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SOCIOLOGIA

Y FE CRISTIANA
Editor General:
Alberto Barrientos Panillski
INSTITUTO INTERNACIONAL DE
EVANGELIZACION A FONDO
INSTITUTO INTERNACIONAL DE EVANGELIZACION A FONDO
DEPARTAMENTO DE COMUNICACIONES
APARTADO 168-2350 SAN FRANCISCO DE DOS RIOS
SAN JOSE - COSTA RICA
Editor General:
Alberto Barrientos Paninski
Textos e Impresi6n:
J airo Cardoza M.
Editorial DARTEX
Primera Edici6n, octubre 1993.
Se imprimieron 1000 ejemplares.
CONTENIDO:
Participantes en la Consuita ................................................................. 1
Introducci6n ......................................................................................... 4
Una crftica dellibro "l,Se esta volviendo protestante
America Latina? ................................................................................... 8
Una perspectiva socioreligiosa de los Evangelicos .............................. 15
Estudio dellibro "Las sectas en Costa Rica" ....................................... 25
Extracto "EI reto del estudio de la religion hoy" .................................. 32
Acercamiento crftico allibro "Sociologfa de la Religion" ................... 40
Resumen dellibro "Lenguas de Fuego" de David Martin ................... 49
Reflexiones sobre los aportes del lng. Pedro Arana ............................. 53
Conclusiones, crftica y afirmacion evangelic a ..................................... 57
Bibliograffa ........................................................................................... 90
PARTICIPANTES EN LA CONSULTA SaBRE
SOCIOLOGIA Y FE CRISTIANA -,
ALAJUELA, COSTA RICA.
MAYO 27-31,1991
DR. ALEX ALVARADO.
Costarricense; medico odontologo; Universidad de Costa Rica; Pastor Igle-
sia Shalom, SJose; Directorio de la Fratemidad de Ministerios.
ING. PEDRO ARANA.
Peruano; Ingeniero Qufmico; Universidad San Marcos, Lima, Peru;Iglesia
Presbiteriana Escocesa; Director Colegio San Andres, Lima; Ex-Diputado
Constituyente Republica del Peru; Estudiantes Universitarios Cristianos;
autor de varios libros.
REV. RAFAEL BALTODANO.
Costarricense; Pastor Evangelico; Instituto Bfblico Centroamericano de
Guatemala; Iglesias Evangelicas Centroamericanas e Iglesias Bfblicas Cos-
tarricenses; Asesor de IINDEF en Centro y Sur America.
LIC. ARTURO BARRIENTOS.
Costarricense; Teologo; London Bible College, Inglaterra; Asesor Juvenil de
IINDEF,C.R.; Asesor en Andalucfa, Espana.
REV. ALBERTO BARRIENTOS.
Costarricense; Pastor Evangelico; Seminario Bfblico Latinoame-
ricano;Universidad de c.R.; London Institute for Contemporary Christi-
anity, Inglaterra. Haggai Institute, Singapore; Iglesias Bfblicas c.R.; Asesor
de IINDEF en America Latina; Autor de varios libros. Director de la Con-
sulta.
REV. GONZALO CHACON.
Costarricense; Pastor Evangelico; Iglesia Evangelica Nacional de Palmares
y San Ramon, Alajuela, c.R.; Universidad de Costa Rica; Seminario Escuela
de Estudios Pastorales (ESEPA).
LIC. NELSON CUENCA.
Cubano; Ciencias Biologicas y Qufmicas; Ecologfa Aplicada; Universidad
de Rumania;Profesor Universidad Nacional, Heredia, c.R.; Empresario;
Iglesia Bfblica de Zapote, San Jose.
1
LIC. MIGUEL GARITA.
Costarricense; sicologo, Universidad de Costa Rica; Supervisor Iglesia del
Nazareno, Costa Rica; Profesor Universidad Nazarena, (UNAZA) SanJ ose.
BAC. SANDRA GOMEZ.
Costarricense; Administradora, IT AN, Universidad Latina; ESEPA; Iglesia
Asambleas de Dios Santo Domingo, Heredia; Asesora de IINDEF.
DR. EUGENE GREEN.
Norteamericano; Teologo, Wheaton College, USA; Exegesis, Universidad
de Aberdeen, Escocia; Rector de ESEPA, SanJose; Iglesia Pentecostal.
DR. JOHN HALL.
Norteamericano; Nazareno; Teologo, Antropologo, Seminario Teologico,
Kansas, Fuller Theological Seminary; Misionero en Ecuador; Profesor
Universidad Nazarena (UNAZA), Costa Rica.
DR. JUAN B.A. KESSLER.
Holandes; historiador; Universidad de Cambridge, Inglaterra; Universidad
Estatal de Utrecht, HoI; misionero en Peru y Costa Rica; autorde varios libros;
Iglesia Morava; Asesor y Coordinador General de IINDEF.
REV. JOSE MEDINA.
Costarricense; Pastor Evangelico; Seminario Teologico Centroamericano,
Guatemala; Pastor Iglesia Evangelica Centroamericana, C.R.
LIC. ARTURO MOLINA.
Costarricense; Periodista, Universidad de Costa Rica; Seminario Nazareno
de las Americas; Profesor UNAZA; Iglesia Asambleas de Dios, Alajuela,
Costa Rica.
LIC. ESTUARDO OCHOA.
Costarricense; Teologo, Seminario Nazareno de las Americas; Universidad
de Costa Rica; Pastor IglesiaBfblicade Zapote,SanJ ose; Profesorde ESEP A.
DR. FERNANDO PALOMO.
Costarricense; Teologo, Ausbury Theological Seminary, Kentucky, U.S.A;
Obispo de Iglesia Metodista c.R.; Rector de Seminario Evangelico Meto-
dista, Alajuela,C.R; Universidad de Costa Rica; Ex-Presidente de Alianza
Evangelica Costarricense.
2
ING. MARCO PEREZ.
Costarricense; Ingeniero Qufmico; Universidad de Costa Rica; Teologfa,
Capernway Bible School,Inglaterra; Administracion, ISAE, INCAE, C.R;
Director de Coordinaci6n Administrativa de VISION MUNDIAL, Lati-
noamerica (1982) Mexico y Costa Rica (1983, 1985);Fundador y Presidente
Honorario de la Fratemidad Intemacional de Hombres de Negocios del
Evangelio Completo; Predicador; Iglesia Bfblica Zapote,San Jose.
ING. ALBERTO REYES.
Costarricense; Ingeniero Agr6nomo, Universidad de Costa Rica; Ex-Direc-
tor de Caravanas de Buena Voluntad; Directorde laSociedad Bfblicade Costa
Rica; Pastor Bautista; Presidente de Fraternidad de Ministerios de Costa Rica.
BAC. JOSE ELIAS ROCHA.
Nicaragiiense; Pastor Evangelico, Iglesia de Dios del Evangelio Completo;
Seminario Teol6gico Bautista, Managua, Nicaragua; candidato a Licencia-
tura en Teologfa, UNAZA, San Jose.
MAST. GERARDO SCHREUDERS.
Holandes; Te610go, Universidad de Utrecht, Holanda; Ministro en
Divinidades; Iglesia Reformada Neerlandesa, HoI; Iglesia Cristiana Refor-
mada, Costa Rica; Misionero en Costa Rica; Asesor de IINDEF Colombia y
Nicaragua.
DR. ANDREW F. WALLS.
Escoces; Te6logo, Antrop610go; Director del Centro para el Estudio del
Cristianismo en el Mundo no Occidental, U niversidad de Aberdeen, Escocia.
SR. JORGE ZUNIGA.
Costarricense; Tecnico de Laboratorio; Estudiante de Teologfa,
ESEPA;Ministerio a los Deportistas y Juventud; Asesor de IINDEF.
3
INTRODUCCION
ALBERTO BARRIENTOS PANINSKI
Este libro responde a una situacion muy particular y muy con creta. Es
necesario explicar y comprender 10 que hay en el fondo para obtenerel mayor
provecho de el. Con s610 que 10 abras te danis cuenta que su farmato no es
el de un libro comun. i,Que es 10 que encierra? i,Que quiere decir? i,Para
quienes puede serutil? Estas preguntas son claves y vamos aresponderlas de
inmediato.
Laobracristianaevangelicaen el continente iberoamericano,incluyendo
asflaregi6n de habla portuguesa, Brasil, ha vivido en los ultimos 20-25 afios
un inusitado crecimiento numerico. Hace apenas cien aDOS esta obra de Dios
se iniciaba. Los pocos creyentes eran de origen europeo, sus cuItos eran en sus
idiomas vemaculos,y con excepciones, estaban desvinculados del elemento
criolIo. Algunos misioneros de variada procedenciaempezaron aevangelizar
a las comunidades hispano-Iusitano parlantes. Poco a poco se fue
bleciendo la Iglesia Cristiana Evangelica, en algunos lugares con mas fuerza
y rapidez que en otros.
Pero pasada la primera mitad de nuestro siglo XX, para los afios de 1950
y 1960, y en manera muy especial, la decada de 1970, la curva de crecimiento
de la Iglesia Evangelica se lanza hacia arriba, en algunos casos, en forma casi
vertical. Como un fen6meno que se da dentro de las sociedades, y como un
movimiento que afecta directamente a la religion que por casi 4 siglos tuvo
aislado al continente para impedir la entrada decualquier otra fe,el crecimiento
evangelico se vue
1
ve una inc6gnita para unos y una pesadilla para otros. Es
a partir de esta reahdad hist6rico religiosa que empiezan a tejerse toda clase
de hip6tesis 0 explicaciones de por que crecen los evangelicos. .
El final de la decada de 1960 y principios de la de 1970 coinciden con
las diferentes interpretaciones y aplicaciones de las conclusiones del Concilio
Vaticano II (1963-65) convocado e instalado por Juan XXIII y concluido por
Pablo VI. Coincide tambien con el triunfalismo y dominio de la ideologfa
marxista-Ieninista en nuestro continente. Los cat61icos estaban muy ocupa-
dos en los asuntos de 10 que crefan era la renovacion de su Iglesia yen cierto
modo perdieron de vista 10 que estaba ocurriendo con los evangelicos. Los
otros, por su ideologfa, creyeron ver en la Iglesia Evangelica. al gran aliado
e instrumento del mayor enemigo de la humanidad, el capitalismo yankee.
Como en la historia bfblica que aparecio un nuevo fara6n que no co-
nocfa a Jose, asf en la Iglesia Catolica en 1978. se sienta en su trono un nuevo
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Papa, Juan Pablo II, devoto de la virgen negra de Polonia, consciente de que
su Iglesia esta perdiendo terreno donde mas firme parecia tenerlo, en
continente (un tercio del catolicismo mundial), y que algunos de los camblOs
del Concilio, en vez de ayudar, estaban abriendo brechas. Observa bien que
quien esta recibiendo el mayor beneficio es la Iglesia Evangelica. Da
entonces un giro hacia el catolicismo tradicionalista, pone a Maria en primer
lugar, regresa los santos y las vfrgenes adonde estaban afios atras, y se dispone
a no ceder terreno a los herederos de la Reforma de Lutero. Asf se reinicia una
lucha que asume caracteres muy particulares.
Los comunistas por un lado y los cat61icos por otro, miran a la Iglesia
Cristiana Evangelica como su objetivo de ataque. Poco a poco se adhieren a
ellos grupos protestantes de teologfa conocida como liberal. Es entonces
cuando surgen toda clase de ataques a traves de libros, revistas, peri6dicos y
televisi6n, contra la obra evangelica. Los socialistas, aprovechando su total
dominio en el campo de la Sociologfa en las aulas universitarias, dominan
tambien una rama, la Sociologfa de la Religi6n en su versi6n latinoamericana,
emiten opiniones calificadas como «cientfficas» dentro de su   para
darle autoridad a sus declaraciones. Estas, sin ser el fruto de un estudlO que
pudiera calificarse siquiera como de «relativamente objetivo», simplemente
emiten juicios del todo negativos hacia las Iglesias Evangelicas.
Los cat6licos por su lado se apropian del supuesto «analisis» que hacen
los seguidores de la revoluci6n marxista porque 10 yen muy apto para
la imagen publica de la Iglesia Evangelica. Ademas Ie afiaden el contemdo
de que siendo ella, la Cat61ica, la unica religi6n verdadera, todo 10 demas fuera
de ella, son sectas. En este modo la Sociologfa de la Religi6n queda
enmarcada claramente, no tanto como un instrumento de estudio y analisis,
sino como instrumento ideol6gico 0 religioso para atacar a los evangelicos.
En esta manera surgen una serie de estribillos que han estado repitiendo dfa
y noche por todos los senderos del continente americano y mas alla. A. esto
se Ie ha dado en llamar la nueva «leyenda negra» del protestantIsmo
latinoamericano.
Hay algo mas serio. En el fondo de todo esto no esta simplemente la
Iglesia Evangelica. Lo mas signifieativo del asunto es la velada pero eertera
desnaturalizaei6n que haeen de la fe bfblica cristiana. Segun elIos, nuestro
mensaje no es otra cosa que una simple ideologfa, un discurso legitimador y
disfrazador de una realidad polftica. Lo sobrenatural que creemos, que
vivimos y proc1amamos, y la posibilidad de que el ser humano
el conocimiento de Dios y su salvaci6n, parece que no pasan de ser un slmple
pretexto politiquero. Esto es 10 que a los cristianos nos ha heeho «roncha».
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Los Cristianos Evangelicos hemos estado acostumbrados a trabajar bajo
todaclase de presiones, resistencias y acusaciones. Hemos hecho nuestras las
palabras de nuestro Senor y Maestro Jesucristo quien nos advirtio que por su
causa seriamos vituperados y perseguidos. Y ocupados en la gran cosecha de
los ultimos 20-25 afios nos despreocupamos de los ataques que nos han
formulado. Sin embargo las falsedades cuando se repiten una y otra vez
pueden Uegar a ser creidas por muchos. Y han sido nuestros hermanos en la
fe de diferentes lugares y circunstancias que han estado pidiendo que alguien
articule una respuesta a todo esto.
Dichas circunstancias empezaron a desvelarnos y hacemos pensar cmil
podria ser la mejor manera de acercarnos al problema. Asf el INSTITUTO
INTERNACIONAL DE EV ANGELIZACION A FONDO (IINDEF) llego
a la conclusion de convocar a una «consulta» especial y tratarde «tomarel toro
por los cuemos». Efectivamente se programo con casi un ano de antelacion
una sesion de una semana entera en Costa Rica. Fueron invitados en calidad
especial el Dr. Andrew F. Walls, escoces, sociologo y director del Depar-
tamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Aberdeen, Escocia.
Ademas al Ingeniero Pedro Arana, peruano, activista politico por anos,
profesor, director de un gran colegio, ex-integrante de la Asamblea Consti-
tuyente del Peru, y activo lfder del mundo estudiantil universitario. Con ellos
se invitaron a otros hermanos, que aunque no expertos en la materia, pero sf
debidamente informados, con capacitacion basica en el campo, y compro-
metidos miembros de Iglesias Cristianas Evangelicas. El grupo sumo 22 per-
sonas' profesionales en diversas ramas, como puede leerse en la seccion de
participantes.
La consulta convocada para la ultima semana de mayo de 1991 en
Alajuela, Costa Rica, en realidad empezo unos 8 meses antes cuando los in-·
vitados empezaron un trabajo de estudio e intercambio de los documentos que
nos parecian conflictivos, intercambio de respuestas, reacciones y ponencias.
De manera que cuando nos juntamos ya la sesion tenia larga historia. Asi
pudimos dedicamos a oir algunas ponencias, incluidas en este libro, y a
discutir larga e intensamente las cuestiones. El objetivo fue analizar los
documentos y articular una respuesta que pudiera ser util tanto para los
hermanos evangelicos como para quienes han intentado «medimos» 0
juzgamos, con parametros inadecuados. N osotros deseamos que a estos Dios
les ilumine y puedan llegar a mirar y comprender la realidad que les perma-
nece oculta y oscura.
Este libro, entonces, presenta un arreglo especial en sus contenidos que
es necesario comprender para su mejor aprovechamiento. Despues de esta
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INTRODUCCION sigue una seccion con 3 articulos que encierran la PRE-
SENTACION DEL PROBLEMA que confrontamos. Ellos son el articulo
del Dr. Kessler sobre ellibro de David Stoll intitulado ~ S   ESTA VOL-
VIENDO PROTESTANTE AMERICA LATINA? EI segundo es un en-
foque que hace el Ing. Alberto Reyes a tres documentos que presentan sendas
interpretaciones de la obra evangelica. Y el tercero la presentacion y critic a
del Lic. Arturo Molina allibro LAS SECT AS EN COSTA RICA.
En la segunda seccion se hace un ANALISIS de 10 que es la Sociologfa
de la Religion. Entonces aparecen los enfoques del Dr. Andrew F. Walls, el
del Lic. Estuardo Ochoa relativo allibro SOCIOLOGIA DE LA RELIGION
de Michael Hill. Finalmente un resumen dellibro LENGUAS DE FUEGO
de David Martin.
La ultima seccion, RECOMENDACIONES Y CONCLUSIONES,
plantea nuestras respuestas a los puntos de vista provenientes de la Sociologia
de la Religion. En este aspecto aparece un resumen de los principales aportes
del Ing. Pedro Arana y una CRmCA Y AFIRMACION EV ANGELICA de
Alberto Barrientos.
Anhelamos que el pueblo cristiano encuentre en esta obra una ayuda.
Pensamos en los muchos estudiantes desecundaria y universidad que a diario '
se enfrentan con las ideas sobre la fe cristiana que muchos de sus profesores
lanzan y proclaman como verdades absolutas. Esperamos que este libro por
10 menos les ofrezca una luz y un respaldo en su fe y les ayude a comprender
algo de 10 que no siempre se dice sobre la ciencia, especialmente las ciencias
sociales.
Deseamos, igualmente que los cristianos que son tratados despectiva-
mente como «sectarios» por el simple hecho de no formar parte de la gran
estmctura religiosa oficial, puedan igualmente encontrar luces y apoyo para
responder y para hacer su labor evangelizadora. El apostol Pedro nos insta a
estar «siempre preparados para presentar defensa con mansedumbre y reve-
rencia ante todo el que os demande razon de la esperanza que hay en
vosotros». (I Pedro. 3.15)
No podemos dejar que se abran las siguientes paginas sin expresar una
sincera palabra de agradecimiento a nuestro Senor y Dios por habemos
permitido realizar este sueno. Tambien agradecer a los hermanos que se
apuntaron a orar, asistir, estudiar, trabajar y discutir. Igualmente a quienes nos
respaldaron con su ayuda economica, moral, espiritual y organizativa. Solo
deseamos que el fmto de esta labor contribuya a la edificacion del Cuerpo de
Jesucristo aqui en la tierra y a dar gloria a nuestro Senor.
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_., •• _ .... " .. ,... ......... ...   ~ n v Lie: LlAVIU::; lULL INTITULADO:
l,Se esta volviendo Protestante America Latina?
por Juan Kessler
I. La Importancia de esta Publicaci6n para la Consulta.
Un amigo me recomendo la lectura dellibro de Stoll y 10 pedi de los
Estados Unidos. El contenido me molesto mucho y, en conversacion con mi
apreciado colega Alberto Barrientos, exteriorice mi preocupacion por los
ataques sociologicos contra el movimiento evangelico en America Latina.
Alberto compartio plenamente mi preocupacion y propuso una consulta de
IINDEF que preparara materiales para ayudar a pastores en este campo. Se
puede decir entonces que el libro de Stoll fue la causa inmediata de esta
consulta.
II. (,Por que me molest6 tanto el Contenido del Libro?
Stoll me menciona a mi, pero esto no puede ser la razon de mi enojo,
sencillamente porque 10 que dice de mi personaes muy moderado comparado
con sus ataques a otros amigos y conocidos. Mi enojo se basa en pequena parte
en que Stoll no cita sus fuentes con cuidado. Por ejemplo en la pagina 119 151
me cita para afirmar que la ausencia de resultados duraderos de la campana
de Billy Graham en la isla de Barbados fue un fenomeno general. Lo que dije
mas bien era que el problema que se mostro en forma extrema en Barbados
se dejo notar tambien en forma mas moderada en otras partes. En la pagina
37 de su libro, Stoll basandose en la historia del Dr. Wilton Nelson, acusa a
ciertos evangelicos de usar el fenomeno caris matico para llenar sus carpas,
dando asi la impresion que se trataba de algo continuo. La obradel Dr. Nelson
«Historia del Protestantismo en Costa Rica» dice en la pagina 334 que ciertos
evangelicos aprovecharon «una reunion carismatica para ver como llevan
agua a su molino».
Me molesto un poco mas que Stoll en muchas ocasiones presenta solo
un lado de la controversia. En las paginas 286 al 288 151 menciona a Mario
Fumero quien funciono como coordinador de la obra de Vision Mundial en
Honduras. Cuando Ie mande fotocopias de este relato a mi amigo Fumero,
151 me contesto con una version tan diferente, que me costo entender que se
trataba de los mismos acontecimientos. En las paginas 289 a1304 Stoll da un
largo relata de los problemas de Vision Mundial en Ecuador. Mi amigo Jose
Antonio Morales, desde su posicion ,.dentro de Vision Mundial, me ha
asegurado que el relata de Stoll reune «muchas calumnias», pero Stoll da la
impresion que se trata de acusaciones fundadas y no da el otro lado.
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Me molesto tambien que Stoll da concesiones con una mana para
quitarlas con la otra. Por ejemplo el reconoce en la pagina XV de su
introduccion, la insuficiencia de la teona de que el crecimiento protestante se
fundamenta en una conspiracion norteamericana. Sin embargo en la pagina
327 Stoll escribe que Oliver North y sus evangelistas han demostrado que la
explicacion del crecimiento evangelico en terminos de una conspiracion
norteamericana es cierta.
En la pagina 223 Stoll da la impresion de imparcialidad al no asignar
responsabilidad por la guerra en Nicaragua y al preguntarse: l,La contrarrevo-
lucion fue montada solo por la administracion de Reagan, 0 se origino en la
represion Sandinista? Sin embargo, en la pagina 158 Stoll critica a Humberto
Belli por no reconocer que los desmanes de los Sandinistas eran una conse-
cuencia de los ataques de parte de los Estados Unidos.
Lo que mas me molesto fue la constante denigracion del movimiento
evangelico conservador. En la pagina 119 Stoll declara que el concepto de la
movilizacion totallanzado por la Mision Latinoamericana tuvo una dimen-
sion politica, 0 sea el deseo de competir con la izquierda. Es posible que
alguien en los Estados Unidos en el aflin de buscar fondos haya dicho tal cosa,
pero en mi extensarevision de los documentos, tanto de Evangelismo a Fondo
como de I1NDEF, nuncahe encontrado tal pensamiento. En la pagina 121 Stoll
termina su repaso del trabajo de Evangelismo a Fondo declarando que este
movimiento al fin al cabo reforzo la idea que la unica mision de la iglesia es
hacerel maximo numero deconvertidos. Mi revision de los documentos y mis
muchas conversaciones con personas que vi vieron Evangelismo a Fondo me
han convencido que tal declaracion es falsa.
III. (,Que Ie motiv6 a Stoll escribir su Libro?
Segun el autor en la pagina XIX de su introduccion, el motivo inmediato
de sus investigaciones fue un ataque televisado hecho por Pat Robertson en
1984 a Vision Mundial por no apoyar la guerra de Reagan contra los Sandi-
nistas. Stoll pensaba mas bien que la sospecha contra Vision Mundial era de
ser un instrumento de la CIA. Desde este momento Stoll se intereso en el
impacto en America Latina de la derecha religiosa en los Estados Unidos y
los cambios en el campo evangelico latinoamericano.
En la pagina 308 Stoll declara formalmente que su libro tiene dos
propositos, 0 sea, dar una explicacion del despertar evangelico en America
Latina y advertir contra el peligro que los evangelicos se dejen manipular por
las influencias malevolas que salen de Washington. Stoll a mi juicio da ex-
plicaciones convincentes por la baja en la membresia de la Iglesia Catolica y
por la relativa falta de influencia de la Teologia de la Liberaci6n, pero no
ofrece razones convincentes por el crecimiento evangelico. En cuanto a su
9
segundo proposito, si Stoll real mente deseaba advertir alos evangelicos de los
peligros que emanan de Washington, l,como se explica que hacia los catolicos
adopta un tono neutral, hacia los teo logos de la liberacion un tono amable,
pero hacia los evangelicos conservadores siempre un tono denigrante? La
primera regIa de la consejeria es que se debe mostrar amabilidad a los que uno
pretende amonestar.
La misma composicion dellibro pone en duda los objetivos declarados
de Stoll. l,Por que dedicar tanta atencion al desarrollo del movimiento
evangelico en los Estados Unidos? l,Por que dedicar tanto espacio a los
supuestos escandalos de Vision Mundial? l,Por que mostrar tanto interes en
cualquier acontecimiento que desprestigia a los movimientos evangelicos
latinoamericanos y a los misioneros norteamericanos? El contenido dellibro
no cubre sus objetivos declarados y por eso me inclino a pensar que Stoll 10
escribio con fines diferentes.
Siempre es peligroso meterse en los moviles de otras personas. Ni
siquiera podemos sondear bien nuestras propias motivaciones. Creo que Stoll .
es sincero en su deseo de examinar la fuga de la membresfa catolica y la falta
de influencia a nivel popular de la teologfa de liberacion. Es evidente que Stoll
qui ere atacar la poHtica conservadorade los Estados Unidos a capa y a espada,
pero es menos evidente porque 10 quiere hacer dentro del contexto de un
estudio del crecimiento evangelico dentro de America Latina. Como hemos
visto en una parte de su libro el reconoce que no hay relacion, mientras que
en otra parte alega que sf existe.
La actitud de Stoll a los evangelicos representa otro enigma. Es evidente
que el quiere que se corte la ayuda de los Estados Unidos al movimiento
evangelico conservador en America Latina. Por eso presenta una mala
imagen de los evangelicos latinoamericanos a los donantes en el norte y al
mismo tiempo procura intimidar a los evangelicos en America Latina a que
no reciban la ayuda del norte. Pero (,por que no procuraevaluar la importancia
de tal ayuda? Si la ayuda que viene del norte no es decisiva, mas 0 menos la
mitad dellibro pierde su relevancia.
IV. l,Cuales son las presupocisiones de Stoll?
Stoll acepta en teorfa que el reino de Dios y el mundo espiritual son
moviles importantes para el movimiento evangelico. Pero en la pagina 308
de su libro, el se declara incredulo y aunque usa algunos terminos evangelicos
es evidente que no ve, ni ha entrado en esta realidad espiritual. Por eso, en
comun con muchos otros sociologos, el procura explicar el movimiento
evangelico en terminos polfticos, sociales y economicos. Stoll hace pensar
en los Filisteos que buscaban el secreto de la fuerza de Sanson, sin poder
encontrarlo. La diferencia es que los Filisteos eran mas perspicaces, porque
10
no vacilaron en aceptar el testimonio de Sanson cuando por fin se decIaro,
mientras que Stoll no quiere aceptar nuestro testimonio, por mucho que 10
demostremos.
Por ende la presuposicion basica de Stoll es que los evangelic os imagi-
nan que su movil es espiritual, cuando en realidad son movidos por motivos
polfticos, sociales yeconomicos. Por ejemplo en la pagina 26 de su libro el
declara que ahora podemos entender las deserciones de los campesinos
catolicos a la fe evangelica en terminos poHticos y economicos, pero que las
luchas que acompafiaron estas conversiones se libraron en ellenguaje de la
fe.
La segunda presuposicion de Stoll es que la ayuda que viene de los
Estados Unidos es de decisiva importancia para el desarrollo del movimiento
evangelico. En la pagina 14 de su libro Stoll afirma que mucho del dinero,
planificacion y organizacion del crecimiento evangelico vino del gigante en
el norte. Tiene razon si se trata de ciertos grupos 0 del periodo antes de 1970,
pero si se refiere al movimiento evangelico en general a partir de 1970 tal
afirmacion no es cierta. En las paginas 152 al154 Stoll da detalles del aporte
financiero de Jimmy Swaggart a la obra de las Asambleas de Dios en America
Latina, y declara en la pagina 323 que la dependencia de su fama y dinero hizo
que las iglesias latinoamericanas de las Asambleas adoptaran otra actitud en ,
cuanto a la disciplina que se Ie impuso. Sin embargo la cafda de Swaggart casi
no afecto el avance de la obra de las Asambleas de Dios en America Latina.
