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REVISTA

HISTORIA NAVAL
Ao XIX
Nm. 72
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao XIX 2001
Nm. 72
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CoNsuo RECTOR:
Presidente: Fernando Riao Lozano, contralmirante, director del Instituto de
Historia y Cultura Naval.
Vicepresidente
y Director Rafael Estrada Jimnez, coronel de Intendencia.
Redactor Jefe: Jos Antonio Ocampo Aneiros, coronel de Mquinas.
Vocales: Jos Cervera Pery, general auditor y periodista; Hugo ODonnell y
Duque de Estrada, de la Comisin Espaola de Historia Martima;
Enrique Martnez Ruiz, catedrtico de Historia de la Universidad
Complutense de Madrid.
Redaccin, Difusin y
Distribucin: Isabel Hernndez Sanz, Ana Berenguer Berenguer, Isabel Surez
Zaccagnini.
Administracin: Jos Luis Fernndez Puertas, comandante de Intendencia de la Ar
mada; Roco Snchez de Neyra Espuch.
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Publicacin trimestral: primer trimestre de 2001.
Precio del ejemplar suelto: 650 pesetas (3,907 euros).
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 2.600 pesetas (15,63 euros).
Resto del mundo: 4.000 pesetas (24,04 euros).
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467-X.
NIPO: 076-0l-024-X.
Impreso en Espaa. - Printed in Spain.
CUBIERTAANTERIOR:Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
CUBIERTAPoSTERIOR: Del libro Regimiento de Navegacin, de Pedro de Medina. Sevilla, 1563.
y logotipo de la Comisin Espaola de Historia Martima.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL. 5
Guardiamarinas rusos en el Cdiz de 1719, por Antonio Alemparte
Guerrero7
La navegacin ocenica en el siglo xvi, por Guadalupe Choca-
no Higueras23
La travesa martima de Carlos V para su coronacin imperial en
1520, por Hugo ODonnell y Duque de Estrada49
Funciones de la Comisin de Marina en Inglaterra, por Esther E.
Van Riet Gutirrez65
La representacin del mar en las artes, por Eduardo Blzquez y
Mara Cunillera103
La historia vivida: Carlos V y LOmmegang, por Fernando de la
Guardia Salvetti111
Documento: Acta de peticinde estado noble de un guardiamarina113
La Historia Martima en el mundo: Becas de Historia Martima y
otras noticias, por Jos Antonio Ocampo119
Noticias Grales123
Recensiones133
COLABORAN EN ESTE NMERO
Antonio Alemparte Guerrero es coronel de Infantera en situacin de retiro. Licen
ciado en lengua rusa por la Universidad de Granada y diplomado por la Universidad
de Lvov (Ucrania). Colaborador de diversos diarios y revistas nacionales, es autor del
libro La escuadra rusa vendida por Alejandro 1 a Fernando VII en 1817, actualmente
en prensa.
Guadalupe Chocano Higueras. Licenciada en Historia de Amrica por la Universi
dad Complutense de Madrid, fue, desde 1984 a 1996,jefe de investigacin del Museo
Naval de Madrid. Colabor con la Expo 92 en la obra Historia de la Cartuja de Sevi
lla. Sus trabajos de investigacin se han centrado bsicamente en la historia de la
familia Coln y en la construccin naval de dicho perodo, publicando numerosos
artculos en revistas tales como V Centenario, Revista General de Marina y REVISTA
DE HISTORIA NAVAL. Ha participado en congresos nacionales e internacionales y
asesorado a TVE en diferentes programas sobre la figura de Cristbal Coln. Es
premio Virgen del Carmen por su obra Cristbal Coln. Incgnitas de su muer
te, 1506-1902. Primeros almirantes de las Indias. Entre sus ltimos trabajos publica
dos se hallan los dos primeros volmenes de la serie Pensamiento naval. La Escuela
de Guerra Naval, 75 aos de Historia. Madrid, 2000, y Cursos de Guerra Naval.
Ultimas lecciones, 1925-1999. Madrid, 2001.
Hugo ODonnell y Duque de Estrada. Marqus de Altamira, es comandante de
Infantera de Marina (E. C.), licenciado en Derecho por la Universidad Complutense
de Madrid, diplomado en Derecho Internacional por el City of London College, en
Literatura francesa por la Universidad de Lausana (Suiza), y en Genealoga y Herldi
ca por el Servicio Histrico Militar espaol. Acadmico correspondiente de las Reales
Academias de Sevilla y Crdoba, es vicepresidente de la Comisin Internacional de
Historia Martima y representante en Espaa de su Comit Ejecutivo. Ha publicado,
entre otras obras, La fuerza de desembarco de la Gran Armada contra Inglaterra
(1588) y El viaje a Chilo de Jos de Moraleda (1787-1 790). Es premio del mar
Virgen del Carmen 2000. Colabora en diversas publicaciones nacionales y extranje
ras, entre otras, en la REVISTA DE HISTORIA NAVAL.
Esther E. Van Riet Gutirrez es profesora de Educacin Secundaria y doctora en
Filologa Anglogermnica por la Universidad de Oviedo con una tesis doctoral titula
da Las relaciones comerciales hispano-britnicas en la segunda mitad del siglo XIX.
Colaboradora de la REVISTA DE HISTORIA NAVAL.
Eduardo Blzquez Mateos. Doctor en Historia del Arte por la Universidad Autno
ma de Madrid. Profesor de la Escuela Superior de las Artes (TAJ). Articulista y cola
borador de varias revistas nacionales y extranjeras, destacan sus publicaciones en la
Revista de Investigacin Arqueolgica e Histrica de la Universidad de Turn y en la
Academia de Carlos de Yuste de Munich (Alemania). Es premio de narrativa 1994 del
Ministerio de Cultura con el trabajo sobre Isabel de Portugal, La dama invisible.
NOTA EDITORIAL
Este nmero 72 de nuestra REVISTADE HISTORIA NAVAL es el primero del
tercer milenio y en l incluimos, sin letra, la ilusin de que esta emblemtica
fecha, que marca un antes y un despus, sea el vaticinio de larga vida en la
labor de investigacin que nos hemos propuesto.
En este sentido se recoger en el prximo nmero (73), y siguientes, traba
jos sobre un estudio histrico propuesto por la Comisin Espaola de Historia
Militar (CEHISMI), que abarca desde 1763 a 1805, titulado La defensa de la
Monarqua hispnica en la madurez de la Ilustracin; se llevar a cabo el
ciclo completo de dicho perodo a lo largo de los aos 2001 a 2005, culminan
do en este ltimo con la referencia explcita a la conmemoracin del tercer
centenario del combate de Trafalgar.
Dentro de ese perodo histrico se incluye en este nmero un interesante
trabajo de Antonio Alemparte Guerrero sobre la estancia de Guardiamarinas
rusos en el Cdiz de 1719.
Como muestra final de las efemrides relativas al reinado de Carlos 1, tan
presentes en este pasado ao 2000, se incluyen los trabajos de Guadalupe
Chocano Higueras sobre La navegacin ocenica en el siglo XVI y La travesa
martima de Carlos Vpara su coronacin imperial en 1520, de Hugo ODon
nell y Duque de Estrada.
Incluye tambin este nmero un artculo de Esther E. Van Riet Gutirrez
sobre Funciones de la Comisin de Marina en Inglaterra.
Un atractivo trabajo de Eduardo Blzquez Mateos y Mara Cunillera nos
expone La representacin del mar en las artes.
Finalmente se incluyen las secciones habituales de La Historia vivida:
Carlos V y el LOmmegang, por Fernando de la Guardia Salvetti; Documento;
La Historia Martima en el Mundo: Becas de Historia Martima y otras noti
cias, por Jos Antonio Ocampo; Noticias Generales y Recensiones
GUARDIAMARINAS RUSOS
EN EL CDIZ DE 1719
Antonio ALEMPARTE GUERRERO
Coronel de Infantera (R)
Resumen
La grandeza de Rusia comienza a fraguarse a lo largo del reinado de Pedro
el Grande, quien se percata de que, para encontrar una salida de vital tras
cendencia al mar Bltico, precisaba contar con una oficialidad preparada
para la paz y la guerra en las ms prestigiosas academias navales del mundo.
Para lograr este objetivo, lo ms conveniente era enviar reducidos pero signi
ficativos grupos de jvenes a los pases occidentales ms avanzados en las
tcnicas y prcticas de la navegacin: Inglaterra, Francia, Holanda y la Rep
blica de Venecia.
En el verano de 1719 llegaron a Cdiz, procedentes de Venecia, 22 guar
diamarinas rusos, cuya breve estancia entre nosotros no puede calificarse de
provechosa: desconocimiento de la lengua, acusadas diferencias en la edad
con la de nuestros imberbes guardiamarinas, insalvables dificultades econmi
cas que amargaron la vida de los rusos, imposibilidad de navegar en galeras y
de participar en combates reales, quizs incapacidad de adaptacin a la idio
sincrasia del pueblo espaol y, posiblemente, aoranza de la distante patria,
impulsaron a la casi totalidad del grupo a dirigir una pattica carta de splica a
su ministro, implorando la baja en la Real Compaa de Guardias Marinas y el
regreso a la patria..
Concedida la peticin, los marinos eslavos abandonaron nuestras costas el
28 de febrero de 1720, para proseguir estudios y prcticas en Holanda e
Irlanda.
Al final del relato se incluye una brevsima resea de lo que el futuro depa
r, tras su corta estancia entre nosotros, a este puado de guardiamarinas,
obligados a abandonar Espaa inmersos en la frustracin y la desesperanza.
Aos atrs, llevado por mi aficin a la historia, compr un grueso tomo
que an conservo, entre cuyas pginas, referidas al captulo de la Marina espa
ola en el siglo XVIII en general y a la Real Compaa de Guardias Marinas en
particular, se inclua este prrafo: El Zar Pedro el Grande envi a Espaa un
grupo dejvenes aristcratas rusos para instruirse en las ciencias navales.
La lectura de la escueta noticia despert en m el deseo de profundizar en
tan ignorado episodio, cuyo inters atrajo de inmediato mi atencin. Trans
curridos varios aos, y alcanzada la situacin de reserva, inici mis perso
nales gestiones en busca de bibliografa y, fundamentalmente, documentos. Y
aqu, en este sencillo relato, se condensan los resultados de mis esfuerzos.
Sin embargo, antes de centramos en el tema, juzgo conveniente esbozar las
incipientes relaciones hispano-rusas, considerando a Espaa como una pieza
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 7
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
del imperio de Carlos V. El primer intento de aproximacin data de 1521, ao
en que ste en tanto que Emperador del Sacro Imperio Romano Germni
co envi a Vasili IV,gran prncipe de Moscovia, una amistosa carta a la que
fue correspondido con otra, donde se le aseguraban las intenciones de mante
ner tan buenas relaciones con el imperio como lo haban sido las desarrolladas
a lo largo del reinado de su abuelo Maximiliano.
La misiva alcanz Valladolid en 1523 nuestro rey, como en otras muchas
ciudades, forcejeaba con las Cortes en peticin de subsidios trada de la
mano del representante ruso Ivan Yakov, acompaado de una reducida emba
jada. Carlos V, en justa correspondencia, envi otra, situando a su frente al
conde Antonio de Padua, quien, saliendo de Madrid el citado ao, tras perma
necer seis meses en Mosc, regres a la capital en abril de 1525.
A esta embajada le siguieron otras de forma intermitente; sus objetivos
ordinarios se reducan a informar de fallecimientos, nacimientos, entroniza
ciones de personas reales, concertaciones de tratados con preferencia, de
comercio internacionales, posibles alianzas contra potenciales enemigos...
Algunas de ellas, por su aparatosidad, bien pudieran ser catalogadas de
extraordinarias. Tal fue la enviada a Madrid en 1681; adems de grandes
seores, secretarios, escribanos, popes, traductores, hasta un total de 90 perso
nas, se incluan 20 criados y 36 timbaleros y trompetas, que yo imagino desfi
lando por las estrechas calles del provinciano Madrid de los Austrias, en
medio de la incontenida expectacin de los 50.000 atnitos habitantes,
sorprendidos porque la novedad movi la curiosidad... y los trajes a la joco
sidad... porque ni los traen los griegos ni los turcos... bien que la pedrera y
perlas con que los adornaban eran de estimacin no corta... El presente
componase de martas y armios y otros pellejos de animales de aquel pas
que en esta Cofte tienen crecida estimacin y aunque corri la voz de que el
regalo llegaba a los 600.000 ducados, es cierto que no se avecind a los
300.000....
Seguidamente, el autor de la curiosa Relacin aade con irona: Ntese
que si el embajador de Francia (con lo que introdujo de gneros franceses para
la loca curiosidad de las mujeres) nos quit el pellejo, ste de Moscovia, nos
festej con los de ms estima de su Imperio (1).
En la segunda mitad del siglo XVII el mundo diplomtico experiment una
sensible transformacin tras la paz de Westfalia (1648) [desdoblado en dos
tratados: Osnabriick y Mnster] que fragmentaron la vieja Europa del predo
minio de los Habsburgo, paulatinamente eclipsado por el ascenso de tres
nuevas potencias: Rusia, Francia y Suecia (2).
La primera, desde esta fecha, empieza a manifestar un notorio inters por
introducirse activamente en el concierto de los estados europeos. Un hito de
ese proceso poda, sin duda, fijarse en el acercamiento hispano-ruso de 1667,
cuando el Zar Alejo Mijailovich envi una embajada presidida por el stolmk
(1) ESPADAS BURGOS, Manuel: Corpus diplomtico hispano-ruso. Ministerio de Asuntos
Exteriores. Madrid, 1991, p. 10.
(2) Op. cit.. p. 12.
8 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
GUARDiAMARINAS RUSOS ENEL CDIZDE 1719
Piotr Ivanovich Potibmkin (lase Patinikin), en la que expresaba su esperan
za en el fortalecimiento de la alianza entre los estados cristianos, al tiempo
que su deseo de recibir una embajada espaola.
Pasados unos aos distaba an mucho la diplomacia rusa de contar con la
experiencia, la tradicin y el savoir faire de la de otros pases europeos. Su
gran despegue vino de la reactivacin que le imprimira Pedro 1, que reorgani
z el servicio diplomtico al modo occidental, creando misiones diplomticas
permanentes y estableciendo cnsules en las principales ciudades.
Fue en 1717 cuando se acentu el intercambio de correspondencia entre
Espaa y Rusia. El 20 de septiembre de 1719, Pedro 1, en carta al prncipe
Kurakin (3), enviado de Rusia en Holanda, le ordenaba esforzarse por todos
los medios para conseguir el respaldo hispano y manifestaba el deseo de
nombrar un embajador permanente en Madrid. El 22 de abril de 1722 era
designado para tal cargo el prncipe Golitsyn (4).
Desde la infancia Pedro el Grande se sinti empujado por dos pasiones que
condicionaron su personalidad, vida y obra: el permanente afn de aprender
de las ms adelantadas naciones occidentales y la obsesiva inquietud por los
temas y las cosas de la mar. Desde nio, residiendo en Mosc, gustaba de
pasar jornadas enteras en el cercano lago Pleschel o en la finca de Preobraz
henskoe entregado a juegos y batallas en el ro Yauza, hoy absorbido en el
casco urbano de la capital. Escasos aos despus, un fornido Pedro su talla
de adulto rozaba el 1,96 construy con sus manos un bote de madera que en
nuestros das, si la memoria no me traiciona, se halla a la vista pblica en el
palacio-museo del prncipe Menschikov en San Petersburgo.
En 1697 en tanto que co-zar con su hermano Ivn envi al extranje
ro a 58 nobles rusos, quienes, independientemente de sus deseos e inclina
ciones, deban marchar a Venecia para estudiar las famosas galeras o a
Inglaterra y Holanda con objeto de familiarizarse con los grandes navos;
constituyen el primer grupo de rusos formados como marinos de guerra
allende sus fronteras. Pedro, personalmente, les traz el plan de estudios:
familiarizarse con las cartas marinas e instrumentos de navegacin, aprender
el arte de construir barcos, servir en los navos extranjeros partiendo desde
simple marinero y, siempre que fuese posible, participar en autnticos
combates navales.
(3) Kurakin era boyardo miembro de una de las ms antiguas y poderosas familias rusas
que se codeaba con los Dolgoruki, Golitsin, Menschikov, Scheremetev [cuyos descendientes en
tiempos de Alejandro 1(1801-1825) posean 700.000 siervos: el visitante que llegue a Mosc
por va area, lo har en el aeropuerto internacional Scheremtevo-2; colindante con l y
formando parte de un todo se encuentra Scheremtevo- 1, de donde parten principalmente los
vuelos a San Petersburgo. Ambos aeropuertos estn situados en alguna de las fincas que confor
maban las vastas posesiones de tan poderosa familia], Potiiimkin...
Kurakin goz siempre de la confianza de su amigo el Emperador, al que sirvi con lealtad,
recibiendo de su parte honores y elevados cargos y misiones de prestigio. En 1717 le acompa
en un viaje a Francia sirviendo de intrprete en los encuentros con el regente Felipe de Orleans.
Posteriormente desempe varias misiones diplomticas en el extranjero.
(4) ESPADAS BURGOS: Op. cit., pp. 13-14.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAvAL 9
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
Si bien la mayor parte de los futuros marinos se compona de gente joven,
entre ellos se hallaba Piotr Tolstoi de... 52 aos (5). Lo que las crnicas nos
hurtan es si la marcha fue decidida por personal y libre decisin o por imposi
cin del Zar; sabemos que estaban obligados a asumir sus propios gastos y,
necesariamente, regresar en posesin de un certificado de aptitud como oficia
les de marina.
Las rdenes de Pedro causaron verdadero horror y estupor: las esposas de
los casados iban a verse separadas de sus maridos, a quienes dejaban a
merced de las seductoras artes de las mujeres de lejanos pases; los padres
teman los efectos corruptores de la religin occidental (6). Ninguno de
esos hombres regres a Rusia lgicamente con los entorchados de almi
rante, pero tampoco nadie desperdici el tiempo. Los conocimientos con que
volvieron a su patria ayudaron a cambiarla.
Percatado el Monarca de que la grandeza de su pas discurrira paralela a la
de su Marina, prosigui la tarea de continuar enviando jvenes al extranjero
en busca de una mejor preparacin profesional, atrayendo simultneamente
hacia Rusia con el seuelo de altos empleos y elevados emolumentos a un
elevado nmero de oficiales, tcnicos, maestros navales y carpinteros de ribe
ra, todos de probada experiencia, quienes, conjuntamente con miles de traba
jadores reclutados por cesrea voluntad, fundaron la primera base naval
rusa en la pequea ciudad de Taganrog a la que cabe el honor de haber sido
la patria chica del inmortal escritor Anton Pavlvich Chej0v a las orillas del
mar de Azov, en el estuario del Don. Seguidamente, aquella colmena humana
dio comienzo a un ambicioso programa de constructores navales con parti
cipacin personal del Soberano como carpintero cuyos frutos no tardaran
en recogerse.
