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Preliminares

a lectura de los escritos de Pablo no deja indiferente. Si la genialidad de Pablo nos sorprende, algunas de sus palabras nos sumen en la perplejidad.

Un pensamiento fuera de lo comn


En efecto, no siempre es fcil seguir la argumentacin del Apstol, construida a la vez con afirmaciones perentorias y abruptas interpelaciones. La sucesin de los temas abordados no se capta espontneamente en su lgica y pertinencia. As, a modo de ejemplo, por qu la primera carta a los Corintios nos presenta, desordenadamente, junto a grandes afirmaciones sobre la cruz y la resurreccin, exhortaciones sobre el celibato, el matrimonio, los tribunales civiles y la alimentacin? Estas palabras nos parecen incluso mezcladas con citas del AT, que las hacen difciles de entender. Nos desconciertan porque ignoramos los problemas concretos a los que responden, sin negar sin embargo que tambin se corresponden con los que nosotros tenemos. Por otra parte, el tono que Pablo emplea tambin sorprende, e incluso, en algunos casos, molesta. Si Pablo se muestra lleno de afecto por los tesalonicenses, a los que califica de amados del Seor, es temible para los glatas, a los que trata sin miramientos de estpidos y de insensatos. Por qu se permite tratar a los cristianos de una forma que calificaramos con facilidad de injusta? As pues, en la lista de los reproches dirigidos a Pablo figura en

un buen lugar el de intolerante. Se le acusa tambin de misgino. Se le califica de antijudo. Se le tacha incluso de dualista, al denunciar la carne para exaltar el espritu. Esa actitud suya, que nosotros interpretamos como autoritaria, parece imponer su voluntad a las comunidades en lo que concierne no slo a la fe, sino incluso a las costumbres. Hasta se llega a pretender que es el fundador del cristianismo. Para decirlo todo, su propia personalidad nos incomoda, porque su yo est omnipresente.

Un pensamiento irreemplazable
Hay que reconocerlo: los escritos de Pablo tienen un acceso exigente, habida cuenta de que un buen nmero de expresiones que emplea se han vuelto extraas para nosotros. El lector actual lee las cartas con los clichs que dos mil aos de historia, hecha de pasin y de disputas teolgicas, han forjado en torno a la persona de Pablo y de sus escritos. Los textos del Apstol se han vuelto hermticos, porque ya no encontramos en ellos la fuente absolutamente original que los alimenta. Sin embargo, el deber de leer los escritos paulinos se impone, ya que Pablo es un testigo irreemplazable, por el excepcional encuentro que el Resucitado ha hecho posible, por su misin universal y por sus cartas, que nos revelan a Cristo. La comunidad eclesial de hoy est invitada a volver a encontrar cada vez ms el sentido de las Escrituras en general y de los escritos de Pablo en particular, si quiere permanePRELIMINARES

cer viva en la fe. No debe ceder al desnimo por la exigencia real que representa la lectura de estos textos. Pertenecen a la revelacin y, por eso mismo, son indispensables para el conocimiento de Cristo. Escritos en un tiempo determinado, tienen un valor para todos los tiempos, no poseyendo otro contenido que el acontecimiento de Cristo.

cer que coincidan a cualquier precio las dos fuentes, sin por ello impedirnos utilizar ambas. Tambin es evidente que no podemos entender el desarrollo de la Iglesia dejando de lado el papel que Pablo desempe en ella desde el principio. Por ltimo, los Hechos de Pablo, los Hechos de Pedro y la Carta de los Apstoles son escritos apcrifos* tardos que datan de los aos 180. Son crnicas locales que, a su manera, hacen su contribucin a un cierto conocimiento del ambiente paulino. S Obra epistolar. Esta literatura no es fiable en el plano de los hechos, incluso menos en el plano del mensaje. No obstante, permite descodificar algunos a priori, comprender mejor la irradiacin de las primeras comunidades paulinas e interpretar algunas obras de arte que pudo inspirar. Junto a estas fuentes literarias, esenciales por lo que respecta a las cartas de Pablo y los Hechos de los Apstoles, hay que tener en cuenta tambin las investigaciones de los historiadores y los arquelogos, que nos permiten situar la vida y el mensaje de Pablo en el mundo grecorromano del siglo I. Estas investigaciones, al hacer que conozcamos mejor las instituciones, la vida, la economa, los transportes y la cultura de ese mundo, hacen su contribucin al conocimiento de Pablo y de las comunidades cristianas.

Las vas de acceso a Pablo


Para descubrir o redescubrir la personalidad de Pablo y el carcter irreemplazable de su mensaje es indispensable partir de sus cartas. stas estn redactadas, a partir de los aos 50, por el propio Apstol, al menos en el caso de siete de ellas: la carta a los Romanos, las dos cartas a los Corintios, la carta a los Glatas, la carta a los Filipenses, la primera carta a los Tesalonicenses y el billete a Filemn. La carta a los Colosenses y la dirigida a los Efesios son ms tardas, hasta el punto de que se discute su autenticidad; sin embargo, incluso sin resolver ese problema, en ningn caso podemos suprimir el carcter paulino de estas dos cartas, que representan, de hecho, la coronacin de un mismo pensamiento. En cuanto a las llamadas cartas pastorales, se consideran posteriores al Apstol. Este conjunto de cartas es el lugar por excelencia para descubrir a Pablo, su mensaje, su vida, su obra. Otra fuente, el libro de los Hechos de los Apstoles, introduce al conocimiento de Pablo. Es la obra de un historiador que data de los aos 80-85 y cuya finalidad es narrar el paso del Evangelio a los no judos. Sin tener la pretensin de escribir una vida de Pablo, los Hechos de los Apstoles contienen sin embargo informaciones indispensables sobre la materia: trazan, entre otras cosas, las misiones de Pablo, desde una perspectiva hagiogrfica, aunque tambin histrica. A pesar de que, en nuestra opinin, falten precisiones, no obstante hacen referencia a una coyuntura real. La relacin entre los Hechos de los Apstoles y las cartas es compleja. Por tanto, hay que tener cuidado con querer ha8
PARA LEER A SAN PABLO

Las partes de la presente obra


As pues, conviene descubrir los escritos de Pablo por la personalidad de su autor y su inscripcin en la historia. Por eso la primera parte de esta obra est dedicada al ambiente en que vivi. La segunda parte trata de la itinerancia del Apstol y de la fundacin de las Iglesias. La tercera parte, tras haber presentado la obra epistolar en su conjunto, aborda cada una de las cartas, situndolas tambin en la historia. Por ltimo, la cuarta parte presenta las lneas directrices del mensaje paulino. La naturaleza del pensamiento y de la obra de Pablo impide separar su vida de su obra: cada una de las partes remite necesariamente a las otras.

INTRODUCCIN

En tiempos de la dominacin romana


La paz romana
Pablo nace en Tarso, en la parte oriental del Imperio romano. Desde la victoria de Actium (30 a. C.), este Imperio est realmente pacificado. Sus lmites tienen, en el siglo I, una cierta estabilidad. Van desde Espaa a Siria y Palestina, pasando por Macedonia, Asia Menor (la actual Turqua), Egipto y los pases del Magreb. Ciertamente, esta extrema extensin, en la que Augusto organiz las condiciones de la paz romana (pax romana), presenta an algunos focos residuales de conflicto, especialmente en Judea, pero tambin en Pisidia o en Licaonia, en las tierras interiores montaosas de estas regiones de Asia Menor visitadas por Pablo. Sin embargo, por regla general, conquistas y guerras civiles ya no ocupan el primer plano. El bandidaje endmico y algunas revueltas no cuestionan los fundamentos de la autoridad romana. Si la supremaca de Roma se acepta es porque resulta aceptable y no porque se imponga mediante una fuerza armada que cuadriculara el Imperio para mantener a los pueblos bajo su bota. La supremaca romana tiene que ver ante todo con su administracin. Algunas provincias son administradas directamente: se confan a un gobernador o procnsul, por ejemplo Acaya o Asia. Otras estn administradas de forma indirecta, por ejemplo mediante una dinasta local, como en el caso de Judea.

Una sociedad disimtrica y viva


En este vasto Imperio, los habitantes estn repartidos muy desigualmente. La poblacin vive esencialmente en las ciudades, que velan por la vida de sus comunidades, la seguridad de los caminos y los servicios, as como por el aprovisionamiento. En la sociedad, las divisiones son muy discriminadoras. Aquellos que han obtenido la ciudadana romana representan una lite internacional; en el Oriente romano, los notables de las ciudades representan una lite local muy viva. De foma ms general, las diferencias son importantes entre el mundo de la ciudad y el del campo, entre las personas libres y los esclavos, entre los civiles y los militares. Las relaciones verticales son preeminentes, ya sean de parentesco, de amistad o de patronazgo. Este mundo no est fijado. El siglo I se caracteriza por un desarrollo econmico de algunas partes del Imperio. La explotacin de canteras, tanto en Italia como en Grecia, en las islas del mar Egeo y en Egipto, proporciona materias primas que son transportadas por la cuenca del Mediterrneo. Las mercancas (trigo, aceite, vino, nforas...) se intercambian por todo el Imperio, sobre todo por mar, debido a su peso o a su fragilidad. La circulacin de personas se ve favorecida por una relativa seguridad, por la necesidad de transportar las mercancas y por el desplazamiento de los ejrcitos. Los
INTRODUCCIN

Hechos de los Apstoles reflejan esta vitalidad, confirmada, por lo dems, por la arqueologa y las fuentes literarias.