La tercera presuposicion de Stoll es que las cosas cambian por medio de
la confrontacion. Solo asf se puede explicar su estilo innecesariamente
provocativo y conflictivo. Segdn el evangelio es por la cruz de Cristo que se
van a reconciliar todas las cosas y por eso la religion cristiana enfatiza el
perdon y la conciliacion y coloca la confrontacion, que a veces es necesaria,
dentro de un marco de reconciliacion.
La cuarta presuposicion de Stoll es que la verdad se descubre en los
conflictos. Solo asf se puede explicar la obsesion de Stoll por los pleitos
internos de los evangelicos. Es cierto que algunos moviles encubiertos recien
salen a la luz en medio de un conflicto, pero es igualmente cierto que los
motivos basicos se hacen conocer en un ambiente de paz. Ademas un interes
por conflictos que no se apunta hacia la reconciliacion solo sirve para obstruir
una buena comprension.
V. La Percepci6n de Stoll de la Iglesia Cat6lica y la
Teologfa de la Liberaci6n.
En general Stoll adopta una actitud neutral hacia la Iglesia Catolica. En
la pagina XVII de su obra, el reconoce que la incapacidad de la Iglesia Catolica
de descentralizar su estructura de autoridad, abrio el camino para la entrada
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del protestantismo en America Latina y en la pagina 35 dec1ara que el
clericalismo era la clave para entender como la Iglesia Cat6lica, contra su
voluntad, estaba promoviendo el crecimiento protestante. Por otro lado Stoll
reconoce que en varias ocasiones la jerarquia ha adoptado una posici6n
favorable al cambio social y en la pagina XIV escribe que la Iglesia Cat6lica
parece tener mucho mas conciencia social que los evangelicos.
Stoll adopta una actitud positivahaciala Teologfade laLiberaci6n, tanto
en la Iglesia Cat6lica como en el movimiento evangelico. En la pagina 29 de
su obra escribe que la Teologia de la Liberaci6n procuraba dar nueva vida a
la Iglesia tranformandola en instrumento de cambio social. Es evidente
tambien que simpatiza con los protagonistas de la Teologia de la Liberaci6n
dentro del protestantismo. Sin embargo Stoll reconoce en su pagina 308 que
a pesar de todo 10 que se ha dicho acerca de las comunidades de base, la
impresi6n que el ha recibido es que los grupos caseros de los evangelicos son
mas numerosos y mas estables. En la pagina 311 el dec1ara abiertamente que
los evangelicos han apelado a los pobres en forma mas directa que los
protagonistas de la Teologia de la Liberaci6n. Una de las razones por eso es
que en general los promotores intelectuales de la Teologia de la Liberaci6n
no sufren las consecuencias de las confrontaciones que auspician, sino dejan
los platos rotos para los pobres. En la pagina 314 Stoll dec1ara que rnientras
los evangelicos predican algo que esta dentro del alcance de los pobres, 0 sea
un cambio de vida por medio del renacimiento en Cristo, los de la Teologia
de laLiberaci6n promueven algo que esta fuera de su control, 0 sea un cambio
de las estructuras sociales y politicas.
La Percepci6n de Stoll del Movimiento Evangelico.
En las paginas XIII y XN de su introduccion Stoll dec1ara que debido
ala influencia de rnisioneros norteamericanos, mayormente de tipo conser- _
vador, se hace comprensible que los evangelicos latinoamericanos man-
tienen el statu quo en vez de cambiarlo. Segun Stoll los evangelicos sededican
a la conformidad en todo menos la religi6n. No son forjadores de una
revoluci6n, sino parecen ser los productos de revoluciones fracasadas. En la
pagina xvn Stoll afirma que a medida que las iglesias evangelicas se hayan
latinizado, se han vue Ito mis autoritarias y mfsticas, con un liderazgo que se
deja influenciar por gufas espirituales norteamericanas cada vez mas re-
accionarias. En la pagina 10 Stoll reconoce la posibilidad de que el movi-
rniento evangelico cambie el panorama religioso en America Latina, pero
duda que podrfa cambiar su panoramll cultural, moral y poHtico.
Por fin en la pagina 13 se encuentra una nota semi-positiva. Stoll afirma
que la religi6n renacida no es s610 un medio por el cuallos marginados se
adaptan al desarrollo capitalista, organizeindose en asociaciones de beneficia
12
mutuo, sino una ayuda para que la gente defina su identidad, reorganice sus
vidas y se mueva en direcciones nuevas. Pero, en la pagina 19 Stoll afirma que
el conservadurismo politico de la mayoria de los lfderes evangelicos hace
dificil a los no evangelicos disc emir las nuevas tendencias que puedan surgir.
En la pagina 21 Stoll dec1ara que la mayoria de los evangelicos han
adoptado una u otra forma del evangelio de la prosperidad. En la pagina 50
ataca a los sanadores de fe por cui par a los cristianos que no sanan de no tener
suficiente fe. Segun Stoll el sequito de tales predicadores se hizo tan nume-
roso que los demas evangelicos no se atrevieron a pedirles cuenta por temor
de dividir el movimiento evangelico en dos.
En la pagina 7110s rnisioneros son el blanco de laembestida stoliana por
no entregar sus funciones a los nacionales a pesar de su prop6sito dec1arado
de hacerlo. En la pagina 138 Stoll contilJua su ataque con la afirmaci6n que
misioneros que recibieron su inspiraci6n de laderechareligiosaen los Estados
Unidos se hicieron siervos celosos de la polftica de Reagan en America
Central. En la pagina 158 Stoll lamenta la facilidad con que la opini6n
evangelica se dej6 manejar por personas como Humberto Belli, pagadas por
la CIA y en la pagina 308 escribe que es facil ver como la derecha religiosa
ha tratado de convertir la obra rnisionera en un instrumento del militarismo
norteamericano.
En la pagina 309 Stoll dec1ara que la visi6n evangelica es francamente
mfstica, sobre todo en su enfasis en el poder de una conversi6n personal. Tal
dec1araci6n podria tomarse en sentido positivo, excepto que en la pagina 315
el autor opina que las iglesias pentecostales de Brasil y de Chile no proveeran
una base para una reformaci6n social y en la pagina que sigue dec1ara que
durante las dos ultimas decadas muchos crfticos han afirmado que las iglesias
pentecostales dan a sus miembros soluciones falsas e irrealistas en vez de
buscar sus intereses reales. En conjunto se puede decir que la critic a de Stoll
a los evangelicos, lejos de ser algo constructiva, resulta ser denigrante.
VI. (,Cuales son las debilidades fundamentales
dellibro de Stoll?
1. Toda investigaci6n cientifica tiene que dejarse guiar por la naturaleza
del fen6meno que uno quiere estudiar. Por eso la investigaci6n de un movi-
miento espiritual, en el cuallos actores se creen ser productos de una obra de
Dios, no puede realizarse sobre las mismas bases que el estudio de un
movimiento secular. Pueda ser que ciertos actores se hayan engafiado, pero
a menos que se acepte la realidad de una obra de Dios en otros, nunca se podra
entender correctamente el movimiento.
2. Es cierto que un soci6logo 0 historiador de la iglesia tiene que man-
tener una actitud critica, pero a menos que presente ambos lados de una
13
en forma objetiva antes de dar su fallo, nunca lIegani a ser ni justo ni
convmcente.
3. Si Stoll sehubieraacercadoal movimientocon una actitud conciliato-
ria, entonces su obra hubiera promovido la comprensi6n en vez de bloquear
la comunicaci6n.
4. Un soci610go 0 historiadorde la iglesia debe identificarcuales son sus
postulados y a. un rigoroso. La convicci6n de Stoll que la
ayuda norteamencana slgue slendo decisiva para eI desarrollo de la obra
evangelica latinoamericana invalida a mi juicio casi la mitad de 10 que
escribi6.
VII. i.Que se puede aprender del Iibro de Stoll?
I. No debemos dejamos intimidar por las crfticas, ni de adentro, ni de
afuera.
2.Debemos dispuestos a recibir ayuda de cualquier parte y asocia-
mos con todos, slempre y cuando que tal ayuda 0 asociaci6n no se da con
condiciones que Iimitan nuestra obediencia a la voluntad de Dios.
3. Debemos enfatizar que la iglesia se sostiene por el poder de Dios
aunque se ridiculice tal afirrnaci6n como una «ilusi6n piadosa». '
4. Ciertos ataques contra el movimiento evangelico se volverfan mas
diffciles si hubiera mas orden'y transparencia en las finanzas de las iglesias.
, :. Como no debemos caer en la trampa de aceptar como
vendlco cualqUler estudio que nos sea favorable y rechazar todo 10 que nos
sea desfavorable.
6. EI que Stoll fue mas acertado en su percepci6n de la Iglesia Cat6lica
y de la de laLiberaci6n, que del movimiento evangelio, me consuela
con el pensamlento que a pesar de sus conocidas deficiencias el movimiento
evangelico tiene todavfa un caracter mas espiritual que los dos primeros.
14
UNA PERSPECTIVA SOCIORELIGIOSA
DE LOS EVANGELICOS
Ing. Alberto Reyes P.
El pueblo evangeIico latinoamericano se ha convertido en un sector de
interes para politicos, soci610gos, antrop610gos, historiadores, y  
Es evidente que el interes surge por causas diferentes; es reconocIdo
sal mente que nadie se acerca libre de prejuicios a un tema como el rehgI?SO
y, por otra parte, en algunos sectores inteleetuales se ha abIer-
tamente el intento a un acercamiento objetivo. La pregunta que mtentamos
responder en un trabajo como el presente se puede de la
forma. l,C6mo yen los cientfficos sociales a los evangehcos? l,Cual es el
fundamento de esa percepci6n?
Para contestar la primera pregunta, sobre la imagen que se hacen los
cientfficos sociales de los evangelicos, usaremos tres documentos:
1. Sectarismo Religioso y Conflicto Social, escrito por el soci610go
Jaime Valverde R. y publicado en la revista Polemic a, pag. 15-25.
2. Los Protestantismos en la Crisis del Capitalismo Dependiente, entre
la Resistencia y la sumisi6n, del historiador Jean-Pierre Bastian, este docu-
mento forma parte dellibro "Historia del Protestantismo en America Latina,
del mencionado autor, pag. 215-260.
3. La Iglesia y el Pueblo como Sujeto Politico, por Andres Opazo Ber-
nales, publicado en la revista Polemica. pag. 2-14.
Hay que reconocer que es diffcil resumir 0 hacer una sfntesis sin distor-
sionar el contenido de los mismos, as} que procurare citar, hasta donde el
espacio 10 permita, los documentos originales; desde luego l,os haran
bien en leer dichos documentos ya que no se pretende aqUl SUStItUlrlOS.
Empecemos con el articulo de don Jaime Valverde R., Sectarismo Re-
ligioso y conflicto Social. El autor divide su presentaci6n en cuatro subtemas
principales y una seccion de consideraciones finales. Veamos cada uno de los
subtemas:
1. Condiciones Sociales de la Expansion de las Iglesias. Las iglesias
han crecido y se explicaeste crecimiento numerico perspectiva
ramente social. Se tiende aver entonces una comcIdencIa entre la cnsIs
15
econ6mica del capitalismo, la crisis centroamericana y el crecimiento de los
  pentecostales. La conclusi6n l6gica de tal consideraci6n es que el
creclmlento de estas iglesias es la expresi6n de "una protesta simb6lica de la
ante el deterioro en sus condiciones de vida, mediada en algunos
paises P?r l.a represi6n." En Costa Rica la acogida de estas iglesias parece
darse pnncipaimente en la clase media y se explica "como una resistencia
al deterioro de la situaci6n de estos sectores tradicionalmente benefi-
clados con el modelo liberacionista de gesti6n estatal."
. El sector religioso presenta diferencias, por una parte la iglesia tradi-
clonal es "una instituci6n perteneciente al orden social y afirmadora del
mismo." La iglesia comprometida, por otro lado es activamente desligitima-
dora del orden social. A las iglesias pentecostales de caracterlsticas sectarias
considera como teniendo una visi6n dualista mundo-iglesia, que
Implde. el plano de la protesta simb6lica y lograr "articularse con
el mOVlmiento popular", "con una pnictica correcta de la liberaci6n desde la
perspectiva de los oprimidos."
2. La intensidad de la Vida Religiosa. Se ha observado que la intensi-
?ad de.la vida religiosa de las iglesias pentecostales produce una "respuesta
mmedlata y eficaz a las demandas socio-religiosas de la poblaci6n." Su
"pequefiez" posibilita las relaciones primarias y calidas. La caracteristica
sectaria de exclusividad y el fuerte compromiso con las actividades del grupo
hacen que "las iglesias se constituyan en una fuente mas abundante de
para la vida ... "
3 .. Una Visi6n Religiosa Alienante y Evasiva de la Realidad Social.
Don JaIme afirma: "La respuesta inmediata y eficaz, que estas iglesias, dan
alasdemandassocio-religiosasdelapoblaci6n, ... sedaarticuladaaladifusi6n
entre sus fieles de un discurso alienante." La sfntesis del discurso es: "el
muI'ldo y la sociedad estan perdidos debido al pecado del hombre .. .los
padece la humanidad son producto del pecado ... sin embargo,
ya esta escnto que estas cos as iban a suceder, y esto como cumplimiento de
Dios. Poresto no tiene sentido cambiareste mundo perdido ... ante
la mmmente segunda venida de Cristo no vale la pena tratar de cambiar el
mundo ni desgastar esfuerzos en obras de bienestar social...la relaci6n con
Dios se establece a traves de la Biblia, el ayuno y la oraci6n."
. Se caracteriza ideol6gicamente el discurso apuntando: "Se sefiala al
DIablo como el instigador del pecado", y se concluye que con esto se ocultan
causas de la problematic a incapacitando "para percibir la opresi6n que
se Vlve como producto de una estructura de clases." ASI que el discurso es
ideol6gico, "en el sentido que Ie diera Marx y Engel a este termino." Un
16
discurso de esta fndole invalida la solidaridad humana y la utiliza "solo como
medio para un fin: conseguir fieles", "se enajena al sujeto de la sociedad bajo
la pretensi6n 'idealista' de que cualquier cambio provendra solamente de un
cambio de actitud interior y en la moralidad personal."
4. Los Cristianos como empleados de confianza en las zonas bananeras
de Guapiles. Se percibe que "Los cristianos en general no pertenecen a or-
ganizaciones populares de caracter reivindicativo." Se refuerza esta afirma-
ci6n citando aMax Webery afirmando "Weber sefialaba la profundarelaci6n
que existfa entre la afiliaci6n religiosa y la vida social y comercial. .. pertenecer
a una secta dabacierto status social. .. ciertas cualidades morales que eran muy
necesarias para los negocios." Se conc1uye entonces que "afiliaci6n religiosa
sectaria es igual a obreros sumisos y obedientes."
5. Consideraciones Finales. Ante esta anomia (perdida del nomos, esto
expresa la perdida de los valores y de la identidad de los individuos), que se
expresa con la desintegraci6n de los elementos culturales y de la visi6n del
mundo, la sociedad necesita nuevos grupos y de ahf el surgimiento de estas
iglesias.
Me he extendido en el resumen de las ideas de este documento, por que
es un buen ejemplo de la posici6n de muchos soci610gos latinoamericanos en
su manera de percibir a la iglesia protestante.
La secci6n del libro Historia del Protestantismo en America Latina, de
Jean-Pierre Bastian, que vamos a considerar ahora, abarca de 1959 a 1983.
Con anterioridad el autor ha sefialado que el protestantismo previo a este
periodo segufa un modelo precursor de ideas liberales. AIllegar a esta etapa
las iglesias surgidas de la cultura polftica liberal se estancan y surgen con
fuerza otros movimientos que parecen seguir los modelos norteamericanos de
mercadotecnia. Se sefialaban cuatro ideas directrices para entender el
desarrollo de los protestantismos Latinoamericanos, estas son:
1. A partir de 1960 se presenta una acelerada mutaci6n del protestan-
tismo, se da "una verdadera atomizaci6n de grupos disidentes." Lo que ha
obligado a la Iglesia Cat61ica a tomar en cuenta la presencia creciente de
grupos protestantes en los sectores populares, a la vez que el Estado ve la
posibilidad de instrumentalizar a los mismos.
2. No se puede hablardel protestantismoen un sentido generico, hay por
10 menos dos lineas: los progresistas 0 reformistas y los conservadores y le-
gitimadores del status quo. Tambien se dan diferencias entre los urbanos y
los rurales.
17
3. Para entender la dimimica del campo protestante hay que tomar en
cuenta que este ocupa un lugar subaltemo con respecto a la iglesiadominante.
Se da un enfrentamiento con la Iglesia Cat6Iica, "en particular cuando ella
asume posiciones progresistas en los paises de seguridad nacional."
4. Por ultimo se debe notar que muere el modelo protestante liberal y
toma auge el modelo tecnocnitico con metodos de mercadotecnia.
Durante este periodo se polarizaron los grupos protestantes, en 1982 se
forma el CLAI, como la culminaci6n de un proceso de "solidaridad con los
pueblos que se liberan." Por otra parte se forma CONELA, que agrupa al
sector "evangelico conservador."
Sobre el sector conservador se dice que con el inicio de la guerra fria, "el
mensaje bfhlico fue muy habilmente mezclado con declaraciones anti-
comunistas en las cruzadas de Billy Graham." Mas adelante el autor,
hablando de los grupos conservadores, afirma: "En un ambiente politico y
social sumamente tenso, se desarrollaron campafias con el apoyo de los
militares en Guatemala en 1962 y en Bolivia en 1965." Ademas que, en
busqueda de reconocimiento social, "se organizaron comidas y desayunos de
dirigentes protestantes con hombres de gobiemos militares." Dentro del
analisis que se hace de las "vanguardias ideol6gicas legitimadores del orden
establecido" se considera que la Fratemidad Teol6gica, con su Boletfn
Teol6gico tiene una posici6n bfhlico conservadora, que carece de bases
cientfficas, que sus ensayos "constantemente se elaboran en contra del
protestantismo ecumenico."
Dentro del movimiento ecumenico se destaca que "ISAL fue el orga-
nismo ecumenico mas significativo en AmericaLatina." El Consejo Mundial
de Iglesias puso en manos de ISAL los medios economicos para asegurar su
empresa, surgiendo entonces larevista Cristianismo y Sociedad. Lareflexion
teol6gica pasa, en este sector, por varias fases: "de la influencia de la teologfa
dialectica de Karl Barth (Julio de Santa Ana), ala teologfa de la revoluci6n
(Richard Shaull) y a la teologfa de la liberaci6n (Ruben Al yes, Hugo Assman,
Jose Miguez Bonino)."
Sobre las causas de la difusi6n del protestantismo conservador se con-
sidera su mensaje milenarista, su capacidad para "crear un contrapoder
politico religioso a nivel local"; lospentecostales rurales han mezclado
elementos de la ideologia religiosa importada con otros de la tradici6n
magico-religiosa-cultural. Sobre este protestantismo rural se dice: "Lejos de
ser penetraci6n ideol6gica imperialista 0 religiones enajenantes, resultan ser
mas bien dispositivos de defensa concebidos y establecidos por los propios
campesinos utilizando 10 sagrado como instrumento de transformaci6n."
18
Bastian hace un anaIisis de los casos de participaci6n polftica de los pro-
testantes en America Central, se trata de Guatemala y Nicaragua. Los
protestantes han buscado el reconocimiento por parte del Estado, "por eso la
practica politica de los protestantismos no es simple injerencia de intereses
ex6genos", "niegan a traves de la protesta reIigiosa la legitimidad de la
dominaci6n de la iglesia Cat6lica sobre la sociedad civil." Al estado Ie
interesa en ciertos momentos debilitar el poder la iglesia oficial y entonces
promueve a los protestantes. Finalmente se concluye, hablando de la
experiencia Nicaragtiense y Guatemalteca, "desde un punto de vista etico,
estas no se ubican en el mismo nivel ni son identic as ni simetricas; esta bien
claro que los intelectuales que colaboran con regimenes represivos y arbitra-
rios como el de los militares guatemaltecos son despreciables mientras que los
intelectuales populares que participan de un movimiento revolucionario al
lado de las masas son dignos de respeto, como en el caso de Nicaragua."
El documento de Andres Opazo Bemales, "La Iglesia y el Pueblo como
Sujeto Polftico", es bastante diferente a los dos anteriores; no se trata aqui de
un analisis del pueblo protestante 0 evangelico, mas bien presenta a las
Comunidades Cristianas Populares (Comunidades Eclesiales de Base). In-
teresante por la posici6n de aprobaci6n que asume el escritor hacia la partici- "
pacion polftica de estos grupos sobre todo en su convergencia con los socia-
listas.
Ana/isis y Crftica.
Para entender y valorardocumentos provenientes de las Ciencias Socia-
les, es conveniente tomar en cuenta algunos aspectos generales que dan base
a estas disciplinas.
Recordemos que la Sociologia es un producto directo del humanismo y
escepticismo del siglo XIX , que a la vez tiene sus rakes en la Ilustraci6n y
se remonta al siglo XVIII, por tanto se halla impregnada de "dos ideas fun-
damentales: Racionalismo y progreso" . De 10 anterior se desprende que toda
explicacion sobrenatural fue desechada y se procura encontrar una causa
natural. Augusto Comte, quien primero usara la palabra sociologfa, parte del
supuesto de que 10 sobrenatural es una etapa superada. Asi, la aplicaci6n del
metoda cientffico a los hechos sociales implic6 que toda explicaci6n descar-
taba de los mismos 10 sobrenatural. ED. Vogt, en una linea empfrica, afirma
que es 10 usual que los sociologos asuman un "atefsmo metodologico", esto
es la actitud "segun la cual en el estudio empfrico de la religion los fen6menos
deberian ser examinados dentro del contexto de sus condiciones y casuali-
dades naturales, en cuanto observables y verificables empfricamente." Se
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supone entonces que un soci610go cristiano debe usar tambien ese "atefsmo
metodoI6gico". No hacerIo implicarfa que 10 que esta haciendo es teologfa
"enmascarada" y no sociologfa. Eso si, el cristiano estarfa conciente de que
existen otras posibles explicaciones que se salen del campo sociol6gico.
L6gica.mente siempre se corre el riesgo de encontrar un soci610go que,
extendtendo su "atefsmo metodol6gico" fuera de su campo, hace afirma-
ciones generales que no son cientfficas. Citando de nuevo a Vogt "Asf como
no existe una qufmica cristiana, tampoco existe una sociologfa cristiana de la
religi6n." La sociologfa de la religi6n es una ciencia empfrica que estudia
las interrelaciones causales entre fen6menos religiosos y sociales. Claro esta
no todos los soci610gos estarfan de acuerdo con una sociologfa "neutral" de
la religi6n, basada en la objetividad del investigador, eso 10 considerarfan un
"cientfficismo". Asf algunos como Jose Miguel Zamora (4) piensan que
"deben contribuir a conocer la sociedad para abolir las condiciones de
opresi6n y miseriay lograrun mundo mas libre y justo." Consideran que "el
problema de la relaci6n entre la religi6n y la sociedad no es solo descriptivo
sino tambien prescriptivo; no solo se sefialaba 10 que ha sido sino tambien 10
que debe ser."
Facilmente uno se da cuenta que la ciencias sociales no son monoliticas,
existen diversas corrientes. Lyon dice: "detras de toda 'ciencia' existe una
meta ciencia y detras de toda hip6tesis cientffica, un 'paradigma' 0 cuadro de
supuestos (conocidos por eJ nombre de 'presuposiciones') que se dan por
sentado" . Un soci610go con influencia marxista, por ejemplo, facilmente
acepta y defiende la expresi6n: "La religi6n es una parte de la ideologfa, es
la alienaci6n de la realidad humana y social en una falsa esfera conceptual".
Lucas Marfn, hablando de las posiciones extremas en la sociologfa, nos dice:
"Por una parte esta la sociologfa positi vista, empfrica, en un intento de hacer
una ciencia libre de valores, con su insistencia en el caracter unitario del
metoda cientffico, aplicable a cualquier objeto digno de estudio, y su preo-
cupaci6n por el dato, por el fen6meno; por otra, la sociologfa crftica,en su
intento de superaci6n del positivismo -que en su radical opini6n comprende
todo 10 que no sea teorfa crftica- y con el acento de la realidad estructural
subyacente; y en la que en definitiva parece oirse el eco sutil de la no
abandonada 11 a tesis de Marx sobre Feurbach al poner la transformaci6n del
mundo sobre la interpretaci6n, la pasi6n sobre laraz6n.". En definitiva hemos
de comprender que el cientffico social no es como el microbi610go que ve su
objeto de estudio a traves del microscopio, pero el no es un microorganismo;
el cientffico social estudia la sociedad nero el esta inmerso en ella, ha sido
influfdo por ella y, quieralo 0 no, esta dejando su huella en esa sociedad.
La mayorfa de los cientfficos sociales latinoamericanos se ubica dentro
de una tendencia fuertemente influenciada por el marxismo con fuerte acento
20
crftico, aunqueen momentos asuman posicionesempiristas frente afen6menos
religiosos.
Como se mencion6 al principio del trabajo, no existe nadie que pueda
adoptar una actitud totalmente objetiva, esto afecta tanto al que hace una
investigaci6n como al que lee los resultados de la rnisma. En la actualidad la
falta de objetividad se hace mas aguda ya que, como tambien se mencion6,
algunos investigadores no creen en la validez de buscarla. Los lectores
podemos decidir no leer las investigaciones 0 quizas teaccionar negando to-
do 10 que ahf se dice. El prop6sito de este trabajo no es defender la posici6n
evangelica, pero se intenta sefialar que muchos de estas investigaciones se han
realizado con fundamentos que matizan los resultados, veamos solamente
algunos detalles.
En primer lugar los tres autores se pueden ubicar dentro de la tendencia
"crftica" con fuerte influencia marxista. Asf que desde el primer momenta
yen la experiencia religiosa con desconfianza, es de alguna manera, en su
entender, "alienante". Se acepta la lucha de clases como unaexplicaci6n final
y la religi6n se percibe como una forma de dominaci6n a las clases des-
poseidas. La religi6n se considera como un producto social, con funciones "
sociales, se descarta 10 sobrenatural.
Para Valverde queda claro que hay unarelaci6n entre lacrisisecon6mica
del capitalismo y la explosi6n pentecostal. El menciona la coinciden<;:ia de
ambos fen6menos, pero una coincidencia no es necesariamente una causa;
aunque en otros articulos reconoce que el fen6meno religioso es mas
complejo, parece ser fiel seguidor del reduccionismo econ6mico de los
marxistas ortodoxos (5). El articulo menciona a los "pentecostales de tipo
sectario", pero a la vez en su criterio son la mayorfa de los grupos que han
crecido y con esto se pasarapidamente a lageneralizaci6n. Se notafacilmente
un desconocimiento del campo protestante. Noes clara la explicaci6n que se
pretende dar del crecimiento de los grupos "sectarios de Centroamerica" y la
extrapolaci6n para explicar la situaci6n en Costa Rica, el se da cuenta que no
hay coincidencia e intenta otro razonamiento, para luego seguir enfatizando
el crecimiento de tales grupos en las clases desposeidas (que se da en el resto
de Centro America) cuando en el trabajo su campo de investigaci6n es Costa
Rica. Su conocirniento del discurso es limitado y entonces generaliza algu-
nas afirmaciones que "caricaturizan" el rnismo, por ejemplo: "ofrece un
camino seguro a la salvaci6n mediante el cumplimiento de una etica indivi-
dual muy definida." "Por esto no tiene sentido cambiar este mundo perdido,
puesto que serfa ir contra la voluntad de Dios." "Ante la inrninente segunda
venida de Cristo no vale la pena tratar de cambiar el mundo ni desgastar
21
en obras de bienestar social." "Para ser salvos deben superarse las
c,uerpo y de carne ... " "La salvaci6n es por fe y no por obras;
no Imphca nmgun compromIso comunitario." "El enfasis en la importancia
de total a las actividades de culto, alabanza y predicaci6n, como
reqUlsIto mdIspensable para alcanzar la salvaci6n."
