecidas por los dioses& :a dado a tu cuerpo nue?a ?ida = nue?a 9ortale>a' Kue eres realmente in?ulnerable en la 0uerra& en el duelo con otros seres& por

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poderosos @ue sean' 5ero& como nada en la existencia del :ombre es per9ecto& existe tambin un 9allo en ti' FI3n 9alloJ F3n error& una imper9eccin' Esas a0uas mA0icas @ue te :an de?uelto la ?ida = te :an dado la 9ortale>a suprema& no pueden e?itar @ue ten0as esa debilidad& un punto 9laco& por el @ue puedes ser 9Acilmente ?encido' FICuAlJ Fse interes 4ar8o& toda?;a sumido en el es* tupor pro9undo de a@uella extra6a& 9antAstica experiencia @ue estaba ?i?iendo' FA:''' Fel rostro ?enerable se torn :ermtico& lleno de eni0mAtica inexpresi?idad' Al> sus manos del0adas = :ue* sudas& en un ademAn inconcretoF' Eso deberAs de descu* brirlo tB mismo& por tus propios medios& lle0ado el mo* mento' FIG si ello sucede cuando est a punto de ser ?encido''' = me ?encen& realmenteJ FEntonces''' morirAs sin remedio' El @ue sea mAs 9uerte @ue tB te matarA' Es le= de ?ida' $e= de 0uerra' Tu piel adoptarA el color = el aspecto de los !n?ulnerables = todo ser ?i?iente& todo 0uerrero& todo luc:ador& ansiarA ?encerte& derrotarte = aplastarte& para ser as; llamado Lel @ue ?enci al !n?ulnerableM' Esa serA tu 0ran ?entaja& pero tambin tu cru>' TendrAs @ue en9rentarte a muc:os peli0ros& ?a=as adonde ?a=as' G si& por des0racia& tu punto dbil no es superado por tu ?oluntad& @ue es la Bnica capa> de prote* 0erte& :abrA sido tu 9in' EstAs =a ad?ertido' 5iensa en ello = ?i0ila' Ni0;late siempre a ti mismo& muc:ac:o' FAs; lo :ar Fprometi 4ar8o& ir0uindose en medio de a@uella neblina luminosa @ue les en?ol?;a a l = al Niejo 4uardiAn de la Nida = de la 1uerte& el anciano Nul8an' ,eblina @ue todo lo di9uminaba& @ue no mostraba 9ormas concretas o materiales& como si la Eona ,o Autori>ada 9uese un mundo 9antasmal& :ec:o de brumas = de su0erencias& de intuiciones = de inconcreciones& de nada real& corpreo ni tan0ible' G tal ?e> en el 9ondo era as;' 4ar8o aBn lo i0noraba todo sobre a@uella re0in misteriosa del planeta' Al0o le dec;a @ue su obli0acin era se0uir i0norando' Kue los dioses no @uer;an mostrar el mundo desconocido a ojos de un extra6o& aun despus de :aberle concebido el preciado don de la in?ulnerabilidad'

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F+ien' Entonces& muc:ac:o& ?uel?e si @uieres a tu propio mundo' Eres libre de :acerlo = no pienses nunca mAs en ?ol?er a@u;' 5ero si al0una ?e> estAs en peli0ro o sientes necesidad de una a=uda @ue te apo=e en al0una noble accin& te :alles donde te :alles'''& llAmame' FI$lamarteJ F%;' Ca>lo' G =o acudir a ti& no lo dudes' Go& Nul8an& escuc:ar tu llamada& sea desde donde sea& tenlo por se0uro' A:ora''' adis' Es el momento de despedirnos' G la 9i0ura de Nul8an se :i>o borrosa& :asta @ue su rostro noble se di9umin = su cAlida sonrisa se :i>o una ?a0a sombra& @ue las brumas luminosas absorbieron& estando pronto rodeado de tales brumas = nada mAs' %olo en la Eona ,o Autori>ada''' Ec: a andar& se0uro del camino @ue recorr;a& extra6a* mente orientado dentro de la niebla de lu>& :acia al0una parte' %u paso era 9irme = elAstico' %u ?oluntad era 9rrea' As; alcan> el l;mite de las brumas' G cuando lo :ubo pasado& se encontr en un desierto de ne0ras rocas& donde se abr;a un enorme crAter o?al& bajo un cielo 9r;o = estrellado& en una soledad impresionante& 0lida' Cab;a ?uelto a !88ar' Cab;a ?uelto a la ?ida normal' %e mir& sorprendido& la piel de su cuerpo' ,ot su extra6o tinte a>ulado& tenue' #ecord las palabras del ?enerable sabio: LTu piel adoptarA el color = el aspecto de los !n?ulnerables'''M %e toc la epidermis' ura = tensa como el acero' %us tendones parec;an cables' %us mBsculos& 9ibras metAlicas bajo la piel indestructible' Era un ?erdadero ser de excepcin' 3n :ombre in?encible' 5ero deb;a de recordar al0o: ten;a un punto& uno solo& ?ulnerable 9Acilmente' G no sab;a cuAl era' %us dedos reco* rrieron toda la super9icie de su cuerpo& lenta = pausadamente' 1o encontr la menor se6al de >ona ?ulnerable' Todo su cuerpo& sus manos& sus piernas = pies& su cabe>a& su rostro& eran i0uales' Con a@uel le?e tono a>ulado& con a@uella dure>a de metal ?i?iente' G sin embar0o''' %ab;a @ue Nul8an no :ab;a mentido' ,o pod;a mentir' El punto dbil exist;a& pero IdndeJ ICuAl era su naturale>aJ #ecorri el amplio desierto en ?arias direcciones& sin :allar rastro al0uno de ?ida :umana' Tampoco los

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cadA?eres de sus soldados& ni del subo9icial Han' %in duda& :ab;an acudido las tropas reales lle?Andose consi0o los cuerpos& sin encontrar el su=o propio' FICuAnto tiempo''' del planeta !88ar :e pasado en la Eona ,o Autori>ada& aun@ue a m; me :a=a parecido sola* mente unos instantesJ Fse pre0unt a s; mismo con per* plejidadF' All; todo es di9erente'''& incluso el tiempo' $o cierto es @ue estaba solo' %olo en el desierto& bajo la noc:e 9r;a = estrellada' $as lunas de !88ar iban asomando por el :ori>onte& como Bnica compa6;a' G& de repente& supo @ue no estaba solo& pese a la desrtica extensin @ue le rodeaba' %upo @ue Lal0oM o Lal0uienM le ?i0ilaba desde al0una parte adonde l no alcan>aba con sus sentidos' %obresaltado& le?ant la cabe>a' 1ir al cielo estrenado' Entonces descubri a la na?e ne0ra' Era pe@ue6a& pero de 9antAstica estructura = ?elocidad incre;ble' Como una centella de lu> se le ?en;a encima desde los remotos con9ines de a@uellas 0alaxias @ue& en la noc:e de !88ar& eran slo manc:as nebulosas de lu>& salpicadas por el destello 9r;o de los 0randes soles de sus %istemas'

3
$a na?e ne0ra era silenciosa e in9initamente mAs ?elo> @ue la lu>' 4ar8o estu?o se0uro de @ue in?irti un tiempo 9u0a> en sal?ar el :iperespacio& saltando de una 0alaxia a otra' AdemAs& era una na?e de 0uerra' Kuedse 9lotando en el aire& sobre el suelo de !88ar' A una altura considerable& como un monstruo mecAnico acec:ando al0o' Acec:Andole a l. 3na rara clari?idencia dominaba sus pensamientos' 4ar8o estaba sorprendido de s; mismo& de la nitide> con @ue pod;a ?er e intuir las cosas a:ora' 5arec;a ser otro :ombre' %obre todo& cuando :ab;a peli0ro' G a:ora& el peli0ro estaba all;' 2lotando sobre l' En la na?e ne0ra' ,o ten;a arma al0una en su mano' %in embar0o& no sinti miedo cuando una especie de compuerta se abri en la na?e ne0ra& de 9orma alar0ada = compleja& ?omitando un

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torrente de lu>& como una anc:a cinta luminosa' 5or ella& como si se desli>aran sobre un camino inmaterial& empe>aron a descender las criaturas' Eran :umanoides' 5ero eran extra6os' Alucinantes' 4ar8o los contempl estupe9acto& mientras ellos descend;an por la rampa de lu> inmaterial& diri0indose :acia la super9icie' iri0indose :acia l' 5e@ue6os' ,o ma=ores @ue ni6os' Como enanos''' 5ero anc:os = recios& pro?istos de armaduras 9lexibles = articu* ladas& de un ne0ro material brillante @ue& sin embar0o& no era metal' 5ero @ue sin duda era tan 9uerte = resistente como el mismo acero& aun@ue muc:o mAs 9lexible = moldeable' %obre sus cabe>as ac:atadas& u6a especie de cascos remataban su 9eo aspecto' 5or rostro& eran simples pantallas de metal oscuro& con una rejilla = un par de c;rculos 9os9orescentes& por donde deb;an de ?er sus ojos' $le?aban 0uantes del mismo material ne0ro = 9lexible' G en sus manos ?i0orosas& armas' Armas letales& posiblemente tan de?astadoras como las @ue anteriormente ani@uilaran a su patrulla& desde la 0i0an* tesca na?e*nodri>a' Armas @ue l desconoc;a' 1ir sus manos desnudas' ,i si@uiera conser?aba un arma para de9enderse' 5ero el anciano Nul8an :ab;a dic:o @ue l era in?ulnerable' A:ora :ab;a lle0ado el momento de demostrarlo' 1ir serenamente a los @ue descend;an' Al menos eran dos docenas' G l estaba solo' %olo e inerme' Extra6a luc:a a@ulla' ICmo diablos& pens& pod;a con* ser?ar en tales condiciones su 9antAstica in?ulnerabilidadJ $os :umanoides de ne0ro uni9orme tocaron el suelo' %us mo?imientos se :icieron mAs rApidos = A0iles' E?identemente& la lu> pro=ectada en el cielo era un sendero& una ?;a para descender a tierra sin necesidad de otros medios' "= sus 0ritos 0uturales' %e dispersaron en torno su=o& 9ormando un c;rculo amplio = amena>ador' $as armas cen* telleantes& de ?i?o color pBrpura& se diri0;an :acia l = estu?o se0uro de @ue le conminaban& antes de decidirse a abrir 9ue0o& ani@uilAndole sin contemplaciones' !nteriormente& se pre0unt por @u 0uardaban con l tales miramientos' $a respuesta le lle0 en el acto& en 9orma de una serie

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de sonidos 0uturales& metAlicos& @ue brotaban de detrAs de una de a@uellas pantallas o mAscaras de metal oscuro& @ue :ac;an las ?eces de rostros' %onidos @ue al0Bn procedimiento tcnico de traduccin de palabras = de expresiones extranjeras& con?irti en 9rases inteli0ibles para l: FEntr0anos el cilindro& i88ariano& = nada te sucederA' Es una orden' F3na orden Ide @uinJ F@uiso saber 4ar8o& le?antando tambin su ?o> con potencia' %ab;a @ue ni ellos :ablaban su len0ua ni l la de a@ullos' 5ero sin embar0o& esa especie de transmisin traducida del len0uaje @ue se produc;a entre l = los ?isitantes del espacio& les :i>o comprender tambin a ellos' F el emperador Co88& el %e6or de las %ombras de Hal' FIG @uin es el emperador Co88J FEl @ue reina sobre todos en el planeta Hal& del %istema %olar de 3l8o& en la 4ran 4alaxia 1*l 1'1)1& llamada tam* bin de A@uar' F$a 4alaxia de A@uar'''Frepiti sordamente 4ar8oF' I5or @u ?inisteis a destruirnos = por @u :abis ?uelto a:ora para amena>arme a m;J FTu?imos @ue :acerlo' $os 4uerreros Cibernticos te* n;an por misin rescatar la na?e mensajera de la #eina ,e0ra& ca;da por accidente en este mundo ?uestro' Entonces aparecieron los soldados = :ubo @ue ani@uilarlos& para rescatar la na?e perdida sin problemas' 5ero ese rescate :a sido inBtil& puesto @ue el cilindro si0ue sin aparecer' Cemos sabido @ue lo tienes tB' El emperador Co88 desea @ue se lo de?uel?as inmediatamente' FIKu cilindro es eseJ F9in0i 4ar8o' F,o mientas' EstA conti0o' TB lo posees' FEs absurdo' ICmo puede saber eso ?uestro emperador Co88J FEl lo sabe todo' El %e6or de las %ombras de Hal tiene un solo ojo& pero alcan>a remotos con9ines' El nos en?;a para recuperar el cilindro' 5ara ti& nada si0ni9ica' Es un mensaje entre re=es = dioses de nuestro planeta' Entr0alo' FG si realmente tu?iera ese cilindro = no @uisiera entre* 0arlo'''& I@u suceder;aJ F1orir;as' Tendr;amos @ue ani@uilarte' FITanto ?aleJ

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F5ara ti& nada' 5ara nosotros& muc:o' Es un mensaje de la #eina ,e0ra al ios A8Qo8' %lo ellos pueden poner sus ojos en ese mensaje' El @ue lo pro9anase seria culpable de sacrile0io' G serla destruido inexorablemente' #etener ese mensaje es tambin delito casti0ado con la muerte' Entr0alo& i88ariano& = ?e en pa> despus' $a mente de 4ar8o se :abla ?uelto sin0ularmente lBcida' $e= en las mentes ocultas de a@uellos :umanoides de rostro metAlico' %upo inmediatamente @ue eso era mentira' $e estaban en0a6ando c;nicamente' $a orden era recuperar el cilindro' espus& ejecutar al i88ariano& por dcil @ue se :ubiera mostrado' El deb;a de morir de todos modos' 5ero no @uer;an destruirlo& destru* =endo a la ?e> el cilindro misterioso' A:ora recordaba :aberlo reco0ido del suelo& junto a la na?e o?al abatida en !88ar& antes de la masacre de sus :ombres a manos de las poderosas armas manipuladas desde la na?e*nodri>a por los llamados 4uerreros Cibernticos& posiblemente robots& a ju>0ar por su nombre& F,o *Fne0 rotundamente*F' ,o entre0o el cilindro' #esponded eso a ?uestro Emperador''' ,o entre0ar nada& por@ue pensAis matarme de todos modos' Cubo un bre?e desconcierto entre los extranjeros' Capt murmullos ininteli0ibles entre ellos' 3no& el de mAs auto* ridad sin duda& @ue lle?aba en su casco un distinti?o lumi* noso& a?an> unos pasos :acia l' En su mano& una especie de tubo escarlata brillante& le enca6on' $a ?o> lle0 c:i* rriante& Aspera = amena>adora: F5or Bltima ?e>& i88ariano Fle conminF' %i te nie0as& tu ani@uilamiento serA espantoso' Tus Atomos se dispersarAn& pul?eri>ados por esta arma& el Tubo de ,o* 1orir' 5ero no es una destruccin normal& por@ue cada Atomo tu=o se0uirA su9riendo dolores eternos& perdido en la nada& :asta el 9in de los tiempos''' $a perspecti?a no era mu= :ala0Re6a& pero 4ar8o no sinti miedo' A?an> resueltamente :acia el o9icial de cuerpo de escarabajo& pe@ue6o& ac:aparrado& ne0ro = brillante' $os discos 9os9orescentes de sus ojos 9ul0uraron amena>adores' F estruirAs al mismo tiempo el cilindro Fsonri 4ar8o F' Tu arma lo desinte0ra todo' $os Atomos de un cuerpo :umano''' = los de cual@uier otra materia' IKu dirA tu

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Emperador cuando sepa @ue destruiste el mensajeJ El o9icial ?acil' 5ero al dar 4ar8o otro paso& al> el tubo escarlata con 9r;a decisin' FCumplo rdenes FdijoF' ebo destruirte& si te nie0as a obedecer' O1uere& i88arianoP El Emperador perdonarA mis actos' El tubo escarlata pro=ect un repentino c:orro :uraca* nado sobre l' Era un potente ra=o de lu> desinte0radora& @ue alcan> el torso de 4ar8o ?iolentamente' Este not una sacudida& una con?ulsin poderosa& como si de repente una 9uer>a de?astadora des0arrase todas las 9ibras de su ser& en ?iolento estallido' & 5ero pese a la impresin an0ustiosa& nada sucedi en su cuerpo& ante el estupor in9inito de los pe@ue6os 0uerreros del espacio& @ue comen>aron a 0ritar = a a0itarse& con sobresalto' $o peor sucedi despus' 5or@ue el c:orro de lu> des* inte0radora& al c:ocar con el cuerpo de 4ar8o& rebot ?io* lentamente = se dispers en docenas de :aces& @ue 9ueron a buscar los cuerpos de ne0ra armadura = rostro metali>ado& pul?eri>Andolos en una de?astadora oleada& @ue l mismo contempl con incredulidad' Cab;a rec:a>ado el ra=o desinte0rante = ste :ab;a ido a parar a sus propios enemi0os& ani@uilAndoles = con?irtiendo sus c:aparros cuerpos monstruosos en simples Atomos @ue ?i?ir;an = su9rir;an por una eternidad' 5ronto en torno a l no @ued absolutamente nada con ?ida' ,i si@uiera nada material' Alrededor de la 9i0ura le* ?emente a>ulada del jo?en o9icial de cabellos plateados& los cuerpos :umanos se :ab;an disuelto como simple ?apor' ,o @uedaban :uellas de armas ni de armaduras' ,ada en ab* soluto' Como si jamAs :ubieran existido' 5ero existieron' AllA arriba& 9lotando inm?il sobre su cabe>a& se0u;a la na?e ne0ra& con su luminosa compuerta abierta'& esperando en ?ano el re0reso de sus belicosos ocupantes' 4ar8o tu?o una idea repentina' %in saber exactamente la ra>n& la puso en prActica' %e aproxim al ra=o de lu> @ue& descendiendo de la ne0ra na?e& tocaba el suelo del planeta !88ar' ,ot inmediatamente& apenas le toc a@uella lu> extra6a& @ue se tomaba in0rA?ido& @ue pod;a 9lotar en el aire& @ue era capa>& si lo deseaba& de ele?arse = ele?arse&

