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CURTIS GARLAND

ASESINO EN LAS ESTRELLAS

CURTIS GARLAND Texto ALMAZAN Cubierta 1 edicin: septiembre de 1988 1 edicin en Amrica: marzo de 1989

Esta pub icacin es propiedad de E!"T#$"A% A&T$"' &(A( Apto( Correos 9)**8 + ,arce ona

"&,-: 8.+/(09*+09)+1 !epsito e2a : 3+29(100+1988 "mprime 45T5$A+6"E&A Te ( 28 12 ** *8**) ,arce ona 7rinted in &pain + "mpreso en Espa8a

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"ris mir atr9s' con o:os en os ;ue se expresaba c a+ ramente e miedo( &us pupi as <io 9ceas' :aspeadas = >er+ mosas' bri aban con un ?u 2or crista ino' di atadas = teme+ rosas( &in embar2o' no >ab@a nadie tras e a( & o a noc>e( %a inmensa noc>e cua:ada de astros' nebu osas = conste+ aciones radiantes' destacando como >acinamiento de dia+ mantes sobre e ne2ro terciope o de in?inito( A @ todo se mostraba tran;ui o' pac@?ico( E a sab@a o en2a8oso ;ue pod@a ser todo e o( %o ?a so de esas apariencias de sosie2o = paz( !etr9s de esa mentira se ocu taba un >orror sin @mites( A 2o ;ue pod@a a canzar a a e a en cua ;uier momento( 7ero no s o a e a' sino a otras muc>as personas ino+ centes( A eso es o ;ue ;uer@a e<itar a toda costa( -ece+ sitaba in?ormar es' decir es o ;ue estaba ocurriendo' o ;ue' sin remedio' iba a suceder de no mediar un autntico mi a2ro( A o ma o es ;ue' en p eno si2 o 11""' en a;ue remoto con?@n de espacio co onizado por e >ombre' o B timo ;ue se pod@a esperar era un mi a2ro( A tambin era en o B timo ;ue se cre@a( -o es >ab@an ense8ado demasiado a temer a !ios o a con?iar en ( Era pre?erib e ense8ar es tcnica' mec9nica' especia idades' superpro?esiona izar a os >umanos' despo:ar es de toda idea re i2iosa o espiritua ' para concentrar es en o ;ue rea mente importaba: e traba:o' e pro2reso tcnico = cient@?ico' e ir siempre un poco m9s a 9 en a con;uista de supremo poder sobre os mundos = as estre as' sobre a Ciencia = a superci<i izacin( 7or eso "ris no con?iaba en mi a2ros( A sabia ;ue tampoco e os con?iar@an cuando supieran o ;ue iba a suceder( &u esp@ritu materia ista = pr9ctico buscar@a simp emente una so ucin materia ' tan2ib e' un remedio ?@sico a ese >orror( "ris sab@a ;ue' de momento' ese remedio' esa so ucin((( no exist@a( Era espantoso admitir o as@' pero era a pura siniestra <erdad( -o >ab@a medios de pre<enir o ;ue estaba a punto

de desencadenarse( -i tampoco medios de combatir o' por muc>o ;ue ?uese e pro2reso de sus armas' de sus >a az2os tcnicos' de su poder sobre as m9;uinas( 7or e o a muc>ac>a corr@a en a noc>e de Asteroide Epsi n+10' tratando de 2anar tiempo a tiempo' de antici+ parse de a 2una ?orma a a tra2edia' en un es?uerzo tit9nico por impedir ;ue o peor pudiera suceder en a;ue con?@n 2a 9ctico( %a Tierra estaba mu= e:os( !emasiado' para con?iar en una a=uda inmediata( -i si;uiera os ?abu osos medios de comunicacin de a poca' con as na<es u tra um@nicas' con os poderosos sistemas de propu sin de as biona<es inter2a 9cticas' impedir@an ;ue sucediera( Epsi n+10 estaba e:os de as rutas re2u ares( !emasiado e:os de todo para con?iar en nada ni en nadie( Era o ma o de ser destinado a un asteroide prisin( "ris se detu<o' :adeante' en e acceso a a co ina( %as uces este ares se re? e:aban n@tidamente en sus muros de <itro?ibra crista inos = >ermticos como burbu:as >ec>as de materia indestructib e( !entro se >a aban as insta aciones mi itares' a Cona de Contro = a prisin propiamente dic>a( En a actua idad' a prisin espacia de Epsi n+10 era un <erdadero u:o( &e manten@a a una nutrida ?uerza po ic@aco mi itar' para contro ar so amente a dos crimina es con<ictos = condenados( !os crimina es importantes' eso s@( 7ero ;ue no :usti?icaban' a :uicio de comandante D=der e 2asto de persona = mantenimiento de as insta aciones( A e comandante D=der' como a caide de a co onia prisin' sab@a o ;ue se dec@a( "ris ap ic su tar:eta de identi?icacin contra e detector de a entrada( E o:o e ectrnico emiti unos 2ui8os = e pro2ramador dio e <isto bueno( &e des iz un pane en a costra p 9stica ;ue en<o <@a a co onia' = a be a "ris penetr en e recinto' presentando de nue<o su tar:eta de identi?icacin a robot 2uardi9n de acceso( E ser mec9nico autoriz e paso' = a in<isib e barrera de proteccin ma2ntica se interrumpi para dar e paso a interior de as insta aciones ce u ares( !e nue<o diri2i toda<@a una mirada de an2ustia a exterior' de ;ue a>ora e separaba a cnca<a pared crista ina de a co onia( 7ara "ris' todas a;ue as protecciones tan e?icaces = pre+ cisas no ser@an su?icientes cuando tu<ieran ;ue detener e

>orror morta ;ue es amenazaba( &ubi precipitadamente a un turbocar' ;ue pro2ram para diri2irse o m9s de prisa posib e a a Cona de Contro ( E pe;ue8o <e>@cu o indi<idua parti como una cente a por os tubos inicos' >acia e centro mismo de asteroide prisin' e<ando en su con?ortab e interior a a >ermosa muc>ac>a de uni?orme naran:a = cabe os ne2roazu ados( "ris contemp aba desde a cabina e des izar de si enciosas zonas de met9 icos muros' depsitos de combustib e' de pro<isiones' na<es desiertas' destinadas a os ser<icios de mantenimiento de a zona con sus interminab es tuber@as de todo tipo' ca:as ais antes con interruptores = contro es' = todo o ;ue era preciso para proporcionar <ida = recursos arti?icia es a una co onia de a;ue tipo' situada en un asteroide en e ;ue' pese a >aber aire respirab e' en muc>os per@odos de a8os as ba:@simas temperaturas = os ri2ores de un in<ierno 2 ido = terrib e' ob i2aba a permanecer rec uidos a cuantos >abitaban a co onia' =a ?uesen con<ictos o ce adores' tcnicos o persona de mantenimiento' como e a misma( -unca e >ab@a producido tanto miedo a;ue si encio' a;ue as so edades a o ar2o de secciones de a estructura ce u ar( %o ;ue siempre >ab@a aceptado como a 2o natura ' dadas as dimensiones de a prisin = de sus insta aciones = a escasez de su persona = de su pob acin rec usa' a>ora se e aparec@a siniestro' car2ado de un contenido amenazador = >osti ' donde parec@a ? otar' in<isib e pero rea ' e ?antasma de terror = de a muerte( E a sab@a ;ue era as@' aun;ue os dem9s o i2norasen( %o importante era demostrar o a todos sin u2ar a dudas( 7robar es ;ue a amenaza estaba a @' p aneando sobre todas sus cabezas' acec>ando en cada u2ar' intan2ib e' pero tremendamente cierta = ominosa para sus <idas( EEspero e2ar a tiempo((( E:adeE( Con?@o en ;ue aBn no sea demasiado tarde((( 7ero no se >ac@a demasiadas i usiones tampoco( !e a 2o estaba se2ura: no pod@a recurrir directamente a D=der( Era un >ombre ?r@o = tremendamente pr9ctico' carente de emo+ ciones( -o creer@a una so a pa abra de su re ato( &e imitar@a a enco2erse de >ombros =' como m9ximo' ordenar a sus >ombres una in<esti2acin de esos posib es >ec>os( A no ten@a tiempo para eso( En rea idad' no >ab@a tiempo

para nada( Adem9s' F;u podr@a descubrir D=der a tra<s de su persona ' in<esti2ando e casoG -ada( Abso utamente nada' "ris estaba se2ura de e o( Era todo demasiado suti ' dema+ siado intan2ib e para ;ue una pes;uisa rutinaria de a po ic@a de centro penitenciario pudiese poner en c aro cosa a 2una( E <e>@cu o se detu<o a ?in en e pe;ue8o andn de acceso a a zona de persona especia izado( ,a: de mismo( &u tar:eta p 9stica de identi?icacin sir<i para ;ue e mecanismo ?uncionase' permitindo e e paso a des izarse a puerta de dob e se2uridad si enciosamente' o :usto para e paso de su i<iano = e 9stico cuerpo ?emenino embutido en e bri ante uni?orme anaran:ado( "ris a<anz r9pida por e desierto corredor de muros opa escentes' crudamente a umbrados desde su interior( Esa c ase de i uminacin produc@a un e?ecto b ancuzco' ?antasma ' a radiante pasi o( &e detu<o ante una puerta donde aparec@a un rtu o ? uorescente: !"H"&"#!E 3A-TE-"3"E-T#( C#-A """( C#-T$#%E& !E AT3#&4E$A $E&7"$A+ ,%E( -# E-T$A$ &" &E E& AIE-# A E&TE &E$H"C"#( "ris presion un resorte cuadran2u ar de a puerta' ;ue se i umin en <erde ? uorescente a apo=ar e a a mano( Juedaron autom9ticamente impresas as >ue as de su mano' = un sensib e detector transmiti esa in?ormacin a una termina de identi?icacin e ectrnica( %a puerta cedi sua<emente( EDo a' $icK +Esa ud a entrar' tratando de mostrarse o m9s norma posib eE( FTodo bien a;u@G $icK no e respondi( Estaba sentado a @' como de cos+ tumbre en sus >oras de ser<icio' ante os pane es de a computadora ;ue se ocupaba de pro2ramar os ser<icios de atms?era' aire acondicionado' re?ri2eracin o ca e?accin' se2Bn os casos' de centro penitenciario de Epsi n+10( %e daba a espa da( &u cabeza de rizado cabe o' incon?undib e' se apo=aba sobre a;ue os s idos >ombros su=os' ;ue e uni?orme <erde oscuro' de te:ido bri ante' >ac@a parecer aBn m9s anc>os( Ante ' pesta8eaban as panta as de in?ormacin' transmitiendo

constantemente datos re ati<os a e;ui ibrio atmos?rico interno en todo e recinto( EHeo ;ue tienes muc>o traba:o Esonri "ris' con un suspiro' o <idando de momento sus 2ra<es preocupaciones de poco antes( %a presencia de un >ombre ?uerte = se2uro de s@ como $icK' o2raba siempre inspirar e con?ianza aun en os peores momentos( A ste' e<identemente' era para e a un momento de psimo si2noE( 7ero podr@as a menos >acer caso un instante a un compa8ero de traba:o( Adem9s' $icK' ten2o ;ue >ab arte de a 2o( A 2o mu= 2ra<e ;ue no me atre<o a contar a os dem9s((( E si2ui a @' er2uido ante sus mandos' de espa das a e a' sin >acer e e menor caso( "ris se en?ad i2eramente( &ab@a ;ue $icK era as@' un >ombre ;ue se abstra@a ?9ci mente en su traba:o' pero a>ora e necesitaba con ur2encia = ;uer@a sacar e de su abstraccin ?uese como ?uese( E7ero bueno' Fme escuc>as o noG Emurmur con tono airado' =endo >acia directamente = zarande9ndo e sin contemp acionesE( %o ;ue ten2o ;ue decirte es mu=((( Enmudeci( &u boca ;ued abierta' pero no emiti =a sonido( 4ue como si a 2o a para izase sBbitamente' ob i29ndo e a enmudecer' de:9ndo a >e ada' petri?icada ante una espantosa <isin( %ue2o' de su boca escap un terrib e' ar2o' estremecedor a arido de p9nico' de >orror' de aterrada incredu idad( !espa<orida' morta mente p9 ida = con sus bonitos o:os desorbitados' "ris retrocedi' tamba eante' contemp ando con in?inita an2ustia a;ue a escena de irante' estremecedora( $icK >ab@a ca@do de su asiento a zarandear e( &u corpac>n' s ido = <i2oroso' se desp om de su asiento' 2o peando e sue o = ;uedando boca arriba( Contemp 9ndo a con a;ue o ;ue ;uedaba de su rostro = ;ue no era otra cosa ;ue una >umeante' >orrenda cara carcomida' en a ;ue os >uesos de su ca a<era asomaban' dantescos' entre :irones de pie = mBscu os ensan2rentados' con dos <ac@as cuencas por os o:os' de as ;ue ? u@a un >umor acuoso' entre des2arradas part@cu as de 2 obo ocu ar( %a misma ?uerza destructora' corrosi<a' ;ue tan >orrib emente >ab@a destruido su ?az' >ab@a abierto en su

pec>o un 2ran bo;uete por e ;ue eran <isib es' entre costi as descarnadas = san2rantes' sus r2anos <ita es inm<i es' ba8ados en san2re' mientras e <erde uni?orme de materia sedoso = resistente aparec@a des2arrado' abrasado' despidiendo a;ue mismo terrib e <a>o ;ue escapaba de su triturado rostro( "ris' en ese momento' mir >acia otro punto de a c9mara' emiti un ronco 2or2oteo con su boca con<u sa' = se desp om sin conocimiento' no e:os de donde =ac@a e a ucinante cad9<er de su compa8ero de traba:o $icK(

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EEs inBti ' comandante Esuspir Ca=a mo<iendo a cabeza con pesimismoE( E neurodia2nosticador no parece e;ui<ocarse' <a o( &e inc in sobre e ec>o donde reposaba a paciente' = pu s de nue<o as tec as de aparato situado a a cabecera de a en?erma' cu=o pro=ector en ?orma cnica apuntaba directamente a su cr9neo' cubierto por e ectrodos sin cab es' conectados con e aparato de dia2nstico c @nico( &obre una panta a' aparecieron una serie de zonas i u+ minadas en tono ro:o ra=ado( E dedo de a doctora se8a esas zonas( EComprube o por s@ mismo Esu2iriE( &on zonas neutras' tota mente para izadas moment9neamente en su acti<idad( Asinti e comandante D=der' arru2ando e ce8o( Con+ temp ue2o e rostro sereno' dormido' de a be a "ris( -o se <e@a en se8a a 2una de acti<idad o reanimacin( EF7e i2ra su cerebro' doctoraG Einda2( E!e momento' no Ene2 e aE( E rie2o san2u@neo es norma ( %as neuronas no corren ries2o de destruirse( 7ero a acti<idad cerebra es casi nu a' especia mente en os sec+ tores de sensibi idad' memoria' capacidad auditi<a o <oca ( EEn suma((( EEn suma' comandante: no puede o@rnos' ni >ab ar ni entender nada( A no creo ;ue sienta nada ni se entere de cosa a 2una( Adem9s de e o' su?re una amnesia casi tota ' si no es tota ( Heamos e dia2nstico exacto((( 7u s otra tec a' sta de co or ro:o uminoso( En a panta a desapareci e ence?a o2rama( A su ado' en otra panta ita menor' dos @neas marcaban e curso de su
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acti<idad card@aca = cerebra ( %a primera @nea era re2u ar = r@tmica( %a otra' muc>o m9s dbi e incierta( 7ero ambas se manten@an en ?uncionamiento' ;ue era o importante( En a panta a ma=or apareci e dia2nstico en etras ? uorescentes' impresas por e ordenador de dia2nsticos c @nicos: 7AC"E-TE &#3ET"!# A 45E$TE &D#CL CE$E,$A%( A3-E&"A 7$#45-!A( CA$E-C"A A5!"T"HA A H#CA%' A5&E-C"A !E $E4%EI#& A &E-&","%"!A! 4"&"CA( E&TA!# !E C#3A 7&"J5"C# E&TA,%E( ACT"H"!A! CE$E,$A% 3"-"3A 7E$# 3A-T"E-E C#-&TA-TE& H"TA%E&( !"A6-#&T"C#: 6$AHE' 7E$# &"- 7E%"6$# "-3"-E-TE( %a doctora Ca=a suspir' cerrando e aparato( &us o:os oscuros = a2udos se cruzaron con a mirada azu = ?r@a de comandante D=der' :e?e de a penitenciar@a Epsi n+10( EA bien' comandante' F;u podemos >acer a>oraG E(murmur a doctora( E%o i2noro( $icK desaparece de su puesto de traba:o' e a aparece en ese estado((( Ee comandante mene a cabeza' perp e:oE( -o entiendo nada' a <erdad( "n?ormar ur2entemente a &er<icio de "n<esti2acin Espacia ( 7arece ser un asunto para e os' dado ;ue o?icia mente >a= un desaparecido en a base' de cu=o paradero nada sabemos' = una de nuestras especia istas de mantenimiento su?re un misterioso s>ocK cu=os moti<os parecen por e momento di?@ci es de exp icar( EFDan in<esti2ado en e sector' por si ocurri a 2o anor+ ma G Ese interes a doctora' desconectando enta = sua<emente os e ectrodos de a cabeza de su paciente( E&@' >e >ec>o una inspeccin a ?ondo sin >a ar nada de particu ar( Tampoco nadie >a podido in?ormarme de anor+ ma idad a 2una( 7ero o cierto es ;ue $icK estaba de ser<icio en zona restrin2ida' = no pudo marc>arse sin so icitar permiso pre<io = poner a a 2uien en su puesto( &u sa ida no >a sido detectada por contro ador a 2uno de tr9nsito' por o ;ue en buena 2ica' deber@a de estar en su puesto de traba:o norma mente((( = no es as@( EEntiendo Ea?irm despacio a doctoraE( &i cosas as@ e2an a conocimiento de os dos pe i2rosos rec usos ;ue

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permanecen en Epsi n+10' podr@a >aber prob emas' FnoG E7or supuesto( Esos dos se >an rebe ado numerosas <eces' >an p anteado >ue 2as de >ambre = >an pro<ocado prob emas( Tienen respa d9ndo es una ma dita or2anizacin socia amada !e?ensa de os !erec>os de os Con<ictos' o a 2o parecido' ;ue pretende presentar como autnticos an2e itos' <@ctimas de os sistemas penitenciarios' a 2entes como esos dos' capaces de acumu ar sobre sus personas docenas de cr@menes inca i?icab es( &i se descubre o?icia mente ;ue ocurren cosas irre2u ares en una penitenciar@a espacia ' podr@an iniciar otra de sus <iru entas campa8as' = conducir a a 4ederacin 6a 9ctica a promu 2ar nue<as e=es de indu to = reduccin de penas ;ue podr@an de:ar en ibertad a tan pe i2rosos su:etos como nuestros dos cauti<os' crimina es reincidentes de a peor ca a8a( ETiene un buen prob ema encima' por tanto Ecoment a doctora( EAs@ es' ami2a m@a Econ?es e comandante con aspe+ reza( &e <o <i a >ombre si encioso ;ue permanec@a en pie no e:os de e os' pendiente de a posib e reaccin de a inconsciente "risE( Teniente Co ' creo ;ue debemos de:ar a a doctora con su tarea' = nosotros dedicamos a a nuestra( E&@' se8or Ea?irm e :o<en teniente Co ' sa udando con respeto a su superiorE( F&e2uimos buscando a $icKG E7or supuesto( A tenemos tambin ;ue intentar a<eri+ 2uar ;u es o ;ue pudo causar a una persona tan e;ui ibrada como "ris un s>ocK seme:ante( E a >a sido siempre una e?iciente = serena ?uncionar@a( -o puedo comprender ;u a ter de ese modo su mente((( EE a era mu= buena ami2a de traba:o desde >ac@a m9s de dos a8os( ECierto( -o >a= duda de ;ue a desaparicin de $icK >a de re acionarse' de a 2una manera' con o sucedido a "ris' pero Fcmo = en ;uG Eso es o ;ue debemos intentar descubrir' mientras esperamos ;ue "n<esti2acin = &e2uri+ dad Espacia nos en<@e a a 2uien para in<esti2ar esto o m9s discretamente posib e' sin despertar excesi<a pub icidad( Ambos o?icia es abandonaron e pabe n c @nico de a doctora Ca=a( Esta se inc in sobre e cuerpo =acente de a

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en?erma' o contemp ar2amente' en si encio' = a ?in murmur entre dientes' con 2esto pensati<o: E!escansa tran;ui a' ;uerida "ris' descansa((( %ue2o' se apart' sin prisas' =endo a ocuparse de anotar en una a2enda e ectrnica de bo si o os datos c @nicos de su paciente(

