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Néstor Luis CORDERO (Profesor Emérito de la Universidad de Rennes 1, Francia) ¿Qué es una Ideα (ιδεα) o Forma (ειδος), para Platón? Si hay un filósofo que puede considerarse como un verdadero paradigma (en el doble sentido de la palabra: modelo y ejemplo) de la filosofía (mal) llamada "antigua", este filósofo es Platón. ¿Por qué? Porque la filosofía es diálogo, y Platón llegó hasta a inventar un género literario, el diálogo filosófico, para expresar su manera de concebir la realidad. ¿Qué quiere decir que la filosofía es diálogo? Hoy, quizá no, pero en la época que nos ocupa los sabios que se dedican a filosofar lo hacen porque están al tanto de lo que dijeron otros antes o al mismo tiempo, y dan argumentos para confirmarlo, o dicen lo contrario, o dicen algo nuevo que tiene en cuenta lo que ya se dijo. Y cuando el filósofo no dialoga con sus colegas, dialoga consigo mismo. Así define Platón a la diánoia en El Sofista: el diálogo silencioso del alma consigo misma. El monólogo solitario, en la antigüedad, era la actitud opuesta al filosofar. Si Platón decidió expresarse literariamente por intermedio del diálogo fue precisamente para mostrar cómo van naciendo las ideas gracias a la confrontación, a la discusión, lo que no quita que Platón sea un filósofo "difícil", pero una vez encontrada la puerta de que nos permitirá entrar en su filosofía, veremos que la dificultad quedó atrás y que, incluso, somos todos platónicos sin saberlo... Platón es un autor "difícil" si se quiere ir al fondo de su pensamiento. No es difícil de leer, incluso es muy agradable, pero -no exagero- uno puede leer todos los diálogos e incluso trabajos muy importantes escritos sobre Platón, y tener la impresión de que algo nos falta, de que no hemos ido al fondo de la cuestión. Se tiene la sensación de que Platón está disconforme con todo, pero no porque sea un vejo cascarrabias, ya que alguna vez fue joven, sino por razones más profundas. No está de acuerdo con la manera de gobernar la ciudad, de lo que se dice sobre el conocimiento, con la manera de ser de sus conciudadanos. Siempre que veo ese dibujo en el que Quino representa a Mafalda aferrada al globo terráqueo que gira y que en un momento dado dice: "¡Paren el mundo; me quiero bajar!", pienso que Platón pudo haber escrito esa frase (Y en cierto modo lo hizo...En el diálogo El Político narra un mito según el cual el mundo se pone a girar en sentido contrario) ¿Qué es lo que le molesta a Platón? La respuesta la encontré en un libro de Gilles Deleuze. Este autor dijo que para comprender el sentido profundo de una filosofía hay que hacer de cuenta que estamos frente al filósofo y, como si fuera un amigo, le preguntáramos: "Decíme...¿cuál es tu problema?", porque en el punto de partida de cada filósofo hay un problema a resolver. Y es seguro que Platón nos respondería: "Mi problema es la muerte de Sócrates....Todo: la acusación, el proceso, el juicio legal..." Hay algo que no funciona bien en la Atenas de entonces. Y Platón decide ponerse a escribir, a filosofar, para crear una situación política, moral, intelectual, nueva, en la cual un nuevo Sócrates tendrá que ser considerado un benefactor de la sociedad y no un marginal molesto. ¿Qué es lo que está en crisis en su época, y que hizo que gente educada, inteligente, no haya comprendido que Sócrates quería mejorar la personalidad, el alma

que habían llegado a una conclusión obvia. el coraje. que vendría a ser la política. hay que saber. etc. en cierto modo a los filósofos del pasado. Hay conocimientos válidos para todos. hay que conocer. que vendría a ser la ética. como anunciamos. Esta teoría. sino el bien. sin metas. fue en realidad una respuesta a los problemas creados por la sofística. comprende que la causa es el relativismo inculcado por la sofística. sólo hay apariencias. Y ¿qué es lo que decide hacer? Nada menos que re-fundar la filosofía. Los sofistas son grandes filósofos. sin objetivos. pero que los sofistas negaron. pero. Platón decide emprender una tarea titánica: hay que modificar de manera total la esencia del ser humano. como todos los grandes filósofos. que es un filósofo.. Pero el conocimiento tiene que tener un objeto: la realidad de las cosas. Y después del tsunami de la sofística. pero ella se basará sobre una concepción general de la realidad. Para Platón la sofística fue una especie de tsunami que arrasó con todo.2 (a la griega: la