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si0uiendo siempre el sendero ?ertical de lu>& :asta la propia na?e' %in temor al0uno& as; lo :i>o' $a compuerta luminosa le en0ull' G se encontr dentro de una amplia cAmara circular de controles = mandos& absolutamente ?ac;a' Al parecer& la totalidad de los ocupantes de la na?e ne0ra :ab;an descendido al suelo para destruirle& una ?e> recuperado el misterioso cilindro' 4ar8o recorri toda la sala& se asom a di?ersas depen* dencias& todas mu= bien iluminadas& con muros& suelos = tec:os blancos = luminosos& @ue con?ert;an el interior de la na?e en un raudal de lu>' 5aneles& computadoras de extra6a estructura& cuadros de control& pantallas = cuanto precisaba una na?e para ?iajar por el espacio& se mostraba ante sus ojos mara?illados' 5or ?e> primera& 4ar8o conoc;a una na?e interestelar& una autntica estructura mecAnica lle0ada de otra 0alaxia' Kui>A una na?e ultralum;nica& capa> de sal?ar distancias 9abulosas en bre?es instantes' Estaba dentro de un cuerpo celeste lle0ado de millones de jornadas*lu> de distancia& pens admirado& ro>ando con sus dedos& sua?emente& todo a@uello @ue le 9ascinaba' $ue0o se acomod en un asiento mullido& blanco& deslumbrante& situado ante el complejo cuadro de mandos' 2ue como 9lotar dulcemente en el ?ac;o' A la claridad intensa = asptica del interior de la na?e ne0ra& extrajo de su uni9orme el eni0mAtico cilindro por el @ue tantas personas& al parecer& :ab;an muerto' $o examin curioso' 5arec;a no tener abertura al0una en su metAlica super9icie' 5ero& e?identemente& en al0una parte deb;a de :aber al0o& para mostrarse los extranjeros tan interesados por l' #epentinamente record al0o' 1ir en derredor' Cla? sus ojos en el compartimiento situado junto a una blanca computadora de complejos mecanismos& paneles parpadeantes& pantallas = teclados' El compartimiento era cil;ndrico& = de idnticas dimen* siones al objeto @ue l ten;a en sus manos' %e incorpor& aproximAndose al mismo' !ntrodujo el ci* lindro all;' Encajaba per9ectamente' $ue0o& al no suceder nada& contempl la 0ran pro9usin de botones = teclas de colores& al0unas con numeraciones = si0nos extra6os'

2.

"bser? @ue solamente :ab;a una tecla roja& ma=or @ue las demAs' 5rob 9ortuna = la presion' io resultado' $a pantalla se ilumin de repente con una lu> ?erde& 9os9orescente' $a 0ran mA@uina emiti un sua?e >umbido' G sobre la pantalla comen>aron a sur0ir imA0enes' e al0Bn lu0ar& brot sonido' 5alabras ininteli0ibles& @ue 4ar8o no entend;a en absoluto' "bser? otra tecla de color ?erde& sobre la @ue :ab;a tra>ado un dibujo si0ni9icando dos cere* bros di9erentes& de seres :umanoides& = una especie de onda entre ambos' $a presion& lle?ado por una intuicin sBbita' Tambin result a@uello' e sBbito& los sonidos se :icie* ron inteli0ibles por completo' 3n traductor automAtico in* terno se deb;a ocupar de adaptar los sonidos a su compren* sin' El len0uaje estaba siendo traducido per9ectamente por la mA@uina' 4ar8o& atnito& escuc:& mientras las imA0enes& en la pantalla& completaban el extra6o mensaje @ue resonaba a:ora en sus o;dos: FL'''G as;& o: dios A8Qo8& %e6or de la %ensualidad& =o& la insi0ne #eina ,e0ra 1ulda?a& de Hal& aliada = ami0a del poderoso emperador Co88& %e6or de las %ombras de Hal& :ijo de los dioses 0alActicos de A@uar& te en?;o con este mensaje el anuncio de @ue la :ermosa doncella ele0ida para el supremo sacri9icio durante el 4ran Torneo de las Estrellas& estA =a en camino = pronto lle0arA a tus dominios' Ca sido ele0ida para el alto :onor de desposarse conti0o& ser tu=a = lue0o morir en el Altar de los %upremos %acri9icios #ituales& la mAs bella = jo?en de las criaturas de Hal' Go& o: dios A8Qo8& te puedo anunciar @ue la dulc;sima belle>a de la doncella Ama>ia serA el placer para tus sentidos& = lue0o serA el deseado objeto ?i?iente de sacri9icio @ue tus di?inidades an:elan en la 0ran 9iesta de los pueblos de la 4alaxia de A@uar& @ue conmemorarA nuestro milenio de ultracenturias& MNe las imA0enes de la :ermos;sima = dulce doncella Ama>ia = comprenderAs @ue :e sabido ele0ir = @ue tB& dios entre los dioses& me tendrAs @ue considerar la mAs 9iel& abne0ada = entusiasta de todos tus sier?os = cre=entes'''M Apenas si 4ar8o escuc:aba las palabras& 9ascinado por la ?isin multicolor = estereoscpica @ue aparec;a en la

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pantalla& mientras el cilindro 0iraba en su compartimiento electrnico' $a mujer mAs bella = 9ascinante @ue jamAs ima0inara& estaba a:ora en pantalla& encadenada = entre soldados como a@uellos a los @ue l acababa de destruir& con expresin dulce = resi0nada& sometida sin duda al sacri9icio @ue anunciaba a@uel mensaje entre una reina = una deidad de la ?ecina 0alaxia' 4ar8o no daba crdito a sus ojos' ,unca una mujer 9ue mAs delicada& bella = cauti?adora @ue a@ulla' <o?en& mu= jo?en& casi una adolescente' e 9i0ura escultural& de piel sua?e& de cabellos de color de la miel& lar0u;simos = sedosos& de inmensos = tristes ojos ?erdes& de boca delicada& de 9ormas sua?es = tur0entes& de armoniosas l;neas @ue sus ropas rituales& con si0nos cabal;sticos& no ocultaban a la admiracin de 4ar8o' G a@uella creacin :umana& a@uella criatura bell;sima = seductora& iba a ser brutalmente sacri9icada& entre0ada a un dios sensual para la posesin& =& posteriormente& sacri9icada en un altar de ritos @ue l ima0inaba siniestros = crueles' $a ima0en de la 9ascinante cauti?a se borr de la pantalla' Apareci la e9i0ie de una mujer mu= distinta' Alt;sima& morena& de piel de bronce ?i?o& cabellos ne0r;simos& casi a>ules& ojos dorados = 9r;os& ropajes ne0ros& siniestros& manos lar0as = mar9ile6as como las de una :ermos;sima bruja& expresin mali0na& casi diablica''' O$a #eina ,e0ra de Hal& la cruel = :ermosa 1ulda?a& @ue 9irmaba a@uel mensaje de entre0a al dios A8Qo8P Era ella& sin duda al0una' Como una despedida para el destinatario de a@uel mensaje @ue nunca lle0 a su destino' 5or@ue 4ar8o o= simultAneamente las palabras en el tra* ductor ma0ntico: FL'''A:ora& o: dios A8Qo8& slo me @ueda darte las 0racias por el alto :onor de :aberme solicitado a m; a la doncella del sacri9icio de estos 9estejos& = con9;o en @ue& antes de su muerte sa0rada& la doncella Ama>ia sepa darte la 9elicidad @ue tus sentidos reclaman& en la @ue serA& a la ?e>& noc:e triun9al = noc:e de sacri9icios a los dioses de A@uar' Tu 9iel cre=ente: 1ulda?a& la #eina ,e0ra'M Termin el mensaje' !racundo& 4ar8o ?io desaparecer las imA0enes de la pantalla' Accion la computadora& ?ol?iendo

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atrAs dic:as imA0enes& cort el sonido = dej solamente la ima0en de la doncella& con0elAndola' Contempl mAs minuciosamente la belle>a incre;ble de a@uella criatura situada en remotos con9ines& a los @ue l nunca pod;a so6ar en lle0ar con los medios de !88ar' $as 0alaxias ?ecinas eran inaccesibles para cual@uiera' %lo un ?a:o luminoso en el cosmos' G estrellas en las 9r;as noc:es del norte del planeta''' LCon los medios de !88ar'''M $a idea le asalt sBbitamente& como una centella de lu> @ue alcan>ase el 9ondo de su cerebro' ,o& claro' Con los medios de !88ar& lle0ar a 0alaxias lejanas era un sue6o imposible' 5ero a@uella na?e ne0ra''' OA@uella na?e :ab;a lle0ado de esa 0alaxiaP I,o pod;a tam* bin regresarJ F":& si conociera =o estos mecanismos tan complica* dos''' Fsusurr& mirando con desesperacin los complejos sistemas electrncios de a bordo& los controles = mandos @ue& pese a :aber sido l piloto espacial de las 2uer>as #eales de !88ar& le eran per9ectamente extra6os = desconocidosF' O %i =o supiese tripular esta na?e''' ir;a a la 4alaxia de A@uar = sal?ar;a de su trA0ico destino a esa :ermosa doncella Ama>iaP O%er;a la mAs bella 9orma de poner mi in?ulnerabilidad al ser?icio de una causa justa = :umanaP %al?arla a ella''' OTen0o @ue sal?arlaP 5ero& IcmoJ Exasperado& impotente& contempl los miles de teclas = botones @ue 9ormaban los sistemas de abordo' !ntentar adi* ?inar la 9orma de partir& de saltar al :iperespacio& de lle0ar a la 4alaxia 11'1)1& o A@uar& = una ?e> en ella posarse en el planeta Hal = rescatar a Ama>ia& era una autntica locura& una idea demencial e insensata' ,ecesitar;a un tiempo casi in9inito para descubrir los misterios de na?e0acin de la na?e ne0ra' e sBbito& o= los ruidos en el interior de la na?e' G al0o parecido a una ?o> :umana& 0ru6endo palabras ininteli0ibles' OEl mismo len0uaje de los 0uerreros ne0ros de HalP %e ?ol?i& sobresaltado' ,o ?io a nadie& pero a@uellos sonidos ?en;an de mu= cerca' %us ojos descubrieron sobre un soporte :asta tres tubos escarlata brillante' OEl #a=o del ,o*1orirP

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ecidido& tom uno en sus manos' Escuc:' $os ruidos& las ?oces& ?en;an de al0Bn compartimiento situado bajo el suelo de la cAmara de controles' Nio una escalera en espiral& descendiendo :acia ese 9ondo& desde detrAs de una blanca puerta plAstica' A?an>& decidido& arma en ristre' !ba a a?eri0uar @uin& ademAs de l& se :allaba a bordo de la na?e ne0ra'

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$a an0osta escalera en espiral terminaba en una especie de subsuelo de la na?e& donde se abr;an :asta cuatro puertas con rtulos en un len0uaje para l desconocido' 5osiblemente eran los almacenes de apro?isionamiento& de material = cosas as;' 5ero Idnde estaba el ser o los seres @ue :ab;a o;do poco antesJ %us ojos escudri6aron cada una de a@uellas puertas' ,o supo traducir a@uellas letras o caracteres completamente desconocidos para l' 5ero a0u> el o;do = esper' Apenas unos momentos mAs tarde& tras una de las puertas& capt roces' G un ronco murmullo& el @ue produc;a una ?o> :umana' #Apido& se encamin a esa puerta' %e abri& desli>Andose a un lado de 9orma automAtica& apenas pis ante ella' Asombrado& descubri dentro las rejas @ue encerraban a la criatura ?i?iente' Esta le mir con expresin de terror' En su rostro se re9lej un miedo instinti?o = su boca emiti un 0rito de so* bresalto' 4ar8o no pudo comprenderle& pero baj el tubo de ra=os& cuando comprob @ue a@uella criatura estaba prisionera a bordo' Kue las rejas reten;an cauti?o al desconocido ser& cu=o aspecto no era :umano' 5ero @ue no le result& pese a ello& desa0radable ni aterrador'

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Era una especie de 9elino de 0ran tama6o& al0o ma=or @ue una pantera& pero extra6amente b;pedo' %e sosten;a
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sobre sus patas traseras& en pie& = ?est;a ropas de color amarillo sobre su piel ?elluda& sedosa& de coloracin a0risada' Ten;a ojos almendrados& :ocico :Bmedo = boca con 9inos = a0udos dientes' $as manos eran autnticas 0arras = pose;a cierta 0raciosa armon;a al mo?erse en el interior de la celda' $o mAs sorprendente de todo& es @ue la ?o> @ue emit;a era per9ectamente :umana' G @ue parec;a inteli0ente = sab;a ra>onar& sin duda al0una& puesto @ue no :i>o cosas extra6as dentro de la celda& pero s; mir preocupado el tubo lan>arra=os de 4ar8o' $os sonidos @ue emiti lue0o& con rapide>& eran como palabras per9ectamente moduladas' 5ero del todo incom* prensibles para el jo?en o9icial real' F$o siento& ami0o Fdijo& sacudiendo la cabe>aF' ,o entiendo una sola palabra' El 9elino le contemplaba con aire de extra6e>a& a9errado a los barrotes de la jaula con sus patas ?elludas& de en0ar* riadas u6as' $os amarillos ojos ras0ados parpadeaban& 9ijos en l' 4ar8o no supo lo @ue suced;a& pero de repente''' Ol mismo se ?io dentro de la celdaP FCielos& no FjadeF' ,o es posible''' 5ero era posible' " es @ue l ?e;a alucinaciones' 5or@ue a:ora se estaba contemplando a s; mismo' Era su propia ima0en la @ue a:ora se mo?;a tras los barrotes& mirAndole como si estu?iese er0uido ante un espejo' El 9elino =a no estaba' En su lu0ar& era el propio 4ar8o el cauti?o& pese a @ue continuaba 9uera' En realidad :ab;a dos 4ar8os& idnticos entre s; como dos 0otas de a0ua' FIKu si0ni9ica esto'''J F9ar9ull 4ar8o& desorientado' %u Lotro =oM solt una carcajada' G de repente se estre* meci al o;r su propia ?o> en labios del LotroM& :ablAndole con palabras per9ectamente inteli0ibles& en su propia len0ua: FEsto :a resultado di?ertido& ami0o Fle dijo su propia ima0enF' 5ero lo cierto es @ue es la primera ?e> @ue adopto tu apariencia& la de un ser de tu especie''' #Apidamente& como un centelleo& el cuerpo :umano se trans9orm& :ubo una alteracin 9;sica brutal en lo @ue era su re9lejo''' = ?ol?i a ?er tras las rejas al 9elino 0ris de ojos amarillos'

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A:ora 4ar8o :ab;a entendido =a' F*1utante''' FdijoF' Eres un mutante''' El 9elino asinti& dando unos pasos por su celda' $ue0o& mAs di9icultosamente& su boca modul palabras en el len0uaje de 4ar8o: F%;& so= mutante' $=?o8 el Mutante' Es un delito imi* tarse en Hal' 5or eso me encerraron' !ban a entre0arme a los jueces para el casti0o' F$=?o8 el Mutante''' Frepiti 4ar8o& perplejoF' ITu aspecto real es el @ue tienes a:oraJ F%;& exacto Fasinti $=?o8& riendo como si 9uese una extra6a :ienaF' Antes me limit a imitarte' Al :acerlo& pude adaptar mi mente a tu len0uaje' #esulta 9Acil para un mutante' Go no necesito ondas traductoras& como ellos' FEntiendo' %ois criaturas mu= complejas las de Hal ICa= di?ersas ra>as inteli0entes& aun@ue no sean :umanasJ F$as :ab;a Fsuspir $=?o8& tristementeF' El empera* dor Co88 termin con casi todas' %lo @uedamos raros espec;menes sueltos' G estamos perse0uidos' ,o podemos tampoco mu;amos' $o casti0an las le=es' 5ero =o siempre :e sido mu= rebelde''' FIKu :aces a bordoJ FGa te lo dije' Cice otra mutacin' 1e con?ert; en un ser mitol0ico de Hal& un 5Ajaro 4alActico' Ga desaparecieron :ace centurias& pero entonces pod;an ?olar de mundo a mundo& con?ertirse en pura ener0;a = saltar 0alaxias''' Go lo intent' 1e ca>aron cerca del anillo de asteroides @ue 9orma el con9;n de la 4alaxia de A@uar = me metieron a@u;' %e demor mi entre0a a los jueces por@ue recibieron el encar0o de recuperar al0o en el planeta !88ar& de otra 0alaxia''' FA:ora estAs en l' Era =o el @ue pose;a lo @ue ellos ten;an @ue recuperar' FIG no te :an :ec:o cauti?o a ti tambinJ Fse extra6o $=?o8F' Aun@ue :abitualmente'''& cuando son 0ente de otros planetas& pre9ieren ani@uilarlos a co0erlos prisio* neros''' F,o pudieron' Go les ani@uil a ellos' FOEso no es posibleP FEl asombro asom a los ojos 0atunosF' O,adie pudo nunca exterminar a los 0uerreros ne0ros del EmperadorP FGo lo :ice' $a prueba es @ue esto= a@u;' %olo en esta