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$o= !raKe a?irm' tras escuc>ar e in?orme te erradiado a su na<e patru a( E3ensa:e recibido Edi:o concisoE( Tomo rumbo a Epsi n+10( "n?ormar a mi <ez a Centro de Contro de "n<esti2acin = &e2uridad( -o >a2an nada >asta nuestra e2ada( 6rab en a computadora os datos de na<e2acin correspondientes a Asteroide Epsi n+10' prisin espacia de a 4ederacin 6a 9ctica' = a na<e' autom9ticamente' recti?ic su ruta' en?i ando a zona de espacio donde se >a aba e asteroide ce u ar( $o= !raKe se apresur a comunicar os datos pertinentes a Contro ( $ecibi a aprobacin superior' = se e aconse: a m9xima discrecin' dada a crisis pro<ocada recientemente por os de?ensores de a supresin de centros penitenciarios de casti2o' para sup ir os por 2ran:as de re>abi itacin pena ' pese a ;ue este B timo recurso no siempre >ab@a dado buenos resu tados' <o <iendo os crimina es reincidentes a de in;uir de ?orma 2ra<e( &e2Bn ciertos cient@?icos expertos en a materia' no era siempre posib e a re>abi itacin' a causa de a >erencia 2entica de indi<iduo' ;ue pod@a ?orzar a ste a unos actos contrarios a todo sistema pro2ramado' puesto ;ue os cromosomas = e A!- pod@an resu tar ina terab es en e proceso de re>abi itacin socia = menta de su:eto( 4uese como ?uese' a 4ederacin se encontraba entre a espada = a pared' a causa de partido tomado por muc>os miembros ?edera es' ;ue de?end@an a supresin de esos centros pena es perdidos en e espacio( !raKe tom buena nota de os conse:os de Contro ' = comprob ;ue a ruta era a correcta' a tra<s de a in?or+ macin suministrada por a computadora de a bordo( &u

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compa8ero de <ia:e = de patru a' " =a' e obser< mientras >ac@a todo e o( E!e modo ;ue >a= traba:o' Fe>G +Ecoment( EA di?@ci Ecorrobor !raKeE( Es en una penitenciar@a espacia ( Da desaparecido un tcnico = otro su?re un ?uerte s>ocK ;ue e impide recordar' >ab ar' o@r o sentir a 2o( A parecer' ambos eran ami2os = camaradas' adem9s de compa8eros de traba:o( E-o se puede ir mu= e:os en uno de esos asteroides' FnoG E-o' no muc>o( &on pe;ue8os pedruscos ;ue ? otan en e espacio( -o ma=ores ;ue una is a perdida en un ocano cua ;uiera( -o ?a ta na<e a 2una' de modo ;ue e desapa+ recido no pudo escapar de a @( Adem9s' eso ser@a rid@cu o' a menos ;ue su?riera una repentina ena:enacin' por;ue e persona tcnico puede en todo momento so icitar e tras ado o a ba:a de su destino' sin prob emas de nin2Bn tipo( &i a ma=or@a permanecen en esos puestos tan duros = di?@ci es es por o e e<ado de su sa ario = por as <enta:as de una :ubi acin temprana = 2enerosa' como nos ocurre a ti = a m@ en esto de as patru as de po ic@a espacia ( E-o es o mismo( E" =a torci e 2esto' ?rot9ndose su barbita recortada' de co or ro:o' ;ue e daba cierto aire de diab o' pese a 2esto apacib e = risue8o de su rostro pecoso E( A m@ no me 2ustar@a encerrarme durante a8os en uno de esos pena es de espacio' aun;ue me pa2asen tone adas de oro puro( EA m@ tampoco Ese enco2i de >ombros !raKeE( 7ero tampoco es una bicoca permanecer a bordo de una de estas pe;ue8as na<es durante meses = meses( Termina uno sintiendo c austro?obia( EFCon toda esa inmensidad en derredor = con esos muros transparentesG Erec>az " =a' abarcando con un 2esto de su mano a tota idad de as paredes <isua es de a proa de su na<e patru a' por as ;ue era posib e <is umbrar constantemente a p =ade in?inita de nebu osas' astros = 2a axias de 5ni<erso' aparentemente inm<i es siempre' a pesar de a u tra<e ocidad de a pe;ue8a biona<e po icia E( ,asta contemp ar ese cie o' $o=' para no sentirse encerrado' sino tremendamente ibre en e Cosmos((( EEsas son tus ideas' no as m@as E2ru8 !raKe' encon2iendo sus anc>os >ombros con indi?erencia =

1.

conectando a panta a de aproximacin de ima2en exterior' en busca de a posicin de Epsi n+10' de ;ue toda<@a es separaban considerab es :ornadas de <ue o binicoE( 3ira' a>@ o tienes( Ese pedrusco 2ris9ceo = ?eo ;ue se mue<e cerca de a;ue a conste acin en ?orma de cruz es Epsi n+10( 6radu me:or a <isua ( %a ima2en te e<isada a 2ran distancia cobr en a panta a una nitidez per?ecta( " =a contemp con desa2rado a;ue ?eo cuerpo ce este' ;ue parec@a tener e co or idneo para su acti<idad ce u ar( EEs bastante ttrico EcomentE( En un sitio as@ puede ocurrir cua ;uier cosa' = nin2una buena( FCu9ndo e2a+ remosG E4orzando un poco a marc>a' en tres bio:ornadas E ca cu !raKe mientras computaba as ci?ras para compro+ bar esa >iptesis( Asinti a eer os datos tcnicos de <ue o en panta a( 3enos' ;uiz9( Creo ;ue en poco m9s de dos bio:ornadas' estaremos en tan aco2edor mundo' ami2o m@o((( A ri entre dientes' mientras so icitaba a Contro un te ein?orme persona comp eto de desaparecido $icK = a inconsciente "ris( E te etransmisor de a Centra pronto puso en panta a para os dos patru eros un comp eto in?orme de ambos' con sus ?oto2ra?@as en tres dimensiones = sus datos persona es abso utos' inc uidas sus >ue as dacti ares = su es;uema bio2entico = psicomenta ' ;ue 2rab autom9ticamente a a2enda de a bordo( EHa=a' una c>ica 2uapa a ta "ris Ecoment " =a' sor+ pendido' se8a ando e be @simo rostro ;ue aparec@a en pan+ ta aE( A so tera' adem9s( EEstamos traba:ando' no de <acaciones' " =a E e repro+ c> $o= se<eramente( %ue2o mir' ce8udo' e tridimensiona retrato a co orE( Aun;ue a <erdad es ;ue s@ es atracti<a a muc>ac>a((( A por o ;ue <eo de su coe?iciente menta = de sus reacciones bio 2icas' nada predispuesta a su?rir emociones ?uertes ni a padecer s>ocKs((( EA sin embar2o((( E&@( &in embar2o' eso es o ;ue padece en estos momentos( 3e 2ustar@a conocer a causa' a <erdad( %a pe;ue8a biona<e po icia se2u@a su <ia:e a tra<s de

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Cosmos' en direccin a asteroide prisin( 3u= pronto' os dos :<enes patru eros de espacio iban a en?rentarse tambin con e mismo >orror ;ue tan <io enta conmocin pro<ocara en "ris(

***
E :e?e de ce adores Le = $oss comprob os contro es de as dos ce das de a ta se2uridad donde se >a aban rec uidos os penados( Eran ce das 2eme as' situadas una ?rente a a otra( &u puerta aparentemente opaca por e ado de os presos' es decir' e interior de as ce das' pod@a con<ertirse en transparente por e opuesto' situado en e corredor( 7ero eso era a 2o ;ue s o se e?ectuaba en as inspecciones peridicas de contro penitenciario' pre<io a<iso a os propios rec usos' para no sorprender es en ?orma impBdica( A tra<s de a;ue as s idas puertas era posib e detectar meta es o oca izar cua ;uier e emento no permitido ;ue >ubiera en poder de os presos' sin necesidad de re2istros ni re<isiones m9s minuciosas( ETodo <a bien Ein?orm $oss a teniente Co ' a tra<s de <ideocuminicadorE( %os presos >an cenado = <an a descansar( %a situacin es norma ( E7er?ecto Eaprob e :o<en tenienteE( !e todos modos' extreme precauciones( Demos recibido in?ormacin de A ?a 3' en e sentido de ;ue >ubo un conato de mot@n carce ario' a causa de una circu ar de Comit de !e?ensa de !erec>os de os Con<ictos' atacando duramente a os sistemas penitenciarios de a 4ederacin 6a 9ctica = ex>ortando a os presos a rebe arse de ?orma pasi<a pero ?irme contra as ordenanzas pena es( E5n mot@n no es precisamente un ?orma pasi<a de rebe in E>izo notar $oss' pensati<o( E7or supuesto( 7ero en A ?a+3 est9 un rec uso con? icti<o = <io ento' ;ue >a interpretado e ex>orto a su manera' creando prob emas 2ra<es en a penitenciar@a( &i ese mensa:e e2a a nuestros dos rec usos' podr@a tambin comp icarse a;u@ a cosa( E&e2Bn a e= <i2ente' tienen p eno derec>o a ser in?or+ mados de inmediato de cua ;uier circu ar de Comit' apro+ bada por e Contro &ocia de a 4ederacin E e record

1)

Le = $oss' preocupado' rasc9ndose su b anca barba' precozmente canosa' pese a su toda<@a <ita :u<entud' siempre er2uido = so emne' r@2ido dentro de su uni?orme co or 2ris met9 ico' con e distinti<o de Cuerpo Ce u ar de Espacio+E( -o podemos tener es i2norantes de ese mensa:e' cuando e2ue a a termina de Epsi n+10' usted o sabe( EC aro ;ue o s( EE pe irro:o o?icia de a 2uarnicin de a ta se2uridad a?irm con a cabeza' a tra<s de pe;ue8o <isor de comunicacinE( 7ero podemos a e2ar un de?ecto de recepcin' un ?a o de transmisiones ;ue demore a e2ada de texto( %ue2o so icitaremos con?ormidad' a e2ando una serie de inter?erencias 2a 9cticas' = en todo e o se perder9n' como m@nimo' <einticuatro >oras( Espero ;ue eso baste para contro ar a situacin a;u@ = no empeorar a con un posib e mot@n( Conociendo a Dar@an' tambin nosotros debemos admitir ;ue a con? icti<idad a;u@ podr@a ser seria( E-o me ?@o de nin2uno de os dos' teniente' sa es a <erdad Ea?irm Le = $ossE( Esperar instrucciones a respecto antes de in?ormar a os presos de nada( EEso est9 bien( Es usted un buen c>ico' $oss( A un exce ente ?uncionario( E6racias' se8or( EE :e?e de ce adores se mostr com+ p acido por e e o2ioE( F&e sabe =a a 2o acerca de nuestro compa8ero $icKG E rostro de o?icia se ensombreci en e pe;ue8o <isor( Dizo un 2esto de pesimismo( E-ada Edi:oE( Todo si2ue i2ua ( -i rastro de ' <i<o o muerto( EAa( FA e a' "ris(((G E"2ua ( Estacionaria( -o reacciona( -o >ab a' no siente' no recuerda( -o o=e( E!ios m@o' pobre muc>ac>a((( Esuspir $ossE( FJu est9 ocurriendo a;u@' se8orG E-o o s Ee udi e teniente Co ?r@amenteE( Espero ;ue nada serio' rea mente( %a doctora Ca=a tiene esperanzas de ;ue e estado de coma remita( # ;ue como m@nimo' no a2ra<e e estado de a paciente( %as constantes <ita es se mantienen ina terab es' = e a dice ;ue eso es buena se8a ( E#:a 9 acierte' teniente( 7ero esto a m@ no me 2usta

1/

nada( ETampoco a m@' $oss( Tampoco a m@((( Econ?es Co ' 2ra<ementeE( Termino( Corto( !esapareci a ima2en = a panta a <isua de su mu8eca se en con @neas di<ersas( Apa2 $oss e <ideocomunicador persona ;ue es manten@a >abitua mente en contacto dentro de asteroide( !iri2i una o:eada meditati<a >acia as ce das' re? e:adas en a 2ran panta a centra de contro ' a cu=os ados otras seis panta as' tres por ? anco' en?ocaban di<ersas zonas de insta aciones ce u ares de m9xima se2uridad( Todo eso = e :ue2o comp e:o de so?isticados procedimientos de a arma' ?ormaban a red inextricab e ;ue separaba a os dos Bnicos = temib es rec usos de Epsi n+10 de a ibertad = de mundo exterior( 5n sistema sup etorio de micr?onos a tamente sensib es' ser<@an tambin para contro ar cua ;uier acti<idad de os reos' sin necesidad de pro?anar su intimidad persona en sus ce das' se2uras pero con?ortab es' donde cump ir@an a condena >asta e ?in de sus d@as' =a ;ue ambos eran cu pab es de numerosos asesinatos en primer 2rado( En casos seme:antes' no exist@a posibi idad a 2una de indu to( !eber@an cump ir de por <ida a pena de prisin en un asteroide espacia ' por de itos cometidos en e 9mbito de a 4ederacin 6a 9ctica( Le = $oss se puso en pie' desperez9ndose( 5na uz ro:a parpade en a entrada de a cabina de contro ce u ar( &e des iz a puerta si enciosamente' = entr su a=udante' e ce ador de se2unda' %=man 6ee( &u a t@sima = ? aca ?i2ura no o2raba ser apuesta ni tan si;uiera con e sobrio uni?orme 2ris p omo' de te:ido met9 ico( &us >uesos se marcaban casi 2rotescamente contra su 2uerrera( &a ud marcia mente a su :e?e( EDo a' se8or Edi:o escuetoE( F-o<edadG E-in2una' 6ee( Todo en orden( %os rec usos >an ce+ nado( &e retiraron sin prob emas a sus ce das( Est9n <iendo e <ideopro2rama oca ( 7ero ea e in?orme de teniente Co ' por ?a<or( Da= prob emas con un comunicado de Comit de !erec>os de os Con<ictos( Juiz9 e2ue durante su 2uardia( "ntercpte o e ma=or tiempo posib e( %o me:or ser9 retener o a;u@' = darme e in?orme en cuanto o reciba' Fest9 c aroG

18

EComo a uz de as estre as' se8or Esonri si2ni?ica+ ti<amente su subordinadoE( Acabo de escuc>ar e te ein?orme 2a 9ctico' por e Cana #?icia de &e2uridad( & o de A ?a+3' se8or $oss( %o >an deta ado minuciosamente( Dubo ;ue en<iar un cuerpo especia contra disturbios 2ra<es( A >a= >eridos = destrozos( E&ab@a ;ue o entender@a' 6ee( -o ;uiero ;ue eso se repita en ese u2ar' a <erdad( %o de:o en sus manos( & ;ue es o bastante e?iciente para e o' muc>ac>o( %e pa me a?ectuosamente e >ombro = se retir' de:ando a su subordinado a car2o de os contro es de se2uridad( Con un bostezo de aburrimiento' %=man 6ee se dispuso a abordar o ;ue se presenta como una noc>e rutinaria de ser<icio( 7ero no iba a ser como ima2inaba' ni muc>o menos( -i muc>o menos' ciertamente( 7or;ue a muerte Euna ?orma >orrib e = pa<orosa de muerte = destruccin' estaba a @ atente' ? otando in<isib e sobre todos e os( %a muerte ;ue sembraba un asesino ins ito = ?ant9stico ;ue nadie pod@a si;uiera ima2inar(((

3
EAa e2amos Edi:o $o= !raKe' se8a ando ante E( Ese es e asteroide Epsi n+10( E7ues >emos e2ado antes de o pre<isto' $o= E coment su compa8ero( EAce er a marc>a para terminar cuanto antes esta misin Esuspir !raKe' pensati<o' contemp ando a capa 2aseosa ;ue en<o <@a e asteroide' re<e ando a presencia de aire respirab e en e cuerpo ce este' cercano a p aneta D=dra( E resp andor dorado de ste prestaba a a 2unas zonas de asteroide una co oracin extra8a' como si ?uese un pedrusco de p ata sucia sa picado de motas de oro puro E( Da= a 2o en e o ;ue no me 2usta' = ;uisiera terminar o o antes posib e( &i es ;ue podemos' c aro( E!e modo ;ue >an pasado s o dos :ornadas' = =a estamos a;u@((( E!os para nosotros( 7ara e asteroide' ?ueron s o <einte >oras de su d@a( A>ora est9n en p ena noc>e' dis?rutando de reposo a ma=or parte de sus >abitantes' inc uidos sin duda sus dos rec usos de u:o(((
19

EF!os((( de u:oG Ese sorprendi " =a( EAs@ es( E propio asteroide es un u:o >o= d@a( Est9 p anteado como una prisin espacia de a ta se2uridad para de itos 2ra<@simos dentro de nBc eo de a 4ederacin 6a+ 9ctica( E o si2ni?ica ;ue mu= pocos crimina es' una ite tristemente especia ' puede ir destinada a sus ce das( Do= d@a' s o una pare:a de supercrimina es ocupa sus u:osas pero >ermticas ce das de as ;ue se dice ;ue es <irtua mente imposib e >uir( A e os son(((G E+5no' un crimina temib e' un psicpata pe i2roso' crue = <io ento como pocos( Autor de diez bruta es asesinatos probados' entre e os os tres mercaderes de a 4ederacin' en <ia:e de p aneta Tro=a a a 6a axia de as Desprides( A dos mu:eres inde?ensas' en una interseccin csmica de biona<es tur@sticas de Comp e:o 7 anetario # =mpus( EEs >orrib e((( FA e otro condenado cauti<o en e as+ teroideG E-o s( "2noro su nombre = ?i iacin( 7ero >a de ser m9s o menos seme:ante a otro( 5n monstruo asesino de a peor especie ima2inab e( En Epsi n+10 s o se a o:an reos sentenciados a prisin perpetua( Antes ?ue aBn peor( &e internaba en e os a os ;ue deb@an ser e:ecutados de ?orma sumar@sima( A ser suprimida a pena capita en a 4ederacin por presiones de Comit de !erec>os = por e 7artido Dumanista' se destin exc usi<amente a os de cadena perpetua( Esa es a c ase de >orrib e mundo donde <amos a introducirnos durante un tiempo ;ue espero sea o m9s bre<e posib e((( A presion e tec ado de mandos de a na<e' para iniciar e descenso >acia e asteroide = su toma de tierra ?irme(

***
%a doctora Ca=a termin de anotar os datos c @nicos de su paciente' internada en a unidad de neuroterapia' tras a >ermtica p anc>a de ?ibra crista ina desde a ;ue pod@a se2uir todo e curso de su estado 2racias a os indicadores e ctricos situados en e muro( &ab@a ;ue o me:or era ;ue a paciente no <iese a nadie en tomo su=o' pese a ;ue no

2*

reaccionaba ante persona a 2una( -o pod@a o@r es' e a no pod@a >ab ar' = su cerebro traba:aba a ritmo mu= reducido' pero s@ pod@a <er a a per?eccin = durante 2ran parte de su estado de coma ten@a os o:os abiertos' ?i:os en e <ac@o = carentes de expresin( %a doctora >ab@a :uz2ado ;ue' en ta es circunstancias' era me:or e ais amiento tota de a paciente en a c9mara de neuroterapia adecuada( %a puerta de pabe n c @nico se abri( Entr un >ombre de ropas oscuras' expresin a?ab e = cr9neo bri ante' despro<isto de cabe o en su tota idad( &onri a a doctora' >acindo e un 2esto para ;ue si2uiera con su tarea a pesar de su intromisin( E-o' no se mo este por m@' doctora Ca=a Edi:o sua<e+ menteE( & o ;uer@a saber cmo estaba su :o<en paciente( EF"risG -o reacciona ?a<orab e ni des?a<orab emente( &i2ue en coma' pro?esor #rMe ( EEntiendo Ea?irm despacio e pro?esor Lar #rMe ' especia ista en in<esti2aciones espacia es = cient@?ico de primera ?i aE( Conozco a esa muc>ac>a bastante( Coincidimos una <ez en a Tierra' en e Centro de Experiencias ,iocibernticas( FCmo >a podido suceder e ta cosaG E%o i2noro por comp eto( E comandante D=der o est9 in<esti2ando sin muc>o resu tado >asta a>ora' aun;ue ima2ina ;ue se debe re acionar de a 2una ?orma con a desaparicin de $icK' su compa8ero de 3antenimiento( EAa( Es extra8o ;ue a 2uien desaparezca en e asteroide( Este es un recinto mu= pe;ue8o' donde no >a= demasiados sitios en ;ue ocu tarse' doctora( EEstamos de acuerdo' pro?esor' pero sos son os >ec>os Eadmiti e a' enco2indose de >ombrosE( Tras una pausa' inda2 de pro?esor #rMe E: FCmo <an sus experimentos = traba:os en ese nue<o in2enio de ;ue me >an >ab adoG EFEn e 6nesisG EE pro?esor mo<i a cabeza' dubi+ tati<oE( -o pro2reso demasiado' a <erdad( Es un empe8o demasiado ambicioso( Tampoco espero o2ros inmediatos' sa es a <erdad( Aun;ue((( &e detu<o' sin continuar( %a doctora e mir' enarcando sus ?inas ce:as sobre os be os o:os co or ca?( EFAun;ue(((G Erepiti e a' expectante( E#>' nada especia ' crame( 3i a=udante' e :o<en %o+