Dos indicativos interesantes de la posici6n ideol6gica del autor son:
I. Cuando menciona los tres tipos de iglesias, deja ver sus preferencias
por la que eillama "iglesia comprometida". Los sefialamientos sobre la
Iglesia Cat6lica son correctos, pero llama la atenci6n como ')ustifica" a dicha
iglesia en su libro "Las Sectas en Costa Rica" (6), en donde la diferencia entre
una iglesia y secta se establece por caracteristicas diferenciales con aquella.
2. Su comparaci6n entre los grupos "sectarios" y los sindicatos en
donde ataca a las iglesias por producir, en su criterio, "empleado; de
confianza". El hecho de que los sindicatos tambien ayuden a crear un sentido
a la vida, no debe a tales organizaciones a competir con las iglesias, ya
que el campo de las mIsmas es diferente. Quizas 10 que no se dice son las
razones por las cuales las iglesias no estan de acuerdo con algunos metodos
empleados por (valga la redundancia) algunos sindicatos.
El de Bastian se ubica tambien dentro de la lfneade izquierda
compromettda, aunque no se puede igualar al anterior ya que este autor tiene
un mayor conocimiento de los grupos protestantes. Bastian ha dirigido la
revista "Cristianismo y Sociedad", esto 10 coloca dentro de una linea de
pensamiento, la que defiende precisamente en esta parte de su libro. Puede
notarse su enfoque estructural desde la perspectiva marxista de la lucha de
clases. Los juicios de valor que hace a favor de una tendencia son obvios.
Como el mismo 10 reconoce es diffcil escribir y analizar los hechos de la
historia reciente, sobre todo cuando se ha tenido una parte activa en elIos, tal
es el Con comentarios anteriores no quiero desvalorizar el trabajo
de   en reahdad 10 considero como un esfuerzo serio y que procura ser
obJettvo; no obstante debo sefialar que todo documento humano parte de
supuestos que matizan los resultados, por ejemplo:
1. Afirma en la introducci6n de su libro: "Los actores religiosos
en funci6n de una demanda social que varia segun los
mtereses rehglOsos de los distintos sectores y clases que conforman la
estructura social latinoamericana: el interes religioso siempre expresa 0
encubre un interes fundamental mente politico."
22
2. En la pagina 226 dice: "Las sectas evangelicas crecian nipidamente
respaldadas por aquellos regimenes." Se refiere a regimenes represivos y la
afirmaci6n es tendenciosa para que se tome como un hecho tal asociaci6n.
Su hip6tesis mas interesante la define de la siguiente forma: "Esta lucha
comun sobre dos registros distintos, el primero a nivel del campo religioso,
el segundo a nivel de la sociedad civil, ambos en contra de la Iglesia Cat6lica,
explica por que el Estado puede interesarse en movilizar, en ciertas coyuntu-
ras, a grupos religiosos disidentes que vayan debilitando el dominio de la
Iglesia Cat6lica sobre la sociedad civil." Los que estamos en el campo
protestante nos damos cuenta de que la realidad es 10 opuesto, el Estado y la
Iglesia Cat6lica se mantienen unidos en la restricci6n de los grupos evangeli-
cos, que crecen a pesar de eso.
Me parece muy valioso tomar en cuenta algunas otras observaciones de
Bastian, como en la mezcla del mensaje evangelico con elementos anti-
comunistas 0 bien la busqueda de reconocimiento porparte de las autoridades
cuando estas son regimenes represivos. Se necesitara una investigaci6n mas
detallada en ambos puntos, pero se debe recordar que siempre es importante
estar vigilantes ante cualquier contaminaci6n del mensaje y ala vez se debe
evitar todo aquello que pueda afectar el testimonio del Sefior. Igualmente
importante es valorar la afirmaci6n: "La eficacia de la evangelizaci6n se
midi6 porel crecimientonumerico"; esa tentaci6n de medir laevangelizaci6n
numericamente ha estado presente en algunos grupos y debe hacemos re-
fIexionar sobre la seriedad de la misma, existe la sospecha de que muchos
templos se estan llenando con gente no evangelizada. Por otra parte el enfasis
en la individual se ha desviado hacia un individualismo peligro-
so que olvida las dimensiones sociales del evangelio.
Con respecto al mensaje, se puede observar en Bastian que se conside-
ra irrelevante. Al considerar los cientificos sociales que la religi6n es solo un
producto social que llena necesidades en ese campo y nada mas, se Ie niega
un campo propio y valida a lareligi6n; portanto el cientifico social espera que
el discurso tengaque ver con aspectos propios del momenta social ignorando
la dimensi6n espiritual. Estel claro que no se puede separar un aspecto de la
vida humana de los otros aspectos que la integran, pero uno debe preguntarse
si es correcto que las ciencias sociales Ie tengan que dictar la agenda al pul-
pito cristiano. Para la iglesia evangelica la agenda la pone el Espiritu Santo
y la Biblia es el libro de texto, la cual no quiere decir que se ignoren las
realidades sociales en las cuales esta inmersa la persona. Lo que si deberia
aceptarse, y Bastian no 10 sefiala, es que en la "juventud" de algunas iglesias
latinoamericanas no se ha elaborado una respuesta a muchas de tales
situaciones sociales.
El documento de Opazo Bemales, no trata de las sectas sino de las
Comunidades Eclesiales de Base. La posicion del autor coincide con la de los
autores   Lo interesante del documento es que se acerca al objeto
de estudlO desde una posicion ya determinada, calificando de bueno 10 que
este de acuerdo a esa linea de pensamiento y descalificando 0 ignorando el
pensamiento que difiera.
Conclusi6n y Recomendaciones:
Debemos tener cuidado de caer en la tentacion de no escuchar a aquellos
que diferente anosotros. No debemos tenertemorde enfrentar al pen-
samlento que, aparentemente 0 en realidad, es diferente al nuestro; segura-
mente los Padres de la Iglesia tuvieron algo de ese temoren un mundo adverso
a la fe cristiana, pero eso no sirvio de excusa para no contestar a quienes
atacaron fe. Cada vez que analizamos el pensamiento ajeno de alguna
ennquecemos nuestra propia reflexion; el cristianismo siempre ha
temdo que enfrentar nuevas corrientes de pensamiento y ante elIas nuestra
recomendacion es la siguiente:
1. La ciencia siempre es una bUsqueda de la verdad, siempre esta en
proceso, no :s definitiva, por 10 tanto, no acepte la intimidacion de aquellos
que dogmatlzan en nombre de la ciencia, esa dogmatizacion nunca es
cientffica. Eso si, mantengase informado de los avances 0 nuevas teorfas
sobre todo de las ciencias sociales. . ,
2. Acepte el reto de estudiar las ciencias sociales, pero hagalo desde una
perspectiva cristiana, adoptando una posicion crftica y reelaborando una posi-
cion cristiana al respecto.
3. Comprometase con su fe, estudie la doctrina cristiana. Para poder dar
aportes significativos y desarrollar su nivel crftico debe primero tener muy
clara su propia posicion.
24
ESTUDIO DEL LIBRa "LAS SECT AS EN COSTA RICA"
por Lie. Arturo Molina
"Las Sectas en Costa Rica", libro escrito por Jaime Valverde y publi-
cado por el Departamento Ecumenico de Investigaciones en San Jose, Costa
Rica en 1990, tiene tres objetivos expresos:
I.Determinar algunos factores de tipo organizativo y contextual que
inciden en el nipido de crecimiento de esas agrupaciones.
2.Estudiar el discurso religioso y la pnictica social de esas agrupaciones
y establecer si existe relacion con las posturas del neoconservadurismo
norteamericano.
3. Determinar la posicion de estas agrupaciones respecto al conflicto
social mediante un amilisis de su postura en las luchas de los sectores
populares.
Las zonas donde se ubican las agrupaciones estudiadas se caracterizan
porfuertes tensiones sociales y una proliferacion de iglesias pentecostales. Es
oportuno plantear que tanto en el marco teorico como en las diferentes des-
cripciones "Las Sectas en Costa Rica" no se refiere a las iglesias pentecostales
en general sino a movimientos de caracteristicas sectarios.
EI primer Capitulo
Este capitulo examina laexpansion y los efectos sociales del sectarismo
religioso. La pregunta que plantea es: "l.Son condiciones sociales de crisis y
anomia las que generan un terreno fertil para la proliferacion de 'ideologfas
de salvaci6n'" y la contestaci6n es un rotundo sf.
1. La crisis economica conduce a la busqueda de consuela en las sectas.
2. La religion se convierte en una fuente de sentido para sectores de la
poblacion en donde la tasa de mortalidad es alta y los recursos basicos se
escasean diariamente.
Jaime Valverde lIega entonces a la conclusion que el deterioro de las
condiciones de vida, la generalizacion de la miseria, el aumento de la
represion, la amenaza sobre la vida y la generalizaci6n de la miseria, el
aumento de la represion, la amenaza sobre la vida y la generalizacion del
conflicto social constituyen un "caldo de cultivo" para la proliferacion de
"ideologfas de salvacion".
desesperanza eontra el sistema
esperanza en el ser superior
25
Marx afinno: "la religion es de una parte, la expresion de la miseria real
y de otra parte, la protesta contra dicha miseria".
Los sectores pobres se adhieren con mas fuerza a la idea de la existen-
cia en el "mas alIa" donde seran resueltas las necesidades actuales. A medida
que aumenta la pobreza, la incertidumbre y la desesperacion aumenta
tambien lanecesidad de ilusiones para poder soportarlas. Asf cuanto mayores
son las carencias materiales y las limitaciones de la poblacion, mas demanda
hay de salvacion y de religiosidad. En los movimientos pentecostales de
tendencia sectaria la protesta posterga para otra vida la soluci6n de los
problemas actuales y en la Teologfa de la Liberaci6n la protesta se identifica
con el movimiento popular y participa activamente en el cambio de estmctu-
ras.
La Religion vista por Jaime Valverde como ideologia 0 falsa
conciencia.
Desde esta perspectiva la ideologfa se define como el conjunto de repre-
sentaciones que sirven para fortalecer la dominaci6n social. Pero estas repre-
sentaciones, aunque hacen referencia a la realidad material, no son "reales"
y se basan mas bien en una tergiversacion de la realidad. La ideologia surge
en la lucha de c1ases y representa la conciencia de la c1ase dominante que
procura mantener y justificar la explotacion de c1ases. Basada en un concep-
to falso de la realidad material, en una divisi6n irreal del trabajo manual e
intelectual yen unaconciencia defonnada de lac1ase dominante, tal ideologfa
oculta el conflicto social y legitima la dominacion.
El Concepto de "enajenacion".
La enajenaci6n del trabajador supone tres aspectos:
1. Como el trabajador no elige como ni donde producir, sino que el
trabajo se Ie impone desde fuera, se produce una separacion mental y
emocional entre el obrero y el proceso de produccion.
2.EI producto de su trabajo, lejos de darle satisfaccion, se vueive un
objeto independiente que domina al trabajador.
3. La separacion entre el obrero y el producto de su trabajo, convence que
otro se queda con la ganancia.
Jaime Valverde considera que la religion pentecostal de tendencia sec-
taria es fetichista en el sentido de incluir en sus conceptos doctrinarios
elementos de la ideologia dominante a fin de que sus adeptos no critiquen el
sistema imperante. Este tipo de religi6n hara felices a los cfrculos neo-
conservadores en los Estados Unidos y la derecha religiosa norteamericana,
sobre todo en un perfodo de crisis, cuando los transnacionales trataran de
26
mantener la tasa de ganancia de sus inversiones a expensas de los tra-
bajadores.
El papel historico de la religion ha sido promover valoraciones neutras
con pretensiones de universalidad, pero la religion fetichista tiende a torcer la
conciencia y absolutar los contenidos de su ensefianza que no se relacionan
con la lucha de los sectores explotados para mejorar sus condiciones de vida,
y evaden la realidad social. La defonnacion de la conciencia que es propia
de la religion fetichista generalmente coincide con un dualismo respecto a 10
terreno y 10 espiritual que hace recordar la actitud dualista de los maniqueos
en la Edad Media. La consecuencia es que los adherentes no logran apreciar
la realidad en su complejidad y proc1aman el apoliticismo como una virtud.
Religi6n y Conflicto Social.
Jaime Valverde se basa principalmente en dos obras; "Marxismo y Re-
ligion" de Otto Maduro y "Hacia una comprension teorica de la Religion de
los Oprimidos" de Andres Opazo. Valverde cita a menudo a estos autores
para reforzar su conviccion de que 10 descrito se aplica perfectamente a 10 que
eillama las sectas pentecostales. Otto Maduro plantea que en el transcurso
de varias generaciones la dominacion de la clase explotadora puede im- _,
ponerse sobre las tradiciones religiosas hasta al punto de:
a. ANIQUILAR 0 SOMETER TODO RITO 0 CREENCIA que obs-
taculiza la consolacion del poder de la c1ase dominante.
b. FA VORECER LA CREACION Y DESARROLLO de todos aque-
lIos elementos religiosos que apoyan la consolacion de tal poder.
c. REESTR UCTURAR a la nueva situacion todos los elementos que no
impiden directamente esta consolidacion de tal poder.
Valverde cita a Maduro para seiialar que la predicacion y la ensefianza
son doblegadas para:
a. concentrarse en temas inocuos, ajenos a los conflictos de una so-
ciedad de clases.
b. definir las prioridades sin consideracion de los conflictos sociales.
c. negar la importancia de la division social entre dorninados y domi-
nantes.
d. aceptar sin cuestionarniento el orden social, economico, politico,
jurfdico y cultural imperante.
e. presentar el orden establecido 0 como castigo divino, 0 como fmto
de la providencia.
f. enfatizar en los dominados la importancia de la sumision.
g. condenar explicitamente la lucha contra los dominantes.
27
La manera en que se ap/iea la Religi6n.
El impacto de las acciones de la clase dominante para res guardar su he-
gemonfa y de las acciones de las clases subalternas a favor de su autonomia
no depende solamente de las fuerzas al interior de cada sociedad sino de
influencia religiosa. Segun Valverde la esencia de la religion es la oferta de
a traves de intermediarios como el clero y las instituciones
Esto.significa que la religion gozade cierta libertad de accion y no
se deja determmar del todo por la realidad social, de modo que puede
favorecer a las clases dominantes, pero igualmente puede integrarse en la
lucha contra la dominacion.
La Postura de las Seetas (rente al Mundo.
, y que no se puede llamar secta a todo grupo que no sea
catohco. Segun el una secta se caracteriza por los siguientes elementos:
I. La participacion activa de un alto porcentaje de sus miembros.
2. La formacion completa de sus miembros por los principios y norma
de la secta.
3. La salvacion gracias a una separacion del mundo. El resultado es que
solo en la secta hay salvacion.
La organizaei6n de estas seetas.
. Hay una junta. directiva para todo el grupo que se llama un consejo de
anClan?s. Se les obhgaalos miembros participaren las actividades generales.
Ademas hay sub-grupos de mujeres,jovenes y nifios, cada uno con su coor-
dinador. Se les obliga a los miembros bautizados dar sus diezmos, 0 sea
ofrendar:ll0% de     aunque el autorno pudo controlar a que punto
se cumpha con tal obhgaclOn. Se mencionan varios aspectos de los cultos y
el usa de Para una idea de la marcha de estos grupos,
Valverde se valto de entrevlstas. Las personas entrevistadas eran sencillas
y es que Valverde se bUrla de ellos. Por ejemplo en
pagma 55 de su hbro incluye la siguiente cita: "Ah para desarrollarse ... eso
Vlene de cola, hermano, de cola. Pongamosle, llega un hermano a Limon en
Limon viene uno   llegaa la casa, llega a otra". (asi va relatando que varlos
hermanos conqUlstan a otros, se reunen y hacen una capilla). Una vez
construida la "capillita" los miembros inician el cicIo en otra zona aledafia
Asf la Catolica asigna uno 0 dos sacerdotes para cubri;
parroqUlas de 50 mIl y 100 mil habitantes, centrando una actividad excesiva
en las de unos pocos, estos pequefias disidentes se multiplican en las
y llenan demandas religiosas de sectores de la poblacion que
apenas henen un contacto esporadico con los agentes catolicos.
28
Conelusiones generales.
1. El crecimiento de las sectas pentecostales es una "protesta simbolica"
ante el deterioro de las condiciones de vida.
2. Por ser una "protesta simbolica" estos movimientos populares de
protesta.
3. Ante la inminente segunda venida de Cristo ellos consideran que no
valen los esfuerzos de cambiar el mundo 0 las obras de bienestar
social.
En todo este capitulo es evidente que el autor valora el trabajo de los
grupos religiosos desde su punto de vista de la realidad social. Sociologiza
la religion y no toma en cuenta la dimension espiritual. Para ella religion es
sobre todo un instrumento de dominacion cuya funcion es engafiar a las masas
pobres.
Capitulo II
El autor inicia el capitulo citando un cristiano que afirma que los capata-
ces desearan que todos fueran cristianos ya que son personas que "no hacen
problemas, ni alborotos". Las iglesias estudiadas en el capitulo se encon-
traron en dos zonas de conflicto social, 0 sea Gmipiles y Hatillo. En Gmipiles
hubo una huelga bananera en 1982 y en Hatillo un movimiento de protesta
contra una alza en las tarifas de luz en 1983. En Hatillo las Asambleas de Dios
y la Clfnica de Almas no participaron en la protesta:
a. porque se trataba de las cosas de mundo y los cristianos deben estar
en otro nivel.
b. porque los cristianos no pueden meterse en actos de violencia.
c. porque en esas actividades uno se vuelve facilmente vfctimade la ma-
nipulacion.
La unica iglesia protestante de origen no-historico que participo activa-
mente en el movimiento de protesta fue la iglesia Getsemanf, mientras que al
interior de la iglesia Clinica de Almas hubo disputas entre la juventud sobre
la conveniencia de participar 0 no.
En el movimiento de huelga en Guapiles todos los miembros de iglesias
protestantes pequefias afiliadas al sindicato presentaron su renuncia al mo-
mento de producirse la huelga, 10 cual debilito el movimiento huelgufstico y
provoco enfrentamientos entre los sindicalistas y un pastor. Ademas esta
huelga produjo una division en los partidos de izquierda, ya que el conflicto
29
fue evaluado de diferentes formas por las tendencias en el partido de
Vanguardia Popular. El motivo de esta division fue los mecanismos de
coercion usados por el sindicato para realizar la huelga.
Si Jaime Val verde tuvo que reconocerque aun la izquierda se dividio por
el asunto, "Que derecho tenfa el de quejarse del movimiento protestante por
no apoyar la huelga? Ellibro de Valverde se vuelve un rompecabezas porque
el autor insiste en reducir la realidad a su propia apreciacion y moldearla de
acuerdo a su marco teorico.
Una evaluaci6n crftica
El primer problema es como determinar cuales iglesias pentecostales
son de caracter sectario. Segun Valverde son aquellas que inhiben a sus
miembros participar en manifestaciones dedescontento social, Pero la apatia
social no es solo de un grupo. La misma Iglesia Catolica no tiene una politica
definida a nivel de jerarqufa y clero ante la problematica social.
Otro problema es que el autor plantea su marco teorico marxista
dogmatico sin describir primero el trasfondo historico doctrinal de las
agrupaciones que estaestudiando, violando asf un principio del marxismo que
si aparece en el estudio de Maduro que el cita. Actualmente hay 300 mil
feligreses evangelicos en Costa Rica. "Cuantos de ellos estarfan enajenados
de la realidad social? "Cuantos por su pobreza habran proyectado toda su
esperanza al otro mundo? Hay actual mente 1600 pastores evangelicos en
Costa Rica. "Cuantos de ellos estarfan ofreciendo discursos alienantes?
"Cuantos recibirfan favores de los ricos para cooperar en la sujecion de los
pobres? Valverde usa cuatro ejemplos entre las 1600 congregaciones
evangelicas en Costa Rica para probar sus supuestos.
En la pagina 49 de su libro Valverde cuenta la entrevista a una joven de
la iglesia Clinica de Almas sobre la eleccion de la junta directiva del grupo
juvenil. Segun ella el pastor indico que se debian elegir personas sumisas,
constantes en su asistencia a la iglesia, ejemplares en su conducta y con un
"impacto" entre la juventud. De esto Valverde deduce que la sumision es un
valor importante en estas iglesias, no solo ante las autoridades de la iglesia,
sino tambien en el plano de las relaciones sociales. "Como puede un
investigador llegar a tal conclusion con base en un solo caso? Hay muchas
iglesias pentecostales que se dividen porque sus miembros no estan dis-
puestos a someterse al pastor.
Es cierto que algunos pastores procuran obligar a sus miembros dar el
diezmo, pero es igualmente cierto que muchfsimos miembros no se dejan
30
obligar en este sentido. Se podrfa afirmar que las iglesias evangelicas de tipo
sectario ya no necesitan ser estudiadas porque el libro de Valverde las
describio tal y como son. Pero aquellos que por muchos afios conocen estas
iglesias de cerca dirfan mas bien que se necesita en primer lugar un amilisis
crftico de las afirmaciones tan atrevidas del autor que en muchos casos se
apoyan en citas de otros autores de la misma linea.
Algunas preguntas para reflexionar.
1 .. Que intereses poHticos-sociales mueven el Departamento Ecumenico
de a publicar estudios de una tendencia marxista tan declarada
en un tiempo cuando el colapso del comunismo .en Europa   y 10 que
era la Union Sovietica deberfa mas bien conduclr a un examen cntlco de los
presupuestos del marxismo. Si los supuestos del libro y sus metodos de
amilisis hubieron sido sometidos a una crftica la mitad mas severa que la que
se aplico a ciertos errores de algunos evangelicos ellibro hubiera resultado
completamente diferente.
2 .. Serfa cierto que la iglesia evangelica en Centroamerica fuera un ins-
del imperialismo norteamericano? "Por que entonces habra baja-
do constantemente la ayuda financiera que viene del norte a partir de 1975?
. Como se explicaentonces la manifiesta independencia de los pastores frente
los deseos expresos de las agencias misioneras basadas en America del
Norte?
EXTRACTO
EL RETO DEL ESTUDIO DE LA RELIGION HOY
"
por el profesor Andrew F. Walls
La Investigaci6n academica y la Fe cristiana.
La meta de investigacion academic a es comprender mejor un seg-
mento de la reahdad que nos rodea. No importa si se trata de las ciencias
la fisica, 0 de las ciencias sociales como la antropologia, la
mvesttgaclOn postulados. Su asume que la realidad que nos
no se deja reducir a un complejo de fuerzas ca6ticas, sino que muestra
clerta regulari?ad. Cualquier esfuerzo sistematico de comprender algo, parte
de la expectattva de que haya en ella un prop6sito inteligible. Los mismos
postulados se encuentran en la fe cristiana que se basa en la convicci6n de que
todo fue creado por un Dios que reune en si una maxima inteligencia y un
profundo proposito. La investigaci6n academica hecha de acuerdo a sus
mejores principios es un reflejo de la busqueda cristiana y del gozo que tiene
el creyente en el mundo hecho por su Padre. Como 10 expres6 el salmista:
«Grandes son las obras de Jehova, buscadas de todos que las quieren»
(Salmos 111 :2).
No es de sorprenderse entonces que el mundo cientifico se desarro1l6 en
un ambiente intelectual en 10 cual predominaba la fe en Dios. El astr6nomo
Kepler escribi6: «Investigar el mundo significa seguirle a Dios en sus
pensamientos». Para expresarlo de otra manera, la busqueda academica
un .vestigio de la imagen de Dios en la humanidad. El mundo y la
que la materia prima de las disciplinas cientfficas. El que
DIOS a su HIJO a este mundo para redimir la vida que contiene implica
que los cnsttanos no pueden abandonar estudios academicos, como la socio-
logia, a aquellos que no participan en la fe cristiana. Le corresponde a los
creyentes meterse en la investigaci6n del universo hecho por su Padre. Si
much os, que todavfa no conocen al Padre, comparten el mismo anhelo, es
porque el Padre les busca a ellos tambien.
Si el deseo de encontrar la verdad es una sobrevivencia de la felicidad
original del hombre, es igualmente cierto que la investigaci6n cientifica
forma parte de un mundo caido. EI pecado ha entrado en las estructuras de
nues.tr?, pensamiento. Por eso la bUsqueda academic a esta afectada por la
  el deseo de lucir, la envidia, el querer' danar a otros y el miedo de
dIs:.repar de la opini6n dominante. Estos m6viles, y otros igualmente
damnos, afectan la maneracomo los academicos presentan sus resultados. La
de en esta consulta se debe en parte por la forma en que cier-
tos mvestIgadores se acercan al fen6meno evangelico en America Latina.
32
Las Misiones cristianas y la Antropologia.
Uds. no son los primeros en preocuparse por la imagen que tiene el
movimiento latinoamericano en ciertos circulos academicos. Recientemen-
te una asociaci6n de antrop610gos en los Estados Unidos dedic6 su simposio
anual a un examen de la relaci6n entre antrop610gos profesionales y misiones
cristianas. Dos de las ponencias dadas alli, por autores que no dan indicio de
ser creyentes, son de especial interes para nosotros.
Una ponencia se intitula:»La Perspectiva antropol6gica sobre el Insti-
tuto Lingiiistico de Verano». El autor comienza catalogando las acusaciones:
segun los antrop610gos el Instituto practica un imperialismo cultural, destruye
minorias en America Latina y se vale de decepci6n. El autor procede a
examinar la evidencia; los miembros del Instituto entienden el peligro de
cambios nipidos en la cultura 0 el sistema ecol6gico y hacen 10 posible para
mantener tradiciones valiosas. En realidad han ayudado a ciertos grupos
indigenas a enorgullecerse de su pasado y a manejar los estragos causados a
su sociedad por la introducci6n de forasteros y una economia de dinero en
cuanto al tema de la decepci6n, el autor, basandose en las dec1araciones de los
mismos antrop610gos, compara su conducta con la de los miembros del
Instituto y encuentra que ambos sufren de los mismos problemas. El autor
conc1uye que la pnictica de la mayoria de los miembros del Instituto se "
compara bien con la de los antrop610gos y que supera en mucho la de otros
representantes del mundo no indigena.
En la segunda ponencia, Clarence E. Stipe de la universidad cat61ica de
Marquette, analiza un libro que se public6 hace una decada con el apoyo del
grupo pro-defensa de minorias culturales «Sobrevivencia Intemacional» y
que lleva el titulo:»l,Es Dios un Americano?». Stipe desglosa los trece
escritos que componen ellibro y demuestra que s610 cuatro bas an sus criticas
en normas antropol6gicas y se ajustan realmente al prop6sito dec1arado de la
publicaci6n que es demostrar, con base en la antropologia, el dana causado
a grupos indfgenas en America Latina por misiones cristianas. Segun Stipe
uno de estos cuatro escritos era excelente, dos de valor mixto y el cuarto era
de calidad inferior.
Stipe reprocha a los autores de los otros nueve escritos de retomar acu-
saciones ya refutadas, pasar de una critica no probada a otra y amontonar
alegaciones para dar la impresi6n de gran culpabilidad y entonces retar a los
acusados de probar su inocencia. «Como antrop610go», conc1uye Stipe «me
opongo a que evaluaciones basadas en ideologfas politicas, econ6micas y
religiosas sean dignificadas con el nombre de antropologia».
33
Trampas en nuestro Sendero.