En 1710 tres grupos de futuros oficiales de Marina dos, compuestos de
20 hombres y un tercero de 30 recibieron rdenes de servir en las flotas
respectivas de Francia, Pases Bajos y Venecia. Pasado un lustro, pordesigna
(5) Piotr Tolstoi era entraable amigo del Zar, en mayo de 1682 entr al frente de sus
soldados en el barrio moscovita de Kremlin donde, junto a sus familiares residan los
streltsy al grito de: Vamos a matar a los traidores y asesinos de la familia del Zar!.
En 1709 recibi la orden de trasladarse, como primer embajador de Pedro y de Rusia, a
Constantinopla. A lo largo de 9 aos mantuvo la inestable paz entre ambos imperios, lo que
no fue bice para que el Sultn lo sepultase en una mazmorra cerca de dos aos. Tras el
tratado de Adrianpolis regres a su patria, donde continu desempeando, con notable
acierto, sus servicios en vida de Pedro el Grande, a quien acompa en su viaje a Francia
en 1717. En 1724 se encarg de preparar la coronacin de Catalina, segunda esposa del
soberano. Aos ms tarde, la misma Catalina nombr al ya anciano Tolstoi conde del
Imperio, ttulo que han llevado sus descendientes, incluido el genial autor de Guerra y Paz,
Len Tolstoi.
Los streltsy, formados en tiempo de Ivn el Terrible (1533-1584), constituyeron el
primer cuerpo de soldados profesionales rusos encargados de la custodia del Kremlin y de la
familia imperial. En su mayor parte procedan del campesinado; ignorantes polticamente,
cuando consideraban que su pas se desviaba de las pautas tradicionales, se crean obligados a
intervenir en los asuntos del Estado.
(6) ROBERT K., Massie: Pedro e/Grande. Espasa Calpe. Madrid, 1971, p. 104.
10 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
GUARDIAMARINAS RUSOS EN EL CDIZ DE 1719
cin directa del Zar, uno de sus hombres ms allegados, Konon Zotov (7)
embarc para Cdiz con la precisa consigna de estudiar y recoger la ms deta
llada y amplia informacin concerniente a nuestras cuestiones navales y su
organizacin.
Nada aventurado resulta imaginar que los datos aportados por K. Zotov
a todas luces favorables gracias al visible impulso dado por Jos Patio a
la Marina debieron de pesar en el nimo de S.M.I. a la hora de decidir la
partida de algunos de sus guardiamarinas hacia la escasamente conocida
Espaa.
Consumada la prdida de la isla de Creta, reconquistada por los turcos la
pennsula de Morea (1715), firmado el tratado de Passorowitz (1718) que
zanj las hostilidades entre la Sublime Puerta y el Dux, careca de lgica
prolongar la estancia de los guardiamarinas rusos en Venecia, imponindose
la necesidad de buscarles acomodo en otra nacin donde existiese la posibili
dad de materializar uno de los objetivos fundamentales recogido en las
Normas impartidas por el Zar a los futuros marinos: buscar por todos los
medios a su alcance la participacin activa en combates navales contra un
enemigo real.
Los escrutadores ojos de la diplomacia rusa, consultado el mapa de
Europa, fijaron su atencin en Espaa: contiendas, terrestres o navales,
nunca le faltaban y, si tal aconteciese, ya se preocuparan Isabel de Farne
sio y Alberoni de provocarlas o declararlas para satisfacer sus personales
ambiciones; el clima era benigno, la Marina haba experimentado impor
tantes mejoras y, lo que no era cuestin balad y quizs constituy el factor
determinante, la lengua hablada guardaba notable similitud con la usada en
Venecia.
Sin prdida de tiempo, el Colegio (Ministerio) Estatal de Asuntos Exterio
res, hacindose eco de la voluntad del Soberano, puso manos a la obra,
cursando rdenes al prncipe Kurakin, su embajador y ministro plenipoten
ciario en Holanda; ste visit a su homnimo espaol, conde de Beretti
Landi, exponindole los deseos del Zar: autorizacin para que los guardiama
rinas desplazados a Venecia prosiguieran estudios y prcticas en la Marina
espaola.
En palabras del notable historiador e investigador almirante Guilln Tato:
El 27 del mismo octubre, Beretti-Landi visit a Kurakin y le mostr el
extracto de un despacho de Alberoni anuncindole que S.M. el Rey de Espaa
recibira con agrado a estos guardiamarinas a su servicio, deseando prolongar
para siempre con S.M. Imperial una agradable amistad y correspondencia,
(7) Konon Zotov: Natalia Narysjina, madre de Pedro 1, design en 1677 a este sencillo
recaudador de impuestos como tutor de su hijo. Al conocer el increbte nombramiento, Zotov
estall en sollozos ante la Zarina, exclamando: Madrecita, yo no soy digno de tener bajo mi
custodia semejante tesoro. Simultneamente fue elevado al rango de noble. Pedro sinti siem
pre por l verdadero afecto y respeto, y aos despus le concedi el ttulo de prncipe.
Su hijo Basilio, en 1715, recibi el nombramiento de primer inspector general de Decretos,
cargo creado por cierto, con escaso xito para disciplinar al Senado y hacerlo ms
efectivo.
Ao 2001 REvIsTA DEHISTORIA NAVAL II
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
indicando que deberan viajar directamente a Cdiz. A continuacin, el prnci
pe Kurakin escribi al gobernador de esta plaza, don Toms Idiquez, una
carta de aviso y recomendacin (8).
Recibida la conformidad espaola, el representante eslavo ante el Dux,
Piotr Ivanovich Beklemischev, cancel el compromiso adquirido con la
Repblica veneciana, disponiendo el viaje hacia Cdiz; por canales diplom
ticos inform al gobernador de sta de la pronta salida de los guardiamarinas
incluyendo una relacin nominal, relacin en la que no figura Alexis Arbu
soy que haba sido encarcelado das antes por el asesinato de un compae
ro (9).
Los marinos, que prestaban servicio en la isla de Corf, la abandonaron
el 21 de febrero de 1719 camino de Venecia teniendo que guardar cuarente
na; el agente les dio un socorro durante sta.., les reparti el siguiente unifor
me: casaca gris oscuro, puos y solapas rojos, chupa roja, pantalones y gorro
grises, cuyo coste deban de reembolsarlo las familias, y para el viaje a Cdiz
les proporcion moneda equivalente a 2.400 kopeks (10).
En fecha indeterminada del mes de abril dejaron a sus espaldas la ciudad
de los canales para, viajando por Bolonia y Florencia, embarcar en Livorno.
Con escalas en Gnova, Mnaco y Niza arribaron al puerto de Toln el 12 de
mayo. Dos jornadas despus se dieron a la vela rumbo a Mlaga, con deten
ciones previas en Marsella y Alicante.
Prximo el desembarco, cercana la tierra, ante sus expectantes miradas,
volcados sobre la mar su razn de ser--surgan el puerto y la pequea
ciudad de Mlaga con su emblemtica y siempre inacabada catedral, domina
da por el castillo de Gibralfaro y fajada por un circo de montaas, en medio de
cuyos densos y abundantes bosques de pinos, eucaliptos y encinas discurra el
viejo camino de Antequera que habran de seguir, conocido en la actualidad
bajo el nombre de carretera de los montes.
Bajaron a tierra, pisaron por primera vez suelo andaluz; a sus sorprendidos
ojos llegaba, lmpida, la cegadora luz del raramente igualado cielo del meri
din espaol en plena cancula. Se hallaban en el sur de un pas que un siglo
despus exaltaran y plasmaran, en libros y lienzos, escritores y pintores
romnticos llegados del otro lado de los Pirineos e Inglaterra. Una nueva vida
plagada de interrogantes se abra ante ellos.
No nos consta el nmero de jornadas pasadas en la hoy capital de la costa
del sol; empero, s sabemos que tras un agotador viaje a lomos de bestias
(11), transitando por abominables caminos a veces trazados a pico sobre
(8) GUILLN TATO, J.: Los guardias marinas rusos que envi a estudiar a Cdiz el Zar
Pedro el Grande en 1719.Revista General de Marina, nm. 182, mayo, 1972. p. 515.
(9) Ibidem.
(10) lbidem.
(11) El primer servicio de diligencia se inaugur en Espaa en 1815, cubriendo la lnea
Barcelona-Reus. En Andaluca fue preciso esperar hasta 1822 con la apertura del trayecto
Madrid-Sevilla. Estos vehculos circulaban a una velocidad de 112 km diarios. En los aos que
los rusos estuvieron en Cdiz, los viajes se hacan en recuas de bestias o en galeras de 4 ruedas,
arrastradas por 4, 6 u 8 mulas y enjornadas de 40 50 kilmetros como mximo. En referencia
12 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
GUARDIAMARiNAS RUSOS EN EL CDiZ DE 1719
inquietantes abismos (12), sorteando nada imaginarios peligros bien que su
nmero, juventud y posiblemente escolta disuadira a ms de un jefe de parti
da de bandoleros, tras extasiarse con la bella, spera y agreste comarca de
Ronda, la suave campia de Bornos y las llanuras de Jerez, el 5 de julio
de 1719, despus de pasar por los arcos platerescos de la Puerta de Tierra,
hacan su entrada en la Tacita de Plata dando por concluido el largo viaje.
Alojados en casas particulares hasta transcurridos varios meses los
alumnos no residieron en el edificio que hoy se conoce como castillo de
Guardiamarinas no tardaron en iniciar su andadura escolar e individual,
que debi antojrseles un arduo camino erizado de dificultades, lo que, a mi
entender, al menos en principio, no justifica su decisin de arrojar la toalla
tan prematuramente, como conoceremos por el texto de una carta reproducida
en lneas posteriores. Sin embargo, antes de proseguir el relato tomemos
contacto con documentos oficiales custodiados en el Archivo del Museo
Naval.
En la sobrecubierta de un expediente se lee: Don Miguel... Durn del
Despacho de Marina .Campo Real de Asian 30 de julio de 1719. Real
Orden: Para que a los 22 cavalleros Moscovitas se les forme asiento de cade
tes de la Ca. de Guardias Marinas.
En el interior, ocupando dos folios, aparece este escrito: En carta del 17
del corriente, avisa V.S.que en el da antezedente llegaron a esa ciudad para
servir en el Cuerpo de Cadetes de Marina, veinte y dos Cavalleros Moscovi
tas, con la carta del Prnzipe Kourakin para el Gobernador de esa Plaza de
que remite V.S. copia; que pag V.S. el importe de Vagajes y del gasto que
tuvieron en las Posadas desde Mlaga y dispuso ponerlos ah en distintas
Casas, ajustando su manutenzin en un corto estipendio, en el nterin que se
le previene lo que ha de ejecutar, al respecto de hallarse sin orden alguna
sobre esta materia.
Enterado S.M. de lo referido, me manda decir a V.S. admita a estos veinte
y dos Moscovitas en el Cuerpo de Cadetes de Marina, como supernumerarios
con el mismo goze que tienen los dems Cadetes y que los haga poner a todos
juntos en una o dos Casas, o ms si fuere nezesario y que asistan a las esque
las con los dems. Dios guarde a V.S. ms. os. como deseo. Campo Real de
Asian, 30 de julio de 1719.Miguel... Durn. Sr. Don Francisco de
Varas?.
Tras la lectura observamos un error: los rusos llegaron a Cdiz el 5 de
julio. En una pgina posterior nos lo corroborarn ellos mismos. Una vez
salvada esta equivocacin, prosigamos el relato.
a este perodo, Tefilo Gautier escribira un siglo ms tarde: Tan incmodas mulas o gale
ras como un potro de tortura y slo aptos para personas que, por falta de ingresos, no pueden
cuidar como quisieran de su tiempo y de sus huesos.
(12) Los caminos empezaron a convertirse en carreteras en el concepto de la poca a
partir del reinado de Fernando VI. Las primeras ciudades unidas fueron la capital con La Coru
a en 1749, invirtiendo en recorrer este trayecto cinco das y medio... si el camino, las averas y
el tiempo lo permitan. Los trabajos para enlazar Madrid con Andaluca dieron comienzo a
mediados de 1761, emplendose abundante mano de obra militar.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIANAVAL 13
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
El destinatario del anterior documento, ignoro a quin, pero presumible-
mente al director de la Real Ca. de Guardias Marinas, le hace llegar este
otro: Cdiz, 15 de Agosto de 1719.Sintensele las Plazas de Cadetes de
Guardas (sic) Marinas a los veinte y dos Cadetes Moscovitas por haverlos
admitido Su Magestad al Cuerpo de ella, como supernumerarios, con el
mismo Goze que tienen los dems cadetes, segn lo expresa la Carta Preze
dente del Seor D. Miguel... Durn, Secretario del Despacho Universal de la
Guerra, del Mar y de tierra, la que les servir de Testificacin, devindose
entender el Goze del sueldo y Pan de Municin que desde Diez y siete del
corriente en adelante respecto de que oy y maana diez y seis, se les da de
Hueco que en el nterin previene la Casa que se les destina a fin de separarlos,
como S.M. manda. Varas (13).
Conozcamos algunas particularidades de la que fue Real Compaa de
Guardias Marinas que, correspondiendo a los desvelos de Patio, el 7 de
febrero de 1717 abri sus instalaciones en el antiguo barrio del Ppulo gadita
no. Los alumnos se alojaban, como se ha dicho, en casas particulares hasta
1719; a partir de esta fecha se inaugur un edificio propio, con la finalidad de
reagruparlos conjuntamente, si bien la enseanza continu impartindose en el
Castillo Viejo.
Mejor ser que este breve captulo nos lo relaten acreditados escritores e
investigadores. Cedamos la pluma a los autores de una excelente Historia de
Espaa, Aguayo Bleye y Alczar Molina: Desde las primeras instrucciones
se separaron las funciones del capitn comandante, al que corresponda la
educacin militar de los alumnos, y del Director de la Academia, encargado
de su formacin cientfica.
La nobleza acudi al llamamiento real, dedicando sus hijos a la Armada,
as como muchos otros procedentes de Italia y Flandes. A lo largo de 1717
ingresaron en la Academia 181 alumnos, de los cuales 73 procedan de las
clases altas andaluzas, 41 vascos, 16 de Castilla, 12 de Italia, Flandes y
Amrica, 8 de Galicia y 31 de otras regiones (14).
Del relato de los investigadoresDalmiro de la Vlgomay del barn de Fines
trat, extraigo estos prrafos: En las Circunstanciasque han de concurrir los
pretendientes a Plazas de Guardias-Marinas se seala que todo el que se reci
biese como Guardia Marina, ha de ser Cavallero Hijo-Dalgo notorio conforme-
a las Leyes de este Reyno... Ha de saber leer y escribir...;no ha de tener imper
feccin corporal, ni que por su complexin poco robusta, fatuidad o rudeza, sea
incapaz de aprovechar los estudios, o poco propio para las funciones del Servi
cio. No puede entrar el la Compaa antes de la edad de 14 aos, ni despus de
cumplidos los 18, y slo en atencin a su cuidada educacin, viveza y talentos,
le podr disimular el Capitn, dos aos ms o menos, de la referida edad (15).
(13) Archivo del Museo Naval, ms. 1456-14 V.g. 15.
(14) AGIJAYO BLEYE, Pedro, y ALCZAR MOLINA, Cayetano: Historia de Espaa, t. III.
Espasa Calpe. Madrid, 1969, p. 303.
(15) VLGOMA, Dalmiro de la, y el barn de Finestrat: Real Compaa de Guardias Mari
nas y Colegio Naval. Instituto Histrico de la Marina. Madrid, 1943, p. 14.
14 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
GUARDIAMARiNAS RUSOS EN EL CDIZ DE 1719
stas son las anotaciones del almirante Guilln: El plan diario: por la
maana se reunan en la iglesia y bajo el mando del brigadier de servicio iban
a misa. Despus, dos horas de matemticas en la Academia. Concluido el
almuerzo, a las tres, una cuarta parte reciba clase de cosmografa y pilotaje;
otra, artillera y maniobra. La tercera, ordenanzas y la restante alternaba dibu
jo, idiomas, esgrima, instruccin militar y danza. Esta ltima, comenta el
almirante, con la observacin de que no se aficionasen tanto a ella, que no
desatendieran las otras (16).
Cmo se desenvuelven nuestros atribulados huspedes en su vida cotidia
na? De nuevo el almirante nos aproxima a ella relatndonos sus cuitas e
impresiones: Les sorprendi la suntuosidad de los uniformes de nuestros
guardia marinas: casaca y calzones azules, vueltas y medias rojas, botones y
ojales de oro... Si uno enferma escribi el alumno Ivn Neplujet en el
hospital tienen medicamentos y comida, descontndole 5 pesos. Se lamenta
ban de la carencia de dinero, si bien se les abonaban los gastos imprescindi
bles de comida, casa, lavado de ropa, zapatos, barbero y sastre. En cuanto al
aprendizaje del castellano poco debieron esforzarse toda vez que en las clases
eran elementos pasivos, alegando su desconocimiento de la lengua, escudn
dose que en Venecia, tanto embarcados como en tierra, se desenvolvan en un
crculo de gentes que se expresaban en eslavo.
Estos caballeros moscovitas de moral quebradiza o, quizs est ms
cerca de la realidad, soportando una vida de penalidades y estrecheces rayana
en la indigencia y abatidos psquicamente, presa del desaliento ante tal
cmulo de adversidades y carencias, penetrados de la esterilidad de sus
esfuerzos en superar unos estudios encaminados a obtener un certificado de
aptitud que los acredite como oficiales de Marina, deciden conjuntamente
enviar un escrito de splica a su ministro solicitando tramite sus bajas en la
Real Compaa y ordene sean reintegrados al servicio activo de su pas.
Este documento, a veces lindando lo pattico, se encuentra por fortuna en
el Archivo Estatal Central de Marina, con sede en Mosc, y ha sido reproduci
do en toda su integridad en el Corpus Diplomtico hispano-ruso del que
doy copia textual seguidamente:
A su Excelencia el general almirante y seor nuestro Conde Fiodor
Matfeevich (17).
(16) GuILLN TATO, J.: Op.cit., p. 515.