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2an' cre= >aber percibido acti<idad en e 6nesis a otra noc>e( -atura mente' debi ser una ?a sa a arma( -o ocurr@a nada de nada( Dubiera sido demasiado esperar( EFJu ;uiso decir con eso de Nacti<idadOG E,ueno' usted sabe de o ;ue trata mi in<esti2acin = o ;ue pretendo con ese in2enio' doctora( %os p anetas se est9n ;uedando sin a imentos por a superpob acin' a contaminacin de os desperdicios nuc eares en e espacio = todo eso( &er@a rea mente mara<i oso poder repetir e mi a2ro de pan = os peces( Eso es o ;ue busca e 6nesis( &i o2ramos re<o ucionar a 2entica >asta e punto de ;ue a cadena bio 2ica se a tere o su?iciente' >abremos conse2uido e sue8o de a Dumanidad: dar e a os a imentos <i<os' como e pescado' as a<es = as carnes' as dimensiones adecuadas para a imentar diez o cien <eces m9s a os pueb os de 5ni<erso >abitado = co onizado( As@ e<itaremos tra2edias como a >ue 2a por >ambre en Casiopea o as uc>as triba es en 7 utn a causa de a muerte de os anima es comestib es por as radiaciones csmicas( E& o ;ue persi2ue' pro?esor( 7ero ese crecimiento tendr@a ;ue contro arse muc>o' en caso de ;ue su aparato resu tara un xito' Fno creeG 7odr@a ser un autntico ?abri+ cante de(((' NmonstruosO( E7or ?a<or' doctora' usted no Erec>az tristemente e pro?esorE( 5sted no puede asustarse por os pro2resos de a ciencia( 7ertenece a a propia ciencia = no >a= nadie m9s e:os ;ue =o de ser un doctor 4ranKenstein( Iam9s crear@a un monstruo' usted o sabe( EC aro ;ue o s' pro?esor E e sonri e a' du cemente' apo=ando una mano sua<e = sensib e en e brazo de #rMe E ( -o trato de o?ender e ni de rec>azar os mtodos cient@?icos para reso <er os prob emas <ita es de mi poca( %o ;ue su2iero es ;ue si e 6nesis resu ta positi<o' deber9 manipu ar o mu= preca<idamente para e<itar un error irre+ mediab e( E7or supuesto( -o pretendo con<ertir a os anima es comestib es en <erdaderos dinosaurios modernos ;ue' en <ez de ser<imos de a imentos' sean a ?@a = a a postre nuestros de<oradores( %as experiencias se >acen con anima es mu= pe;ue8os' como una >ormi2a o una oru2a' = ;ue se contro a su crecimiento minuciosamente( -o >emos

22

e2ado mu= e:os' a <erdad( %a 2entica es di?@ci de a terar( -o se puede desarro ar excesi<amente a un ser <i<o' sin causar e 2ra<es da8os bio 2icos( %o importante ser@a un crecimiento pro2ramado = contro ado' a creacin de ?ami ias de anima es cu=os 2enes >eredados es >iciese nacer = crecer m9s 2randes' como a 2o per?ectamente natura ( 7ero e aparato est9 dotado de un cerebro e ectrnico sumamente sensib e = comp e:o' capaz de pro2ramar = de contro ar cua ;uier mutacin ;ue se produzca dentro de su c9mara de a teracin 2entica( 7or s@ mismo destruir@a cua ;uier a teracin pe i2rosa para e e;ui ibrio natura ( EFA esa Nacti<idadO ;ue cit su a=udante' pro?esorG E insisti e a( +ETota mente imposib e Esonri e pro?esor' enco2in+ dose de >ombrosE( Cuando cre= percibir a 2o de acti+ <idad dentro de 6nesis' a otra noc>e' a c9mara interior de a m9;uina estaba vaca. -o ten@amos nin2Bn anima sometido a experimento' de modo ;ue a c9mara no pudo actuar' senci amente por;ue no ten@a nada ni nadie sobre ;uien >acer o( EEso me tran;ui iza a 2o m9s Esuspir a doctora Ca=a E( FCu9ndo ocurri esoG EAnoc>e' doctora( A =a sabe o ;ue a;u@ ;uiere decir Nanoc>eO Esonri e pro?esor <a2amenteE( Eso de' ;ue os d@as = as noc>es ten2an a;u@ <eintids >oras de duracin((( es a 2o a o ;ue no me >abitBo ?9ci mente' a <erdad( EAnoc>e((( Erepiti a doctora' pensati<aE( Es cuando ocurri o de "ris = $icK((( E%o s' o s( A primera >ora de a noc>e' exactamente( %o2an' mi a=udante' me despert con a rid@cu a idea de ;ue >ab@a a 2una acti<idad en e 6nesis( 3e e<ant = comprob ;ue e in2enio estaba per?ectamente inacti<o' = <ac@o su interior( Ten@a sus indicadores acti<os r cero' = as es?eras inm<i es( %o2an se mostr a<er2onzado( Creo ;ue se >ab@a adormi ado un rato durante e traba:o' = se ima2in todo eso entre sue8os( Entonces o@mos a sirena de emer2encia en e centro penitenciario' = supimos ;ue a 2o raro suced@a( EE<identemente' era a noc>e de os misterios' pro?esor Edi:o a doctora' meditati<aE( %o2an cree <er

23

?uncionar e aparato de a teracin 2entica' sin nadie a ;uien a terar((( $icK desaparece sin de:ar rastro((( = a muc>ac>a' "ris' aparece en estado de coma' <@ctima de un extra8o e inexp icab e s>ocK menta ( E3e 2ustar@a poder e a=udar en a 2o' doctora Edi:o e pro?esor' tras una corta pausa( E&e o a2radezco' pero no es posib e( &i ;uiere <er a a paciente((( 7ero e a no conoce' no siente' no reacciona ante nadie( Hen2a' por ?a<or( %e >izo pasar tras e pane <itri?icado = trans Bcido' en a c9mara de neuroterapia( 5n ?oco azu ' de ondas cerebra es sedantes' se pro=ectaba sobre a parte superior de cr9neo de "ris' tendida e inm<i en un ec>o de sua<e espuma( %os indicadores de constantes <ita es ?uncionaban con re2u ari+ dad( 5n ence?a o2rama estereoscpico' mostraba en una panta a as zonas inacti<as de su cerebro( 7or ?ortuna' e estado de sus neuronas era norma ' sin nin2Bn deterioro irre<ersib e( E7obre muc>ac>a((( Emurmur e pro?esor' inc in9ndo+ se >acia e a' so @cito' = examinando sus inertes pupi as' su rostro terso = en reposoE( FCree ;ue puede <ermeG E-o o s( Conser<a a capacidad <isua ' =a o ad<ierte en ese 2r9?ico de enc?a o( 7ero i2noro si es sensib e a a identidad de ;uienes sus retinas captan( Dasta e momento' no >a re? e:ado emocin a 2una ante nadie' por o ;ue((( PE>, un momento, pro?esorQ FJu es esoG E pro?esor #rMe dio un e<e respin2o de sobresa to a e e<ar a doctora e tono de su <oz' con cierto cariz de a arma( &e <o <i para mirar a' a 2o asustado( EFJu ocurre' doctoraG Edemand( E3ire' pro?esor((( E indicador de acti<idad cerebra ' por ?a<or((( #rMe c a< os o:os en una panta a( $epentinamente' e 2r9?ico de acti<idad menta de a paciente >ab@a su?rido una brusca a teracin' apareciendo ondas de 2ran on2itud = mo<imiento' en un zi2za2ueo excitado( 5n contador d@2ito >izo des?i ar con rapidez una serie de ci?ras ro:as ;ue e a obser<' sin pesta8ear( E7arece ;ue a 2o a >ace reaccionar Emurmur e cient@?icoE( FJu esG E-o o s' pero :urar@a((( que es usted. 4runciendo e ce8o' e pro?esor se acerc de nue<o a
2.

"ris( %a examin de cerca( $espir >ondo( %os o:os azu es = ?r@os' distantes e inexpresi<os' parec@an rea mente tan ?i:os en ((( &e apart' mo<iendo a cabeza( &u <oz son a terada: E-o o entiendo((( 7arece mirarme' s@(((' de un modo raro( EAs@ es' pro?esor( &u presencia >a o2rado conmo<er su mente en trance( 3e pre2unto por ;u((( EAo tambin' a <erdad( -o tiene muc>o sentido para m@ ;ue esa :o<encita reaccione de ta modo( E-i para m@((( E pro?esor si2ui su examen de a muc>ac>a durante unos instantes m9s( %a acti<idad cerebra se2u@a re2istr9n+ dose n@tida en os sensores de contro mdico( %a doctora >izo una serie de r9pidas anotaciones( %ue2o' de repente' ambos se sobresa taron' 2irando a cabeza >acia un punto de pabe n c @nico donde sonaba' persistente' un ?uerte zumbido' = parpadeaba con <io enta rapidez una potente uz ro:a( Ei !ios m@oQ E2rit a doctora Ca=aE( P%a a arma otra <ezQ PA 2o est9 ocurriendo' pro?esorQ

***
E teniente Co domin o me:or posib e sus <io entas n9useas( &e <o <i >acia su acompa8ante' e ce ador :e?e' Le = $oss' tan @<ido = descompuesto como mismo( ECie os' F;u si2ni?ica esto' $ossG Epre2unt ronca+ mente' apo=ado en e muro' sosteniendo en su mano a pisto a e ectrnica capaz de per?orar un muro de acero o de re<entar en mi pedazos a un ser >umano' si a car2a era intensi?icada por e dedo sobre e 2ati o re2u ador >asta e punto de destruccin tota ( EJue !ios nos asista' teniente' s tanto como usted(((' pero es horrible. $ea mente >orrib e((( 7obre %=man' pobre muc>ac>o((( E teniente no di:o nada( $espir con ?uerza' tra2ando sa i<a' a mirada >ipntica ?i:a en a;ue cuerpo ;ue =ac@a ante e os en e cuarto de 2uardia de a zona de ce das( EE>' F;u mi diab os ocurre a>@ a?ueraG Ebram desde detr9s de una de as puertas de m9xima se2uridad a <oz

20

de un presoE( FJu es o ;ue est9 pasando para ;ue suene a a arma = se oi2an esos 2ritos = carreras' por todos os diab osG PHamos' respondan' ma ditos seanQ PTenemos derec>o a ser in?ormados si existe a 2Bn pe i2ro a>@ ?ueraQ PE !erec>o "ntereste ar nos prote2eQ EE ma dito Dar@an tiene razn E?ar?u roncamente e o?icia ' pas9ndose una mano por e rostro' repentinamente sudoroso = crispadoE( &i presentan una ;ue:a o?icia a tra<s de in?orme semana a Centro m9s prximo' e Comit puede armar muc>o :a eo = destituirnos a todos de modo ?u minante por no respetar os derec>os de esa sucia escoria de presidio((( E7ero antes((( tendr@amos ;ue saber nosotros mismos ;u es o ;ue sucede' teniente E2imi con <oz a>o2ada e :e?e de ce adores' Le = $oss( EEso es cierto Easinti Co ' dominando de nue<o su sensacin de n9useas a mirar e cuerpo abatido a sus pies( E e< a <oz = 2rit' en respuesta a as exi2encias de penado Rard Dar andE: PCierra tu sucia boca de una condenada <ez' >i:o de perraQ P&i sucede a 2o' estamos in<esti2ando ;u pueda ser e oQ PTendr9s cump ida in?ormacin en su momento' para ;ue puedas rec amar a Comit o ;ue te d a 2ana' as;ueroso bastardo de demonioQ EEspero ;ue sea as@' o?icia ((( o :uro ;ue en mi prximo in?orme re2u ar dir os abusos ;ue est9n cometiendo' para ;ue os cesen a todos en este puerco asteroide((( 5na risotada soez si2ui a estas pa abras( Co = $oss se miraron en si encio( %ue2o' <o <ieron a contemp ar a;ue >orror ;ue =ac@a a sus pies( Era todo o ;ue ;uedaba de ;ue ?uera en <ida %=mann 6ee' se2undo ce ador de a 2a er@a de penados( !aba <erdadero espanto contemp ar o' e inc uso o er o( 5n ?r@o >edor sub@a de cuerpo' mezc ado con a;ue <a>o amari ento ;ue brotaba de sus destrozadas ropas = de su cuerpo ba8ado en san2re' des2arrado = triturado en parte por a 2o particu armente ?eroz' como a 2arra de una bestia( 7ero nin2Bn anima ' ni si;uiera en os p anetas de:aba a;ue apestoso = >e ado <apor en sus <@ctimas( Adem9s' en Epsi n+ 10 no >ab@a anima es de nin2Bn 2nero( %a cabeza era o m9s espantoso( ABn se reconoc@an as

2)

?acciones de in?ortunado 6ee' pero su cr9neo aparec@a to+ ta mente descarnado' como escapado' sin cuero cabe udo' e >ueso asti ado = a2rietado' de:ando <er un >orrib e bo+ ;uete por e ;ue se descubr@a su <ac@a b<eda craneana' de a ;ue >ab@a sido extra@do e cerebro' como absorbido por un poder ma i2no( $esiduos de masa ence?9 ica re<entada' co 2aban repu si<amente de as asti as de occipita ' entre cua:arones de san2re ne2ruzca( 7arte de rostro >ab@a sido tambin de<orado por a;ue a ?uerza inexp icab e' ras2ando pie = mBscu os' de:ando parte de a ca a<era a descubierto( A por e bo;uete atroz de pec>o se >ab@an extra@do >asta intestinos' ;ue co 2aban como 2rotescas cintas san2uino entas' entre residuos de bazo' >@2ado = pu mones' en un c>arco de san2re( -i se8a de ;uemaduras o des2arros propios de un arma de ?ue2o' =a ?uese e ectrnica o trmica( -i >ue a de ara8azos o de zarpazos' como pudiera >aber de:ado un >ipottico anima san2uinario( -ada de nada( Todo impio' pero bruta ' como si un poder inmateria ?uese capaz de re<entar a un >ombre = de succionar e su san2re' sus <@sceras' sus r2anos <ita es' de<orando su pie ' su carne = sus cabe os((( A rededor de pobre %=man 6ee' os instrumentos de a cabina de contro penitenciario aparec@an intactos( -adie >ab@a da8ado o tocado instrumenta a 2uno( %as panta as' inmutab es' se2u@an mostrando e corredor en ca ma' as puertas >ermticas de as dos ce das' tras una de as cua es' Dar@an >ab@a <oci?erado' mientras su compa8ero de condena permanec@a mudo aBn' tras a se2unda puerta( EFJuin(((' ;u persona o cosa pudo >acer estoG E 2imi e teniente Co ' trmu o( E%o i2noramos' teniente E:ade Le = $ossE( -o >a= >ue as(((' ni >acia a;u@ ni >acia ?uera( EA eso ;ue a san2re o enc>arca todo( FCmo e a2resor' e ma dito asesino' no pis a san2re ni de: >ue as en e corredor a >uirG Emurmur e o?icia ( E-o o s' pero tenemos esas panta as de <ideo' teniente( 7odemos pasar a 2rabacin( 4orzosamente' os ob:eti<os de as c9maras de contro >an tenido ;ue tomar a e2ada o a partida de crimina ' e inc uso ta <ez' con un poco de suerte' a escena misma de crimen(

2/

ECierto( 5sted pro=ecte e <ideo mientras in?ormo a comandante D=der de todo esto Edi:o Co ' >aciendo ?un+ cionar en ese momento a a arma en todo e recinto(

4
E comandante D=der' rodeado por a doctora Ca=a' e pro?esor #rMe ' e ce ador :e?e Le = $oss' e teniente Co e' e encar2ado de suministros = transportes de Epsi n+10' 6ene Cox' = de a >i:a de pro?esor #rMe ' a :o<en = atracti<a %=nn #rMe ' co aboradora de su padre en toda c ase de experimentos = traba:os cient@?icos' permanec@a inm<i ' a mirada ?i:a en as panta as de <ideo' e rostro >ermtico' tenso' a boca crispada = e mentn enca:ado( Termin e pase de as cintas de <ideo 2rabadas durante e tiempo de ser<icio de in?ortunado %=man 6ee( 5n pro?undo' estupe?acto si encio' se >izo en a c9mara( E-ada((( E:ade a ?in a <oz ronca de teniente Co E( -o >a= nada a>@((( Todos se miraron entre s@( %as panta as estaban =a en b anco( E-o >a entrado ni sa ido nadie en a cabina de contro ce u ar durante a 2uardia de 6ee Emani?est 2 acia mente a <oz e comandante D=derE( &in embar2o' est9 muerto de ?orma <io enta' destrozado = medio de<orado por a 2o o a 2uien ;ue penetr en ese recinto esta misma noc>e( %a panta a' os ob:eti<os de te e<isin no >an captado nada( Todos sabemos ;ue eso es absurdo( 7ero o >emos podido <er con nuestros propios o:os( A' por des2racia' e ata;ue a 6ee' se produ:o ?uera de campo <isua de ob:eti<o de te+ e<isin( E7ero 6ee no pudo atacarse a si mismo((( Eob:et apa2adamente Le = $oss( EC aro ;ue no( A 2uien o >izo( 7ero ustedes mismos o >an <isto: no >a= >ue as' no >a= constancia de presencia <i<iente a 2una( -o tiene sentido' es un disparate(((' pero es as@' nos 2uste o no( &i2ui otro si encio morta ;ue nadie se atre<@a a romper( %os o:os continuaban ?i:os en as <ac@as panta as' como si toda<@a ?uera posib e <er re? e:ada a @ a inexp icab e rea idad de o sucedido' a c a<e de eni2ma

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en o;uecedor ;ue si2ni?icaba para todos a muerte >orripi ante de %=man 6ee' unida a a desaparicin de $icK = e s>ocK su?rido por a :o<en "ris( 7or ?in' e comandante D=der se puso en pie( 4ue a comunicadoQ = con?erenci con a ?uerza mi itar ;ue prote2@a os accesos a a zona >abitada de asteroide' as@ como con e retn' de 2uardia en a prisin( 7areci recibir noticias satis?actorias' por;ue cort a comunicacin tras comprobar ;ue as ?uerzas estaban en estado de a erta' = a <i2i ancia en torno a recinto = dentro de ste era abso uta = tota ( E-adie entr ni sa i de a zona Ein?orm a os dem9s E+( 7or tanto' sea o ;ue sea o ;ue mat a nuestro ami2o 6ee est9 a;u@ dentro( Es posib e ;ue nos en?rentemos a un asesino a ;uien no se puede <er' pero ni si;uiera un ser in<isib e podr@a cruzar as redes de o:os e ectrnicos' ra=os 9ser = barreras e ctricas de a ta tensin' sin pro<ocar' cuando menos' un cortocircuito = e disparo autom9tico de todos os sistemas de a arma m9xima( E&@' eso parece ob<io( 7ero si tenemos a ese monstruo dentro de recinto ce u ar = de mantenimiento de a base' Fdnde puede ocu tarse o por ;u no es <isib e ante as c9maras de te e<isinG E%o i2noro' teniente Co Econ?es e comandante' sombr@oE( 7uede tratarse de un ?enmeno de neutra izacin de ondas >ertzianas( 7ero o extra8o es ;ue tampoco de:e >ue as ni pise a san2re ;ue o sa pica todo( Es pr9cticamente imposib e no tocar un punto de ese pa<imento donde >a=a san2re( 7ero >a sucedido( EF7odr@a ser un asesino con a asG Esu2iri sua<emente a doctora Ca=a( EFCon a asG F&e re?iere a((( a un p9:aro' doctoraG Ese asombr e comandante' <o <indose >acia e a( E3e re?iero a a 2uien con a as' no necesariamente un p9:aro( Do= d@a' con os a<ances cient@?icos' un ser >umano podr@a <o ar( "nc uso sin a as' comandante( ,astar@a con a 2Bn procedimiento capaz de mantener e ? otando en e aire( E-o de:a de ser una teor@a interesante Eadmiti ?i o+ s?icamente e pro?esor #rMe ' ;ue se acerc a e os rodeando coa su brazo os >ombros de su :o<en >i:a' %=nn E( Do= d@a es ?actib e ?abricar un simp e cinturn pro<isto

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de pe;ue8os turborreactores ;ue puedan desp azar e a uno por e aire en distancias imitadas( E7ero esos turborreactores de:ar@an se8a es e ectrnicas en os sensores de deteccin de se2uridad E rec>az <i<amente e comandanteE( $ecuerda ;ue e crimen >a tenido u2ar en una zona mu= <i2i ada' donde existen toda c ase de so?isticados sistemas de se2uridad = contro ( 5n in2enio de tipo e ectrnico siempre ser@a detectado( EEso es cierto Eadmiti e pro?esor #rMe ' pensati<o E( & o as a as de Scaro podr@an no ser detectadas a;u@( 7ero nadie <ue a con esa c ase de procedimientos ni si;uiera en a actua idad( A para crear un mecanismo <o ador ;ue neutra izase os campos ma2nticos = no ?uese detectado' >ar@an ?a ta muc>as in<esti2aciones' pruebas = recursos tcnicos( 7or otro ado' pro<ocar@a sin remedio a 2una inter?erencia en os <ideos( Cosa ;ue no >emos ad<ertido( E7or tanto' F;u pudo ser o ;ue mat de esa >orrib e ?orma a 6eeG Emurmur Le = $oss' an2ustiado( EE<identemente' a 2o <i<o Eterci a :o<en >i:a de pro?esor con <oz sua<eE( 5n ser <i<iente ;ue pis sin de:ar >ue as' ;ue no ?ue detectado por os ob:eti<os de te e<isin((( = ;ue tiene tendencias can@ba es mu= acusadas( ECierto' se8orita #rMe Ea?irm e comandante D=der E( FExiste esa c ase de serG E-o o creo Esuspir e aE( A" menos' no en os p anetas conocidos( 7ero pudo e2ar de m9s e:os( !e as estre as((( = anidar entre nosotros sin ser ad<ertido( EFJu su2iere con esas pa abrasG Ese interes <i<amente a doctora Ca=a' acerc9ndose a a muc>ac>a( E7ues =o creo ;ue((( En ese momento' un subo?icia de ser<icio apareci' sa udando mi itarmente a comandante D=der e in?orm9ndo e escuetamente( E%a na<e patru a de in<esti2acin = &e2uridad acaba de posarse en e cosmodromo' se8or( %os o?icia es de ser<ido $o= !raKe e " =a Lerr so icitan permiso para ser recibidos de inmediato ED92a os pasar' pronto Esuspir e comandanteE( Dan <enido para in<esti2ar un misterio((( = se <an a encontrar

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con dos( En ese preciso instante' un zumbido de a arma son nue<amente' = una ro:a uz parpade sobre un tab ero nu+ merado( Todos se <o <ieron' sobresa tados' c a<ando sus o:os en e detector ;ue pesta8eaba con un deste o escar ata <i<@simo( EP%a a arma de nue<oQ Ec am e teniente Co ' a terado( EP!ios m@oQ E:ade e pro?esor #rMe pa ideciendoE( PA esta <ez es en mi aboratorioQ P7ronto' >i:a' <amos a 9Q %o2an est9 so o en e recinto((( = a 2o ocurre a @(