Una cultura comn


La circulacin de las mercancas y de las personas favorece la de las ideas, tanto en el mbito religioso como en el cultural. En efecto, el Imperio es tambin una cultura comn. En este mundo de mltiples rostros, la lengua es factor de cohesin. El griego se habla en todas partes, incluso aunque no todos lo hablen y a pesar de que subsistan numerosos dialectos (licaonio, arameo, frigio...). Tambin se habla latn. La civilizacin griega es omnipresente, de forma tal que se esboza una uniformizacin no slo en el nivel de los monumentos, sino tambin en el de los cultos. Esta cultura comn permitir a Pablo orientarse durante sus mltiples viajes. S Itinerancia.

Por el contrario, el judasmo est basado en la confesin de fe en un Dios nico que se revela en la historia a un pueblo nico que tiene conciencia de su particularidad en medio de las naciones. A diferencia de los dioses adorados por las naciones, el Dios de Israel exige una adhesin del corazn. Una parte del pueblo habita en Palestina, mientras que una dispora* fuerte y antigua est presente en todo el permetro del Mediterrneo. S Hebreo, hijo de hebreos. Su importancia demogrfica no es desdeable: segn parece, en las grandes ciudades, un dcimo de la poblacin es juda. Los judos plantean a los romanos un problema esencialmente poltico con Judea. Los romanos aceptan algunas costumbres locales de la provincia de Judea (el sanedrn puede instruir procesos, a pesar de que los romanos ejercen la jurisdiccin civil y criminal y les someten a pesados impuestos, que enojan a la poblacin). Pero los nacionalistas pretenden expulsar al ocupante de la tierra que Dios dio a su pueblo. Llevados por un fervor mesinico, suscitan una revuelta contra Roma, que acabar en la guerra del 66. Es en este contexto de turbulencias polticas y de reivindicaciones de independencia del pueblo en nombre de la Ley donde Jess anuncia un Reino que no es de este mundo (Jn 18,36). Los romanos reconocen a cada pueblo el derecho a practicar su culto ancestral. En el caso particular de los judos, primero Csar y despus Augusto les concedieron las exenciones necesarias para poder observar su Ley, a condicin de no hacer proslitos y de no turbar el orden pblico. S Hebreo, hijo de hebreos; Itinerancia. El hecho religioso ser sin embargo fuente de conflictos permanentes. Los romanos no se enfrentan a los judos por el contenido de una religin, a la que por otra parte no tratan de comprender, sino que los choques tienen lugar frecuentemente en las ciudades griegas a propsito de costumbres cotidianas que parecen una traba para el orden pblico. As, Pablo

Dos mundos religiosamente opuestos


Se trata del politesmo en su diversidad y del monotesmo judo. S nico designio. Estos dos mundos se distinguen tanto por el nmero de fieles como por sus prcticas. Los cultos antiguos son religiones creadoras de vnculos sociales, en relacin con una comunidad y no con un individuo. La religin transmite representaciones de los dioses y los ritos comunitarios. Las divinidades fundamentan la ciudad y le otorgan su cohesin en torno a sacrificios pblicos. Los dioses pasan de Oriente a Occidente, donde su culto obtiene un gran xito. Lo importante es la prctica colectiva, no la creencia individual. La religiosidad del Imperio, marcada por una bsqueda de la salvacin, mezcla de forma natural supersticin, magia, astrologa y filosofa. Otros tantos aspectos con los que Pablo tendr que enfrentarse.
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PARA LEER A SAN PABLO

aparece con frecuencia como fuente de disturbios en la ciudad. En cuanto a los judos de Judea, llevan la lucha en nombre de la Ley al terreno poltico cosa que no har Pablo, lucha que les conducir a las guerras del 66-70 y del 132-135. El mundo grecorromano ofrece un universalismo cultural desde el punto de vista de la lengua y de la educacin, pero tambin desde el punto de vista poltico al integrar las diferentes naciones; los judos, al participar de la cultura comn, estn dispersos por el Imperio sin mezclarse con las naciones y volviendo su vista hacia Jerusaln.

nen la lucha contra los romanos. Para los judos es la ciudad santa. Roma es ya la magnfica ciudad que causar la admiracin de las cada vez ms numerosas personas que llegan a ella a partir del siglo II. Prueba de ello son las construcciones de Pompeyo, Csar y Augusto... Cuenta con un milln de habitantes que se hacinan en calles estrechas y tortuosas, con todo lo que esto supone de promiscuidad, insalubridad, ruido e inseguridad. La violencia est por todas partes; la circulacin es difcil. Habr que esperar al incendio del 64 para que aparezca un verdadero proyecto de urbanismo. Sin embargo, Roma es el centro del mundo. Puesto que Roma depende del mundo para sobrevivir, hacia ella convergen las mercancas ms necesarias para la vida: el trigo de Egipto o de frica, pero tambin los perfumes de Arabia, las especias, los aromas y el cristal procedentes del sur de Arabia por Alejandra, las maderas y los vidrios de Tiro, as como los mrmoles de Asia y de Grecia... Roma resplandeciente de oro, que posee las inmensas riquezas del mundo que ella ha hecho suyas, exclamaba cincuenta aos antes el poeta latino Ovidio (Arte de amar III, 121-122). Es en los foros, centros vitales de la ciudad, donde se decide la poltica del mundo. Es de la Urbe de donde parten todos los modelos, y a ella a donde se acude en busca de referencias. La Urbe engendra el sueo. Oh, Roma, que nada se te iguala y nada se te aproxima, canta Marcial, un poeta latino del siglo I (Epigramas XII, 8). Acaso no experimenta el propio Pablo el deseo, perceptible en la carta a los Romanos, de proclamar la Buena Noticia en esta ciudad que asume a las dems?

Dos ciudades simblicas: Jerusaln y Roma


Jerusaln no significa nada en el plano econmico, sino que debe su importancia a su estatuto de lugar santo del mundo judo. En tiempos de Pablo tiene la apariencia de una ciudad al estilo romano gracias a los trabajos de urbanizacin llevados a cabo por Herodes (teatro, palacio, hipdromo...). Goza de una autonoma aparente, ya que los romanos han establecido al gobernador en Cesarea. El Templo, cuya explanada fue agrandada, sigue siendo el smbolo por excelencia de la presencia del Dios nico. La sociedad es cada vez ms internacional y abierta, hasta el punto de que las advertencias del atrio del Templo fueron redactadas en griego y latn, en vista de los numerosos visitantes romanos y griegos. A pesar de su funcin estrictamente religiosa, se convirti en un lugar de agitacin poltica en el que algunos judos, llamados zelotas*, mantie-

INTRODUCCIN

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IMPORTANCIA

DE JERUSALN PARA LOS JUDOS DEL MUNDO ENTERO

ACTITUD DEL EMPERADOR CON RESPECTO A LOS JUDOS


El emperador [Tiberio] orden que todos los judos fueran expulsados de Roma. Entre ellos, los cnsules embarcaron a cuatro mil hombres, a los que enviaron a la isla de Cerdea; pero la mayor parte fueron castigados, ya que rehusaban servir para observar las leyes de sus padres, Flavio Josefo, Antigedades de los judos XVIII, 81-84.

Carta de Agripa I [rey de Judea] al emperador Cayo [Calgula] en el 40: Sobre la Ciudad Santa me incumbe decir lo que conviene. Esta ciudad, como ya he dicho, es mi patria, pero tambin la capital, no del nico territorio de Judea, sino tambin de la mayor parte de los dems territorios, a causa de las colonias que ha enviado, segn las pocas, a los pases limtrofes: Egipto, Fenicia, Siria... y a otras regiones ms lejanas: Panfilia, Cilicia, la mayor parte de Asia, hasta Bitinia y el fondo del Ponto; lo mismo en Europa, en Tesalia, Beocia, Macedonia... en Argos, en Corinto, en la mayor parte de las mejores regiones del Peloponeso. Y no son slo los continentes los que estn llenos de colonias judas, sino tambin las islas ms famosas, la Eubea, Chipre..., Filn, Legatio ad Caium 281-282.

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PARA LEER A SAN PABLO

CAPTULO 1

Pablo, hebreo, hijo de hebreos


Textos de referencia: Hch 7,55-60; 8,1-3; 22,3-4; 26,5-9; Rom 11,1; 1 Cor 15,9; 2 Cor 11,22; Gl 1,13-14; Flp 3,4-6; 1 Tim 1,13
egn el libro de los Hechos de los Apstoles, Pablo naci en Tarso, capital de la provincia romana de Cilicia (regin de la actual Turqua) (Hch 9,11; 21,39; 22,3). Podemos situar su nacimiento verosmilmente en torno al ao 10 de nuestra era, por deduccin, ya que hacia el ao 34, en el momento de la lapidacin de Esteban, es joven (Hch 7,58), y hacia el 60, escribiendo a Filemn, Pablo se considera como un viejo (Flm 9). S Cronologa. Su vida se desarrolla bajo el reinado de cinco emperadores romanos sucesivos: Augusto, Tiberio, Calgula, Claudio y Nern. Nacido en Tarso, en el Oriente, muere en Roma, en Occidente.