El peorefecto de lacaldaen el mundo academico es que eruditos puedan
engafiarse por sus propios prejuicios. Lo importante es que en nuestra
reaccion no caigamos en la trampa de atribuir el principio del mundo cafdo
solo a las obras de las cuales desaprobamos. La teologla ha sido tan in-
fluenciada por la caida como la sociologia. La regIa de oro: «Haga con otros
10 que quiere otros hagan con Ud», vale tambien para el mundo academico.
Si creemos que otros nos entienden mal es vital que hagamos un gran esfuerzo
para comprenderles a ellos. Hasta aquellos que nos representan mal, pueden
haber visto en nosotros algo que desapercibimos.
La Autonomfa de las Disciplinas.
El universo es tan vasto y complejo que min con los mejores instrumen-
tos no podemos verlo en su totalidad. Por formar parte de ello no podemos
observarlo del todo desde afuera. Esto obliga al investigador a enfocar s610
una parte de la realidad en su estudio. La especializaci6n disciplinaria, que
mucho se ha desarrollado en este siglo, Ie permite concentrarse en un
segmento de la realidad e ignorar otros aspectos, 0 por 10 menos colocarlos
en un segundo plano.
Antes de la explosi6n del conocimiento el misn'lo erudito podia trabajar
tanto en las ciencias naturales como en las sociales. Ademas la teologfa,
llamada la reina de las ciencias, fungia como una especie de cirbitro en el
mundo acadernico y daba la impresi6n de ser casi completa. Parecfa que toda
pregunta fundamental se habfa discutido y habfa recibido una contestaci6n
mas 0 menos definitiva. Pero con la explosi6n de conocirniento que sigui6
el encuentro del mundo occidente con mundos tan distintos como Africa, las
Americas, Asia y Oceania las viejas seguridades tambalearon y la teologfa
tradicional se vio confrontada con preguntas que no podia contestar. Ademas
se demostr6 que muchos te610gos que querian establecer reglas 0 lfmites pa-
ra otros estudios, estaban metiendose en cosas que no entendfan.
Como consecuencia cada disciplina tuvo que desarrollar sus propios
metodos y es posible acercarse al mismo segmento de la realidad por medio
de varias disciplinas especializadas. Por ejemplo en el campo de la religi6n,
el soci610go probablemente s610 trabajarla con aquellos aspectos que se re-
lacionan con el desarrollo social y el cientffico politico s610 trabajarfacon esos
elementos religiosos que tienen algo que ver con el gobiemo de la sociedad.
Ninguno de los dos trataria la religi6n en sf,. sino la observarfan como algo que
hace ocurrir otras cosas.
En principio, no se puede objetar la especializaci6n disciplinaria; mas
aun es preciso defenderla. Los problemas surgen cuando aquellos que
34
rec1aman la especializacion disciplinaria para silaniegan a otros y no admiten
que la materia que ellos han examinado puede ser estudiada tambien de otra
manera. Si alguien afirma que la religion, por ejemplo, no tiene validez en SI
y es el producto del desarrollo social, entonces sus dec1araciones no se
fundamentan en la observacion antropologica, sino son impuestas desde
afuera y pertenecen al mundo ideologico 0 filosofico.
Por su naturaleza la especializacion disciplinaria refleja los elementos,
pero no las proporciones. Es como exarninar en detalle una pintura mas iva
del siglo dieciocho. Si nos fijamos en dos 0 tres figuras en un rinconcito de
un lienzo inmenso esprobable que aprendamos cosas que jamas hubieramos
percibido viendo la pintura de mayor distancia y en su totalidad. Pero
tendriamos que estudiar cada detalle por tumo para poder decir algo sobre la
totaIidad y min asf nos faltaria un estudio de las proporciones y de la
importancia relativa de todos los detalles.
La Urgencia de estudiar las Religiones.
Todo 10 que se ha dicho implica que no podemos llegar a una compren-
si6n adecuada por medio de una sola disciplina. Se necesita estudios inter-
disciplinarios ademas de un estudio de la religi6n en si, de acuerdo a sus
propios principios. Antes del siglo diecinueve el estudio de las religiones no '
cristianas casi no existia, porque la estructura del conocirniento occidental se
basaba en elementos prestados de la teologia cristiana que dificultaban un
acercamiento comprensivo a otras religiones.
El estudio de religiones surgio en el siglo diecinueve a fin de ordenar y
comprender la variedad impresionante de manifestaciones religiosas que se
estaba descubriendo. La metodologia academica occidental al quitarse los
elementos prestados del cristianismo, por un lado abri6 el camino para un
acercamiento mejor de las religiones no cristianas, pero por el otro se dejo al
fin sin instrumentos para estudiar una religi6n de cualquier tipo. Por eso la
tentacion continua en las ciencias modemas de catalogar la religi6n ba jo otro
aspecto de la vida en vez de estudiarla en su propio derecho. Muchos inves-
tigadores hoy asumen que los efectos politicos y sociales de un movimiento
religioso forman parte de su proposito original, cuando en realidad son efectos
secundarios. Por eso es tan importante que el investigador academico no
asuma que los creyentes al decir una cosa, en realidad quieren decir otra.
La religion podria definirse como «el reconocimiento humano del trans-
cendente, con las acciones y creencias que resultan de tal reconocimiento».
Asombro, admiraci6n, terror, exaltaci6n y extasis forman parte de la expe-
riencia religiosa. En la religion ocurren cosas que cambian la vida y por eso
hay abundantes motivos academicos paraestudiarla, pero lareligion ha llega-
do a ser algo extrafio para gran parte del elite intelectual occidental que sigue
35
dominando el estudio academico. Por eso urge que cristianos se dediquen a
la investigacion cientffica; primero para desarrollar un lenguaje comun entre
creyentes y no creyentes para describir y comprender mejor el fenomeno de
la religion y segundo, para entender con mas simpatfa, y por eso con mayor
eficacia, las formas religiosas que surgen de la historia pre-cristiana de las
Americas y los nuevos movimientos entre cristianos y no cristianos.
EI Uso de Herramientas conceptuales.
Por ser tan vasto el material, todos aquellos que se dedican a estudios
religiosos se yen obligados a usar herramientas conceptuales que son hi-
potesis de trabajo que permiten ordenar y dar sentido a los datos que se
descubren. Tales modelos 0 teorias sirven de andamio, mientras se construya
una interpretacion, pero deben botarse cuando ya no son utiles 0 chocan con
nuevos descubrimientos.
Toda generacion produce nuevas herramientas conceptuales de acuerdo
a sus inquietudes predominantes. Durante el siglo diecinueve y la primera
parte de este siglo una de las inquietudes principales de la antropologfa era
explicar el origen y desarrollo de la religion. La herramienta conceptual que
aparentemente ofrecfa razon era la evolucion que se habfa establecido como
la ortodoxia en la biologfa. Se transfirio la teona de la evolucion al campo
social y se postulo que la religion se desarrollo, igualmente que la vida de los
animales, desde formas muy sencillas aestructuras complejas. Los habitantes
de Tierra del Fuego y sobre todo los aborfgenes de Australia se tomaron como
sobrevivientes de primitivas formas sociales y religiosas que en otras partes
se habfan desarrollado hacia una mayor complejidad.
Obras antropologicas en el siglo diecinueve llevaban tltulos como:«La
Historia primitiva de la Humanidad», pero a medida que progresaron las in-
vestigaciones se hizo evidente que los aborfgenes de Australia, a pesar de su
tecnologia muy primitiva, crefan en un Dios Creador y Gobemador moral del
universo. Varias autoridades antropologicas declararon que debfan haber
recibido tal creencia de los misioneros, pero se pudo probar que esto no era
cierto y se tuvo que abandonar la evolucion como herramienta conceptual
dentro del estudio de la religion.
Una nueva generacion de antropologos se dedico a estudiar varias so-
ciedades cuya vida colectiva funcionaba como ente integral. Asf surgio el
funcionalismo como nueva herramienta conceptual, l.que parte jugaba una
creencia 0 actividad en el mantenimiento del orden social? Hasta cierto punto
el funcionalismo ha ayudado en la compresion de otras sociedades, pero se ha
hecho evidente que la religion no se deja entender solo en terminos de su
funcion social.
36
La situacion se complico aun mas al principio de este siglo con los
postulados del antropologo frances, Emile Durkheim. Segun el, la religion es
producto de una conciencia colectiva que impone valores del grup? el
individuo y mantiene la cohesion social mediante sanciones a los dlsldentes.
La consecuencia de tal concepto es que deja de ser el fundamento de la
vida religiosa y se hace un principio organizativo de la confusa masa de cosas
sagradas. .
La teona de Durkheim no necesariamente forma parte del funclona-
lismo, pero contribuyo a que la antropologfafue quiza la primerade las
disciplinas en adoptarpresuposiciones post-cristianas. Laantropologla se hl-
zo po sible gracias ala apertura del occidente a nuevas culturas'y
fue en buena parte fruto del movimiento misionero. El mOVlmlento miSIO-
nera, mas que cualquier otro factor, hizo posible la antropologfa
curioso entonces a que la antropologia fue probablemente la pnmera dISCI-
plina en abandonar los postulados basicos del movimiento misionero y en
atacarlo.
EI Ami/isis marxista y la Crisis en el Mundo academico.
En tiempos recientes herramientas conceptuales derivadas del mar-
xismo se han hecho populares en las ciencias sociales. El analisis marxista -,
ha servido para llamar la atencion a las relaciones que existen en comunidades
entre el poder y la produccion, pero por su materialismo este analisis
ha podido explicar el fenomeno de la espiritualidad. es una vanas
razones por que el analisis marxista ya no goza de la Ill1sma  
antes en los estudios de la religion, aunque reconozco que en Amenca Latma
esta todavfa mas en boga que en otras partes. Todo esto nos hace ver que la
herramientas conceptuales son provisionales. Mientras que sean utiles hay
que usarlas, pero despues se deben descartar, nunca faltaran ,
Creo que existe actualmente una crisis en el estudio de la rehgIOn que
tiene por 10 menos dos rakes. Primero, ya no acepta
postulados espirituales, aunque su trabaJo slgue slendo el
marco cristiano tradicional. La situacion actual es post-cnsttana, mas bien
que no cristiana. El rechazo de postulados con
la retencion de unos elementos del marco cnstIano tradlclOnal deja la antro-
pologfa sin herramientas para comprender la . . .,
El rechazo de postulados espirituales hace lmposlble una compreslon
del transcendente y por ende del cristianismo y cualquier otra
tal, mientas que la retencion de unos elementos del marco cnstIano ongmal
impide la comprension de religiones no cristianas. . . ., .
La segunda rafz de la crisis actual en el estudlo de la rehglon es, a ml
opinion, el profundo cambio que se ha producido en la cristiandad. En 1900
37
o   "
83% de los cristianos profesantes vivfa en Europa y America del norte,
mientras que ahora el 60% vive en America Latina, Asia y eI Pacifico. En
1900 habfa quiza 10 millones de cristianos profesantes en Africa y ahoraentre
230 y 240 millones. La estructura academic a del estudio de la religion se
fundo cuando el cristianismo era todavfa la religion del occidente y ni la
teologfa ni el estudio academico se ha adaptado todavfa a esta profundo
cambio demografico.
La Transformaci6n de la Cristiandad.
Durante este siglo dos cosas han ocurrido en forma simultanea. Hemos
presenciado la desercion mas grande del cristianismo desde el surgimiento
del Islam en el siglo siete. Primero, la Rusia Santa se convirtio en un estado
de principios ateos, pero sabemos ahora que la desercion mayor ocurrio en
Europa occidental. El segundo acontecimiento ha sido el acceso mas grande
de nuevos con versos en mil afios en los continentes surefios, de modo que el
centro de graved ad del cristianismo ya se encuentra en el tercer mundo.
Puesto que el centro de graved ad de la antropologfa y de las ciencias
sociales queda firmemente en el primer mundo, el estudio de la religion no ha
dado suficiente importanciaa los movimientos espirituales en el tercer mundo
y mayormente ha limitado su investigacion a aspectos que son de interes al
primer mundo. Por eso la mayorfa de los estudios del cristianismo indfgena
en este siglo se relacionan con aspectos de poder y de protesta mas bien con
el caracter mismo de estos nuevos movimientos.
"Como encarar entonces esta doble crisis en la investigacion academica
de la religion? Creo que la mejor cosa serfa una nueva infusion academica de
parte del tercer mundo y especial mente de America Latina.
Un Ejemplo de Africa.
Durante este siglo han surgido nuevas iglesias formadas por Africanos
que difieren mucho del tipo tradicional trafdo por los misioneros, aun en su
manera de leer la Biblia. Al principio las misiones e iglesias originales
llamaron los nuevos movimientos sectas separatistas y los consideraron un
fenomeno sincretistaal margen del cristianismo. Los sociologos y cientfficos
politicos fueron los primeros en reconocer su importancia, pero interpretaron
estos movimientos como una manifestacion del deseo africano de rechazar el
occidente y tener su independencia politica.
Gracias a los esfuerzos de un pequefio grupo de estudiosos cristianos,
que se unieron a los nuevos movimientos en su adoracion aDios, se pude
llegar a una apreciacion mejor. EI rechazo del occidente era un factor
secundario y el deseo de independencia polftica era en muchos cas os
38
irrelevante. Lo que motivo el crecimiento de estos nuevos movimientos era
la sed africana de Dios que el cristianismo de la iglesias misioneras no habfa
saciado. Se hizo evidente despues que miles de cristianos dentro las iglesias
tradicionales tambien sintieron que el cristianismo occidental no tocaba sus
inquietudes mas profundas.
Se esta escribiendo un nuevo capftulo de la historia eclesiastica en
Africa. La teologfa academica se mostro incapaz e interpretarlo. Los
cientfficos sociales apreciaron su importancia, pero no su significado mas
profundo. Esta experiencia me convence que nos urge como cristianos
lanzarnos a una nueva exploracion de la religion en todas sus dimensiones.
Seis Dimensiones de la Religi6n.
Los aspectos a que se debe prestar atencion en una investigacion de una
religion son los siguientes
1) El aspecto ritual, 0 sea 10 que se deja observar y describir.
2) La historia del desarrollo de las divers as manifestaciones.
3) La doctrina, 0 sea la reflexion sobre esta historia.
4) La dimension etica, 0 sea las normas de conducta promovidas por
la religion.
5) EI aspecto social; sistemas religiosos desarrollan lazos organizacio-
nales con sus comunidades y hasta pueden crear nuevas comunida-
des.
6) EI aspectoexperiencial, 0 seala vivenciaespiritual de lacomunidad.
Es este ultimo aspecto que lescausa los mayores problemas a los
observadores modemos.
La investigacion de estas seis dimensiones nos llevara fuera de la esfera
estrictamente religiosa e involucrara disciplinas como la sociologfa, la sico-
logfa, la historia y la filosoffa. Asf como el estudio de la religion no puede
ignorar otras disciplinas, no debemos tolerar que el estudio de la sociedad
ignora la naturaleza misma de la religion.
Existe entonces una relacion ineludible entre las ciencias sociales y la
religion. Esto no debe sorprendemos porque Dios se metio en la sociedad y
convivio con nosotros. Sigue haciendose parte de l,as nuevas comunidades de
fe, asf como se hizo parte de la sociedad judfa en Palestina hace 2000 afios.
Estudiar la fe cristiana implica estudiar la sociedad y estudiar una sociedad
con comunidades de creyentes nos conduce por fin a la Persona de Cristo.
39
ACERCAMIENTO CRITICO AL LlBRO
SOCIOLOGIA DE LA RELIGION DE MICHAEL HILL
(Profesor en SocioLog{a de La London SchooL of Economics)
Lic. Estuardo Ochoa D.
INTRODUCCION
El cristianismo evangelico ha sido objeto de diversos acercamientos
cnticos a 10 largo de su historia.
Encontramos la tendencia de ubicar al movimiento evangelico dentro
del campo de sectas magicas, radicales y lejanas a la realidad social del
hombre.
Por otro lado estan aquellos que clasifican una buena parte de los movi-
mientos evangelicos como instrumentos ideologicos, que han servido para
promover 0 frenar los cambios sociales.
Ellibro de Hill se dedica mas que a plantear una crftica directa al cris-
tianismo evangelico, a recopilar a manera de narrativa del proceso historico
las teonas sociologicas en su trato de la religion y en especial (exclusiva-
mente) los movimientos originados en el protestantismo del Siglo XVI, si
bien menciona los monacatos e incluso llega a considerar a otras religiones
como el Islam y el Taoismo. Su tema de trabajo se concentra en los movi-
mientos protestantes.
Vale decirque el estilo del autores profundamente academico por 10 que
demanda un tratamiento mas profundo en el cual debo ser claro, intervienen
una serie de limitantes personales en el sentido de tiempo y conocimiento. No
obstante he querido aportar en una forma voluntariosa y sobretodo compro-
metida (con el evangelio en su expresion evangelica) este acercamiento
cntico allibro de Hill.
El proceso de presentacion sera el siguiente:
I Resumen de los 12 capftulos dellibro.
II Reaccion personal a 10 leido
Preguntas para nuestra reflexion.
I RESUMEN
Hill comienza considerando la religion como el tema capital de la socio-
logia. Y que mediante su estudio se comprenden movimientos politicos y
mutaciones sociales.
40
Para Hill existe una diferencia entre sociologfa religiosa (dogmltica in-
tocable, que asume una posicion «mas aHa de las posibilidades de analisis por
parte de otros sociologos» p.21) y las sociologfa de la religion (abierta, que
pone todo en tela de juicio). En este punto son tres las posiciones que el
observador de la religion puede asumir:
1. Los fenomenos religiosos estan situados mas aHa de todo anaIisis (10
que da como resultado la imposibilidad de hacer sociologfa y se cae en una
especie de misticismo dogmatico. Aquf sobre todo enfatiza el hecho del
sociologo comprometido con su fe y su carencia objetividad.
2. La posicion sociologica que reduce todo fenomeno religioso al
terreno de 10 concreto y explicable. Ad es interesante que citemos la refe-
rencia del autor de Werner Stark, un investigador que asume una doble
posicion; frente a la iglesia catolica se presenta dogmatico e incuestionable (a
mf me parece que el autor de este libro es igual) pero es rfgido al asumir «una
actitud cerradamente reduccionista ante los fenomenos relacionados con las
sectas» p.30.
3. Aquf se propone un camino intermedio. «Cuando se considera que
la sociologfa constituye simplemente una perspectiva en la que no va im-
plicito juicio alguno sobre la «autenticidad» 0 «inautenticidad» de la religion,
no se podni negar que tiene validez dentro de su propio marco de referenda»
p.35.
En el capitulo siguiente el autor plantea el positivismo y sus exponentes
como los precursores de la sociologia de la religion en su cuestionamiento de
aspectos tales como: espiritus, fuerzas sobrenaturales, dioses, etc. Dentro de
estos destaca a Comte, Ty lor, Spencer y su teona evolucionista, (cultos a los
antepasados). Frazer quien plantea un sincretismo entre la magia y la religion
y como los credos oficiales muchas veces reflejan esos elementos. p.54. Fi-
nalizando este capitulo plantea su definicion de religion:
«El conjunto de creencias que postula y trata de regular la distincion
entre una realidad empirica y otro segmento de la realidad, relacionado con
10 anterior, significativo y supraempfrico; ellenguaje y los simbolos que se
usan en relacion con esta distincion y las actividades e instituciones relati vas
a su regulacion « p.66
Posteriormente el autor trata el tema de la Iglesia y secta citando a
Troeltsh: «la iglesia, sugiere este autor, es abrumadoramente conservadora,
acepta el orden social y domina a las masas; de ahf que sea universalista. Las
41
sectas, por el contrario, son comparativamente grupos reducidos. Su objeto
es asegurar una hermandad personal y directa ante sus miembros y renuncia
a la idea de dominar el mundo. Su actitud ante la sociedad que las rodea se
caracteriza por el rechazo y en ocasiones tambien por la agresion e indiferen-
cia». p. 79. Weber plantea un proceso de evolucion de la secta, hacia la iglesia
a la que dio el nombre de mistica y con esto comienza a tratar los orfgenes de
la tipologia iglesia secta.
Quisiera aportar para nuestra reflexion 10 siguiente:
Becker quien presenta la siguiente tipologfa:
I. La ecclesia: «como una organizacion conservadora, que no entra en
conflicto abierto con los aspectos seculares de la sociedad y que asp ira cons-
cientemente ala universalidad» p.89. «Su objetivo, consiste en dominartoda
la sociedad y que trata de alcanzar de acuerdo con el Estado ... » (ibid).
Se pertenece a ella por nacimiento
sustituci6n educativa
Intemacional (Catolica romana)
Nacional (anglicana, luterana)
2. La secta: «un pequeno grupo separatista cuyos miembros se asocian
libremente ... antes de que sea admitido un miembro se Ie exige que de pruebas
de merecerlo, se acepta «el sacerdocio de todos los creyentes».
3. La denominaci6n: su origen es una secta y en su proceso de madura-
cion, evolucion y de reajuste entre si y respecto al mundo secular.
4. El Culto: la experiencia personal, es 10 mas importante «los adeptos
del mismo deciden simple mente aceptar una teorfas concretas 0 a adoptar
ciertas practicas... La fuente de satisfaccion emocional es de canicter
puramente personaL.su yo es el centro del cosmos». p. 90 y 91.
En otra tipologia Pope plantea el camino evolutivo entre la secta y la
iglesia:
1. de una comunidad de pobres a una comunidad de propietarios;
2. de la pobreza economica, como puede advertirse en la suma de las
propiedades eclesiasticas y en los salarios de los ministros;
3. de la periferia cultural al centro cultural de la comunidad;
4. de la renovacion 0 la indiferencia ante la cultura dominante y la
sociedad a su afirmacion;
5. de la religiosidad personal a la institucional;
42
6. de la no colaboracion 0 el desprecio de las instituciones religiosas
a la cooperacion con las mismas;
7. de la sospecha sobre las sectas rivales al desprecio y la compasion
hacia todas las sectas;
8. de una comunidad moral que excluye a los miembros indignos a una
institucion social que acoge a todos los que resultan socialmente
compatibles con ella;
9. de un ministerio no profesional, con dedicacion parcial, a un minis-
terio profesionalizado y de plena dedicaci6n;
10. de una psicologia de persecucion a una psicologia de exito y predo-
minio;
11. de una adhesion voluntaria y por conviccion a una afiliaci6n rituali-
zada (como la pertenencia a otra denominacion anterior aceptable
o por socializacion de la misma denominacion);
12. de una atencion preferente a los adultos a la preocupacion por los
menores;
13. de la insistencia en la evangelizacion y la conversion ala importan-
cia atribuida a la formacion religiosa;
14. de la preocupacion por la muerte y la otra vida a la revaloracion de
la vida hoy el futuro en este mundo;
15. de la adhesion a unos criterios estrictamente bfblicos, tales como el
pago diezmos y la no violencia, ala aceptacion de las normas cul-
turales sobre obligaciones religiosas;
16. de un alto grado de participacion comunitaria en los servicios a la
delegaci6n de responsabilidades en una minorfa reducida;
17. del favor y la actividad en el culto al distanciamiento y la pasividad;
18. de una relativa abundancia de servicios religiosos a un programade
servicios religiosos regulares a intervalos convenientes ... ;
19. de las preferencias por la espontaneidad en el culto y en la administra
cion a un orden fijo de servicios y procedimientos administrativos;
20. del uso de himnos derivados de musica popular al de himnos mas
solemnes y estaticos derivados de una tradicion liturgica remota;
21. de la importancia atribuida a las practicas re1igiosas en el hogar a la
delegacion de responsabilidades en los ministros y organizaciones.
p .. 93 y 94.
En el capitUlo cuarto Hill profundiza las tipologfas de la organizacion
religiosa en donde considera a Yinger y sus diferentes tipologias en un
perfodo que comprende varios anos. El enfasis esta puesto como dentro de
una misma secta 0 dentro de una iglesia pueden darse movimientos cuestiona-
dos que den como resultado ordenes y denominaciones.
43
Hill trabaja con la hipotesis que entre la secta y la orden hay una gran
cantidad de similitudes para ello se apoya en la tesis de Bryan Wilson p. 1 15.
Las dos grandes diferencias entre estos movimientos son:
A. Su pertenencia a una autoridad superior y su autolegitimacion.
B. El celibato y las regulaciones sexuales.
Es interesantfsimo el acercamiento que hace el autor con respecto a la
cercanfa 0 lejanfa del espfritu en la experiencia religiosa. Para el en la secta
se presume la cercanfa del Espfritu 10 que funciona como amalgamador del
grupo. En la iglesia en cambio por 10 institucional del espiritu se aleja y la
comunion es difusa.
Luegolos capitulos 5 y6el autor trata con las tesis de Weber; realmente
10 ha venido haciendo y 10 seguira en todo ellibro (es una interpretacion de
Weber basicamente). Plantea que los postulados original mente en un movi-
miento religioso una vez reinterpretados por sus seguidores tienden a identi-
ficarse con val ores socioculturales y economicos del entomo. El cuestiona-
miento es a la teologfa calvinista y mas concretamente a la doctrina de la
predestinacion y la certeza de la salvacion. El autor considera que la postura
de un Dios trascendente que gobiema los destinos del hombre, urgen en este
garantizarse con la etica del trabajo la evidencia de ser elegido. Si bien Weber
declara el autor es consciente que la doctrina de la predestinacion era tern a de
teologos y no del pueblo, no descarta que genera en los seguidores del
calvinismo un principio tal como el de: ayudate que yo te ayudare.
En este punto es muy interesante ver al autor citando el ciclo de la
realidad eclesiastica formal (cat61ica).
Pecado + arrepentimiento + expiaci6n + absoluci6n = vuelta al pecado.
Ellaico protestante comenz6 a trabajar en actividades medibles y cuan-
tificables 10 que dio como resultado segun el, el desarrollo del capitalismo
modemo. Cambio de mentalidad de ver el trabajo como castigo en opor-
tunidad. El dinero como un mal necesario a verlo como algo noble. El autor
ve entonces una equivalencia entre los dos movimientos ya que llego a
considerarse bendici6n de Dios. pp. 115-172.
Como en un mosaico de temas no necesariamente secuenciales el autor
trata en el capftulo 71a autoridad y la legitimidad carismatica. Para Weberuna
autoridad legftima es aquella en la que gobemantes y gobemados estan de
acuerdo acerca de criterios de obediencia.
44
Existen tres tipos puros y sus derivados:
I. Autoridad legal (orden legal mente establecido)
2. Autoridad tradicional (prescripciones tradicionales)
3. Autoridad carismatica (confianza y empatfa que inspira)
Segun Weber la autoridad carismatica solo se manifiesta al principio del
proceso. Por que cuando esta se hace un habito se convierte en tradicional.
Es aqui donde se da el proceso de rutinizaci6n, esto ya no es expontaneo sino
se somete a cierto orden. Aun no se enfatiza ya los dones sobrenaturales. Aqui
debe de mencionarse tambien las nuevas demandas de los movimientos a sus
seguidores. El seguidor no tiene obligacion de reconocer a su nuevo lfder
como caris matico:
Rasgo carismatico (extasis p.ej.) reconocimiento de seguidores = auto-
ridad carismatica.
Autoridad carismatica es antiinstitucional:
La rutinizacion viene a ser el proceso de institucionalizar el carisma.
Carisma de oficio. Por 10 que Weber Cuestiona que en el cristianismo exista
autoridad carismatica real, sino institucional 0 de oficio.
El capitulo 9 el autor trata con la teona de Halevy con respecto a la
influencia religiosa en el cambio social, cuestionando el avivamiento wesle-
yano del siglo 18. Aplac61a revoluci6n obrera en Inglaterra, al
servicio de la clase dominante y cumpliendo la tesis marxista al convertlrse
en opio para las masas, para perpetuar el status quo Havely partio de tres
parametros: economico, polftico y religioso pero finalmente centra su  
ci6n en 10 religioso y asf abre el camino para el estudio del papel de la relIgIOn
en el cambio social."
En esa misma lfnea de pensamiento el capitulo diez analiza los movi-
mientos milenarios (El milenio en la tierra). Como estos movimientos fueron
radicales y hasta violentos y como paralelo a estos sucesos, aparecian profetas
apocalfpticos que justificaban las luchas y anunciaban el inminente final.