***
$o=' !raKe e " =a Lerr cambiaron una r9pida mirada( &e pusieron tensos' e<ando instinti<amente a mano a sus armas re2 amentarias' a:ustadas en sus respecti<as ?undas' EEso es a arma 2enera Edi:o !raKe+E( A 2o sucede en e recinto penitenciario' " =a( +EHa=a' parece ;ue <amos a pasar o mo<idito en este ?eo pedazo de piedra Ecoment su compa8ero con iron@a E( Apenas e2amos' =a nos dan a bien<enida a su modo((( Hieron os retenes mi itares correr por e exterior de recinto penitenciario = sus zonas residencia es' rodeadas por a cBpu a de <itro?ibra ;ue ser<@a para ais ar a co onia terrestre de toda contaminacin csmica = para puri?icar adecuadamente e aire respirab e deQ asteroide' as@ como para prote2er a sus >abitantes de as ri2orosas inc emencias c im9ticas de exterior' sobre todo en sus ar2as = 2 idas noc>es( Ese c ima' posib emente' unido a a esteri idad ptrea de a;ue 2ran pe8asco csmico' >ac@a imposib e a <ida anima en Epsi n+ 10' = mu= escasa = ra a a <e2eta ( !entro de a zona co onizada' as uces ro:as parpadeaban =a por do;uier' dando a<iso 2enera de a erta m9xima( 7or otro ado' e zumbido de as sirenas se >ab@a >ec>o repetido e irritante' a pesar de os sistemas de aco c>amiento de sonido dentro de a base terrestre( 5n subo?icia ' e mismo ;ue es recibiera' sa i a a carrera' mu= p9 ido' a a sa a de espera de cosmodromo de Epsi n+10' donde ambos a2uardaban( %es >izo una

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se8a apremiante( EP&@2anme' por ?a<orQ Ero2E( Est9n sucediendo cosas terrib es a;u@ dentro((( !raKe = Lerr e si2uieron a a carrera' penetrando con en uno de os turboascensores ;ue conduc@an a as c9maras de direccin = contro de a penitenciar@a espacia ( % e<aban a>ora sus armas en a mano' e iban dispuestos a todo( A;ue as pisto as de re2 amento eran capaces de disparar car2as adormecedoras' eta es o corrosi<as' se2Bn os casos' = e os no dudar@an en uti izar as' e2ado e caso( EFJu sucede' exactamenteG E;uiso saber !raKe' mientras eran conducidos a interior de a estacin csmica' en su ni<e m9s a to' destinado a os ser<icios de se2uridad = contro ( ECosas espantosas e inexp icab es Emurmur e sar2ento Do tE( Adem9s de os >ec>os misteriosos por os ;ue ?ueron amados' >a ocurrido esta misma noc>e un crimen atroz' de ;ue ?ue <ictima un ce ador de ser<icio( A no >ace toda<@a unos minutos' a a arma ro:a son en os aboratorios de in<esti2acin espacia de pro?esor #rMe ( EF#rMe est9 destinado a;u@G Ese sorprendi !raKe( E&@( A parecer' ocurre a 2o 2ra<e' por;ue e propio comandante D=der >a sido re;uerido a @ con ur2encia' = me >a pedido ;ue es e<e directamente a ustedes dos a aboratorio' sin prdida de tiempo( E%o ;ue te di:e' $o= Esonri " =a con su >abitua sentido de >umorE( -os dan a bien<enida en toda re2 a( Esta 2ente no se aburre nunca' es e<idente( E sar2ento Do t e mir de sos a=o' a 2o ce8udo ante a broma ;ue no parec@a entender ni compartir' pero per+ maneci si encioso >asta ;ue e turboascensor se detu<o en seco' se des iz su puerta' = e sar2ento in<it: EAde ante( Demos e2ado a aboratorio experimenta de pro?esor #rMe ( E3e pre2unto ;u nos espera a>@ en estos momentos E2ru8 " =a Lerr entre dientes( %os dos patru eros penetraron en un ?ant9stico mundo cient@?ico donde a ma=or con?usin ima2inab e parec@a reinar en esos momentos( Todas as insta aciones de pro?esor' cubriendo ar2as mesas' muros = estanter@as' as@ como as comp e:as computadoras = ana izadoras e ectrnicas' ?ormaban un

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9mbito comp icado = so?isticado' en e ;ue sin duda e in<esti2ador se mo<er@a como pez en e a2ua' pero donde pro?ano <irtua + mente se sent@a perdido( A 9 en medio de a na<e' rodeando un determinado punto' se >a aba un 2rupo de personas( !raKe obser< ;ue dos de e as eran mu:eres' = e resto >ombres( A o@r as pisadas ?irmes de as botas de os patru eros espacia es sobre e pa<imento de aboratorio' se <o <ieron todos >acia a :o<en pare:a recin e2ada de espacio( E!ios sea oado' a ?in est9n a;u@ Eresop e >ombre ?ornido coa distinti<o de comandante en :e?e de base espacia ( %es sa ud mi itarmente' con expresin sombr@a en su enr2ico rostroE( Hean: e2an :usto a tiempo de <er e B timo desastre((( !raKe = Lerr diri2ieron una mirada >acia e punto de con? uencia de as miradas de toda a;ue a 2ente( 5na con+ <u sin a2it a $o=( = por su parte' " =a ex>a un 2emido ronco = tu<o ;ue dominar un ?uerte impu so de <omitar( E espect9cu o era espantoso' aterrador( 5n cuerpo >umano >orrib emente muti ado' san2rante = des2a:ado' =ac@a en medio de aboratorio' sobre un espeso c>arco ro:o( ,razos = tronco aparec@an como mordidos bru+ ta mente por una bestia desconocida' ta es eran sus des2arros = a aparicin de <@sceras san2rantes por os bo;uetes abiertos en e cuerpo por una ?uerza bruta e i2norada( E cr9neo de in?e iz era o peor de todo( Casi abierta en dos' mac>acada = re<entada' mostraba un 2 obo ocu ar co 2ando de a rbita' mientras e otro se >ab@a re<entado = pend@a' san2uino ento e in?orme' de correspondiente ner<io ptico' ?uera de una enne2recida cuenca( -ariz' boca = ore:as' se >a aban arrancadas <irtua mente de resto de a cara = medio trituradas( %a masa ence?9 ica = a san2re' c>orreaban encima de rostro >umano apenas reconocib e( ECie os' F;u es esoG E:ade !raKe' pa ideciendo eno de >orror( EEra un >ombre' a2ente Eexp ic con amar2ura e pro?esor #rMe E( 3i a=udante %ee %o2an( &e ;ued so o en e aboratorio mientras =o asist@a a una reunin de emer2encia en e cuarte 2enera de mandos de a base ce u ar( A a>@ tienen o ;ue ;ueda &e ((( E7ero(((' pero' F;u >a sucedidoG FJu c ase de ata;ue

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>a su?rido ese desdic>adoG Era " =a ;uien pre2untaba' con <oz ronca e inse2ura' tratando de dominar o me:or posib e a intensa n9usea ;ue e asa taba( E-adie o sabe Esuspir e comandante D=derE( Es a se2unda <ictima ;ue o?rece ta aspecto( Aa <an dos personas asesinadas en este asteroide con i2ua apariencia >orrib e( Eso' unido en as B timas >oras a a desaparicin inexp icab e de $icK' nuestro tcnico en mantenimiento' = a trauma su?rido por su compa8era "ris' ;ue si2ue en coma((( !raKe contemp de cerca e cad9<er muti ado = destro+ zado' %ue2o mir en torno' con cierta perp e:idad( E-o >a= >ue as Edi:o' ?rot9ndose e mentnE( -adie de: e menor rastro ni pis a san2re a atacar a >ombre' pese a a cantidad de e a ;ue se derram((( E-o es a primera <ez ;ue sucede as@' a2ente E con?es con tristeza D=der( EE asesino no s o parece in<isib e' sino ;ue es inma+ teria ' no de:a se8a de su paso' no toca nada ni de:a pisadas Eexp ic e teniente Co ( EFExiste a 2uien as@G Edud !raKe arru2ando e ce8o( EEn buena 2ica' no Ene2 una de as mu:eres' ;ue se present a continuacinE( &o= a doctora Ca=a' a2ente( 3e ocupo de as tareas mdicas en a base( E examen de os cad9<eres demuestra ;ue ?ueron <@ctimas de un ?eroz ata;ue por parte de a 2uien de ?uerza nada comBn( 7ero a pesar de os destrozos' no existe se8a de 2arras o co mi os( 7or tanto' i2noro ;u mtodo si2ue para muti ar = destrozar a sus <@ctimas( E7arece >aber <@sceras incomp etas(((' como mordidas susurr " =a( EAs@ es Econ<ino a doctora mirando a :o<en patru ero E( Extra8o' FnoG A;u@ no >a= anima es de nin2Bn 2nero( -o sobre<i<en en Epsi n+10( EF5n can@ba F5n >umano ;ue de<ora a sus seme:an+ @esG EsuT rio !raKe( E&@' pero F;uinG F!nde est9 esa >ipottica = >orrib e criaturaG Edud e comandante D=derE( 3is >ombres est9n recorriendo toda a base en busca de a 2o anorma ( Dasta e momento' no >an dado con e o' a2ente( EFJuin >a sido a otra <@ctimaG Ese interes !raKe(

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E5n ce ador de ser<icio( %e asa taron de ?orma parecida' cuando estaba >aciendo su turno de 2uardia ante as ce das de os condenados( Tambin sin >ue as ni se8a es de su paso( Es m9s: >ab@a una 2rabacin en <ideo de os circuitos de te e<isin de contro en a zona( %a >emos pasado >ace poco( EFA(((G E-o apareci nada en panta a( -ada ni nadie( &i a 2o a 2uien atac a ce ador %=man 6ee' como es ob<io' no o capt a c9mara entrando ni sa iendo de a zona( EAa( E!raKe e " =a cambiaron una mirada de perp e+ :idad = desconcierto' pero nin2uno ?ormu comentario a + 2uno( E :o<en patru ero a8adi' tras una pausaE: FDab@a a 2uien cerca de este aboratorio cuando >a sucedido e B timo crimenG E-adie Ene2 e pro?esorE( 3i >i:a %=nn = =o est9+ bamos con os dem9s' en e centro de mando( Entonces son a a arma( Tem@ ;ue sucediera esto( Es mu= penoso ;ue >a=an asesinado d esta ?orma a pobre %o2an' a2ente' pero tambin deber@amos prestar atencin a o dem9s( EF%o dem9sG Erepiti !raKeE( FA ;u se re?iere' se8orG E&o= e pro?esor Lar #rMe ' in<esti2ador cient@?ico de a Comisin de Estudios de Espacio Ese present e sabio E( 3is B timas experiencias se basan en a creacin de un in2enio amado 6nesis' con e ;ue pretendo a terar a >erencia 2entica de ciertas especies' aumentando as@ a reser<a natura de a imentos en os p anetas donde >a= anima es comestib es( EFJu puede tener ;ue <er ese in2enio su=o con todo esto' pro?esorG Einda2 !raKe( E-o o s( 7ero >a desaparecido( EFJuG Edemand e patru ero' sorprendido( EDa desaparecido( 7ero a presencia de cuerpo de %o2an >a >ec>o pasar a se2undo p ano ese >ec>o' a2ente( %o cierto es ;ue cuando >emos e2ado = >a amos e cad9<er de mi a=udante en ese estado((( e 6nesis =a no estaba en e aboratorio( Da desaparecido sin de:ar e menor rastro(

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$o= !raKe termin su examen de se2undo cad9<er' = pas a pabe n c @nico a <er a a paciente( Estu<o unos minutos contemp ando a "ris' inm<i como siempre en a mesa' ba:o e ?oco de ondas sedantes( Trat de >ab ar e = de obtener a 2Bn 2esto' a 2una pa abra de a paciente' pero ?ue en <ano( -i e nombre de $icK ni a mencin a pro?esor #rMe dieron resu tado( Esta <ez' nada se acti< en os indicadores( E7arece ;ue >a empeorado i2eramente Ese8a con preocupacin a doctora Ca=a' tomando r9pidas notas e in+ tensi?icando e 2rado de ondas sedantes para a menteE( &in duda es e e?ecto de sedante sobre su cerebro e ;ue a mantiene m9s ausente de as cosas ;ue a rodean( E5sted di:o ;ue se excit i2eramente a recibir a <isita de pro?esor((( EAs@ es( 7uede ;ue tras esa e<e crisis' se >a=a re a:ado m9s aBn(EFTeme por se <idaG Ede momento no' EFA por su sa ud menta G EEso es distinto( E%a doctora se enco2i de >ombros con aire cansadoE( -unca se sabe cmo puede reaccionar un cerebro >umano( !epende de o ;ue nos ocu te a>@ dentro( EEntiendo( &i tiene un momento de ucidez = di:ese a 2o(((' Fse podr@a saberG E7or supuesto( De conectado n@a 2rabador de sonido e ima2en( E <ideotape se pondr9 autom9ticamente en ?uncionamiento si e a despe2a os abios una so a <ez( E,ien' doctora Esuspir e a2ente !raKeE( -o creo ;ue >a=a m9s ;ue <er a;u@' por des2racia( EE a es mu= be a' $o= Eapunt " =a' contemp ando a a :o<en inm<i E( ABn m9s be a ;ue en e in?orme((( EAs@ es( %9stima ;ue se >a e en ese estado((( E!raKe mene a cabeza' mo<indose >acia a sa idaE( Aa >emos <isto todo por e momento " =a( Ho <er a aboratorio de pro?esor #rMe ( EFDa= a 2o rea mente importante a @' a :uicio su=oG E inda2 a doctora Ca=a( E&i o >ubo a 2una <ez =a no est9 en e aboratorio E sonri !raKe( EF&e re?iere a'((G

3)

E&@' me re?iero a ese "n2enio ;ue >a creado e pro?esor( EFE 6nesisG E+&"' as@ creo ;ue o ama( 7ara m@' s o existi un 6nesis en e 5ni<erso( E de !ios( %os cient@?icos' a <eces' se ;uieren sentir dioses tambin( E-o creo ;ue e pro?esor ;uisiera e2ar tan e:os E sonri a doctoraE( %e puso ese nombre por cuestin de os 2enes = a 2entica en s@( &u idea es a terar a e<o ucin de as especies' a terar a >erencia de cromosomas = con<ertir os pe;ue8os anima es comestib es en criaturas de ma=or tama8o para reso <er e >ambre en os mundos >abitados( A tambin para aumentar' ;uiz9' as cosec>as ?uturas' si resu tase i2ua mente en as ?ormas de <ida <e2eta ( EEso podr@a crear monstruos( E-o a;u@' a2ente Erec>az e aE( -o >a= anima es en Epsi n+10' Fno o sabiaG E&i( 7ero con a 2o experimentar@a e pro?esor((( E#ru2as' >ormi2as ;ue mantiene en recintos cerrados( Escasos e:emp ares = ba:o contro ( Temo ;ue si considera a pro?esor un moderno 4ranKenstein' est9 en un error( EEso nunca se sabe( Ese muc>ac>o ;ue traba:aba con muri <@ctima de a 2o poderoso = terrib e( Tambin e ce ador( A e 6nesis >a desaparecido( FJuin pudo e<9r+ se o = por ;uG Eso es o ;ue ;uiero a<eri2uar' doctora( A cuanto antes me:or( &e discu p con una bre<e ?iase de despedida' = abandon e centro mdico' en compa8@a de su camarada " =a( %a doctora Ca=a se ;ued pensati<a' con e ce8o ?runcido( %entamente' re2res adonde reposaba su paciente( %a mir preocupada( EEs extra8o EmurmurE( Da= a 2o ;ue no me 2usta en todo esto((( = no s o ;ue es( %o not cuando entr a;u@ con esos a2entes de a patru a de &e2uridad Espacia ( Es(((' es como si "ris se >ubiera mo<ido en a mesa' antes de <o <er =o a;u@( 7ero eso no es posib e((( &in embar2o' :urar@a ;ue su posicin en a mesa es di?erente((( 3ir as pupi as azu es de su paciente( 7ero stas se2u@an inmutab es' e:anas' carentes de toda expresin(

3/

***
EA;u@ as tiene' a2ente( !iez >ormi2as = doce oru2as( Todas en sus sitios respecti<os((( $o= !raKe examin os dos recipientes de <idrio en cu=o interior se a2itaban as pe;ue8as criaturas ais adas de c ima exterior en a;ue os tubos >ermticos( Exactamente' >ab@a una decena de >ormi2as = una docena de oru2as( En nin2una de as piezas se apreciaba <ariante bio 2ica a 2una( EComo podr9 comprobar por e re2istro de entrada en e asteroide' son exactamente as ;ue tra:e desde a Tierra( 3o >a muerto nin2una' ni >e perdido una so a( Dasta a>ora' as pruebas de 6nesis >an sido abso utamente ne2ati<as( -o >e o2rado amp iar a as criaturas <i<as aBn' si es eso o ;ue e preocupa( -o >a= nin2Bn monstruo creado por mi ciencia' deambu ando por e asteroide en estos momentos' como usted sin duda sospec>a( E7ero >a= a 2o ;ue destru=e = mata en ?orma bruta ' despiadada Erep ic !raKe con cierta se;uedad( EC aro ;ue o >a=( %o ;ue no me 2usta es ;ue se atribu=a a mis experimentos( Aa <e a esos anima es a>@' encerrados( !iminutos' norma es' ina terab es( -o pueden producir e menor da8o a nadie( E7ero su aparato >a desaparecido( F7or ;uG E-o puedo entender o' a <erdad( A 2uien debi robar o' no >a= duda( EFE mismo ;ue mat a su a=udanteG E7osib emente( 7arece o m9s razonab e( EF7or ;u o >ar@aG E%o i2noro( En manos pro?anas no sir<e de nada( EFDa= a 2uien en este asteroide ;ue' a :uicio su=o' pueda manipu ar e 6nesisG E$otundamente' no( & o mi >i:a = =o( %o2an tambin era capaz( 7ero est9 muerto( EF!e ;u tama8o era en rea idad su aparatoG ++-o mu= 2rande( A 2o as@ como un >orno de in?rarro:os o una estu?a e ctrica( EF7esadoG E-o muc>o( 5nas sesenta o setenta = cinco ibras( !ada a escasa 2ra<edad de asteroide' ese peso se reduce a menos diez <eces( %o podr@a tras adar un ni8o(

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E!e modo ;ue podr@a ocu tarse tambin ?9ci mente((( E-o tan ?9ci ( 5n detector de meta es o un sensor e ectrnico o podr@an oca izar de inmediato( EF% e<a estuc>eG E&@( EFAntima2nticoG E-o' no( &e puede detectar inc uso dentro de su estuc>e actua ( EF7ara ;u podr@a uti izar o un adrn ;ue i2norase su uti idad rea = su manipu acin' pro?esorG E%o i2noro tota mente( Es un robo absurdo( Adem9s' e adrn :am9s podr9 sacar o de Epsi n+10( &er@a detectado de inmediato en e contro de se2uridad de cosmodromo( E-o sabemos si' rea mente' e interesaba sacar o de asteroide o no( EFJu ;uiere decirG F7ara ;u podr@a ;uerer a;u@ una persona ese in2enio ;ue no e ser<ir@a abso utamente de nadaG E-o o s' pro?esor' =o no so= e cient@?ico ;ue o cre' sino usted( Hine en busca de respuestas' no de pre2untas Econ?es $o= !raKe con ?ria dad( E&i pudiera a=udar e((( Emir desesperadamente a su >i:a %=nn ;ue' si enciosa = como a:ena a todo a;ue o' permanec@a inm<i a ?ondo de aboratorio' contemp ando e espacio exterior' as mir@adas de estre as en a ne2ra noc>e de 5ni<erso' a tra<s de un <entana de recinto( EAa <eo ;ue no puede >acer o' pro?esor( 6racias por todo( &e e<ant $o=' caminando >acia a >i:a de in<esti2ador( En e punto donde >asta >ace poco =ac@a e destrozado cad9<er de %o2an' a>ora se <e@a e bri o de os deter2entes ;ue >ab an impiado de san2re = residuos e u2ar' tras conducir e cad9<er a depsito ?ri2or@?ico de a base' :unto adonde =ac@a =a e cuerpo de %=man 6ee( %a :o<en e mir' <a2amente distra@da( $o= sonri' mi+ rando tambin a cie o estre ado e inmenso( EE crimen ni si;uiera respeta a be eza de as estre as' se8orita #rMe Ecoment e po ic@aE( Conozco bien a materia( Cambian as personas = os tiempos' pero as cosas si2uen casi siempre i2ua ( %=nn #rMe se enco2i e<emente de >ombros( Era pe+ ;ue8a' p9 ida = ?r92i ( 7ero sus o:os pardos re<e aban inte+ i2encia = sensibi idad( &u cabe o era de un sua<e tono