psykhé). y cada uno tiene las suyas. próspera como era la ateniense. en general. no había comprendido el verdadero sentido de la misión socrática. están plagadas de ideas sofísticas. Y Platón va a proponer una teoría muy personal sobre la realidad de las cosas. inteligibles. Y Platón. valores. El ser humano no puede vivir a ciegas. Sus contemporáneos no tienen la menor idea de qué son esas "cosas". Son más que meras apariencias. Para ellos no hay verdades estables y objetivas simplemente porque no hay una realidad a conocer. a la antigua. Hay un ser a conocer. incluso en el lenguaje. en el conocimiento de la realidad.) tienen un ser permanente. Su proyecto será muy ambicioso y yo no dudo en calificarlo de ético-político. de eso que se llama el "ser" de las cosas. Un hombre nuevo encontrará la manera de llevar una vida más justa. En esa época las ideas filosóficas influyen en la gente. Para conocer la realidad de las cosas debe suponerse que éstas. las cosas (materiales. como el arte de guiar a la sociedad. Platón se propone nada menos que modificar la condición humana. especialmente a partir de mediados del siglo V. el comportamiento. el de los Presocráticos. Pero la solución que Platón propone tiene valor universal. Pero esas realidades no pueden ser captadas por la sensación ¿Por qué? Porque todo lo . La tarea de Platón será eminentemente ético-política. Pero para modelar un hombre nuevo. Gorgias dijo que "nada existe". Las tragedias. hay que elaborar ante todo una teoría sobre la realidad de las cosas. Para actuar como se debe... a veces criticadas. como rechazo del tipo de filosofar "a la antigua". Platón vuelve. para un filósofo. porque hay realidades que no dependen de nosotros. Pero un filósofo debe basar tanto la ciencia de la conducta. y es por ello que el conocimiento ocupa un lugar de preferencia en el proyecto ético-político de Platón. la justicia. que realmente influyó en las costumbres de la época. pues.Respecto del "ser". Es por ello que la solución que Platón propone se ubica en las antípodas de la sofística. todos los sofistas tienen un rasgo común. a veces utilizadas para explicar ciertas actitudes de los personajes. etc. que querían explicarse la realidad. Consciente de que una sociedad evolucionada. captadas por las sensaciones. no es sólo una teoría anti-sofística. el hombre no es la medida de todas las cosas. culta. de la gente? Lo que está en crisis son los valores. como decían los sofistas. no esos que se cotizan en la bolsa. que no cambia.

y lo firmó su Director. En las ciencias estamos acostumbrados a este procedimiento. y dan lo que poseen a lo sensible. nos parece el mundo al revés. pero un objeto estable. la belleza. no vale nada. Las cosas sensibles cambian. pero son lo que son porque su ser. Yo puedo encontrar una mujer muy bella. Sí. el comerciante y yo. va a decir Platón. Un ejemplo muy banal puede ayudar didácticamente a explicar lo que Platón quiere decir. que dictaminó: ese papelito vale diez pesos. pero no: tanto él. Y por eso va a hablar de lo Bello en sí. La belleza de una mujer existe porque tiene una garantía. subjetivo. Platón inventó una expresión. de fundamento que no se encuentra en las cosas sensibles individuales. Sí. que. pareciera que el comerciante esta loco. No es la persona justa la que me va a permitir conocer qué es la justicia. se lo "prestan". Suponemos. Cuando compro algo. pero no es así. somos platónicos sin saberlo. de la Justicia en sí. veinte o cien pesos. no me basta con conocer a una persona que yo considero que es justa. Un triángulo es un triángulo para todo el mundo. lo bello. que esa garantía está en el Banco Central. Platón no niega que existan las cosas sensibles. . como la cama o la mesa. creemos que existe. y lo mismo con la justicia. Si esto se entendió. de diez. las cualidades sensibles. sino al revés. Cuando vemos una figura y decimos: eso es un triángulo. para ver si es justa. está garantizada por una especie de soporte. "En sí". Lo mismo ocurre con la belleza. por ejemplo. ya que no podré aplicar ese "conocimiento" a una ley. Pero sabemos que los objetos individuales sensibles son incapaces de producir un conocimiento verdadero. de lo bello. de lo grande e incluso de algunos objetos. pero hay que explicar las cosas al revés. Y esa garantía es la que da sentido y valor a algo material. cuya significación capta el conocimiento. un proceso extraño se produce: yo doy a un comerciante un pedacito de