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na?e' I5uedo liberarteJ FClaro' %i realmente lo deseas''' I,o temes @ue sea un enemi0o& @ue est mintiendo = pueda atacarte lue0oJ F,o' ,o te temo' ,o temo a nadie& $=?o8' ICmo puedo sacarte de a@u;J FGo te lo explicar Fdijo el mutante& sorprendido por la temeridad de su nue?o ami0oF' Creme& te estar eter* namente a0radecido por eso''' 5odrAs mandarme lo @ue @uieras& a cie0as lo :ar' FEspera& $=?o8' Tal ?e> :a0amos tB = =o un trato& FI3n tratoJ F%;& eso dije' ITB sabr;as cmo se maneja una na?e como staJ IConoces sus mandos& sus controles& sus sistemas de ?uelo = todo lo demAsJ FClaro' %omos una ra>a inteli0ente& aun@ue sometida''' I5or @u lo pre0untasJ %i estAs en !88ar& no necesitas manejar esta na?e para nada' Go aceptar ser un re9u0iado @ue pide asilo en tu planeta''' FCe tomado una decisin: @uiero ir a Hal' FO":& noP Fse :orrori> el mu;anteF& IKu locura es saJ FGa te la contar mAs tarde' 1i idea es sal?ar el :iperespacio& lle0ar a tu mundo& a tu 0alaxia& $=?o8' TB podr;as a=udarme' FI E ir a morir los dos a ese maldito mundo del @ue =o escapJ *F0imi el imitante' F,o ?amos a morir& sino a e?itar @ue otro ser muera' A triun9ar& tai ?e>& sobre tus enemi0os& @ue son los m;os' Kui>A a recuperar para siempre la di0nidad = la libertad de todos los de tu ra>a''' IKu me dices a esoJ FKue estAs loco& ami0o' F5ero''' I?as a ense6arme cmo manejar la na?e ne0raJ F%! Fsuspir $=?o8F' %i me pones en libertad& ten0o @ue pa0arte de al0Bn modo' G si estAs loco& I@u ?amos a :acerleJ En cierto modo''' =o tambin lo esto=' e modo @ue =a seremos dos''' 1ira& esta reja se al>a presionando un teclado rojo @ue :a= en la cAmara ?ecina' $ue0o te ense6ar cmo tripular esta na?e''' = @ue los dioses nos a=uden a los dos' FAmn Fdijo 4ar8o& pensati?o& disponindose a liberar al mutante'

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#esult in9initamente mAs sencillo de cuanto ima0inara 4ar8o' Apenas una le?e presin en una serie de teclas numeradas& = el mutante $=?o8 puso en marc:a la astrona?e de la 4alaxia A@uar' 5rimero 9uncion a ?elocidad normal& aun@ue 9abulosa* mente rApida& alejAndose del planeta !88ar& mientras ellos se ajustaban a unos asientos mullidos = con9ortables& de un blanco deslumbrante& los cascos = correas plAsticos @ue el mutante se6al' espus& a?is el sin0ular personaje de aspecto 9elino = ojos amarillos& mirando a su compa6ero de a@uel planeta: FA:ora& preparado& ami0o''' Namos a pasar a la ultra* ?elocidad' %erA la ener0;a de pro=eccin inter0alActica la @ue nos permitirA atra?esar el :iperespacio en cuestin de momentos''' OA:oraP 3na nue?a pulsacin de la sedosa mano ?elluda = al0o ocurri dentro de 4ar8o' Toda su mente pareci estallar& para con?ertirse en una sucesin 9antAstica de imA0enes = ?isiones multicolores& @ue in?ad;an sus ojos = sus sentidos todos' $a ?elocidad superlum;nica& @ue les pro=ectaba al :iperespacio& era una 0rata pero embria0adora sensacin @ue le inundaba por completo = parec;a sumer0irle en una nue?a dimensin jamAs so6ada' En bre?es instantes& cre= recorrer toda una ?ida a tra?s de mundos de9ormes e in?eros;miles& a tra?s de colores @ue jamAs ?iera antes& mientras sus o;dos >umbaban continuamente = sus pensamientos parec;an alejarse& para no ser a9errados por su consciencia' $ue0o& tan bruscamente como se iniciara& ces el 9e* nmeno' G 4ar8o comprob @ue la na?e parec;a detenida& inm?il en al0una parte' $as manos ?elludas de $=?o8 presionaron unos resortes' Cubo una especie de rara sensacin amor9a en todo su ser& un c:o@ue sordo& una repentina lucide>''' = todo ces' FCemos lle0ado Fdijo la ?o> de $=?o8& con un suspiro' FCielos''' Fmusit 4ar8oF' IGaJ FIKu esperabasJ Fri el 9elino mutanteF' As; :acen las cosas en A@uar' %on mundos di9erentes' Esto no se

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parece a tu planeta' IABn piensas @ue puedes :acer al0o contra los @ue a@u; moranJ F$a 9e es al0o @ue nunca se pierde& $=?o8' ,i a@u; ni en mi planeta' FKui>A' %i eso piensas tB''' IKu :acemos a:oraJ F,o s cmo son las 9ormas de ?ida a@u;' IKu puedo :acer @ue sea prudenteJ F,ada Fri $=?o8F' 3na ?e> a@u;& absolutamente nada' $o prudente :ubiera sido no ?enir& 4ar8o' F5ero eso no ten;a sentido' 1e propuse :acerlo = a@u; esto= =a' Eso no se puede remediar' !ma0ino @ue esta na?e :abrA sido detectada por los sistemas de se0uridad de Hal''' FClaro' A ellos nada se les escapa' 5ero es una de sus na?es' Eso cambia las cosas' Go puls una tecla determinada& @ue @uer;a decir el en?;o de la contrase6a automAtica de identi9icacin' 5ara ellos nada :a ocurrido extra6o''' toda?;a' 5ero en cuanto sal0as = pon0as el pie 9uera''' todo serA distinto' Eres un extra6o a@u;' 3n enemi0o' G ellos lo detectarAn' %on tan crueles como inteli0entes& 4ar8o' F,o me asustan Fse solt las correas blancas = 9ue a por el tubo escarlata de ra=os desinte0radoresF' IG a tiJ F5ues la ?erdad'''& s; F0imi $=?o8F' ar;a al0o por :aberme @uedado all;& en tu mundo' Esta es la ma=or in* sensate> @ue pudo :abrsenos ocurrido a ambos' FGa basta de comentarios = temores& $=?o8' Namos a salir' Al menos& =o pienso salir =a' ITB @u :acesJ FTe si0o& naturalmente' IKu otra cosa puedo :acerJ $ue0o''' =a ?eremos' Ga libre de sus li0aduras de ?uelo& el jo?en o9icial del planeta !88ar se encamin a la salida& empu6ando el arma de los astronautas de Hal& $=?o8& e?identemente temeroso& le si0ui :acia la compuerta de salida' 4ar8o presion el resorte de 9uncionamiento = el acceso se desli> sua?e& silenciosamente' A9uera& un cielo 9r;o = estrellado& ba6ado en luminosas luminiscencias& le aco0i' El terreno era duro& Aspero = con crAteres& como el de un 0i0antesco aerolito o una luna muerta' 4ar8o pesta6e& sorprendido' FIEsto es HalJ FdudF' 2eo planeta el tu=o& $=?o8''' FIAdonde @uer;as @ue condujera =o esta na?eJ IAl cos*

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modromo de la capital o a la propia pla>a del EmperadorJ F0ru6 $=?o8 de mala 0ana'FTienes ra>n Fadmiti 4ar8oF' Ciciste bien en ele0ir un paraje solitario& pero Icmo ir a:ora a otros sitiosJ ICmo lle0ar a tiempo de sal?ar a la doncella Ama>ia de las 0arras de 1ulda?a = del dios A8Qo8J F e nin0una manera Fre9un9u6 $=?o8*' Eso es un completo disparate' <amAs lo0rar;as nada as;& :i con le0iones de soldados a tus rdenes' El Emperador prote0e a la #eina ,e0ra& 1ulda?a& = ?enera al dios A8Qo8' IKu esperas @ue te :arAn en cuanto sepan lo @ue te proponesJ G lo peor es lo @ue me :arAn a m;''' F1iedoso Fdijo 4ar8o& despecti?oF' Namos& adelante' +ajemos de a@u; = dime @u camino se0uir' TB debes conocer esto mu= bien''' $a escala automAtica se :ab;a desprendido& :asta tocar el Aspero suelo rocoso& de un a0rio color metAlico' 4ar8o& es0rimiendo el arma con cautela& baj los escalones cuida* dosamente& :asta @ue sus pies pisaron el suelo duro = 9r;o de a@uel mundo in:spito' $e sorprendi la acentuada cur* ?atura del :ori>onte& apenas puso pie en tierra = mir :acia las estrellas nocturnas& a>ules = 0laciales' FEs raro''' FmascullF' Cre; @ue Hal era un planeta 0rande' Ese :ori>onte parece pertenecer a un''' asteroide''' O3n asteroideP $a idea lle0 rauda a su mente' e pronto& cre= enten* derlo todo' Con repentino :orror& se ?ol?i :acia $=?o8& su mutante compa6ero' FOTraidorP FaullF' OEsto no es HalP OEs slo un as* teroide de la 4alaxia A@uarP $=?o8 retrocedi con una extra6a lu> culpable en sus amarillos ojos 0atunos' %u cuerpo peludo = 0ris tembl' 2urioso& 4ar8o le contempl sin saber @u :acer' e sBbito& una especie de lar0u;sima len0ua de metal articulada& brot de uno de los cercanos crAteres sombr;os @ue :oradaban la super9icie del asteroide = le :iri como un brutal lati0a>o& enroscAndose en su cuello = bra>o = :acin* dole lan>ar un ronco ru0ido de dolor = de ira& cuando sinti correr por todo su cuerpo una potente descar0a elctrica @ue le aturdi' e otro crAter emer0i otra len0ua de metal articulada& @ue :i>o presa en su talle& al>Andolo en ?ilo& entre

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espasmos ?iolentos& desorbitados sus ojos por el dolor& al redoblarse las descar0as en todo su ser' FOGa basta& =a basta& por 9a?orP F0rit $=?o8 con ?o> a0uda& al>ando los bra>os :acia al0una parte inconcretaF' O,o lo torturis mAsP O,o le destru=AisP OEs un extranjero = es menos 9uerte @ue nosotros& los :abitantes de HalP O"s lo :e entre0ado a cambio de mi propia libertad& como 9ijan las le=es del emperador Co88P OEs mi contribucin a los 9estejos por los esponsales de una doncella con el dios A8Qo8& en las 9ec:as de la 2eria EstelarP O ejad de da6arle& os lo pidoP $os culebreantes lAti0os de metal dejaron de sacudir a 4ar8o con su poder extra6o& = se limitaron a arrojarle sobre una super9icie metAlica& pero sin desenroscarse de su cuerpo' 4ar8o& en un balbuceo& se ?ol?i :acia $=?o8 con ojos centelleantes = le insult: FOCerdo traidorP 1e entre0as a cambio de tu sucia ?ida''' 3n nue?o tralla>o de las articuladas extremidades metA* licas& le :i>o aullar de dolor' $=?o8 insisti& implorante: FO,o& no& dejadle :e dic:oP 5or 9a?or''' Flue0o& al calmarse la 9uria lacerante de los lAti0os de metal& se ?ol?i pattico :acia 4ar8o' %us amarillos ojos no re?elaban odio ni rencor al a6adir tristementeF: $o''' lo siento& ami0o' Ten;a @ue :acerlo' Todos tus sue6os son una per9ecta locu* ra''' ,unca lo0rarAs nada en este mundo' G nuestras le=es se6alan @ue a cambio de un prisionero& la libertad se concede al penado''' Comprndelo' ,o te cono>co de nada' %omos extra6os''' el uno para el otro' Este era nuestro destino comBn& a 9in de cuentas' Nale mAs @ue uno de nosotros se libre''' = se sea =o' %o= cobarde por naturale>a& lo s' 5erdname al0una ?e>''' si puedes' F5erdonarte''' Fjade 4ar8oF' %i pudiera desear;a ma* tarte& estBpido''' 5ero no lo :ar;a' % @ue no' 1e das pena' $ucilas por al0o @ue tus mismos compatriotas te ne0arAn' ,o se pa0a nunca a los traidores& entindelo bien' ,i se les respeta si@uiera' Nol?erAs a ser lo @ue eras: un prisionero& un condenado''' O1aldito necioP IAdonde me :as tra;do& exactamenteJ FA$'& asteroide 1on0:& cerca del planeta Hal''' A@u;

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?i?en los penados de por ?ida''' = cuidan de ellos los 0uar* dianes del Emperador' 4ente especiali>ada& @ue jamAs tu?ieron una e?asin''' 1ira& a:; ?ienen tus 9uturos 0uardianes de por ?ida' $o''' lo siento& 4ar8o' $o siento muc:o''' G $=?o8 se apart& caminando :acia atrAs& mientras por otro crAter emer0;a una especie de 0lobo luminoso& @ue se pos sobre el suelo del asteroide& saliendo de l :asta cinco seres asombrosos' O$os cinco eran :umanoides& pero slo :asta la cintura& puesto @ue sus piernas eran escamosas& rematadas en 0arras @ue se a9erraban al duro suelo& de un color amarillento& = sus colas& tambin de escamas& recordaban las de los la0artosP %us cabe>as& del mismo modo& en ?e> de cabellos lle?aban escamas amarillas& pero sus rostros a9ilados& sus bra>os = torso& eran totalmente :umanos& aun@ue de una coloracin cerBlea' FIKu''' @u clase de monstruos :orribles son sosJ F jade 4ar8o' F$os :ombres*reptiles& 0uardianes de las prisiones es* paciales del emperador Co88 Fexplic $=?o8 tristementeF' Go :ubiera terminado en un sitio as;' A:ora& ?ol?er a ser libre''' G a?er0on>ado& acaso& e?it mirar a:ora a 4ar8o& en tanto los :ombres*reptiles le rodeaban' Con 0esto :ura6o& el @ue parec;a su je9e& manejando una especie de lAti0o semejante a a@uellos lar0os tentAculos de metal articulados& lo :i>o restallar' Ci>o restallar el lAti0o sobre la super9icie del asteroide = brotaron c:ispas de su extremidad' 3nos ojos enrojecidos se cla?aron en 4ar8o' F+uena presa& mutante F9ar9ull el :ombre*reptilF' I e dnde ?ino este raro serJ F e !88ar& en la 4alaxia de $uxon' 5ensaba liberar a los pueblos oprimidos de Hal& o9icial''' A:ora es ?uestro' Eso si0ni9ica mi libertad Ino es ciertoJ F e modo @ue de la 4alaxia de $uxon& Ie:J Fre>on0 el :ombre*reptilF' Eso puede @ue interese al Emperador' $e en?iar un mensaje& = entretanto en?iaremos el prisionero a las 4aler;as de los 1alditos''' FI$a''' 4aler;a de los 1alditos'''J F0imi $=?o8& es* tremecidoF' ":& no& all; no''' El no es un peli0ro para el planeta'''

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FEso lo decidirA el Emperador& estBpido cort el :ombre*reptil& airadoF' ,o es cosa tu=a' F+ueno& :aced lo @ue el Emperador di0a''' F$=?o8 parec;a realmente asustado F' Go''' =o me ir en se0uida& InoJ 1e en?iaris en una burbuja interplanetaria a Hal& Ino es ciertoJ F e modo @ue entre0aste al extra6o a cambio de tu libertad& Ie:& mutanteJ FClaro''' Es la le=& InoJ El o9icial de los :ombres*reptiles solt una carcajada estruendosa& mir a $=?o8 con ojos mal?olos = lue0o& inesperadamente''' Ootro tentAculo de metal articulado brot de un nue?o crAter& a espaldas del mutante = a9err a ste por cuello = bra>os& :acindole ex:alar un a0udo 0rito de dolor al sentir la descar0a elctricaP FIKu''' si0ni9ica estoJ Fc:ill $=?o8& an0ustiadoF' O,o tienes derec:o& o9icialP O$a le= me prote0e& al entre0ar un prisioneroP F!mbcil' IEs @ue no conoces las nue?as le=esJ Fle espet el :ombre*reptilF' El Emperador :a abolido esa le= recientemente' $os mutantes no tienen derec:o a la libertad& aun@ue entre0uen cien prisioneros''' A:ora tB tambin& como tu cauti?o& pasarAs a la 4aler;a de los 1alditos& te 0uste o no''' ONamos& lle?Aoslos a ambos' FO,o& noP O,o es justo& no podis :acerloP Fc:ill con ?o> retenida $=?o8& mientras los :ombres*reptiles les rodeaban& disponindose a conducirlos al interior del :elado asteroide*prisin' G esta ?e>& ante su terror& 9ue 4ar8o @uien solt una carcajada @ue dej sorprendidos a sus propios 0uardianes' FNa=a& amigo $=?o8& parece @ue tus planes se ?uel?en contra ti''' Fse mo9F' Es el premio a los traidores = a los cobardes& =a te lo dije''' G aBn re;a cuando 9ue introducido& junto con $=?o8& en la burbuja luminosa& @ue se :undi de nue?o en el amplio crAter& de re0reso al cora>n del sombr;o asteroide de los cauti?os del planeta Hal'