Sus orgenes
Aunque ignoramos la fecha exacta del nacimiento de Pablo, conocemos sin embargo sus orgenes familiares y sociales. La carta a los Filipenses es la que mejor nos informa de ello (Flp 3,4-14). S 1-2 Corintios. Orgenes familiares. Pablo se define menos por sus orgenes familiares que por su nacimiento en el judasmo. Circuncidado al octavo da, segn la exigencia de la tradicin, Pablo es de la raza de Israel (Flp 3,5). Pertenece al pueblo elegido. Es de la tribu de Benjamn: por tanto, su familia es originaria del norte de Galilea. Habiendo nacido en Tarso, pertenece al mundo de la dispora*. Jams reniega

de sus orgenes judos. Dir a propsito de sus detractores: Son hebreos? Yo tambin. Son israelitas? Yo tambin. Son de la posteridad de Abrahn? Yo tambin (2 Cor 11,22). Y acaso no soy yo israelita, de la raza de Abrahn, de la tribu de Benjamn? (Rom 11,1). Ciertamente, Pablo no pertenece a una de las grandes familias de notables que se enorgullecen de su genealoga y pueden hacer referencia a tres generaciones de ascendientes 1. Jams cita a su padre o a su abuelo. Por el contrario, insiste en el hecho de que no se ha mezclado, que es de la semilla de Abrahn, de la descendencia de Jacob. Esta forma de presentarse le distingue de los proslitos. Al llamarse hebreo, hijo de hebreos (Flp 3,5), trata de recordar que es judo, tanto por lnea paterna como materna. Si experimenta la necesidad de decirlo es porque los matrimonios mixtos eran frecuentes en la dispora. Saulo, Saulos, Pablo. Saulo, literalmente el preguntado, es el nombre hebreo que se le dio durante la circuncisin. Este nombre fue llevado, en la historia de Israel, por un hombre, tambin de la tribu de Benjamn y fundador de la monarqua en el siglo IX a. C. 2 Llevar un nombre como se en am-

1 A diferencia de lo que dicen los evangelios de Jess, no puede reconstruir su filiacin hasta los patriarcas. 2 En un discurso que el libro de los Hechos sita en Antioqua de Pisidia, Pablo menciona la figura del rey Sal (Hch 13,21).

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biente semtico es una invitacin a convertirse en el sustituto de la persona cuyo nombre se lleva. Esta eleccin de un nombre regio es tanto ms notable habida cuenta de que raramente se llevaba en la dispora. Es verdad que la helenizacin de Saulo produce Saulos, que, para un griego, es sinnimo de indolencia, lo que apenas parece corresponder a la personalidad de Pablo. Si creemos lo que dicen los Hechos de los Apstoles, Pablo aade al nombre semtico de Saulo la forma griega Paulos desde su encuentro con el procnsul de Chipre, que se llamaba Sergio Paulo (Hch 13,9). Pablo no cambi de nombre, sino que llev un doble nombre. A partir de ese momento, con ese nombre griego firmar sus cartas o ms bien las comenzar. La forma latinizada es Paulus, que significa poco, pequeo.

Hechos de los Apstoles (Hch 22,25-29). En sus cartas, Pablo no hace alusin a ello. Sin embargo, los hechos vienen a confirmar este estatuto, que sin embargo algunos exegetas han discutido. Pablo est perfectamente integrado en el Imperio. Vuelto hacia Jerusaln, sin embargo no es atrapado en el conflicto poltico que agita a Judea en su relacin con Roma. S Dominacin. Por el contrario, est abierto a las dimensiones del mundo de su tiempo; as est preparado para su futura misin.

ERA PABLO REALMENTE CIUDADANO ROMANO?


La ciudadana romana es un privilegio concedido a una lite. Algunos judos pudieron beneficiarse de l, como el hermano de Filn de Alejandra*. En el caso de la familia de Pablo es verosmil que recibiera ese privilegio en el momento de la llegada al poder de Augusto. Los exegetas se han preguntado por la ciudadana real de Pablo. Bastantes indicios tratan de probar que posee su ciudadana desde su nacimiento y por l. Es verdad que no conocemos de Pablo ms que su sobrenombre latino, Paulus (en griego Paulos). Tambin es el caso de Cicern. Ahora bien, un ciudadano romano tena tres nombres: el nombre, el sobrenombre y el gentilicio. El sobrenombre es en realidad el nombre de uso. Por otra parte, aunque el Apstol padeci penas que no deberan ser aplicadas a un ciudadano romano, es frecuente en el caso de que no pudiera hacer que se reconociera su ciudadana. sta jams es puesta en duda en Jerusaln. Adems, cuando se apela al Csar, se concede. Se le cortar la cabeza, muerte concedida al ciudadano romano. Su concepcin de los viajes corresponde a una visin de ciudadano romano. stos se le facilitan debido a sus relaciones, ligadas a su ciudadana. S Itinerancia.

LA

DISPORA

Este trmino (que significa dispersin) designa al conjunto de judos que viven fuera de Palestina. Desde la muerte de Alejandro en el 70 d. C. es una entidad representativa, numerosa y estructurada. Por extensin, se trata de los judos establecidos entre las naciones, as como los lugares o territorios donde viven. Las comunidades de la dispora representan dos conjuntos geogrficos y culturales: una dispora mediterrnea, muy densa en Egipto y en Asia Menor, y una dispora oriental en Siria y Mesopotamia. La comunidad de Roma adquiere importancia en el siglo I a. C. y desarrolla contactos con la de Jerusaln. La dispora oriental constituye un grupo aparte tnica y culturalmente. Sin embargo, por todas partes el griego se haba convertido en la lengua usual de los judos, incluidos los de Roma.

Ciudadano romano. Ser ciudadano romano significa beneficiarse de un estatuto que da derecho a participar en la vida pblica en Roma, y sobre todo que concede garantas judiciales y fiscales y que obliga a las autoridades a respetar su dignidad. Este privilegio es mencionado por el libro de los
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GNESIS DE UN APSTOL

Un hombre de relaciones por su familia. sta pertenece sin duda al mundo del comercio textil, que est en el origen de la prosperidad de Tarso. Los desplazamientos de Pablo son facilitados por los al-

bergues y las redes que le procura su familia 3, extendida por las orillas del Mediterrneo: se encuentra con una mercader de prpura en Filipos, con fabricantes de tiendas en Corinto, con tintoreros en feso; trabajar incluso en el sector textil debido a la formacin que ha recibido. La familia as dispersa pone en prctica la solidaridad. S Itinerancia.

Este conocimiento de las lenguas tambin le proporciona una conciencia geogrfica al estilo romano, que le inspirar sus desplazamientos por Asia Menor y Europa. S Itinerancia. La formacin intelectual va acompaada siempre de una formacin manual 5. Las referencias culturales. Pablo utiliza constantemente referencias culturales propias del helenismo. No hay que olvidar que Tarso est en el cruce de caminos que van de feso a Antioqua o de Rodas a Alejandra. Ciudad de intercambios y encuentros, rivaliza con Atenas en el plano cultural. Pablo concede una importancia primordial a la palabra y sabe exponer su pensamiento conforme a las reglas de la retrica 6. S Escribir para testimoniar. Las cartas estn esmaltadas de referencias a la cultura de su tiempo: el atleta*, la carrera o la corona recibida en el combate (1 Cor 9,24-27; Flp 3,12-14; 2 Tim 2,5). No slo eso, Pablo sabe leer y escribir, pero tambin nadar (2 Cor 11,25), lo cual es un signo de cultura. Segn un adagio tomado de Platn, el ignorante es el que no sabe ni leer ni nadar. Adems, saber nadar es lo que distingue al griego del brbaro.

Su formacin
Pablo se beneficia de una formacin intelectual larga y muy seria. Por eso no se dejar impresionar por el cristianismo naciente. Al contrario, est dotado de todas las armas intelectuales para luchar contra l. Una educacin bblica. Desde los cinco aos recibe una educacin bblica no slo en el seno de su familia, sino tambin en la sinagoga 4 y en la escuela, porque no hay ruptura entre sus diversas instancias. Las referencias que Pablo hace a la Escritura muestran que conoca pasajes de ella de memoria. Una formacin como sa es a la vez instruccin y educacin. No solamente proporciona al nio un saber, sino que forja en l una clara conciencia de su identidad, de la de su pueblo y sus tradiciones. Las lenguas. En ambiente griego es el caso de Tarso, la educacin va acompaada del aprendizaje de lenguas. El hebreo es aprendido en familia. El griego de Pablo es el de las personas cultivadas y del mundo de los negocios. As pues, Pablo posee las categoras mentales para hacerse comprender por ese mundo. Si desconozco la clave de un idioma ser un extrao para el que me habla (1 Cor 14,11). Siendo ciudadano romano debe poder expresarse en latn.