(17) Fiodor Matfeevich Apraksin era descendiente de una vieja familia de boyardos;
fanfarrn, franco y enormemente orgulloso, no toleraba insultos de nadie, ni siquiera del Zar,
de quien era compaero de armas y al que sirvi en diversos campos: como marino y general,
gobernador y senador. Pero su verdadera pasin la constitua la Marina, a la que am entraa
blemente, todo lo contrario de la nobleza rusa de su tiempo, que la detestaba.
Antes de l, nunca nadie ostent el grado de almirante de la flota rusa, a la que mand en su
primera batalla importante: la de Hang. Presidente del Colegio del Almirantazgo en 1718. Un
ao ms tarde se le concedi el ttulo de conde. Gobernador de Estonia, Ingria (territorio
comprendido entre Estonia y San Petersburgo) y Carolina (Carelia finlandesa y rusa), form
parte del tribunal que juzg al zarevich Alejo, hijo de Pedro.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 15
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
Ponemos en conocimiento de Su Excelencia que por orden de Su Majestad
el Zar, nosotros los abajo firmantes estuvimos en la campaa de 1716 como
guardiamarinas a bordo de un buque de la flota de Su Majestad, y que en ese
mismo ao de 1716, al acabar la campaa y despus de la revista celebrada
por Su Majestad el Zar, desde Copenhague fuimos enviados a servir en las
galeras de la Repblica de Venecia, y en conformidad a la orden de Su Majes
tad estuvimos sirviendo dos campaas en las galeras de la flota veneciana, sin
que se nos diera paga alguna de 5. M. el Zar, dndonos por parte de la Rep
blica de Venecia un chervonetz (18) al mes durante el tiempo de campaa y
de dos chervonetz durante el de invernada, lo que no nos alcanzaba ni para
comer, encontrndonos en gran necesidad, y durante esas campaas participa
mos en batallas sostenidas con la flota turca, al igual que en la toma de varias
ciudades, al propio tiempo que nos ejercitbamos en la prctica de las galeras,
de todo lo cual poseemos testimonios en forma de certificados expedidos por
sus almirantes; y en el presente ao de 1719, por orden de S.M. el Zar, su
Representante el seor Piotr Ivanovich Beklemishev nos sac del servicio de
Venecia y nos envi a Espaa, al servicio en las galeras, en Cdiz, de confor
midad a una carta de Su Alteza el Prncipe Boris Ivanovich Kurakin al Gober
nador Don Toms Idiquez, y el da cinco del pasado mes de julio llegamos a
la ciudad de Cdiz, donde entregamos la carta a su Alteza el Gobernador, que
escribi a S.M. el Rey, y S.M. el Rey orden que furamos destinados a la
Academia y tenemos all como sus guardiamarinas, dndonos una paga de dos
rublos y medio mensuales, pero sin que nos proporcionara uniforme, y ahora
vivimos en unos apartamentos que hemos tomado en alquiler, mantenindo
nos slo a pan y agua sin que nos quede luego nada para hacemos con ropa,
calzado, medias y dems necesidades; y en cuanto a la Academia estudiamos
slo la instruccin militar, la danza y la esgrima, sin poder estudiar matemti
cas, puesto que no sabemos el idioma, pues ya somos mayores, lo que es de
conocimiento de S.M. y en cuyo servicio deseamos estar; y aqu muchas veces
hemos pedido a nuestro comandante que nos destinara a galeras, pero el
mismo nos dijo que S.M. el Rey mantiene solamente dos galeras y que stas
Hombre de integridad nada comn, en cierta ocasin, siendo almirante-general, Pedro 1
castig a un grupo de jvenes nobles que se haban matriculado en el Seminario Teolgico de
Mosc para eludir el servicio militar, envindolos a la Academia Naval de San Petersburgo,
haciendo recaer sobre ellos la dursima tarea de acarrear pilotes al canal del Moika (ro que hoy
atraviesa la Perspectiva Nievski, muy prximo al Almirantazgo). Ofendido Apraksin por el
deshonor hacia varias viejas familias de la nobleza, fue al Moika, se despoj del uniforme que,
juntamente con la Cruz de San Andrs, colg de un pilote, y comenz a trabajar codo a codo
con los jvenes. Advertido el Zar, corri a su encuentro preguntndole dolido y asombrado:
Cmo t almirante-general, ests transportando pilotes? Apraksin, con voz queda en la que se
trasluca el dolor, le respondi: Seor, estos trabajadores que t ves, son mis sobrinos y nietos.
Por qu voy a ser yo el privilegiado? Pedro, confuso, lo mir admirado, dio media vuelta y de
inmediato orden levantar el arresto.
Asisti al Emperador en su lecho de muerte y tras su fallecimiento en 1725 form parte del
Consejo Privado Supremo (compuesto de 16 miembros) que ejerca un poder casi omnmodo,
incluida la promulgacin de decretos. Falleci tres aos despus de la muerte de su querido
Monarca.
(18) Chervonetz: moneda de oro de cinco o diez rublos del siglo xviii.
16 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
GUARDIAMARINAS RUSOS ENEL CDIZDE 1719
se encuentran en Sicilia, por lo que no nos puede mandar a otro sitio que no
sea la Academia, aparte de que esas galeras se encuentran encerradas en puer
to por el enemigo, y que no slo las galeras, sino tambin los dems buques
salen poco, y en sus galeras no hay guardiamarinas; repetidamente hemos
solicitado que nos aumenten la paga, contestndonos el mismo comandante
que no nos la suban, y que no nos autorizaba a mandar ningn escrito a la
Corte de S.M. el Rey, dicindonos que le pidiramos a S.M. el Zar sobre todas
nuestras necesidades; pues no podemos mantenernos con aquella paga y que
en ninguna parte hemos visto una caresta igual, de lo que S.E. pueda dignarse
enterarse con independencia de nosotros; en cuanto a los guardiamarinas espa
oles, no se mantienen de la paga, sino ms bien de lo que reciben de sus
casas, mientras que nosotros, nobles, pero sin dinero, no recibimos de nuestras
casas no ya giros, sino tan siquiera cartas, y ya que nos encontramos en extre
ma miseria en el servicio de Venecia, donde, si hubiramos seguido, hubira
mos podido perecer de necesidad, hallndonos hoy da igualmente en gran
aprieto, en una necesidad no menor que la de entonces, hambrientos en primer
lugar, teniendo despus slo un caftn cada uno, y no tenemos camisas ni
dems, por lo cual, con toda humildad y con lgrimas rogamos a 5. E. que
implore la compasin de nuestro Soberano para no dejarnos perecer antes de
tiempo, dignndose informar a S. M. el Zar de que quisiramos estar en su
servicio y no en la Academia, y que nos asigne una paga de S. M. el Zar con
la que podamos mantenernos, y de que si seguimos an mucho tiempo en la
Academia podemos olvidar la prctica naval que habamos adquirido, y
adems no aprender nada, por cuanto que la danza y el aprendizaje por noso
tros de la esgrima, no es provechoso al inters de Su Majestad. Si no obtene
mos compasin de S.E., en verdad, Seor, podemos perecer de necesidad.
Compadeceos, seor, de nosotros, ya que ninguna ayuda podemos recibir
fuera de la vuestra.
De su Excelencia fieles servidores, los guardiamarinas Artemi Tolbutov,
Ivn Nepliuev, Andrei Sujotin, Ivn Artemiev, Ivn Zinoviev, Piotr Pashkov,
Vasilei Kitischev, Semion Dobrojotov, Ivn Kostriakov, Ivn Kulichev, Ivn
Titov, Efim Tsymermanov, Stepan Kakovintsey, Vasili Filipov, Alexei Novo
selskoi.
Espaa, Cdiz, a 10 de agosto del ao 1719 (19).
En palabras del almirante Guilln: A finales de noviembre de 1719
leyeron este escrito en el Almirantazgo al conde Apraksin (20), quien
dio la orden de repatriarlos. En Cdiz se cumpliment el 28 de febrero
de 1720.
Una interrogante sale a mi encuentro y me formula una pregunta para la
que no hallo respuesta: a qu se debe que la carta no fuese suscrita por la
totalidad de los componentes del grupo? Sabemos que el guardiamarina Alejo
Bolosens falleci en el hospital gaditano un mes despus de su llegada a
(19) ESPADAS BURGOS: Op. cit., pp. 55, 56 y 57.
(20) GuILLNTATO, J.: Op. cit., p. 517.
Ao 2001 REVISTADE HIsToRIA NAVAL 17
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
Cdiz, pero, as y todo, todava faltan seis firmas... Se negaron algunos? No
deseaban todos abandonar Cdiz o acaso la belleza, el encanto y el amor de
las mujeres de la tierra espaola adormecan las voluntades actuando como
lenitivo capaz de aliviar penalidades y sufrimientos sin cuento, relegndolos
al olvido? Pudiera ser... -
Qu suerte reserv el destino a este puado de mocetones (edad media a
su llegada a Cdiz: 22,5 aos, frente a los 16,5 aos de los nacionales) una vez
abandonado el territorio espaol? Estamos de enhorabuena, la conocemos: el
capitn de la Real Ca. de Guardias Marinas Francisco Winthuyssen, lleva
do por su inquietud y aguijoneado por la curiosidad, solicit informacin
sobre ellos al gentilhombre de cmara Stepan Zinoviev acaso hijo o nieto
de alguno de los dos hermanos guardiamarinas del citado apellido?, minis
tro plenipotenciario de Rusia desde hacia dos aos en Madrid, obteniendo una
satisfactoria respuesta, reproducida en el citado libro de Dalmiro de la Vlgo
ma, que conoceremos inmediatamente. Pero antes me veo precisado a hacer
dos pequeas observaciones.
La persona encargada de materializar los asientos evidentemente no
tena por qu conocer la lengua rusa o bien recibi las filiaciones con crasos
errores o bien las transcribi tomadas al odo. Y si as fue, a mi entender, lo
hizo de forma escasamente fiel.
Sobre mis hombros he echado en tanto en cuanto me ha sido posible y
dentro de mis limitados conocimientos la tarea de restituir, valindome de
las firmas de la carta reproducida en el Corpus diplomtico hispano-ruso,
los nombres y apellidos originales eslavos para seguidamente verterlos al
castellano; razn por la cual algunos difieren sensiblemente de los que figuran
en el libro ltimamente reseado.
Para no ser repetitivo aclaro que a todos los caballeros guardiamarinas rusos
se les tom asiento con idntica fecha, el 15 de agosto del ao 1719; asimismo,
que abandonaronEspaa simultneamenteel 28 de febrero del siguiente ao.
Demos a conocer el futuro que el destino les depar:
Ivn Antonovich Alekseev
Edad: 22 aos Padre: Antonio. Madre: Ardoitia. Pas a Holanda.
En 1723, siendo mayor, fue enviado como cnsul a Burdeos.
En 1732 se le nombr consejero de Comercio.
Piotr Gavriilovich Kaschkin
Edad: 23 aos Padre: Gabriel. Madre: Mara. Pas a Holanda.
Vicealmirante en 1763 y condecorado con la Orden de Santa Ana de
Holsacia.
Falleci el 1 de abril de 1764.
Vasilii Ivanovich Kitischev
Edad: 21 aos Padre:Juan. Madre: Eudoxia. Pasa Holanda.
En 1741 se retir con el grado de coronel.
18 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
GUARDiAMARINAS RUSOS EN EL CDIZ DE 1719
Artemi Iliavich Tolbutov
Edad: 20 aos Padre: Elas. Madre: Nenilas. Pasa Holanda.
Contralmirante en 1750. Falleci el 8 de noviembre del mismo ao.
Piotr Evstafiivich Pasjov
Edad: 23 aos Padre:Estafo. Madre:Eufemia. Pasa Holanda.
En 1739, siendo mayor, falleci en la expedicin del Dnieper.
Alejo Andreevich Bolosens
Edad: 21 aos Padre: Andrs. Madre:Eudoxia.
Falleci en Cdiz el 24 de agosto de 1719.
Timofiei Ivanovich Sherbatov
Edad: 20 aos Padre:Juan. Madre: Agrafia. Pasa Irlanda.
En 1744 se retir de capitn con grado de coronel.
Ostentaba el ttulo nobiliario de Prncipe de Rusia.
Stepan Bagdanovich Kakovintsey
Edad: 22 aos Padre: Bogdan. Madre: Febronia. Pasa Irlanda.
En 1738, siendo teniente, se retir del servicio.
Semion Levovich Dobrojotov
Edad: 23 aos Padre: Leoncio. Madre: Maura. Pas a Irlanda.
Siendo mayor, falleci en 1746.
Ivn Ivanovich Abrutin
Edad: 20 aos Padre: Juan. Madre: Ardonia. Pasa Irlanda.
Capitn con grado de brigadier. Falleci en 1773.
Andrei Filatovich Sujotin
Edad: 22 aos Padre:Filato. Madre: Ana. Pas a Irlanda.
Siendo mayor, en 1738, falleci en la expedicin del ro Dnieper.
Ivn Maximovich Kukarin
Edad: 21 aos Padre:Mximo. Madre: Mara. Pas a Irlanda.
Se retir de capitn, graduado de coronel, en 1741.
Ivn Pavlovich Zinoviev
Edad: 24 aos Padre:Pablo. Madre: Teodora. Pasa Irlanda.
Falleci de vicealmirante retirado, el 1 de abril de 1773.
Piotr Pavlovich Zinoviev
Edad: 23 aos Hermano del anterior. Pasa Irlanda
Siendo mayor, en 1740, falleci en la expedicin al ro Dnieper.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 19
ANTONIO ALEMPARTE GUERRERO
Yakov TomanovichRaslachev o Raskorlev
Edad: 25 aos Padre: Tom. Madre: Ardoitia. Pasa Irlanda.
Falleci, siendo teniente, en 1724.
Evflmii Ivanovich Tsymermanov
Edad: 25 aos Padre: Juan. Madre: Ana. Pas a Irlanda.
Falleci en 1738, siendo subteniente, en la expedicin al ro Dnieper.
Stepan TrofinovichFilipov
Edad: 20 aos Padre: Trofin. Madre: Ana. Pas a Irlanda.
Se retir, con grado de coronel, en 1753.
Ivn Ivanovich Kostriakov
Edad: 25 aos Padre: Juan. Madre:Zenobia. Pasa Irlanda.
En 1753, siendo capitn con grado de brigadier, obtuvo el retiro.
Ivn Ivanovich Nepliuev
Edad: 26 aos Padre: Juan. Madre:Mara. Pas a Irlanda.
Contralmirante, con grado de mariscal de campo, en 1730. En 1736
dej la Armada por haber sido nombrado consejero privado. Se le conde
cor con las Ordenes de San Andrs y Alejandro Nevski. Habiendo perdi
do la vista en 1763, solicit el retiro, alejndose a sus estados, donde
falleci.
Ivn Ivanovich Tsirikot Aniskov o Ziriakov
Edad: 17 aos Padre: Juan. Madre: Ana. Pas a Irlanda.
Siendo mayor, en 1739, se retir del servicio.
Ivn Ivanovich Aniskov o Anilskot
Edad: 20 aos Padre:Juan. Madre: Ana. Pas a Irlanda.
Falleci en 1738, siendo subteniente, en la expedicin al Dnieper.
Vasilii Ekinovich Filipov
Edad: 23 aos Padre:Ekin. Madre: Ekilina. Pasa Irlanda.
En 1755, siendo capitn con grado de coronel, se retir del servicio.
En principio, consideraba dar por concluido este artculo en el punto final
del prrafo precedente; sin embargo, a ltima hora ronda en mi cabeza una
reflexin: exactamente 99 aos despus de la llegada de los guardiamarinas a
Cdiz, arribaba a su puerto una escuadra de cinco navos y seis fragatas vendi
da por Alejandro 1 a Femando VII.
No resulta nada disparatado pensar que entre los miembros de la numerosa
oficialidad se hallasen algunos que dijesen para su propio capote, o comenta-
20 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
GUARDIA MARiNAS RUSOS ENEL CDIZ DE 1719
sen entre compaeros: Hace un siglo, mi bisabuelo o tatarabuelo, guardiama
rina en esta ciudad, paseaba por las mismas calles y plazas por donde yo lo
hago hoy. El mundo es estrecho!(dichomso equivalentea nuestro Elmundo es
un pauelo!).
Yo, por mi parte, apuesto por una respuesta afirmativa.
Ao 2001 REVISTA DEHISTORIA NAVAL 21
La REVISTADE HISTORIANAVALes una publicacin peridica trimes
tral del Ministerio de Defensa, publicada por el Instituto de Historia y
Cultura Naval, centro radicado en el Cuartel General de la Armada en
Madrid, cuyo primer nmero sali en el mes de julio de 1983. Recoge
y difunde principalmente los trabajos promovidos por el Instituto y
realizados para l, procediendo a su difusin por crculos concntricos,
que abarcan todo el mbito de la Armada, de otras armadas extranjeras,
de la Universidad y de otras instituciones culturales y cientficas,
nacionales y extranjeras. Los autores provienen de la misma Armada,
de las ctedras de especialidades tcnicas y de las ciencias ms hetero
gneas.
La REVISTA DE HISTORIA NAVALnaci pues de una necesidad que
justificaba de algn modo la misin del Instituto. Y con unos objetivos
muy claros, ser el instrumento para, en el seno de la Armada, fomen
tar la conciencia martima nacional y el culto a nuestras tradiciones.
Por ello, el Instituto tiene el doble carcter de centro de estudios docu
mentales y de investigacin histrica y de servicio de difusin cultural.
El Instituto pretende cuidar con el mayor empeo la difusin de
nuestra historia militar, especialmente la naval martima si se quiere
dar mayor amplitud al trmino, en los aspectos que convenga para el
mejor conocimiento de la Armada y de cuantas disciplinas tericas y
prcticas confirman el arte militar.
Consecuentemente la REVISTA acoge no solamente a todo el perso
nal de la Armada espaola, militar y civil, sino tambin al de las otras
Marinas, mercante, pesquera y deportiva. Asimismo recoge trabajos de
estudiosos militares y civiles, nacionales y extranjeros.
Con este propsito se invita a colaborar a cuantos escritores, espa
oles y extranjeros, civiles y militares, gusten, por profesin o aficin,
tratar sobre temas de historia militar, en la seguridad de que sern muy
gustosamente recibidos siempte que renan unos requisitos mnimos de
correccin literaria, erudicin y originalidad fundamentados en recono
cidas fuentes documentales o bibliogrficas.