Segundo Libro DIOSES DE LAS ESTRELLAS

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4aler;a de los 1alditos' #ealmente era un nombre merecido' En todos los sen* tidos' 4ar8o& mientras trabajaba en las duras = lbre0as canteras del interior del asteroide de metAlicos muros& extra=endo minerales @ue lue0o ser;an medios ener0ticos para el planeta& contemplaba a sus desdic:ados compa6eros de cauti?erio& en a@uellos ddalos tortuosos de pasadi>os& = comprend;a @ue era di9;cil& por no decir imposible& salir de all; al0una ?e>& para respirar el aire del exterior& para ?er la lu> de los astros = sentir el cielo encima' Todos ellos& encadenados como l a lar0os tentAculos de metal articulados& @ue soltaban ?iolentas descar0as elctricas a @uien cesara en la tarea sin :aber sido autori>ado pre?iamente para ello& 9ormaban un raro con0lomerado de :ombres*roedores& de :ombres*insecto& de mutantes extra6os& de 0i0antes de metAlicos mBsculos o enanos de 9lacos miembros = piel de sin0ular colorido& todos bajo el comBn denominador de la escla?itud& el dolor = la resi0nacin a estar all; de por ?ida' $os malditos' $os @ue nunca ?ol?er;an a la lu>' 1iles = miles de ellos& repartidos a di?ersos ni?eles& bajo la super9icie de a@uel asteroide de maldicin' 5or@ue la autntica maldicin para todos ellos era precisamente esa: la escla?itud& el trabajo 9or>ado& el trato in:umano& la lenta a0on;a en a@uel mundo de pesadilla' $=?o8 no andaba lejos de 4ar8o& unido a otra :ilera de trabajadores escla?i>ados& bajo el lAti0o = la ?i0ilancia 9rrea de sus celadores& los implacables :ombres*reptiles' Era el destino comBn a todos ellos: trabajar& su9rir = morir all;' %in salida posible' %in esperan>a de e?asin' A ?eces la amarilla mirada de $=?o8 se cru>aba con la su=a' Era a:ora triste = dolorida& como lamentando :aberle ?endido a cambio de nada' 5ero =a era tarde para arrepen* tirse' 4ar8o :ubiera @uerido odiarle' 5ero no pod;a' $e daba lAstima& incluso' 3na lAstima casi in9inita''' A ?eces :ab;a comentado con sus compa6eros de cauti* ?erio& durante las bre?es pausas para comer la ba>o9ia

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repu0nante @ue les ser?;an& el :ec:o de @ue los imitantes no :ubiesen recurrido a cambiar de apariencia 9;sica para intentar :uir' $a respuesta era siempre la misma: FEstA pro:ibido mutarse en el !mperio' El @ue lo :ace ?a directamente a la cAmara de exterminio' Es la le=' FIG no es i0ual o mejor morir de repente& @ue ?i?ir as; muc:o tiempoJ LFar0ument 4ar8o& asombrado' 3n mutante le :ab;a respondido& con extra6a 9e en sus palabras: F,o& extranjero' 5or@ue morir es el 9in de todo' G ?i?ir& aun@ue sea a@u;'''& siempre deja un res@uicio de esperan>a' icen los Cdices de Hal @ue un d;a lle0arA un libertador' NendrA de una remota 0alaxia = nos sal?arA a todos& de?ol* ?indonos libertad& di0nidad = respeto = cambiando la tiran;a por amor = pa>' Es @ui>A tan slo una le=enda'''& pero ?ale la pena se0uir ?i?iendo& no suicidarse estBpidamente' $e impresion esa extra6a 9e de los mutantes de Hal' 5ero no tu?o ocasin de :ablar mAs de ello' Tal ?e> lle?aba solamente all; cuatro o cinco jornadas Fla nocin del tiempo se perd;a 9Acilmente en a@uellas oscuras 0aler;as pro9undasF& cuando el o9icial de los :ombres*reptiles le llam a su presencia' $e 9ue desprendiendo el tentAculo de metal = se present ante el je9e de celadores& @ue le mir con sin0ular expresin' %us ojos ten;an un brillo especial' FEl Emperador :a decidido sobre tu suerte& extranjero Fdijo escuetamente' FITan alto :onor me cabeJ Fse burl 4ar8o& a0resi?o' FAllA tB si lo consideras as; Fri el :ombre*reptilF' 5arece ser @ue :allaron entre tus pertenencias un mensaje real @ue robaste sin pertenecerte& allA en tu lejano mundo' G @ue eres culpable del exterminio de toda una patrulla inter0alActica' Eso es delito 0ra?e' 5ero el emperador Co88 :a decidido para ti un 9inal especial& no la muerte en la cAmara de exterminio' Como eres un ser ajeno a estos mundos& se te presentarA en el Circo 4alActico de las +estias Espaciales' G all; tendrAs oportunidad de de9ender tu ?ida''' %erAs trasladado a:ora mismo' OEn marc:aP As; se :i>o' ,i se pudo despedir de sus compa6eros de cauti?erio en el asteroide de 1on0:' %encillamente& 9ue trasladado a una na?e csmica @ue le conducir;a al citado

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Circo 4alActico& @ue no le mere>ca la menor con9ian>a& puesto @ue era un casti0o e@ui?alente a una pena de muerte''' o al0o peor' ,i si@uiera ?ol?i a ?er al mutante $=?o8' 5oco despus ?iajaba :acia ese misterioso Circo& en una na?e tripulada por 0entes de uni9ormes metAlicos& de color plateado = :ermticos rostros como tallados en piedra' 3nas li0aduras plAsticas& imposibles de @uebrar& sujetaban sus bra>os = piernas 9rreamente' FEl Circo''' Fmusit para s;F' El Circo 4alActico' IKu serA esoJ 5ronto tu?o la respuesta'

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El Circo 4alActico de !xa@' Esta era la respuesta' LOG @u respuesta& cielosPM& pens 4ar8o para s;& despa* ?orido' 3n cas@uete es9rico en rbita alrededor del planeta Hal' Esa era ia primera ?isin de @ue l tu?o' 3na :emis9eria cristalina& luminosa& 0irando = 0irando en tomo al planeta' Nista mAs de cerca& result ser una plata9orma circular de 0randes dimensiones& cubierta por una cBpula de materiales plAsticos translBcidos' 3na pista 0i0ante& con b?eda cristalina' $a pista era el Circo' $a arena de ex:ibiciones 0alActicas' e las cur?as @ue se entrela>aban& 9ormando la cBpula& brotaban resplandecientes 9ocos de lu> @ue iban a coincidir en la enorme pista& rodeada de :ileras de asientos para el :ipottico pBblico @ue asistir;a a las ex:ibiciones del circo espacial' $a na?e @ue le conduc;a se pos sua?emente bajo el propio c;rculo del cas@uete& ad:irindose a l como un imAn' Abrise una compuerta de comunicacin con el interior' $os 0uardianes le escoltaron en silencio& por un lar0o corredor iluminado& :asta una especie de lar0as jaulas dispuestas bajo las 0radas del circo' Asombrado = con9uso& 4ar8o pudo admirar di?ersas es* pecies de m;ticas 9aunas de otras 0alaxias& un bestiario 9a* buloso de seres de las estrellas' Cab;a all;& tras las rejas plAsticas de las jaulas en :ilera&

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sorprendentes e inslitos ejemplares de otros mundos @ue l nunca :ab;a pisado ni lle0ar;a a conocer o ?isitar jamAs' Cab;a reptiles :umanoides& arAcnidos inteli0entes& :ombres* pAjaro de plumaje majestuoso = rostro absurdo& 0entes de colores& 9ormas = apariencias inauditas& como criaturas 9ormadas por cruces o me>clas de lo mAs in?eros;mil' En la ma=or parte de a@uellos rostros indescriptibles :ab;a estupide> o triste>a' En otros& miedo o resi0nacin' 5ero en nin0uno exist;a al0o parecido a la ale0r;a o la 9elicidad' El mismo pas a ocupar una de las jaulas' +arrotes transparentes = de cambiantes colores& pero barrotes = bien slidos& a 9in de cuentas& ca=eron en torno su=o& cerrAndole toda salida' %e sinti metido en un lu0ar de donde no saldr;a si no era para morir' 5ero para morir''' IcmoJ %e0uramente la respuesta a esa an0ustiosa pre0unta no tardar;a en lle0ar' 5ese a ello& no sinti miedo al0uno' ,o pod;a sentirlo' Ni?;a de puro mila0ro& = por ello sent;ase a0radecido de continuar ?i?iendo& aun@ue 9uese de a@uella 9orma' AdemAs& el anciano se lo :ab;a dic:o: l era in?ul* nerable''' I$e ser?ir;a eso de al0o& a 9in de cuentasJ ICa= al0uien realmente in?ulnerable a la propia muerteJ En estos momentos sent;ase dubitati?o sobre todo lo @ue @uedaba atrAs' %obre la realidad misma de lo sucedido en la Eona ,o Autori>ada' AdemAs'''& l ten;a un punto ?ulnerable& aun@ue 9uese tras :aberse ba6ado en las a0uas de la Eternidad' G se0u;a i0norando cuAl era ese punto de su ?ulnerabilidad' $os 0uardianes le dejaron all;& sin una palabra& sin la mAs le?e explicacin' %e alejaron de re0reso a su na?e' G en ella& de ?uelta al asteroide 1on0:& el lu0ar de los malditos& el encierro de donde jamAs se e?ad;a nadie' FI5or @u a m; me dan di9erente tratoJ Fse pre0unt F' I%lo por@ue me apoder de ese mensaje ?ideo0rA9ico de la #eina ,e0ra& 1ulda?a& al dios de la %ensualidad& A8Qo8J %e @ued pensati?o' G pensando le entr a@uel dulce = a0radable sopor' Cuando @uiso darse cuenta& comprob @ue de los tubos de materia ?idriosa sur0;a un le?e ?apor

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a>ulado' Era a@uel ?apor el @ue le produc;a somnolencia' Kuiso luc:ar contra ella = le 9ue imposible' Ca= sumido en un pro9undo sopor' G as; continu& :asta @ue al0uien lle0 a despertarle' 5ara entonces sonaba mBsica en al0Bn punto del cas@uete espacial = se o;an lejanos rumores de risas = aplausos' 5arpade& a9errando los barrotes& mirando al exterior& a los corredores luminosos @ue circundaban las jaulas& ?ac;os = silenciosos' 5erplejo& obser? @ue muc:as de las jaulas ?ecinas estaban =a ?ac;as' $ue0o& arreciaron esas risas = o?aciones& la mBsica creci de 0rado = al0o as; como una ola ruidosa en?ol?i la >ona de jaulas con su bestiario incre;ble' Cubo a0itacin en las jaulas' Nio lle0ar a al0uien por uno de los corredores& descen* diendo por una rampa' A o;dos del jo?en o9icial 4ar8o lle0 con ma=or nitide> el estruendo de a@uellas ?oces lejanas' espus& ?io a los @ue descend;an = sinti un escalo9r;o @ue no slo encerraba in@uietud& sino piedad = lAstima :acia los @ue eran de?ueltos a sus jaulas' 5or@ue se trataba de compa6eros de cauti?erio' Nen;an san0rantes& destro>ados& al0unos de ellos moribundos' "tros eran =a cadA?eres = 9ueron lan>ados sin contemplaciones a una especie de jaula comBn& donde @uedaron a la espera de lo @ue all; se :iciese con los cuerpos sin ?ida' Cubo conmocin en las demAs jaulas' %e a0itaron los cauti?os' C:illidos de terror = de an0ustia sonaron por do* @uier' Noces expresAndose en len0uajes inslitos = sonoros& se ele?aron en una especie de coro pla6idero' 4ar8o no necesit entender las palabras de su len0ua para saber @ue clamaban pidiendo perdn& maldec;an o se @uejaban& ante la proximidad de su propia muerte = la certe>a de la ajena' $os @ue aBn ?i?;an& no lo :ar;an por muc:o tiempo' %us :eridas eran pro9undas = espantosas' $a san0re empapaba sus cuerpos sin0ulares' $os rostros re?elaban dolor = a0on;a' e repente& obser? @ue los portadores de ?;ctimas se diri0;an a LsuM celda o jaula' !ban a por l' Cab;a lle0ado su :ora' FTB F:abl uno& en un len0uaje @ue le result ?a0a*

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mente inteli0ible& @ui>A por@ue su mente captaba las ideas = la co:erencia de los sonidos ajenosF' Te toca a ti& ?amos' FIAdonde me lle?AisJ Fpre0unt 4ar8o& utili>ando el len0uaje de ellos& para sorpresa propia' FCalla = no pre0untes' Te toca a ti el turno& eso es todo' El pBblico espera impaciente nue?as di?ersionesM TB puedes dArselas& si no eres tan insi0ni9icante = dbil como los Bltimos @ue :an salido a la pista' ependerA de lo @ue a0uantes al Coloso de !xar' FIEl Coloso de !xarJ IKuin esJ Fni si@uiera se ma* ra?ill de poder con?ersar con 0ente cu=a ra>a = ori0en le eran totalmente desconocidos& aun@ue tu?iesen apariencia de :umanoides' F$a respuesta estA en la arena Fle replicaron con sar* casmoF' ,o :a0as pre0untas& bestia :umanoide de $uxon' 4ar8o no dijo mAs' %ab;a @ue era per9ectamente inBtil' %e dej conducir :acia la pista& por@ue no pod;a :acer otra cosa& a 9in de cuentas' 3nas anillas ma0nticas& in?isibles& parali>aban a:ora sus bra>os = :ac;an lentas = pesadas sus piernas' $os 0uardianes se las :ab;an aplicado' "tras cuatro o cinco LbestiasM de ori0en 0alActico 9ueron conducidas en pos su=o& 9ormando una :ilera con destino al circo @ue ru0;a allA arriba& ocupado por un pBblico en9er* ?ori>ado& A?ido @ui>A de san0re = de muerte' $os 0uardianes emprendieron la marc:a& escoltAndoles :acia el exterior' %us armaduras articuladas& de material plAstico metali>ado& brillaban con tonalidades de plata bajo la claridad radiante de las luces situadas por do@uier& como un ba6o de lu> constante' En contraste con tanta luminosidad& el si0ni9icado de a@uella 9antAstica instalacin espacial del planeta Hal& no pod;a resultar mAs siniestro para los extra6os lle0ados de otros rincones de las 0alaxias' All; todos eran considerados como in9eriores& como simples bestias& para di?ertir a al* 0uien' #ecord ?a0amente cmo :ab;a :ablado = comprendido len0uajes @ue antes le eran totalmente desconocidos& = se pre0unt si entre los dones @ue su ?isita a la Eona ,o Autori>ada le proporcion& estar;a tambin la clari?idencia& la capacidad mental de comprender a los demAs = :acerse comprender' ,ada le :abla :ablado de ello el ?enerable Nul8an& pero todo era posible' Tambin not @ue una

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enorme'& majestuosa serenidad in?ad;a todo su ser& camino de la arena' ,o notaba miedo ni in@uietud' ,ada en absoluto' Es como si 9uera insensible a las emociones ne0ati?as' Como si al0o& tras su inmersin en a@uellas mA0icas a0uas& :ubiese cambiado totalmente su ser = sus ideas' A?an> resuelto& siempre escoltado por sus 0uardianes& :asta lle0ar a un amplio acceso al circo o estadio donde se :allaban' All; :icieron un alto' El preciso para despojarle de las anillas ma0nticas @ue le inmo?ili>aban = :ac;an torpes = di9;ciles sus mo?imientos' 4ar8o esper& pasi?o' FToma Fle dijeronF' Eli0e arma' G sal a la arena' $e se6alaban una especie de :ilera donde se ?e;an nu* merosas armas& todas ellas arcaicas = primarias& para un mundo tan a?an>ado = so9isticado como a@ul' E?identemente& sus posibilidades 9rente al enemi0o @ue le esperaba en el exterior deb;an de ser mu= escasas' G la clase de armas as; lo atesti0uaba''' !ndi9erente& tu?o @ue esco0er entre una lan>a& una espada o un :ac:a de lar0u;simo man0o = a9ilada :oja' Cab;a media docena de cada especie& situadas en unos soportes metAlicos' El pBblico& allA 9uera& ru0;a impaciente' 3n resplandor casi ce0ador lle0aba :asta los ojos de 4ar8o& deslumbrAndole' #esueltamente& sus dedos a9erraron la espada' $a blandi& pensati?o& bajo la mirada alerta de sus 0uardianes = la posicin de disparo de sus complejas armas modernas& de naturale>a elctrica o desinte0rante' Ante a@uella clase de arte9actos& poco pod;a :acer una simple espada medie?al' 4ar8o sonri& despecti?o' $ue0o ?io @ue sus compa6eros de in9ortunio& los pobres seres de rara antropolo0;a& eran tambin obli0ados a tomar idnticas armas' FOAdelanteP Fru0i el je9e de los 0uardianes& abrupta* menteF' OA la arena& o seris rematados a@u; mismoP O,o tenis otra alternati?aP 4ar8o no se :i>o repetir la orden' %alt al exterior'& al raudal de lu> ce0adora' Al anillo del 0i0antesco circo' %e en9rent a una multitud ru0iente @ue in?ad;a todos los 0rader;os del inmenso estadio orbital 3n clamor aco0i su aparicin = la de los otros conde* nados' Como 0ladiadores de tiempos remotos& en a@uella