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cobrizo = o e<aba mu= corto' su:eto por un pe;ue8o cas;uete p ateado en e occidenta ( E7ara m@' e crimen ?ue siempre a 2o remoto = casi irrea EsuspirE( -unca <i nada parecido en mi <ida' a2ente( -i pens <er o en Epsi nO 10( E!onde >a= seres >umanos' >a= siempre pasiones( A crimen es' en e ?ondo' una pasin tremendamente >u+ mana( EF5sted cree ;ue esa ?orma de matar es((( >umanaG E dud a :o<en' estremecindose = c a<ando sus o:os en e patru ero espacia ( E%a <erdad' no Econ?es !raKe' pensati<oE( 7ero to+ dos sabemos ;ue en e asteroide no >a= anima es de nin2Bn 2nero( EFExiste a 2Bn ser >umano capaz de matar de ese modoG E-unca se sabe( Acaso una ?orma de demencia' de ocura espacia ' con<ierta a una persona norma en una bestia san+ 2ui8ar a = poderosa' no podr@a decir o( Adem9s' una ?iera no podr@a deambu ar por a;u@ sin ser descubierta ?9ci mente( EFA e <ideo ;ue no capt a <isitante de ce ador 6eeG EAdmito ;ue eso no tiene exp icacin ?9ci Tampoco e robo de aparato de su padre( EFE 6nesisG EE a sacudi a cabezaE( Es absurdo( F!e ;u e ser<ir@a a nadieG EEsa puede ser a so ucin( F!e ;u e ser<ir@a a a 2uien ;ue no ?uese usted ni su padre' se8orita #rMe G EAbso utamente de nada( Es un mecanismo comp e:o( A no tiene uti idad si no se e ap ica a su <erdadero ob:eti<o: a terar a 2entica de determinadas criaturas <i<as( EA 2uien puede >aber pensado en ap ic9rse o a s@ mismo Esu2iri !raKe' pensati<o( E"mposib e Erec>az e aE( Tiene ;ue ser a 2o o bas+ tante pe;ue8o para caber en su c9mara de experimentacin( E aparato es de reducidas dimensiones( Como m9ximo' s o un pe;ue8o anima ito tendr@a cabida en e 6nesis( EFJu c ase de anima ' como topeG E-o s((( 5n cone:i o de "ndias' pon2amos por caso( -o m9s( Es s o un e;uipo de experimentacin pre<ia( &i resu +

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tara' se >ar@a otro a 2ran esca a( 7ero s o si resu tase positi<o = con uti idad pr9ctica' cosa ;ue >asta a>ora no >a ocurrido( EEntiendo( A asesino' si o rob >o= de a;u@' no e sir<e pr9cticamente de nada' Fno es esoG EIusto( 7r9cticamente de nada' a2ente E e sonri con tristezaE( F&atis?ec>oG E-o( 7ero a2radezco su a=uda' se8orita #rMe ( Cu@dese muc>o a>ora usted = su padre( -o me 2ustar@a ;ue corriesen e menor pe i2ro( EF-o est9n ustedes a;u@ para prote2emosG E&@' pero puede no ser su?iciente( 5n crimina capaz de pasar sin ser <isto ni contro ado' de resu tar in<isib e a os circuitos de te e<isin' = de no de:ar a m9s e<e >ue a de su paso cuando asesina sa <a:emente a un ser >umano = medio e de<ora' puede ser capaz de muc>as cosas( "nc uso de bur ar toda a <i2i ancia posib e puesta sobre as dem9s <@ctimas potencia es( EH@ctimas potencia es((( E%a >i:a de pro?esor tu<o un e<e estremecimiento( 3ir con especia inters a !raKeE( FEst9 su2iriendo ;ue podr@amos ser todos os dem9s nue<as <@ctimas de asesinoG FCree usted de <eras ;ue >abr9((( m9s asesinatos en e asteroideG E#:a 9 me e;ui<o;ue' se8orita' pero((( me temo ;ue s@ Econ?es roncamente $o= !raKe' antes de abandonar' con su inseparab e " =a' e aboratorio de pro?esor #rMe (

***
EF!e <erdad ;uiere conocer esG E&i' comandante' de <erdad Easinti !raKe 2ra<e+ mente( EFA os dosG EA os dos( EEst9 bien Eresop e comandante D=der' <o <indose a teniente Co E( Teniente' dispn2a o todo para ;ue e a2ente !raKe pueda entre<istarse persona mente con(((' con os dos rec usos sentenciados a a prisin perpetua( E&@' se8or Ea?irm Co ' mirando de sos a=o' con <a2a aprensin' a patru ero de &e2uridad Espacia E( FJu me+ didas se adoptan para e oG

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E%as m9ximas' = son pocas Esuspir D=der' a 2o con+ trariadoE( -o me 2usta sacar a esos dos de sus ce das' pero tampoco ;uisiera ;ue e a2ente !raKe entrase en e as para <er es( 7uede ser m9s pe i2roso aBn( &i consi2uieran un re>n' podr@an ?orzar una situacin di?@ci en e asteroide( +E+F-o existen medios de imped@ cua ;uier <io encia por parte de os penadosG Einda2o $o= curiosamente( EC aro ;ue existen( A mu= e?icaces( 7ero a ma=or@a est9n <edadas por a nue<a e2is acin pena ( E Comit de !erec>os de os 7enados o2r esa pro>ibicin en a B tima Asamb ea de a 4ederacin( %9ti2os e ctricos' esposas ma2nticas o ce das de casti2o = de u trase2uridad ?ueron rec>azadas por considerar as ?ormas de tortura sobre os prisioneros( EEntiendo( !e todos modos' >abr9 ?ormas de pre<enir un ata;ue de esa 2ente((( E%as >a=' pero ten2a en cuenta ;ue Dar@an es un ser pe i2ros@simo = <io ento( Con ' toda pre<encin es poca( EFA e otro rec usoG EFLe sin2G Ee comandante se enco2i eni2m9ticamente de >ombrosE( Aa o conocer9 por s@ mismo( -o s cu9 de ambos es peor((( 7ese a todas as medidas pre<istas' 9ndese con cuidado = manten2a as distancias( Es un buen conse:o' !raKe( E%o tendr en cuenta' se8or Esonri e patru eroE( En mi traba:o siempre >a= ;ue correr ries2os( E7ero ste me parece innecesario( FJu a=uda puede o?recer e uno cua ;uiera de esos dos tipos' si ambos estaban encerrados en sus ce das cuando mataron a 6ee = a %o2anG E-o o s' comandante( 7ero pre?iero >acer o as@( Este es un caso ins ito' tota mente anorma en sus deta es( Tambin os procedimientos a se2uir >an de ser a 2o des+ usado( En esta insta acin est9 ocurriendo a 2o espantoso' irrea = terrib e( A 2o ;ue no tiene precedentes >asta a>ora( Es preciso ;ue' de un modo u otro' termine cuanto antes' o no sabemos en ;u cu minar9' pero mis temores son cada <ez ma=ores( EFTemoresG FEn ;u sentido' !raKeG Ese a arm e comandante D=der' mir9ndo e con ?i:eza( EEn e Bnico posib e' dadas as circunstancias' coman+

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dante( A;u@ se >a desatado a 2o ;ue no podemos contro ar por e momento( Ese a 2o puede crecer = de<orarnos a todos imp acab emente( EAdmito ;ue a situacin es 2ra<e' pero tenemos ?uerzas armadas a;u@ dentro' recursos para uc>ar contra o ;ue sea((( EFDa ser<ido eso de a 2o >asta e momentoG FDan podido sus recursos >umanos = tcnicos no s o ?renar esa ?uerza asesina = misteriosa' sino ni tan si;uiera oca izar a o identi?icar a de modo incontro ab eG Eob:et !raKe' inci+ si<o( D=der inc in a cabeza' indeciso' ensombrecido( %ue2o a mo<i ne2ati<amente' mirando a su inter ocutor( E%a <erdad' no Econ?es' amar2amente( A a8adi' con tono m9s rotundoE: Tendr9 esa dob e entre<ista de inme+ diato' !raKe( !ar rdenes oportunas para e o( E :o<en patru ero se imit a asentir' sin >acer comen+ tario a 2uno(

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$ea mente' e con<icto Rard Dar@an parec@a ser todo o pe i2roso = <io ento ;ue rea mente era( $o= !raKe tu<o ;ue admitir o as@' apenas e ec> a <ista encima A to' ?ornido' un <erdadero 2i2ante de poderosos mBs+ cu os' rostro ?r@o = duro' de ?acciones mu= marcadas' como ta adas en 2ranito a 2o pe de cince ( Cabe o crespo = abundante' co or ceniza' ;ue >ab@a sido cortado a cero' con?orme a a e=' pero ;ue <o <@a a crecer =a unas pu 2adas = pronto tendr@a ;ue ser nue<amente rasurado de a;ue a s ida = maciza cabeza asentada encima de un cue o r@2ido = muscu osos donde destacaban unos tendones como cab es de tenso acero( Enormes manos capaces de triturar a una persona' cosa ;ue de >ec>o =a eran responsab es m9s de una <ez( 7ero' sobre todo' os o:os( %os o:os de Rard Dar@an eran in;uietantes' casi temib es inc uso en una primera impresin( Estrec>os' mu= ne2ros' ?r@os = cente eante' se mo<@an en as rendi:as rodeadas de ?inas arru2as' ba:o as >irsutas ce:as' como dos insectos ma i2nos dotados de <ida propia( E b anco de

.3

a;ue os o:os era m9s bien amari ento' <eteado de menudas <eni as mu= ro:as( U resu tado era una mirada >e ada = crue ' astuta = per<ersa a a <ez' en e ?ondo de unas simas estrec>as san2uino entas( Hest@a e uni?orme 2ris oscuro de penado' con e distinti<o de su condicin = a p aca p 9stica con as ci?ras c a<e de su ?ic>a persona ( -o iba esposado ni maniatado' por;ue o pro>ib@an os actua es re2 amentos' exi2idos por e Comit de os !erec>os para os 7enados( 7ero e comandante D=der >ab@a tomado sus precauciones' sin contra<enir por e o as normas estab ecidas( 5n muro de materia p 9stica b indada separaba a ambos >ombres( Era una ?rontera in<io ab e para a ?uria >omicida de rec uso' = no es imped@a escuc>arse mutuamente de modo per?ecto' dado e sistema acBstico de ;ue dispon@an a ambos ados de ese muro transparente' tan crista ino ;ue produc@a a <eces a impresin de no existir( EA bien Edi:o bruscamente Dar@an' a en?rentarse a su <isitante' con cara de mu= pocos ami2osE( FJu diab os ;uiere usted de m@G E-o muc>o( Tampoco creo ;ue pueda usted a=udarme demasiado' aun;ue ;uisiera Esonri tran;ui amente e pa+ tru eroE(V&e trata de a muerte de ese ce ador( E#>' o de %=man 6ee' =a s Emani?est e preso' enco2indose de >ombrosE( W m@ eso me tiene sin cuidado( E estaba a;u@ por su 2usto( Ao' no( EF-o eran buenos ami2os = ustedG E-in2Bn ce ador puede ser buen ami2o' Fes ;ue est9 oco para pre2untar esoG Todos e os son 2ente ;ue nos considera como ratas o peor( 3e:or si os matan a todos( E5sted' natura mente' no pudo <er nada de cuanto suced@a cerca de su ce da((( EFCmo ;uiere ;ue o <ieseG Esas puertas s o son transparentes para os ;ue est9n ?uera' cuando es ap ican cierta uz( 7ara nosotros son como p anc>as de acero norma ( E7ero o= a 2o((( EXFJuin noG &e arm un buen esc9nda o de 2ritos' carreras = todo eso( Es como si se >ubieran <ue to todos ocos de repente( EDab@a moti<os para e o Edi:o entamente !raKe' mi+

..

rando mu= ?i:o a penadoE( F&abe de ;u ?orma muri e ce ador 6eeG EC aro Ee otro <o <i a sacudir sus >ombrosE( $aro' FnoG E3uc>o( 7or eso e pre2unt si o= a 2o( -o me re?er@a a momento en ;ue ?ue encontrado e cuerpo' sino antes. EFAntesG Ee reo a cadena perpetua enarc sus ce:as ?rondosas E( FCu9ndo' exactamenteG EA momento en ;ue mataron a 6ee' para ser exactos( E-o s Erec>az' abruptoE( -o o@ nada( EF&e2uroG Edud !raKe' sin pesta8ear' sin des<iar sus o:os de rostro bruta de penado Dar@an( E&e2uro' ami2o E e estudi con 2esto a2rioE( H9=ase a diab o de una <ez( -o ten2o por ;u a=udar es en esto( -o puedo >acer o' pero aun;ue pudiera no me 2ustar@a( E%o supon2o( !ebe ser mu= duro saber ;ue permane+ cer9 a;u@ >asta e ?in de sus d@as( EEso es muc>o decir( Ao nunca pierdo a esperanza de e<adirme( EEs >umano( 7ero supon2amos ;ue se presenta a oca+ sin = o consi2ue( FCree ;ue si ese monstruoso asesino si2ue ade ante con su san2uinaria tarea' tendr9 usted esa ocasin so8adaG EFJu demonios ;uiere decirG E2ru8 Dar@an( E7odr@a ser tambin usted <@ctima de crimina ( EFAoG EDar@an so t una risotadaE( F3etido en una ce da o paseando por un patio durante e d@a' rodeado de muros a tos = de sistemas de a ta se2uridadG EA parecer' todas esas cosas no son obst9cu o para ;ue mate a os dem9s( ETonter@as( E asesino es uno de e os( Juiz9 un oco pe i2roso( 7or eso puede andar por todas partes sin despertar sospec>as' sin ;ue nada e ?rene( EF5no de e osG F&e re?iere a a 2ente ;ue presta sus ser<icio a;u@' en este asteroideG E7or supuesto( E-o parece ?actib e( E asesino es una especie de bestia can@ba ' un de<orador de seres >umanos' tremendamente ?uerte = poderoso( E5n oco puede >acer todo eso( %a ocura con<ierte a os >ombres en ?ieras( Adem9s'V F;uin :adear@a' si no' de ese modoG

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Jadear? Epre2unt <i<amente !raKe' mir9ndo e con a2udezaE( FA ;u :adeo se re?iereG E-o' a nada Ecort abruptamente Dar@anE( H9=ase a diab o' po izonte( -o ;uiero >ab ar m9s con usted de asunto( Jue os de<oren a todos' me tiene sin cuidado( EDar@an' usted >a >ab ado de un modo de :adear((( E insisti !raKe( EP4uera de a;u@ de una ma dita <ezQ Eau e rec uso' a zando sus enormes pu8os' enro:eciendo de c era = empezando a 2o pear con rabia e muro p 9stico de separacin' ;ue <ibr sin ceder' pese a terrib e empu:e de a;ue os mazosE( P4uera' ?ueraQ P-o ;uiero >ab ar con usted ni con nadie' no ;uiero decir nada m9sQ 7arpade una uz <erde repentinamente( 5nos ce adores entraron en a c9mara( Dar@an trat de a2redir os en p ena crisis iracunda( %e sometieron con una especie de barras met9 icas ;ue desped@an deste os cu ebreantes( Estos' a rozar e corpac>n de Dar@an' e >icieron caer de rodi as' 2ritando de do or' = ?ue reducido( %e sacaron de a c9mara( !raKe se <o <i( E sar2ento !ereK Do t estaba en a puerta de su c9mara' mir9ndo e tristemente( 3ene a cabeza a >ab ar( E%o siento' a2ente Edi:oE( Era de temer( Dar@an siem+ pre reacciona as@ cuando a 2o e irrita((( EEstaba a punto de decirme a 2o( 3e >ab de un cierto :adeo(((' pero eso ?ue todo Edi:o pensati<o $o= !raKe' si2uiendo a subo?icia de ser<icio ?uera de recinto destinado a entre<istas carce arias( EJuiz9 ment@a Ese enco2i de >ombros e sar2ento Do tE( Acostumbra a >acer o' para bur arse de os dem9s( !e todos modos' no creo ;ue pueda sonsacar e nada( #dia a todo o ;ue representa e2a idad = orden( E&@' =a o >e ad<ertido Easinti !raKe' caminando :unto a sar2ento por e corredor de ce dasE( FA e se2undo penadoG EFLe sin2G Ee sar2ento Do t enarc as ce:as' mir9ndo o con cierta extra8ezaE( FHa a interro2ar e' tambinG EF7or ;u noG !ebo >acer o como o >ice con Dar@an( E&@' entiendo' pero Le sin2 es di?erente( F-o e >an dic>o nada sobre esoG

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E-o' nada E!raKe mir a subo?icia con perp e:idad++( FA ;u se re?iereG EAa o sabr9 por s@ mismo en se2uida Esuspir >o t( &e detu<o ante una puerta = es2rimi a a<e ma2ntica correspondienteE( Entre a;u@' por ?a<or' pronto e traer9n e penado Le sin2((( 7ero tampoco espere nada en esta ocasin( Es aBn m9s di?@ci de mane:ar ;ue Dar@an' se o ase2uro( A sin ac arar e m9s a respecto' prepar as cosas para una se2unda entre<ista' en otro ocutorio de se2uridad' parecido a anterior( $o= esper unos minutos' impaciente( 7or ?in' se des iz una puerta corrediza en e muro' = e penado Le sin2 entr en a otra c9mara' a ado opuesto de muro p 9stico de se+ 2uridad( Entonces o comprendi !raKe( &upo por ;u de as reticencias de sar2ento = de a di?icu tad de mane:ar a rec uso Le sin2' condenado a cadena perpetua' o mismo ;ue Rard Dar@an' por numerosos asesinatos( Le sin2 era una mu:er(

***
E5na mu:er((( EF&orprendidoG Eri bur onamente e a( E-adie me >ab@a dic>o((( cu9 era su sexo( EAcostumbran a no tener o demasiado en cuenta( A;u@ todos somos nBmeros( 7enado -Bmero de Cdi2o C1+ 11*23( Ese es Rard Dar@an( 7enado de Cdi2o !RJ+3.2*( Ese so= =o' %oma Le sin2( Asi ?uncionan as cosas a;u@' po ic@a' E-o es mu= >abitua encontrarse mu:eres en estos sitios( E+#>' c aro ;ue no Ese mo? e a' con una carca:ada ?r@a e >irienteE( %a mu:er' siempre du ce' tierna = amab e con e >ombre( #b:eto de deseo = de sexo' ?ie ama de >o2ar' madre de >i:os = amante((( P7uerca sociedad de >ombresQ Escupi a !raKe( Este se ec> i2eramente atr9s de modo instinti<o( E sa i<azo de a mu:er se estre en' e muro de p 9stico( E!e modo ;ue no es inocente de os car2os ;ue a im+

./

putaron( EF"nocenteG PC aro ;ue noQ De matado a un pu8ado de tipos' = no me arrepiento de e o( 3i Bnico error ?ue no matar a otros tantos m9s( 3e >ubieran ec>ado e mismo nBmero de a8os de rec usin( A no >aber pena de muerte' se pa2a i2ua por diez ;ue por cien asesinatos(V!espus de muerta' nadie podr9 =a tenerme en una ce da( Ciertamente' pens !raKe' era una mu:er di?@ci ( Hio enta' dura = a2resi<a' como no >ab@a <isto otra( %o cierto es ;ue no era ?ea ni carente de atracti<o( 39s bien se pod@a decir ;ue ten@a be eza( A 2o <aroni ' acaso' una be eza at tica' de brazos ?uertes' piernas muscu osas = busto mu= desarro ado' aun;ue e<identemente s ido = ?irme' =a ;ue ba:o su uni?orme no e<aba prenda a 2una ;ue pudiera rea zar o( 7e o casta8o' mu= corto' o:os 2rises = boca carnosa( EEso es bien cierto Eadmiti !raKe tras una pausaE( 7ero matar a otras personas no resue <e nada( %oma( E%oma((( E e mir' sorprendida' como si >ubiese o@do a 2o ins itoE( Ha=a' es e primero ;ue me ama as@' pa+ tru ero((( %oma((( Dab@a empezado a o <idar ;ue a a 2ente se a ama por su nombre( 7ara iodos' a;u@ so= so amente Le sin2( EEscuc>e' %oma' De <enido a >ab ar e de otra c ase de asesinatos ;ue nada tienen ;ue <er con usted( EFA cu9 es se re?iereG FA os de este u2arG EAs@ es' &abr9 ;ue mataron a dos personas((( E&i( A ;ue desapareci otra( 4ueron unas muertes poco a2radab es' FnoG E%a muerte nunca es a2radab e( %oma( Cuando es <io+ enta' menos aBn( En ese caso' sobrepasa todo o ima2inab e( FConoce os deta esG EC aro( -os os >a contado $oss' e :e?e de ce adores( -o sab@a ;ue >ubiera asesinos can@ba es ;ue de<oran a sus <@ctimas' en un u2ar como este( En Epsi n+10 no >a= anima es de nin2Bn tipo' de modo ;ue no o puedo en+ tender((( EAs@ es( $esu ta di?@ci ima2inarse a un ser >umano actuando as@' pero no >a= otra a ternati<a <iab e( 5sted' en cierto modo' ?ue testi2o de a muerte de ce ador 6ee' Fno es ciertoG EFTesti2oG F3etida en una ce da de m9xima se2uridad'