LA NAVEGACINOCENICA
EN EL SIGLOXVI
Los nautaspeninsulares, primerosen marcarlas reglas
y leyes de la navegacin
Guadalupe CHOCANO HIGUERAS
Licenciada en Historia de Amrica
La etapa de las grandes travesas atlnticas no habra sido posible sin el
legado cientfico del mundo rabe (portador de la cultura griega), y ms
concretamente del mundo andalus: los marinos rabes haban recorrido el
Mediterrneo, el Indico y tambin se abrieron al Atlntico.
Portugueses y espaoles, herederos de la tradicin oriental, tuvieron su
principal fuente de conocimientos en los libros de Alfonso X el Sabio y de
Raimundo Lulio (1273), esencialmente la recopilacin de cdigos del rey
castellano que, con el ttulo de Libros del Saber de Astronoma (ca. 1256),
presentan, entre otras materias, las cuestiones de latitud, o medida de la altura
de los astros, y tablas de declinacin solar, que servirn de fundamento a
todos los tratados y regimientos posteriores.
Durante los siglos xv y xvi, los peninsulares desarrollaron las teoras y
tcnicas necesarias a las navegaciones ocenicas de altura, constituyendo,
primero en el Mediterrneo y luego en el Atlntico, el exponente ms comple
to del progreso de la construccin y tcnica navales. El gran adelanto de la
nutica, la cartografa y la construccin naval, prolongado en la centuria
siguiente, conformar la fase de transicin hacia la ciencia moderna promovi
da en el curso del siglo xvm.
Fueron los primeros en marcar las reglas de arquitectura naval y leyes de
navegacin en la Edad Media y Moderna. A excepcin del tratado italiano de
principios del siglo XVI Fabbrica di galere (publicado por Jal en 1840), los
castellanos elaboraron los ms antiguos tratados de construccin naval; en el
ltimo cuarto del xvi, Escalante de Mendoza y Diego Garca de Palacio (1)
nos ofrecen las frmulas para construccin de buques determinados, si bien su
identificacin en textos de la poca no es tarea fcil debido a la similitud de
los vasos representados y la propia confusin a que induce su denominacin,
que, aun refirindose al mismo tipo, cambiaba segn el lugar de construccin.
As la nao en Espaa era similar a la denominada carraca en Italia o urca en
Alemania. Por otro lado, las soluciones que nos aportan los planos de los
primeros tratadistas son perfectamente trasladables a las tcnicas aplicadas en
(1) ESCALANTEDE MENDOZA, Juan: Itinerario de navegacin de los Mares y Tierras Occi
dentales (1575) y GARCA DE PALACIO, Diego: Instruccin Nutica para navegantes (1587).
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 23
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
el siglo xv, habida cuenta que su evolucin era tan lenta, que los cambios de
estructura, que no de arqueo que aument notablemente en el curso del XVI,
slo son apreciables observando largusimos perodos de tiempo.
La prctica fue determinando que la carabela era la nave ms adecuada
para expediciones de exploracin y descubierta, la nao como buque mercante
para grandes travesas, y ms tarde el galen, de mayor envergadura que la
nao, como buque principal de combate, la galera era aplicada, esencialmente,
a la guerra en el Mediterrneo, etc., atendiendo as los tipos de buques, su
arquitectura, a las exigencias que requeran su misin y/o el mar a navegar;
del mismo modo, la tcnica de la nutica, que vena practicndose en el Medi
terrneo a la vista de la costa, como referente, es decir de cabotaje, evolucio
nar al engolfarse ocano adentro y perder el punto geogrfico de referencia
durante das, incluso meses, gestndose as en el Atlntico, desde la segunda
mitad del siglo XVI, la navegacin de altura.
Aunque desde la antigedad se venan calculando en tierra las dos coorde
nadas geogrficas, latitud y longitud, para determinar la situacin exacta de un
lugar, hasta avanzado el siglo XV no se comenzar a experimentar a bordo con
una de ellas, la latitud, mientras la otra coordenada, la longitud, tardar casi
tres siglos en poder determinarse en el mar, y entonces mediante la incorpora
cin a bordo del cronmetro marino de precisin.
Con la aplicacin de las latitudes, elemento bsico de la navegacin de
altura, se ir pasando del punto de fantasa o estima, por rumbo y distancia, al
punto de escuadra, con el rumbo y latitud, introduciendo en las cartas nuti
cas la escala de latitudes, sistema de enorme trascendencia en la ciencia nu
tica.
El arte de la navegacin, conceptuado como ciencia nutica en el siglo XVI,
que no en el sentido moderno del trmino, ser el objeto de nuestra exposi
cin, y para ello nos deberemos remitir, ineludiblemente, a los primeros trata
dos de navegacin de los que fueron autores portugueses y espaoles, a los
que cabe igual gloria.
Navegacin por estima: rumbo y distancia
En el mar Mediterrneo se mantendr el mtodo de la estima hasta el si
glo xvm, y es que, siendo un mar estrecho y no superando la precisin de las
observaciones de latitud en el siglo XVI el sexto del grado, el procedimiento
ms exacto segua siendo la estima; dicho sistema, original de la zona medi
terrnea, ser tambin el utilizado en el Atlntico hasta bien entrado el siglo xv.
Los pueblos mediterrneos aportaron a Europa los tres elementos funda
mentales propios de la navegacin de estima: la brjula o aguja nutica, el
derrotero y la carta arrumbada.
La generalidad de los pilotos no siempre se servan de la brjula, mientras
que la experiencia les enseaba a utilizar los elementos naturales: la accin de
los vientos sobre el aparejo, la estela del agua, el influjo de las corrientes
24 REVISTA DE HIsT0LUANAVAL Nm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XVI
marinas etc., que les indicaban la velocidad de la nave y, con la ayuda de los
relojes de arena (ampolletas), la distancia recorrida en millas y leguas, esti
mando as la situacin del buque a ojo marinero, o estima; habrn de pasar
siglos antes de inventarse la corredera de barquilla, instrumento del siglo XVII
para medir las distancias recorridas que se mantuvo en vigor hasta la primera
mitad del siglo actual (2).
Sin entrar en cuestiones sobre el origen de la primitiva aguja magntica,
sobre lo que no constan datos fidedignos acerca de si pas de China a la Arabia
y Siria y despus a Europa, o si naci en Occidente..., atenderemos nicamente
a su funcionalidad consistente en indicar el norte tanto de da como de noche,
por la fuerza directriz que supone una barra de hierro imantada.
Mediante la aguja imantada orientaban el rumbo, es decir, el ngulo entre
la proa de la embarcacin y el norte que marcaba la aguja; su utilizacin en el
Mediterrneo era ya usual en el siglo XIII, pues ya aparece reflejada en las
Partidas de Alfonso el Sabio: E bien ass como los marineros se guan en la
noche oscura por el aguja, que les es medianera entre la piedra e la estrella, e
les muestra por do vayan (Tt. 9, Ley 28 de la 2.a Partida), o por el beato
mallorqun Raimundo Lulio (a quien se lleg a atribuir su invencin) que en
su autobiografa se refiere a la aguja como medio de dirigirse al septentrin.
La aguja ir fijada sobre un disco de papel donde est dibujada la rosa de los
vientos, haciendo oficio de horizonte fijo, segn orientacin Norte-Sur; con
respecto a que el norte estuviera representado por la flor de lis, pudo deberse a
un origen napolitano, o francs como nos dice Pedro Medina en su Regimien
to: las agujas se comenzaron a fabricar en Francia y en Flandes, y de all el
principio de poner flor de lis por cabeza con el Norte (3).
En la rosa se podan leer los puntos cardinales e intercardinales, esto es los
vientos o rumbos por los que se deba orientar el navegante, llegando a ser 32
en su forma definitiva como nos apunta por primera vez Gemma Frisio en su
comentario a la Cosmografa de Apiano (4). La separacin entre dos rumbos
formaba un ngulo de una cuarta, equivalente a 11 5, con lo cual el error de
apreciacin del rumbo, en teora, no deba superar la media cuarta, aproxima
damente 50
La aguja, el ms importante factor entre los instrumentos nuticos, que con
palabras del tratadista Pedro Medina supona en la navegacin lo que la vista
del hombre entre los cinco sentidos, determin en el Mediterrneo la aparicin
de un nuevo tipo de derrotero, el portulano, o carta arrumbada, sin tener en
cuenta la latitud ni la longitud, sino rumbos y distancias, resultando una carto
grafa aproximada a partir de los datos de navegacin experimentados por los
(2) Pigafetta, durante el viaje de Magallanes, ser el primero en citar un instrumento de
medida (distancia), la catenaa popa, instrumento auxiliar para medir el recorrido de la nave,
antecedente de la corredera de barquilla, del que no hallamos referencias en Coln ni en otros
nautas de la poca.
(3) MEDINA, Pedro: Regimiento de Navegacin. Sevilla, 1563 (l. ed. 1552). En Espaa no
se introducir este signo hasta el siglo xvi.
(4) APIANO, Pedro: Libro de la Cosmografa. Amberes, 1548 (t. de Historia del arte y
ciencia de navegar. Garca Franco, Salvador. Madrid, 1947, t. 1, p. 27).
Ao 2001 REVISTA DE HIsTORIA NAVAL 25
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
nautas durante aos e incluso siglos; italianos y mallorquines se disputan su
paternidad, en cualquier caso, a juzgar por ciertos documentos de la poca,
parece que naci en torno al 1300 en el Mediterrneo occidental: en 1335 se
hace referencia a un mapa maris Januenses et majoricenses (5), y ms
adelante, en el tratado de hacer cartas de navegacin ms antiguo conocido,
propiedad del rey Don Martn de Aragn, consta que en 1359 las gale
ras aragonesas deban llevar obligatoriamente dos cartas de marear en cada
nave (6). El portulano, adems de representar las distancias entre los puntos
ms significativos de la costa, ofreca los rumbos magnticos que unan esos
lugares, formando una tela de araa superpuesta a las rosas de los vientos
ordenadas sobre un centro, u ombligo, que a su vez conformaba el ncleo de
la carta. Los rumbos, trmino de origen espaol aplicado a la navegacin,
servan para calcular la estima, es decir, la distancia navegada sobre la recta
que una los puertos de salida y de llegada cuando el viento, por ser escaso o
corto, obligaba a dar bordadas cindolo alternativamente; en palabras del
portugus Pedro Nunes, en su Arte de Navegar: Las lneas que parten desde
un punto dado a cualquier otro del horizonte, son llamados rumbos por los
espaoles. Se trataba de rumbos magnticos sin corregir, es decir, afectados
por la declinacin magntica o desviacin de la aguja: los cosmgrafos
contaban solamente con la brjula para trazar las cartas haciendo coincidir el
norte geogrfico con el norte magntico, en la idea existente entonces de que
la aguja magntica sealaba, o deba sealar, el norte verdadero o norte
geogrfico; de esta forma, el eje longitudinal del mar Mediterrneo ofreca en
los portulanos una inclinacin de varios grados a la izquierda, pues la repre
sentacin grfica, su trazado, se convierte en una rotacin en sentido contra
rio al producido por la desviacin de la aguja y en la misma medida que sta.
Posiblemente los pilotos conocieran el fenmeno de la desviacin de la aguja
y no lo tenan en cuenta en sus marcaciones, o hacan las correcciones duran
te la navegacin.
Sobre los portulanos podan marcar la posicin de la nave, punto de
fantasa, deducida a partir de la derrota indicada en el rumbo elegido y la
distancia estimada medida en el tronco de leguas dibujado en algn lugar
despejado del portulano; los troncos de leguas, escala geomtrica rudimen
taria sobre la que deban tomarse las distancias con las puntas del comps,
se construan normalmente tomando sobre la equinoccial de la carta una
longitud de 40, lo que vena a ser setenta leguas espaolas a razn de 17,5 por
grado. Se dividan estas escalas en partes iguales de manera que cada una
midiera 10 leguas.
(5) Publicado por Robert Almagi en Intorno alla piu antica cartografa nautica cata
lana. Cdice Vaticano Latino 6435 en Bollet. Soc. Geogr. Ita!., serie VII, vol. X, n. 1 (t. de
La Cartografa Nutica espaola en los siglos xiv, xv, xvi y M. Cerezo, Ricardo. Madrid,
1994, p. 41).
(6) GUIILN TATO, Julio: Cartografa Martima espaola. Real Academia de la Historia,
Madrid, 1943, p. 24.
26 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA ENEL SIGLO XVI
Navegacin por rumbo y latitud
Con el mtodo de estima,
alejarse de la costa supona la
prdida de referencia diaria y
consecuentemente arriesgarse a
perder el rumbo. Por otra parte,
la navegacin de altura, por la
observacin de las estrellas, la
haban experimentado siglos
antes en el Atlntico y en el
Indico los rabes, utilizando la
aguja nutica y, posiblemente,
instrumentos para observar la
altura de los astros, siendo los
primeros en intentar fijar el
punto de la nave, sintiendo la
necesidad, como nos dice
Martn Corts, de para andar
por el mar poner los ojos en el cielo (7). Se guiaban por las estrellas, inicial-
mente y durante mucho tiempo sin instrumentos de observacin como sin duda
lo harn posteriormente la inmensa mayora de las navegaciones atlnticas de
los peninsulares del siglo xv y gran parte del XVI, visando las estrellas a travs
de los extremos de los mstiles y as, segn las vieran sobre el mstil, debajo, a
derecha, o a izquierda, reconocan el rumbo a seguir (8).
(7) CoRTS, Martn: Breve Compendio de la Sphera y de la Arte de Navegar. Sevilla, 1551
(escrita en 1545), en dedicatoria a Carlos Y. Ed. facsmil de Guilln Tato, Julio. Zaragoza, 1945.
(8) Desde el siglo vn se mantena abierta la comunicacin entre el Mediterrneo y el
Atlntico; se encuentran navei francas en el Mediterrneo y bizantinas en el Atlntico, aunque
se trataba de navegacinde bojeo, a la vista de las costas. Siglos despus, los marinos
andaluses cruzaban el Mediterrneo en el sentido de los paralelos, es decir, por alta mar. Las
referencias de textos rabes sitan sus pilotos en los ms diversos lugares del mundo durante
los siglos x y xi. Normalmente navegaban en convoy, no solamente para proteger sus mercan
cas, sino porque llevaran en el buque a la cabeza al piloto ms experto, orientndose por estre
llas conocidas visndolas a partir de los mstiles; el sistema estaba expuesto claramente en la
Farsalia: Todos esos astros que cumplen su revolucin declinando en el cielo estrellado y que
por esa perpetua inestabilidad engaan a los pobres marinos, no son los que nosotros seguimos,
sino el eje que jams se hunde en las olas, que jams se pone, que hace resplandecer la doble
constelacin (Osa Mayor y Osa Menor), eso es lo que gua nuestros buques. Mientras sube
hacia la cspide de la bveda celeste y la Osa Menor domina la extremidad de mis mstiles,
nosotros avanzamos hacia el Bsforo y el mar Negro, que se hunde en las costas de Escitia. Si
Arctofilax (Arturo) desciende de la cima del mstil y la Osa Menor se inclina hacia la superficie
del mar, es hacia los puertos de Siria a donde se dirige el buque. Luego aparece Canopo, que se
complace en vagar por el cielo austral; es una de las estrellas que teme al Norte; avanza conser
vndolo a la izquierda, ms all de Faros (Alejandra): el buque tocar la gran Sirte en medio de
las dos. Relaciones similares se encuentran respecto a navegaciones rabes en el Indico (La
navegacin en el al-Andalus, en El Legado cient4fico Andalus. Vemet, Juan. Museo Arqueo
lgico Nacional. Madrid, 1992, pp. 182-183).
Empleo del Kamal.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL
27
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
La tradicin rabe la heredarn los portugueses aplicndola en las navega
ciones atlnticas de la segunda mitad del quince, con la observacin de la altu
ra de las estrellas sobre el horizonte, sin que an se pueda hablar propiamente
de clculo de latitudes a bordo.
Despus de la toma de Ceuta en 1415, los portugueses, en una especie de
empresa estatal, iniciaron de forma sistemtica sus navegaciones hacia el Sur,
siguiendo el mtodo de rumbo y estima propio del Mediterrneo. Ayudados
por castellanos, aragoneses y genoveses, se cuestionarn la navegacin de
estima cuando, ya doblado el cabo Bojador (1434), comiencen a experimentar
en la segunda mitad de siglo la navegacin de altura basada en el clculo de
una coordenada astronmica de un astro, la latitud: no haban tenido dificultad
en la navegacin al Sur, pues durante todo el ao soplan los vientos alisios del
norte al nordeste desde el cabo Bojador a cabo Verde, pero s la tendran a la
vuelta de Guinea, y ms tarde de La Mina, al remontar la costa con viento de
proa. La utilizacin de la carabela, de mayor maniobrabilidad que la nao, y el
continuo cambio de bordo, o navegacin de bolina, con que ofrecer resistencia
al viento, no facilitaban suficientemente la travesa de vuelta. La solucin la
encontraran rodeando esos elementos contrarios adentrndose en el mar;
aquello planteaba el grave problema de perder de vista las costas y por tanto
navegar en rumbo ciego donde las apreciaciones de estima, sobre todo en
grandes distancias, podan acumular errores insalvables; deban engolfarse
ocano adentro navegando al oeste y, ayudndose del viento, dirigirse al NO
con el viento de travs hasta alcanzar la latitud de los vientos variables del
oeste, en las cercanas de las Azores, que les llevaran de una bordada a las
costas portuguesas dando as con los vientos del Atlntico Norte (aos
despus comprobarn que exista una corriente similar en el Atlntico Sur). El
momento de girar oportunamente al este, en direccin a la costa portuguesa, lo
indicaban fundamentalmente las corrientes marinas, el color del agua, etc.,
elementos naturales que auxiliaban la navegacin.
Julio Sams llega a afirmar que desde el siglo xi los navos andaluses disponan de brjula,
astrolabio y cuadrantes nuticos, instrumentos de observacin de los que ms adelante hablare
mos (Un rpido recorrido por la exposicin, en Legado cientficoAndalus, p. 21).
Parece que los rabes del Pacfico se servan de cartas nuticas sin rumbos grficos, pero
tenan unos derroterosdonde registraban las alturas de las estrellas de los puertos e islas importan
tes, y el kamal, sencillsimoinstrumento de medicin de la altura de los astros cuyo empleo nos
describe Juan de Lisboa en el Livro de Marinhara (Garca Franco, Salvador, 1947, t. 1, pp. 237-
238). Una vez que alcanzaban el paralelo correspondiente se orientaba el rumbo en sentido este u
oeste hasta el lugar conocido, y de all costeando al punto de destino, es lo que se denominanave
gacin por paralelo. La direccin casi meridiana de las costas orientales africanas, y las peninsula
res del sur asitico,propiciaban la utilizacin de la altura de las estrellas para la recalada.