Tomas Miintzer es el ejemplo tipico en 1525.
El analisis lleva al autor a aflrmar que cuando estos movimientos
mileniarista se asocian con los pobres son potencial mente revolucionarios;
pero cuando se identifican con estructura se convierten en pacifistas y
pistas. Termina el capitulo refiriendose al concepto de una postura ractonal
.41:;
cerrado 0 abierta y lanza unas preguntas:
Es racionalla actividad religiosa?
En que sentido es racional?
En otras palabras, habra que ver si hay buenas razones para sostener una
determinada creencia. p. 280. .
Al tema de la secularizacion el autor dedica dos capftulos, primero
plantea que depen?e como uno defina secularizacion se podrfa aceptar el
proceso y esto va hgado al concepto de religion:
Si religion se define como pnictica institucional sf podemos hablar de
al estudiar la decadencia de la practica. Si por el contrario la
defimmos como un sentirinterioren el hombre, secularizacionno puede plan-
tearse como hipotesis.
Citando a Shiner veamos como el autor plantea que tendrfamos que
una epoca de oro de la religion y el introduce que es la fuerza del
cnsttan!smo perseguido 10 que el identificaria como tiempo
de glona y post-Constantmo el proceso de secularizacion, como una de las
seis posibles definiciones de secularizacion.
La segunda definicion que da es del rechazo del mundo a su aceptacion.
La .tercera ,que plantea es la separacion entre la religion y la
socledad (dlferenclaclOn) (10 sagrado -10 mundano). La cuarta definicion es
el traslado de la atencion de 10 diumo como eje a 10 totalmente secular. (Hacer
de el materialismo una religion). Como quinta esta la desacralizacion del
mundo. Y la sexta definicion es: de una sociedad sagrada a una sociedad
secular (las sociedades rurales tienden mas a 10 religioso que las urbes).
el autor retoma las tesis clasicas de Durkheim y Weber, en
especIal de este segundo, y ve las interpretaciones que Berger y Luckman
hacen para hablar que la religion es hoy opcion del hombre en sentido
  toma de las religiones 10 que Ie sirve, y construye su propia religion
«mvIslble». Y concluye diciendo 10 que en su introduccion menciono: La
religion es el tema central de la teorfa sociologica.
II. REACCION A LA LECTURA Y ALGUNAS PREGUNTAS
PARA NUESTRA REFLEXION
. 1 .. No creo que debemos sentimos afectados negativamente por los cues-
pronunciados en contra de los movimientos protestantes y las
claslficaclOnes que se hacen de los mismQs. El autor es objetivo al hablar de
una abi.erta, que es disponible al cientifico que pretenda no valorar
su legltImldad, smo explicar su realidad como un fenomeno social. Pero con-
sidero que el autor es bastante subjetivo en la delimitacion del trato del tema
46
de la religion,siendo el Catolicismo Romano un sujeto tambien de
Pregunto: Y que de su papel en la legitimacion de la explotaclon, la
ignorancia, la manipulacion, la preservacion del oscurantismo medieval?
2. El autor es poco 10 que aporta de suyo, real mente esta obra es una
revision ampliada de las tesis de M. Weber.
3. Su opinion de la influencia del Calvinismo en el desarrollo del
talismo modemo, queda corta al no tomar en cuenta las variables soclales,
politicas, culturales, etc. del entomo y del momento su
enfoque de la etica protestante del trabajo y la productlVldad es arbltrana.
4. Ellibro carece de un tema principal, las correlaciones entre la tipo-
logia de la religion y la autoridad legitima se pierden en el de la
exposicion. Serfa interesante ver como se afectan mutuamente, tIpos de
autoridad con tipos de clasificacion:
Secta - tradicion
Iglesia - carisma, etc.
5. Para nuestra realidad eclesiastica suena interesante considerar varias
preguntas que pondrian guiar nuestro futuro quehacer pastoral.
A. l.Deberfamos aspirar a «evolucionar» de «secta» a iglesia siguiendo
las tipologias aqui expresadas?
l. Tiene alguna relevancia el modelo de iglesia institucional aqul p.lan-
teada a la luz de la definicion de iglesia a la luz del contexto hebreo y gnego
de la Biblia?
Corremos 0 no peligro de caer en triunfalismo sociologico de clasifica-
cion por sentir una comodidad secular?
B. El crecimiento de la iglesia local como fenomeno social y a la luz de
las clasificaciones presentan dos problemas:
1. Como manejamos el fenomeno de las mega-iglesias sin en
una experiencia impersonal, comunion difusa y la urgencta
evangelistica. .
2. Como manejamos la insercion natural de las nuevas
nes de evangelicas, con la caracterfstica de la demanda evange 1-
ca del nuevo nacimiento?
47
la   bi?!icas y pastorales nos merece
las urbes? m compromIso, m sUJeclOn explfcita) en las iglesias de
P
o 6. auEtor pareciera dejar en entredicho si la salvaci6n es por obras 0
r gracla. sto sumado al problema d I I·
desaf{o grande, para la tarea evangelfsti:a. a secu anzaci6n nos presenta un
detestudiarel Ii.bro: «Hacia una teolog{a de la E vangel i-
os as en especIal los cap{tulos XV a XVIII.
Por otra parte, creo que a la luz de Iibros c '

pulpitos de la iglesia evangeIica
J , 0 osenses. '
7. La necesidad de abocarse al estudio de do
evangelico. s procesos en el entomo
7.1 EI se parece mucho a eso que el autor
llama «su propla rehgI.on« Invisible» y a su definici6n de «cui to»
;n el no mteresa, sino predomina el yo y su satis-
JaCClOn emoclOnai.
7.2 Corrientes e incipientes tales como:
Teologlas de la Llberaci6n
Teologias de Super-Fe
Teologias de la Prosperidad.
Teologias JUdaizantes.
Teologias Sincretistas. (Nueva era y otros)
48
RESUMEN DEL LlBRO «LENGUAS DE FUEGO»
DE DAVID MARTIN
por Juan Kessler
A pesar de varios esfuerzos, no se pudo conseguiruna copiade este libro
antes del comienzo de la conferencia. Sin embargo, dada la importancia de
esta obra para el tema de nuestra consulta, se incluye un breve resumen de su
contenido aqul. El soci610go britanico David Martin trabaja en la conocida
universidad «London School of Economics». Durante una visita de estudio
a Guatemala qued6 impresionado con el numero de iglesias evangelic as que
vio por todas partes y Ie preocup6la poca atenci6n dada a este fen6meno por
sus colegas. Consigui6 una beca para estudiar la materia yes impresionante
10 exhaustivo de sus investigaciones de los materiales escritos. Hasta donde
yo he podido comprobar cita con exactitud sus muchas fuentes de informa-
cion y en asuntos controversiales presenta fielmente las opiniones de ambos
lados. Se da a continuacion algunos de sus conclusiones principales:
I. EI Movimiento evangelico en America Latina muestra mucha
Independencia, aunque no es autosuficiente.
Mientras que David Stoll exterioriza continuamente su preocupacion
por la influencia norteamericana en el movimiento evangelico latinoameri-
cano, David Martin esta convencido que despues de una dependencia inicial
de los misioneros anglosajones, el evangelicalismo en America Latina, sobre
todo en su periodo de mayor crecimiento, ha demostrado una sorprendente
espiritu de independencia. Es cierto que quedan todavia algunas areas de
dependencia, pero estas no afectan el rumbo general del movimiento. David
Martin saca de esto la conclusion que las razones por el gran crecimiento de
los ultimos afios deben buscarse no en las influencias de afuera, sino en
factores que son internos a los paises latinoamericanos. Siempre y cuando que
se considere a 1a iglesia evangelica misma como uno de estos factores
internos, creo que esta conclusi6n es muy acertada.
David Martin colocael movimiento misionero protestante haciaAmerica
Latina dentro de la disidencia religiosa y voluntarista que se desarroll6 en
Gran Bretafia y America del Norte durante los siglos diecisiete y dieciocho.
En Gran Bretafia, por la influencia de la iglesia estatal, la disidencia religiosa
mayormente se limito a grupos minoritarios de Bautistas y Hermanos Libres,
pero en los Estados Unidos la disidencia alcanzo una posici6n dominante
dentro del protestantismo. Es entonces interesante notar que los misioneros
britanicos a America Latina, con relativamente pocas excepciones eran
Bautistas 0 Hermanos Libres, mientras que sus colegas estadounidenses
pertenecian, sobre todo al principio, a las iglesias Metodistas y Presbiterianas
que eran las mas grandes aHa.
49
Seg6n David Martin el crecimiento evangelico en America Latina co-
rresponde a un rechazo por parte de los que se convirtieron al evangelio, y de
otros influenciados por elliberalismo secular, de la estructura autocnltica,
monolftica y monopolfsticaimportada por los espafioles y portugueses a favor
de modelos independistas patrocinados por ladisidencia anglosajona. Se des-
cart6 la vieja estructura con padrinos y fiestas costosas a favor de miniso-
ciedades religiosas que lagente pobre podiamoldear. En paises secularizados
como Uruguay y Venezuela este rechazo ha tornado formas mayormente no
religiosas y hubo poco crecimiento evangelico. En otras partes este rechazo
si ha favorecido el movimiento evangelico, especialmente en paises como
Chile, Brasil y Guatemala, donde la Iglesia Cat6lica perdi6 parte de su
influencia como consecuencia de su lucha con los liberales.
Este rechazo protestante de la sociedad tradicional incluye en terminos
generales una abstinencia de la politica nacional, excepto cuando se trata de
conseguirun beneficio particular a traves de ella. Por eso David Martin sefiala
que en el ala conservadora, que es mayoritaria en el movimiento evangelico,
existe un profundo pesimismo acerca de la politica y un deseo de no in-
miscuirse en ella.
II. Una Defensa del aislamiento evangelico.
En la pagina 107 de su libro David Martin ofrece una defensa interesante
del aislamiento evangelico que ha sido tan criticado y que en buena parte ha
motivado el uso de la palabra «secta» en muchas referencias a los evangelicos.
Seg6n Martin este aislamiento ha sido realista desde el punto de vista social,
pues era necesario formar un espacio libre de presiones en que todos podian
participar en el favor libre de Dios, sin que haya mediaci6n impositiva de una
autoridad humana. Asi tambien se abri6 a todos el ejercicio de los dones de
Dios. Aunque Martin no 10 dice, 1a implicaci6n de tal aseveraci6n es que una
vez que se haya establecido un nuevo estilo de vida y experiencia religiosa,
se puede dispensar con el espacio protegido y el aislamiento.
III. EI Auge del Pentecostalismo.
David Martin sefiala que los pentecostales y carismaticos, aunque vinie-
ron aAmericaLatinadespues de los pioneros de corte tradicional, han tornado
la delantera y ahora representan entre el 60 y el 70% del movimiento total.
Martin propone los siguientes factores para explicar este fen6meno:
1. Los pentecostales son muy independientes y los misioneros norte-
americanos no los controlan.
2. No muestran la movilidad social hacia la clase media que se detecta
en los demas evangelicos y por eso quedan en el area de mayor cap-
taci6n.
50
3. Estimulan la participaci6n de todos.
4. Ofrecen a los marginados una nueva identidad.
5. Sus cultos alegres sustituyen el desahogo que antes se experimenta-
ban en las fiestas.
6. Su emocionalidad alivia el fuerte sentido de culpabilidad que muchos
sienten.
7. Hacen de la sanidad divina un acto publico y comunal.
8. La comuni6n estrecha reemplaza el calor humano que a veces falta
en el hogar.
Todas estas razones tienen cierta validez, sobre todo la aseveraci6n
acerca de una nueva identidad, pero hay que recordar que no es solo entre los
pentecostales que se experimenta esta nueva identidad libertadora en Cristo.
Sin embargo, es falso hacer una comparaci6n directa entre el desahog? que
se siente en una fiesta tradicional y la alegrfa que produce la presencia del
Espiritu Santo en un culto. Igualmente no es sugerir que, las
iglesias pentecostales, es la emoci6n que alivia el senhdo de
porque alli se predica que el pecado solo se .borra por l.a fe en el sacrificlO de
Cristo. Pero desde la perspectiva del estudlo de MartIll el problema funda-
mental con las razones que el da es que hay iglesias de
tienen muchas de las mismas caracterfsticas y ofrecen beneficlos slmtlares SIll
que experimenten el crecimiento notable de los
David Martin menciona los dones del Espintu y Clta amphamente la ex-
periencia de uno que experiment6 el bautismo. Santo, pero no
explora el significado teol6gico de esta expenencla, m su efecto sobre el
crecimiento pentecostal. No hay nadaen contra que un soci6logoexamine los
aspectos sociales de ciertas experiencias religiosas, debe pensar que
haya comprendido bien el significado de estas no
sus consecuencias espirituales. Estoy convencldo que el eXlto
de los s6lo se puede explicar con en su   del
bautismo en el Espiritu Santo, como una sumerSlon en la mtSIOn de este
Espiritu al mundo, y del ejercicio de los dones que perrnite que
el miembro mas indocto participe en el culto en pIe de 19ualdad con el pastor
mas preparado.
IV. La Relaci6n de los Evangelicos con la Po/ftica.
David Martin empieza su largo capitulo sobre la politica con la obser-
vaci6n que la opini6n que se tiene de los evangelicos depende en muchos
casos de como se aprecia su politica. En especial se cree que el pentecosta-
lismo es una especie de escapismo que distrae la sus adeptos de
los problemas verdaderos. Ademas se piensa que el alslamlento del mundo
51
promueve un desprecio de este mundo y su polftica Sin e
ahoracritican
ahora profesan hacer por el nusmo camino. Los radicales
tienen exito con ellos. p los pobres, pero son los pentecostales que
DavidMartinsemete t . . .
chan ,al?Optado    
esta ato lca y su sIstema hizo al . .. I .
siempre votaban por el partid ' . que os evangehcos casi
anti-catolica en la polftica ha ;nflue?cia
d
sobre entre los protestantes conservadores, un rechazoPde
e cualqUler forma de extremism S. 10 encta y
los igual  
encan.os, estan dlspuestos a entrar en un arreglo polftico
de en de votaron a favor del Allen-
e eCClOnes presldenctales en 1964 a d
lfderes adoptaron una actitud much "pesar e que sus pastores y
d I . 0 mas conservadora En Argent·
si::.
e
e hempo de la oposicion al gobierno militar que paso a:
n
:
refleja afi;n;ardentonces la opinion polftica de los lfderes
, . . en e a e sus fehgreses. Ademas no es ci
son derechistas. Los tradicionales
creer ores que os pentecostales. Tampoco hay buena evidencia ara
que los pentecostales son mas escapistas que los demas. p
V. Algunas Conclusiones.
 
im resion .' er su 1 ro no puedo deshacerme de la
y no nuestra motivacion, ni las
vive en dos mundos a I:
s
veez T?do cristiano verdadero
 
al cristiano 0 .. ogo no debe pensar que con tal estudio haya definido
su mOVlmlento porque es . I . .
lugares celestiales con Jesus» Ie «hlZO sentaren los
acepte y trabaje con lareaIidad de este que el
ClaClOn de los renacidos sera c . . , ' su apre-
sin saber de donde· . °d
mo
su apreClaClOn del viento: oira su sonido
Vlene, m a onde va (Juan 3:8). '
52
REFLEXIONES SOBRE LOS APORTES DEL
INGENIERO PEDRO ARANA
par Juan Kessler
I. La Trayectoria personal dellngeniero Arana.
Arana paso por el Colegio Evangelico San Andres en Lima y da las
gracias aDios por esta experiencia. En el cuarto ano del colegio rechazo la
fe cristiana, pero Dios Ie toco y mas bien se convirtio aJesucristo. De allf paso
en 1958 ala universidad, que estaba presa en aquel entonces del fermento
marxista, a fin de alcanzar el grado de ingeniero qufmico. El ambiente
politizado de la universidad Ie trajo el deseo de negar su fe y el participo como
activista. Hasta comenzo a actuar en contra de 10 que habfa aprendido, pero
otra vez Ie alcanzola misericordia del Senor. Empezo a estudiar las obras del
Dr. Juan Mackay y se convirtio no solo a Cristo, sino ala cultura de su pafs
dentro del marco de una teologfa, cuyo punto de partida era laPalabra de Dios.
Ademas aprendio de Juan Mackay que la teologfa debe estar al servicio de la
iglesia.
Cuando el perfodo del gobierno militar estaba porterminarse el ingenie-
ro Arana fue elegido como miembro de la Asamblea Constituyente Hamada
a redactar una nueva constitucion.·· En agosto 1989 Fujimori, el actual
presidente del Peru, vino al colegio San Andres donde trabajaba Arana,
acompafiado de tres pastores bautistas, para invitarle a formar parte de su
comite. En la conversacion Fujimori adulo a los evangelicos diciendo que
representaban el sector moral del pais, con su enfasis en el trabajo, la hones-
tidad y una apertura a la tecnologfa moderna, pero Arana sintiola necesidad
de hacer ciertas preguntas antes de aceptar la invitacion honrosa. El
presidente de aquel entonces, Belaunde Terry, bajo la urgente necesidad de
recaudar mas fondos, habia propuesto un impuesto de 1% sobre todo cheque
bancario que se giraba. Arana Ie pidio a Fujimori su opinion al respecto y este
dijo que estaba a favor, pero cuando Arana Ie reto a decir 10 mismo en publi-
co, Fujimori rehuso porno dafiar su imagen en la campafiaelectoral que estaba
comenzando. Con base en este ejemplo y otros tambien, Arana pronto se con-
vencio que el apoyo de Fujimori a los evangelicos tenia un caracter opor-
tunista y decidio no aceptar la invitacion. Despues de la eleccion de Fujimori
se hizo evidente que la apreciacion de Arana fue muy cierta.
Durante la consulta Arana nos expreso sus dudas acerca de la actitud
poiftica de muchos evangelicos en el Peru con las siguientes palabras: «No
estoy seguro que nosotros los evangelicos somos democraticos. Me asusta la
arrogancia que se nota en varias de nuestras corporaciones evangelicas».
Arana tambien expreso sus dudas acercadel fuerte deseo de muchos evangeli-
cos de participar en la polftica y pregunto: « Como podemos participar en la
53
politica sin arrastrar alaiglesia? Poreso tengo temorcuando oigo de cristianos
que quieren formar un partido politico evangelico».
En todas sus intervenciones Pedro Arana en formainconsciente nos hizo
verque habia tornado muy a pecho el dicho de nuestro Senor: «Ay de vosotros
cuando todos los hombres hablan bien de vosotros» (Lucas 6:26). Nos dijo
francamente: «la politic a parece ser el ejercicio de la mentira, por 10 cuallos
evangelicos deben aprender a definir que es la politica a traves del uso de la
verdad».
II. La Situaci6n de America Latina y del Peru en particular.
Pedro Arana, hablando de America Latina en general, nos pinto un
cuadro de explosion demognifica, deterioro economico, inestabilidad polf-
tica, conmocion social y terrorismo. Refiriendose a su patria, el Peru, el inge-
niero senal6 que desde que el gobiemo socializante militarde Velasco asumi6
el poder en 1968, no se ha construido una sola aula de educacion secundaria
en su pais. Ha surgido una economia informal que sostiene en alguna forma
la vida de la gente, pero que no aporta nada a las finanzas del estado. Las
mujeres se han organizado en clubes de madres a fin de cuidar y proteger a
sus ninos. La inflaci6n galopante ha encarecido enormemente el costo de la
vida, pero los salarios han quedado bajisimos. En las regiones no afectadas
por el terrorismo, se vive una tranquila desesperaci6n y se ha perdido la
confianza, tanto en los lideres, como en los movimientos polfticos. Muchos
estudiantes tienen un discurso socializante, pero nunca afrontan los proble-
mas reales. Cuatrocientos hermanos evangelicos, como parte de un total de
20.000 peruanos han sido muertos por el Sendero Luminoso; muchos
pastores se yen amenazados y hasta tienen que pedir permiso para salir de sus
terri tori os. Existe un nexo cada vez mas fuerte entre la guerrilla y el
narcotnlfico.
Refiriendose otra vez a America Latina en general, el ingeniero Arana
dijo que con algunas excepciones (por ejemplo Cuba y Uruguay) existe una
explosion demogratica que no va de acuerdo con la producci6n de alimentos.
Con pocas excepciones la economfa no se esta mejorando y se ve afec.tada por
ladeudaextema. En 1990 laDeclaraci6n de Oxford sefial6 ados responsables
del endeudamiento; los que hicieron los prestamos y los que recibieron estos
dineros. Frente a esta situaci6n America Latina necesita producir su propia
riqueza y no ira a ninguna parte si no hay un redescubrimiento del trabajo. La
mentira ha alcanzado la estatura de constituci6n y la inestabilidad polftica se
agravacon el terrorismo. La guerrilla tierie por 10 men os ciertos ide ales , el te-
rrorismo no tiene alguno. Ademas en varios paises existe una uni6n entre los
terroristas y los narcotraficantes.
54
1/1. La Respuesta insatisfactoria de la Iglesia.
La Iglesia Cat6lica se ha opuesto tremendamente a los
y ha recibido cierto apoyo de los marxistas que afirman. Amenca
no crecera econ6micamente a menos que haya un creclmlento poblaclOnal.
Los Estados Unidos y los capitalistas en cambio insisten que el crecimiento
econ6mico exige un control del crecimiento demogratico. El hecho que los
grupos que propugnan los anticonceptivos estan relacionados
de poder, 0 con los protestantes, y ha motivado a muchos lau-
noamericanos a declarar que la oposici6n al crecimiento demogratico se
relaciona con el imperialismo norteamericano.
Hay mucho analfabetismo funcional en America Latina 10 plantea
la pregunta: como evangelizar en America Latina? En el cas.o del
Peru, pocos pastores evangelicos saben que decir frente ,a.la SltuaclOn  
Hay pastores que no quieren predicar y muchos han la
confianza no solo en sus dirigentes politicos, sino tamblen en sus hderes
religiosos: En el campo evangelico durante los 20 anos !a Teologfa
de la Liberacion era considerada como el gran enemlgo. Los teologos de la
Liberacion interpretan los actos de los terroristas como las plagas de Egipto,
que nos allanan el camino hacia la libertad, pero la gente ya no les cree. Es
una cosa leer e interpretar la Biblia en un contexto de paz, pero muy otra
hacerlo en un ambiente de terrorismo. El problema es que los oponentes de
la Teologfa de la Liberaci6n tam poco vienen con    
El cristianismo en America Latina tiende a sufnr de dos ldolatnas: la de
las ideas y la de los sentimientos. Debemos mas bien buscar punt?s
de partida en laPalabrade Dios, ajustar nuestros programas a lareahdad s?clal
y permitir que nuestra reflexi6n sea determinada nuestro
misionero. MISUIR, la organizaci6n de acci6n social, que encabeza el tn-
geniero Arana, ha organizado comidas comunales 45?O personas. No se
esta solucionando el problema del hambre, pero se estahaclendo algo y dentro
de la situaci6n actualla unica respuesta que puede dar la iglesia es un acto
practico de misericordia que se relaciona con la proclama del evangelio.
1/1. Una Evaluaci6n dellmpacto dellngeniero Arana en la Gon-
sulta.
A mi juicio el aporte principal de Pedro Arana a la conferencia era de
mantener un ambiente de humildad y de realismo frente a los tremendos
problemas que afronta el continente. El frenaba de
meternos en teorias y olvidamos de la realidad apreffilante; cos a facll en un
ambiente de menos tension como la de Costa Rica. Asimismo frenaba cual-
quier tendencia de echar laculpa sobre la Iglesia. Catolica y
nosotros los evangelicos fbamos a hacerlas cosas meJor. Su dura expenencla
55
nos, i!ustr6   vulnerables somos como evangelicos frente a las presiones
pohtlcas y cuan s.omos. en la selecci6n de los candidatos que vamos
a   El del   Arana no caera bien con muchos, pero
despu.es de de crecnruento explosivo, que ha producido una
especle de tnunfahsmo evangelico, creo que es de suma importancia.
56
CONCLUSIONES
CRITICA V AFIRMACION EVANGELICA
par: Alberto Barrientos Paninski
La Consulta celebrada inc1uy6 talleres para discutir con amplitud las
tematicas y llegar a CONCLUSIONES CRITICAS con relaci6n a las
corrientes sociol6gicas relacionadas con el tema religioso. Al mismo tiempo
se busc6 plantear elementos AFIRMATIVOS en cuanto a la fe evangeIica.
Es importante tener presente que hay muchas observaciones relevantes
y ac1aratorias presentes en los trabajos de los PONENTES y que son las
paginas que preceden a estas conclusiones. Pero tambien los GRUPOS DE
TRABAJO elaboraron muchas respuestas valiosisimas que deben ser cono-
cidas. Muchas de estas conclusiones fueron redactadas en modo muy breve.
Otras fueron mas elaboradas. Y como el objetivo de public arias es para que
un buen sector cristiano tenga acceso a ellas, hemos preferido integrarlas y
ponerlas de modo que formen un todo comprensible, respetando 10 que los
hermanos arduamente elaboraron.
Anhelamos que siendo este un primer esfuerzo en este campo tan
complicado,ofrezca LUCES Y HERRAMIENT AS para muchos que por
largo tiempo han estado pidiendolas, como pastores, profesionales y estudi-
antes de secundaria y universidad. Oramos para que Dios pueda usarlas para
REAFIRMAR EN LA FE, para que podamos «PRESENT AR DEFENSA
con mansedumbre y reverencia ante todo el que os demande raz6n de la
esperanzaque hay en vosotros» (IPe.3 .15), y al mismo tiempo para que pueda
ILUMINAR Y ORIENTAR a quienes desde otro campo,nos miran, ya sea
con prejuicio ideol6gico 0 religioso,o bien con sana interes academico.
1. COMO SE ACERCAN LOS SOC/OLOGOS DE LA RELI-
G/ON AL FENOMENO RELIG/OSO?
La Sociologia de la Religion es una rama,entre otras,de la Sociologia en
general. Pero en NUESTRO CONTINENTE ha predominado una que es la
que da su tonica mas importante. Su modo de mirar e interpretar el hecho 0
presencia evangelica tiene sus determinantes. Sus trabajos son presentados
como resultados de una labor «cientific<l», con 10 cual PRETENDEN
garantizar seriedad y exactitud. Sin embargo el conocimiento de sus
PRESUPOSICIONES 0 bases filosoficas puede llevar a ver que no todo es
tan cientifico como se hace creer sino que en algunas de estos asuntos existen
razonamientos con AP ARIENCIA de verdaderos pero en el fonda contienen
57
serios errores. . Sus ADOS, por supuesto,deben ser objeto de
examen y de senos cuestlOnarmentos para ver cuanto hay de verdadero y de
falso.
Ellibro SOCIOLOGIA,lEORIA Y METODOS del compiladorOscar
Fernandez, presenta un capitulo que es muy acIaratorio en cuanto a como se
algunos sociologos al tema religioso y por ende, al evangelico, bajo
el titulo EN TORNO AL METODO DE LA SOCIOLOGIA DE LA RELI-
GION escrito por Jose Miguel Rodriguez Zamora, paginas 153-194. En el
afirma que la de la religion posee una perspectiva propia de
enfocar el hecho rehgloso, es el estudio de la religion como fenomeno social
dentro del contexto social». (P.155)
. Dentro de generalidad, sin embargo se mueve una linea de pen-
que «Particular interes tiene el estudio de la sociologia de
la rehglOn y sus relaclOnes con el cambio social. l,Ha contribuido la religion
con las transformaciones sociales 0 es un elemento conservador que inhibe el
cambio?» (p.1555-156). De modo que hay un acercarniento propio y 10 que
se va a en el.fenomeno religioso, en este caso el evangelico, es preci-
samente que papel Juega en el cambio social. Pero esto tiene aun otras con-
notaciones de suma importancia porque se afirma que «solo tiene sentido
por la la sociedad dentro de la consideracion mayor
de la   de las ataduras;y solo tiene sentido plantearse
una soclologla de .la desde la liberacion». (p.156.). Por cierto que
cuando habla de «ltberaclOn de ataduras» 0 de simple «liberacion» nada tiene
que ver con que en muchos cfrculos especial mente pente-
y cansmattcos se les da, relacionados con demonios 0 conflictos
de las pe;sonas. Se refiere al movirniento de supuesta liberacion
desde cupulas polfticas e ideologicas inspiradas por la filosoffa
matenahsta de Karl Marx, Lenin, Mao y otros. Asi se define la corriente co-
mo interpretativa de la religion y su papel en el proceso
de hberaclOn popular en Latinoamerica.» (P.157). Estas ideas concuerdan
perfectamente con 10 dicho por el sociologo A.K. Saran de la India, cuando
en el Mundial de Sociologia en 1974, expreso que dentro de
la soclOlogta marxlsta, «Ia tarea de la sociologfa consistira en ser un instru-
mento de la Revolucion». (Bottomore,Tom, LA MISERIA DE LA
  Tecnos S.A, Madrid 9, 1982; Algunas reflexiones sobre
la cnSlS de la Sociologia, AK.Saran, p.61).