ALGUNOS

MIEMBROS DE LA RED FAMILIAR DE

PABLO

Andrnico, compaero de una de las cautividades de Pablo, quiz la de feso, que parte hacia Roma, asociado a Junias (Rom 16,7). Jasn y Sospatro, parientes de Pablo. Se encuentran en Corinto en el 54-55 (Rom 16,21). Jasn le brind hospitalidad* a Pablo durante su viaje a Tesalnica (Hch 17,5-9). Herodin, pariente de Pablo que vive en Roma (Rom 16,11). Rufo vive en Roma con su madre, que es tambin la ma (Rom 16,13). El hijo de la hermana de Pablo (Hch 23,16).

Familia entendida en sentido amplio, parentela. Sinagoga: all es donde los fariseos reciben la herencia de los escribas, all es donde se lleva a cabo el aprendizaje de la lectura y de la escritura.
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5 Segn las prescripciones de la Ley, Pablo aprendi un oficio manual, sin duda en el campo textil. 6 Retrica: arte del discurso.

PABLO, HEBREO, HIJO DE HEBREOS

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Pablo se declara fariseo en cuanto a la Ley (Flp 3,5; Hch 23,6; 26,5). En el sistema educativo de la Antigedad, ya fuera judo o griego, parece conveniente en un determinado momento salir de la propia ciudad para perfeccionar la formacin. A los 14 aos, el judo era considerado como mayor de edad y poda iniciarse en la exgesis; despus, hacia los 19, la lite intelectual escoga una corriente y un maestro (del mismo modo que los griegos escogan una escuela). A qu edad Pablo abandon Tarso? A los 14 aos, edad de la mayora de edad juda, o a los 20, edad de la mayora entre los griegos? Es imposible decirlo. Sea como fuere, es en Jerusaln, junto a Gamaliel, donde recibe una formacin propia de los fariseos (Hch 22,3). La casa de Gamaliel es un pequeo crculo que se reuna en el domicilio del maestro e incluso al aire libre, segn el testimonio de una de las tres cartas de Gamaliel que se nos han conservado. Pablo profundiz all su conocimiento de las Escrituras y aprendi las tcnicas de interpretacin que usar despus. Igual que Filn de Alejandra 7, que haba traducido la fe juda a categoras griegas, lo mismo que Flavio Josefo 8, que como historiador narra a los romanos la historia de Israel, Pablo es hombre de dos culturas, la juda y la romana. Lo cual hace de l un sabio segn los criterios de Flavio Josefo y le prepara tambin para su futura misin. S Obra epistolar.

LOS FARISEOS, UNA CORRIENTE DE FIDELIDAD A LA LEY


Los fariseos constituyen, junto con los saduceos, los esenios* y los zelotas, una de las cuatro corrientes (en griego, una secta, en el sentido de eleccin, de opcin) de la sociedad juda, tal como nos la describe Flavio Josefo. Esenios y zelotas son marginales; estos ltimos se enredarn en la lucha poltica contra Roma. En cuanto a los esenios, preocupados por la pureza y partidarios de una interpretacin rigurosa de la Ley, se retiraron al desierto; curtidos en las prcticas ascticas, aguardan al Mesas. Las dos primeras corrientes representan el judasmo oficial. Los saduceos proporcionan los sumos sacerdotes de Jerusaln. Los fariseos, en hebreo perusim, que significa los separados, se constituyeron verosmilmente en el momento de la insurreccin macabea. Se trata de un grupo pequeo (unas 600 personas), pero cuya influencia no dejar de crecer. Tras el 70 son ellos los que determinarn la vida religiosa de Israel. Es a ellos a los que el judasmo debe su supervivencia. A menudo se considera que los evangelios, escritos despus del 70, en el momento de conflictos entre Iglesia y Sinagoga, caricaturizaban a los fariseos, describindolos como formalistas, casuistas e hipcritas (Mt 23), mientras que en los textos de Qumrn aparecen como buscadores de ligerezas. En tiempos de Pablo son letrados, escribas y especialistas en exgesis. Se reclutan entre las categoras urbanas medias, artesanos y comerciantes. Se renen bajo la direccin de un maestro. Estos maestros se alinean en el bando de Hillel, un rab de corte liberal, o de Sammai, representante de una tendencia ms rigorista. Algunos pasajes de las cartas paulinas esbozan la semblanza del fariseo: Rom 2,17-24; 11,1; 2 Cor 11,21-22; Gl 1,13-14. Su estilo de vida es diferente del de los notables y los sacerdotes de la corte de los Herodes, que estn muy helenizados. Son justos y sabios. Practican una piedad ejemplar, centrada en la Ley, que meditan incansable y asiduamente. Tienen un agudo sentido del Dios vivo. Consideran el Templo de Jerusaln como el lugar de la presencia de Yahv (Hch 21,26). Son influyentes en la vida pblica. En cuanto a la sinagoga, tiene una importancia capital para la interpretacin de la Ley y asegurar la continuidad del judasmo.

7 Filn de Alejandra (13 a. C.-45 d. C.): filsofo judo de lengua griega, originario de Alejandra. Integrado en el mundo grecorromano, trat de integrar en l la cultura bblica. Particip en una embajada ante el emperador Calgula. S Dominacin. La mayor parte de su obra conservada es un comentario al Pentateuco. 8 Flavio Josefo (37-100): historiador judo de lengua griega, amigo de los romanos. Pertenece a la casta sacerdotal de Jerusaln. Asume un cargo militar al comienzo de la guerra de los judos contra Roma en el 66. Es el autor de una historia del pueblo judo, en griego: la Guerra de los judos y las Antigedades de los judos. S Dominacin.

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GNESIS DE UN APSTOL

GAMALIEL
Nos resulta conocido por las fuentes rabnicas y por el libro de los Hechos de los Apstoles (Hch 5,34-41; 22,3). Sin duda es el ms helenizado de los maestros de su tiempo. Prosigue con la tradicin inaugurada por su abuelo, el rab Hillel el Viejo, que fund una academia farisea bajo el reinado de Herodes, academia afamada por su espritu conciliador. Gamaliel era respetuoso con la Ley, lo cual no le impeda tener una mente amplia y estar abierto a ideas nuevas que circulaban por Jerusaln. Las decisiones que se le atribuyen en materia matrimonial, de divorcio y de testimonio son prueba de ello. Gamaliel asume la defensa de Pedro y de los apstoles arrastrados ante el Sanedrn, del que fue presidente (Hch 5,34). No es hombre que aliente a Pablo a un extremismo anticristiano.

Pablo, el fariseo irreprochable


Pablo se declara un hombre irreprochable, en cuanto a la justicia que puede dar la Ley (Flp 3,6; Hch 22,3; 26,5-8). Para Pablo, esto significa marchar por los caminos de Yahv, guardar sus leyes, sus mandamientos y sus costumbres (Dt 25,17). No espera recompensa inmediata, aunque posee el sentido de la retribucin: Dios da a cada cual segn su mrito. Para l, el camino de la Ley* no es nunca una impresin del espritu. Es un camino concreto de experiencia y de existencia que representa el compromiso de toda su vida. Este ideal de santidad no se limita nicamente al declogo. Tiene en cuenta todos los mandamientos, reconocidos como 613 por los fariseos. Estos mandamientos constituan una verdadera lnea de defensa en torno a la Tor, y tenan como finalidad poner a los fariseos al abrigo de cualquier sincretismo. Tambin sujetaban al ser humano como un autntica argolla. S Salvacin. Las esperanzas de los fariseos y de Pablo. Los fariseos esperaban la resurreccin general de los muertos, pensando que estaba reservada al final de

los tiempos. Diferan de los saduceos, que no crean en ella (Mt 22,23). Sobre este asunto, Pablo sabr maniobrar para enfrentar a las dos tendencias del sanedrn, segn Hechos (Hch 23,6-10). Los fariseos, como todos los judos, salvo quiz los saduceos, esperaban con una confianza total y unnime el retorno de los dispersados a la Tierra Santa, el hundimiento del dominio extranjero, el exterminio de los impos, as como el advenimiento del reino del Mesas. Contrariamente a los saduceos, no colaboraban con el ocupante romano. No obstante, no constituyen un grupo poltico. A diferencia de los zelotas*, no buscan acelerar la venida del Mesas participando en la agitacin poltica, que espera expulsar al ocupante romano fuera de la tierra. Est divididos entre los que desean liberarse de cualquier forma de opresin que impida a Israel llevar a cabo su misin, y los que aceptan el poder opresor como un castigo que Dios enva debido a los pecados del pueblo. La pertenencia farisea de Pablo no hace de l un nacionalista. Su compromiso es el de quien, amando la Ley, quiere ser justo ante Dios y ante los hombres.

Retrato del fariseo


Rom 2,17-20
17 Y qu decir de ti? Presumes de judo, te apoyas en la Ley y te gloras en Dios. 18 Te precias de conocer su voluntad e, instruido por la Ley, sabes discernir lo que es bueno. 19 Te jactas de ser gua de ciegos, luz de los que estn en tinieblas, 20 educador de ignorantes, maestro de analfabetos, y crees poseer en la Ley la clave del conocimiento y de la verdad... Es la imagen del yo que Pablo ha sacrificado.