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Era de pro0reso tecnol0ico& en a@uel mundo @ue era capa> de en?iar sus soldados a lejanas 0alaxias& tambin dis9rutaban con la luc:a desi0ual = san0rienta' A?an> 4ar8o& insi0ni9icante su aspecto en la 0randiosi* dad descomunal de a@uel inmenso circo' G lo :i>o :acia el centro del anillo de arena plAstica& blancu>ca& sobre la @ue cruj;an sus li?ianas botas de militar' Entonces ?io al enemi0o comBn& al @ue todos ellos deb;an en9rentarse' El Coloso de !xar& sin duda al0una' ,o pudo e?itar un estremecimiento de asombro = de :orror' Kui>A l 9uese in?ulnerable& como dijo el anciano Nul8an' 5ero entonces& I@u era a@uello con lo @ue deb;a en9rentarseJ 3n ser enorme& 0i0antesco& de proporciones inauditas' 3n coloso plantado en medio de la arena& sin necesidad de arma al0una @ue sus manos& 0i0antescas como blo@ues de 0ranito& = @ui>A no menos slidas = duras' %u estatura era la de die> :ombres& uno encima de otro' %u anc:ura = 9ortale>a& la de otros tantos puestos uno junto al otro' El 0i0ante ten;a el crAneo o?alado& de color metAlico& como metali>ado era el brillo de su dur;sima piel' Ten;a ojos san0uinolentos& boca de espantosa mueca = los cabellos la cubr;an casi por completo& aun@ue parec;an alambres espi* nosos en ?e> de pelos' A@uel :ombre era un :umanoide de incre;ble ?olumen = ener0;a& pero tambin era de una naturale>a especial' %u epidermis deb;a de tener la dure>a del acero& @ui>A por@ue en ?e> de piel le cubr;a una especie de capa metali>ada& @ue resultar;a in?ulnerable a los ata@ues enemi0os' 5ronto comprob @ue era as;' 3no de sus compa6eros& ce0ado por el terror& al ?erse ante a@uel monstruo @ue 9Acilmente le despeda>arla& debi recordar a los compa6eros des0arrados o moribundos& allA abajo& = le arroj con 9uria la lan>a @ue esco0iera por arma' $a punta de sta se estrell contra la piel del coloso& rebot como si 0olpeara un muro de metal impenetrable& O= ca= al suelo melladaP El coloso ex:al un ru0ido de ale0re complacencia = a0it sus mana>as en el aire& al tiempo @ue re;a estruendosamente' Todo el circo ri con l& = las ?oces de los espectadores lle0aron n;tidas :asta 4ar8o& @ue las supo

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interpretar sin di9icultad al0una: FOAdelante& ColosoP OTermina con todos ellosP OTritBra* los con tus manosP ONamos& ?amos& :emos ?enido a@u; a di?ertimos conti0oP OTermina con esos des0raciadosP''' G risas = aplausos acompa6aban esas peticiones san0ui* narias& mientras el 0i0ante re;a sin cesar& pensando en lo @ue :ar;a con sus dbiles& insi0ni9icantes ?;ctimas& apenas se lo propusiera' F+ueno''' Fresopl 4ar8o& serenamenteF' A:ora es cuando comprobar si Nul8an me dijo la ?erdad''' Aun@ue no creo @ue l pensara jamAs @ue =o pod;a en9rentarme a semejante enemi0o''' %i la respuesta es ne0ati?a& ni si@uiera lle0ar a saberlo''' Nio @ue el Coloso de !xar :ab;a comen>ado a mo?erse :acia el @ue arrojara la lan>a& con una a0ilidad sorprendente para su ?olumen' $as enormes manos se a0itaban en el aire& @ui>A para aterrori>ar a su ?;ctima& @ue corr;a inBtilmente por la arena& intentando burlarle' Cada >ancada del coloso neutrali>aba die> del in9eli>' 4ar8o obser?& mientras corr;a tambin en torno al 0i* 0ante& tratando de e?itar @ue atacara primero al enemi0o desarmado' Este& @ui>A a causa de su propio pAnico& perdi el e@uilibrio = ca= de bruces' El 0i0ante se precipit :acia l& soltando una sonora carcajada' 4ar8o& rApido& lo0r alcan>arle = se situ ante l' elante de unos pies @ue parec;an moles capaces de aplastarle con un solo paso adelante' FOEsperaP F0rit 4ar8o& al>ando su mano armada con la simple espadaF' O eja a ese in9ortunado @ue no puede de9enderseP O$uc:a conmi0oP El 0i0ante le mir como si estu?iera ?iendo al0o mu= di?ertido& pero a la ?e> mu= sorprendente' Estaba sin duda :abituado a ?er :uir ante s; a toda clase de criaturas a las @ue deb;a en9rentarse& @ue la audacia de 4ar8o al retarle le caus una in9inita sorpresa' FIKuin eres tBJ Fle 0rit con un bramido' $a ?o> retumb en toda la b?eda cristalina del Circo 4alActicoF' IAcaso no me temesJ FO,o& no te temoP F0rit el jo?en o9icialF' $a prueba es clara' A@u; esto=' FI e dnde ?ienes& estBpidoJ Fle pre0unt' F e un mundo lejano' Como todos ellos& ima0ino' %lo

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@ue =o no ten0o miedo' F ebes estar loco Fse mo9 el 0i0ante& a?an>ando :acia l' %u estatura& die> ?eces la de un :umanoide comBn& pa* reci :acerse mAs inmensa aBn a medida @ue se iba apro* ximando a 4ar8o' A6adi: FTotalmente loco& pobre desdic:ado''' O1ira lo @ue pue* do :acer con todo tu ?alor absurdo& en un solo instanteP G entre el delirio de los asistentes& @ue =a ?e;an otra ?;ctima a punto de ser des0arrada por los 0olpes del coloso& dispar sus dedos poderosos contra 4ar8o& con la simple idea de derribarle' $ue0o& cuando le tu?iese en la arena& proceder;a sin duda a rematarle bestialmente& para complacencia de su pBblico' 4ar8o esper tran@uilo& incre;blemente sereno& como si supiera @ue l no pod;a morir ni ser ?encido' 1entalmente e?oc a Nul8an' "= su ?o>& como al0o lejano = esperan>ador: LGo& Nul8an& ?iejo 4uardiAn de la Nida = de la 1uerte& te anuncio @ue eres in?ulnerable' $o eres en la 0uerra& en el duelo con otros seres& por poderosos @ue stos sean'''M Por poderosos que stos sean... %in la menor duda& era el momento de saber si Nul8an le :ab;a mentido o dijo ?erdad' $a respuesta ?endr;a a:ora' <ustamente a:ora'''

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G la respuesta lle0' El Coloso de !xar le alcan> con sus poderosas manos' $e 0olpe brutal& contundentemente' 4ar8o sinti el im* pacto' "tro cual@uiera& ante a@uella 9uer>a ciclpea& :ubiese ca;do por tierra& con el rostro destro>ado& san0rante' ,o parec;a :aber poder :umano capa> de contener el alud de ener0;a = 9uer>a @ue encerraba en s; mismo el 0i0antesco 0ladiador del espacio' G sin embar0o''' %in embar0o& 4ar8o continu en pie& er0uido sobre sus piernas abiertas& la mirada 9r;a& 9ija en su enemi0o' El coloso emiti un aullido' 3n extra6o aullido de dolor @ue nadie :asta entonces o=era bajo la cBpula de a@uel circo'

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%e mir sus manos& doloridas e impotentes ante 4ar8o' Atnito& obser? @ue ste& ileso& sonre;a = al>ando su arcaica espada en alto& le 0ritaba con ?o> estentrea: FO$le0 el momento en @ue los dbiles sean los ?ence* dores& Coloso de !xarP OEscuc:ad todos& pueblo de HalP $a 9uer>a no estA slo en los 0i0antes = en los @ue se creen in?encibles' OTambin la ra>n = la 9e pueden ser las mAs 9uertesP G enarbolando su espada& atac' Estupe9acto& el coloso ?io ?enir :acia l a@uella mano diminuta animada de una simple espada& @ue no era arma al0una @ue pudiera amedrentarle' %in embar0o& al0o le dijo @ue& por ?e> primera& se en9rentaba a un terrible enemi0o& aun@ue su apariencia& al lado de la su=a& pudiera resultar insi0ni9icante' G as; 9ue' 5or@ue apenas puso sus manos ante la pe@ue6a espada& para 9renar el 0olpe& nada pudo :acer' $a :oja de acero& anc:a = poderosa& :endi la super9icie metali>ada de la extra6a piel del 0i0ante' 3n berrido de ste aco0i la primera :erida @ue su9r;a en a@uel circo' e su mano enorme c:orre la san0re& en medio de un clamor de estupe9accin& al @ue si0ui un silencio pro9undo& de muerte' $os demAs prisioneros& ?;ctimas se0uras del 0i0ante& contemplaban la escena sin comprender' 4ar8o a?an> sobre el coloso cuando ste& con un aullido colrico& pas de nue?o al ata@ue& resuelto a terminar de una ?e> con su enemi0o' $a mano ilesa busc a 4ar8o = trat de arrebatarle la espada& con un 0uanta>o demoledor' $os dedos silbaron en el aire& al saltar 4ar8o con incre;ble a0ilidad = cla?ar lue0o su espada en la palma de la mano ilesa @ue acababa de pasar junto a l sin ro>arle' 3n nue?o 0rito de dolor ras0 el aire& repentinamente dramAtico = contrariado& @ue se respiraba en el circo' El Coloso de !xar :ab;a ?uelto a ser :erido' El acero :incado en su carne as; lo re?elaba' 5ero los cortes& con ser pro9undos& no pod;an ser dema* siado 0ra?es en una epidermis tan dura como la su=a = en un ser de su ?olumen' 5or ello retrocedi ?iolentamente& lle?Andose consi0o& cla?ada en la mano& la espada de

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4ar8o' Este se encontr inde9enso ante su enemi0o' %in armas en sus manos' FG bien& pe@ue6o 9an9arrn''' Fsilabe el coloso& con ojos centelleantes de clera*F' G a:ora& I@u piensas :acerJ Ga estAs desarmado& ?encido''' OG juro por los dioses @ue ?o= a triturarte a:; mismoP FOToma& ami0oP Fle 0rit uno de sus compa6eros de in9ortunio& arrojAndole 0enerosamente su :ac:a de lar0o man0o' FOG toma mi arma& tambinP Fclam otro& lan>Andole una espada a los pies' 5ara asombro de todos& 4ar8o no empu6 nin0una de esas armas& aun@ue diri0i una mirada de pro9unda 0ratitud = ternura a sus compa6eros de cauti?erio' ,e0 con la cabe>a = a?an> decidido :acia el monstruoso 0ladiador @ue se le ?en;a encima' F,o Fdijo 4ar8oF' A:ora debo probarme a m; mismo' ebo saber si puedo luc:ar sin armas''' Era una prueba arries0ada' 5ero @uer;a salir de dudas de9initi?amente' As;& con sus manos desnudas& despreciando toda clase de armas& ante la incredulidad de los espectadores = la extra6e>a del Coloso de !xar& 4ar8o se en9rent a su poderoso ri?al' 2ue un embate de titanes' 5or@ue& para asombro = decepcin de todos los especta* dores @ue llenaban las amplias 0radas blancas& bajo los po* derosos resplandores del circo& 4ar8o era un ?erdadero titAn a:ora& en9rentado al poder de?astador del 0i0ante' 3n titAn die> ?eces menor' 5ero con una 9uer>a incre;ble = una in?ulnerabilidad @ue parec;a obra de dioses = no de seres mortales' $os 0olpes brutales del coloso no conmo?ieron a a@uella estatua de carne ?i?a @ue era el jo?en ?iajero del espacio' ,o se inmut por ellos& ni ca= en la arena' En ?e> de eso& resisti todos los 0olpes sin un solo pesta6eo& sin un 0esto de dolor' $ue0o& mientras la san0re de las :eridas del coloso le salpicaban& 4ar8o& atac' 2ue el su=o un ata@ue repentino& insospec:ado' Con las manos desnudas& sin armas' G& sin embar0o& demoledor' 5or@ue sus dedos& @ue parec;an ino9ensi?os junto a un ser como el titAnico 0ladiador del Circo 4alActico& al a9errar

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un simple dedo del 0i0ante& 9ueron capaces de >arandear a ste& de :acerle perder el e@uilibrio' $ue0o& un 0olpe con la otra mano en una pierna del coloso se tambale& derribAndole pesadamente en la arena' 4ar8o salt sobre l& corri por encima de su cuerpo& die> ?eces ma=or @ue el su=o = die> ?eces mAs poderoso' Cuando alcan> su cuello& martille en l ?arias ?eces' C:ill el 0i0ante& medio des?anecido por el dolor' %us jadeos retumbaron bajo la enorme b?eda cristalina' G& 9inalmente& 4ar8o tom la espada @ue permanec;a cla?ada en la mano de su enemi0o& aplicAndola sobre el entrecejo del monstruo' All; amena>& ara6ando la metAlica piel del coloso: F%abes @ue si cla?o esto a@u; eres :ombre muerto' O#;ndeteP O ate por ?encido pBblicamente''' o mueresP 3n silencio :elado si0ui a esas palabras rotundas de 4ar8o& @ue resonaban :uecamente en el circo& lle0ando a los o;dos de todos& pronunciadas en la len0ua de Hal' bilmente& con una me>cla de dolor& ira = resi0nacin& lle0 la trmula respuesta del 0i0ante: FGo''' me rindo' 5ero las le=es del Circo 4alActico son inexorables' ,o puedes perdonar a tu enemi0o''' O1ataP Esto= ?encido = ten0o @ue morir' F,o' Go no mato a un ?encido Fne0 4ar8o& separando la espada del entrecejo del colosoF' ,in0una le= me :arA matarte a:ora' Tu ?ida me pertenece& pero no la @uiero' ,o so= un asesino' Cubo un ronco murmullo de decepcin = dis0usto' AllA& en una tribuna adornada con 0allardetes& se ele? una 9i0ura de mujer& :ermosa = resplandeciente' 3n bra>o se ele?& por encima de la contrariada multitud: FOCas ?encido = se te perdona la ?ida& como marcan nuestras le=es& extranjeroP Fson la ?o> de la mujerF' 5ero esas mismas le=es te exi0en @ue mates al ?encido' O1ataP Es una orden de la emperatri> An>or& esposa del emperador Co88' OMataP FCa>lo''' Fimplor el coloso ?encidoF' ,adie puede desobedecer a la Emperatri> = continuar con ?ida' 1Atame& extranjero' $o :e merecido' %al?a tu ?ida a:ora''' F$a sal? =a esta ?e>' I5or @u no otra mAsJ F%e0uro de s;& 4ar8o apart la espada de9initi?amente' %e ?ol?i& alti?o& :acia la Emperatri>F: $o siento& se6ora' %o= =o

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@uien decido sobre la ?ida de un enemi0o ?encido en noble lid& no las le=es' ,o matar al Coloso de !xar' FOExtranjeroP Faull la :ermosa dama de lar0a melena plateada& con 0esto de ira = ojos 9ul0urantesF' OTienes @ue obedecer''' o morir tB en su lu0arP FIKuin ?a a matarmeJ Fsonri 4ar8oF' INuestros soldadosJ Kue ?en0an a@u; = lo prueben& se6ora& Ella :i>o un 0esto airado' %alieron a la arena dos escuadras de soldados de resplandeciente armadura = armas electrni* cas' A?an>aron :acia l con rostro :ermtico' $a emperatri> An>or orden con ?o> rotunda: FO1atadleP O$a muerte es el casti0o a @uien desa9;a las le=es de HalP $os soldados le rodearon con sus temibles armas apun* tAndole' 4ar8o sonri& desa9iante' 1As de die> bocas capaces de ani@uilarle apuntaban a su cuerpo' %upo @ue todas iban a disparar simultAneamente& acabando con l = con el coloso tendido a sus pies' Ex:al un 0rito ronco = belicoso' %alt desde el cuerpo del enemi0o ?encido& sobre el cerco de soldados' El pBblico ru0;a& esperando un nBmero 9uera de pro0rama& @ue les dar;a mAs muertes& mAs san0re''' %lo @ue el nBmero result mu= di9erente a lo @ue es* peraban& aun@ue pudiese saciar en cierto modo su sadismo' 4ar8o ca= sobre dos de los soldados& cuando los demAs :ac;an 9ue0o& = tambin los ele0idos en su ata@ue' os bocanadas de ener0;a corrosi?a alcan>aron a 4ar8o en pleno rostro' %inti una sacudida brutal = sus ropas parecieron arder ?iolentamente' 5ero eso 9ue todo lo @ue sucedi' ABn conmocionado por el alud de mortal ener0;a lan>ado sobre l& supo @ue estaba totalmente desnudo en medio de la 0ran pista& pero @ue su piel = su persona soportaban la terrible descar0a& mientras las pa?esas de sus ropas 9lotaban en el aire' Estupe9actos& sin dar crdito a sus ojos& los soldados retrocedieron& por@ue sab;an @ue nin0Bn mortal pod;a resis* tir ileso una descar0a masi?a de ener0;a desinte0radora' A@uel :roe desnudo abati a los dos soldados ele0idos& con 9acilidad pasmosa& = se encar a los otros oc:o' El pBblico& mortalmente callado& asist;a a a@uella escena incre;ble' $a propia Emperatri>& demudada& no sab;a @u :acer'

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4ar8o si0ui combatiendo contra los demAs soldados' #ecibi dos nue?as descar0as& @ue slo le :icieron ?ibrar& al0o aturdido' Eso 9ue todo' $os soldados 9ueron ca=endo en derredor su=o& abatidos por las titAnicas ener0;as del solitario luc:ador' Al 9inal& los tres @ue permanec;an en pie :u=eron despa?oridos& en medio de la estupe9accin 0eneral' 5or ?arias puertas del estadio empe>aron a asomar nu* tridas 9uer>as militares& prestas a acabar con el extra6o enemi0o' 5ero la platinada An>or se al> con ma=or auto* ridad aBn& 0ritando a sus tropas: FOKuietos todosP O ejen de atacar al 0ladiadorP El :a ?encido en noble lid = :a demostrado ser in?ulnerable a nuestras mAs poderosas armas' Tiene mi perdn = el de su enemi0o ?encido& si as; lo desea' 5or una ?e>& = dadas las circunstancias& cambiaremos las le=es en bene9icio de tan extraordinario luc:ador' A:ora tB& or0ulloso ?encedor& ?en a mi palco' eseo :ablar conti0o' 4ar8o asinti& inclinAndose ceremonioso' G a?is al 0i* 0antesco luc:ador ?encido en la arena: F5uedes le?antarte' $a 9uncin :a terminado& Coloso de !xar' G no ?as a morir' $ue0o& tom de manos de unos soldados una especie de dorada tBnica @ue puso sobre sus :ombros& cubriendo su atltica desnude>& = ec: a andar majestuoso :acia el acceso al palco ocupado por la Emperatri>'