papel. las cosas bellas. pero si yo elaboro un conocimiento sobre la belleza a partir de su belleza. Si yo quiero saber qué es la justicia. cualidades. de su perspectiva. Como esa garantía no depende de las cosas particulares. Imaginemos un billete de diez pesos. su existencia. Platón dirá lo mismo de lo justo. Ambos sabemos que ese pedacito de papel es algo más que un pedacito de papel. La verdadera realidad del billete es la garantía. me será difícil admitir que una sinfonía o una puesta de sol son bellas. El conocimiento necesita un objeto. no dependen de nada. o a una acción. las percepciones dependen del sujeto. la mujer que me parece bella es bella. como yo. es porque sabemos qué es un triángulo. de su edad. y el me da un producto. Es al revés: es porque sé qué es la belleza que puedo decir que una mujer es bella. son autónomas. Con ese billete podemos comprar cosas. Los casos . como papel. pero ese "plus" no lo vemos. Y Platón aplica el mismo procedimiento para todo eso que llamamos valores. que quedó en el ámbito de la filosofía: las cosas "en sí". de la Amistad en sí. como la garantía del billete vale para todos los billetes. la persona que me parece justa es justa. Es a partir de esta constatación que el razonamiento platónico se pone en marcha. propiedades.3 sensible es efímero. ya que sin ella él no vale nada. los billetes. Ese plus es una garantía que hace que ese pedacito de papel valga diez pesos. la filosofía de Platón no ofrece dificultades de comprensión. en sí. que vale para todo lo que es bello. porque no son materiales. Es la única manera de evitar caer en la trampa del subjetivismo. pasajero. A primera vista. una fórmula. ni la mujer bella.

y este modelo son las Ideas o Formas. pero con el intelecto.. no están en el espacio. Platón dice que el intelecto las "ve". Son LA realidad. pero como Platón no es un autor dogmático. hay muchos billetes. que necesitan un modelo. estables. Antes de profundizar el estudio de esta noción. del latín "intuere". Es por esta razón que Platón suele utilizar. no son captadas por las sensaciones. Lo sensible es una imagen. lo "en sí" es único. todo lo sensible son copias. cambia. por ejemplo. decir que Platón es idealista porque habló de las ideas. Quizá haya sido idealista en política. para las cosas en sí.. Platón no duda en afirmar que si algo puede llamarse "real". En un diálogo de la . ¡Sin darnos cuenta hemos llegado a las Ideas platónicas! Ahora debemos entrar en detalles. En latín la raíz devino -vid. de la cual deriva "video".. Para referirse a las realidades en sí suele usar las palabras idea e eidos. Pero si alguien me hace un retrato. -id. se destruirá. Evidentemente. es efímero. mi ser es independiente. Ahora bien: como estas Formas o Ideas son la garantía de todo lo que existe. porque el intelecto contempla. El intelecto también "ve" formas. quiere decir "figura". pero inteligibles. con el tiempo. a las cuales Platón les da un sentido filosófico general. y. por ejemplo. pero a veces usa fórmulas como "lo bello en sí". formas. ya que parece que el hijo del rey de Troya era bien parecido. digamos que Patón no es esclavo de una terminología. las Formas.. y se manifiesta en mayor o menor medida en las cosas individuales. Ahora bien: ¿cómo se dice en griego "forma" o "figura"? Se dice Idea. como el otro término que Platón utiliza. Esto quiere decir que ese ámbito no es independiente. no hay copia. esquemas. inteligibles. Para Platón. no absoluta.Ya en época de Platón los médicos hipocráticos utilizaban idea para el conjunto de síntomas de una enfermedad. son las Formas. Pero es evidente que. el ser del retrato depende de mí. puede seguir produciendo otras copias. Sin modelo. eidos. Pero se captan con en intelecto. el "cuadro" de la enfermedad. Como es obvio. Héctor reprochaba a Helena haberse enamorado del bello eidos de Paris. a veces se interroga a sí mismo sobre la pertinencia de esta teoría. ver. son eternas. Lo individual sensible deviene. una imitación. se habla incluso de intuición intelectual. además. que en griego no significa eso que pensamos cuando decimos "tengo una idea". y. etc. y desde entonces se habla en filosofía de una actitud contemplativa. ya que éste depende de él. "lo en sí y por si". Yo existo incluso si nadie hace un retrato mío. Eidos. Todo lo que es sensible e individual existe. una copia. los términos de "forma" o de "figura". que necesita un modelo. y es así como se originó la guerra. que