El perseguidor de los cristianos


Pablo vivi a fondo su pertenencia a la corriente farisea, hasta el punto de no tolerar nada que atentara contra ese ideal.
PABLO, HEBREO, HIJO DE HEBREOS

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El perseguidor. En varias de sus cartas, Pablo, recordando su pasado, concede un lugar central al hecho de que persigui a los cristianos. Escribe a los glatas: Ciertamente habis odo hablar de mi antigua conducta en el judasmo 9; con qu furia persegua yo a la Iglesia de Dios intentando destrozarla. Incluso aventajaba dentro del judasmo a muchos compatriotas de mi edad como fantico partidario de las tradiciones de mis padres (Gl 1,13-14). Confiesa a los filipenses que, antes de su encuentro con Cristo, era un fantico perseguidor de la Iglesia (Flp 3,6). Dirigindose a los corintios reivindica el ltimo lugar entre los apstoles: Soy el menor de los apstoles, no merezco ser llamado apstol, porque persegu a la Iglesia de Dios (1 Cor 15,9). Por ltimo, en 1 Tim 1,13 an habla de aquel que fue no hace mucho un blasfemo, un perseguido, un insultador.... Pablo no duda en hablar de ese pasado no por complacencia, sino para hacer entender a sus oyentes el cambio que provoca Cristo al ir a su encuentro. Los Hechos (Hch 22,4; 26,9-11) se hacen eco de las palabras de Pablo al mostrar cmo la persecucin es la consecuencia de su actitud intransigente con respecto a la Ley. De qu se trata verdaderamente? Los hechos. Segn Hch 67, todo empieza con Esteban. ste es considerado por los judos de la dispora helenizada como un apstata 10, que debe ser lapidado hasta la muerte. Pablo asiste a la lapidacin de Esteban sin tomar parte en ella, porque, como subraya Hechos, an es joven (Hch 7,58). Sin embargo aprueba este asesinato (Hch 8,1). Algn tiempo despus, Saulo se convierte, a su vez, en el denunciante de los cristianos en nombre

de lo que llama su celo 11 (Flp 3,6; Gl 1,14). Este celo no le lleva a entrar en una lucha armada, como los zelotas* o los sicarios, los cuales, en Jerusaln, se enfrentarn con los romanos. S Dominacin. Su celo no le lleva tampoco a huir lejos de Jerusaln a la bsqueda de una pureza preconizada por el movimiento esenio*. Para Pablo, el conflicto con los cristianos no es poltico, sino religioso. Los judos haban situado a Jess en el terreno poltico para obtener de la autoridad romana su condena: torciendo las palabras de Jess, lo haban presentado ante Pilato como el rey de los judos, susceptible de amenazar la poltica romana en Judea (Jn 19,1-15). Por el contrario, Pablo entiende perfectamente las palabras de Jess en un sentido de interioridad, lo que le lleva a poner a Jess en el centro de la esfera religiosa, de donde los judos haban querido retirarlo. Al hacer esto, espera eliminarlo definitivamente... En las sinagogas, sin duda Pablo no deja pasar la ocasin para denunciar a aquellos que apelan a Cristo. Usa de su fuerza de conviccin para llevar a stos a una justa visin de las cosas, la de la Ley. No duda en hacer que los excluyan de las sinagogas. Se opone a ellos ingenindoselas para que se les impida difundir su mensaje. Su accin es temible si creemos en las fuertes expresiones, ciertamente metafricas, de Hch 8,1-3; 9,1-2; 22,4 y 26,10. No se entrega a simples operaciones policiales, sino que, por el contrario, puede hacer que apresen a los cristianos mediante el procedimiento de la delacin, que introduce una accin judicial. Pablo busca verdaderamente destruir (Gl 1,13), es decir, extirpar del judasmo esta nueva corriente. As es

El judasmo no designa la religin juda. El trmino define de forma polmica una manera de vivir vinculada a las tradiciones por oposicin al helenismo, ms influido por la cultura griega (1 Mac 2,21; 8,1; etc.). 10 Entre los judos de lengua griega, apstata designa a aquel que rechaza la Ley.
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11 El celo que reivindica Pablo encuentra su inspiracin en el celo del que Dios mismo da muestras con respecto a su pueblo al velar celosamente para que no se extrave en la idolatra (Ex 20,5; 34,14; Dt 4,24; 5,9; 6,15). En la historia de Israel, Pinjs (Nm 25,613), o Elas (1 Re 18), o incluso los Macabeos (1 Mac 2,23-28) son ejemplos de este celo. Hay que observar que, en Gl 1,14, celo corresponde a la traduccin fantico partidario.

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como se dirige a la sinagoga de Damasco. S Cristo al encuentro de Pablo. Una oposicin al servicio de la gloria de Dios. La persecucin que pone en prctica entonces contra los discpulos de Cristo es consecuencia del ideal fariseo en el que ha sido educado y al que se adhiere con todo su corazn y toda su inteligencia. Es la expresin de una actitud de intransigencia que le dicta la Ley. En efecto, para l, oponerse a los cristianos significa salvar la gloria de Dios*, es decir, la trascendencia del Dios de Israel, que no puede confundirse ni con las divinidades de alrededor ni con una figura humana, sea cual sea, por supuesto no con Jess de Nazaret. Por eso podemos calificar la persecucin de teologal. Pablo no puede aceptar que algunos hombres de su raza puedan tener una relacin con Dios que pase por un camino distinto del que conoce, el de la Ley. Para l, los cristianos se burlan del ideal de la Ley, pretendiendo liberarse de ella. Cristo es, en su opinin, el rival por excelencia al que hay que eliminar a cualquier precio para poder salvaguardar la gloria de Dios. El origen de este conflicto abierto con Cristo no es poltico, sino religioso. Al perseguir a los que apelan a Cristo, se compromete y combate al que pretende ser Hijo de Dios. En efecto, para un fariseo, Jess es un ser paradjico que pretende ser Dios. Ahora bien, es imposible, en el propio nombre de la trascendencia de Dios, que Dios se haya hecho carne en nuestra humanidad y en nuestra historia. Conocemos a su

padre y a su madre, dicen estos mismos fariseos, cuyas palabras son referidas por el evangelio de Juan (6,42). Pablo comparte plenamente este punto de vista: es imposible que un hombre de nuestra humanidad pueda hablar y actuar en nombre de este Dios, al que adems se atreve a llamar su Padre. Una pretensin como sta prueba su blasfemia. S La herencia farisea trastocada.

Conclusin
Pablo se compromete a fondo en la obediencia a la Ley*, no por legalismo, sino porque es la condicin de la relacin con Dios. Paradjicamente, la profundidad de la persecucin que lleva a cabo prepara el terreno para el encuentro con Cristo. El acontecimiento de Damasco le golpea en su compromiso de fariseo vivido en una fidelidad a la que slo iguala la exigencia de santidad.

i Pistas de trabajo
Escjase una carta de Pablo (por ejemplo Gl, Rom, Flp o 1 Cor) y obsrvense las menciones autobiogrficas. Comprese Flp 3,4-6 y Hch 22,3-4; 26,5-9. Comprese la idea que nos hacemos de Pablo perseguidor y lo que representa esta persecucin en los textos.

PABLO, HEBREO, HIJO DE HEBREOS

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CAPTULO 2

Cristo al encuentro de Pablo


Textos de referencia: Hch 9,1-22; 22,3-21; 26,12-18; Rom 6,3-4; 1 Cor 1,17-19; 9,1; 10,16-17; 11,23-26; 15,1-11; 2 Cor 11,32-33; 12,1-10; Gl 1,11-24; Ef 3,3; Flp 3,4-14; 1 Tim 1,12-14

uando Pablo est completamente implicado en la lucha que ha entablado contra los cristianos, Cristo irrumpe en su camino y cambia el curso no slo de su vida, sino de la historia de toda la humanidad. En efecto, gracias a este acontecimiento, extrao para nuestros ojos, entendido frecuentemente como maravilloso a causa de las representaciones artsticas que los tres relatos de los Hechos han inspirado, la difusin del Evangelio cambia de rumbo. El encuentro de Damasco, al que Pablo siempre hace referencia, pero que no describe, no es ni un mito ni una leyenda. Es una experiencia nica en la historia, aunque est en el origen de la expresin tener su camino de Damasco, empleada despus para designar cualquier conversin fulminante. Este encuentro tiene lugar en los alrededores de Damasco, en los aos 34 o 37.