***
$a Emperatri> An>or no era solamente una mujer de 0ran autoridad = poder casi absoluto sobre sus sBbditos' Era& tambin& una :embra :ermosa = ?oluptuosamente se* ductora' %u alta 9i0ura& de sinuosas cur?as& ?estida con las ropas resplandecientes de su distin0uida condicin& era la de una mujer toda sensualidad& desde los bien torneados senos :asta las lar0as piernas& cu=os muslos dorados eran ?isibles por la abertura lateral de sus reales ropajes' +ajo la melena lar0a = plateada& unos ojos :ermosos& de un 9ascinador tono Aureo& = una boca carnosa = mrbida& 9ormaban un conjunto capa> de enlo@uecer a los :ombres'

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Tambin para ella a@uel jo?en ?i0oroso = 9lexible& de mBsculos poderosos& de 9i0ura esbelta = ju?enil& de cabellos plateados = rebeldes& a @uien ?iera ?encer a todos los mAs poderosos enemi0os sobre la arena del Circo 4alActico& re* presentaba la ima0en misma de la ?irilidad = el poder 9;sico' A@uel :ombre& a@uel :umanoide de lejanos mundos& despertaba en la Emperatri> de Hal ?oluptuosos sentimientos& deseos ardientes e incon9esables' 5or ello& el :ombre jo?en e in?ulnerable& a @uien admirase desnudo en la arena& estaba a:ora a su lado& en las dependencias pri?adas del 0ran palco circense& a escondidas de miradas indiscretas& 0o>ando de la tierna :ospitalidad de la Emperatri>& esposa del poderoso Co88& Emperador de Hal' Cospitalidad :ec:a de ju0osos 9rutos del planeta& de alimentos ex@uisitos = nctar de 9lores @ue embria0an los sentidos = :ac;an correr la san0re mAs de prisa' El descanso = el con9ort& en un di?An real& eran a:ora el reposo del 0uerrero& en la mAs exacta si0ni9icacin del tr* mino' 4ar8o descansaba = recib;a las sua?es& estremecidas caricias de unas manos 9emeninas' <unto a l& el calor del cuerpo de mujer era perceptible' G aun@ue l& en su interior& se0u;a sintiendo a@uella extra6a = poderosa atraccin :acia la ima0en de la doncella Ama>ia& cauti?a de la #eina ,e0ra& 1ulda?a& entre0ada al dios A8Qo8 para el sacri9icio& a:ora relajaba sus mBsculos = su mente = su naturale>a :umana& sus sentimientos ?aro* niles& le :ac;an aceptar con a0rado = excitacin la proximidad de la :embra& so clara entre0a al :ombre admirado& F1i poderoso = :ermoso 0uerreroS Fmusitaba ella& acariciando sus cabellos& su piel :asta el torso& despertando en l estremecimientos placenterosF' escansa a@u; = ol?ida la batalla' 5erdona& si puedes& la suerte a @ue pretend;amos conducirte = piensa solamente en m;& en tu rendida escla?a& la Emperatri> An>or& @ue slo desea obedecerte = ser?irte& en ?e> de ordenarte& como a los demAs''' G lue0o& ine?itablemente& la boca de ella busc la su=a& = los bra>os de la mujer le en?ol?ieron en el aterciopelado cerco de su atraccin' %usurros = jadeos 9ueron lo Bnico audible en las dependencias reales& cuando :ombre = mujer

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se 9undieron en un solo cuerpo& al caer las ropas de sus 9ormas desnudas''' 3n sua?e = dulce sopor in?adi a 4ar8o mientras la Emperatri> reposaba a su lado = se entre0aba a sus caricias& sin dejar ella misma de proporcionarle las su=as& cAlidas = apasionadas' F1i 0uerrero :ermoso = amado''' Fmusit la ardiente mujerF' Eres m;o' 1;o''' 4ar8o tambin la sinti su=a' 5ero mientras tanto& pen* saba ine?itablemente en otra mujer de piel sua?e& cabellos color de miel = ?erdes ojos& en la doncella entre0ada a la lujuria = crueldad del dios A8Qo8& %e6or de la %ensualidad' 5ose;a el amor& la pasin irre9renable de la Emperatri> An>or& pero pensaba en la doncella Ama>ia& cauti?a en esos momentos del siniestro dios de Hal'

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espert bruscamente' #odeado de soldados de deslumbrantes cora>as blancas de material plAstico& duro = resistente como el metal' Armas blancas se :incaban en su carne& reducindole sobre el so9A& semidesnudo = 9ati0ado por el combate amoroso disputado antes' FIE:J *Fmascull*F' IKu si0ni9ica'''J 3na carcajada cristalina son cerca de l' %e ?ol?i& sorprendido' Contempl a la :ermosa = ardiente Emperatri> mirAndole despecti?a& con un destello de crueldad = de soberbia en sus Aureos ojos' F%i0ni9ica @ue termin el reposo del 0uerrero''' Opara siempreP Fdijo a0riamente& se6alAndole con dedo enr0ico' %us ojos llamearonF' O%oldado extranjero& serAs de?uelto a tu jaula del Circo 4alActico = lan>ado de nue?o a la arena& esta ?e> a pelear con los 9eroces ra0ones Noladores de la Exos9era de HalP FITe :as ?uelto loca& :ermosa = ?oluble Emperatri>J F ri 4ar8o& desde6osoF' %abes @ue me en9rente a @uien me en9rente& so= in?ulnerable' ONencer siempreP FIEstAs se0uroJ Fse mo9 ellaF' I5or @u& entonces& ?eo al 9in el color de tu san0re& slo por@ue uno de mis o9iciales puso su da0a sobre tu pielJ 4ar8o mir bajo su tetilla i>@uierda& como 9ascinado' Era

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cierto' 3n o9icial de la Emperatri>& de casco blanco e insi0nias doradas& :ab;a apo=ado con 9uer>a la punta de una a9ilada da0a sobre su torso' $a piel se ras0' 3na 0ota de san0re roja como un rub;& descend;a con le?e re0uero por su piel bronc;nea' F,o lo entiendo FmurmurF' ,i tiene importancia' Emperatri>' 5ese a eso& si0o sin poder ser ?encido por ser ?i?iente al0uno& FGo lo dudo muc:o Fse burl ellaF' ONosotros& dejad las armasP OE?itad @ue se mue?a de a:;P os de los soldados mAs ?i0orosos dejaron sus armas a un lado' %us poderosas manos a9erraron a 4ar8o' Este sonri& = se limit a un brusco mo?imiento de contraccin muscular& disparando lue0o la potencia de sus mBsculos' Esperaba ?er ?olar por los aires a los soldados' ,o ocurri nada de eso' ,i si@uiera se mo?i' Estaba sujeto = bien sujeto' Como si no tu?iera 9uer>a al0una' $o intent dos ?eces mAs' El o9icial le 0olpe en el mentn& burlonamente& mientras la Emperatri> An>or re;a' #u0i de ira& tratando de re?ol?erse& al sentir un ?i?o dolor = aturdimiento' ,o pudo :acer nada' $os soldados le do* minaban' FIKu si0ni9ica'''J Fjade& empe>ando a sentir ?erda* dero temorF' IKu me :iciste& bruja endiabladaJ IKu maldito embrujo :as experimentado en m;J FEl mAs ?iejo de todos los @ue en el mundo existen Fse burl ella& ?oluptuosaF' El amor' El deseo' G todo lo demAs' El nctar de 9lores& la embria0ue> de los sentidos''' Todo eso min tu poder 9;sico' Eres como un ju0uete en mis manos& or0ulloso 0uerrero' G se aproxim a l& abo9eteAndoleP 4ar8o tembl de clera& pero se0u;a impotente para de9enderse' 3n ramala>o de repentina lu> ilumin su cerebro' #ecord las palabras de Nul8an& el 4uardiAn de la Nida = de la 1uerte: L,ada en la existencia del :ombre es per9ecto' Ca= en ti un 9allo& una imper9eccin''' Tienes un punto dbil por el @ue puedes ser 9Acilmente ?encido''' eberAs descubrir tB mismo cuAl es& lle0ado el momento'''M A:ora lo sab;a' Conoc;a su punto 9laco& su 9allo Bnico''' G :ab;a ca;do estBpidamente en el error& en el de9ecto Bnico @ue pod;a dejarle ?encido en poder del enemi0o'

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Era la sensualidad' El deseo' $a lujuria' Ella& la Emperatri>& lo :ab;a intuido con su maldad de mujer in9iel& ?oluptuosa' Ella supo cmo ?encerle' G le :ab;a ?encido' ,o era un simple nctar de 9lores& un brebaje sutil' ,o& no era eso' ,o le :ubiese :ec:o nada& de no ser l mismo @uien se entre0ase al 9allo @ue anulaba su in?ulnerabilidad' FOCielos& a=udadmeP Fru0i 4ar8o& 9orcejeando en ?ano entre sus 0uardianesF' O ebo ?ol?er a ser @uien eraP ONul8an& tB Bnicamente puedes ?enir en mi a=udaP F$lamas en ?ano a tus dioses& extranjero Fse burl ella& despreciati?aF' Ga no podrAn :acer nada por ti' Eres mAs dbil de lo @ue ima0inaste' Tu propia se0uridad en ti mismo te :a perdido' O$le?adlo con los demAsP G esperad a @ue decida cmo ejecutar a ese :ombre = a su ?encido enemi0o& el Coloso de !xar' Tal ?e> les :a0a en9rentarse unidos a los ra0ones Alados''' o les bus@ue al0o peor' O$le?AosloP ,o @uiero ?er mAs ante m; a este torpe = necio extranjero @ue se cre= superior a todos nosotros' $e arrastraron 9uera de all;& de re0reso a los ?omitorios& a las 0aler;as donde se alineaban las jaulas' esde el interior de una de ellas& el 0i0antesco coloso le contempl estupe9acto& aturdido' A9errse en ?ano a los in?ulnerables barrotes de su jaula' FTambin tB''' ":& mi buen ami0o& de nada te sir?i ser 0eneroso conmi0o' Ambos moriremos& por decisin personal de la Emperatri>''' IKu :iciste para ser ?encido as;& tan 9AcilmenteJ F3na locura''' Fmurmur 4ar8o amar0amente' G mientras le conduc;an =a a una de las ?ac;as jaulas& e?oc otras palabras de Nul8an& allA en la Eona ,o Auto* ri>ada: LEntonces& morirAs sin remedio' El @ue sea mAs 9uerte @ue tB te matarA' %i& por des0racia& tu punto dbil no es superado por tu ?oluntad& :abrA sido tu 9in''' 5ero si al0una ?e> estAs en peli0ro o sientes necesidad de una a=uda @ue te apo=e en al0una noble accin& te :alles donde te :alles& llAmame' Go& Nul8an& acudir en tu a=uda'''M F":& Nul8an& s @ue no lo mere>co' ,o tu?e 9uer>a de ?oluntad& no supe resistir la tentacin de entre0arme al placer = a la ?oluptuosidad& pero era mi primer error& = no debe ser el Bltimo''' Fsusurr& mientras 9orcejeaba por no

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ser encerradoF' 1i intencin era noble& lo :a sido siempre' 5retendo sal?ar a una :ermosa muc:ac:a en peli0ro& @uer;a 0anarme la con9ian>a de esa :ermosa arp;a& la Emperatri>''' G @uiero dar la libertad& el derec:o a la ?ida& a estos pobres seres sometidos al cauti?erio en Hal''' 5or el Coloso de !xar& por $=?o8'''& por todos esos pobres diablos @ue& pese a todo& merecen mi simpat;a = mi a9ecto''' G& sobre todo& por la doncella Ama>ia& :acia @uien siento al0o puro& libre de toda sombra de lasci?ia''' ":& Nul8an& por todos ellos''' te pido& te suplico @ue por esta ?e> seas indul0ente con mi error''' = la ener0;a perdida ?uel?a a m;''' ,o obtu?o respuesta al0una' %e dej arrastrar& =a dcil* mente& sabiendo @ue no :ab;a nada @ue :acer& @ue los :ec:os eran irre?ersibles = deb;a disponerse a morir' FNamos& adentro de una maldita ?e>& extranjero''' F mascull uno de los soldados& 0olpeAndole brutalmente para obli0arle a entrar en la celda de barrotes transparen* tesF' O5or los dioses& acabemos de una ?e>& estBpidoP 4ar8o& aun siendo =a un ser dbil = ?ul0ar& se irrit con el 0olpe recibido = se re?ol?i& tratando de 0olpear al soldado' 5ara asombro su=o = de los :ombres @ue le escoltaban& su impulso :i>o @ue se disparasen sus bra>os con tal ?iolen* cia& @ue los cuerpos 9ueron lan>ados contra el muro& rotos sus rostros por el impacto de los pu6os de 4ar8o = all; se estrellaron ?iolentamente& ca=endo como peleles& con sus blancos cascos arru0ados cual si 9uesen de papel' Atnitos& retrocedieron los otros soldados' %us armas le enca6onaron' 4ar8o& dominando su extra6e>a& car0 contra ellos' Nal;a mAs morir matando' " intentAndolo& cuando menos' $as bocanadas de ener0;a desinte0radora le 0olpearon brutalmente = sinti arder sus ropas' 5ero eso 9ue todo' %u cuerpo resisti = not de nue?o @ue tomaba su piel a@uella peculiar coloracin @ue citara Nul8an' esnudo& pero ileso& permaneci ante los soldados' Ellos& despa?oridos& intentaron :uir' 4ar8o lo impidi' A:ora =a no @uer;a tener piedad de nadie' %alt sobre ellos = sus pu6os mac:acaron cabe>as como si 9uesen simples 9rutos' Con i0ual 9acilidad les o= crujir bajo sus 0olpes& rompindose en el acto' $os soldados ca=eron& al9ombrando la 0aler;a& ante el

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entusiasmo de los sorprendidos prisioneros' FO$o :as lo0radoP Faull el Coloso de !xarF' O$o conse0uiste de nue?o& ami0oP F%;''' Fmusit 4ar8o& aturdidoF' Nuel?o a ser in?ul* nerable''' ":& Nul8an& 0racias''' ,o ?ol?er a cometer el mismo error& tienes mi palabra' O4racias& en nombre de todos los escla?i>ados en HalP G a?an> sobre las jaulas& empe>ando a @uebrar con sus manos& como si 9uesen de autntico ?idrio& los barrotes @ue encerraban a las mil extra6as criaturas lle0adas de otros planetas = 0alaxias' FOAdelante todosP F?oce 4ar8oF' O$a Emperatri> aBn estA en el circo& rodeada de su 0uardia personalP OEs el momento de capturarla para :acer re:enes& para iniciar la batalla 9inal por la libertad de todos los cauti?osP G resueltamente ec: a andar& se0uido por todos los liberados con el colosal 0i0ante a la cabe>a& con?ertidos en una temible 9uer>a combati?a& =a @ue tomaron las armas desinte0radoras de los soldados abatidos por 4ar8o = ste supo @ue =a nadie ser;a capa> de capturarles ?i?os''' A@uellas criaturas planetarias :ab;an aprendido la dura leccin' Era mejor morir en la luc:a @ue ?erse encerrados de nue?o' FO#ecordadloP Fa?is 4ar8oF' $a Emperatri> no debe morir' Ella serA nuestro mAs ?alioso re:n& para iniciar la luc:a contra Hal = su Emperador' Todos asintieron con entusiasmo' A su cabe>a& el caudillo de a@uel mo?imiento de rebeld;a era 4ar8o& el :umanoide lle0ado de la 4alaxia de $uxon' El :ombre @ue :ab;a 0anado su derec:o a ser nue?amente in?ulnerable& por@ue le mo?;a un a9An noble& altruista = desinteresado: la libertad = la ?ida de los demAs& para abatir la tiran;a = el imperio del odio = de la represin'

***
*FEs inBtil cuanto :acis''' IKu esperAis obtener de todo estoJ F$a libertad& se6ora Fsonri duramente 4ar8o& mani* pulando a@uella 0i0antesca es9era luminosa @ue surcaba los cielos& entre el Circo 4alActico = la super9icie del planeta

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HalF' $a libertad para todos los sometidos' FEstAs loco si pretendes al0o as; Fdijo ella& desde6osa& mirAndole con expresin nue?amente sua?e = 9elinaF' $as cosas no se pueden cambiar mediante una sola ?oluntad& por 9uerte @ue te creas' I5or @u no renuncias a esa locura = aceptas un pacto conmi0oJ FIKu pactoJ F ame la libertad' Encierra de nue?o a tus estBpidos aliados' ,o mereces la suerte @ue te reser?arA en el 9uturo mi esposo& por auda> = temerario' Es mejor @ue te :a0as nuestro aliado' CompartirAs el poder = la 9ortuna' Cuanto ambiciones serA tu=o' A:ora s lo muc:o @ue ?ales& = esa ?al;a tu=a puede sernos mu= Btil' A cambio de ella& tendrAs cuanto ambiciones' FEs un pacto tentador Fsonrio 4ar8o& inmutableF' 5ero no ?o= a cometer el mismo error otra ?e>& Emperatri>' Ga no pueden con?encerme tus encantos ni tus promesas' Go no ambiciono nada para m;' %lo deseo la 9elicidad ajena' 5or eso :e ?uelto a ser el @ue era' 5or eso a:ora esta na?e in?isible& esta burbuja luminosa @ue no puede ser captada por los controles de tu planeta& ?a a descender sobre Hal& iniciAndose as; la in?asin' G con ella& la liberacin de miles de cauti?os @ue 9ormarAn los ejrcitos capaces de derrocar a los tiranos' FEs una locura' ,unca lo lo0rarAs& 4ar8o Fle desa9;o ella' F$o ?eremos Fri lF' "tras die> burbujas in?isibles descienden =a por el espacio& :acia tu mundo' En cada una de ellas ?iajan los ex penados del asteroide 1on0:' 4ente @ue ?uel?e a la ?ida = a la libertad& pero @ue aBn tiene @ue 0anarse su derec:o a se0uir dis9rutAndola& Ino es cierto& $=?o8J F1u= cierto& ami0o Fel mutante des?i a?er0on>ado su amarilla mirada de 4ar8o& su libertadorF' AdemAs& ten0o @ue 0anarme tambin el derec:o a ser perdonado por cobarde = por traidor''' FGa estAs perdonado Fsonri 4ar8o& mirando a sus nue?os ami0os& tripulantes& como l mismo& de la es9rica na?e& luminosa por dentro& in?isible por su exterior& @ue descend;a a ?elocidad ?erti0inosa :acia el planeta HalF' En ?uestro mundo :e aprendido lo 9Acil @ue puede ser sentir miedo''' = lo @ue ese miedo obli0a a :acer& aun contra la