Cuando en su viaje a la India Vasco de Gama lleg a Melinde, en la costa oriental africana,
supo que los pilotos rabes utilizaban mtodos astronmicos: Joao de Barros recuerda cmo un
famoso piloto rabe (al que llama Malemo Kama) los condujo desde el puerto africano hasta
Calicut, en la India, mostrndole uma carta de toda a costa de India arrumada ao modo dos
mouros, que era en meridianos e paralelos, mui miudos sem outro ramo dos ventos (GARCA
FRANCO, Salvador, 1947, t. II, p. 43; y LAGLJARDA TRAs, Rolando: Comentarios sobre los
orgenes de la navegacin astronmica. Revista General de Marina, junio 1959, p. 746).
28 REVISTA DE HISTORIA NAVALNm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XVI
Esta bordada en alta mar se la conocer como vuelta de la Mina, mantenin
dose sus procedimientos en absoluta reserva por la Corte de Juan II de Portugal.
Durante esta vuelta por lo largo buscaron la frmula que les permitiera situar la
nave diariamente para lo que recurrieron a la estrella Polar (ms tarde al Sol) y,
mediante su mxima altura, midiendo el ngulo que forma el Polo Norte sobre
el horizonte del mar, obtener la latitud geogrfica de posicin del buque. La
realidad es que obtendran marcaciones grosso modo pues, provistos casi nica
mente de la brjula, si llevaban a bordo instrumentos de observacin su cons
truccin era muy tosca y sus graduaciones (puntos de altura) muy imperfectas;
no obstante, la teora estaba definida, el conocimiento de la solucin hallado, y
ello supondr un importantsimo adelanto en la navegacin. Decimos importan
tsimo pues, si bien la navegacin de altura, por observacin de las estrellas,
vemos que se vena experimentando desde siglos antes por los orientales, lo
cierto es que en esta poca las expediciones portuguesas comenzaban a experi
mentar en clculos de latitud, sistema que, pese a su escassima precisin (y
normalmente experimentado desde tierra), ser el componente bsico para el
desarrollo de la navegacin astronmica moderna del siglo xvm.
Instrumentos de observacin de alturas
En tierra se saba desde la antigedad que conociendo la altura del Polo
Norte sobre el horizonte de un lugar se calculaba la latitud geogrfica del
mismo, y que la situacin del Polo, punto astronmico invisible, equivala a la
altura de la estrella ms cercana al mismo sobre el horizonte, denominada
estrella Polar, aplicndole una pequea correccin: la estrella Polar en su
movimiento diario circular al Polo se encuentra unas veces debajo y otras
encima de este punto, como nos recordar Fernndez de Enciso, crculo que
entonces tena un radio de cerca de 3,5 (9). En nuestro das y en la poca de
los descubrimientos, la estrella ms prxima al Polo del mundo es la alfa de la
Osa Menor, estrella Polar tambin denominada Tramontana por los nautas del
Mediterrneo (porque la veran detrs de los Alpes y Apeninos), de ah la
expresin perder la tramontana cuando se hallaban desorientados en el mar al
(9) Las cifras de distancia de la Polar al Polo varan secularmente a causa de las variacio
nes en la velocidad de precesin de los equinoccios (variable observada en sucesivas estimacio
nes por los astrnomos musulmanes, cuyo estudio siguieron despus los astrnomos andaluses
en el siglo xi), si bien son unas diferencias pequesimas: en el ao 1500 distaban 3,42, y en el
ao 1600 2, 86..., en la poca actual tiene una distancia aproximada a 1, de modo que dicha
estrella indica prcticamente el Polo (en palabras sencillas diramos que la precisin de los
equinoccios es el cambio del eje de rotacin de la Tierra, que a la vez que gira sobre s misma
produce cierto movimiento de balanceo, es decir, el Polo Norte del mundo describe una circun
ferencia cuyo centro es el poio norte de la eclptica lo mismo en la zona austral, de manera
que cambian las distancias de las estrellas en su obseryacin desde la Tierra).
Antes del siglo xvi ya se conocan las reglas para reducir al Polo la altura observada de la
Polar, pero no se aplicaba correccin alguna por razn de su variacin con la latitud de los
distintos lugares cuando la Polar est fuera del meridiano, siendo el portugus Pedro Nunes el
primero en notar esta variacin a final del siglo.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAvAL 29
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
ocultarse la estrella por las nubes, o, que en expresin popular se aplica a
perder la cabeza.
Para determinar la altura de la estrella Polar se recurra a la posicin de las
estrellas colindantes, las guardas de la Osa Menor, astros que estn en movi
miento permanente alrededor del Polo (10).
(10) Para conocer el movimiento de las estrellas circumpolares se imagin en la Edad
Media una figura quimrica, el Hombre del Polo, en la que identificaban al Polo Norte con el
centro del cuerpo, el meridiano norte con la cabeza, el meridiano sur con los pies, y los brazos
en cruz orientados a Poniente y Oriente respectivamente; las bisectrices de estos cuatro ngulos
rectos formados por el Hombre, se dirigan al hombro derecho e izquierdo las dos superiores, y
debajo del brazo derecho y del izquierdo las inferiores. La estrella Polar se supona en el centro
y la Cochab (estrella beta o delantera de la Osa Menor) rodeando en crculo la figura. La crea
cin del Hombre del Polo permita conocer la distancia del Polo a la estrella Polar por medio de
la situacin de la Cochab; la imagen del Hombre del Polo no siempre se representaba de frente,
mostrando el brazo derecho Poniente, etc., p.e., Cristbal Coln se sirvi de esta figura coloca
da de espaldas, ofreciendo la orientacin segn la visualiza el observador.
Hombre del Polo.
30
RnvIsTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XVI
Observada la posicin de las guardas en relacin a la Polar, su distancia en
grados se poda conocer mediante la aplicacin de unas reglas expuestas en los
regimientos del Polo con las que determinar la altura verdadera y consecuente
mente la del Polo o latitud del lugar, y as conocer la posicin de la nave en el
mar y marcar el punto de escuadra en las cartas de navegacin.
La obtencin de la latitud por la observacin de la Polar, mtodo ms anti
guo, presentaba la dificultad de que era casi imposible visualizar la lnea del
horizonte durante la noche. Ms adelante, se podr calcular la latitud mediante
la medicin de la altura del Sol a su paso por el meridiano del lugar de obser
vacin a la que deban aplicar el valor de la declinacin diaria de este astro,
esto es, su distancia angular al Ecuador en un lugar geogrfico cuya posicin
estuviera ya determinada, o bien utilizando unas efemrides conocidas (tablas
o cuadros que suministraban la declinacin de cada da).
Despus del descubrimiento de Amrica la navegacin ocenica exiga la
obtencin de las alturas del Polo o del Sol con las que determinar la po
sicin de la nave y poder elegir el rumbo a seguir, para ello se hacan impres
cindibles los instrumentos de observacin que midieran la distancia angular de
los astros sobre el horizonte, astrolabio, cuadrante y ballestilla, inicindose as,
al menos tericamente, la navegacin por escuadra, navegando por rumbo y
latitud.
Al cuadrante, cuyo uso eh tierra vemos en los Libros del Saber de As
tronoma de Alfonso el Sabio, se le hizo la nica simplificacin de elimi
nar los bacos destinados a diversos clculos como la determinacin de la
hora a travs de la altura del sol. Consista el cuadrante nutico en un cuar
to de crculo de un dimetro aproximado al palmo, confeccionado en madera
ms adelante se fabricara en bronce, con un sector graduado de 0 a 900,
limbo, y dos pnulas perforadas situadas sobre uno de los lados para enfilar las
estrellas; del vrtice del cuadrante penda un hilo que en su extremo portaba
un peso para actuar como plomada. El hilo plomada marcaba en la escala
graduada del limbo la altura de la estrella sobre el horizonte; los balanceos del
navo producan inestabilidad al hilo plomada por lo que se sustituy despus
por una regleta, lo cual tampoco.dara grandes resultados. De la utilizacin del
cuadrante nutico a bordo conocemos las primeras referencias en el relato de
Diego Gomes, datado en tomo a 1460 y una primera representacin grfica en
el planisferio de Diego Rivero de 1525 (11).
(11) Primera referencia escrita del uso del cuadrante a bordo en Relaao do Descobri
mento da Guinea (Ed. de Pereira. Lisboa, 1900), donde Diego Gomes despus de referir el
descubrimiento de la isla de Santiago de Cabo Verde habla de su cuadrante (Marinharia
dos Descobrimenros. Fontoura da Costa, A. Lisboa, 1983, 4. ed., p. 60). Pereira da Silva nos
explica su utilizacin en Arte de Navegar aos Portugueses desde O infante D. Henrique a
D. Joao de Castro, en Historia da Coionizaao do Brasil. Porto, 1921, vol. 1, cap. II.
Diego Rivero dibuj un cuadrante nutico en su planisferio de 1525, ms adelante lo volve
r a representar en el de 1527 y en los dos de 1529, pero ms parecen con fines decorativos de
la carta que para uso nutico, pues ostenta cuadrado de sombras el cual no se utilizaba a bordo.
Ao 2001 REVISTADE HIsTorw NAVAL 31
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
Mientras que en el hemisferio Norte se observaba la estrella alfa de la
Osa Menor, al penetrar en el hemisferio Sur, en que se pierde de vista la
Polar, se recurra a la estrella alfa de la Cruz del Sur (citada como Carro del
Sur por Cadamosto al exponer sus viajes a Guinea, ca. 1455), a la que se
aada para obtener la latitud unos 300, distancia de sta al Polo Antrtico
en 1500.
Ms tarde se vio que las mediciones de la altura meridiana del Sol con el
astrolabio para determinar la latitud tenan mayor precisin que las de las
estrellas con el cuadrante; para ello deban conocer la declinacin diaria de
este astro, esto es, la distancia angular del Sol al Ecuador producida por su
movimiento desde la lnea equinoccial a los trpicos, teniendo la declinacin
un valor de 0 cuando el astro se encuentra en uno de los puntos equinoccia
les, o 23 5 cuando alcanza los puntos solsticiales, y sumando o restando a la
altura observada del astro l valor correspondiente de la declinacin de los
dems das, segn se tratara de latitudes norte o austral, obteniendo as la altu
ra verdadera y por tanto la latitud del lugar de observacin. Los valores de las
declinaciones aparecan ya en el t. IV de los Libros del Saber (Tabla de la
declinacin del Sol) de Alfonso X, cimientos de las primeras efemrides, pero
sern los tabulados en la Sphaera mundi del monje ingls Juan de Sacrobosco
(publicado en 1472) y el Almanach Perpetuum del judo salmantino Abraham
Zacuto, publicado en 1483 y 1496, los que pudieron llevar a bordo los pilotos.
Las tablas de Zacuto correspondan a los aos 1473 a 1476, pero adems
incluy una tabla de correcciones a esos valores para obtener la latitud en
cualquier da de los aos posteriores, de manera que estuvo en uso hasta
empezado el siglo xvii (12). Respecto a otras correcciones los antiguos desco
nocan, o no conocan bien, las dependientes de refraccin, semidimetro, etc.,
que no se tenan en cuenta.
El astrolabio astronmico, ya considerado por los griegos, solucionaba en
tierra numerosos problemas. Los rabes lo introdujeron en Espaa. Alfonso el
Sabio lo describe en los Libros del Saber de Astronoma. Al principio era de
forma esfrico-armilar y de difcil manejo, despus pas a tener forma plana o
planisfrica, siendo sta la ms conocida. Su adaptacin a bordo signific su
mxima simplificacin, conservando solamente la posibilidad de medir la
altura de los astros; dej de ser de madera o chapa de metal para fundirse en
aleacin de cobre, dndole mayor peso en su parte inferior para adecuarlo
mejor al balanceo del buque. Suspendido de un anillo, asidero o colgadero, lo
formaba una rueda con dos dimetros ortogonales, en cuyo centro giraba la
dioptra o alidada, que dispona de dos pnulas con orificios para enfilar el
astro. La alidada, que tambin era puntero, marcaba la altura observada en las
dos escalas grabadas de O a 90 de los dos cuadrantes superiores de la
(12) Las tablas del rey Alfonso fueron impresas por primera vez en Venecia en 1483. Las
tablas del Almanach Perpetuum para su adopcin a bordo se publicaron en portugus en el
Regimento do astrolabio e do quadrante, ca. 1509, y en espaol en la segunda edicin de la
Suma de Geographia de Martn Fernndez de Enciso (1530).
32 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
JA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XVI
rueda (13). La manera de ejecutar la operacin de medir la altura del Sol con
el astrolabio reciba en parla marinera el nombre de pesar el sol: el observa
dor, sosteniendo el astrolabio colgado del anillo a la altura de la cintura (de
otra forma el sol le cegara), realizaba varias mediciones en las proximidades
del meridiano hasta lograr la mxima altura, manejando la alidada de manera
que el rayo de sol, penetrando por el orificio de la pnula superior, se proyec
tase en el inferior, pareciendo la alidada del instrumento el brazo de una
balanza en sus oscilaciones hasta marcar la sombra en la escala. En cuanto a
su utilizacin, el cronista portugus Juan de Barros, refirindose a la segunda
mitad del siglo xv, anota que slo haca pocos aos que lo manejaban los pilo
tos portugueses en las travesas ocenicas (14).
El tercer instrumento de navegacin de altura, en cuanto a su utilidad y
creemos que tambin en orden a su introduccin a bordo, aunque se hace
alusin a su existencia en el siglo xiv, fue la ballestilla. Estaba constituida por
el virote, vara de madera de seccin cuadrada de tres a cuatro palmos de largo,
en el que se introduca una pieza perpendicular tambin de madera, de menor
dimensin, llamada sonaja. Cada ballestilla ostentaba varas sonajas. Se enfila
ban los astros por el extremo del virote, coz, de forma que la arista superior de
la sonaja coincidiera con el astro y la inferior con el horizonte del mar, leyendo
as la altura del astro en una de las caras grabadas del virote (a cada sonaja a
utilizar le corresponda una escala en el virote). Por la dificultad de su manejo,
teniendo que visar al mismo tiempo la altura del astro y el horizonte, apenas se
utilizaba, a pesar de que ofreca mayor posibilidad de precisin frente al
cuadrante y el astrolabio al presentar unas escalas ms subdivididas (15).
Con los instrumentos descritos los nautas podan calcular la latitud con
independencia del trazado de las cartas. Navegaran a la manera de los rabes,
es decir, controlaban el camino recorrido en direccin Norte-Sur por la dife
rencia de altura de los astros tomando como referencia latitudes conocidas de
puntos determinados de la costa. Del sistema a navegar nos da idea la lectura
del Repertorio dos Tempos (16), relacin del XVI segn la cual: al salir de
Lisboa se observaba con el cuadrante la altura de la Polar estando en una posi
cin determinada las guardas de la Polar, estrellas beta y gamma (delantera y
trasera) de la Osa Menor, y se marcaba en el limbo graduado del cuadrante.
Durante la derrota se volva a observar la Polar cuando las guardas estaban en
la misma posicin, y de nuevo se marcaba la altura en el cuadrante; se resta
(13) Sufri otra simplificacin quedando reducido a un anillo metlico, con una pequea
abertura en su espesor, a unos 45 del colgadero, recibiendo el nombre de annulo astronmico,
atribuyndose su invencin a Gemma Frisia que hizo su descripcin al comentar el reflejado en
la Cosmographia de Pedro Apiano.
(14) GARCA FRAS,Juan: Coln y la Nutica en el siglo xvi. Revista General de
Marina, octubre 1974, p. 297.
(1 5) Se abandonarn estos instrumentos, cuadrante, astrolabio y ballestilla, cuando a partir
del siglo xvm aparezcan los instrumentos de doble reflexin resolviendo elproblema: el cuadrante
de reflexinde Hadley hacia 1731, luego el octante, el quintante y finalmente el sextante.
(16) Repertorio dos relnpos. Ed. de Valentn Fernandes, ao 1518 (Laguarda Tras, 1959,
p. 744).
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GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
ban los grados comprendidos entre las dos marcaciones y la cifra resultante se
multiplicaba por el valor del grado en leguas, esto es por 16 2/3, calculndose
as el trayecto recorrido en leguas en sentido Norte-Sur (17). De esta forma
vemos cmo el cuadrante se estaba utilizando en la prctica para medir distan
cias Norte-Sur y no latitudes propiamente.
Otro sistema consista en registrar sobre el limbo del cuadrante los
nombres de los lugares que aparecan con una altura determinada de la Polar,
estando las guardas en una posicin especfica; el cuadrante indicaba cundo
se alcanzaba dicha altura navegndose entonces hacia el .Este u Oeste para
llegar al lugar elegido.
Cuando la Polar estaba oculta en el momento adecuado a la observacin
se haca imposible calcular la distancia recorrida, razn por la cual los
portugueses crearon el Regulamento do Norte, o regimiento del Polo, donde
en una tabla se ofreca al navegante las alturas del Polo, sus valores, en
funcin de las diferentes posiciones de las guardas de la Osa Menor, beta y
gamma.
Ninguno de estos mtodos requera cartas nuticas graduadas con latitudes,
y quiz por ello no nos haya llegado ninguna carta de este tipo del siglo xv.
Prcticamente en el inicio del siglo XVI, sin que ello represente una fecha
exacta, sino que se introduciran paulatinamente, aparecen las cartas planas de
uso ocenico, llamadas cuadradas, o de grados iguales, necesarias para apli
car el mtodo de escuadra y estima que situaban la posicin de la nave y esti
maban las distancias recorridas por la lnea de rumbos, segn los valores
dados en los regimientos de leguas (tabla de conversin de leguas a grados
incorporada en la mayora de los regimientos de navegacin de la poca);
aplicaban las latitudes en las cartas de marear tomando como origen un lugar
de latitud conocida, pues hasta fines del quince no se haba logrado establecer
con exactitud la posicin del Ecuador respecto a un punto geogrfico determi
nado. Las primeras cartas cuadradas, una vez confeccionadas, presentaban un
aspecto similar a los portulanos, pues se borraba el reticulado de paralelos y
meridianos utilizado en su elaboracin. Estas cartas, fundamentadas en tcni
ca ms cientfica, tomando las alturas con el astrolabio y estimando las distan
cias, sin embargo, al contener meridianos y paralelos de grados iguales,
aumentaban progresivamente su error de marcacin cuando se navegaba por
regiones apartadas del Ecuador (18).
(17) La evaluacin del grado en leguas difera segn las zonas: 16 2/3 era el valor en
leguas del grado equinoccial y del meridiano que le daba Enciso, Vespuccio, Magallanes, Fale
ro... mientras Coln le haba dado 14 2/3 que a razn de cuatro millas por legua resultaran 56
2/3 millas. En general en el siglo XVI portugueses y espaoles le darn un valor de 17 1/2
leguas, es decir unas 70 millas por grado.