Un viaje a una zona de riesgo


Pablo, defensor de la gloria de Dios*, se dirige a Damasco para combatir all directamente a la comunidad cristiana, sin duda compuesta por esos helenistas* a los que Pablo detesta. El autor de los Hechos dice que el sumo sacerdote 1 entreg a Pa-

blo cartas para la sinagoga a fin de poder arrestar a los cristianos (Hch 9,2; 22,4). Pablo habra recibido plenos poderes y misin de los sumos sacerdotes para dirigirse a Damasco (Hch 26,12). Esto no es muy verosmil en esta poca. En efecto, parece difcil que la jurisdiccin del sumo sacerdote se extendiera hasta Damasco. En esta zona, nicamente la autoridad romana estaba habilitada para proporcionar poderes coercitivos. Quiz fue alentado por los sumos sacerdotes para luchar contra los cristianos? No es imposible. Sea como fuere, Pablo considera que la cohesin de la comunidad juda de Damasco est amenazada por los discpulos de Cristo, habida cuenta de la fragilidad causada por la situacin poltica. Esto basta sin duda para explicar su partida hacia Damasco. Dirigirse a Damasco en este perodo es un viaje peligroso. En efecto, situada en el camino de la dispora oriental, en una zona comercial, la ciudad de Damasco est en el centro de todos los conflictos entre los herodianos y los nabateos. La regin de Damasco est en guerra desde los aos 30. En el 33-34, los nabateos, pueblos rabes con capital en Petra, tratan de controlar del trfico entre Arabia y la costa siria. Consiguen establecerse

1 Sumo sacerdote: personaje clave de la vida de Israel, es el representante de la fidelidad a la Alianza y el nico que penetra en el Santo de los Santos (la parte ms sagrada del Templo de Jerusaln).

Elegido en esta poca por los romanos entre los saduceos, se convierte en un instrumento de su poltica, encargado de vigilar para que los judos no causen ningn disturbio. S Dominacin.
CRISTO AL ENCUENTRO DE PABLO

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en Damasco 2. A partir de entonces la ciudad est dirigida por un jefe que Pablo designa con el ttulo de etnarca (2 Cor 11,32) 3. En este contexto de escaramuzas permanentes, dirigirse a Damasco denota una aguda voluntad de perseguir hasta el final a los cristianos. Mientras Pablo parte para Damasco, los romanos preparan una expedicin de gran envergadura con vistas a tomar Petra. Vitelio, el legado de Siria, est a punto de ponerse en camino, a la cabeza de una legin, es decir, de unos 5.000 hombres, sin contar las tropas auxiliares. Para protegerse, la ciudad cierra sus puertas (2 Cor 11,33; Hch 9,25). Ya fuera Pablo a Damasco en el 33-34 o en el 37, la regin no es segura y el camino es peligroso para el que se aventura en l. Sin embargo, en marzo del 37, el anuncio de la muerte del emperador Tiberio interrumpe la expedicin. En cuanto a Pablo, su camino tambin es interrumpido, pero de una forma absolutamente inesperada y sin relacin con la muerte de Tiberio. El acontecimiento tiene lugar, segn la tradicin, en las inmediaciones de Damasco.

Lo inesperado de Cristo
La sorpresa no viene ni de una emboscada, ni de un acto malintencionado, ni de un acto de guerra, ni siquiera de una inclemencia ms violenta que de ordinario. Sin embargo, procede del cielo: Vi [...] una luz venida del cielo ms brillante que la del sol, que me envolvi a m y a los que iban conmigo (Hch 26,13). Esta gran luz venida del cielo, y que lo envuelve con su brillo (Hch 22,6), derriba a Pablo y lo detiene en su impulso hasta clavarlo al suelo: Ca al suelo (Hch 9,4; 22,7). Ahora bien, esta luz, tan hermosa y tan potente como fuera, no es una abstraccin ni un fantasma. Va acompaada de una voz que la identifica. Escuch una voz que me deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? (Hch 22,7). Yo soy Jess, a quien t persigues (Hch 9,5; 26,15), Jess el Nazoreo (Hch 22,8). Pablo se encuentra ante alguien al que sus ojos hasta ahora no podan reconocer. No hay duda posible: el que aparece deslumbrante de luz es el mismo al que Pablo se las ingenia para eliminar de la comunidad cristiana, atrevindose a declararlo maldito de Dios. Aquel al que Pablo ha tratado con tanto desprecio se le revela, apenas un ao, tres como mucho, despus de los acontecimientos del Glgota. Al aparecrsele, le revela su identidad: Yo soy al que t persigues. Pablo est puesto ante la evidencia de que no persigue ms que a un grupo de personas, los cristianos, pero a travs de ellos es Jess mismo el que es afectado. Ciertamente es Jess el Nazoreo, el Crucificado, al que l prohiba que lo llamaran Hijo de Dios, el

PERMITE DATAR EL SITIO DE DAMASCO EL ENCUENTRO CON CRISTO?


Si, segn 2 Cor 11,33, se vieron obligados a evacuar a Pablo en una espuerta muro abajo de la ciudad, es que sta estaba cerrada. Este cierre slo puede deberse al contexto de guerra que experimentaba Damasco. Toda la cuestin estriba en saber si Pablo abandon la ciudad en estado de sitio durante su primer paso por Damasco, por tanto en el momento de su conversin, o cuando volvi a ella por segunda vez, es decir, tres o cuatro aos ms tarde (Gl 1,17). En el primer caso, el encuentro con Cristo en Damasco tuvo lugar en el 37; en el segundo, tres aos antes, en el 34. Es esta segunda fecha la que hoy se prefiere por razones lgicas. Si Pablo huy por una ventana es que estaba siendo perseguido. Por tanto no puede serlo ms que la segunda vez, cuando su conversin es conocida por todos. Hch 9,8-25 hara una presentacin sinttica de la doble estancia de Pablo en Damasco.
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GNESIS DE UN APSTOL

2 El conflicto fue desencadenado por Herodes Antipas cuando repudi a su esposa nabatea (en el 27), hija del rey Aretas IV, para casarse con Herodas, la que pidi la cabeza de Juan Bautista (Mt 14,3-12; Mc 6,17-29; Lc 3,19-20). 3 Estando yo en Damasco, el etnarca del rey Aretas puso guardias en la ciudad de los damascenos con orden de prenderme, y por una ventana me descolgaron muro abajo en una espuerta, escapando as de sus manos (2 Cor 11,32-33).

que est ante l. Pablo, derribado por este descubrimiento, pierde la vista, y esto revela su ceguera espiritual. As queda desposedo de su suficiencia. El acontecimiento es extraordinario. Por eso Pablo puede decir: He visto a Jess, nuestro Seor (1 Cor 9,1), Cristo se me apareci como a un aborto (1 Cor 15,8). Se trata de una experiencia sin ningn parecido con cualquier otra: Pablo ha visto al Seor Jess, el que era motivo de su lucha fratricida contra los cristianos, aquel a cuyos discpulos persegua. Verlo y escucharlo significa ser puesto ante la evidencia de que el Nazareno al que combate verdaderamente ha resucitado, como lo proclaman los discpulos. Ciertamente, Pablo no cuenta cmo Cristo se le manifest en el camino de Damasco. No habla de este acontecimiento ms que en funcin de la irrupcin que Cristo representa en su vida: Cuando Aquel que desde el seno materno me apart y me llam por su gracia se dign revelar 4 en m a su Hijo para que lo anunciara entre las naciones... (Gl 1,15-16). Se trata de una revelacin porque no est al alcance del hombre poder acceder al Seor. El contenido de esta revelacin que ilumina a Pablo en el centro de su conciencia representa para l una noticia naciente. Cristo le da la vuelta por completo: Pablo cae al suelo (Hch 22,7). Su visin del mundo, de Dios y

del hombre tambin queda trastocada. Es toda su fe de fariseo la que es alcanzada de frente por el descubrimiento del Cristo perseguido. S Hebreo, hijo de hebreos. Es la revelacin del Hijo de Dios. Slo Dios presente en Cristo puede llevar a cabo un cambio como se. Damasco es el acto por excelencia de Cristo con respecto a Pablo: Yo mismo he sido conquistado por Cristo Jess (Flp 3,12). Por eso el Resucitado merece toda adoracin, hasta el punto de que, ante l, no slo Pablo cae a tierra, sino que toda rodilla se dobla (Flp 2,10). Este acontecimiento tiene algo de irrepresentable, de ah el recurso al gnero de la teofana y a los relatos de vocacin proftica para dar testimonio de su realidad y de su significado. Cristo llama a Pablo a seguirle, deteniendo su mano de perseguidor. Lo arranca de su mundo para introducirlo en la nueva misin que le tiene reservada. No slo al aparecrsele Jess as pone un trmino a la persecucin en la que Pablo se haba comprometido en cuerpo y alma, sino que lo aparta para confiarle el anuncio de la Buena Nueva a toda la humanidad y no solamente a los de su raza. En efecto, aquel al que Pablo descubre en el camino de Damasco como la luz del mundo no debe quedar debajo del celemn. Pablo comprende que le incumbe anunciarlo, no slo a sus hermanos judos, sino a todas las naciones. Es desposedo de sus certezas: Pero lo que entonces consideraba una ganancia, ahora lo considero prdida por amor a Cristo (Flp 3,7). Por tanto, el encuentro de Damasco representa una innovacin absoluta. Es una ruptura en la vida de Pablo. No puede entenderse ms que a partir de la oposicin a Cristo sobre la que Pablo haba construido su vida. No solamente le abre a un conocimiento sobre el significado de Dios, al que crea servir con celo persiguiendo a los cristianos, sino que le hace entrar en una existencia nueva. Por esa razn determina una nueva relacin con el mundo y lo introduce en una visin nueva del hombre y de la santidad. Le conduce a renovar su lectura de las Escrituras.
CRISTO AL ENCUENTRO DE PABLO

4 Revelar en griego es dar una informacin absoluta a propsito de lo que no es conocido. El Evangelio anunciado por m no es una invencin de hombres, pues no lo recib ni lo aprend de hombre alguno: Jesucristo es quien me lo ha revelado (Gl 1,11-12; cf. tambin Ef 3,3). Los trminos revelar o revelacin no conciernen a los acontecimientos terrorficos de la historia que alimentan nuestros temores. Porque se trata de una revelacin, estos relatos se cuentan en trminos de visin y de audicin. Los verbos ver o aparecer se utilizan adems en los relatos de apariciones del Resucitado y se recogen en los Hechos para evocar el acontecimiento de Damasco. El trmino revelar nos proporciona la clave de comprensin del acontecimiento y disipa la posible ambigedad del trmino ver.