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?oluntad de uno' $=?o8& trata de luc:ar a:ora' Eso serA todo' Cuando lle0ue la ?ictoria& :abrA sido 0anada en buena lid' Ca= @ue luc:ar muc:o aBn para el triun9o 9inal' F$o s' Enemi0os como el Emperador& como el dios A8Qo8 o como la #eina ,e0ra& 1ulda?a& no son 9Aciles de ?encer Fadmiti el mutanteF' 5ero a:ora =a no nos importa morir' Todo es pre9erible a ser nue?amente escla?os' 4ar8o asinti' El pensaba lo mismo' 5ero mientras mAs se aproximaban a la super9icie de Hal& en a@uellas na?es propiedad exclusi?a de la Emperatri> = su amplio s@uito& = por ello dotadas de la in?isibilidad = sistemas antidetec* tores& para la propia se0uridad de la Emperatri> = sus leales en cual@uier circunstancia ad?ersa& mAs di9;cil ?e;a @ue su pe@ue6o ejrcito& anAr@uico = de pobres recursos& pudiera ?encer a las 9uer>as militares del poderoso emperador Co88' ,o obstante& :ab;a @ue intentarlo& G eso es lo @ue estaban :aciendo'

***
F1ira& ami0o *Fdijo $=?o8& mostrAndole la pantalla de a bordoF' $as 9iestas de Hal''' Todo el planeta arde en 9estejos' 5or eso el 4ran Torneo de las Estrellas tiene lu0ar a:ora' G en el Altar de los %upremos %acri9icios& una don* cella serA sacri9icada a los dioses& por medio del dios A8Qo8& %e6or de la %ensualidad''' Es el ritual' F$o s mu= bien Fasinti 4ar8o& sombr;oF& G s @uin es esa doncella' Ten0o @ue e?itar su suerte& $=?o8' FIE?itar el sacri9icioJ Fel mutante le mir asombrado F& Na a ser mu= di9;cil& por no decir imposible& 4ar8o' A8Qo8 es un dios temible& un poder @ue controla todo en su territorio& = ste resulta inaccesible''' FI!naccesibleJ I 5or @uJ FEnormes monta6as lo rodean totalmente' ,i el a?e mAs poderosa puede lle0ar a tal altura = sobrepasar las cumbres' FIG las na?es espacialesJ FTampoco' ,ubes ma0nticas cubren esas cumbres' Cual@uier na?e @ue intentase sobre?olar las re0iones del

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dios A8Qo8& se estrellar;a contra;as cumbres o estallar;a en el aire& al neutrali>arse sus mandos = ser reacti?ada su ener0;a' F5ero de existir un pAjaro capa> de lle0ar tan alto& s; se podr;a pasar al otro lado Fre9lexion 4ar8o& ce6udo' FClaro' 5ero no existe' +ueno& estAn los ra0ones Ala* dos& pero sos precisamente sir?en al dios A8Qo8' %on mali0nas criaturas aladas @ue pueden cru>ar la barrera ma0ntica = sobre?olar las mAs altas cimas' ,in0uno lo :ar;a& ni aun obli0Andole' %on de A8Qo8 = estAn siempre en a@uellas re0iones monta6osas& a su ser?icio' F5ero tB eres un mutante& $=?o8' FIGo'''J Flos ojos amarillos parpadearon& sorprendidos F' IKu @uieres decirJ FEstA mu= claro''' $=?o8& :a> una mutacin''' Con?ir* tete en ra0n Alado''' = =o ?iajar conti0o a los dominios del dios A8Qo8' FOCielosP 5ero las le=es de Hal pro:iben @ue un mutan* te''' Fel 9elino 0ris se detu?o& ec:Andose lue0o a re;rF' ":& :ab;a ol?idado @ue ?enimos a@u; precisamente para destruir esas le=es''' FExactamente& $=?o8' %i eres mutante'''& Ipor @u no :acer esa mutacinJ F%;''' I5or @u noJ Fri el ser de Hal& con expresin maliciosaF' I5or @u noJ

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Hal era todo un 9estejo' $as 2iestas 4alActicas llenaban de luces& des9iles = torneos sus ciudades = pueblos& sus campos = sus estadios' El emperador Co88 celebraba la 9esti?idad csmica con 0randes alardes' 5ero las tropas& por do@uier& controlaban el orden = ser?;an de 9reno a cual@uier posible exceso' 1ientras tanto& allA& en al0una parte del planeta& una :ermosa doncella iba a desposarse esa misma noc:e con una deidad A?ida de placeres carnales& @ue lue0o sacri9icar;a a la jo?en a los demAs dioses de la mitolo0;a de Hal' 4ar8o no pod;a dejar de pensar en ello mientras& a tra?s de las pantallas de tele?isin& se0u;a los multicolores des9iles = las mil 9ormas de 9estejos ideados por el emperador para :acer creer a su pueblo @ue eran todos

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9elices' $as es9eras in?isibles iban posAndose en di?ersos puntos del planeta& con9orme a un plan pre?isto' $=?o8 :ab;a a?i* sado =a a los mutantes& = stos sab;an @ue pod;an adoptar la apariencia @ue @uisieran& aun@ue los detectores de los %er?icios de %e0uridad del Emperador deb;an de 9uncionar escrupulosamente para desenmascarar a cual@uier mutante @ue 9altara a las le=es' $=?o8 le :ab;a explicado cmo un mutante& sin alterar su natural 9;sico& emit;a unas ciertas ondas de ener0;a @ue los cient;9icos de Hal :ab;an sabido detectar in0eniosamente& controlAndoles de ese modo estrec:amente = e?itando @ue sus raras 9acultades pudiesen ser al0Bn d;a un peli0ro para el tirano' FTendris @ue burlar esos detectores Fdijo 4ar8o con 9irme>aF' 5ero creo @ue lo mAs sensato es anularlos todos' FEso es imposible Fse lament $=?o8F' $os controles de todos los sistemas de se0uridad de las ciudades de Hal estAn en un solo lu0ar& celosamente 0uardado' FICuAlJ F$a Torre de la Ciencia& dentro de la >ona militari>ada de la capital del !mperio' G a poca distancia del palacio imperial' 2uertes contin0entes armados = sistemas de se0u* ridad rodean a su ?e> la Torre' FTodo ello se anular;a anulando la propia Torre Fsonri 4ar8o& pensati?o' F5ero eso no puede :acerse' %obre?olar la Torre de la Ciencia& aun con estas na?es in?isibles& ser;a detectado in* mediatamente = unos ra=os ani@uiladores& sur0iendo de su cBpula& nos desinte0rar;an en cuestin de momentos' FNeo @ue es realmente di9;cil''' Fmedit 4ar8o& ce6udo' F!mposible& dir;a =o Fapo= el ?o>arrn del 0i0antesco Coloso de !xarF' Es como intentar al0o @ue ellos tienen pre?isto desde siempre' Cual@uier re?uelta& atacar;a& en buena l0ica& la Torre de la Ciencia en primer lu0ar' 5or eso es el punto mAs se0uro del planeta' %i esa Torre 9allase& todo el sistema de proteccin del Emperador se ?endr;a abajo' FGa me esto= dando cuenta de ello Fa9irm 4ar8o& pensati?oF' G& sin embar0o& :a de :aber un medio de lle0ar all; = destruir sus controles& esto= se0uro' ,o :a= nada totalmente in?ulnerable' 3n ?iejo ami0o m;o dijo @ue

(/

nada puede ser totalmente per9ecto& si estA :ec:o por :umanos' G :umanos son los amos = se6ores de Hal' 5or tanto& :a de :aber un 9allo& por pe@ue6o @ue sea' 3n punto dbil por donde atacar la Torre& esto= se0uro''' 5ero la es9era acababa de posarse en el planeta = 4ar8o no :ab;a dado aBn con la :ipottica solucin a tan 0ra?e problema' $=?o8 anunci con un suspiro: FCemos lle0ado& ami0o' G a:ora& I@uJ 4ar8o no contest' 1ir por las pantallas de tele?isin el esplendor de la capital de Hal& cercana al lu0ar del ate* rri>aje' Todo ard;a en 9iestas' $uces& canciones& des9iles& bebida abundante& manjares& or0;as''' El pueblo parec;a libre por completo' Era la 0ran mentira del emperador Co88& :acindoles creer libres = 9elices& dentro de su 9rrea ti* ran;a' G& de repente& 4ar8o lan> una exclamacin = se 0olpe la 9rente' Todos le miraron& perplejos' FOGa lo ten0oP FdijoF' O% cmo neutrali>ar los con* troles de la TorreP

***
Era una torre alt;sima& esbelta& de resplandecientes tonalidades doradas& rodeada por jardines 9rondosos = una alta muralla electri9icada' %oldados de traje color acero paseaban por el exterior e interior' 3n :a> de ra=os luminosos se pro=ectaba constantemente sobre la alta torre& para detectar cual@uier presencia amena>adora contra lo @ue era& en suma& cora>n = cerebro de las ciudades de Hal& centro ner?ioso de todo el complejo mecanismo de poder = se0uridad& de control = de ?i0ilancia& el emperador Co88 = su tirAnico sistema de 0obierno' $o @ue dijeran $=?o8 = el Coloso de !xar era bien cierto: la Torre de la Ciencia resultaba in?ulnerable& se mirase como se mirase cual@uier remota posibilidad de acceso a su cBpula& en cu=o interior se :allaba la totalidad de los controles de todo tipo @ue sosten;an 9irmemente el poder en manos del emperador = sus leales' 5ese a todo& 4ar8o :ab;a dic:o @ue l ten;a el procedi* miento para lle0ar :asta el in?ulnerable lu0ar = destruir sus controles'

((

FG bien''' IKu :acemos a:oraJ Fpre0unt $=?o8& en tensin' F1u= 9Acil: destruir esa torre Fsonri 4ar8o' FO2AcilP F0imi el Coloso de !xarF& Es empresa de dioses& 4ar8o& no de simples seres mortales' Ga :as ?isto el lu0ar' ,adie podr;a lle0ar arriba' F$o s' 5or eso :a= @ue en9ocar las cosas desde otro prisma' ,o se trata de lle0ar :asta esa torre& sino de destruir lo @ue contiene& FIG no es prActicamente lo mismoJ Finda0 $=?o8& desorientadoF' Ca= cosas @ue no se pueden :acer a distancia' F1u= cierto' 5ero otras s; pueden :acerse Fri 4ar8o& con una incre;ble se0uridad en s; mismoF' G sta es una de ellas' F ebes estar realmente loco Fsuspir el mutante de rostro 0atunoF' Eso no tiene sentido' Aun@ue arrojases un explosi?o& aun@ue diri0ieras contra esa torre una car0a desinte0radora& no suceder;a absolutamente nada' $as barreras electroma0nticas se limitar;an a rec:a>ar la a0resin''' = simultAneamente detectar;an el ori0en del ata@ue' Eso si0ni9icar;a nuestra muerte sin remedio a manos de los ?erdu0os del emperador' F$=?o8 tiene ra>n Fapo= el colosoF' ,i =o mismo podr;a intentarlo con xito' ,in0Bn cuerpo 9;sico puede lle0ar :asta allA arriba& desen0A6ate' Eres un titAn& 4ar8o' T 5ero :a= cosas @ue ni si@uiera tB puedes :acer& FAcabas de decirlo Fsonri 4ar8oF' ,in0Bn cuerpo 9;sico lle0ar;a jamAs a esos centros neurAl0icos del planeta' 5ero =o no :ablaba de al0o 9;sico& sino de al0o inmaterial' FICmoJ Fbalbuci $=?o8& sin entender' FCablaba de ener0;a mental Fexplic el jo?en soldado del planeta !88ar& cla?ando sus ojos en lo alto de la Torre de la CienciaF' Al0o @ue no se utili>a muc:o en ?uestro mundo' Go poseo a:ora ener0;a mental' % @ue puedo tra* ducir len0uajes ajenos& intuir cosas& ?er mAs allA @ue los demAs''' 5ero& claro& esa ener0;a no ser;a su9iciente para lo @ue me propon0o' FIEntonces'''J F1i mente necesita ser acti?ada' Ello 0enerar;a un superdesarrollo mental' Emitir;a ondas potentes& en una determinada 9recuencia' "ndas @ue podr;an ?iajar a tra?s

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de toda clase de obstAculos& :asta el punto pre?isto' FI3na especie de''' telepat;aJ FAl0o as;' 5ero in9initamente mAs poderoso' 3na orden determinada& emitida para @ue la capte una computadora = @uede pro0ramada automAticamente' !ma0inad @ue esa or* den es: LAnula todos los controles' 5arali>a la Torre de la Ciencia totalmente'M $a computadora& 9r;amente& cumplir;a lo pro0ramado'U F5ero eso es 9antAstico''' ICmo ampliar :asta tal punto tus ondas mentalesJ Fsu0iri $=?o8' FEso es lo @ue ?o= a intentar''' a tra?s& de la ener0;a @ue mue?e esas es9eras espaciales en @ue :emos ?iajado Fdijo 4ar8o& entrando de nue?o en la in?isible na?e @ue les condujera a Hal' J Ante el estupor inicial de $=?o8 = del coloso& = el posterior de su cauti?a Emperatri>& 4ar8o puso en 9uncionamiento las 9uentes ener0ticas de la na?e' 1ientras lo :ac;a& coment& 9ija su mirada en la torre: FNosotros me contasteis& durante el ?iaje& @ue un simple Atomo ener0tico mue?e superna?es = permite atra?esar el :iperespacio& por una especie de reacti?acin en cadena @ue con?ierte una pe@ue6a dosis ener0tica en una 9uer>a colosal impulsora& Ino es ciertoJ F%; Fadmiti $=?o8& pensati?oF' IG eso @u tiene @ue ?er con'''J OCielos& =a ?eoP FComprendiste& Ie:& ami0oJ Fri 4ar8oF' +asta establecer un circuito ener0tico conectado a la computadora de esta na?e = a mi propia mente' %i 9unciona& si lo0ramos @ue j mi 9uer>a mental se multipli@ue por ?arios millones de ?eces j como ocurre con la ener0;a motri>& :abremos lo0rado una onda capa> de imprimir un pro0rama ciberntico en una supercomputadora como la @ue debe :aber en esa torre' FIKu nue?a locura es saJ Fpre0unt la Emperatri>& pAlida = a0itadaF' <amAs lo0raris nada con semejante idea& extranjero''' F$o ?eremos F4ar8o se enco0i de :ombros 9r;amente F' $o ?eremos''' %e dispuso todo dentro de la na?e' $=?o8 accion los sistemas de propulsin = marc el 0rado de acti?acin = multiplicacin del Atomo impulsor' $ue0o conect la com* putadora = 4ar8o se aplic unos electrodos a sus sienes =

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9rente& entrando as; en contacto con la mA@uina = con la 9uente de ener0;a' $;?ida& la prisionera asist;a a la experiencia sin0ular& como temerosa de @ue realmente sta diera el resultado @ue el jo?en esperaba' 5or unos momentos& a bordo de la na?e es9rica :ubo una tensin casi insoportable' Eumbaban los mecanismos cibernticos = la mente de 4ar8o se concentraba en una sola& obsesi?a idea& mientras sent;a tales palpitaciones en su cerebro @ue parec;a @ue ste iba a estallar: FAnula todos los controles de la Torre de la Ciencia''' 5arali>a todo''' Anula todos los controles''' Anula''' Anula''' Anula''' %ent;a una opresin extra6a en su mente' Ne;a =a luces& circuitos concntricos de mil colores' 3na sensacin de a0o* bio = lucide> extra6a al mismo tiempo' G como en oleadas& su pensamiento sur0;a de?astador& pro=ectado a distancia& sal?ando todos los obstAculos entre l = la Torre''' G de repente''' %ucedi' %e apa0aron todas las luces de la capital' $os re9lectores dejaron de alumbrar la Torre de la Ciencia' en* tro de la cBpula de sta se o= una terror;9ica explosin = saltaron mir;adas de c:ispas en la noc:e' %imultAneamente& toda clase de controles& detectores = sistemas de se0uridad dejaron de 9uncionar' 4ar8o arranc de su cabe>a los electrodos& respirando con ali?io al sentirse liberado de a@uella tremenda presin mental' FO5ronto& =a se lo0rP F0rit roncamente& mirando al colosoF' O!d todos = empe>ad a ocupar la ciudadP O$uc:ad sin tre0ua& no ten0Ais reposoP OEsa a?er;a total puede durar 8( 8.muc:o tiempo o ser bre?eP OApro?ec:ad la ocasinP G tB& mientras tanto& ami0o $=?o8& trans9rmate en ra0n Alado = condBceme a los dominios del dios A8Qo8' FO1alditos& no lo0raris ?uestros propsitosP F0rit la Emperatri>& 9uriosa*' O1i marido os derrotarA& = correrAn r;os de san0re ?uestra por las calles de HalP FA ella se0uidla teniendo cauti?a Fdijo 9r;amente 4ar* 8o& se6alAndola sin di0narse responderleF' G decidle al Emperador @ue es ?uestro re:n' Eso tal ?e> precipite las cosas'