significa "ver". El modelo. pero eso es otra cosa. entonces. Ya podemos movernos con más facilidad que antes. Intentemos profundizar un poco más nuestro estudio de la noción de Idea. Son transcendentes. que Platón llama nous. pero en forma relativa. Y respecto de eidos y de idea. se trata de palabras corrientes en griego. Platón utiliza la palabra griega idea. Ahora bien: ¿qué ven los ojos? Figuras. autónomo. "forma". muchas cosas bellas. que es material.4 particulares son todos diferentes. estaba ya en Homero. al ser inmateriales. no tiene sentido. Idea o Forma es "lo que se ve". En Platón puede hablarse de un realismo de las Ideas. evidentemente. jerárquicamente. ni me saca una foto. estas "cosas" en sí no son sensibles. Los dos términos tienen la misma raíz. el modelo tiene "más" ser que la copia. son. Todo esto es muy coherente. figuras. y es parcial: sólo capta mi ser en dos dimensiones.

en sus últimos diálogos. perfecto. es eterno. Y. no lo son exactamente (porque son materiales). De la misma manera en que hay una diferencia ontológica entre las Ideas y lo . rostro de José. una vez que el intelecto pone en orden esas sensaciones (lo cual ocurre de manera casi inmediata). reconocemos "objetos". esta teoría podría parecerle natural. su posición no tenía nada de extraño para un griego de su época. Platón va a efectuar algunos pequeños detalles. y por ello es la realidad realmente real. Esa sensación auditiva. como veremos. Platón confiesa que su teoría es en realidad una hipótesis. auditivas. De entrada. ¿De qué manera. Ahora bien: Platón propuso esta teoría para justificar la existencia del mundo sensible. para él. Y Platón llama Idea a esta estructura. Él está de acuerdo con la sofística en que lo sensible existe. es una sinfonía. y es así como la conserva hasta sus últimas obras. que es la razón de ser de un conjunto de sensaciones. En efecto.. pero mientras que para la sofística SOLO lo sensible existía. una cierta especificidad o naturaleza. visuales. etc. la Idea de lo bello puede ser la garantía de la belleza de una mujer o de una sinfonía? Gracias a dos tipos de relación. que "presta" a lo sensible. A nosotros puede parecernos extraño este hecho de colocar la existencia real en las Ideas. Para Platón. no es sensible. las únicas "realidades realmente reales". La realidad sensible aspira a la perfección propia de las Ideas. que Platón llama "participación" y "presencia". y sus imágenes. por ejemplo. las Ideas. ya que Dios. por ejemplo. Pero no hay que olvidar que las Ideas son. una parte de la Idea en cuestión. No obstante. tenemos sólo sensaciones. no obstante. pero que desean (verbo insólito. como dice Platón en una frase del Fedro. una suerte de lifting que mejorará el status ontológico de las Formas. pero que es la hipótesis más coherente que encontró hasta entonces. por ejemplo. Sin el reconocimiento de esta estructura. Por esta razón. La Idea garantiza la existencia provisoria de ese conjunto de sensaciones. Y esta parte de la Idea está entonces "presente" en lo sensible. Pero Platón no recurre a argumentos religiosos y toda referencia a la fe está ausente. en este caso) ser iguales como lo Igual en sí. "participación" quiere decir que lo sensible "toma". pues sin causa no habría efecto. en el Fedón. etc. Veamos por qué. toma una parte de lo Bello en sí. Esta diferencia entre el modelo y la imagen está presente en el célebre pasaje del Fedón en el cual se dice que dos leños aparentemente iguales. Platón completa su teoría con una descripción del tipo de relación que existe entre la garantía. lo sensible. Literalmente. alegóricamente. Para un creyente. Nuestra comunicación con el mundo exterior se lleva a cabo gracias a las sensaciones. Platón elaboró su teoría para explicar por qué lo sensible existe.. esa sensación visual es el rostro de un amigo. las sensaciones serían sólo una masa caótica de datos sensibles. aunque nunca la alcanzará dada su materialidad.5 época adulta. que coloca la existencia suprema en Dios. la Idea es la causa de la racionalidad de las cosas sensibles individuales. Pero para un filósofo es más real la causa que el efecto. Y hasta podemos ponerle un nombre: sinfonía de Vivaldi. una mujer bella. Esto significa que el conjunto de sensaciones deviene un "objeto" cuando descubrimos su estructura racional. eso que en griego se llama "su logos". y. como las Ideas platónicas. cada Idea tiene lo que Platón llama una physis. que ya no es más caótico.