(18) Pedro Nunes, primera autoridad introductora de la cartografa cientfico nutica, intu
y la idea de reforma al trazado de grados iguales. Mercator desplazar a la carta cuadrada en el
siglo xvi, sin embargo, como antes pasara con el portulano y la cuadrada, su introduccin no se
impondr desde un principio, sino que la lucha por imponer la carta mercatoriana sobre la
cuadrada se prolongar durante mucho tiempo, hasta el siglo XVIII.
34 - REVISTA DEHIsToRIA NAVAL Nm. 72
L4 NAVEGACIN OCENICA ENEL SIGLO XVI
Representacin de la utilizacin del astrolabio y de la ballestilla. Grabado en Warhfting
Historia (...), de Hans Staden, Madburgo, 1557.
Primeros clculos de latitudes a bordo
El clculo de latitudes a bordo apenas puede decirse que se practicara, por
su casi absoluta imprecisin, hasta bien entrado el siglo xvi y hasta entonces
no se puede hablar de la existencia de navegacin astronmica.
Algunos autores creen, basndose en una anotacin de Coln en la Histo
ria Rerum de Piccolomini (19), que la carta nutica con graduacin de lati
(19) Al Serensimo rey de Portugal le fue comunicado, en el aiio 88, por un capitn suyo,
al que haba enviado a Guinea para tantear el terreno, que haba navegado ms all de la equi
noccial 45 grados. (Apostilla nmero 6 de Coln en la Descripcin de Asia, nica parte que
conoci de la Historia Rerum Ubique Gestarum, de Eneas Silvio, Piccolomini. Ed. de Francis
co Socas. Universidad de Sevilla. Madrid, 1992, p. 6.)
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35
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
tudes se cre a raz del reconocimiento de la costa occidental africana orde
nado por Juan II de Portugal, pero esta anotacin, similar a la que apostillara
Coln en el Imago Mundi de Pierre dAilly (20), slo se refiere a la vuelta
de Bartolom Daz a Lisboa, en diciembre de 1488, descubriendo por el
astrolabio que lleg 45 al sur del Ecuador. Por otra parte, sabemos que dos
aos antes haba regresado a Lisboa el escudero de Juan II, Diego Cao, fina
lizado su viaje de exploracin por la costa occidental africana al sur del
Ecuador (rebasando el anterior punto conocido de cabo Catarina); este reco
nocimiento, ordenado por el monarca portugus en 1482, mientras se cons
trua el castillo de San Jorge da Mina, revel una considerable extensin de
litoral, demostrando que era habitable el hemisferio Sur. Si admitiramos
como cierta la idea que aboga la existencia de cartas graduadas en estas
fechas, Vasco de Gama habra salido para la India en 1497 con mtodos
astronmicos ya experimentados, o lo que es lo mismo, con mediciones de
la altura del Sol y cartas nuticas de latitudes. Sin embargo, el diario de
Vasco de Gama no da a entender esta posibilidad y, por otro lado, tampoco
la significan los pilotos de la armada de Pedro Alvares Cabral en el viaje al
Brasil en 1500, pues practicaron una navegacin de estima, por aproxima
cin, con escasas mediciones de latitud a bordo, clculos que seguan
tomando normalmente en tierra (21).
Otros autores piensan que Coln naveg por mtodos astronmicos al
saber aplicar las alturas de la Polar o del Sol, aduciendo que, hasta que se
crey ver tierra desde la Nia, mantuvo la derrota normalmente en una franja
de unos tres grados de paralelo.
Encontraremos noticias de navegacin por mtodos astronmicos en la
expedicin de Magallanes-Elcano, mostrando el diario del piloto Francisco
Albo hasta 158 clculos de latitudes; el mismo sistema emplear la armada
de fray Jofre Garca de Loaysa, en 1525-1527, cuyo diario contiene 199 ob
servaciones de latitud. Hallamos algo semejante en Portugal aos despus, en el
viaje de Pero Lopes de Sousa al Ro de la Plata, en 1530-1532,con 87 observa
ciones de latitud, o en el derrotero de Juan de Castro en 1538, etctera (22).
(20) En este ao 88 en el mes de diciembre lleg a Lisboa Bartolom Daz, capitn de
tres carabelas, enviado por el serensimo rey de Portugal a Guinea para explorar la tierra; y
comunic al mismo rey serensimo que haba navegado ms all de lo ya navegado 600 leguas,
es decir 450 en direccin al norte y 250 hacia el sur hasta un promontorio llamado por el mismo
cabo de Buena Esperanza, que nosotros creemos que se encuentra en Agesimba. Dice que en
este lugar descubri por el astrolabio que se hallaba 45 ms all de la lnea equinoccial, lugar
ms remoto que dista de Lisboa 3.100 leguas. Relat su viaje y lo dibuj legua a legua en una
carta de marear para mostrarlo a los propios ojos del serensimo rey en todo lo cual yo intervi
ne. (Apostilla nmero 23 b de Coln en lina go Mundi, de Pierre dAilly. Lovaina, ca. 1483.
Ed. de Ramrez de Verger, Antonio. Madrid, 1992.)
(21) Algunos de los pilotos haban acompaado anteriormente a Gama. Tambin llevaron
en el viaje a Brasil el instrumento de medicin rabe, kamal, especie de ballestila muy simplifi
cada constituida por una tablilla, a modo de sonaja y, en lugar de la flecha, o virote, una cuer
da de nudos para medir las alturas de las estrellas.
(22) Laguarda Tras, 1959, p. 748.
36 REVISTA DE HIsT0RI.A NAVAL Nm. 72
L4 NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XV!
Algunos especialistas contemporneos se inclinan por fechas ms tardas,
as, p.e., Chaunu, en su importante obra Sevilla y el Atlntico, afirma rotun
damente que los espaoles hasta finales del XVI prcticamente no haban
tomado medidas de latitud a bordo. Lo cierto es que, cotejando distintos
derroteros y diarios de navegacin de espaoles y portugueses correspon
dientes a aquella centuria, se puede apreciar que son excepcionales los clcu
los de latitud a bordo que tuvieran una precisin aceptable, mientras que las
observaciones en tierra, nicas que podan comprobar, seguan siendo las
ms habituales.
Conocimientos del piloto
Con el sistema de navegacin de escuadra, o lo que es lo mismo por
rumbo y latitud, que sin duda solo podra ser aplicado por los pilotos
ms expertos, la funcin del piloto tericamente cobraba mayor impor
tancia, superando la anterior fase de fantasa que se serva del rumbo y la
distancia.
Todos los conocimientos que deba tener el piloto se recopilaban en regi
mientos y guas nuticas, que en un principio los formaban breves manuscri
tos annimos donde se incluan las reglas de navegacin astronmica: lista de
latitudes de los lugares ms frecuentados por los nautas, regimiento del Polo,
tablas de declinacin del Sol, etc., y ocasionalmente, una traduccin del trata
do del Sacrobosco (John Hollywood), con el que podan iniciarse en cosmo
grafa, yio las tablas de Zacuto.
En el ltimo cuarto del siglo xv y principios del XVI empiezan a publicar-
se los reglamentos de la Polar y tablas nuticas en general: las ya citadas de
Sacrobosco y Zacuto, o el Regimento de declinao do Sol, de alrededor
de 1485, primera obra de la moderna nutica en Portugal; de los reglamen
tos del Polo, primeras reglas sobre las guardas de la Polar, se conserva el
primer ejemplar manuscrito portugus, Regimento do astrolabio e do
quadrante, conocido como Manual de Munich, de alrededor de 1509 (23).
La correspondencia de los conocimientos nuticos entre cosmgrafos y pilo
tos espaoles y portugueses ser una constante en esta poca: de los espao
les Jaime de Mallorca (24) y Abraham Zacuto aprenderan los portugueses a
hallar la latitud mediante la medicin de la altura del Sol y, consecuente
mente, el trazado de cartas de marear, y del discpulo de Zacuto, el portu
(23) La obra nutica portuguesa ms antigua es el Regimento de declinaao do Sol (citado
en Portugal y los Descubrimientos. Expoxiao Universal de Sevilha, 1992, p. 215). Las prime
ras guas nuticas conocidas son llamadas vulgarmente de Munich y Evora, la primera de ellas
es un regimiento portugus ca. 1509, incunable conservado en la Biblioteca Real de Munich; de
alrededor de 1516 se conserva la Gua Nutica de Evora, reedicin con modificaciones de la
Gua de Munich.
(24) El boxoler, identificado como Jafuda Cresques, hijo de Abraham Cresques, que
cambi su apellido por Ribes.
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GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
gus Jos Vizinho (25) a quien cupo la gloria de comprobar el sistema fijando
la posicin geogrfica de la lnea ecuatorial en el golfo de Guinea, aprende
ran los espaoles.
En torno a la Casa de Contratacin surgirn numerosos trabajos espao
les de instruccin en las reglas de navegacin destinados a los pilotos de la
Carrera de Indias, con los ttulos de regimiento o arte de navegar. A mediados
del XVI se editaron obras de carcter ms cientfico con el nombre genrico de
tratados de la esfera. Recordamos aqu algunas obras: en primer lugar la ms
antigua de las conservadas, la Suma de Geographia de Martn Fernndez de
Enciso (1519); y entre otros trabajos posteriores, El Tratado de la Esfera del
portugus, al servicio de Espaa, Francisco Falero (1535); a Pedro de Medina,
con su Arte de Navegar (1545), donde ignorando a los anteriores escribi:
digo ayer sido yo el primero que reduxo la navegacin a breve compendio;
o Martn Corts, autor del Breve compendio de la esfera (1551); Espejo de
navegantes de Alonso de Chaves (ca. 1538), o los tratados de la esfera de
Rodrigo Zamorano, Diego Garca de Palacio, Gemma Frisio.., en la misma
centuria. Particularmente, Medina y Corts sern traducidos a numerosos idio
mas y servirn como libros de texto durante largo tiempo en diferentes pases.
La longitud
Mientras que el clculo de la latitud era dato cumplido para las costas
africanas, la navegacin ocenica precisaba del clculo de la otra coordenada
geogrfica, la longitud. Llamada por los navegantes de la poca altura del
lesteoeste, que juntamente con la latitud marcaba el grado, o lo que es lo
mismo, fijaba con exactitud la posicin de la nave, tardar an muchos aos
en lograrse su clculo por mtodos astronmicos debidoa la falta de instru
mentos adecuados. Hasta entonces se deducir normalmente por estima: el
navegante estimaba la longitud durante la derrota a la llegada al punto de
destino, y un promedio de las longitudes estimadas por los diferentes nautas
sola aceptarse como la longitud oficial de los puertos; adems se experimen
taba en tierra por mtodos astronmicos pues se saba que la diferencia en
longitud equivala a la diferencia de horas de un mismo fenmeno astron
mico observado en dos puntos distintos. El fenmeno a visualizar podr ser
un eclipse, la ocultacin de un planeta o estrella por la Luna, el paso de un
planeta por el Sol, y ocultaciones mutuas de Jpiter y sus satlites, siendo el
medio ms habitual los eclipses de Luna pues se producen simultneamente
para todos los observadores de la Tierra: conociendo por un almanaque las
horas en que se producan los eclipses lunares del ao, slo tendran que
contemplar la hora en que se producan en otro lugar, y la diferencia en
horas entre dos puntos de observacin reducirla a grados de longitud (15 de
circunferencia es el equivalentea una hora de tiempo, esto es 15 de arco = 1mn),
(25) Tradujo al latn el Almanach Perpetuum en 1496, cuyo original en hebreo haba
redactado Zacuto en torno a 1475.
38 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XW
de manera que la fiabilidad en la medida de longitud calculada dependa de
la precisin con que se tomaba la hora en el lugar de observacin; sin
embargo, los errores que reportaban las dificultades de su observacin y su
exigua existencia desestimaban su uso. Coln intent situar en el globo los
lugares descubiertos utilizando dos determinaciones de longitud mediante
observaciones de los eclipses de Luna de 14 de septiembre de 1494 y 29 de
febrero de 1504, durante los viajes 2. y 40 respectivamente, sirvindose de
efemrides que le ofrecan las horas en que deban producirse dichos fen
menos en lugares conocidos de Europa, no obstante, no alcanz precisin
alguna en sus clculos.
En el ltimo cuarto de siglo, Lpez de Velasco redactaba para cosmgra
fos de los reinos de Espaa una Instruccin y advertimiento para la observa
cin de los eclipses de luna que S. M. manda hacer este ao de mil y quinien
tos y setenta y siete y quinientos setenta y ocho en las ciudades y pueblos de
las Indias para verificar longitud y altura de ellos.
De las noticias conservadas al respecto se deduce el importante hecho
de que s se debe al siglo XVI la idea fundamental, la teora que determinaba
la obtencin de la longitud a bordo: se podan calcular los grados recorri
dos a travs del conocimiento de las horas simultneas en dos puntos, en el
lugar de origen (primer meridiano) y en el lugar de observacin; pero su
prctica, que resultaba fiable en tierra firme, no lo era a bordo, puesto que
la precisin exacta de la hora no era posible. Se presentaron distintas so
luciones como la del portugus Juan de Lisboa en 1514 que, ms tarde,
en 1530, Juan de Castro reconoci como inapropiada. Ese mismo ao,
Gemma Frisio expuso el mtodo del reloj porttil, idea que ya aos antes
expuso Fernando Coln en la Junta de Badajoz cuando se trataba de fijar el
meridiano de demarcacin acordado en Tordesillas. Consista en poner en
hora un reloj porttil al inicio de la derrota, y recorridas unas veinte leguas
hallar de nuevo la hora con el astrolabio, esperando que caiga justamente
sobre una lnea horaria, de esta forma la diferencia entre la hora obtenida y
la sealada por el reloj equivaldra a la diferencia de longitud. Alonso de
Santa Cruz tambin investig la manera de obtener la longitud a bordo
mediante el conocimiento de la hora, sin embargo, su obra se mantuvo indi
ta (26). El mtodo tardar en poder llevarse a la prctica debido a la irregulari
dad de los mecanismos horarios de la poca, pues si de una parte el reloj de
arena, ya impreciso, calculaba un mnimo de media hora, los relojes mecni
cos tampoco seran provechosos, los de pndulo no servan a bordo por el
balanceo del barco y los de muelles no ofrecan seguridad. Por otra parte, los
(26) SANTA CRUZ, Alonso de: Libro de las longitudes y manera que hasta agora se ha
tenido en elArte de navegar. Ms. de 1555, cd. de Antonio Blzquez. Sevilla, 1921. Santa Cruz,
cosmgrafo mayor, busc la forma de obtener la longitud a bordo por medio de los relojes, o
del nordestear de la aguja, o mediante las distancias lunares de las estrellas fijas y la Luna;
desafortunadamente su obra no sali a la luz pblica hasta el siglo actual, en el ao 1921.
Bastantes tratados de nutica permanecieron sin editar, y es que a stos, como a la elaboracin
de las cartas nuticas, tambin alcanzaba el secretismo ejercido por la Casa de la Contratacin.
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LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SiGLO XVI
relojes de sol eran de difcil manejo y no funcionaban cuando el Sol estaba
cubierto; los nocturlabios (creacin de Lulio), instrumento astronmico para
calcular la hora de noche observando la estrella Polar, usando las guardas de
la Osa Mayor o Menor como punteros, tambin exigan que el cielo estuviera
descubierto. La cuestin era de tal importancia que Felipe III, en 1598, institu
y un importante premio para aquel que resolviera el problema de las longitu
des; se presentaran numerosos candidatos entre los que se encontraba el
propio Galileo (27).
La cuestin no se resolvi hasta la segunda mitad del siglo XVIII, con Ber
thoud y Harrison desarrollando el cronmetro marino, instrumento que meda
el tiempo con precisin; casi al mismo tiempo, precedido en pocos aos, se
utilizar el mtodo de las distancias lunares, sistema que siglos antes ya se
experimentara ocasionalmente.
Declinacin magntica, variacin de la declinacn y desvo de la aguja
Durante el siglo XVI se vendr observando otra dificultad directamente
relacionada con la longitud. Dicha cuestin consista en que la direccin de la
aguja magntica no marcaba la direccin del norte geogrfico con exactitud,
dejando un ngulo entre el norte geogrfico y el marcado por la aguja, fen
meno que despus se llamar declinacin magntica y que se debe a efectos
del magnetismo terrestre.
Considerando que la aguja se orientaba al Polo Norte, se comprobab su
desviacin a la vista de la pequea separacin producida entre la flor de lis y la
direccin de la Polar cuando las guardas estaban en la posicin que deba indicar
al observador que la Polar estaba exactamente sobre el Polo Norte y, consecuen
temente, marcar la aguja la flor de lis. La aguja nordesteabao noroesteaba segn
la flor de lis quedara al este o al oeste del Polo Norte; cuando se estaba en el
meridiano verdadero,de declinacinnula, la aguja oscilaba como una balanza.
La desviacin de la aguja ya era ms o menos conocida en el Mediterr
neo, donde supona una pequea desviacin en sentido nordeste con un valor
bastante estable de unos 90 a 110, no sobrepasando la cuarta, por lo que los
pilotos deban corregir sus efectos para seguir el rumbo durante la navegacin
o, ms frecuentemente, la ignoraban atribuyndolo normalmente a una defi
(27) Segn despacho real emitido al virrey de Npoles, duque de Osuna, el 28 de enero de
1620, Galileo propuso determinar las longitudes a bordo por las efemrides de los satlites de
Jpiter (MARTINEZ-CAAVATE, Luis Rafael: Trabajos astronmicos, geodsicos e hidrogrfi
cos. Ministerio de Defensa. Madrid, 1994, p. 28). El sistema ofrece mayores ventajas que la
observacin de los eclipses de Luna, al ser muy frecuente mientras que los eclipses de Luna se
producen solamente de uno a cinco al ao y, adems, son muy difciles de observar en el
instante en que comienzan; pero tampoco sern de gran utilidad los eclipses de los satlites de
Jpiter para los nautas debido a que slo pueden observarse durante el da, mientras no estn
cerca del Sol, que impide su visin. La cuestin resuelta en teora pero no as en la prctica,
favorecer que posteriormente ofrezcan algunos pases ms otros importantes premios para su
resolucin.