.   en primertermino, que esta corriente sociologica, se mueve en
no de una preocupacion de caracter erninentemente POLmCA,
smo que. esta ;mculada a una IDEOLOGIA definida, a saber laMARXIST A
Desde dlcho angulo que NIEGA la existenciade 10 SOBRENATURAL y del
58
espfritu humano, que establece la supremacfa de 10 MA lERIAL unicamente,
y ve la religion como un simple PRODUCTO del sistema CAPITALISTA,
estas presuposiciones fundamentales, son las que CONDICIONAN la forma
como llegan a «estudiar» a la Iglesia Evangelica y condicionan tambien sus
conclusiones.
En segundo lugar,hay algo aun mas revelador. La ciencia en general se
precia de ser «objetiva», «imparcial», «neutral» y que desarrolla, de acuerdo
a dichos principios, sus metodologias 0 formas de proceder. Es bueno tener
presente, como principio general, que el asunto de la Hamada «objetividad»
o «neutralidad» de los cientfficos, en CUALQUIER CAMPO,hoy se consi-
dera una simple i1usion, pues todo cientffico tiene sus propias ideas filosofi-
cas, sus propias maneras de ver y acercarse a los fenomenos y de como los
interpreta. El hombre y sus propios prejuicios (la subjetividad) son imp or-
tantfsimos determinantes en los procesos de la ciencia. Y esto se hace mucho
mas evidente en el caso de las ciencias sociales. Por esto el Dr. Hendrik van
Riessen de la Universidad Libre de Amsterdam, en su libro ENFOQUE
CRISTIANO DE LA CIENCIA, expresa 10 siguiente: «la neutralidad nunca
ha existido en la ciencia. El enfoque cristiano emplaza a la ciencia con la
pregunta:i,que cIase de fe gufa al cientffico?». (p.53)
En el caso de la Sociologia de la Religion es notable reflexionar sobre '.
las siguientes observaciones: «De las diversas tradiciones de la sociologfade
la religion europea, la sociologia de la religion LATINOAMERICANA ha
incorporado dentro de sf misma el caracter critico,ANTI-CIENTIFISTA y
ANTI-OBJETIVISTA». (p.156) (mayusculas son nuestras). Y aunque acIara
que «no ha rechazado la busqueda de un conocimiento cientffico u objetivo»,
reafirma: «No es la sociologia que se construye alrededor del principio de la
objetividad 0 del riguroso formalismo, sino que pone ese principio al servicio
de la sociedad». Es clara su afirmacion de que no pretenden ser rigurosos
cientfficos sino mas bien moverse en un terreno de «libertad» a fin de dar lugar
que 10 gobiernen presuposiciones ideologicas.(P.156). Se dice en Derecho
que a «confesion de parte, relevo de pruebas». Esta disciplina asf planteada
no puede garantizar que un estudio que realiza sea fruto de una labor honesta,
de investigacion del fenomeno tal cual es en si mJsmo. En este modo aun los
resultados de sus «estudios» pueden predecirse sin necesidad de realizar
siquiera las investigaciones, dadoS"sus condicionarnientos filosoficos.
Es necesario sefialarque en los decenios de 1960 a 1990, con el PREDO-
MINIO de la SOCIOLOGIA MARXISTA en las ciencias sociales en
Iberoamerica, conocida como «sociologfa de crisis», muchos de los libros,
anaIisis de situacion social y economica, y por supuesto, religiosa, y catedras
universitarias, fueron determinados y manipulados por esta forma seudo-
59
cientifica, que cual religion, anunciaba el arribo de una nueva sociedad sin
clases, sinonimo de justicia, paz e igualdad, y hacia 10 cualllamaban a los
pueblos a integrarse en la lucha. Aun dentro de la teologfa y modos de
interpretacion bfblica se ha tratado de imponer dicha vision y perspectiva,
como ha sucedido con la TEOLOGIA DE LA UBERACION Y corrientes de
la teologfa liberal protestante. Y aunque han clamado a voces ser la misma
ciencia y verdad absoluta, el derrumbe del «socialismo cientifico» ha dejado
al desnudo las falacias de toda aquella ideologfa que se hacfa pasar por ciencia.
Asihoy podemos verque el resultado de sus estudios estan cargados de graves
errores. Y sus conclusiones deben ser cuestionadas en todos sus extremos
para despejar el trigo de la cizafia.
Hay otro elemento que se hace del todo necesario ac1arar. La Sociologia
en su sentido amplio desde sus inicios, dada su fundamentacion filosofica
positivista, busco eliminar 0 bien sustituir en todo a la religion. Comte, uno
de sus fundadores enseiio que el desarrollo humano se ha dado en tres
estadios, a saber: el teologico, 0 sea en epocas muy remotas cuando las cosas
se explicaban religiosamente; el metaffsico, que implica mayor desarrollo
humano y por tanto las explicaciones eran a base de razon y filosoffa.
Finalmente,el estadio positivo 0 cientffico, que es la etapa actual de la
humanidad, cuando los dos anteriores han quedado relegados a mera historia
para dar paso a explicaciones de los fenomenos en forma cientffica. AI estar,
supuestamente, en este estadio, la humanidad ha llegado a su mayorfade edad.
EI Dr. Saran 10 explica asf: «A partir de este amllisis de la naturaleza del
universalismo comteano, debe quedar claro que la sociologia surgio como
una «Nueva Teologfa» que prometfa hacerse cargo de las principales fun-
ciones que desempeiiaba la teologfa para el hombre (occidental). Iba a
funcionar como una nueva cosmologia, una nueva escatologfa y una nueva
soteriologia. A partir de aquf quiero mostrar que en esencia: 1 )esta naturaleza
y destino originales de la sociologfa, esta pro mesa hechaal hombre (moderno)
existe en la sociologfa a 10 largo de todo su desarrollo posterior; y 2) la
sociologfa no ha sido y nunca podrfa ser fiel a la naturaleza y destino que Ie
fueron asignados inicialmente, y sigue siendo incapazde cumplir su promesa.»
(op.cit. p. 57)
Este intento de la sociologfade sustituir a lareligion viene de sus mismos
fundadores. EI Dr. Ivan Kuvacic,de la Universidad de Zagreb,Yugoeslavia,
10 expresa asf: «Entre las razones basic;as de la aceptacion relativamente
rapida de la Sociologfa de Comte y Durkheim se encuentra, en verdad, el
hecho de que consideraban que la funcion de la enseiianza religiosa, en un
momenta en que se estaba suprimiendo en las escuelas estatales, podrfa ser
60
asumida en gran parte, por la Sociologfa.» (Bottomore,Tom, op:cit., p.4?) EI
mismo sociologo explica como sucedio eso al interior de las naClOnes baJo un
sistema socialista:
«EI marxismo, con su vision escatologica de un mundo
exigio que el interes del hombre vol viera del cielo a la tierra, conslgmo
sustituir a la religion hasta que aparecio un desfase entre las palabras y los
hechos ... » (op. cit. p.50)
Todo esto muestra claramente que la Sociologia funciona en base a
ciertas presuposiciones que no son simplemente las de DESCRIBIR a la
sociedad y sus fenomenos, sino de PRESCRIBIR, 0 sea de 0
determinar como debe organizarse la sociedad. «No solo
tambien prescriptivamente. Una sociologiade que se hmlte al myel
de la descripcion tiende a ser justificadora de mltos poder .. El supu,esto
tono neutral no logra ocultar la manipulacion al de una
la opresion y del dominio».(Fernandez,O. Op.Clt. p. 166). Esta posIcIon
moderna concuerda bflsicamente con la idea de uno de los de la
Sociologia. Al respecto dice el Dr. Franco   del Instltuto de
Sociologiade la Universidad de Roma: «Su fundadoroficlal, Comte,
no podia imaginar ninguna otra funcion relevante para la Soclolog
1a
que la
reorganizacion de la sociedad basada en una cientifica de las
ideas que se han de usar como piedras angulares en la creaClon de un consenso
social». (Bottomore,Tom, op.cit, p.45)
Lo anterior ayuda a comprender por que la Sociologfa de Religion
latinoamericana se acerca a las Iglesias Evangelicas de un. modo mas que to?O
critico y agresivo, y debe alertar a los estudiantes y d.e c.ualqmer
rama social, acercade algunas ocultas razones que guian, .. Por
esto la oposicion sistematica, el intento velado ? pubhco de ndlcuhzar,
ignorar, dar sentido diferente 0 explicaciones tOOo
se refiera, especial mente, al de fe cnstlana
centrada en la Biblia y en el Dios de la Blbha. ASI su tener un
«caracter critico, desenmascarador de mitos, de y
intereses» .(Fernandez, op.cit, p.156). Solo que el y las c ..
ahora se estan encargando de demostrar que las ClenCIaS soclales tamblen
pueden estar cargadas de mitos, prejuicios e intereses.
Con 10 expresado se pueden detectar dos que muchos sociolo-
gos ocultan pero que son una meridiana realidad .. Pnmero, el
USMO que han mostrado especialmente los seguldores de soclOlog
la
de
crisis 0 marxista, creyendo que la fe cristiana obedece a clerto esquema
61
ideol6gico 0 sistema econ6mico. Asi que en la fiebre socialista de los uItimos
30 6 40 aiios pensaron que estando pronta la caida del capitalismo, la fe
cristiana correria la misma suerte. De este pensamiento se han nutrido
muchos de los «estudios» y supuestas concIusiones de la Sociologia de la
Religi6n.
Segundo, que la Sociologfa como ciencia, y consecuentemente la
Sociologfa de la Religi6n, estan sumidas en una CRISIS de grandes dimen-
siones. Al respecto el Dr. Stefan Nowak de la Universidad de Varsovia,
Po Ionia dice «que la Sociologfa contemporanea se encuentra en un estadio de
crisis profunda que tiene rakes en los fundamentos filos6ficos de nuestra dis-
ciplina». Con esto anade: «La aparici6n y desaparici6n de los paradigmas en
la Sociologfa parece tener mucho mas en comun con los cambios de la moda
femenina, 10 que diffcilmente puede aceptarse como una situaci6n satisfac-
toria en una ciencia.» (Bottomore, op.cit., p.78). Franco Ferrarotti tambien
expresa algo parecido: «Actualmente, la crisis parece haber entrado en la
esencia misma de la propia Sociologfa, como campo de aprendizaje y como
instrumento de experimentaci6n social». Y aiiade: « .. debe reconocerse y
afirmarse cIaramente que en la empresa sociol6gica hay una ambigiiedad
basica que viene de lejos .. » (Bottomore, op.cit. pp.15, 16).
En el XII Congreso Mundial de Sociologfa en Espana, al que asistieron
unos seis mil cientfficos sociales, su presidenta Margaret Archer, hizo esta
sombria afirmaci6n: «en las ultimas tres decadas el desarrollo del mundo y el
de la sociologia corrieron por direcciones opuestas». (Revista Visi6n, 17 de
Set. de 1990, LA MODERNIDAD YLOS NUEVOS RUMBOS DELASO-
CIOLOGIA, Francisco Jose Paoli, p.32). Por aquf empiezan los problemas
de la Sociologia, de la Sociologfa de la Religi6n, y de su versi6n latinoameri-
cana, que pretende «leemos», interpretamos y decimos c6mo debemos ser y
que debemos hacer.
2. l CUALES SON LAS A CUSA ClONES QUE LE HACEN A
LA IGLESIA EVANGELlCA?
Cuando se conocen algunas de las motivaciones u orientaciones basic as
que han guiado a la Sociologiaen general, es facil comprenderc6mo y por que
se acercan aver la religi6n de cierta manera y que son las cosas que llegan a
buscar, 0 a «demostraD>. En los ultimos anos se han publicado diferentes
libros y documentos, algunos de los cualeshan sido tornados en consideraci6n
en esta publicaci6n. Todos de una u otra manera siguen los mismos principios
y repiten las mismas cosas. Esto de hecho indica que sf existe una modalidad
sociol6gica definida de donde proceden, mas que observaciones 0 resultados
62
de estudios serios, acusaciones que a su vez, son indicadores de intereses, mas
que cientfficos, de corte ideol6gico.
Durante los dias de la consulta se consideraron amplia y detalladamente
las areas que son conflictivas para los soci6logos de la religi6n. Igualmente
vimos los sectores que actual mente lideran 0 instrumentalizan esta corriente,
como el DEPARTAMENTO ECUMENICO DE INVESTIGACIONES
(DEI), con base en Costa Rica; los grupos afines a la TEOLOGIA DE LA
LIBERACION, tanto cat6licos como los protestantes; el SEMINARIO
BIBLICO LATINOAMERICANO; partidos politicos tradicionales de
izquierda; organizaciones religiosas de servicio como el CEPAD y algunas
con base en Europa y Norteamerica; peri6dico UNIVERSIDAD (UCR); el
SEMINARIO BAUTISTA y el CENTRO ANTONIO V ALDIVIESO en
Nicaragua; sectores de Iglesias protestantes cuya teologfa predominante es la
liberal, tanto europeas, norteamericanas como latinoamericanas, el CECO-
DERS, el peri6dico ECO CATOLICO, etc.
Es interesante notar que los sectores cat6licos jerarquicos, predominan-
temente «conservadores» se aprovechan de estos acercamientos sociologi-
cos, mas que todo para tener de que acusar y presentar una imagen negativa
de la Iglesia evangelica. Parece que ellos olvidan que el uso de esta cIase de "
materiales puede tener el mismo efecto del «boumerang», pues aunque se
lanza hacia adelante, regresa y da en quien 10 lanza. Este es el caso del
documento cat61ico EL DESAFIO DE LAS SECTAS, publicado por el
CECODERS, 1989, que sigue el tfpico estereotipo de los soci610gos de la
religi6n latinoamericanos y con ella cae en errores muy simples y evidentes,
y algunos que rayan en ridiculez.
En el caso de la Iglesia Evangelica hay una serie de rasgos 0 ACU-
SACIONES que han estado repitiendo como si fueran verdades. i Cuales son?
(1) QUE LOS EVANGELICOS NO PARTICIPAN EN EL MO-
VIMIENTO POPULAR
Con esto aluden especificamente que los evangelicos no forman parte
de los movimientos ya sea comunistas, revolucionarios, en sindicatos,
hUelgas, movimientos de protesta y cosas semejantes.
(2) QUE NUESTRO DISCURSO ES ALiENANTE Y ESCA-
PISTA
Se refiere principalmente anuestra predicaci6n del Evangelio que busca
poner al ser humano en relaci6n con Dios por medio del arrepentimiento de
63
los pecados, de la fe en Jesus y de la reconciliacion. En esta manera, dicen los
sociologos de la religion que la persona entra en una nueva esfera de
significados y relaciones que Ie abstraen 0 Ie distraen de las realidades,
problemas, luchas y oportunidades del mundo y de la sociedad. Y sobre todo
que 10 desalinean 0 sacan de su participacion en el proyecto total de una
sociedad que va evolucionando hacia su perfeccion. Segun los fundamentos
filosoficos la sociedad se mueve mediante leyes inalterables y va dirigiendose
al punto de su cumplimiento total para lIegar a la suprema aspiracion y
expresion humana que es la sociedad socialista. Cuando las personas tienen
otros intereses, otra vision y otras relaciones como las que infunde la fe biblica
o evangelica, ella no solo se esta alienando de toda aquella realidad, sino que
se vuelve escapista porque suefia con el cielo, con 10 que Dios hara y asf la
persona no toma parte activa el desarrollo del proceso social universal.
En este sentido la esperanza cristiana fundada en la «parusfa» 0 segunda
venida de Jesucristo viene a serun elemento disgregador, de oposicion y reac-
cionario para los postulados escondidos de la Sociologfa de la Religion.
Igualmente sucede cuando los cristianos en vez de ir a actividades partidistas
prefieren ir a adorar a Dios, a orar, a conocer la Biblia 0 disfrutar de la
comunion cristiana. En los paises que han experimentado la vfa comunista
la sociedad se organiza de tal manera que los cristianos son obstaculizados
para asistir a sus reuniones cuando, en forma indirecta 0 directa son obligados
a tomar parte en otras actividades de caracter social, politico 0 economicas.
(3) QUE LOS EVANGEL/COS CREAMOS /LUS/ONES
El simple hecho de hablar de la existencia de Dios, del espfritu humano,
de una vida mas alia, de una salvacion presente, futura y etema, de que Jesus
fue a preparar moradas, todo esto es crear ilusion, 0 sea un mundo falso. Y
es evidente que estas, y otras cosas, forman parte integra de la ensefianza
evangelica. Y aunque desde nuestra perspectiva esto no es crear ilusiones 0
mundos falsos, la Sociologfa de la Religion Latinoamericana, por sus bases
ideologicas, sf creen que 10 son.
(4) QUE LOS EVANGEL/COS MOSTRAMOS PAS/V/DAD
ANTE LAS NECESIDADES SOC/ALES Y LUCHA DE CLASES
La acusacion en este caso es especffica. Es el hecho de que los
evangelicos no se identifican y se incorporan al 0 a los movimientos politicos
de izquierda cuya fundamentacion ideQlogica radica en la lucha de clases,
pobres contra ricos, proletarios contra burgueses, obreros contra patrones,
como motor del cambio social. 0 sea que de esta lucha a muerte entre los
polos, tesis-antftesis, surgira la sfntesis, nuevo producto social, la nueva
64
sociedad sin clases. En este modo al negar nuestra en los
movirnientos que enarbolan dichas   los evangehc?s
convertimos no solo en opositores del mOVlmlento unIversal de la h.lstona
hacia el cambio social, sino en legitimadores del «statu quo» 0 sea del
establecido que es del todo injusto. Por estoes que los
que hacen los sociologos de la religion es ver si los evangehcos par:tlclpamos
o no en los sindicatos, eso sf los por los «progreslstas» 0 de
izquierda, y de aquf sacan la mayorfa de sus conclUSlones.
(5) QUE LOS EVANGEL/COS SOMOS CONSERVADORES
EN TEOLOG/A Y POL/T/CA
Al igual que en la politica y otros campos,en el campo religioso se habla
de tendencias «conservadoras» 0 sea que vi yen a fundamentos
antiguos y que, supuestamente han perdido valory los
retos actuales. Entonces se habla tambien de tendenclas y movlrruentos «pro-
gresistas» 0 de avanzada, que se supone son los conceptos
modemos, frescos y adecuados para responder a la sltuaclOn presente. Esta
terminologfa ha sido empleada ampliamente en el campo y
catolico cuando se refieren a grupos «conservadores»,. con caracter de
retrogrados y descontextualizados, y los otros, los «progreslstas» 0 «progres»
que sf tienen las respuestas al dfa.
(6) QUE EL MOV/M/ENTO EVANGEL/CO ES PATROC/NA-
DO POR LA POL/T/CA CONSERVADORA DE LOS ESTADOS
UN/DOS
Con estoquieren decirvariascosas. Primero: Que la presenciaevangelica
en Iberoamerica es simplemente una extension 0 empresa los Estados
Unidos. Por esto, algunos se refieren a nuestras iglesias, a los
grupos denorninacionales intemacionales, como las «transnaclOnales» re-
ligiosas haciendo una 'mala comparacion con las grandes empre.sas
sistema'capitalista norteamericano. Segundo: Que la de las  
evangelicas en este continente es simple mente un de la
norteamericana 0 que nuestras congregaciones son de la
de aquel pafs. Tercero: Que nuestras iglesias, confes.lOnalmente evangehcas,
y ahora las llaman «fundamentalistas», responden slmplemente al ,campo
la politica de un sector norteamericano, el   0 mas espeCl-
ficamente, del partido Republicano. Por tanto los somos
ingenua pues somos manipulados por un sector de la pohtlca norteamencana
y mundial.
(7) QUE SOMaS SECTAS
fi . Esto lleva un sentido peyorativo porque no concordamos con la religion
o. IClal en .de los paises latinoamericanos, porque nuestras doctrinas
dlcen, ,son meslanlcas y catastroficas y nuestras actitudes sociales y polftica;
no estan encuadradas dentro del marco ideologico que los sociologos creen
que es el verdadero.
(8) QUE EL CRECIMIENTO EVANGELICO SE DEBE A LA
CRISIS DEL SISTEMA CAPITALISTA Y AL DINERO DE NORTE
AMERICA IJ -
. ,t toda esta acusaciones que son las que tratan de demostrar los
SOCIO ogos de la rehglon, Ie ha conocido como la nueva LEYENDA
NEGRA en el de de larealidad latinoamericana. El Dr. Samuel
Escobar, conocldo academico peruano cristiano evangelico en un docu
mento q , fi ,-
. ue preparo, a Irma que leyenda viene siendo difundida or
amphos la prensa Catohca Romana, tanto de la izquierda comtde
la derecha», refinendose a Noticias Aliadas y ACI Prensa d 1· . d
de h '1·· , e ay
, a cato respectlvamente, la revista espanola Vida Nueva, la te-
levlSlon espanola y el DEI de Costa Rica Adem' 1
rote· , . . as a gunos sectores del
p   ecumemco. Puntualizaque «segun esta leyendael crecimiento
nu;enco musItado del protestantismo, especial mente del sector evangelico
y.   en el mundo latinoamericano se deberfa a vastas sumas de
dmero provIstas por la CIA, y a un plan de penetracion imperialista guiado por
de la norteamericana. Los evangelicos serf an
ahados de las peores tlramas del c.ontinente y complices de graves deIitos
contra los de.rechos humanos. Por Ignorancia 0 por mala fe se han multi li-
leyenda, hechos, propagando
propomendo mterpretaclones Ideologicas que no hacenJ·ustI·C·
los hechos». laa
A Ante todo esto, l,que RESPUESTAS damos los cristianos evangelicos?
este asunto nos abocaremos en las paginas venideras. .
3. UNA RESPUESTA EVANGELICA A LA SOCIOLOGIA DE
LARELIGION
. que es del todo necesario para unos y para otros que una
sene e sean conocidas y queden como materia dis onible ara
sobre la fe evangeIica. Por esto ofrecemos a
as condc udslOnes, observaciones y recomendaciones mas sobresalientes
emana as e nuestra consulta.
66
3.1 SOBRE LA SOCIOLOGIA DE LA RELIGION
(1) En la parte 1 de esta seccion COMO SE ACERCAN LOS SOCIO-
LOGOS DE LA RELIGION AL FENOMENO EV ANGELICO se eviden-
ciaron fallas muy graves en esta disciplina como son las ocultas pero verda-
deras PRESUPOSICIONES que la guian, al punto que los mismos sociologos
reconocen el estado de crisis y desorientacion en que se encuentra la
Sociologia en general. Si con bases equivocadas se han acercado a estudiar
un caso, es natural que sus conc1usiones esten igualmente equivocadas.
Lamentablemente el predominio de la filosofia positivista como de la
ideologia del materialismo historico en las ciencias sociales, ha causado un
daiio muy grande. Stefan Nowak no solo dice que «ahora nos encontramos
en el estadio de desarrollo en que estaba la medicina antes de Pasteur», sino
que ya algunos criticos de la sociologia «han atacado la idea misma de que la
sociologia pueda ser una ciencia en el sentido normal del termino».
(Bottomore,op. cit., p.78). El derrumbe del mundo socialista, los fracasos de
los movimientos Ilamados de liberacion, el derramamiento inutil de sangre de
miles y miles de gente pobre - que son los que siempre ponen los muertos -
y las manipulaciones politiqueras extremistas a esfuerzos que pudieran haber
sido de gran provecho como los sindicatos y otras formas de organizaciones
de obreros y campesinos, todo esto ha sido un gran mentis para la Sociologia -.
que en vez de dedicarse a ENTENDER la realidad se dedico a PRESCRIBIR
10 que habia que hacer.
La Sociologia de la Religion el someterse a aquellos dictados, en vez de
ensanchar sus horizontes, los ha reducido y ha comprometido seriamente su
reputacion. Franco Ferraroti dice que «parece que vivimos en un era en que
la experiencia vivida es mas rica que los marcos conceptuales». El querer ir
a «estudiar» un fenomeno religioso con ideas ya fijas y falsas, sin llegar con
la disposicion de conocerlo tal como es, ha hecho que se pierda el verdadero
conocimiento y sentido de la ciencia, porque ciertos marcos conceptuales son
demasiado estrechos para poder entender y explicar la riqueza y amplitud de
la experiencia humana, tanto personal como social. Esto es 10 que ha pasado
cuando ha privado en laSociologiade laReligion la presuposicion fundamen-
tal de que la unica salida para America Latina es el camino del socialismo. Asi
10 que logran es estudiar la religion simplemente para legitimar su posicion
ideologica. Y esto jamas puede hacerse pasar como ciencia.
(2) Consideramos que en los estudios realizados se han hecho GENE-
RALIZACIONES de algunos casos mal observados y a los que se ha ido con
definidas presuposiciones. Porejemplo, cuando se habla de que los evangeli-
cos no apoyan ciertas manifestaciones populares, 0 que no toman parte en
67
actividades sindicales en ciertas regiones del pais, y por 10 tanto, todos los
evangelicos son iguales a aquellos. Lo que en dichos estudios no se dice es
que muchos evangelicos en algun momenta tomaron parte en aquellas
actividades, pero que la manipulacion polftica que en ella se da, hace casi
imposible que personas de conciencia libre esten dispuestas a someterse a los
mandatos de unos pocos. Es conocido que aun pastores evangelic os han
intentado tomar parte en muchas actividades comunales, pero los cfrculos de
poder que se dan al interior de elIas, los fines que persiguen y los medios que
usan, hacen imposible que personas con ideas, actitudes y proyectos diferen-
tes, puedan siquiera entrar a ellas. Esto ha sido muy claro en las regiones,
precisamente adonde se han realizado ciertos estudios socio-religiosos, y en
los que los circulos de poder son propiedad exclusiva de los elementos
dedicados a la politiquerfa.
Se hacen generalizaciones a base de cos as como que los evangelicos no
apoyaban los movimientos para echar por ejemplo, a una de las compafiias
bananeras en el pacifico sur de Costa Rica. Los lfderes comunistas espe-
cialmente lucharon por esto por muchos afios aludiendo que dicha empresa,
como otras, eran el maximo representante del imperialismo yankee, causa
suprema y final de todos los males sociales de nuestras tierras. Pero cuando
10 lograron, miles de miles de familias pobres perdieron trabajo, salario, casa
y ubicacion. Tuvieron que emigrar a otras regiones del pais y en los ultimos
afios se ha visto el empobrecimiento de un gran sector laboral, fruto de aquella
descabellada empresa.
Claro,los lfderes ganaron su pelea, escogiendo el mal mayor. Pero ellos
viven tranquilos, ocupan curules en la Asamblea Legislativa 0 catedras en
alguna universidad, mientras miles de personas pobres sufren los graves
efectos de aquel golpe del ajedrez polftico. Los evangelicos en dichas
regiones, han tenido una vision diferente de las cosas,y su modo de entender
las soluciones no ha sido precisamente el que algunos querfan imponer. Estos
estudios carentes de seriedad parecen destinados a ser instrumentos de una
guerra de bajo perfil,antes que el producto de inquietudes de interes cientffico.