(9

$=?o8 sali de la na?e es9rica con 4ar8o& mientras el Coloso de !xar aren0aba a los tripulantes de las restantes na?es& para lan>arse sobre las ciudades de Hal& en una incontenible oleada libertadora& a la @ue muc:os se unir;an en los momentos si0uientes' Entretanto& el mutante se concentraba :asta de9ormarse su 9i0ura& a0i0antarse = trans9ormar su aspecto 9elino en el de una espantosa 9i0ura alada& de color cArdeno = plumaje Aspero& con rostro de 0Ar0ola = 9i0ura de ti0re alado' 4ar8o salt sobre sus lomos& empu6ando solamente su espada& la misma con la @ue ?enciera al Coloso de !xar en la arena del Circo 4alActico' FOAdelante& $=?o8& ami0oP Faren0 a su 9also ra0n AladoF' ONamos a los dominios de ese dios @ue se desposa con una doncella condenada al sacri9icioP OAl reino maldito del %e6or de la %ensualidadP 1ajestuoso& terror;9ico& el ra0n Alado de Hal @ue era a:ora el mutante $=?o8& le?ant el ?uelo& ele?Andose con incre;ble poder en la noc:e ?iolenta @ue estallaba =a en rebelin& allA en las calles de la capital del !mperio' 4ar8o& jinete de tan extra6a = 9antAstica montura& ?ol sobre las tierras oscuras de Hal& teniendo por tec:o solamente la noc:e& las estrellas = las luminosas 0alaxias& en direccin a los tenebrosos dominios del dios A8Qo8'

***
$=?o8 tu?o ra>n' Era como lle0ar a las 9ronteras mismas del in9ierno' Alt;simas cumbres pedre0osas& sobre las @ue 9lotaban espesos nubarrones car0ados de electricidad' C:ispa>os = centelleos ras0aban la oscuridad = sobre las cimas rocosas >i0>a0ueaban los ra=os& estallando en c:ispa>os al :erir los parajes sin ?e0etacin' 3na poderosa car0a ma0ntica parec;a brotar de todas = cada una de las ne0ras nubes :acinadas sobre la sombr;a re0in' El ra0n Alado = su jinete sobre?olaron las cimas& 9undindose entre los nubarrones& en un dantesco ?uelo a cie0as' Abajo& en la :ondonada rodeada de monta6as ne0ras& eran ?isibles luces 9antasmales& millares de antorc:as mo?indose en culebreo :acia un punto

.)

determinado' FIKu es a@uelloJ Finda0 4ar8o a su montura' $a ?o> de $=?o8 sur0i por el pico acerado del a?e monstruosa: F$os pere0rinos de la %ensualidad' Combres = mujeres& escla?os de la carne& acuden a la ceremonia nupcial del dios A8Qo8& @ue terminarA con el sacri9icio san0riento de la desposada' 5ero antes& pere0rinos de ambos sexos consumarAn una or0ia de lujuria sin 9in& contemplados por su dios& @ue poseerA a su ?e> a la :ermosa doncella' Es el ritual de estas 9iestas pa0anas de las estrellas& 4ar8o' FEs :orrible = repu0nante Fjade 4ar8oF' IEl punto al @ue se diri0en es'''J FEl Altar de los %upremos %acri9icios' $a piedra sobre la @ue serA inmolada la doncella& tras ser pose;da por el dios A8Qo8' FI$os dioses tienen a@u; 9orma :umana& por tantoJ F dud 4ar8o' F,adie sabe @u apariencia tiene A8Qo8' %u poder es temible& su ?o> ensordecedora = su 9uer>a satAnica' 5ero dicen @ue es posible @ue se :a0a :ombre cuando :a de poseer a la doncella = consumar el sacri9icio' %lo los pere0rinos ?en a su deidad' G todos ellos 0uardan el secreto para s; mismos' Kuien lo re?ele a otros @ue no sean pere0rinos& su9re el terrible casti0o del dios' FTodo eso me suena mu= extra6o& $=?o8' I5odemos descenderJ FABn no' El altar estA a la puerta del propio Templo de A8Qo8' G ste estA rodeado por autnticos ra0ones Alados @ue nos atacar;an en cuanto descubriesen @ue un ser :umano :a cru>ado la barrera de las altas monta6as' FEntiendo' IKu piensas :acer a:oraJ F5osarme en un punto oculto& entre esos pe6ascos de allA abajo& lo mAs cerca posible del templo' All; ?ol?er a mi 9orma normal = juntos ?eremos lo @ue se puede :acer' Aun@ue =o poco podr a=udarte& en la luc:a contra un dios' F%i ese dios se ?uel?e :umano por unos momentos& $=?o8& =o me ocupar de l& por muc:os @ue sean sus mal9icos poderes' F#ecuerda @ue la #eina ,e0ra es su aliada& = ella tiene poderes in9ernales& Tambin''' Tal ?e> asista a esa

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ceremonia personalmente''' FEntonces nos ocupar;amos de ambos' Namos& descien* de' Ardo en deseos de encontrarme cara a cara con ese dios lujurioso'''& pero& sobre todo& ante la doncella Ama>ia& a @uien :e ?enido a sal?ar' $=?o8 plane entre las ne0ras rocas& :asta posarse en una especie de plata9orma situada entre pe6ascos mu= altos& a escasa distancia de la boca abierta en la roca ?i?a& = ante la cual se al>aba una piedra circular de color ne0ro lustroso' Era el acceso al Templo de A8Qo8' G el altar de los sa* cri9icios' Entonces& por ?e> primera en su ?ida& 4ar8o ?io a la doncella Ama>ia en carne = :ueso& all; ante l'

Ama>ia& la doncella''' Nir0inal& :ermosa en su desnude> pudorosa' Cabellos de miel& ?erdes ojos& piel sua?e = rosada''' 2uertes cadenas la li0aban al altar de los sacri9icios' Esperaba& inm?il& impotente& el momento de su martirio = ejecucin' %obre ella& una lar0a piedra puntia0uda pend;a de una plata9orma saliente' Era como un enorme pu6al de piedra ?i?a' %i ca;a ?ertical sobre ella& la atra?esar;a de parte a parte' FEs el arma del sacri9icio Fmusit $=?o8 a su o;do& ima0inando lo @ue le intri0abaF' El dios la deja caer& tras poseer a la ?ir0en cauti?a' CAnticos litBr0icos de extra6a sonoridad lle0aban :asta ellos' Cileras de pere0rinos @ue en?ol?;an su desnude> en simples tBnicas translBcidas& a?an>aban portando antorc:as' En sus ojos = 0estos se le;a la crueldad& el deseo& los apetitos mAs bestiales& a punto de consumarse en una or0;a in9ernal' 4ar8o apret con 9uer>a la espada = concentr su mirada en la dulce doncella cauti?a' $ue0o& cla? sus ojos en la ne0ra abertura de la roca' e ella lle0 un ?o>arrn poderoso& ensordecedor& @ue rebot en ecos pro9undos& de roca en roca: FONuestro dios A8Qo8 os :abla& = os pide @ue rodeis el Altar de los %upremos %acri9iciosP O$a doncella Ama>ia&

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ele0ida por los dioses& ?a a desposarse conmi0o = serA mi amada durante estos momentos& antes de entre0ar su ?ida a los dioses @ue la esco0ieron para tan alto :onorP OA0rupaos todos& = @ue ?uestros apetitos sean satis9ec:os sin 9reno ni escrBpuloP O%ois carne = la carne os reclamaP O%ois mac:os = :embras& = ?uestro dios os permite @ue os unAis entre ?osotrosP O"bedeced& por@ue es palabra de ?uestro diosP ,o :ac;a 9alta muc:o mAs para con?encerles a todos de lo @ue deb;an :acer' 3n instante despus& las parejas 9or* maban los cuadros mAs 0roseros = ab=ectos& entre0ados a los apetitos mAs desen9renados' Todo el ne0ro ?alle 9ue una or0;a brutal' 4ar8o apart sus ojos& as@ueado' FA:ora''' a:; sale el propio A8Qo8''' Fmusit $=?o8& tembloroso de temor = excitacin' El jo?en militar mir :acia la ne0ra boca rocosa' %us ojos se es9or>aron por ?er al ser majestuoso @ue sur0;a por ella& en?uelto en un extra6o :alo de lu> roji>a& como sur0ida del propio in9ierno' $ar0os ropajes brillantes en?ol?;an una 9i0ura @ue& pese a todo& ten;a toda la apariencia de pertenecer a un :uma* noide' A?an> :acia el altar = se situ ante la doncella encadenada& @ue se a0it sollo>ando al tiempo @ue l ele?aba sus bra>os al ne0ro cielo tempestuoso& para proclamar: FGo& A8Qo8& ios de la %ensualidad& por le= expresa de los dioses de Hal& te :a0o mi esposa en este momento' Ama>ia& :ermosa doncella& deja a:ora de ser ?ir0en& como lue0o dejarAs de ser criatura ?i?iente''' OEs le= de A8Qo8& tu diosP G despojAndose de sus ?estiduras se precipit sobre la doncella& con la clara intencin de poseerla en una ceremonia brutal = ?iolenta' $os miles de parejas @ue les rodeaban se entre0aban a su propia lasci?ia& sin 9ijarse =a en el amancebamiento de su dios con la cauti?a doncella' FO,o soporto mAsP Fru0i 4ar8o' G antes de @ue $=?o8 pudiera e?itarlo& antes de @ue pensara si@uiera en lo @ue se propon;a& blandi su espada = se precipit rocas abajo& al encuentro del propio dios A8Qo8& @ue se dispon;a a poseer a Ama>ia' FOEspera& maldito seas& :ombre o diosP Fru0i 4ar8o con potente ?o>F' OEspera aBn a @ue el destino decida si

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tienes derec:o a tal in9amiaP El dios A8Qo8 se ?ol?i :acia l con un ru0ido' %us ojos llameaban en un rostro ba6ado en un tinte purpBreo @ue se ad?ert;a 9also' 4ar8o se plant ante la deidad& sin temor al0uno de sus presuntos poderes' FO$oco intrusoP Fru0i el diosF' O,adie se atre?e a en9rentarse cara a cara con el dios A8Qo8& el mAs poderoso de los dioses de HalP OCae a mis pies o serAs 9ulminado por mis poderesP 4ra>naron allA arriba los ra0ones Noladores& descen* diendo a0resi?os :asta el ?alle pro:ibido' $as parejas entre* 0adas a la or0;a sexual cesaron en sus excesos& amedrentados e incrdulos& contemplando la bronc;nea 9i0ura del :ombre desconocido @ue osaba en9rentarse a su propio dios' FCreo @ue mientes& seas @uien seas Facus duramente 4ar8oF' O,o eres un dios& sino simplemente un :umanoide @ue asusta = aterrori>a a sus cre=entesP OEstA espero @ue sea la mejor pruebaP %alt sobre l espada en mano' El supuesto LdiosM A8Qo8 salt atrAs& con un 0rito colrico = a9err al0o @ue ten;a entre sus ropas sujeto a un cinturn& a0ac:Andose para ello a reco0erlo& puesto @ue estaba totalmente desnudo' %e incorpor con una especie de da0a en su mano& pero cuando apunt con ella a 4ar8o& el arma despidi un c:orro de c:ispas = 4ar8o not temblar su cuerpo& aun@ue nada le sucedi' FO!mposibleP''' Faull el supuesto dios& desencajadoF' O1i da0a elctrica 9ulmina a @uien tocaP F5ero no a m;& canalla Fsilabe 4ar8oF' %o= in?ulne* rable' G ?ine a sal?ar a esa desdic:ada jo?en''' FO5ues no lo lo0rarAsP F0rit estentreamente el :ombre desnudo& precipitAndose :acia un cable @ue& sin duda& al ser accionado& :ar;a caer sobre Ama>ia la terrible da0a de piedra ne0ra& atra?esAndola mortalmente' 4ar8o no esper a mAs' %e lan> a 9ondo' %u espada atra?es de parte a parte el cuerpo del LdiosM& :udiendo su cora>n' 3n 0esto de :orrible dolor = a0on;a asom a la 9a> pintada de pBrpura' $ue0o& 4ar8o extrajo su espada = se re?ol?i contra un ra0n Alado @ue descend;a =a :acia l con sus 0arras = pico a punto de triturarle'

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2ue tal el impulso de su poderoso bra>o @ue su espada cort el cuello del a?e& lan>ando lejos su monstruosa cabe>a& ante el terror de la multitud @ue& al ?er caer ensan0rentado a su dios = presenciar con @u pasmosa sencille> el desconocido s en9rentaba a los temibles dra0ones con alas& empe> a :uir despa?orida en todas direcciones& con 0ritos de 9anAtico terror: FOEs un dios extra6o = :a ?enido a destruir a nuestro A8Qo8P OEs tan poderoso @ue mat al inmortal A8Qo8P Era cierto' El dios A8Qo8 a0oni>aba& ba6ado en san0re& junto al ara de sacri9icios' 4ar8o rompi con sus 9rreas manos las cadenas @ue aprisionaban a Ama>ia = tom en sus bra>os a la doncella& sin soltar su san0rante espada' FO ispersaos& depra?adosP Fru0i 4ar8o& mirando a la multitud de pere0rinos en 9u0aF' OCa lle0ado el casti0o a ?uestra impBdica maldadP''' ONuestro sucio dios :a muerto a mis manos = la justicia& la libertad = la pure>a del alma ?uel?en a ?uestro planeta en?ilecidoP''' $=?o8 se :ab;a reunido con l& mientras los propios ra0ones Alados& al ?er muerto a su amo = se6or& se alejaban& 0ra>nando lastimeramente& cumbres arriba' El mutante @uit parte de la pintura pBrpura del rostro del dios muerto& con una de sus manos 9elinas' FOCielosP Fle o= exclamar 4ar8o& con enorme sorpresa en el tonoF' O,o era nin0Bn diosP OEra el propio emperador Co88P'''

***
FIEl dios A8Qo8 era el Emperador de HalJ Fpre0unt dbilmente la jo?en Ama>ia& mirando con ojos pro9undos a su sal?ador' FAs; es' ,o contento con tirani>ar a su pueblo como 0obernante& cre una reli0in de la @ue l era cabe>a ?isible' 3na reli0in inspirada en simple sensualidad& san0re = lujuria en9ermi>a' Al0o @ue ni su propia esposa la Emperatri>& @ue tambin era una mujer sensual e in9iel& pudo sospec:ar jamAs' A espaldas su=as& lo0raba de ese modo el emperador Co88 satis9acer sus mAs bestiales apetitos = su sed de sexo = de san0re''' 5ero la pesadilla :a terminado en Hal'

./

FI e9initi?amenteJ Fsuspir ella' F e9initi?amente& s;' Ga :an sido ?encidos los esbirros del Emperador' $a 0ente libre controla el pa;s = se :an alterado los controles de la Torre de la ciencia' A:ora& mis ami0os = compa6eros de luc:a tienen ocasin de le?antar una nue?a 9orma de ?ida& mAs di0na = mAs noble para todos''' FIG tB'''J Fpre0unt Ama>ia' F ebo ?ol?er a mi propio planeta' Este mundo no es el m;o& Ama>ia' 5ero me :a 0ustado conocerlo = :acer al0o por l' A:ora ?ol?er a cru>ar el :iperespacio = re0resar a !88ar para siempre' FINiajarAs soloJ F%;& esta ?e>& s;' $=?o8 se @ueda en su propio mundo& como un mutante libre' G el Coloso de !xar serA sin duda un buen soldado& un o9icial e9iciente = respetable' Todos tienen a@u; su sitio' Go no& Ama>ia' F4ar8o''' FI%;J Fla mir 9ijamente& como esperando al0o' F4ar8o& =o'''& =o @uisiera'''& ir conti0o adonde tB ?a=as' FAma>ia''' Ftembl la ?o> del jo?en o9icialF' ,o tienes por @u :acerlo' ,i tienes por @u lle?ar tu 0ratitud :asta ese extremo' F,o es 0ratitud& 4ar8o' Go''' =o nunca ?i un :ombre como tB' Eres di9erente a todos' G me 0ustas''' FOAma>iaP Fpesta6e 4ar8o& enrojeciendo'F4ar8o& me 0ustas''' Fse inclin :acia l = bes sus labios& sua?e& dulcementeF' %i :iciste todo eso por m;& sin conocerme''' Ino ser;as capa>& a:ora @ue me conoces& de lle?arme conti0o a esa 0alaxia donde tB morasJ Te ase0uro @ue a tR lado jamAs ec:ar;a de menos nada de mi propio mundo''' En cambio& si te ?as& nunca mAs ser =a 9eli>& pensando siempre en ti''' FAma>iaS F4ar8o se inclin& atra=ndola :acia su pe* c:o dulcemente& con ternura = emocinF' Ama>ia& :ubiese dado la ?ida por o;r al0o as; en tus labios''' = tu misma me lo dices a:ora''' Ama>ia& claro @ue ser capa> de todo por ti' Nol?er al :iperespacio& a mi propio planeta 'lejano'''& pero no ?iajar solo tampoco esta ?e>& te lo ase0uro' TB''' ?endrAs conmi0o& F4ar8o''' Fella baj sus ?erdes ojos& :Bmedos de emo*

.(

cinF' 4ar8o& @u 9eli> so=''' = @u 9eli> ?o= a ser en el 9uturo''' El asinti' Todo :ab;a sido como un sue6o 9antAstico' 5ero el despertar no iba a ser menos :ermoso'

FIN

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