hasta los sesenta y ocho. lo cual le permite conservar sus Formas. puntos de vista. como la justificación de .. ¿Qué es lo que hace? Como siempre. Parménides encuentra fallas en la teoría. para quien. hasta llegar a la síntesis magistral de Kant. el status ontológico de la Forma no cambió.. que serían entonces sólo modelos que permitirían definir nociones. Y. que un cambio se produce en los últimos diálogos de Platón. Pero Platón hace trampas. especialmente el carácter en sí de las Formas. que es la parte superior del alma. Yo hice lo posible por presentar una descripción de las Formas lo más objetiva posible. que era considerado por entonces. a un momento en que ellas devienen realidades en sí. todo. Si en otros diálogos ellas aparecen como realidades que nos atraen (como a los leños "iguales") y que determinan nuestra conducta es porque en esos diálogos Platón está interesado en problemas ético-políticos. Supongamos que ya sabemos qué es una Forma o Idea para Platón. hay una diferencia en la manera de conocer las unas y lo otro. en ese diálogo. Pero existe también nuestro mundo. como el filósofo por excelencia. sobre el cual sólo podemos emitir opiniones. como es de imaginar. ya que no depende de las sensaciones individuales. se hace eco de estas críticas y seguramente agrega sus propias críticas. lo cual le permite resolver varios problemas secundarios. Si se permite formular ciertas objeciones es porque tiene ya preparada la respuesta a esas objeciones. pero un Sócrates joven de menos de veinte años. pero ahora las interpreta como realidades dinámicas que transmiten su poder de comunicar a todo lo que existe. El Sofista. que defiende la teoría de las Ideas en un diálogo nada menos que con Parménides.. y no teme exhibir defectos. de la experiencia. Si en algunos diálogos aparecen sólo como modelos abstractos es porque. desde que Platón comienza a escribir. no deriva.. si bien todo conocimiento comienza con la experiencia. que no tengo tiempo de tratar. El diálogo es admirable porque es Platón quien lo escribe.. Y escribe un diálogo para hacer públicos Estos defectos.¿Qué es lo que ocurre? Por entonces la Academia tiene más de veinte años de existencia y seguramente colegas y alumnos aventajados han encontrado fallas en la teoría platónica. creada por Platón. va a quedar para siempre en el ámbito de la filosofía. figuras: las Ideas. que las transforman en algo muy rígido.interpretación. captado por las sensaciones. diálogos que escribió al regresar de su segundo viaje a Sicilia. Todo cuanto dijimos corresponde a los llamados diálogos de la juventud y de la madurez. le hace el lifting que mencionamos. Y este tipo de conocimiento es válido para todos. en el cual le fue muy mal. Hay autores que han visto una evolución que va desde un rol trascendente de las Formas. Platón está interesado en definir un concepto. incluso por Platón. Y Platón. por el intelecto. Pero hay muchas maneras de interpretar esta. y Sócrates es incapaz de defenderse. Esta distinción entre lo sensible y lo inteligible. El nous "ve" Formas. Las Ideas son captadas. especie de moldes. pues hay también esquemas que son necesarios y que son a priori. El diálogo se llama Parménides y Patón. Encuentra un procedimiento genial para criticarse a sí mismo sin caer en el ridículo.. Es innegable. su portavoz es Sócrates. Mi posición es la siguiente: hasta el fin del período de la madurez. rejuvenece su teoría. y en el diálogo que escribe después.6 sensible. que no tiene nada de dogmático. el nous. como para hacer tortas. ya se dijo. Yo prefiero no entrar en esta discusión. pequeños de su teoría.si la objetividad existe. que abarcan un período de unos cuarenta años. alrededor de los veintiocho años. doxai. e cambio.

.7 la existencia de un cierto tipo de no-ser. que permite formular juicios negativos. Pero éste es otro problema.. un no-ser predicativo. ..