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EL ENCUENTRO DE DAMASCO: TRES PUNTOS DE VISTA EN LOS HECHOS DE LOS APSTOLES


Los Hechos de los Apstoles nos ofrecen al menos tres relatos para narrar el encuentro de Damasco (Hch 9,1-18; 22,4-16 y 26,9-18). Esto nos habla de su decisiva importancia para el anuncio del Evangelio. Al contrario que Pablo, que describe una inversin interior, el autor de los Hechos presenta la vocacin de Pablo a la manera de los historiadores de la Antigedad. Sin embargo, las dos aproximaciones no tienen ms que una sola intencin: hablar del trato singular que Cristo reserva a Pablo. El contexto Hch 9: Despus de la expansin de las primeras comunidades cristianas a partir de Jerusaln, Samara, Gaza y Cesarea, el libro de los Hechos nos presenta a Pablo en el momento en que emprende la persecucin de los cristianos. Hch 22: El relato de la vocacin de Pablo est puesto en labios del propio Apstol. Pablo acaba de ser arrestado en Jerusaln. Tras su arresto, se dirige a los judos. Hch 26: Pablo habla delante del rey Agripa II, hermano de Berenice, que se dirige a Cesarea, a donde el procurador romano Festo, para mostrarle fidelidad. Pablo est retenido como prisionero. Quiere abogar por su causa ante el rey. Los tres relatos son sustancialmente idnticos: todos relatan el encuentro de Pablo con el Resucitado, y dos relatos aaden el encuentro con Ananas (Hch 9 y 22). Cuando Pablo camina hacia Damasco, una luz procedente del cielo lo envuelve. Los relatos insisten en el carcter repentino (Hch 9,3; 22,6; 26,13). Pablo cae a tierra (Hch 9,4; 22,7) con sus compaeros (Hch 26,14). Los compaeros ven la luz (Hch 22,9), pero no ven a nadie (Hch 9,7). Escuchan la voz (Hch 9,7) o, por el contrario, no la escuchan (Hch 22,9). Pablo escucha una voz que le dice: Saulo, Saulo, por qu me persigues? l pregunta: Quin eres? Las respuestas son sensiblemente las mismas: Yo soy Jess, a quien t persigues (Hch 9,5; 22,8; 26,14-15). Pablo pregunta entonces qu debe hacer (Hch 22,10). Va a Damasco (Hch 9,8-9; 22,11) y permanece junto a la comunidad cristiana (Hch 9,17-25). Por su expresin literaria, estos textos cuentan cmo Pablo sale irreconocible de una experiencia como sa, mientras que las cartas, sin describir el acontecimiento, atestiguan el cambio sobrevenido al Apstol.
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GNESIS DE UN APSTOL

LO

QUE NO ES EL ACONTECIMIENTO DE

DAMASCO

Damasco no es una alucinacin ni un mito. El encuentro con Cristo trastoca a Pablo de tal manera que de perseguidor de los cristianos se convierte en testigo del Resucitado. Este trastorno est atestiguado por sus cartas, pero tambin por los cristianos, que a partir de esos momentos ya no lo temen (Gl 1,21-24; Hch 9,19-25; etc.). No hay que interpretar Damasco en un sentido psicolgico o parapsicolgico. Pablo no invierte su escala de valores segn el esquema de los psiclogos, que explican cmo el estrs del perseguidor hace que el verdugo adopte el punto de vista de la vctima. Damasco no es una conversin. Pablo no se convierte, en el sentido de que la conversin implica la renuncia a una vida disoluta. La imagen de Pablo que se convierte es heredada de Agustn y Lutero, que, al proyectar su propia experiencia, presentan a Pablo como un hombre torturado por sus pecados. Antes de Damasco, Pablo es un hombre prendado de la santidad, apasionado por la gloria de Dios, brillante fariseo, un hombre irreprochable. La ruptura que se establece en la vida de Pablo se sita en el nivel de la fe en Cristo y afecta a las profundidades ms determinantes de su conciencia y de su ser.

SE

CAY

PABLO

DEL CABALLO?

En el imaginario cristiano, Pablo simboliza el tipo de conversin total, radical, fulgurante. La conciencia cristiana est marcada hasta tal punto, que las imgenes empleadas para representarse este acontecimiento son significativas de las representaciones que nos hacemos de Pablo veinte siglos despus. En nuestro imaginario, Pablo, en el camino de Damasco, cae de su caballo. Ahora bien, jams se habla del caballo en el NT. El caballo representa un tema iconogrfico que apareci en el siglo XII y que representa a Pablo con los rasgos de un caballero. Puesto que el caballero es el personaje clave de la Edad Media, su imagen es transferible a Pablo. Aunque esta imagen tiene la ventaja de subrayar el carcter noble del compromiso al servicio de la gloria de Dios, resulta insuficiente para expresar la profundidad del rechazo que Pablo opone a Cristo y la inversin que representa Damasco.

El tiempo de la maduracin
La inmersin de Pablo en la comunidad cristiana de Damasco Tras el acontecimiento de Damasco, Pablo no va a Jerusaln a encontrarse con los apstoles para recibir de ellos el conocimiento del Evangelio. Esto es lo que escribe en Gl 1,16-17: Inmediatamente [...] sin subir a Jerusaln para encontrarme con los que eran apstoles antes que yo... Es tambin lo que sugiere el relato de los Hechos. Significa que est en la certeza de que el Cristo que ha acudido a su encuentro es el mismo que predican los apstoles. El acontecimiento de Damasco lo pone en el nivel de los apstoles. No puede dudar de ello. Pablo va a Damasco con los ojos cerrados para recibir a Cristo. Ya no va all para aniquilar a la comunidad cristiana 5, sino para dejarse iniciar por ella en el conocimiento de Cristo, segn lo que le ha dicho el Resucitado: Levntate, entra en la ciudad y te dirn lo que debes hacer (Hch 9,6), o incluso: Levntate, ve a Damasco. All te dirn todo lo que se ha predicho que hagas (Hch 22,10). La entrada de Pablo en la ciudad es una entrada en la comunidad: esta comunidad, a la que Pablo persegua haca poco tiempo, lo introduce en el conocimiento de Cristo. La funcin de la comunidad es tan importante que uno de sus miembros, Ananas, recibe de Cristo la misin particular de integrar a Pablo en la comunidad (Hch 9,10-19; 22,12-16). Confiando l tambin en la palabra del Seor, Ananas acepta bautizar a Pablo (Hch 9,18). En efecto, Pablo, que ha sido sumergido en la gloria de Cristo en el camino de Damasco, ahora debe ser sumergido en el misterio de su vida y su muerte. El camino que Cristo le ha hecho hacer no le dispensa del camino

que la Iglesia manda hacer 6. Pablo queda igualmente asociado a la comida pascual, cuyo relato ser el primero en ofrecer 7. S 1 Corintios. Ananas y la comunidad le hacen descubrir el ncleo de la confesin de fe cristiana, a saber, Cristo muerto y resucitado. Es lo que la propia comunidad ha recibido y que a su vez transmite fielmente. A partir de este encuentro con Cristo es como Pablo va a reconstruirse. S La herencia farisea trastocada. Un acontecimiento como ste es una innovacin absoluta cuyas consecuencias constituyen en la vida de Pablo un punto de partida tambin absoluto. Pablo encuentra en la fe de la comunidad la confirmacin de su experiencia fuera de lo comn. Es entonces cuando recupera la vista y descubre que tiene en la Iglesia un lugar del que siempre se considerar indigno. Igual que Cefas y los Doce, que vieron al Resucitado y que dan testimonio, Pablo testimoniar a su vez la tradicin recibida (1 Cor 11,23; 15,3), comn a todos los apstoles.