3) Creemos que en todo estudio que se haga del fenomeno religioso
evangelico es necesario que se respete 10 especifico y autonomo del mismo.
Para nosotros Dios, Su realidad, Su existencia, Su presencia y accion en la
vidas de los seres human os y de la comunidad cristiana,es un hecho funda-
mental. Sabemos que un cientffico no se va a poner a demostrar la existencia
de Dios, pero si el no lacree 10 menos que puede haceres guardarrespeto hacia
la experiencia de otras personas. Al fin y al cabo,eso es parte de una realidad
humana y social.
68
La fe evangelica insiste en el hecho de laconversion de la persona aDios
como algo que da un giro radical a la vida. Puede ser que el cientffico social
piense que eso no es posible. Pero la realidad en la de muchas
personas alIi esta. Pero el caso es que 10 que han es que
por encima todo 10 que para nosotros es especlfico y autonomo como SI no
existiera,como si fueran mitos 0 expresiones de una etapa ya superada del
desarrollo humano. Y aunque cada vez se afirma mas y mas que la verdadera
objetividad no existe,sin embargo 10 menos que se un
cientffico es que se acerque a su objeto de estudio con los oJ os bIen ablertos
para ver primero que es 10 que ocurre, y luego intentar explicarlo.
EI campo religioso es un campo muy amplio e  
variado. Pero cuando se Ie va a estudiar llevando ideas preconcebldas fiJas
para intentar demostrarlas con cualquier   no se
trar 10 que en verdad dicho campo encierra. AqUl es ImportantlSlmO mSlstlr
que muchos de los en ciencias ,s.ociales son de
positivista y materiahsta,en los cuales Dlos, el   fe, la y
otros elementos cristianos,son rechazados en pnmera mstancla. Y sm con
dicha mentalidad se va aver e interpretar la experiencia religiosa, no se puede
esperar nada que, por 10 menos, se acerque a la verdad.
El Dr. A.F. Walls,de la Universidad de Aberdeen, Escocia, en sus
presentaciones en nuestra consulta, insistio que «la META de toda
ci6n academica es COMPRENDER MEJOR EL MUNDO en que VlVlmos.»
Las diferentes disciplinas como la flsica,la biologia, las ciencias sociales y
otras,»representan un esfuerzo por comprender el mundo que nos.rodea,o
  que
experimentamos como seres humanos». Y esto es eXlglmos a los
soci610gos:que traten de comprender al mundo evangehco como es.
Cada ciencia desarrolla su propia AUTONOMIA disciplinaria. Pero
dice el sociologo escoces, Dr. Walls, que «los problemas surgen cuando
aquellos que reclaman la autonomia disciplinaria para sl, la niegan a otros y
no admiten que el material que ellos usan puede ser ESTUDIADO DESDE
OTRO ANGULO y con conexiones diferentes. Si alguien niega que. la
religion tenga validezen sl, 0 afirmaque solo forma parte del social,
entonces hace declaraciones que no estan basadas en una descnpclOn de un
segmento de la realidad social, sino Tales declar,a-
ciones no tienen nada que ver con el trabaJo de la soclOlog
Ia
0 la antropologla,
sino forma parte del mundo ideologico 0 filosofico».
69
(4) Nosotros consideramos que la Sociologia de la Religion no podni
explicar la realidad de la fe cristiana hastaque no comprenda la necesidad que
el hombre tiene de Dios y el poder suyo en la vida cuando la persona se 10 pide
o Ie permite ejercerlo. Al no ver esta parte de la realidad la sociologfa solo
mirani un pedacito del todo, se parcializa y pierde valor en sus conc1usiones.
Para un estudio mas comprensivo del tema de la fe cristiana deben conside-
rarse diferentes DIMENSIONES como son la ritual, la etica, la etiologica 0
que tiene que ver con las causas de las cosas, la doctrinal y biblica, la social
y la vivencial.
(5)SUGERIMOS que para estudios sobre la fe e Iglesia Evangelica se
tomen en cuenta estos elementos.
a. Que las conc1usiones salgan del estudio e investigacion y no de
las presuposiciones.
b. Que se hagan estudios paralelos de la religion oficial, la Catolica,
siguiendo los mismo principios que nos aplican a nosotros.
c. Que los fines del estudio sean realmente cientificos y no para
justificar sus propias ideologias 0 para causar dano a un sector
social.
d. Que no utilicen el termino «secta» indiscriminadamente en rela-
cion a todo el cuerpo evangelico porque incurren en un craso
error. Con esto se hace necesario definir que es Iglesia y que es
una secta.
e. Investigar honestamente si la Iglesia Catolica merece ser recono
cida como la autentica representante de la fe cristiana y que fuera
de ella, todo 10 demas es falso 0 sectario. Consideramos que esta
posicion incorporada a la sociologia despoja a esta disciplina de
su caracter academico para convertirla en un simple arma doctri-
naria.
f. EI cientffico social debe estar abierto a fenomenos que sobre pa-
san su entendimiento 0 que pueden sercontrarios a sus presuposi-
ciones.
g. Deseamos que los sociologos puedan abrir su pensamiento y co-
razon ala fe de Jesucristo para que puedan conocer una dimen-
sion diferente y unica en la vida. De otra manera, nunca podran
entender 10 que real mente sucede en nuestras Iglesias, y tendran
como investigadores, una limitante insuperable.
3.2 A CLA RA ClONES SOBRE LOS EVANGEL/COS
Segun la «leyenda negra» a la Iglesia Cristiana Evangelica de America
70
Latina se Ie achacan una serie de males y defectos que son usados y repetidos
por los supuestos estudios sociologicos de la religion. A continuacion ofre-
ceremos algunas respuestas que forman parte, no de una leyenda, sino de
nuestra realidad conocida.
(1) DICEN QUE EL RAPIDO CRECIMIENTO EV ANGELICO
EN IBEROAMERICA SE DEBE A UNA FUERTE INYECCION DE
DINERO NORTEAMERICANO. NUESTRARESPUESTA ES ESTA.
PRIMERO. Todo cristiano evangelico puede ser preguntado libre-
mente por quien desee aver si ha recibido algun dinero por su «conversion».
SEGUNDO. Es realmente ofensivo para un latinoamericano hacer si-
quiera una insinuacion de que se deje «comprar» para cambiar de religion.
Dicha afirmacion desconoce 10 que hay en el interior del ser latinoamericano.
TERCERO. Todo evangelico sabe que lejos de recibir dinero, muy
pronto aprendemos a dar para sostener la obra de Dios. .
CUARTO. Todo cristiano evangelico sabe que el unico precio de
nuestra vidaes el de la Sangre preciosade Jesucristo. (I Cor.1.20; I Pe.1.18-
19) ., J . .,
QUINTO. Todo evangelico sabe que nuestra converSlOn a esucnsto
de un modo u otro ha implicado un riesgo personal, familiar y social que no
se corre «por unos dolares mas», sino solo cuando se llega a una conviccion
seria y a una experiencia de verdadero encuentro y conocimiento de Dios.
Seria muy importante que los sociologos de la religion investigaran todo esto.
SEXTO. La obraevangelica ciertamente fue iniciadaen este continente
entre mediados y fmales del siglo anterior por misioneros europeos, norteameri-
canos y algunos latinoamericanos. Pero la curva de crecimiento se inicia a
partir de la segunda mitad del siglo XX, mas especfficamente de 1970 en
adelante. Que ha caracterizado este periodo en la Iglesia Evangelica? Que
la obra misionera     quedo relegada a un lugar de poca importancia;
elliderazgo que antes ostentaron los misioneros paso a manos latinoamerica-
nas; los fondos de algunas agrupaciones que dependian del extranjero, lejos
de aumentarse, DISMINUYERON 0 DESAP ARECIERON por completo y
se estab1ecio una verdadera AUTONOMIA en cuanto a liderazgo, financia-
miento y avance de la obra.
SETIMO. Algunos hacen conjeturas porque yen algunos templos
evangelicos bien construidos 0 que unos pocos pastores tengan su vehiculo.
Bueno es observar tambien que la gran mayoria de nuestros templos son de
apariencia sencilla y apenas para Ilenar las     del grupo.
Ademas nadie se convierte por la arquitectura de un edtficlO. Hay templos,
71
tanto evangelicos como catolicos, muy aparentes, pero la gente no acude a
ellos. Las verdaderas razones del crecimiento evangelico se deben buscar en
otros factores.
OCTAVO. Quiza mas del 50% del pastorado iberoamericano es de
tiempo parcial, 0 sea que atienden la obra de Dios en parte pero ganan su
propio sustento en un trabajo corriente. Y muchos de los que se dedican a
tiempo completo, el salario que reciben de sus iglesias, apenas les da para
Ilenar sus necesidades basicas familiares, con contadas excepciones. Esto
puede constatarlo cualquier persona 0 estudio sociologico. l,Adonde esta,
entonces, el dinero que trae crecimiento religioso?
NOVENO. Los sociologos de la religion tienen un problema muy serio
que resolver cuando una de sus hipotesis es que nuestro crecimiento se debe
al supuesto dinero de norteamerica 0 a la crisis del capitalismo. Como
explican, ala luz de dicha hipotesis, que en la China comunista cuando Mao
tomo el poder a partir de 1949, no solo los misioneros extranjeros salieron 0
fueron expulsados, sino que los pocos cristianos evangelicos fueron someti-
dos a persecuciones, humillaciones y aun a muerte, pero ahora, 40 aiios
despues, se sabe ya en forma muy concreta, que los cristianos no solo no
desaparecieron, sino que se han multiplicado hasta formar un redil que se
acerca a los setenta millones. Con cual dinero 0 ayuda humana extranjera
contaron dentro del aquel sistema triunfalista, ateo, totalitario y aislado de
toda influencia foranea? Con ninguno. Como se sostuvieron? Como Moises
en el Exodo: «como viendo al Invisible». (Heb.l1.27) Como se multipli-
caro?? Quiza como aquellos de Apocalipsis: «Y ell os Ie han vencido por
medlo de la Sangre del Cordero y de la palabra del testimonio de eIlos, y
",lenospreciaron sus vidas hasta la muerte». (Rev .12.11). Estas podrfan con-
sIderarse como otras hipotesis.
Pero hay otro problema semejante a resolver. Cuando Fidel Castro to-
mo el poder en Cuba en 1959, la obra evangeIica, en general, era pequeiia,
aunque tenfadirigentes muy destacados. Pero cuando el regimen se viro hacia
el comunismo, muchos de aquellos Ifderes y miles de herman os abandonaron
eI y muchas de las congregaciones practicamente desaparecieron, asf
como mstituciones teologicas. Quedo un pequeno remanente en la isla
desconectado completo del mundo exterior, al punto que cuando hoy
tenemos oportumdad de conversar con algunos de aquellos hermanos inme-
uno se da cuenta que el tiempo se paro para eIIos, pues sus
y no pasan de la dec ada de 1950. Bajo
aquel aISlamIento, sufnendo toda clase de humillaciones por su fe en medio
del. tipico triunfalismo ideologico del Primer Ministro, hoy la historia de
se repite tambien en Cuba. Por que? Porque ahora las iglesias, no
Importa de quedenominacion, esmn llenas de gente que alaban aDios y viven
72
la fe del Evangelio de Jesucristo. En terminos evangelicos, Cuba vive un
verdadero avivamiento del Espiritu Santo. Y de que estan IIenas las Iglesias?
Sobre todo de gente joven, la que ha nacido y ha sido amamantada desde su
infancia con toda la ideologfa oficial. ESTO ES UN HECHO, NO UNA
ESPECULACION FILOSOFICA. Como calzan, entonces, ciertas hipotesis
sociologicas en este hecho real que se vive en Cuba Podrfamos
citar el fenomeno religioso que se esta dando al mtenor de los palses de
Europa Oriental, pero basta con aquellos dos casos.
Es tiempo que los sociologos revisen sus fundamentos. Quiza por esto
eI sociologo indio Saran dijo que la «sociologfa ha sido portadora de una falsa
conciencia para el hombre modemo».
(2) SE AFIRMA QUE LOS EVANGELICOS NO TOMAN PARTE
EN LA VIDA POLITICA DE SU NACION. QUE HAY DE CIERTO
EN ESTO?
PRIMERO. El evangelico es tan politico como los demas. Pueden
darse, desde luego, excepciones, como en todo. Pero la regIa es que el
evangelico se considera ciudadano con iguales y derechos los ,
demas. Por 10 general todos emiten sus votos, se Identtfican con los partIdos
y agrupaciones politicas. .
SEGUNDO. En los ultimos afios, en la medIda que se ha dado un
crecimiento notorio se ha visto que en muchos de nuestros paises ya han
figurado en partidos, congresos Y posiciones de importancia algunos herma-
nos en la fe. Lo que sf es claro es que la Iglesia Evangelica como tal se guarda
de tomar posicion partidista para ser fiel a Su Senor y ala mision que se Ie ha
encomendado. Yen esto sf que grupos politicos muy variados han tratado de
sacaria a figurar en la arena politica, cos a que sena fatal para su testimonio y
mision.
TERCERO. Hay algo mas que debe quedar claro en todo esto .. EI
cristiano evangelico en virtud de su conocimiento personal de
adquiere una conciencia muy clara como PERSONA LlBRE en Cnsto.
(In.8.32;Ga1.5.1). Entonces no gusta ser ni por
religiosos, menos por los politicos. Y eI choque, mdudablemente, ha sIdo
muy frontal, con los extremistas que quieren que gente doblegue sus
conciencias y pensamientos ante ellos y ante sus utopIas. esto es son
precisamente, los grupos de inspiracion marxista, y los   que slguen
esta linea, los que mayoritariamente acusan a nuestra IglesIa. .
CUARTO. La historia de las Iglesias Evangelicas en nuestro contmente
ensenan cosas muy interesantes. En la Revolucion Mejicana a principios de
este siglo cristianos evangelicos tomaron parte en forma muy destacada.
73
en Cuba hubo importantisimos personajes evangelicos que par-
tlClparon,.tanto en el proceso revolucionario de Fidel Castro como en el inicio
de su   .y. de ellos 10 abandonaron cuando se enrumb6 hacia
una socledad mlhtansta, totalitaria y atea. Esto esta ampliamente
tado en ellibro PANORAMA DEL PROTESTANTISMO EN CUBA d
Marcos Antonio Ramos. (1986,668 pp.) e
Recientemente cristianos evangelicos tomaron parte en la redacci6n de
la Co?stituci6n Politica de Peru y Colombia. Es bien conocido que el
pnmer presldente electo por votaci6n popular en Guatemala es cristiano
.. En Nicaragua la Iglesia Evangelica sufri6 una profunda escisi6n
participaci6n politic a, unoscon los sandinistas, otros
con el goblemo   la mayoriaque deseaban una mejoropci6n que esas
dos. En palses mcluso han surgido partidos politicos encabezados
por Venezuela, Costa Rica, Argentina y otros. Del Peru es
la de muchos hermanos especial mente con el APRA y
en las elecclOnes el papel decisivo que tomaron los evangelicos en el
nombramlento del Alberto Fujimori, hecho que fue comen-
tado por el notable hlstonador y politico Dr.Luis Alberto Sanchez en un
articulo que entitul6 DIOS ESTAENTODASPARTES. (Visi6n,17 set. 1990)
En mi lab?r constante en todo nuestro continente en los ultimos 25 alios,
tanto como en 4 naciones, y como visitante, siempre he tratado de
observar las opclones politicas a las que se inclinan nuestros hermanos en la
fe. Lo me ha Hamado poderosamente la atenci6n es que, por 10 general
tIenen su propia opini6n politic a, y dentro de los hogares y
se. muy variadas posiciones, y no optan por extremos. Entre otros
paIses, VIVI en Paraguay bajo la ferrea y aplastante dictadura de Stroessner
De alia 10 que recuerdo es que los hermanos no ponderaban el sistema ni
politica. Y dicho silencio, para quienes conocieron aquella
epoca, slgmficaba mucho.
Ha sido muy comentado un hecho sucedido en Chile,y que muchos 10
han empleado como una GENERALIZACION de c6mo es todo
eI pueb.lo Fue la reuni6n de acci6n de gracias que tuvo lugar en
de Jotabeche en Santiago con la presencia del
ge?eral Pmochet despues que derroc6 a Salvador Allende. Sin embargo
emplean este caso dejan por fuera otros hechos no menos
como el del repudio de ml:lchas Iglesias evangelicas chilenas.
que Salvador Allende logr6 su triunfo, en parte porel voto de muchos
evangelic,os. Es importante saber que la obra evangelic a en aquel
paiS es una de las mas fuertes de nuestro continente. Y el apoyo que muchos
74
pastores de muy diferentes agrupaciones dieron a   era que
percibfa en cualquier reuni6n pastoral, cosa que yo mlsmo constate en mlS
labores como asesor visitante.
De manera que cuando los soci610gos de la religi6n hoy vienen con
ciertas hip6tesis como que los evangelicos vivimos alienados de nuestra
realidad, 0 que somos bastiones de las dictaduras, es importante
el velo de las realidades que nosotros vivimos. Es hora de que emplecen a
revisar sus hip6tesis en relaci6n a los evangelicos si no quieren que su
disciplina caiga en descredito.
(3) SE AFIRMA QUE SOMOS PASIVOS ANTE LAS NECESI-
DADES SOCIALES Y ANTE LA LUCHA DE CLASES. RESPONDE-
MOS LO SIGUIENTE:
PRIMERO. En el CONTEXTO vivido en nuestro continente en las
ultimas decadas esa «PASIVIDAD» simplemente significa no tomar parte al
lado de los grupos que proclamaban la revoluci6n socialista como la UNICA
SOLUCION. Y cuando se habla de NECESIDADES en el mismo contexto,
se refiere sobre todo, a la necesidad de cambio estructural en 10 polftico y
econ6mico. Desde aquellas posiciones ideol6gicas, tanto 10 que fuera
participar en ayuda ASISTENCIAL 0 bien en programas de DESARRO-
LLO, era contra revolucionario Y una perdida de tiempo, pues era como dar
una «aspirina para aliviar el dolor de alguien que tiene cancer estado
terminal». En este sentido, sf hay que reconocer que la gran mayona evan-
gelica no se embarc6 jamas en esa aventura irracional ni ha crefdo en la
supuesta ley de la lucha de clases como la de
la nueva sociedad. Con todo, en aquellos mOVlmlentos ldeologlcos Y revolu-
cionarios han militado hombres y mujeres que frecuentaron 0 nacieron en
congregaciones evangelicas, 10 cual testifica de las preocupaciones sociales
que se dan al interior de nuestro pueblo.
SEGUNDO. En nuestro continente existen muchos casos de organi-
zaciones y programas creados por las Iglesias con fin de
enfrentar las necesidades materiales de la gente. Son muy bien conocldos los
ejemplos de situaciones de emergencias a causa de desastres naturales en los
cuales la acci6n de los evangelicos ha sido mas eficaz y responsable que lade
otros entes, incluyendo a los gubemamentales. Hay muy variados ejemplos
de programas de desarrollo en nuestras naciones por
paciones evangelicas, muchos de ellos en zonas rurales y tamblen en reglO
neS
urbanas en las villas miseria.
75
En la region centroamericana con los conflictos de los ultimos 15 afios,
hubo Iglesias que aprendieron a recibir refugiados de una y otra posicion
polftica. Y algunos programas de entidades propiamente evangelicas han
superado 10 hecho por agrupaciones que han hablado mucho de los derechos
humanos pero a la hora de las realidades, los hechos fueron diferentes.
Para quienes acusan a los sectores pentecostales de mostrar «indiferen-
cia» social, y los Haman despectiva y of ens iva mente SECTAS, deb en
observarque en estos momentos dichas agrupaciones estan mostrando interes
en este campo estableciendo escuelas y centros de ayuda y orientacion.
Tradicionalmente en dichas congregaciones se ora intensamente por la salud
ffsica de la gente. Cuando alguien carece de trabajo u ocupacion, tambien se
ora y se busca ayuda. En los conflictos familiares no solo se ora sino que se
pro vee consuelo y consejo, y muy a menudo, hasta se da palabra de profecia.
Todo 10 cual revela, que aunque a su manera, estas congregaciones no son
socialmente indiferentes.
Las necesidades estan presentes siempre,pero la FORMA como se
busca solucionarlas, es diferente. Esta es parte de la libertad humana y
cristiana. Y esto de ninguna manera indica indiferencia social, sino modos
distintos de enfrentar las circunstancias. Y los cristianos buscamos en estas
cosas, no solo poner nuestra parte, sino dar oportunidad al Oios en quien
creemos, que El tome parte en nuestros problemas y reciba gloria y alabanza.
Y este acercamiento es precisamente el que molesta y disgusta a muchos
«cientificos» sociales sencillamente porque no creen que Oios exista 0 por-
que piensan que Oios nada tiene que hacer con el hombre, sino que este es el
unico duefio de su destino. Esta es la caracterfstica de nuestro mundo se-
cularizado y humanista, que ha penetrado profundamente a todas las ciencias
sociales, a la Iglesia Catolica tanto en sus expresiones conservadoras como
liberales,y a los sectores liberales protestantes.
(4) NOS ATACAN A LOS EVANGELIC OS PORQUE SOMOS
"CONSERVADORES"ENTEOLOGIA Y ASI NUESTRO DISCURSO
ES ALIENANTE.;,QUE RESPONDEMOS?
PRIMERO. La naturaleza de toda religion universal es de por si con-
servadora. Por que? Porque tiene fundamentos definidos que proceden del
pasado. La religion islamica vive de su gran apego al Coran. Lo mismo se
puede decir del budismo, del hindufsmo, del judafsmo y otros. La Iglesia de
Roma, igualmente, arguye que sus fundamentos son antiguos, muchos de los
cuales son falsos, como la confesion auricular, la autoridad de la tradicion, la
mediacion de Maria, el sacerdocio,etc. Asf que, la fe evangelica que se
76
confiesa biblica y apostolica, no solo puede reconocerse poresa
razon, sino que debe aspirar siempre a mantenerse en sus prmClplOS.
SEGUNDO. En cuanto al usa especffico del termino «conservador»,
que por 10 general es ubicado 0 confrontado con el «liberal» 0 «pro-
gresista», el evangelico latinoamericano es teologlcamente, conservador.
Que quiere significar esto? .
Conservador implica la aceptacion de factores tales la
Biblia como Palabra inspirada por Oios y suprema autondad en matena de fe
y de conducta. Implica que el diagnostico que la Biblia hombre, de
las sociedades y las naciones es completamente reahsta y a la
situacion humana, de modo que explica al hombre, su pecado, y sus Clrcuns-
tancias como nadie 10 ha hecho. Implica tambien la accion divina en el
yen la historia, centrada en la persona y obra de Jesucristo, mediante
Su plan de redencion, muchas el y fe.en
Jesus, encuentren justificacion y reconclhac1On ante 01OS, ademas vIda
abundante y vida etema. Implica el elemento sobrenatural en el naCImIento
virginal de Jesus, su deidad y la absoluta necesidad de su muerte para la
remision de los pecados.
Implica, ademas, que nuestra conducta en   esta defin.ida en 10
que conocemos como la etica del que el
privilegio de ser libres en Jesucristo, de VlVlr una vIda de santldad y dedlcada
al servicio de Oios y de la humanidad de manera que seamos
de amor, de buenas obras y de justicia. Igualmente la presencIa mlSlon de
la Iglesia en el mundo, guiada por el Espiritu para la buena
nueva y hacer discfpulos de Jesucristo hasta la ultImo de la tierra, la suprema
esperanza cristiana fundamentada en la segunda venida de Jesucristo y la
instauracion de Su reino etemo. Se podrfan incluir otros elementos pero estos
dan una idea basica de 10 que define al termino «conservadof».
A esta fe y vivenciaes 10 que los sociologos Haman «discurso alienante»
o «escapista» de la realidad del mundo en que   y que con ellos 10
hacemos es crearfalsas ilusiones. Sin embargo qUlenes en
encia propia esta fe sabemos que por eHa hemos aprendldo mejor, a
tener mejores relaciones con el projimo, a tener u?a comprenslOn mundo
y de la vida mas alto y Heno de significado y y a no ser de la
manipulacion de los ilusionistas politicos y rehg1Osos. Tamblen hemos
aprendido a resolver las preguntas fundamentales que todo ser humano se
hace acerca del sufrimiento, de la muerte, de la vida despues de muerte, la
suerte final del mundo, de la humanidad y del triunfo final de OlOS y
pueblo, de lajusticia, del bien y del amor. Oe maneraqueestafe, aunque Vleja,
77
tiene actualidad pennanente en cualquier cultura 0 tiempo. Se comprueban
asi las palabras de Jesus: «Asi, que, si el Hijo os libertare, sereis verdadera-
mente libres». Y «El cielo y la tierra pasanin, pero mis palabras no pasanin».
(In.8.36; Mt.24.35).
TERCERO. Hay un importantisimo factor que todo soci6logo de la
religi6n debe conocer, en relaci6n a los Cristianos Evangelicos. En el pen-
samiento sociol6gico chisico, algunos han postulado, como Dagostino, que
la es el de articulaci6n de la sociedad». 0 sea que se
consIdera a la relIgIOn, especIal mente como una funci6n integradora de las
sociedades.
Lo anteriores facilmente comprensible cuando se piensa porejemplo en
el enfasis teocnitico de la religi6n musulmana en que la sociedad gira
alrededor del Coran y de las palabras del Iman 0 del Ayatollah. Igualmente
ha sucedido con la religi6n Hindu que estableci6 su sistema de castas sociales
cosa que ha sido un factor negativo. La religi6n cat6lica ha jugado tambien
el mismo papel, al punto que en los paises que se Ie pennite, no solo ostentan
ser religi6n oficiaI, sino que con sus amplios poderes y privilegios, determi-
nan muchisimas cosas en la vida social, polftica y cultural. Ni se diga del
poder absoluto que ejerci6 en la Edad Media por 10 que consideraban que
habian establecido el reino de Dios en la tierra. Esto se ha dado tambien en
algunos sectores que surgieron de la Refonna Protestante del siglo XVI.
Pero la Iglesia Cristiana Evangelica de nuestro continente, tiene varias
RAICES, que si no son conocidas, se Ie juzgara sobre bases equivocadas y los
resultados de los estudios nunca saldran ajustados a la realidad.
PRIMERA RAIZ. La Iglesia Evangelica se afinca en algunos principios
TEOLOGICOS de laRefonnaProtestante 10 que la CENTRA, especial mente,
en la Sagrada Escritura como nonna suprema de fe y practica,en la obra
redentora de Jesucristo en la cruz y la fe en dicha obra como unico camino de
salvaci6n, es, en la FE APOSTOLICA DEL SIGLO I. Por esto es que
reafinnamos slempre los principios de la SOLA ESCRITURA, la SOLA FE
y la SOLA GRACIA.
.SEGUNDA RAIZ. Desde la perspectiva hist6rica y experiencial, la
IglesIa en continente NO fue el fruto de las Iglesias que surgieron de
la Reforma de los GRANDES AVIV AMIENTOS espirituales del siglo
XVIll acaecIdos en Inglaterra y que tuvieron como paladines a hombres como
Whitefield y Wesley. AI respecto en 1961 escribi6 Adam Sosa: «Saludamos
antepasados de toda la Iglesia Evangelica a Lutero, Calvino,
Z.wmgho y a V   Y los de todos los siglos; pero
mnguna de las IglesIas nacIdas de la Refonna del siglo XVI tuvo nada que ver
78
directamente con la implantaci6n del cristianismo evangelico en la America
Latina.» Y anade: «Las denominaciones que llegaron primero a nuestros
paises con el mensaje evangelico fueron las norteamericanas descendientes
directas del avivamiento ingles del siglo XVIII 0 influidas por eI. Mas tarde
se les unieron algunos grupos britanicos y americanos nacidos en el siglo XIX.
Las Iglesias Luteranas, Presbiterianas y Episcopales que hoy realizan obra de
evangelizaci6n en los idiomas ibericos en la America Latina son asimismo
ramas de dichas confesiones desarrolladas en los Estados Unidos, no sus
congeneres europeas».