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sin aberturas a exteriorG Ese sorprendi a >embraE( Ha+ mos' <amos' usted de ira' po ic@a( -o pude <er nada de nada( E7ero s@ escuchar Esu2iri $o= sua<emente( E a e mir con ?i:eza( %ue2o se enco2i de >ombros' despecti<a( EJuiz9 EadmitiE( 7ero Fpor ;u tendr@a ;ue a=udar eG E7or;ue esto= in<esti2ando este misterio( A necesito saber a <erdad cuanto antes( EEso no cambiar9 nuestra situacin' po ic@a( Ao se2uir a;u@ de por <ida' descubra usted e misterio o no( E-o est tan se2ura( E asesino podr@a e2ar >asta us+ ted((( = ani;ui ar a( EFDasta m@G Ee a so t una carca:adaE( "mposib e( -o di2a ocuras( -adie puede sa <ar os sistemas de se2uridad de esta prisin para e2ar >asta nosotros' ni para bien ni para ma ( EE asesino >a probado ;ue es capaz de muc>as cosas ins itas' crame( A <eces parece un anima ' a <eces un >ombre((( = aceces a 2o distinto e inexp icab e' capaz de mo<erse entre todos sin ser <isto ni percibido' sin de:ar >ue as de su paso' como si ?uera inmateria ' in<isib e e in+ tan2ib e( E-o me <a a asustar' ami2o Erec>az %orna Le sin2E( -o temo a nadie( E-o se trata de tener miedo' sino de tener precaucin' de prote2erse de ries2os((( 5sted' %orna' tu<o ;ue o@r e ((( jadeo( EHa=a((( Ee a pesta8e' mir9ndo e con cierta extra8ezaE( FDar an >a >ab ado de esoG 3e di:o ;ue no pensaba mencion9rse o a nadie' aun;ue e arrancaran e pe e:o a tiras( E7ues e ase2uro ;ue no to;u su pe e:o para nada' %orna Esonri !raKe' amistosoE( 3e o di:o por propia <o+ untad' E-o puedo creer o( 5sted debe resu tar mu= persuasi<o' po ic((( E>' Fpuede decirme su nombreG EC aro( !raKe( $o= !raKe( 7odemos ser ami2os usted = =o( %orna( EPAmi2osQ Erec>az e a' despecti<aE( -o ten2o ami+ 2os' !raKe( -unca os tu<e en toda mi <ida( A menos entre

.9

os po ic@as( Tendr@a 2racia ;ue un ma dito po izonte de uni?orme pretendiera ser ami2o de %oma Le sin2((( 3uc>a 2racia( E3e >ab aba de ese :adeo ;ue Dar@an o=((( -o me >a dic>o si usted tambin o capt( EFA ;uin noG Esuspir e a' mo<iendo a cabezaE( Era un sonido tan(((' tan pecu iar' tan raro( -unca >ab@a o@do nada seme:ante( &on dos <eces( Antes = despus de escu+ c>arse e 2rito ronco' como un estertor de a2on@a' de ese pobre 6e' e ce ador( E&i era un :adeo' ima2ino ;ue ser@a como todos((( EFComo todosG -o' no( Era una especie de susurro pro on2ado' ronco((( inhumano( -o' no pod@a ser una persona ;uien emitiera a;ue sonido( Cuando son :unto a a puerta de mi ce da((( en ese momento' !raKe' con?ieso ;ue si no tu<e miedo' s@ sent@ una cierta aprensin' a rara sensacin de ;ue aquello' ?uese o ;ue ?uese' >ubiera podido atra<esar a puerta de a ta se2uridad' de >abrse o propuesto( C aro ;ue supon2o ;ue ?ue s o una impresin m@a( -o >a= nada ni nadie' ni tan si;uiera un pro=ecti de 2ran ca ibre' capaz de per?orar esas puertas((( E-o est tan se2ura de e o' %oma Ese estremeci $o= a su pesarE( Empiezo a creer =o tambin ;ue esa cosa o criatura asesina((( es' rea mente' capaz de e2ar >asta donde ;uiera( -i puertas ni muros' ni sistemas de se2uridad' pueden ?renar e( Es como si e diab o andu<iera sue to entre nosotros' sin sernos posib e ad<ertir su presencia((( %orna no di:o nada por unos momentos( &u ?iereza innata parec@a a 2o sua<izada a mirar a !raKe( !e repente' di:o a 2o ;ue de: estupe?acto a :o<en patru ero( EF&abe una cosa' !raKeG 3e 2usta usted((( Es e primer >ombre ;ue rea mente me 2usta en toda mi <ida((( EHa=a Ereaccion e :o<en con rapidez' sonriendoE( Eso me >a a2a' %orna( E-o di2a cump idos( -o e sir<en conmi2o( %e importa un b edo o ;ue una ?u ana como =o pueda decir e( !ebe tener c>icas a cientos' muc>o m9s atracti<as = ?emeninas ;ue =o( E%orna' <o= a ser e sincero( 3i traba:o' a tra<s de p anetas = asteroides' me impide estab ecer re aciones >abitua es con as c>icas' como desear@a( 7ero sea como

0*

sea' me comp ace saber ;ue simpatiza de a 2una ?orma conmi2o' a pesar de mi uni?orme = de o ;ue represento( Aa e di:e ;ue ;uer@a ser su ami2o( EAo no >ab aba de amistad' sino de otra cosa Ecort abruptamente e aE( 3e 2usta usted como >ombre' como mac>o( &i estu<iese ibre' ser@a capaz de todo por >acer e m@o' !raKe( 7ero e >e conocido demasiado tarde =a( 3i <ida est9 i;uidada( -o ten2o ?uturo( -o ten2o nada( & o unos a8os interminab es ;ue pur2ar entre unos muros odiosos( %a mir en si encio( %a dura = <io enta mu:er cu=os cr@menes >ab@an >orrorizado a tantas personas' mostraba de pronto ante su ado >umano' tan ocu to >asta entonte Dab a a 2o de pattico en a;ue a imposib e atraccin ?@sica = emoti<a ;ue e a sent@a por e patru ero de espacio( Este respet os sentimientos de a ruda >embra( E!e <eras o siento' %orna Edi:o con <oz 2ra<eE( 7odr@a mentir a' prometindo e a=uda a cambio de su co a+ boracin en este asunto( &abe ;ue eso no ser@a cierto( A un condenado a prisin perpetua' nadie e reduce a condena por muc>o ;ue >a2a( EC aro ;ue o s Esonri sardnicamente e a' = apo= sus manos en a pared crista ina' como si ;uisiera a?errar con sus dedos a su <isitanteE( 3e 2usta ;ue no pretenda en2a8arme con ?eos trucos' !raKe( Es usted un buen muc>ac>o( Ta <ez por eso me 2usta tanto( Co aborar' pese a todo( Ese :adeo ;ue o@mos Dar an = =o pro<en@a de ado sur de corredor( Aa sabe' a a derec>a de estas ce das((( EA a derec>a((( Ere? exion $o=E( F&e2uro ;ue <enia de esa direccinG E&e2uro( A >acia e a re2res despus( Tambin o@((( pasos( EF7asosG Ese sobresa t e patru eroE( F7asos norma+ es' >umanosG E&@( Abso utamente norma es' como os de cua ;uier persona( 7asos sua<es' caute osos( 7asaron pe2ados a mi puerta' :unto con a;ue >orrib e :adeo((( Esas pisadas se detu<ieron ante mi puerta( Entonces es cuando me in;uiet( %ue2o' entamente' si2uieron su camino' como si >ubiera cambiado de idea a persona ;ue os produc@a( Es todo cuanto s' !raKe( &e o :uro(

01

E%a creo( %oma Esuspir $o=' mir9ndo a con simpat@a E( 6racias por todo( #:a 9 ese in?orme me sir<a de a 2o( Ten2o miedo' %oma( Ten2o muc>o miedo( EF5sted' miedoG -o parece de esa c ase de >ombres((( E7ues o ten2o( 3iedo a ;ue esa criatura ande sue ta' miedo a o ;ue pueda suceder( Es(((' es como un presenti+ miento( 7ero a 2o me dice ;ue esto no >a >ec>o sino empezar' ;ue e >orror ;ue anda sue to puede desencadenarse en cua ;uier momento con toda su <iru encia((( = ;ue nin2uno de nosotros est9 se2uro' se >a e donde se >a e( ECasi est9 o2rando asustarme tambin a m@ E os 2rises o:os de e a e miraron con in;uietudE( FCree ;ue es tan terrib eG E39s ;ue eso( Es una ?uerza ma i2na capaz de todo( &er >umano o no' ese asesino ?ant9stico o2ra >e ar a san2re en mis <enas cuando recuerdo a sus <@ctimas = e modo en ;ue as destru=e( En ese momento' a uz ro:a parpade a sus espa das( Cumb a a arma' rompiendo a tensin( %orna Le sin2 se ec> atr9s' di atando sus o:os( !raKe se re<o <i' a armado( EP!e nue<o a a ertaQ E2rit con <oz roncaE( A 2o 2ra<e sucede((( &e precipit >acia a sa ida( -o >ab@a nadie en e corredor( %as uces ro:as parpadeaban todas simu t9neamente' = zumbaban os timbres de a arma por do;uier( !e sBbito' e teniente Co apareci a a carrera' arma en mano( $o=' e detu<o' ?rentico( EFJu es o ;ue ocurre a>ora' tenienteG Edemand( E rubio o?icia e mir' sombr@o( &u respuesta ?ue aterradora( E%os retenes de 2uardia armados' !raKe((( Todos miembros de destacamento mi itar de Epsi n+10' abso utamente todos >an sido atacados = destruidos por esa ?uerza asesina((( A>ora s o ;uedamos con <ida e persona de a prisin F o entiendeG A si2ui su carrera( %@<ido' !raKe se apo= en e muro' tratando de comprender a ma2nitud de a;ue terrib e in+ ?orme( E!ios m@o((( E:adeE( Todos os miembros de a ?uerza mi itar ani;ui ados((( E:ade' con<u soE( Es(((' es e prin+ cipio de ?in' esto= se2uro(

02

7
Era un espect9cu o pa<oroso' dantesco( %e ?ue dado contemp ar o desde a;ue a ata a=a' dentro de a burbu:a de ?ibra transparente en ;ue se encerraba a prisin espacia ( Como se presencia e desen ace ?ina de una bata a en e campo de en?rentamiento( %os cad9<eres aparec@an en a p anicie rocosa' sobre e sue o bas9 tico de asteroide Epsi n+10' dispersos' sobre re2ueros in?initos de ro:a san2re( Eran cuerpos triturados' des2a:ados' re<entados e in?ormes' como ap astados por un c@c ope e2endario( 5na <eintena de >ombres per?ectamente armados = pertrec>ados' a ?uerza mi itar destacada en e asteroide prisin para a se2uridad de persona a @ destinado( A a>ora' no eran m9s ;ue un montn de muertos desparramados ba:o as estre as de a ar2a noc>e de Epsi n+10' a umbrados por un ?u 2or e:ano = brumoso de b an;uecinas nebu osas( !esped@an una especie de tenue <apor' un <a>o ;ue bien conoc@an =a os >abitantes de a prisin espacia ( A;ue <apor 2 ido = ma o iente ;ue desped@a a muerte pro<ocada por e ser ?ant9stico e in<isib e( E-o puede ser((( -o puede ser((( Erepet@a' como una obsesin' un comandante D=der morta mente p9 ido' desenca:ado = ?ebri ' ;ue aBn contemp aba a;ue espect9cu o de >orror con o:os di atados = e rostro empapado en sudorE( -o >a podido suceder((( -o >a= ?uerza capaz de abatir as@ a toda una ?uerza mi itar a punto((( E!esen298ese' comandante( Da ocurrido E e cort !raKe <i<amenteE( Estamos <iendo o ;ue ;ueda de os >ombres ;ue 2arantizaban nuestra se2uridad persona ( A>ora' estamos a merced de nuestras so as = escasas ?uerzas( E-os >aremos ?uertes a;u@ dentro' :ade D=derE( De ordenado b o;uear todos os accesos a a insta acin( -adie puede =a entrar ni sa ir de a;u@' en tanto no e2uen re?uerzos armados desde cua ;uier destacamento cercano( EAo no estar@a tan se2uro de a in<u nerabi idad de estos muros' comandante Erec>az " =a Lerr' pensati<oE( A parecer' e asesino es capaz de ?i trarse por as paredes' como os espectros( A ni si;uiera tenemos a se2uridad de

03

;ue ese ma dito monstruo no est =a a;u@ dentro' con nosotros( E comandante mir a compa8ero de !raKe con ?i:eza' sin responder nada( 7areci sopesar amar2amente esa posibi idad( &i es un ser >umano' no puede e2ar tan e:os E mascu E( Ta <ez se trate so amente de a 2o e2ado de espacio3 de a 2una ?orma de <ida desconocida para noso+ tros((( EEs una posibi idad' pero mu= remota Eob:et e pro+ ?esor #rMe con 2esto dubitati<oE( %as ?ormas de <ida de exterior no e2an tan ?9ci mente a un u2ar' = menos aBn se reproducen si no existen condiciones idneas para e o( 7ersona mente' si2o pensando ;ue' sea o ;ue sea o ;ue se est9 en?rentando a nosotros' se re aciona mu= directamente con os >umanos( E7ero F;u ser >umano podr@a' por s@ so o' destruir a toda una ?uerza mi itar de ese modoG Eprotest e teniente Co ' diri2iendo una o:eada a exterior( E-o o sabemos' teniente Esuspir e cient@?icoE( 7or supuesto' no puede ser una persona norma ;uien rea iza ta es cosas( 7osee poderes ;ue escapan M nuestra comprensin( 7ero se es un punto tan oscuro como as tendencias caniba escas de ese ser( 7arece insaciab e' a :uz2ar por o ;ue >a >ec>o a 9 con sus nue<as <@ctimas( Es posib e ;ue sus poderes = e >ec>o de de<orar a sus <@ctimas ten2an una re acin directa entre s@( E!ios m@o' Fdnde situar a una criatura seme:anteG E pre2unt a su <ez a doctora Ca=a' ade ant9ndose >acia e pro?esorE( Dasta a>ora sabemos ;ue no se detecta su pre+ sencia ?@sica en un monitor de te e<isin' ;ue no de:a >ue as de pisadas ni roza as manc>as de san2re de sue o' ;ue de<ora carne >umana' ;ue puede mo<erse por toda una red de o:os e ectrnicos' sensores = detectores de a ta sensibi idad sin ser detectada tampoco' ;ue se ocu ta de ?orma ;ue nadie da con ' ;ue roba un in2enio su=o' pro?esor' ;ue aparentemente de nada e sir<e((( = ?ina mente ;ue es capaz de sa ir a exterior = ani;ui ar' si enciosamente' sin un so o 2rito' ruido o detonacin' a toda una ?uerza compuesta por <einte >ombres armados' a a ma=or@a de os cua es de<ora parcia mente' sin duda <aci9ndo es sus <@sceras' ;ue parece ser su a imento

0.

?a<orito( FJu c ase de ser <i<iente podemos construir con esos condicionamientosG E-in2uno' doctora Econ?es tristemente e pro?esor #rMe E( A' sin embar2o' mi instinto me dice ;ue >a= muc>o de >umano en ese monstruo abominab e( -o me pre2unte por ;u( Es intuiti<o so amente( Acaso por;ue su mtodo' su modo de obrar es puramente >umano( !escar2a e 2o pe' se ocu ta' espera' acec>a' <ue <e a descar2ar otro' retorna a su si2i osa espera((( EA as@ F>asta cu9ndoG Edec ar e cient@?ico' rodeando a su >i:a con e brazo' como en un instinti<o 2esto pro+ tector( %=nn #rMe mir a su padre en si encio( %e apret una mano ca urosamente con as su=as' como ;ueriendo dar e a iento en esa situacin( %ue2o' se <o <i a os reunidos en e centro de mando de a prisin espacia ' donde se >a aban todos concentrados' = dec ar de ?orma tan dram9tica como inesperada: E&i me permiten una opinin' se8ores' es dir ;ue =o creo saber o ;ue est9 sucediendo en este u2ar((( &u padre a mir con in?inito estupor( %os dem9s' incr+ du os' 2iraron sus o:os >acia a >i:a de sabio' como si >ubieran o@do ma = no pudieran dar crdito a esas ins itas pa abras' sua<emente pronunciadas por a :o<en( EFJu si2ni?ica(((G Ecomenz e comandante D=der' <aci ante( -o pudo se2uir pre2untando a a >i:a de #rMe ( !e pronto' por ensima <ez en poco tiempo' comenzaron os <i<os parpadeos de a uz ro:a de a erta' = sonaron as sirenas dentro de recinto carce ario( D=der so t un :urament nada adecuado para pronunciar ante unas damas' = 2ir su mirada <idriosa >acia a computadora centra ' en busca de ori2en exacto de a;ue a nue<a a erta m9xima' disparada autom9ticamente por a 2una razn( En e pane de a computadora' una zona determinada de p ano uminoso de a penitenciar@a = sus insta aciones' trazado sobre un 2ran <idrio rectan2u ar' 2raduado e i uminado' otra uz ro:a deste aba con parpadeos incesantes' EP3irenQ E2rit a doctora Ca=a' pa ideciendoE( P%a a arma >a sonado en e 9rea mdicaQ PA 2o sucede en e

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pabe n donde reposa mi paciente' "risQ Todos se anzaron a a carrera en esa direccin' como mo<idos por un resorte' temiendo encontrarse con o peor( Cuando penetraron impetuosamente en e 9rea de pabe n mdico' pudieron comprobar a causa de ;ue a a arma se disparase de ?orma autom9tica( %a mesa ba:o e ra=o azu de ondas sedantes cerebra es' estaba <ac@a( "ris >ab@a desaparecido sin de:ar rastro(

***
EP!esaparecidaQ !ios m@o((( EAa <an dos personas desaparecidas: $icK = e a E sentenci B2ubremente Le = $oss' e :e?e de ce adoresE' A <eintids asesinadas( Todo un triste rcord para tan bre<e espacio de tiempo((( EFDa in?ormado a a Centra de &e2uridad de os sucesos de este asteroide' !raKeG Epre2unt roncamente D=der' ;ue parec@a un <erdadero espectro tras a nue<a contrariedad ;ue estaban <i<iendo( E7or supuesto' se8or' pero no >e recibido respuesta de con?irmacin aBn Edi:o $o= con tono 2ra<e( " =a cambi una mirada con su ami2o = camarada( D=der contemp a ambos( EFEso ;u puede si2ni?icarG Edemand' preocupado( E7osib emente nada' se8or( A <eces' por inter?erencias csmicas' a respuesta de a Centra tarda un pocoEexp ic !raKeE( 7ero empieza a pro on2arse demasiado a espera( E"n?ormen de nue<o Epidi e comandanteE( F7uede ocurrir ;ue ustedes emitan un in?orme = ste no e2ue a destinoG E"mposib e' se8or(((' a menos ;ue((( EA menos' F;uG EA menos ;ue sea inter?erido de a 2una ?orma( 7ero eso resu ta improbab e' sa <o cuando se >a a uno en campos ma2nticos mu= ?uertes o as radiaciones csmicas crean bandas de inter?erencias( 7or supuesto' eso se puede e<itar desde a na<e patru a( E7ero no ;uiero ;ue sa 2an a a <ista de cosmdromo para emitir desde su na<e' !raKe Erec>az D=der

0)

<i<amenteE( Es demasiado ries2o abandonar este recinto a>ora( "n?ormen desde a;u@ nue<amente = pidan con?irmacin ur2ente( E&@' se8or Esuspir !raKeE( 7ero a se8orita "ris estaba a;u@ dentro =' sin embar2o' >a desaparecido misteriosamente( F7udo >acer o por su propio pie' doctoraG EEn su estado' no E rec>az a doctora Ca=a <i<amente' tras consu tar os 2r9?icos de poco antes' impresos en un tab ero e ectrnicoE( Dace s o unos minutos se2u@a en coma' con sus acti<idades cerebra es reducidas' = ba:o e e?ecto de sedante menta ( -o >a podido e<antarse so a = desaparecer( A 2uien tu<o ;ue e<9rse a de a;u@( EF7ero ;uin = por ;uG Ese sorprendi e teniente Co e( -adie supo encontrar una respuesta a esa interro2ante( 7or su parte' a mu:er mdico in?orm entonces con tono inse2uro: EAo ad<ert@ =a anteriormente a 2o extra8o: me pareci ;ue "ris >ab@a sido mo<ida en su ec>o' como si >ubiesen desprendido sus bandas de su:ecin = a terado su posicin inicia ( %a di?erencia era e<e' pero a not( EA>ora' a di?erencia no >a sido =a tan e<e' doctora E >izo notar !raKe' tomando en sus manos as bandas de su:ecin desabroc>adas' ;ue co 2aban a ambos ados de a cama <ac@aE( E a se >a ido' # se a >an e<ado( E$e2istren toda a insta acin inmediatamente E orden D=der a :e?e de ce adores Le = $ossE( 5sted = sus >ombres recorran todo u2ar donde pueda >a arse ocu ta esa muc>ac>a( -o es posib e ;ue desaparezcan tantas personas sin de:ar rastro( Tiene ;ue >aber un escondri:o donde $icK = e a estn escondidos por a 2uien((( a menos ;ue e propio $icK sea e asesino ;ue buscamos( EF$icKG Ese escanda iz e sar2ento Do tE( "mposib e' se8or( Da sido siempre un 2ran muc>ac>o = buen compa+ 8ero((( EF7or ;u' en <ez de se2uir >aciendo nue<as con:eturas' no de:amos ;ue a se8orita #rMe termine de decirnos o ;ue empez a dec arar antes de a desaparicin de "risG Eterci con brus;uedad $o= !raKe( ECierto((( ED=der pareci recordar( ,usc con a mi+ rada a a >i:a de cient@?icoE( &e8orita #rMe ' cuntenos o