La tradicin que Pablo ha recibido 1 Cor 15,3-11


3 Porque yo os transmit, en primer lugar, lo que a mi vez recib: que Cristo muri por nuestros pecados segn las Escrituras; 4 que fue sepultado y RESUCIT al tercer da segn las Escrituras; 5 que se APARECI a CEFAS y luego a los DOCE. 6 Despus se APARECI a ms de QUINIENTOS HERMANOS a la vez, de los que la mayor parte viven todava,

5 Algunas comunidades cristianas existen antes de Pablo. l no es su fundador.

6 En sus cartas, Pablo tendr la ocasin de situar el bautismo en la fe. En el momento de la crisis de Corinto (1 Cor 1,10-17; 10,12) explicar que lo primero es la acogida del Evangelio, no siendo el bautismo ms que una consecuencia. Ms tarde, en el momento del debate sobre la circuncisin, recordar el sentido del bautismo (Rom 6,1-14; Gl 3,27; Col 2,11-12). S Filiacin. 7 Ofrecer de la Cena (1 Cor 10,16-17; 11,23-26) un relato cercano a los evangelios. Cuando Pablo escribe an no hay evangelio en el sentido de un relato continuo que va desde el nacimiento de Jess a su muerte-resurreccin. Por tanto, el texto de Pablo es un primer testimonio sobre la institucin de la eucarista.

CRISTO AL ENCUENTRO DE PABLO

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si bien algunos han muerto. 7 Luego se APARECI a SANTIAGO y ms tarde a TODOS LOS APSTOLES. 8 Y despus de todos se me APARECI a M, como si de un aborto se tratara. 9 Yo, que soy el menor de los apstoles, indigno de llamarme apstol por haber perseguido a la Iglesia de Dios. 10 Pero por la gracia de Dios soy lo que soy, y la gracia de Dios no ha sido estril en m. Al contrario, he trabajado ms que todos los dems; bueno, no yo, sino la gracia de Dios conmigo. 11 En cualquier caso, tanto ellos como yo, esto es lo que anunciamos y esto es lo que habis credo. vv. 3-5: contenido de la confesin de fe, llamada tambin kerigma, del griego kerygma, que significa el anuncio (aqu, el verbo anunciar, v. 11). Hay que fijarse en la construccin simtrica del objeto de fe (muerto/sepultado; resucitado/aparecido). Obsrvese la importancia de las apariciones, que instituyen a los apstoles como testigos. vv. 5-8: cf. el lugar de Pablo en la lista de apstoles. Obsrvese cmo esta confesin de fe debe ser recibida y transmitida (verbo paraddomi, entregar, transmitir, v. 3) 8, anunciada y creda (v. 11): el objeto de fe no puede ser guardado para s, sino que debe ser proclamado. Comprese con Rom 10,14-17.

tancia muy real en el sur de Transjordania, que entonces era el reino nabateo. Esta regin se sita en el desierto, entre Ammn y Petra. El desierto, en la tradicin juda, representa ms que un lugar de estancia, el lugar de paso, de una experiencia de la desposesin, la escuela de la Palabra de Dios. Pablo no proporciona detalles sobre lo que hizo durante esa estancia. Si no tiene necesidad de decirlo es que cae por su propio peso. Est habitado de tal manera por la experiencia inaudita que acaba de tener en el camino de Damasco, que alimenta el tiempo pasado en el desierto. Le permite releer las Escrituras, de las que est lleno, a la luz de Cristo. Es todo el contenido del AT el que adquiere un relieve completamente nuevo. Para encontrar a Cristo le basta con releer la Escritura a contrapelo. As se apropia de la identidad de aquel al que ha combatido con encarnizamiento y determinacin persiguiendo a los que confiesan a Cristo como Seor. Estos tres aos de maduracin preparan el futuro.

EL

CONOCIMIENTO DE CRISTO, HEREDADO DE LA COMUNIDAD

La estancia en Arabia, un proyecto del espritu?


Antes de recorrer el Mediterrneo para anunciar el Evangelio conforme al testimonio que a partir de ahora debe al misterio de Cristo, Pablo parte hacia Arabia. Fui a Arabia... (Gl 1,17). S Cronologa. All interioriza el encuentro de Damasco. Arabia no es una metfora, sino que implica un es-

Las cartas conservan la huella de lo que Pablo recibe de la comunidad. Los ttulos dados a Jess son heredados de la comunidad, tanto de la de Jerusaln como de la de Antioqua: Seor (Kyrios) y Cristo (Christs). Pablo liga ambos. El ttulo de Hijo de Dios es empleado menos frecuentemente (1 Tes 1,10; Gl 4,4-6); hay que observar que los Hch utilizan una vez ese ttulo y lo ponen en labios de Pablo (Hch 9,20). Pablo refiere tambin palabras atribuidas a Jess. La ms sorprendente de estas palabras es la que Jess dirige a Dios: Abb, Padre (Gl 4,6; Rom 8,15). Pablo tambin hace referencia a las palabras de Jess sobre el matrimonio: En cuanto a los casados, esto es lo que prescribo, no yo, sino el Seor: que la mujer no se separe de su marido (1 Cor 7,10; cf. Mt 19,1-9; Mc 10,1-12). Recoge tambin algunas expresiones propias de Jess: Bendecid a los que os maldicen, rezad por los que os persiguen (Rom 12,14; Mt 5,44; Lc 6,27-28); hablando del regreso del Seor, habla del da que viene como un ladrn

8 Tradicin, en griego pardosis, del verbo paraddomi, que significa entregar, y que frecuentemente se traduce por transmitir. Estos trminos se utilizan en la tradicin farisea a propsito de la Tor, aunque adquieren un sentido ms fuerte an, porque en el NT sirven para decir que el Padre entrega al Hijo, que el Hijo es entregado por Judas y que el Evangelio es transmitido.

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GNESIS DE UN APSTOL

(1 Tes 5,2; Mt 24,43) o incluso, a propsito del respeto debido a las autoridades, escribe: Dad a cada cual lo que le corresponde: al que tributo, tributo; al que impuesto, impuesto; al que respeto, respeto; y al que honor, honor (Rom 13,7), que recuerda el dad al Csar lo que es del Csar (Mt 22,21; Mc 12,17; Lc 20,25). Evoca la espera del regreso del Seor, que la comunidad expresa en arameo: Marana tha, el Seor viene (1 Cor 16,22). Adems, es posible que Pablo recoja a su modo textos que son el fruto de prcticas litrgicas o confesionales cristianas: el himno de Flp 2,6-11, el de Col 1,15-20 o incluso fragmentos de himnos (Ef 5,14; etc.).

gunas de sus cartas. En realidad, aunque existen expresiones comunes que proceden de un mundo cultural comn, el significado no es idntico en sus respectivos contextos. As, a ttulo de ejemplo, se puede citar: los hijos de la luz, que en Qumrn designa a los discpulos de la secta, mientras que en la perspectiva de Pablo la luz hace referencia a Cristo, luz del mundo. En Qumrn, el consejo de la comunidad es comparado con una plantacin eterna o con la casa de santidad. Imgenes como stas son utilizadas tambin por Pablo a propsito de la Iglesia (p. ej. 1 Cor 4,5-17).

De nuevo Damasco
Tras esta estancia en el desierto, Pablo regresa a Damasco, a vivir con la comunidad cristiana (Gl 1,17). S Cronologa; Itinerancia. Es junto a esta comunidad como contina descubriendo la vida y la obra de Jess, que se le revel a l primero como Seor. Para significar que no debe su apostolicidad ms que a la llamada de Cristo, Pablo marca su distancia con respecto a la Iglesia de Jerusaln: no ir a encontrarse con los apstoles ms que despus de tres aos, tras su estancia en Arabia y esta segunda estancia en Damasco (Gl 1,17-18). Las Iglesias de Judea ni siquiera lo conocen (Gl 1,22), solamente son informadas del cambio radical que se ha operado en l. Durante esta segunda estancia debe huir de la ciudad, escapndose por la muralla. Lo cual situara el comienzo de su ministerio hacia el 37. S Cronologa. Despus de lo cual evoca un paso por Jerusaln, del que dice que fue breve, por contraste con los tres aos, para significar que es el hombre de las naciones.

Conclusin
En Damasco, Pablo descubre que Cristo Jess, el Hijo de Dios, no ha sido s y no; en l no ha sido ms que s. En efecto, todas las promesas de Dios han tenido su s en l (2 Cor 1,19-20). Las Escrituras se iluminan adquiriendo un sentido nuevo, que da la vuelta por completo al conocimiento que tena de l.

i Pistas de trabajo
Comprubese en el mapa (p. 39) la situacin geopoltica de Damasco. Relanse los tres relatos de los Hechos y Gl 1,1124. Obsrvense las palabras empleadas para hablar del encuentro de Pablo con Cristo en el camino de Damasco. Comprese el encuentro de Damasco con la llamada de los discpulos narrada por los evangelios. Cules son los puntos comunes y las diferencias? En qu sentido Pablo no es un discpulo como los otros? S La herencia farisea trastocada. Comprese 1 Cor 11,23-26 con los relatos que los evangelios (Mt 26,26-29; Mc 14,22-25; Lc 22,14-20) hacen de la eucarista. Obsrvense los puntos comunes y las diferencias.
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PABLO

QUMRN

Algunos han pensado que Pablo pudo tener contactos con la secta antes o despus de Damasco, debido a expresiones comunes en los escritos de Qumrn y en al-

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