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GUADALUPECHOCANOHIGUERAS
ciencia en la fabricacin de la aguja, circunstancia que se vera corroborada
por el trazado de las cartas de marear que, afectado por la declinacin, coinci
da con lo que marcaban las agujas (28). Nada se saba de la existencia de una
desviacin en sentido oeste, o al menos nadie hizo constar de alguna manera
este dato hasta que lo seal Cristbal Coln en el primer viaje, apreciando
adems una relacin entre el cambio de longitud y la desviacin de la agu
ja a 100leguas al oeste de las Azores, comprobndolo despus en la derrota
de vuelta a la Pennsulay en los siguientes viajes. En este sentido, en el diario de
Coln, el da 13 de septiembre de 1492, leemos que al comienzo de la noche
las agujas noruesteavan y a la maana nordesteavan algn tanto. La oscila
cin de las agujas mostraba que Coln cruzaba ese da una lnea agnica del
magnetismo terrestre, es decir, de declinacin magntica cero, que entonces
pasaba por aquel lugar; ese meridiano le servir durante sus viajes como punto
de referencia para estimar su posicin en el mar. Das despus, el 17 de ese
mes, Coln advirti la desviacin de la aguja al oeste: ... tomaron los pilotos
el Norte marcndolo y hallaron que las agujas noruesteavan una gran cuarta y
teman los marineros... Conocilo el Almirante, mand que tomasen a marcar
el Norte en amaneciendo, y hallaron que estaban buenas las agujas.
El descubrimiento colombino de la anulacin de la declinacin al oeste de
las Azores dio origen a la falsa idea de que esa lnea era fija y que segua la
direccin del meridiano terrestre, considerndolo primer meridiano y adoptn
dose as como origen de medicin de longitudes (29).
Por la influencia que la desviacin de la aguja ejerca sobre las denotas
ocenicas su estudio cobrar especial inters para los nautas; cuestin que les
llev a realizar abundantes observaciones tratando de conocer su distribucin
en los mares donde ofreca diferentes valores. El cosmgrafo portugus al
servicio de Espaa Francisco Falero, en su libro Tratado de la Esphera y del
Arte de Marear (1535), alude a la desviacin de la aguja y a los distintos valo
res que toma en diversos lugares del globo. Durante toda la centuria se expon
drn dispares y variopintas teoras; muchos autores opinaban que la variacin
(28) El largo perodo abarcado por la cartografa portulana, siglos xii-xtu al xvii, da mues
Ira de su utilidad, representando un margen de error mnimo debido a que los valores de la decli
nacin magntica en el Mediterrneo, durante siglos, fueron mnimos y de cierta estabilidad, lo
contrario habra supuesto grandes dificultades en la navegacin y en el trazado de las cartas,
cuya declinacin, sin corregir, representaba una media de los valores observados por los nautas,
sin que se representaran valores diferentes en las diversas partes del trazado del portulano.
(29) Mientras que como origen del clculo de latitudes se aceptaba la lnea equinoccial,
por primera vez representada correctamente en la carta de Juan de la Cosa en 1500, el punto de
origen para medir la longitud, lo que denominamos Primer Meridiano, es decir, de longitud
cero, no estaba establecido de forma general, desplazndose a diferentes puntos en virtud de
conveniencias diversas, incluso polticas, desde que en la antigedad lo fij Ptolomeo en la
isla de El Hierro, al ser la ms occidental de las tierras conocidas y siguiendo el criterio de que
la longitud se meda en un solo sentido. Al introducirse las cartas cuadradas se vio la necesidad
de graduar el Ecuador y se consideraron diferentes primeros meridianos, e igualmente la
confeccin de tablas astronmicas exiga un primer meridiano al que referir sus datos, optndo
se normalmente por el del lugar de fabricacin, as, p.e., las alfonsinas referidas al meridiano de
Toledo, las de Zacuto, a Salamanca, etc.
42 RnVISTA OEHIsToRIA NAVAL Nm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XVI
de la aguja se deba a la calidad del imn y trataban de corregirla lubricando
con aceite el pivote de giro, as, p.e., Sarmiento de Gamboa en sus expedicio
nes al estrecho de Magallanes (1580) cebando y reparndolas; otros acostum
braban trocar los aceros, o corregir la aguja, de manera que la flor de lis
siguiera marcando el eje del mundo desplazndola una cuarta con lo cual el
error aumentaba cuando la desviacin cambiaba de valor; otros pensaban que
se trataba de valores constantes directamente relacionados con los meridianos
geogrficos, as, p.e., Jodo da Lisboa (1514) afirmaba que la variacin de la
aguja creca al este o al oeste proporcionalmente a la diferencia de longitud, y
que el meridiano de declinacin nula al que denomina vero pasaba por
las Azores (30); finalmente, muchos eran los que sencillamente dudaban de su
existencia considerando la declinacin magntica inalterable y que cualquier
variacin se deba a un error de apreciacin.
En 1,538,un importante piloto lusitano y futuro virrey de la India, Juan de
Castro, registr diversas observaciones en su viaje a la India, comprobando
que no haba correspondencia entre la variacin de la aguja y los meridianos
geogrficos de modo que en un mismo meridiano pueden las agujas nordes
tear y noruestear ms y menos (31), y adems not el desvo que le causaba a
la aguja la proximidad de los hierros por confluencias magnticas locales al
acercarse a las costa3 y/o por efecto de las masas de hierro repartidas en el
propio buque; de esta forma advirti que, adems de la no coincidencia del
norte magntico y el norte geogrfico, tampoco la aguja se orientaba al norte
magntico exactamente. Este desvo, aadido a la declinacin magntica
constituir la desviacin total, o ngulo a sumar o restar al rumbo de la aguja
para obtener el verdadero camino del navo.
Por su parte, Alonso de Santa Cruz, a mediados de siglo, presentaba en
su Libro de Longitudes, en la que puede considerarse primera carta magnti
ca (fechada ca. 1536), una relacin de valores, sobre la hiptesis de la
proporcionalidad existente entre los cambios de longitud y los de declina
cin magntica, con el resultado de lneas de igual declinacin isgo
nas de carcter fijo, de 15 en 15; no obstante, Santa Cruz en otro captulo
del libro escriba: Me quit del todo el pensamiento de pensar que por la
diferencia que haca el aguja de marear se pudiese saber la longitud, ni que
ella la hiciese en proporcin. Aunque los valores expuestos no coinciden
con la distribucin real del fenmeno magntico, el hecho a destacar reside
en que su propuesta de cartas magnticas precedi en siglo y medio a
Edmundo Halley, a pesar de que a ste se le ha reconocido como el inventor
de la cartografa magntica, olvidando igualmente que hubo otros nautas,
adems de Santa Cruz, que en sus trabajos auguraron o recomendaron la
fabricacin de tablas de valores de declinaciones magnticas, en ese sentido
(30) LISBoA,Joo da:Livro da Marinharia, ca. 1514 (citado en Los instrumentos nuti
cos de los Descubrimientos. Estcio dos Reis, Antnio, y Sousa Machado, Rau!. Rey. Oca
nos. 1992, p. 89).
(31) CASTRO, Joo de: Roteiro de Lisboa a Goa. ca. 1539 (Estcio dos Reis y Sousa
Machado, 1992, p. 89).
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 43
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
recordamos a Diego Ramrez de Arellano (1619), o el valenciano Pedro de
Siria (1602), etctera.
La continua aparicin y comprobacin durante este siglo de la declinacin
magntica en aguas ocenicas pondr de manifiesto que la desviacin de la aguja
no presentaba valores constantes, que era distinta en cada meridiano y a lb largo
de cada meridiano y que, adems, era variable con el tiempo, anticipando as lo
que se conocerposteriormente como variacin secular del geomagnetismo.
Martn Corts, cuya obra nutica slo se vio superada en difusin por la de
su contemporneo Pedro Medina, ser el primero que escriba con carcter cien
tfico acerca del nordestear y noruestear de las agujas, mostrando con excepcio
nal claridad la distincin entre el Polo de las agujas, o norte magntico, y el
Polo del mundo, o norte geogrfico, atribuyendo la desviacin de la aguja a algo
externo a la aguja, a lo que aade: Muchas y muy diversas son las opiniones
que he oydo, y en algunos modernos escriptores ledo... y a mi parescer ninguno
da en el fiel y pocos en el blanco (32). Pedro Medina, que en su Arte de Nave
gar (1545) neg la existencia de la declinacin magntica argumentando que
no encuentra nada escrito de la variacin en esta aguja, ni razn ni experiencia
de ella que sea cierta, ms tarde, en el Regimiento de Navegacin (1563),
volvi a plantearse la cuestin aceptando su existencia aunque sin reconocer
claramente su origen o causa. Autores posteriores todava dudarn o incluso
negarn la existencia de la declinacin magntica, y consecuentemente la varia
cin de la misma, como, por ejemplo, Richard Polter (1586) que afirmaba que
agujas cebadas con imanes diferentes daban distintas declinaciones, viniendo a
decir que la razn de la desviacin estaba en la calidad del imn (33).
A fmales de siglo, cuando Jos de Acosta expone el fenmeno de la variacin
de la aguja al que denomina declinacin magntica, dice: Hay lugares donde
puntualmente (la aguja) mira al Norte y se fija en l; en pasando de alli ladea un
poco o al oriente o al poniente... Esta declinacin o ladear de la aguja importa
tanto saberlaque aunque es pequea,si no se advierte, errarla navegacin(34).
Correccin del rumbo de la aguja
Lo cierto es que, an no existiendo un conocimiento claro del origen del
fenmeno, s se apreciaba claramente en las grandes distancias ocenicas que
los errores causados por la declinacin magntica (con diferentes valores) en
el rumbo de las agujas provocaban situaciones errneas de la nave, y defor
maciones en el trazado de las cartas, no coincidiendo el rumbo que marcaban
las agujas con los vientos de las cartas, por lo que los pilotos, para determi
nar el rumbo de la aguja, es decir, para orientar la navegacin, o para trazar
(32) MARTNCORTS, 1551, cap. Y, fol. 71v.
(33) POLTER, Richard: The Pathway to Petfect Sailing (citado por Guilln Tato. 1945, en
Introd. del Breve Compendio de la Sphera de Martn Corts, p. 19).
(34) CEREZO MARTNEZ, R., 1994, p. 22. El fenmeno de la variacin de la aguja est
explicado detalladamente, acompaado de grficos, en esta magnfica obra de cartografa.
44 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
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GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
la carta nutica, tenan que saber cul era la declinacin del lugar por el que
navegaban, practicando su correccin cuando noroesteaba, sistema que deno
minaban dar resguardo a la aguja; relatos de la poca nos describen la
operacin que, por la manera de efectuarla, se conoca como la bendicin
del piloto: cuando el cielo empezaba a poblarse de estrellas y por el norte
apareca el septentrin de la Osa Menor, proceda el piloto oficial a comprobar
la aguja; de pie sobre el puente, con la rosa delante, abierta la mano derecha,
con la palma vertical al extremo del brazo extendido, en ademn de bendecir,
cortaba el piloto varias veces el espacio, formando en las pasadas un plano de
alneacin entre la Polar y la aguja para obtener la orientacin (35). Puede
que se realizaran las primeras correcciones en los trazados de cartas a raz de
las observaciones practicadas en el viaje de circunnavegacin de Magalla
nes-Elcano; se advierten las correcciones de los efectos de las declinaciones
magnticas en las cartas planisfricas denominadas de Castiglione y Salviatti,
de 1525, hechas en la Casa de Contratacin, cuya geografa est orientada al
Norte verdadero o geogrfico, y no al magntico (36). An a finales de siglo,
el criterio para la correccin en los rumbos de la variacin de la aguja no era
unnimemente aceptado.
La gran escuela que supuso la navegacin a Indias era oportunamente
seguida y controlada desde la Casa de Contratacin, fundamento de los estu
dios de los cosmgrafos mayores de la Casa de la que derivaban las correspon
dientes rdenes para mayor asentamiento de la ciencia nutica; por lo que
respecta a la cuestin de la desviacin de la aguja y su correccin no exista
an al final de la centuria un criterio firme; as, en sus instrucciones al cosm
grafo mayor de Indias Pedro Ambrosio, en 1596, se ordenaba hacer dos
padrones de la aguja de marear en que los aceros cebados con el imn, as del
Norte como del Sur, no sean dos hierros juntos en aquella parte donde se
ceban, sino uno solo en arpn, y el un padrn de estos est cebado a la media
cuarta, como se usa, y el otro debajo de la flor de lis, para que los pilotos las
lleven ambas, una para navegar y otra para averiguar la variacin de la aguja y
sacar reglas para saber donde est (37).
Eplogo
Para terminar diremos que en el siglo xvi el arte de la navegacin y la
construccin naval alcanzaron su techo, que no fue superado hasta el si
glo xviii. Contaron con una plyade de grandes tratadistas, constituyendo el
siglo de oro de la literatura nutica espaola, hasta el punto que el reconocido
(35) GARCAFRAS,1974, p. 300.
(36) Se trata de cartas annimas, la primera de ellas atribuida a Diego de Ribero, y la
segunda a Nuo Garca de Toreno, regaladas por Carlos V a los obispos de los que han tomado
el ttulo, conservadas en la Biblioteca de Mantua y en la Laurenziana de Florencia respectiva
mente. Son copias del Padrn Real y ambas representan el litoral atlntico conocido, desde
Terranova hasta el estrecho de Magallanes (Cerezo Martnez, 1994, pp. 186 y 259).
(37) GARCA FRANCO, 1947, t. 1, p. 55.
46 REVISTA DE WSTORIA NAVAL Nm. 72
LA NAVEGACIN OCENICA EN EL SIGLO XVI
y admirado acadmico almirante Guilln Tato apuntara la archiconocida frase:
Europa aprendi a navegar en libros espaoles (38). La creacin de la
Universidad de pilotos y la enseanza nutica fueran consecuentes con la
inmensa obra cultural y cientfica realizada por los cosmgrafos peninsulares
de la poca, a partir de la valiosa acumulacin de datos y logros experimenta
dos por los nautas en cada viaje, sus observaciones y experiencias recabados
permanentemente por la Casa de Contratacin desde 1503, ao de su funda
cin.
De la misma manera y en igual o mayor medida debemos destacar la
gran pericia de la mayora de los pilotos ibricos, hombres que carecan de
los ms elementales conocimientos, apenas saban leer o escribir y slo
conocan mnimas reglas de aritmtica, y sin embargo fueron grandes maes
tros en el arte de navegar, sirvindose nicamente de la brjula y sobre todo
de la experiencia acumulada durante generaciones, mostrndose reacios a
aceptar los conceptos tericos de los cientficos. La efectividad de su prag
matismo no iba mal encaminada, sus navegaciones lo muestran y algunos
detalles nos lo recuerdan como, por ejemplo, cuando Martn Corts anota la
distancia calculada por los astrlogos entre la Polar y el Polo de 40 9
aunque seala Corts los marineros tienen que no se aparta ms de
tres grados y medio (39). Curiosamente los marineros tendrn la razn,
pues la distancia que ellos estimaban se acercaba ms a la existente en esa
poca. Y es que la mayora de los pilotos del siglo XVI supieron orientar sus
rumbos en la prctica confiando ms en las estrellas conocidas y sus conoci
mientos empricos, mtodo que realmente nunca se ha abandonado y que
an en el siglo actual se poda constatar entre los pescadores de altura de la
Pennsula, como as lo expona el almirante Guilln Tato en su discurso de
recepcin en la Real Academia de la Historia en los aos cuarenta: tan
apegados son stos (los pescadores) a sus mtodos y empirismos de todas
suertes, que puedo asegurar que mis paisanos, los patrones de Santa Pola a
Denia, que efectan navegaciones comparables a las ms temeraras de los
siglos XIII y XIV, concurren a la pesquera que ellos llaman del Larach, en las
que durante tres meses permanecen en aguas del Marruecos occidental, que
no llevan carta alguna y es casi seguro que an no se fian del todo de la aguja
de navegar (40).
En definitiva, se puede afirmar que si el siglo xvi puso los cimientos indis
pensables al desarrollo cientfico del xviii, aportando las teoras necesarias a
la navegacin astronmica, la generalidad de las navegaciones mediterrneas,
pero tambin ocenicas hasta mediado el XVI, se guiaron por las estrellas
conocidas, sin instrumentos auxiliares de observacin, y por los elementos
naturales, escuela emprica fabulosamente expandida en la Carrera de Indias
que, nos atrevemos a decir, frente a las hiptesis de los cientficos, ha mante
(38) GUILLN TATO, J., 1945, en Introd. al Breve Compendio de la Sphera de Martn
Corts, p. 21.
(39) Ibidem.
(40) GILLNTATO,J., 1943, p. 25.
Ao 2001 REVISTADE HIsToRIA NAVAL
47
GUADALUPE CHOCANO HIGUERAS
nido durante siglos en todo su valor la regla que del siglo xvi nos transcribiera
Martn Fernndez de Navarrete dos centurias despus: Primeramente han de
saber los mareantes que en un tiempo o en otro han de llamar a Dios o a lo
menos temello mucho en adversidad.., para librarlos de tantos peligros y
llevarlos a buen puerto (41).
4i) Tratado de Navegacin y de la longitud o altura del este a oeste. Sevilla, 28 de
septiembre de 1793, ms. en AG.I. (FERNNDEZ DE NAVARRETE. Martn. Revista General de
Marina, abril 1893. pp. 379-394).
48 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
LA TRAVESAMARTIMADE
CARLOS V PARASU CORONACIN
IMPERIAL EN 1520
Hugo ODONNELL Y DUQUE DE ESTRADA
Investigador naval
El competido acceso del archiduque Carlos de Gante al trono imperial
El 12 de enero de 1519 falleca en Wels Maximiliano 1, emperador de
romanos; abuelo materno de Carlos 1, que en este momento era ya conde de
Flandes y pretendiente al ducado de Borgoa por herencia paterna de Felipe
de Borgoa, a quien nosotros conocemos como Felipe el Hermoso, y rey
asociado de los reinos espaoles y sus anejos, abrindose as la sucesin al
imperio alemn, conjunto un tanto catico de reinos, ciudades y seoros
grandes, medianos y minsculos, que slo reconocan esta autoridad comn
para los grandes problemas conjuntos de ndole poltica y tambin religiosa.
El emperador y su dieta de representantes constituan el nico elemento verte
brador de ese gran pueblo fragmentado.
A nivel mundial, y en un plano exclusivamente simblico, representaba el
brazo armado de la Cristiandad.
La sucesin era electiva, y slo podan aspirar al trono los prncipes que
ms apoyo contasen entre los principales potentados del Reich, que gozaban
de la condicin de electores, cuatro laicos: el rey de Bohemia, el margrave de
Brandeburgo, el conde del Palatinado y el duque de Sajonia; y tres eclesisti
cos, los arzobispos de Maguncia, Trveris y Colonia. Como rgano colegia
do se rega por las disposiciones de la Bula de Oro, otorgada por Carlos IV
en 1356.