0/

;ue sucede =((( Fe>' dnde est9 ella a>oraG Todos 2iraron a cabeza en ambos sentidos' buscando a %=nn #rMe ( 5n repentino rama azo de ?r@o >orror es sacudi( E propio cient@?ico' parado :unto a a puerta' anz una exc amacin' pa ideciendo intensamente( EP%=nn' m@aQ E:adeE( PDace un momento estaba a;u@' a mi adoQ $o= !raKe desen?und su arma =' sin contemp aciones' apart a todos' anz9ndose a corredor como una ? ec>a( &u compa8ero " =a e si2ui( &e pararon ambos patru eros en seco' con repentino a i<io( !raKe so t un resop ido( E3enos ma ' !ios m@o((( Emusit' contemp ando e tran;ui o = apacib e rostro de a muc>ac>a' ;ue permanec@a parada no e:os de acceso a recinto mdico' con su mirada c a<ada en e ar2o corredor ;ue de:aran atr9s poco antesE( Est9 usted a;u@((( E&@ Emusit e a' sin de:ar de mirar >ac@a ese b anco corredor uminoso = <ac@o+E( Esto= a;u@((( Trataba de <er e((( EF!e <er((( a ;uinG Epre2unt !raKe' sintiendo un esca o?r@o en su espina dorsa = diri2iendo una mirada r9pida >acia e corredor' adonde apunt con su arma' i2ua ;ue " =a( EA asesino((( Esonri t@midamente a :o<enE( Estaba a>@' tras de nosotros' esto= se2ura((( Estu<e a punto de <er o( 7ero as pisadas se a e:aron((( = a sombra se borr((( E!ios' no Emascu " =a' precipit9ndose arma en mano >acia e ?ondo de pasi o( !raKe e detu<o mientras permanec@a :unto a a muc>ac>a( E-o <a=as( -o podemos correr e ries2o de separarnos( !e:a ;ue ese ser' sea ;uien sea' se marc>e((( Creo ;ue' rea mente' a se8orita #rMe sabe muc>o m9s de o ;ue ima2in9bamos( "niciaremos a bBs;ueda despus d >aber a o@do a e a' Fno te pareceG 7or ?a<or' se8orita #rMe ' F;uiere entrar con nosotros = contarnos' de una <ez por todas' ;u es o ;ue usted cree saberG E&i' por supuesto Ea?irm dci mente a :o<enE( &e o contar( Creo ;ue es a <erdad de o ;ue est9 ocurriendo a;u@(((

08

***
Todos permanec@an pendientes de a >i:a de #rMe ' ;ue >ab@a pasado a con<ertirse repentinamente en e persona:e centra de a situacin( &u aire apacib e' in2enuo = sereno' contrastaba enormemente con a <isib e tensin en muc>os de os rostros ;ue a rodeaban( F&er@a posib e' parec@an pre2untarse os due8os de a;ue os rostros' ;ue e a ?uese a Bnica' entre todos e os' ;ue supiera a natura eza rea de a;ue espantoso >orror in<isib e ;ue es estaba exterminando imp acab ementeG EAde ante' >i:a m@a Emurmur su padre' con e<idente escepticismo en su tonoE( &i rea mente crees saber o intuir a 2o((( E&@' padre Ea?irm a muc>ac>a con <oz sua<eE( Creo ;ue o s( %o supe desde e principio' pero ?ui o bastante torpe como para no darme cuenta de e o( E-o se censure a s@ misma Edi:o D=der con simpat@aE( %a rea idad es ;ue sea o ;ue sea o ;ue usted cree saber' no puede en modo a 2uno ser nada norma ni comprensib e( EJuiz9 no Eadmiti a :o<enE( 7ero =o deb@ sospec>ar+ o muc>o antes( Ta <ez entonces se >ubiera e<itado este >orror' comandante( A ?in de cuentas' so= a Bnica ;ue' aparte mi padre = e pobre %o2anY pod@a e2ar a darse cuenta de o ;ue suced@a( EAcabemos Ero2 su padre en ese punto' con impacienciaE( FJu es o ;ue =o tendr@a ;ue >aber sabido tambin' ;uerida %=nnG E%a m9;uina' pap9( E%a((( F;uG E%a m9;uina( Tu in2enio de mutacin 2entica( A>@ est9 a c a<e de todo( E7ero F;u dices' %=nnG Eprotest e pro?esor <i<amenteE( &abes mu= bien ;ue nunca >ice experimento pe i2roso a 2uno' ;ue os pe;ue8os anima es tratados con mi mecanismo si2uen a @' en e aboratorio' sin su?rir a teracin a 2una((( E%o s' pap9( & todo eso' por;ue >e co aborado conti2o en todos os experimentos rea izados( Ao no >ab o de esos anima itos' sino de otra cosa(((' otra cosa ;ue nada tiene ;ue <er con e os' pero s@ con a m9;uina(

09

E-o o entiendo' >i:a Econ?es e pro?esor #rMe ' perp e:o' mo<iendo a cabeza de un ado a otro( ETu<e ese temor un d@a' pap9( %a m9;uina me daba miedo( Dab@a cre@do ad<ertir ;ue en ocasiones traba:aba sola. Es decir' se pon@a en ?uncionamiento sin ;ue nadie a manipu ase' sin razn a 2una( E7ero(((' Ppero eso no tiene sentidoQ Edi:o roncamente su padre( EC aro ;ue no( 7or eso me asust( 5n d@a a <i ?uncionar cuando re2resaba a aboratorio = no estabais %ee ni tB en ( 7ens ;ue uno de os dos >ab@a o <idado desconectar a a sa ir' = a apa2u por m@ misma( %a se2unda <ez ;ue eso sucedi' empec a preocuparme( "ndirectamente' su2er@ a %ee si >ab@a >ec>o ?uncionar e in2enio( Como =o esperaba' di:o ;ue no( %ue2o te >ice una pre2unta seme:ante = tB' distra@do en tus traba:es' me contestaste tambin ne2ati<amente( En ese momento tu<e miedo( E3iedo Fa ;u' se8orita #rMe G Epre2unt du cemente !raKe' cambiando una mirada con su compa8ero LerrE( FJu o ;uin >acia ?uncionar esa m9;uina sin manipu ar a ustedesG EEso es o ;ue no pod@a ima2inar( 7ero desde entonces a <i2i atentamente( !urante un tiempo no se repiti e extra8o >ec>o( %a m9;uina permanec@a inacti<a( Dasta ;ue e2 una tercera <ez((( E-o me >ab aste de eso Eob:et secamente e pro?esor( EAa o s( Juer@a antes estar se2ura de a 2o' con<encerme por m@ misma de ;ue era posib e ese extra8o ?enmeno( Cuando en p ena noc>e' descansando todos' a m9;uina empez a ?uncionar' =a no tu<e dudas( %a detu<e nue<amente( %ue2o' mir en su interior((( Dizo una pausa( &us o:os se di ataron' re? e:ando un terror a o desconocido ;ue sobreco2i a todos( EFA ;u' se8orita #rMe G E;uiso saber e comandante D=der' con <oz ronca( EA @ dentro no >ab@a nada ni nadie' por supuesto( %a c9mara donde se sitBa e anima ;ue <a a ser 2enticamente a terado permanec@a <ac@a( 7ero a 2o brot de a @( A 2o inmateria ' intan2ib e' pero terrib emente rea a :uicio m@o( -ot un <a>o >e ado = ?tido contra mi rostro(

)*

&ent@ un esca o?r@o' a suti e inexp icab e sensacin de ;ue un ma i2no rostro imposib e de <er me contemp aba de cerca' = ;ue unos brazos o 2arras tambin sin ?orma ni materia me rodeaban en un abrazo crue ' per<erso((( Entonces = s o entonces' cre@ percibir a rea idad' intuir e >orror ;ue a m9;uinaY a mar2en de nuestros deseosY >ab@a creado por s@ misma( E5na criatura nue<aZ una cosa <i<iente((( Esu2iri !raKe' sintiendo mismo un pro?undo esca o?r@o( EEso es( E %=nn e mir an2ustiadaE( !e a nada >ab@a sa ido a 2o rea ' aun;ue no <isib e ni tan2ib e en principio( 5n monstruo sa ido de <ac@o mismo( EPEso no es posib eQ Eprotest su padre' <io entamen+ teE( Est9s ima2inando cosas' %=nn ;uerida( Todo esto te tiene a terada' no cabe otra exp icacin((( E-o' pro?esor Eterci con ener2@a a doctora Ca=aE( Creo entender bien o ;ue dice su bi:a( Es ins ito' pero puede ocurrir' cuando un in2enio se rebe a contra su creador' por a causa ;ue sea( "ma2inemos ;ue esa 2entica ;ue usted ;uiere a terar en os anima es ;ue =a existen' dot9ndo es de ma=or <o umen' puede o?recer otra espantosa a ternati<a: a creacin de <ida partiendo de cero' de a nada abso uta( 5nos e ectrones inicia es constitu=en un nBc eo' a m9;uina es dota de 2enes producidos por e a misma' = =a tenemos un principio de materia <i<a( !e ese principio' a tra<s de una adecuada pro2ramacin 2entica ace erada' e 2ene ori2ina <a creciendo' desarro 9ndose en una ammos e cuarta o ;uinta dimensin' ;ue a >ace in<isib e a nuestros o:os' pero no a os sistemas e ectrnicos de a m9;uina( A e 2en se con<ierte en criatura <i<iente( Todo o simp e ;ue se ;uiera' unice u ar' acaso' pero de tama8o = de natura eza ;ue desconocemos por;ue no podemos captar e con nuestros o:os( E monstruo est9 creado( &in ;ue nin2Bn cient@?ico oco >a=a participado en a obra' tenemos =a dentro de a m9;uina primero' ocu to a os o:os de todos' una materia ;ue <i<e' ;ue pa pita' ;ue acaso piensa((( = ;ue ?ina mente se iberar9 de su m9;uina' para tomar <ida propia = atacamos = destruirnos( 5n monstruo' en suma' de poder terrib e e i2norado' ;ue se mue<e de ?orma dimensiona a:ena a a nuestra' pero ;ue como toda criatura <i<iente necesita comer' a imentarse(

)1

EA su a imento predi ecto' son as <@sceras = te:idos >umanos Econc u= con <oz estremecida e comandante D=der( EAs@ es Esuspir a doctora Ca=a' asintiendo con a cabeza entamenteE( Esa es a teor@a ;ue =o ?ormar@a' par+ tiendo de os temores inconcretos de a se8orita #rMe ( FEsto= en o cierto' ;ueridaG E3u= en o cierto Easinti %=nn #rMe con <oz apa+ 2adaE( 3e temo ;ue sa es a Bnica <erdad posib e pap9( A>ora' a criatura sur2ida de a nada se >a desarro ado de ta modo ;ue puede destruir a un e:rcito' como >emos <isto( A ese ser' sin duda' ?ue e ;ue se e< a m9;uina a su propia dimensin' desapareciendo as@ de nuestro aboratorio( &u ?ina idad' a i2noro( 7ero podr@a ser a de desarro arse a s@ mismo de me:or ?orma((( u otra aBn m9s espantosa( EFCu9 ' ;ueridaG musit su padre' empezando a mostrar en su rostro demudado todo e >orror ;ue sent@a( E-ue<os monstruos de su misma natura eza Edi:o sor+ damente e patru ero !raKeE+( F-o era eso o ;ue usted ;uer@a su2erir' se8orita #rMe G %a :o<en e mir tristemente( A?irm ue2o( E&@' se8or !raKe( Eso' exactamente' ;uise decir( En ese momento' por os a ta<oces de sistema de me2a?on@a de a prisin espacia ' son de nue<o una sirena' emitiendo a a arma( %ue2o' una <oz in?orm con tono duro = ominoso: EA;u@ as ce das de rec usin( Dab a Rard Dar@an( %orna Le sin2 = =o nos >emos apoderado de a zona( Estamos ibres = armados( &omos due8os de a situacin( &er9 me:or ;ue se rindan' o os ce adores de ser<icio ser9n asesinados dentro de diez minutos( Es mi u tim9tum' comandante D=den( Tienen nue<e minutos para decidirse( En medio de un >orrorizado si encio' todos se miraron' sin saber cmo a?rontar a;ue nue<o e impre<isib e desastre ;ue <en@a a comp icar a de por s@ 2ra<@sima situacin @mite en ;ue se >a aban(

8
EDab a e comandante D=der( EAde ante' D=der Erespondi por a me2a?on@a interna

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a a2ria <oz de prisionero( E"2noro cmo se >an iberado = o ;ue pretenden' pero ser9 me:or ;ue no piense en matar a sus re>enes( -o o >a2a( Estamos todos en una situacin mu= 2ra<e' en?rentados a un pe i2ro ;ue no sabemos contro ar' = tanto sus <idas como as nuestras corren e mismo ries2o en estos momentos( %e aconse:o ;ue se entre2ue( -o se tomar9n represa ias contra usted ni contra %orna Le sin2( Es m9s' si deciden cooperar con nosotros en este trance' e prometo interceder ante a 4ederacin para ;ue sus penas sean reducidas e m9ximo posib e = se es tras ade a una prisin con<enciona ' en e p aneta Tierra o en otra Co onia terrestre ;ue no sea un asteroide+prisin( FJu me dice a eso' Dar@anG EJue se <a=a a diab o' D=der Eri a <oz de penado E( Demos recobrado a ibertad = no <amos a>ora a renunciar a e a 2raciosamente( 5stedes tienen na<es adecuadas para nosotros( 4aci @tenos una = depon2an as armas( %orna Le sin2 = =o nos iremos de asteroide sin cometer da8o a 2uno' = todo estar9 arre2 ado( E-o e crea Ea<is !raKe' ce8udoE( -os matar@a a todos( EAa o s E2ru8 D=der' sombr@oE( Dar an es un psicpata bruta despiadado( &er@a para moti<o de 2ozo exterminamos a todos' una <ez rendidos( -o >abr9 rendicin a 2una( Teniente Co e( E&@' se8or( E5sted = e ce ador :e?e $oss se ocupar9n de in=ectar 2as narctico en as 2a er@as de ce das( 3ientras tanto' usted' sar2ento Do t' ocBpese de disponer o todo para impedir ;ue ese oco sea capaz de sacri?icar a nin2uno de sus re>enes( FCu9ntos ce adores tenemos exactamente en a prisinG E&iete' se8or Ein?orm $oss' 2ra<ementeE( %os siete deben estar en su poder' por;ue nin2uno se comunica con+ mi2o en estos momentos( E,ien( Tenemos ;ue sa <ar sus <idas( E-o <a a ser ?9ci ( Cuando noten ;ue e 2as narctico penetra' ser9n capaces de a 2o desesperado Eopin e teniente Co e( EAa o s( 7or e o precisan actuar con rapidez = sa <ar a os re>enes( $ecuerden ;ue cada <ida >umana es

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preciosa por s@ misma' pero m9s aBn en estos momentos' en ;ue s o nosotros estamos <i<os en Epsi n+10' ?rente a ese monstruo in<isib e ;ue nos acec>a( EFJu puede >acerse para ibrar a os ce adoresG E ;uiso saber e sar2ento Do t' preocupado( E% amar a atencin de esos dos crimina es de a 2una ?orma ;ue impida ;ue e os cump an su anunciada e:ecucin masi<a' sar2ento( 7or des2racia' no disponemos de 2ente en nBmero adecuado para intentar un ata;ue contra a zona ;ue es manten2a ocupados o su?iciente >asta ;ue e 2as surta su e?ecto( E-osotros podr@amos intentar a 2o Esu2iri $o= !raKe( EF5stedesG Edud D=derE( FJu podr@an >acer dos >ombres so os' !raKeG E!:e o en nuestras manos' comandante( FDa= m9scaras contra ese 2asG E&i' as >a=( %e ?aci itar dos( FHan a entrar en a zona de ce das ;ue a>ora dominan esos dos asesinosG E-o >a= otro remedio' se8or( Es preciso distraer su atencin >asta ;ue e 2as surta e?ecto( % e<aremos ocu tas as mascari as = esperaremos e tiempo m9ximo >asta ap icar as( -o deben sospec>ar nada' o matar9n a sus re>enes sin remedio( EEst9 bien( Con?@o en ustedes( $ecuerden ;ue e 2as narctico es inco oro e inodoro( -o notar9n nada' >asta ;ue un e<e >ormi2ueo se inicie en sus 2ar2antas = sientan ;ue una e<e somno encia es ataca( En ese punto usen mascari as o caer9n pro?undamente dormidos sin remedio( En ustedes con?@o' ami2os( &uerte( Estrec> a mano de ambos patru eros' entre29ndo e dos ? exib es mascari as dotadas de un pe;ue8o depsito concentrado' ;ue e os 2uardaron entre sus ropas de uni?orme espacia ( %ue2o se diri2ieron a a sa ida' mientras e comandante <o <@a a estab ecer conexin con os rec usos( EFA e otro prob ema ;u' comandanteG Epre2unt en ese punto e pro?esor #rMe ( E7or e momento' ste tiene prioridad abso uta' pro?esor Ein?orm D=der 2ra<ementeE( 7ero no piense ;ue o <ido a ese monstruo ;ue pudo sur2ir de a nada' ni muc>o menos( & o espero ;ue nos conceda un mar2en de tiempo su?iciente para reso <er este otro prob ema(

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EFTiempoG -o debe saber o ;ue es eso( 7iense ;ue no es >umano' comandante Eterci a doctora Ca=a' preocu+ pada ( E%o s( 7ero inc uso un ser monstruoso su?re os e?ectos de una pesada di2estin' FnoG Ecoment' macabramente' e comandante D=derE( Tras un ?est@n como e acontecido a>@ ?uera' exterminando = de<orando a tantos >ombres' por ?uerza >as de sentirte a>@to' cansado((( # a menos' con?@o en ;ue sea as@' por extra8a = remota ;ue sea su natura eza' en re acin a a de >umanos = bestias( E!ios o ;uiera' comandante( !ios o ;uiera Esuspir e pro?esor #rMe con pesimismo( %os minutos iban transcurriendo' inexorab es( D=der consu t su cronmetro de tiempo con<enciona ' a:eno a de Epsi n+10( !i:o sombr@o: EDan pasado =a tres minutos( & o nos ;uedan seis m9s' para ;ue ese cana a de Dar@an anuncie a primera e:ecucin de re>enes(

***
$o= !raKe >izo un 2esto a " =a Lerr' su compa8ero de patru a( -o >ab aban( Cua ;uier sonido pod@a de atar a os dos ?ora:idos su presencia cerca de as ce das' en os corredores de a zona( 7isaba con si2i o( &us sue as espon:osas no produc@an e menor ruido( &e mo<@an pe2ados a a pared' para no ser captados por os o:os de atores de os circuitos cerrados de te e<isin' a pesar de ;ue D=den >ab@a desconectado preca<idamente a ma=or@a de e os' desde e contro centra ' antes de en<iar es a a;ue a desesperada misin( $o= escribi unas bre<es pa abras en un pape ' mientras se mo<@an por e ar2o corredor ;ue conduc@a a punto en ;ue se >ab@an >ec>o ?uertes os dos prisioneros' con sus re>enes( " =a e= a nota = asinti( Esta era mu= bre<e: N4in2iremos atacar( 7ero nos rendiremos en cuanto nos amenacen con sus armas(O Ambos sab@an ;ue intentar un autntico ata;ue

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resu tar@a suicida' =a ;ue os re>enes ser@an asesinados de inmediato( A siete <idas era un precio demasiado a to para <o <er a reducir a a impotencia a os dos presos( Especia mente en un asteroide donde apenas si ;uedaban =a seres <i<os( 7or otro ado' tampoco pensaban ;uedarse desarmados ante dos asesinos como Dar@an = a <i2orosa %orna Le sin2( Arro:ar@an a sue o sus armas <isib es' ;ue eran as pisto as e ectrnicas = os cuc>i os de ener2@a( 7ero ;uedar@a ba:o su ropa e arma ;ue todo patru ero 2uardaba ce osamente para casos de m9xima emer2encia: e tubo anzador de c9psu as ? am@2eras( 5na municin tan pe;ue8a como e?icaz' dado su poder ca or@?ero = a ?orma en ;ue pod@a >acer arder a personas = ob:etos si se disparaban a tope de su poder ener2tico( % e2aron ante e u2ar donde os rec usos se >ab@an >ec>o ?uertes con sus re>enes( Ambos se detu<ieron en seco( Dar@an = %orna Le sin2 ocupaban una especie de 2arita situada en a to' sobre una torre centra ' a a ;ue con? u@an tres corredores de ce das de m9xima se2uridad( Tras su barandi a circu ar' eran <isib es os dos crimina es' armados con os ?usi es anza2ranadas de os ce adores de ser<icio' teniendo a sus pies i2ados con cab es uminosos de ener2@a a sus siete re>enes uni?ormados( 4ueron <istos de inmediato( &a taron atr9s con rapidez' pero una 2ranada disparada por Dar@an re<ent un muro de e os' >aciendo un des2arrn en e meta ' = e<ant una amarada >umeante' E aire o i a ca or = a meta derretido( EP-o intenten nada o mato a os re>enesQ Eru2i Dar+ @an' con rabiaE( P5stedes dos' patru eros' >a2an un so o disparo = estos siete morir9n en e actoQ E&i o >ace' Dar@an' >abr9 perdido a bata a estBpida+ mente Erep ic !raKe' consu tando ?ebri mente su re o:' a a espera de ;ue D=der dispusiera a in=eccin de 2as nar+ ctico en os conductos de aire respirab e de a base ce u ar( E7ero >abr <endido cara mi ibertad E2ru8 e ban+ didoE( -o <aci ar en matar es( Ese no es comportamiento' patru ero( E comandante me >a prometido estudiar un acuerdo antes de ;ue expire e p azo( &u ata;ue rompe esas normas(

))