(PENSAMIENTO CRISTIANO,Marzo 1961, pp 243-235)
Esta DIFERENCIACION es muy importante conocerla porque tiene
una implicaci6n de alcances inmensos en la realidad religiosa. El Rev. Sosa
10 plantea asf. «S610 para una pequena minorfa la Refonna signific6 un
CAMBIO DE ACTITUD PERSONAL en materia religiosa, una EXPERI-
ENCIA RELIGIOSA.(mayusculas nuestras) ... L,Que encontramos, en cam-
bio, en la Inglaterra del siglo XVIII, cuando estaIIa poderosamente el
avivamiento evangelico que transform6 la fisonomfa espiritual y moral del
pais? .... Era la hora mas oscura de la noche mas negra de Inglaterra:
moralidad agonizaba, la religi6n habia desplegado las alas y volado; nadle _,
parecfa saber d6nde estaba Dios ... Wesley dio impulso espiritual a la lucha
contra la esclavitud y las bebidas alcoh61icas; .. predic61a salvaci6n interior y
personal, sabiendo que de alli manarfa la salvaci6n social». Y concluye: «Tal-
vez aqui res ida en gran parte la causa de ladiferenciaci6n de apreciaci6n entre
el protestantismo europeo y el evangelismo latinoamericano. Nuestra
actividad principal es, y sera por mucho tiempo aun, esencialmente
evangelfstica: estamos para «salvar almas», es decirpara llevar a los hombres
a un CONOCIMIMIENTO SALVADOR DE CRISTO que opere en ell os
una TRANSFORMACION RADICAL de sus vidas. Lo esencial para las
Iglesias evangelicas de la America Latina es lograr la conversi6n de hombres
y mujeres». (Op.cit. pp 236-237)
Aquellos grandes avivamientos fueron caracterizados por su centrali-
dad en la Santa Biblia como PALABRA DE DIOS que habla al hombre en
su necesidad y condici6n; por una experiencia viva de CONVERSION, de
conocimiento y direcci6n del ESPIRITU SANTO que lleva a una vida de
SANTIDAD, 0 sea con un contenido total mente ETICO; y por una inmensa
motivaci6n a la EV ANGELIZACION, 0 sea a compartir y lIevar la B VENA
NVEV A del Senor a todas las personas. Precisamente el siglo XIX se
caracteriza por la aparici6n de grandes predicadores, que siguiendo a
Whitefield y Juan Wesley son instrumentos de Dios para IIevar el evangeho
y vida nueva a millones de personas en Inglaterra, Escocia, Norteamerica y
79
algunas regiones de Europa. Entre enos estan los nombres muy bien
conocidos de Charles Finney, Jonathan Edwards quien fue presidente de la
Universidad de Princeton, Charles Spurgeon, Dwight Moody, Billy Sunday,
R. Torrey y otros. Estos a su vez han inspirado a muchisimos hombres Lati-
noamericanos y de otros continentes en el siglo XX.
La TERCERA RAIZ de la Iglesia Evangelica Latinoamericana viene
por la via de Norteamerica y tiene que ver con la decision de SEPARAR LA
IGLESIA DEL EST ADO. Los PEREGRINOS que vinieron afundar algunas
de las colonias en el Norte del Nuevo Mundo traian un SUENO:FUNDAR
UNA SOCIEDAD EN BASEA LA LIBERT AD. Ellos venian de Inglaterra,
Holanda y otras partes, perseguidos tanto por los gobiemos de confesion
protestante como catolicos. El historiador peruano, Dr. Luis Alberto Sanchez
dice: «En vista de las hostilidades del poder contra ellos, muchos puritanos
decidieron abandonar su patria y refugiarse en Holanda, y como ahi tambien
fueran perseguidos, resolvieron pasar a America, en busca de una libertad de
concienciaque en Europa se lesnegaba ... » (Historia General de America,Tomo
I, p.269). Cuando se establecen las primeras colonias, afiade el historiador
Sanchez: «La idea religiosa presidia estas fundaciones, y Williams, con
experiencia sobre la intolerancia, proclamo la libertad religiosa en su co-
marca. Con el se inicia el regimen de libertad de conciencia». (op.cit. p.270)
Posteriormente en todos los estados de la Union Americana se reconoce
elprincipio de la SEPARACION DE LA IGLESIA YELESTADO. Charles
Colson cercano colaborador del ex -presidente Richard Nixon, 10 expresa asi:
«Entre tanto, en el Nuevo Mundo un experimento radical abrio otro capitulo
en las relaciones iglesia-estado. Ana un grupo de granjeros, que no eran ni
ingenuos acerca de la naturalezahumana ni pretenciosos acerca de la sociedad
humana, estaban redactando la Constitucion Americana. Como rechazaban
asignarle poderes redentores al estado 0 permitir poder a la iglesia, el
experimento Americano separo estas dos instituciones por primera vez desde
Constantino». (Kingdoms in Conflict, p. 113. Trad. personal). Este principio
y pnictica de la SEPARACION DE LA IGLESIA Y EL ESTADO es el que
siguen las Iglesias Evangelicas Latinoamericanas como la mas biblicaexpre-
sian de las relaciones iglesia-estado hasta tanto no regrese el Senor Jesus y
tomebajo suautoridadtodos los poderesdel mundo. (I Cor. 15.23-25;Ap.ll.l5-
18).
La CUARTA RAIZ se da en los movimientos del Espiritu Santo en los
puros albores del siglo XX. Grupos de cristianos de diferentes deno-
minaciones viven una nueva, viva y renovadora experiencia al ser visitados
por el Espiritu de Dios, hablar en otras lenguas, vivir el poder de los dones
80
espirituales, tener una profunda motivacion para la vida en todos sus ordenes
y un conocimiento de Dios que no se da en el nivel de la tradicion y de la
liturgia. Esas manifestaciones divinas fueron experimentadas en Suecia,
Norteamerica, Alemania, Chile y otras partes del mundo. Con esto no solo
afloraelllamado mundo Pentecostal, sino que pnicticamente todos los grupos
religiosos, en mayor 0 menor grado, son afectados. Hoy se sabe que solo en
Iberoamerica dos terceras partes de la obra evangelic a es Pentecostal.
Estas rakes juntadas,permiten entender la verdadera naturaleza de la
Iglesia Evangelica Latinoamericana. Por un lado es una iglesia que CREE y
VIVE la existencia de DIOS y Su accion en el hombre, en el mundo y en la
historia. Es una Iglesia que cree en la necesidad de la CONVERSION de la
persona aDios por medio del arrepentimiento y fe en Jesucristo, 10 cual trae
efectos visibles permanentes, personales y sociales. Y cree tambien que hay
una ETICA 0 forma de vida que el que se confiesa cristiano debe seguir en
todas las expresiones de su vida. Todo esto se FUNDAMENTA en 10 que
Dios ha revelado en las SANTAS ESCRITURAS dadas al pueblo judio y a
los apostoles de nuestro Senor Jesucristo. La Iglesia as! cree que el REINO
DE DIOS esta presente ahora en el mundo pero en forma espiritual y no se
puede identificar con el poder politico. Asimismo ella debe vivir su fe y "
mision DESPROVISTA del poder temporal 0 politico. La FE es un asunto
de la CONCIENCIA PERSONAL y no de la determinacion de los estados ni
de los poderes politicos y la Iglesia debe ser obediente al Senor y no prestarse
jamas alos asuntos politiqueros. Y, final mente laIglesiaestacomisionada por
Dios para ser MISIONERA, EV ANGELIZADORA hasta 10 ultimo de la
tierra y hasta el regreso de nuestro Senor como Rey.
Es digno de afiadirse que este sentido misionero y evangelizador no es
la tarea ni e1 interes de gobiemos 0 de intereses economicos pues es la obra
de personas y de congregaciones cristianas libres, centro es Dios,
interes es la humanidad y la respuesta que para ella DlOS hene en el Evangebo
de Jesucristo. Es aqui Gonde se localiza el nueleo mismo de la vida y de la
vitalidad cristiana evangelica.
Cuando se lee a los fundadores de la Sociologia, por 10 general el marco
de referencia que ellos tienen es el europeo, es el de la Iglesia y el Estado
juntos, e1 de la religion y el poder civil   de la mano. De aqu! sus
enfoques hacia la religion llevan esta motivaclon. Yes poresto que sugenmos
a los sociologos actuales acercarse alfenomeno evangelico latinoamericano
con otros criterios mas ajustados a nuestra realidad.
Este hecho tan sencillo,es basico para entender a la Iglesia Evangelica.
Porque rechazamos la ingerencia de la Iglesia en asuntos del Estado, e
81
igualmente la del Estado en la Iglesia. La Iglesia cumple una funcion de
canicter espiritual siguiendo los lineamientos del Evangelio de Jesucristo.
Por 10 cual no entra en juegos polfticos, ni locales ni intemacionales. La
Iglesia cumple una funcion diferente como la altemativa de Dios a toda
persona, ya sea esta, de un sistema socialista, capitalista, modema, primitiva,
o de cualquier otra naturaleza. Todo esto implica que la integracion de las
personas anuestras congregaciones responde a un acto de fe en el mens.ye del
Evangelio que proclamamos, pero hecho por cada persona en modo inteli-
gente, responsable y conciente. Ni siquiera los hijos de los evangelicos se
consideran integrados a la fe hasta que cada uno de ellos haga su propia
decision de fe, evidenciada por el bautismo en agua y frutos de vida nueva.
Es en vano querer ir a buscar acciones polfticas de la Iglesia Evangelica,
ya sea como instrumento de poderes fonineos 0 nacionales, 0 bien como
accion de ella misma. Pueden darse casos, como excepciones, pero no como
regIa. Sf se puede buscar en los creyentes en forma personal, porque como
ya ha sido dicho, cada uno es absolutamente libre en Jesucristo para
determinar su opcion polftica. Y de hecho, cada creyente tiene su propia
opinion, pero como congregacion, NUESTRAS FINALIDADES SUPRE-
MAS son adorar y conocer al Senor y Su Palabra, edificamos mutuamente,
anunciar y propagar la fe bfblica, ayudamos en nuestras necesidades y
aprender a serviren el mundo a nuestro projimo sin distingos de raza, posicion
social 0 conviccion religiosa. Creemos que este es ellegftimo marco de accion
que Dios Ie ha senalado a su Iglesia.
CUARTO. Es necesario aclarar que el hecho de que los evangelicos
tengamos una fe considerada «conservadora», no establece de modo alguno
que en cuanto a las opciones politicas tambien 10 sean. Por un lado si se trata
de la polftica norteamericana, conservadores y liberales en Latino y Nor-
teamerica son dos cosas completamente diferentes. Por otro, como ya se ha
dicho, las opciones polfticas de los evangelicos latinoamericanas son muy
variadas, tanto que en los mismos hogares e iglesias se da una amplia gama
de posiciones y es materia de conflicto si un pastor 0 algun lfder pretende
manejar la opinion polftica de los hermanos.
A todos los que han juzgado a nuestra «conservadora» fe como un
elemento alienante 0 de falsa ilusion, hoy les preguntamos: l.adonde ha
quedado todo el discurso que en las aulas universitarias, en las catedras de
humanidades, en la propaganda polftica, y en la instigacion a la revolucion
que traerfa el parafso terrenal, han ensenado y vociferado los seguidores de
Marx, de Lenfn, de Mao, y de la Teologfa de la Liberacion? Acaso aquellas
ideologfas no han servido para humillar y despojar al ser humano de su
verdadera dignidad, y para llevar a las sociedades y naciones a callejones sin
82
salida? l.Es este un discurso «progresista» 0 es una proposicion
para hacer que la humanidad regrese a la Edad Media 0 al tlempo de los
faraones egipcios?
Razon tuvo el apostol San Pablo cuando despues de conocer otros «dis-
cursos» y andar por otros caminos, al fin encontro el catn!no y .la persona de
Jesucristo. Entonces pudo exclamar: «Y ciertamente, aun
cosas como perdida por la excelencia del conocimiento de Cnsto Jesus, ml
Senor, por amor del cuallo he perdido todo, y 10 tengo por basura, para ganar
a Cristo ... » (Fi1.3.8)
(5) UNA PALABRA RELACIONADA CON La DE «SECTAS».
La Iglesia Catolica es la que mas ha empleado el SECT AS en
relacion a los grupos no solo no catolicos, sino muy   los
pentecostales y evangelicos. El sentido se emplea en mododesprecIatIvo y
ofensivo y evidencia sobre todo la preocupacion y el que las
causan a la Iglesia Catolica. El trasfondo de esta situac.lOn es el_de la
perdida de terreno que la religion que llego con la espanola esta ex-
perimentando. Se considera que en nuestro ya hay unos 40
millones de cristianos evangelicos. Dentro de esta reahdad   de
cientfficos sociales algunos, dando interpretaciones apegadas a hlpotesls del
todo cuestionables y desactualizadas. Con todo deseamos ofrecer un acer-
camiento evangelico a este asunto.
PRIMERO. En algunas clasificaciones se trata de separar a las Iglesias
Evangelicas de las Pentecostales y a estas,   se
como SECTAS. Consideramos que el cuerpo cnstIano esta
integrado porunos y otros. De hecho en algunos documentos atacan
a los Pentecostales como «sectas» pero en seguida 10 hacen extenslVO a todos
los Evangelicos.
SEGUNDO. Si nos llaman SECTAS simplemente DIFERI-
MOS de la fe y de la practica de la Religion Catolica, que se ser la
piedra de toque de la fe cristiana, aceptamos muy gustosos que se nos
califique. Los Evangelicos creemos que la Iglesia cambIad? todo
el mensaje y sentido original de la fe cristiana apostohca. e
historicamente ella merece llamarse SECTA. Es un de
gente libre ser «disidente cuando la conciencia y el sentido mdlcan
la comunidad a la que se ha pertenecido, se ha desnaturahzado». Iglesia
Catolica cambio su naturaleza cuando «se hizo aliada del Estado pnmero, y
poder temporal despues, llegando a convertirse ella misma en estado, para
que, por sus caracteres, bien se Jes puede catalogar de sectas. Pero otra cosa
es la familia de Iglesias Evangelicas. En paises europeos, norteamericanos
y asi<iticos se deslindan claramente los campos religiosos y el movimiento
evangelico es considerado Iglesia. En Costa Rica por una comprensible
injusticia legal, no se ha querido reconocer el estatus de iglesia a los no
cat61icos, por 10 que tenemos que amparamos a la Ley de Asociaciones,
aspecto que trae muchos inconvenientes. ActuaJmente en Espana, madre del
fanatico catolicismo de nuestras tierras, no solo a la Iglesia Evangelica no se
Ie considera secta, sino que es considerada LEGALMENTE Iglesia equipa-
rada con la Iglesia Catolico Romana y con la religion Judfa.
SEXTO. Es siempre valioso comparar con otros parametros. EI Dr.
Samuel Escobar hace mencion de la opinion del sacerdote pasionista belga
Franz Damen, Secretario Ejecutivo del Departamento de Ecumenismo de la
Conferencia Episcopal Boliviana. Dicho sacerdote afirrna que «parece
todavfa imposible comprobar que existe una conexion estrategica entre la
polftica expansionista norteamericana hacia America Latina y la prolifera-
ci6n de las sectas religiosas en el continente». El ha comprobado que las
sectas son un fenomeno primariamente religioso mas bien que politico, que
un numero creciente de sectas no son de origen norteamericano sino lati-
noamericano y que muchas de ell as se nacionalizan e independizan pronto.
Finalmente sostiene que «no podemos decir que las sectas se echen violen-
tamente como un" verdadera avalancha sobre el pueblo. Cuentan mas bien
con una acogida relativamente buena de parte de la gente». (Tornado de Franz
Damen, LAS SECT AS:A V ALANCHA 0 DESAFIO?, Cuarto Intermedio
revista publicada por la orden Jesuita, Cochabamba, Mayo de 1987, p. 45)
Otro caso es el del Padre Angel Salvatierra quien dice que «las sectas
tratan de responder con metodos propios a la demanda religiosa de los
sectores marginados. Estos encuentran en aquellas un espacio de vida
comunitaria y fraterna, .un lugar donde celebrar la fe dando rienda sue Ita a la
parte sensible y emocional, una comunidad que les hace descubrir su misi6n
evangelizadora y hasta les permite a1canzar protagonismo religioso sobre la
base de la Palabra de Dios, una vision religiosa de la existencia acorde con el
sentido de dependencia hacia 10 sagrado que experimenta el pueblo y una
ayuda fraterna ante las necesidades de orden material». (P .Angel Salvatierra,
RETOS Y CARACTERISTICAS ESPECIALES DE LA NUEVA
EV ANGELIZACION, en CELAM, Nueva Evangelizacion, Bogota: Docu-
mentos CELAM, 1990, p.90.)
Ignacio Vergara, Catolico, en preparacion para el Concilio Ecumenico
(1963) estudio al Protestantismo chileno, uno de los mas fuertes del conti-
nente. Entre sus conclusiones, una de elias es la siguiente: «Me atrev.:rfa a
asegurar que la primera causa del ex ito protestante en Chile es la sed de Dios.
Creo que no se puede sefialar como base, ningun otro motive) de orden
material, sino antes que nada vale esta razon de canicter espiritual». (EL
PROTESTANTISMO EN CHILE, p. 226).
Finalmente, Monsefior Boaventura Klopemburg, teo logo y sociologo
catolico brasilefio, explica las causas del «vertiginoso» crecimiento evangelico
y sefiala las siguientes:(1) estrecha fraternidad social y religiosa entre sus
miembros; (2) convivenciaafectuosa y personal en pequefias comunidades de
base; (3) formaci on de la comunidad de culto mediante gran entusiasmo por
laPalabra de Dios; (4 )participacion activa de todos los fieles en la liturgia; (5)
devocion individual y familiar centrada en la Biblia que entra asi en la vida
cotidiana; (6) encuentro personal con Cristo como Salvador; (7) cristocen-
trismo en la vida y piedad cristiana; (8) ministerio de los laicos; (9) enfasis
dado al poderdel Espiritu Santo; (lO)espontaneidad en la oracion: Ol)entu-
siasmo en la evangelizacion; (12) multipIicacion de los ministros salidos de
la misma base en que trabajan; (13)capacidad de organizacion popular; (4)
valorizacion de la fraternidad entre los marginados; (5)victoria sobre el
pecado. (Revista MedellIn, Movimientos autonomos en America Latina).
3.3. CONSIDERACIONES FINALES
(1) Lamentamos que algunos estudios que hacen de los evangelicos
carezcan, por 10 menos, de objetividad relativa. Sin embargo el tiempo mu-
estra que poco a poco la verdad de las cosas va saliendo a [lote. La Palabra
de Dios nos advierte: «Porque nada podemos contra la verdad, sino por la
verdad». (II Cor. 13.8) La obra de Dios en la tierra ha vivido siempre bajo la
presion de acusaciones falsas, de hechos desfigurados, de verdades a medias
ode interpretaciones fundamentadas en ideologias que la adversan. Peroesto
es parte de nuestra labor y de la oportunidad que se nos brinda para hacer una
digna defensa de la fe. Instamos a nuestros hermanos cristianos evangeIicos
en todo el continente a estudiar con cuidado 10 que dicen de nuestra Iglesia 0
de nuestra fe, analizarlo con serenidad, desenmascarar 10 falso y atesorar todo
aquello que sea utiI. La Biblia nos recomienda «Examinadlo todo; retened 10
bueno». (I Tes.5.21)
. (2) Instamos a quienes se dedican a las ciencias sociales en general, a re-
VIsar no solo sus metodologIas, sino, sobre todo sus fundamentos 0 presu-
posiciones filosoficas e ideologicas. Respecto a la religion es indudable que
existen una serie de ideas y actitudes que vienen de atras que han hecho per-
der de vista algunos elementos de gran importancia. Es tiempo de ensayar
86
nuevas hipotesis y metodos que permitan acercarse a la comunidad Cristiana
Evangelica para descubir 10 que en verdad ella A.los
la fe que hacen de las ciencias sociales su campo de lI1vestIgaclOn y
tambien les llamamos a ser criticos de los fundamentos,
ocultas y metodologias de su disciplina, a intentar nuevas ViaS, a reahzar
investigaciones con alto grado de seriedad, deseo de entender al mundo, y en
el caso de la Iglesiacristiana, verla desde sus reales, conocer la verdad
de las cosas. Y tam bien les instamos acompartlrelEvangeho con sus colegas.
(3) Nunca sera suficiente insistir en que la fe cristiana evangelic a encie-
rra como elemento primordial y determinante, el factor SOBRENA TURAL.
Qde queremos decir con esto? Que creemos. que hay un Dios   real,
no creado por el hombre ni como algunos dlcen, por la «necesldad». de que
haya alguien mas alIa de nosotros. Es un Ser t.iene de su
creacion pero que al mismo tiempo la juzga, vIslta, puede lI1tervemr .en la
vida de las personas, de las sociedades y naClOnes cuando El 10 consldera
necesano. . . d
Este elemento sobrenatural es el que ensefia la Sagrada .eo-
. t· Es el que Dios descendio y se encarno en un ser real, hlstonco,
cns lana. . b.
Jesucristo, quien manifesto el pOOer divino con sus milagros,   go 1-
erno sobre la naturaleza , y victoria sobre la muerte. Tamblen haber
vencido al pecado y a Satanas en la muerte en la cruz del Calvano, obra
suprema para redimir al ser humano, y al final, eliminar esos
son la causa final del mal humano. Es sobrenatural fe VlVenCla
porque el Espiritu Santo esta presente en el mundo, ilumll1a a qUlenes se 10
permitan, redarguye de pecado, convierte y hace nacer nuevo a las per.sonas
que por la fe en Jesus 10 piden. Esto es un .mtlagro que expenmen-
tamos asi como muchas otras manifestaclones dlvll1as, que son de la
de la vida de quienes se han convertido genuinamente a DlOS.
Sin este elemento sobrenatural no existe fe cristiana verdadera. Podra
haber religiosidad exteina, poder sobre las gentes en nombre fe,
religiosidad integrada a la cultura, ala sociedad y al sistema pohtIco. Sl los
sociologos insisten en desconocer el factor sobrenatural como la
realidad, seguiran dando palos de ciego y jamas P?dran entender 111 exphcar
bien la verdadera dinamica de la Iglesia de Jesucnsto. Por esto
mos que los cristianos dedicados a sociales, solo s.ean cntIcos
de las bases de su disciplina academlca, smo que al. rmsmo tlempo sean
creativos y aporten nuevas luces y dimensiones a la , .
Los que pretenden que la ciencia en general tIene .la ultlma palabr:
necesitan reconocer que hoy, precisamente al final del slglo XX, y con 1
ciencia en su zenit, se levantan voces en tOOo el mundo, y en todos los campos,
87
que la ciencia asf como algunos la conciben, no es la ultima palabra. Se esta
repitiendo que tanto la ciencia como la filosoffa y la religion, deben ser
integradas para poder tener una comprension mas ajustada a la realidad del
fenomeno humano y de todo 10 que existe. Con esto nos estamos dando cuenta
que el fundamento positivista de las ciencias sociales se ha desmoronado y no
es cierto que el hombre con haber llegado a su estadio positivo 0 cientffico,
ya alcanzo su mayorfa de edad, y por tanto la «religion y sus mitos», como
suelen decir, es algo completamente superado. Y 10 mas importante: no es
que yean la importancia de la religion en sf, sino que logren percibir en la fe
cristiana evangelic a, mas que religiosidad comun, el elemento sobrenatural,
que Ie da el verdadero contenido y sentido.
(4) Relacionado con el factor sobrenatural, hay otro elemento que es im-
portante tomar en cuenta. Quien ha llegado a conocer personalmente a Jesu-
cristo, y es seguidorde laPalabra de Oios, vive. por asi decirlo en dos mundos
y con dos ciudadanfas. Vivimos la vida comun, como todo ciudadano de este
mundo, pero vivimos tambien la dimension espiritual de 10 divino.
La Biblia expresa esta realidad cuando dice: «Si, pues, habeis resuci-
tado con Cristo, buscad las cosas de arriba ... » (Col. 3.1). Buscamos reali-
zarnos como todo ser humano pero nuestra vision mas alla: « .. olvidando
ciertamente 10 que quedaatras, y extendiendome a 10 que estadelante, prosigo
a la meta, al premio del supremo llamamiento de Oios en Cristo
Jesus».(Fil.3.13-14) Somos «mundanos» en todo aquello que nos 10 perrnita
la etica del reino de Oios, pero aspiramos y suspiramos por la «ciudad que
tienefundamentos,cuyoarquitectoy constructoresOios». (Heb.11.l0). Nos
alimentamos de carne, leche, pan, agua, igual que todas las personas, pero
tambien de la Palabra de Oios. Estamos bajo las autoridades civiles del
mundo, pero por sobre todo bajo la autoridad de Jesucristo y de Su Palabra.
(Rom.l3.l-6; Mat.12.50)
Esta situacion hace muy difkil que los estudiosos de 10 sociallogren
captar toda la realidad. Pueden ver, una cara, y esto parcialmente, pero
pierden el resto, que en este caso es muy determinante. La fe de la BibliaUega
a todoel ser y afecta a todas las relaciones: personales, familiares, laborales,
sociales, politicas, etc. Yes por esto que nuestra perspectiva y acercamiento
a muchas de las cosas del mundo, son diferentes de la del resto de la poblacion.
(5) A las Iglesias cristianas les exhortamos a revisarconstantemente sus
bases de fe al mismo tiempo que el trayecto historico que van trazando. La
historia de la Iglesiaabunda en ejemplos de como sectores de la Iglesia que
vivieron fieles a sus bases, en determinados momentos y circunstancias, se
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desviaron, perdieron gran parte del elemento de la fe cristiana, 10.
natural, han Uegado a seruna simple formarehglOsa Y hasta se han preclpltado
por el despenadero de la apostasia.
El rapido crecimiento de la obra evang6lica en Iberoamericaes un hecho
real, que desde luego algunos tratan de ocultar 0 bien de fines
obvios. Sin embargo nosotros ante la dicha de 10 que DIOS esta haclendo,
debemos mantenemos en un estado de constante vigilancia para mantenemos
aferrados a la «sana doctrina» 0 a la «fe que ha sido dada una vez a los santos».
Aunque a esta fe se Ie llame «conservadora», es ella la fuerza de nuestra
Iglesia. No somos ni seremos una gran. de y poderosa. S.eremos
10 que cada congregacion y creyente en montanas, vIllas, pueblos y clUda?es
sean en su medio como luz y sal del mundo, como anunciadoras senclllo
pero poderoso evangelio de nuestro Senor Jesucristo y como servldores de
todas las personas.
(Mat.5.13-16; FiI. 2.15)
La Palabra de Dios nos advierte que para el final de la historia c.or:
eran
muchos vientos de doctrinas y habra mucho engano religioso. EI creclmlento

surjan ideas y doctrinas con apanencla de pledad en el son la
negacion de ella y de la verdad. (Mat.24.10-13; I Tlm.4.7; II Tlm.3.1-17)
(6) Finalmente, instamos a todos nuestros a vivir
la fe, a caminar segun los principios eticos del de OlOS, a del
poder de la obra de Jesucristo en la cruz del   a mantener la uOldad
del Cuerpo de Cristo, a vivir aferrados ala glonosa esperanza del regreso de
nuestro Rey y a darnos a todos en amor y servicio E? un
ayuno de metas, de vision, y de esperanza, el pueblo de Dl?S hene su mas
grande oportunidad de servir mediante el poder del Evangeho, del
la sangre de Jesus, del poder de la Palabra de Oios y del poder del Espmtu
Santo. Hagamos nuestras cada momento estas palabras:
«ASI QUE,RECIBIENDO NOSOTROS UN REINO
INCONMOVIBLE, TENGAMOS
GRATITUD, Y MEDIANTE ELLA SIRVAMOS ADIOS,
AGRADANDOLE CON TEMOR Y REVERENCIA».
HEB.12.28.
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