E-o e >emos atacado aBn( Dar@an Erep ic " =a LerrE( & o >emos <enido a;u@ a <er a situacin( 5sted ?ue e ;ue dispar( E-o tienen nada ;ue <er Ea>ora era a <oz potente de e a a ;ue sonabaE( 7ero =a ;ue >an cometido e error de acercarse a nosotros' ser9 me:or ;ue se entre2uen( E-o pensamos >acer o sin uc>ar' %oma Erep ic !raKe secamenteE( -i a mi compa8ero ni a m@ nos 2usta ser asesinados a san2re ?r@a( E%e prometo ;ue no pienso causar e da8o Edi:o a con<ictaE( 7ero si no se entre2an a>ora mismo' no 2arantizo o ;ue pueda suceder con os re>enes( Dar@an est9 deseando iniciar a carnicer@a' comprndan o( EEso no o dudo Esuspir !raKe' a ar2ando a;ue a con<ersacin cuanto era posib eE( F&e2uro ;ue no nos causar9n da8o' %ornaG ETiene mi pa abra Ease2ur e aE( 7uedo ser una cri+ min9is pero cre@ ;ue usted con?iar a a menos en m@' !raKe( E5n momento Edi:o !raKeE( Tenemos ;ue pensar o( %o discutir con mi compa8ero( EP5sted no discutir9 nadaQ Ebram Dar@an a>oraE( PTiren sus armas = entr2uense ya, o mato a primer re>nQ !raKe tra2 sa i<a( Dar@an >ab@a puesto su ?usi contra a sien de uno de os ce adores prisioneros( -o >ab@a duda de ;ue cump ir@a su amenaza 2ustosamente( EPEspereQ E2rit <i<amente' comprendiendo ;ue e tiempo se a2otaba =aE( -os rendimos( -o dispare' Dar an( Arro: sus armas <isib es a sue o' donde Dar an pudiera <er as( " =a e imit( %ue2o' ambos a<anzaron brazos en a to >acia a 2arita situada en a p ata?orma e e<ada = circu ar de centro de os corredores( %as armas de Dar an = de %orna es enca8onaban( E re>n suspiraba' a i<iado( Acababan de sa <ar su <ida' = o sab@a( E a es sonri( E!ebe con?iar en m@' !raKe Edi:o a rec usaE( 3e >a ca@do bien( -o e causar e menor da8o ni permitir ;ue Dar@an o >a2a tampoco( Hamos' suban a;u@( &on nuestros prisioneros' eso s@( A no deben o <idar o((( %os dos patru eros se aproximaron a a esca eri a ;ue conduc@a a a p ata?orma' siempre con sus brazos en a to( Dar@an es miraba rece oso' como si <iera a 2o extra8o en

)/

todo a;ue o( E crimina era astuto( !raKe ro2 a cie o ;ue no e2ara a sospec>ar ;ue s o estaban 2anando tiempo' a a espera de 2as sa <ador( 7ero era demasiado esperar( E crimina era isto( A com+ prendi( !e repente' anz un bramido( %es mir co rico' con os o:os cente eantes( &u <oz son poderosa en e corredor principa ' rebotando de muro en muro: EPEs mentiraQ PTodo esto es un truco' %omaQ P-os >an en2a8adoQ PEst9n 2anando tiempo' entretenindonosQ P-oto' noto a 2o' un cos;ui eo en a 2ar2antaQ PEs 2as' 2as narctico' ma ditos >i:os de perraQ PEsto o pa2arisQ A diri2i su ?usi contra e os' para abrir ?ue2o sin pensar o dos <eces( !raKe = su compa8ero comprendieron ;ue no >ab@a remedio( -o pod@an >acer nada por e<itar os impactos morta es antes de ;ue e 2as actuase( Estaban perdidos(

***
$o= !raKe supo ;ue era a muerte( -i ni " =a pod@an si;uiera intentar extraer sus armas ocu tas( Dar@an iba a destruir es a boca:arro' con a;ue as 2ranadas exp osi<as' capaces de abrir bo;uetes en e acero((( Entonces dispar su propio ?usi %oma Le sin2( %o >izo inesperada' <e ozmente( A su b anco era su propio compa+ 8ero' Rard Dar an( ,ast un so o disparo( %a cabeza de Dar an se <o atiz en e aire' pu <erizada por e impacto de a 2ranada( $e<ent parte de su cuerpo' = se desp om en un ba8o de san2re :unto a os re>enes( !raKe = Lerr miraron' estupe?actos' a a persona a ;uien deb@an a <ida( %orna Le sin2 sonri amar2amente( &e <o <i >acia e os = es enca8on( Ambos patru eros notaban =a e escozor en a 2ar2anta = a somno encia ;ue produc@a e 2as( ETen@a ;ue >acer o Esusurr e aE( -unca me 2ust Dar an((( A =o e >ab@a prometido respetar su <ida' !raKe(((' aun;ue usted :u2ara sucio((( &e desp om inconsciente' mientras e os dos se ap icaban r9pidamente sus mascari as contra e 2as( &e

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mo<ieron entre os re>enes' tambin dormidos' = recuperaron as armas de os ce adores' antes de in?ormar a comandante D=der a tra<s de sus comunicadores: ETodo resue to a;u@( 7ero no 2racias a nosotros' comandante( %orna Le sin2 tu<o un ras2o de <a iente >onradez' ta <ez e primero en su <ida((( %os re>enes est9n a sa <o( $e2resamos >acia a 9 a>ora mismo( &e dispusieron a emprender a marc>a' siempre prote2i+ dos por sus caretas anti2uas' a tra<s de cu=os <isores de materia p 9stica es era posib e <er n@tidamente cuanto es rodeaba' sin contacto directo con e exterior( A entonces' inesperadamente' o <ieron( EPCie os' $o=Q Ec am " =a' aterrado' se8a ando ante E( FJu((( ;u es esoG $o= mir ante s@' sin entender( Tambin sinti e >e ado impacto de >orror en toda su persona( -o sab@a' no pod@a saber o ;ue era aquello( 7ero o intu=( A di:o roncamente: E!ios m@o((( es esa cosa' se2uro( PEs((( es e monstruo' " =aQ A ?in o <emos(((

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PE monstruoQ 5n rama azo ?r@o pareci a2itar a todos os presentes( D=der' a doctora Ca=a' os #rMe ' e teniente Co e((( Todos se miraron entre s@' incrdu os' tras escuc>ar n@tidamente' a tra<s de a me2a?on@a de centro de contro ' a <oz de $o= !raKe' diciendo con toda c aridad: EPEs e monstruo' " =aQ PA ?in o <emosQ D=der' tras una <aci acin' se precipit' mu= p9 ido' a micr?ono = conect as panta as de circuito cerrad de te e<isin( &u <oz son destemp ada: EP!raKe' !raKeQ P7or e amor de !iosQ FJu sucede a>@G FEst9 se2uro de o ;ue diceG FDan <isto a (((' a monstruoQ E%o(((' o estamos <iendo a>ora' ante nosotros( Es >o+ rrib e(((' >orrib e' comandante Econ?irm roncamente $o= !raKeE( 7ero no entiendo por ;u(((' por ;u se >a mate+ ria izado((( precisamente a>ora( Exasperado' e comandante D=der prob todas as pan+ ta as( Era inBti ( & o !raKe = Lerr' con expresin

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a ucinada' eran <isib es en os desiertos corredores( -i rastro de monstruo en sus panta as de te e<isin( EPA;u@ no <emos nadaQ Ec am D=derE( P&i2ue siendo in<isib e para as c9marasQ E7ues para nosotros' no( !ios m@o E2imi " =a Lerr' con a mirada ?i:a en un punto concretoE( Hiene >acia nosotros((( Es((( es espantoso( Iam9s <i nada i2ua ((( D=der pe2 un <io ent pu8etazo = se re<o <i >acia os dem9s' comp etamente @<ido( EPA in?ierno con as panta asQ Emascu E( -o puede <erse nada((( Hamos >acia a 9 todos( Es preciso a=udar es' tratar de >acer a 2o( 7n2anse as mascari as' tomen armas destructi<as( &i ese monstruo se >a >ec>o <isib e para e os' ta <ez si2ni?i;ue ;ue >a penetrado en nuestra dimensin = podemos intentar destruir o( $9pidamente' se puso una mascari a = tom un arma( E teniente Co ' e ce ador $oss = e sar2ento Do t e imitaron( !espus' e pro?esor #rMe tambin tom un arma e indic a su >i:a = a a doctora: EHosotras permaneced a;u@ encerradas' por o ;ue pueda ocurrir( 3e temo ;ue no <a a ser tarea ?9ci exterminar a esa criatura o o ;ue sea' pero puesto ;ue mi propio in<ento ?ue causante de e o' debo estar a @' :unto a os dem9s' tratando de >acer a 2o( Cuide de mi >i:a' doctora( E-o se preocupe Easinti staE( As@ o >ar' no tema( &a ieron todos' de:ando so as a ambas mu:eres( %a doctora se ase2ur de cerrar as puertas de centro = mantenerse con %=nn #rMe ' p antada ante as panta as de TH' tratando de <er o ;ue suced@a en a 2a er@a de ce das' aun;ue e monstruo si2uiera sin ser <isib e( An2ustiada' contemp a os dos patru eros' en?rentados con rostro tenso = >orrorizado a in<isib e ser sur2ido de a nada' = ;ue e as no pod@an captar en as panta as( 7ero ;ue' e<identemente' estaba a @( E!ios m@o' esos muc>ac>os((( E2imi %=nnE( 7ueden morir como os dem9s((( de<orados por ese >orror <i+ <iente((( ECon?iemos en ;ue no sea as@( Tambin =o siento 2ran simpat@a por esos dos >ombres' %=nn Econ?es a doctora' sin ;uitar sus o:os de a ?i2ura de $o= !raKeE( Espero ;ue

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esta <ez' !ios est con e os' ;uerida( A rode a?ectuosamente os >ombros de su compa8era' esperando e desen ace de a terror@?ica escena en ;ue dos seres >umanos se en?rentaban a un poder e2ado de o desconocido(

***
$o= !raKe = su compa8ero " =a se2u@an contemp ando a;ue o ;ue se er2u@a ante e os' como materia izado de a nada momentos antes( &ab@an ;ue >ab@an e2ado a trance supremo( A en?rentamiento con e poder ma i2no ;ue estaba ani;ui ando a <ida >umana en e asteroide( A ni si;uiera sab@an ;u >acer para combatir o( 7or;ue' e<identemente' a;ue a criatura no era de este mundo ni de nin2uno otro conocido( -o pod@a ser o en modo a 2uno( &u co or' su ?orma' su monstruosa materia' eran cosa de A<erno o de a m9s ca enturienta ima2inacin( -unca antes de a>ora' !raKe ima2in ;ue pudiera existir a 2o parecido( A;ue a masa in?orme' mezc a de <apor = 2e atina trans Bcida' <aporosa' despidiendo un <a>o ma ?ico' amari ento' = un >edor ?r@o e insoportab e' emit@a un :adeo ronco' pro on2ado' como un estertor de pesadi a( -o ten@a rostro ni 2arras' propiamente dic>os( Todo era en rea idad un amasi:o de o:os puru entos' de ori?icios como as <entosas de un pu po' despidiendo a;ue <a>o >ediondo = 2 ido( $eptaba por e sue o' = sus semitent9cu os o extremidades' como as babosas' se ad>er@an a sue o' produciendo un sonido a>o2ado' como de pisadas( Tan pronto se >ac@a es?rico como se estiraba en ?orma de oru2a' pa pitando su extra8a carne amor?a = temb orosa' parecido a a 2e atina' pero de:ando <er a tras uz' ba:o su super?icie pastosa' una intrincada red de <eni as amari entas = de extra8os mBscu os <ibr9ti es' ;ue iban a con? uir en a;ue os ori?icios' mitad o:os mitad bocas((( ,ocas((( !raKe tu<o una espantosa intuicin( 7or a;ue os

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ori?icios puru entos' era por donde' sin duda' e monstruo absorb@a en <oraz ?est@n os te:idos >umanos destrozados' as masas ence?9 icas succionadas( 5n asco = una n9usea sin @mites e in<adi a ima2inar a escena = <erse a s@ mismo' <@ctima propiciatoria de a;ue a criatura de in?ierno( E$o=' F;u podemos >acer contra eso? E2imi su camarada :unto a ( E-o o s( 7ara nosotros es <isib e' pero si2ue sin ser o para os dem9s' a menos a tra<s de os circuitos de te e+ <isin( &ea o ;ue sea' su natura eza no es de nuestro mundo ni nuestra dimensin( 7ero sospec>o ;ue >a= una inte i2encia' una ma i2na inte i2encia mo<iendo esa apestosa masa((( A z su arma = dispar contra a criatura( Como se tem@a' e impacto ni si;uiera a?ect a a cosa( E pro=ecti atra<es toda a;ue a materia i2ua ;ue si ?uese simp e <apor( A 2o inmateria ( 7ero su ata;ue irrit a ser( 7or;ue ste se mo<i con ma=or ener2@a >acia e os' = sus ori?icios pa pitaron con ma=or rapidez tambin( %a cosa estaba en?urecida con e os. $etrocedieron entamente os dos( 7or e ado opuesto de corredor' empezaron a aparecer os dem9s' armados = dispuestos a todo( #= sus 2ritos de >orror = de incredu idad = se detu<ieron todos en seco' a mirada ?i:a en a bestia( Era ob<io ;ue a>ora s@ pod@an <er o todos e os( !raKe cre= exp icado e ?enmeno( EEs e 2as' " =a' esto= se2uro Emurmur' a mirada ?i:a en su >orrendo enemi2o( EFE 2asG E&@( Da actuado de cata izador para materia izar ese ser( 7or eso es <isib e a>ora( A se2uir9 sindo o' en tanto ? ote e 2as narctico en este corredor( 7or o tanto' mismo debe ser de una materia 2aseosa' impa pab e pero morta ( EFJu se puede >acer contra a 2o as@' $o=G E-o o s' 7ero intentaremos a 2o( A 2o ;ue puede destruir os cuerpos 2aseosos( F"ma2inas o ;ue esG E-o s((( -o te entiendo' $o=' pero sea o ;ue sea' >az o pronto( &e nos <iene encima' <a a caer sobre nosotros en pocos se2undos(

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!raKe no di:o nada( Estaba mirando ?i:amente a a cosa mientras so mente ?uncionaba con rapidez( Camin despacio >acia atr9s' >asta situarse cerca de os sistemas de acondicionamiento de aire de a 2a er@a( A @' un cuadro de contro dispon@a si e aire a entrar ten@a ;ue ser c9 ido' norma o ?r@o' se2Bn as necesidades de centro penitenciario( !ada su situacin en un asteroide perdido en e Cosmos' se deb@an tener en cuenta todas as posibi idades' todos os ries2os( !esde as >e adas >asta un incendio por moti<os csmicos( $9pido' !raKe rompi con su arma a <itrina donde se >a aba situada e contro de temperatura( !e un manotazo' >izo descender una mani<e a >asta e m@nimo posib e de temperatura( $9pidamente' a a2u:a indicadora ba: >asta @mites 2 acia es' se8a ando no<enta 2rados cent@2rados ba:o cero( EFJu >ace' !raKeG E e e2 a <oz de D=de por e comunicadorE( PHa a con2e ar esta zona con esa tempera+ turaQ EEso' :ustamente' es o ;ue busco Edi:o duramente e patru eroE( E ca or con<ierte en <apor os @;uidos( E ?r@o <ue <e a con<ertir en @;uido e <apor( # en s ido >ie o' si a temperatura es mu= ba:a( Heremos o ;ue sucede a>ora((( &i2an a e:ados de ese monstruo' se o rue2o( E os subieron apresuradamente a a p ata?orma donde =ac@an os re>enes = a prisionera' %orna Le sin2' sin cono+ cimiento' contemp ando a reaccin de a criatura mons+ truosa( Esta no se >izo esperar( %os muros de a 2a er@a se cubr@an de una creciente capa de >ie o' a medida ;ue e aire ad;uir@a una temperatura po ar en ?orma ace erada( %os cambios c im9ticos eran r9pidos mediante a;ue sistema' precisamente para combatir cua ;uier emer2encia posib e es as estre as EP3ira' " =aQ Ese8a !raKe' esperanzadoE( Esa cosa((( Empieza a ocurrir e a 2o((( Era cierto( E monstruo se >ab@a detenido( Emiti un sonido sibi ante' e <a>o empez a descender sobre su materia repu2nante' en ?orma de nie<e pu <erizada' ;ue pronto se con<irti en una tenue costra de >ie o sobre a 2e atina <i<iente( A sta pa pit' como con <io encia' pero sin poder' combatir a creciente o eada de ?r@o ;ue e

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azotaba( !e interior de a;ue a materia <i<a parti a 2o' un sonido impre<isib e = esca o?riante: e 2emido de un ser >umano((( %ue2o' a masa se enco2i' se pe2 a muro' mientras se crista izaba por momentos( En un dram9tico si encio' todos contemp aban a extra8a' pa<orosa a2on@a de a;ue ser e2ado de a nada( Toda<@a intent e monstruo reaccionar' uc>ar contra su ?ina ( &e a2it en un espasmo' 2o pe e muro con un sonido 9spero' emiti un 2or2oteo pro on2ado = un :adeo ronco( !e nue<o e sonido' como una <oz >umana en un ar2o amento' e2 de a;ue interior con2e ado por momentos( -o pudo >acer m9s( Tan extra8a e inexp icab emente como sur2iera' a cria+ tura' de repente' se <o ati iz( Ante os o:os incrdu os de todos os testi2os de a >orrib e escena' su cuerpo se >izo a8icos' re<ent en ?ra2mentos de >ie o' = ste ?orm simp es montoncitos en e sue o' sin ?orma ni apariencia a 2una de cosa <i<iente( Eran como crista es dispersos' simp emente( -i un sonido brot =a de a;ue os residuos crista inos( E!ios m@o' Fcree ;ue((( >a muertoG E:ade " =a( EEs mu= posib e ;ue s@ Esuspir !raKe roncamente' encamin9ndose resue to >acia e enemi2o aparentemente <encido( % e2 :unto a a tiempo ;ue os dem9s( Todos contem+ p aban a;ue os trozos de >ie o' mientras sus propios dientes casta8eteaban por e intenso ?r@o reinante' pero nadie protest por e o ni pens en cambiar de nue<o a temperatura( &us tra:es espacia es = sus mascari as es prote2@an parcia mente de tan ba:a c imato o2@a( E3uerto((( Esusurr D=derE( 7arece ;ue a ?in >a muerto((( a causa de ?r@o( EEra <apor' materia 2aseosa e2ada de otro p ano dimensiona ' no >a= duda Esentenci e pro?esor #rMe E( A e ?r@o e con<irti en >ie o = o destru=((( 7ero me pre2unto cu9 es e misterio de su existencia' de su natura eza rea ((( EEse es un eni2ma ;ue ta <ez :am9s e2uemos a saber Esuspir cansadamente e comandante D=der' contemp ando con ?i:eza a;ue os residuos >e ados(

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A' de repente' como todos os dem9s' se ;ued petri?i+ cado' absorto' mirando sin poder o creer o ;ue ocurr@a ante e os' en inaudita' ?ant9stica e incre@b e mutacin de a materia( A @ donde poco antes no >ab@a nada' se estaba materia+ izando algo( !e entre os dispersos residuos de a criatura monstruosa' una ?orma crista ina se mo deaba m92icamente a parecer' ante todos e os( 5n cuerpo >umano =ac@a a @' en e pa<imento' materia+ iz9ndose pau atinamente( !e su trance crista ino' pas a otro opaco' = enta' mu= entamente' e cuerpo cobr ?orma' e rostro tambin((( A un ser >umano a ;ue todos e os conoc@an mu= bien' apareci a @' sin <ida' muerto por con2e acin' tendido ante e os' como e m9s ?ant9stico e inaudito de os eni2mas( EP!ios m@o' +c am roncamente e comandante D=der E( PE& "$"&Q Era "ris( %a >ermosa muc>ac>a ;ue desapareciera de centro mdico de a doctora Ca=a( "ris( E a' en u2ar de monstruo e2ado de a nada((( EP "risQ E2imi con <oz rota a doctora Ca=a' contem+ p ando estupe?acta a panta a de te e<isin donde presenciara e >orror ?ina E( !ios m@o' no((( FJu sucedeG FJu >ace e a a @G %=nn #rMe se <o <i >acia e a( %a mir con triste sonrisa( A mo<i a cabeza' entamente' mu= p9 ido su semb ante' aun;ue no tanto como a demudada doctora( E!eb@ ima2inar o((( Emusit despacio( E"ma2inar((( F;ueG EE a((( "ris estu<o un d@a en e aboratorio( 3anipu conmi2o a m9;uina de pap9((( &u?ri un corte en un dedo( Creo(((' creo ;ue una 2ota de san2re debi caer dentro de a m9;uina((( A>ora =a sabemos a natura eza rea de monstruo' doctora((( EFJuieres decir ;ue era((( ;ue era E%%A e monstruoG E7arte de e a( !e un 2ene su=o' naci ese ser' mitad mutante' mitad perteneciente a otro p ano dimensiona ((( Exist@a entre e os una re acin( E a deb@a captar sus ideas te ep9ticamente( Aa sabe' una especie de contacto menta permanente( %ue2o' su propio >orror' a descubrir a natu+ ra eza de su Notro =oO' nacido de su san2re = de esa

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>orrib e m9;uina' e caus pa<or' ;uiso e<itar o acaso((( = ca= en trance' <@ctima de un ?uerte s>ocK( 7ero e monstruo estaba en parte en su mente( %a rec am' se mezc aron ambos' no s si en una ?usin <o untaria o simp emente por;ue a criatura de<or a su creadora = e ori2en de su propia <ida( A>ora' desparecido e monstruo' o ;ue ;ueda en de "ris se >a materia izado( &@' doctora Ca=a' deb@ ima2inar o((( E!ios m@o((( E>orrorizada' a doctora mir a %=nn = ue2o ec> a correr' en busca de a 2uien a ;uien narrar e a;ue o( En busca de $o= !raKe' sobre todo( 7or;ue a>ora sab@a o ;ue sent@a por a;ue :o<en patru+ ero' despus de su?rir momentos "no <idab es de terror' cuando temi por su <ida(((

FIN

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