Este sistema, con alguna aspiracin universal, no exclua ni a pretendien
tes cuyos antecesores hubiesen empuado el cetro imperial, ni a personas que
hoy en da se podran considerar extranjeros en grado mximo por ser monar
cas de reinos tan poco germnicos como Espaa, Francia, Inglaterra, o incluso
Borgoa. Pese a este carcter electivo, la corona imperial haba permanecido
en manos de los Habsburgo desde la eleccin de Federico III en 1440, dos
generaciones antes, lo que facilitaba una posible sucesin natural.
Carlos se encuentra en Espaa desde septiembre de 1517, y sus cancille
res, Chivres y luego Gattinara, vienen preparando su candidatura con la ines
timable ayuda de la ta del Rey, Margarita de Saboya, corresponsal habitual
desde su gobierno en los Pases Bajos con los electores imperiales.
En esta aspiracin no slo jugaba la ambicin personal y de estirpe, la
conviccin interna de estar llamado a tan alto destino y el creerse el ms digno
para l, sino profundas razones polticas.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIANAVAL 49
HUGO ODONNELL YDUQUE DE ESTRADA
Francisco 1, otro de los candida
tos, rival en Borgoa, rival en Italia,
rival hasta en Amrica ya que haba
denunciado la bula alejandrina y el
consecuente Tratado de Tordesillas
alegando que le gustara ver el testa
mento de Adn que reparta el mundo
entre castellanos y portugueses,
contaba con serios apoyos entre los
prncipes electores. Francisco, con
poder en Francia y en Alemania,
podra fcilmente desposeerle de sus
territorios italianos, de su herencia
borgoona e incluso de los dominios
habsburgueses; conocindole, haba
pocas dudas de que lo permitira.
En el orden interno, la posesin de
reinos tan distantes y diferentes pare
ca reclamar a gritos un elemento
aglutinador que justificara, al menos
en lo fundamental, una poltica unita
ria. El ttulo imperial pareca permi
tirlo, y de hecho lo permitira.
Corona de los emperadores del Sacro Imperio. La dieta se rene en Frankfurt de
Kunsthistorishes Museum, Viena. Maguncia el 17 de junio de ese
mismo ao, y en el nimo de los siete electores late la preocupacin por no
dar al traste con el precario equilibrio europeo. El propio papa Len X inter
viene, y por su consejo la eleccin recae en un prncipe no conflictivo: el
duque Federico de Sajonia, a quien la historia conocer como el Prudente.
Ocurre entonces algo inesperado, Federico no slo renuncia, sino que vota y
aconseja votar por Carlos, lo que decide la cuestin el da 28 del mismo mes y
ao, pese a la maniobra de Francisco 1 de renunciar, a su vez, a favor de
Joaqun de Brandeburgo.
A partir de este momento hablaremos de Carlos Y.
Los graves problemas internos
Don Carlos recibe la noticia de su eleccin el 6 de julio, tan slo ocho
das despus! en un momento delicadsimo. Se encuentra en Barcelona tratan
do de hacerse reconocer rey por los diputados y consellers, como condicin
sine qua non para obtener subsidios con que afrontar los cuantiossimos
gastos que ha generado su promocin qu, segn los clculos de los ms
modernos investigadores, ascendieron a un milln de florines de oro.
La cuestin previa no era tan sencilla, ya que a los representantes les
repugnaba la ficcin legal de su asociacin con la reina Doa Juana, cuya
50
REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
LA TRAVESA MARTIMA DE CARLOS V PARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
incapacidad, no por todos reconocida, poda ser salvada por una regencia
mientras sta viviera. Por otra parte, el infante Don Femando, su hermano y
futuro sucesor en el imperio, gozaba de grandes simpatas en un sector de la
poblacin que deseaba de nuevo la separacin de los reinos. Se volvan a
repetir aqu los problemas y obstculos de una poltica interior que haba ido
sumando desacierto tras desacierto tras la convocatoria en Valladolid de las
primeras cortes castellanas en febrero de 1518.
En aquella ocasin el Rey, que iba a solicitar subsidios, se haba topado
con una asamblea reivindicativa que exiga respeto a las leyes del Reino y el
despido de la comitiva flamenca que, tras la ingrata exoneracin de Ximnez
de Cisneros y su equipo, constitua una camarilla que iba acaparando preben
das y mercedes, encabezada por el ambicioso Croy, seor de Chivres, sobre
quien corra entre el vulgo la siguiente coplilla, cada vez que en las transac
ciones de las ciudades feriales castellanas sala a la luz un castellano (una
dobla de oro):
Vlgaos Dios, ducado de a dos,
que Monsieur de Chivres
no top con vos.
Y tambin esta otra:
Dobln de a dos, norabuena estedes
que con vos no dio
el seor de Xevres.
Sordo a las voces populares, Don Carlos, pese a sus promesas que acaba
ron por valerle la concesin de 200 cuentos de maravedes por las propias
cortes ofendidas para cuya presidencia haba tenido l osada de nombrar al
valn Jean de Sauvage, conserv su camarilla, tras haber completado el escn
dalo elevando a la vacante sede arzobispal toledana, primada de Espaa,
pletrica de bienes y de responsabilidades, a un rubicundo joven de 17 aos,
Guillermo de Croy, sobrino del canciller.
Con los bolsillos llenos de crditos para tres aos, pero con el pueblo
descontento, Don Carlos se haba dirigido a Zaragoza en su itinerante solici
tud de pleito homenaje y subsidios, donde haba tenido que esperar para obte
ner tan slo parte de lo requerido, hasta enero del ao siguiente.
La eleccin impona una rpida presencia de Carlos V en Alemania. Se
precisaba preparar el viaje, informar a los reinos, justificar la aceptacin y la
obligada ausencia, obtener recursos extraordinarios...
Hasta enero de 1520, las cortes catalanas no aprueban una exigua ayuda,
aunque poco antes haba llegado a Barcelona un regalo inesperado: el primer
oro mexicano enviado por Corts, el quinto del Rey de lo obtenido en los
rescates. Lo restante haba que sacrselo a Castilla.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 51
HUGO ODONNELL Y DUQUE DE ESTRADA
Coincidiendo con su partida de Catalua se producen los primeros efectos
graves de la sublevacin agermanada del reino de Valencia al que Carlos V
acabar dejando a su suerte. Ni este problema, ni el peligro turco-berberisco
de las costas espaolas e italianas, ni los que ya se estn fraguando en Castilla
bastarn para detenerlo.
La Corua, puerto de partida
La prisa en partir es cada vez mayor, ya que, por una parte, la Bula urea
exiga la rpida presencia del electo en Aquisgrn para su coronacin, y por otra
deba realizarse sta con brevedad a fin de evitar desrdenes y futuras impugna
ciones. A los ojos de todos no haba ms emperador que el ya consagrado.
El viaje deba hacerse por mar, desde el norte de Espaa, por diversas razo
nes:
Era el medio ms corto, y aunque ms peligroso, facilitaba tambin el
transporte de la inmensa impedimenta.
Evitaba cruzar Francia, reino con el que se estaba en paz en ese
momento y que podra conceder paso franco, pero en el que se tema
sufrir, cuando menos, grandes retrasos, habida cuenta el poco inters
que Francisco 1 tendra en que se coronase a su rival.
El viaje desde Barcelona a Italia con las galeras y despus por tierra por
tod Alemania no permita pasar por Castilla ni convocar estas cortes
obligadas. Adems, obligaba a atravesar el Milanesado, en esos mo
mentos en poder francs.
Se aprovechara la ruta martima del norte para entrevistarse con Enri
que VIII en Inglaterra y procurar atrarselo a su rbita, ya que Enrique
tambin haba abrigado esperanzas imperiales.
Podra visitar sus dominios flamencos y pasar, desde territorio propio,
con todos los honores y parafernalia, a Alemania.
Por qu se eligi como lugar de embarque La Corua y no uno de los
puertos castellanos, como Santander, donde se haba esperado a Don Carlos
oficialmente en su viaje desde Flesinga para tomar posesin de los reinos de
Espaa en 1517?
Decidido el viaje por mar y desde el norte de Espaa, se escogi el puerto
de La Corua por razones de diversa ndole entre las que primaron las polti
cas sobre las fsico-geogrficas y religiosas.
Se trataba en verdad de un magnfico puerto, de fcil y cmodo acceso,
seguro, de suficiente calado para grandes naos, capaz de albergar en su seno
una gran flota, y bien defendido desde tiempos de Enrique III. Se tiene cons
tancia de que desde tiempos medievales dispona de muelles, aunque no
ocurra lo mismo en los dems puertos gallegos donde, en ocasiones, se utili
zaban los puentes para embarcar efectos, como suceda en Betanzos.
52 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
LA TRA VESA MARTIMA DE CARLOS V PARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
De la bondad de los puertos gallegos se hizo lenguas Teixeira, que lleg a
afirmar: Son los mejores de toda Espaa as por su grandea capacidad como
por la mucha seguridad (1).
Dispona, asimismo, de gran capacidad de abastos, vveres frescos y sala
zones y de una bien probada y numerosa flota y marinera.
Los materiales bsicos para la construccin naval y el apresto de naves,
como la madera y el hierro, eran abundantes, as como los calafates y carpin
teros que habran de llevar a cabo modificaciones y reformas.
Todas estas ventajas se alegaran poco despus a la hora de pretender para
esta ciudad la Casa de Contratacin de la Especiera, tras el afortunado resul
tado de la expedicin de Magallanes, propuesta a Don Carlos durante su
estancia en Barcelona.
Estas circunstancias favorables se haban tenido en cuenta con anteriori
dad, ya que haba sido la base de partida de la ltima expedicin nupcial de la
casa real, que en 1502 haba conducido a la infanta Doa Catalina, ta de
Don Carlos, a Inglaterra para desposarse con Arturo, prncipe de Gales.
Se contaba tambin con un magnfico gestor en la persona de don Alonso
de Fonseca, arzobispo de Santiago, Alphonsus Compostellanus. Dada su doble
condicin de autoridad religiosa y potentado temporal, no caba pensar en
nadie mejor que l para obtener con facilidad sministros de las aldeas y luga
res del interior y crditos con que pagarlos.
A la hora de dar explicaciones, se alegaron razones de oportunidad y prisa
en iniciar el viaje en dos sentidos. Se convocaron cortes en Santiago de
Compostela por su proximidad al puerto de embarque, y se escogi La Corua
como puerto natural de Santiago, a la lengua del agua.
Otra de las razones alegadas para convocar cortes en Santiago fue de ndo
le religiosa: el emperador quera despedirse del santo patrono de los hombres
de mar y guerra, e impetrar su favor para acometer la peligrosa travesa mar
tima.
El propio Don Carlos, con motivo de su viaje para tomar posesin de los
tronos de Espaa, y ante una comprometida tempestad, haba hecho voto de
postrarse en accin de gracias ante el sepulcro del Apstol, promesa que ahora
tendra ocasin de cumplir.
En realidad las razones de poltica interna fueron las que en todo caso
primaron, determinando la convocatoria a Cortes en una ciudad que no tena
voto propio en ellas, caso inslito y piedra de escndalo que increment sin
duda el nmero de agraviados y descontentos.
La situacin en Castilla no slo no haba mejorado, sino que se haba ido
caldeando; la noticia de la partida del rey slo poda augurar mayores desgra
cias. En realidad una de las ms elementales y primarias obligaciones de un
monarca en su poca, junto con la de procurar garantizar su descendencia, era
la de permanecer en el reino. Se iba a solicitar ahora una nueva exaccin sin
(1) Recogido por ARAMBURU ZABALA, M. A, y ALONSO Ruiz, B.: Santandei un puerto del
Renacimiento. Santander, 1994, p. 51.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 53
HUGO ODONNELL YDUQUE DE ESTRADA
precedentes, tras la ms que generosa aportacin de 1518, para que el rey
saliera por largo tiempo del pas sin solucionar los problemas acuciantes.
Aunque los representantes eran inalterables y su voto acorde con el sentir e
instrucciones de sus representados, se deba procurar buscar un lugar en el
que, al menos el vecindario, no estuviera tan soliviantado. Las circunstancias
futuras justificaran plenamente estas prevenciones.
En pleno rencor contra las ciudades castellanas que cuestionan y limitan su
autoridad, el rey recibe el apoyo, por ahora incondicional; de los seores y las
ciudades gallegas que pintan la situacin en este reino como un remanso de
paz en el alboroto general, con la pretensin de obtener el voto independiente
en cortes frente a la dscola Zamora, que ha tomado el partido de Toledo, a
punto d declararse en franca rebelda. Betanzos, con su conde don Hernando
de Andrade a la cabeza, rechaza esta representacin alegando no estar de
acuerdo en cosas de que Vuestra Majestad no es Servido, y La Corua hace
lo propio, acusando a los zamoranos de rebeldes y escribiendo a Juan de
Barcea, aposentador de la Cesrea Majestad, mostrndole todas las facilidades
que esta ciudad poda ofrecer (2).
Aunque la fecha de las misivas en que esto se declara es posterior a la
decisin real, no resulta osado aventurar que Don Carlos conoca su postura
desde mucho antes.
El binomio Santiago-La Corua como sede de los episodios ms importantes
de la partida ser aceptado tambin como forma de atraerse al reino gallegoy don
Hernando de Andrade, conde de Villalba, ser premiado con la capitana general
de la armada que se prepara, y tras la jornada, de regreso al final de ese verano,
ser tambin gratificado con 100.000maravedes al ao de por vida, suma fabu
losa, y un hbito de Santiago. La ciudad de La Corua, por su parte, obtendr la
merced de mercado semanal y una exencin temporal de servicios (3).
La partida hacia Galicia y la celebracin de cortes
El 21 de enero de 1520 dejaba Carlos V Barcelona para dirigirse a Castilla,
convocando cortes al llegar a Calahorra el 12 de febrero de 1520, que debn
celebrarse en Santiago de Compostela el 31 de marzo siguiente.
La convocatoria era necesaria para ausentarse y para que fueran aprobados
los subsidios con que atender los gastos del viaje y de la coronacin, aproba
cin sobre la que se poda pedir un crdito inmediato.
Para contrarrestar el malestar general que poda generar una negativa en la
concesin, el emperador decidi pasar por Valladolid para intentar convencer
a los regidores de esta importante ciudad con sus argumentos. Si stos resulta
bn convencidos, otras ciudades castellanas les seguiran en el voto.
(2) Cartas fechadas a 15 de febrero de 1520 en ambas ciudades. Archivo General de
Simancas, Patronato Real, 3-166 y 3-167.
(3) Recogido por GARCA ORo, J.: Don Fernando de Andrade, conde de Villalba (1477-
1540). La Corua, Xunta de Galicia, 1994. pp. 119 y 141.
54 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
LA TRAVESA MARTIMA DE CARLOS V PARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
El 1 de marzo lleg Don Carlos,
pero los acontecimientos se desarro
llaron de forma no prevista por los
consejeros flamencos. Valladolid,
prcticamente amotinada, trat de
evitar, incluso por la fuerza, su salida.
Tras dejar a Doa Juana bien
asegurada en Tordesillas, como si de
un peligroso enemigo de estado se
tratara, con prohibicin total de
hablar con nadie, bajo la tutela y vigi
lancia de los marqueses de Denia a
quienes se cedi incluso esta villa de
realengo para tenerlos ms obligados,
la comitiva real llegaba a Santiago.
Las Cortes, segn lo anunciado, se
iniciaron en la sala capitular del
convento de San Francisco el 31 de
marzo, con significativa ausencia de
los procuradores de Toledo y Sego- Exvotode ballenero del norte de Espaa.
via. Sobre el tira y afloja que tuvo Museo Naval, Madrid.
lugar, cuyo relato no nos compete,
slo indicaremos que la cuestin previa que se plante y que entretuvo duran
te bastante tiempo fue la de si el rey deba atender primero o no las peticiones
y agravios, sin llegarse a la votacin definitiva.
Ante la necesidad de atender al embarque y para salir del estancamiento,
Carlos V decidi trasladar las cortes a La Corua, donde se requera su
presencia inmedilrta, y all se dirigieron los procuradores el 22 de abril,
reunindose junto al monasterio de San Francisco, constituido en palacio real,
en la ermita de Sancti Spiritus.
La votacin final acab siendo favorable a la concesin de una ayuda de
dos cuentos o millones de maravedes. Cantidad que no llegara a hacerse
efectiva por las vicisitudes de la guerra de las comunidades.
El emperador tuvo que atender las principales quejas: no se cedera Na
varra para contentar a Francia; se proveera sobre la seguridad de las costas
espaolas frente a las incursiones (4); no se daran ms empleos a extranjeros,
y la ausencia de Carlos no se prolongara por ms de tres aos.
Coincidiendo con las festividades de la Semana Santa se disolvieron las
cortes.
Pensemos por un momento en lo que debi de suponer para La Corua la
presencia de la corte, de los procuradores y de las dotaciones de la flota. Por
muchas premticas sobre precios que se diesen, todos los bienes y servi
(4) Real Academia de la Historia: Cortes de los antiguos reinos de Len y Castilla.
Madrid, 1882, t. IV,p. 297.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL
55
HUGO ODONNELL YDUQUE DE ESTRADA
cios, especialmente los alimentos y los alojamientos, se dispararan. Las
comodidades escasearan, aunque sobre este punto hay que sealar que los
miembros de la corte, por el carcter itinerante de sta, estaban acostumbrados
a vivir en sus propios carruajes.
No hay constancia, sin embargo, de que los seores flamencos fuesen mal
atendidos por los hospitalarios corueses, al revs de lo sucedido en Vallado
lid, donde nadie haba querido darles cobijo.
Cabe pensar, dado el tiempo que requeran los aprestos navales, que desde
la comunicacin de la muerte de Maximiliano o incluso antes, se habra elabo
rado el plan y tomado las primeras medidas referentes a la preparacin de la
escuadral Conocida la eleccin el 6 de julio del ao anterior, stas empezaran
a ponerse en prctica, ordenndose la comparecencia de las escuadras flamen
cas de Holanda y Zelanda puestas a las rdenes del prncipe de Orange, Fili
berto de Chalons, joven de 19 aos, y organizndose la espaola para cuya
guarnicin, se haca precisa la leva de soldados que estimamos en unas cinco
coronelas de a mil hombres y la de unos diez mil marineros. De todo se
ocuparon Fonseca y Andrade.
Harto trabajo tendran los carpinteros y decoradores preparando la cmara
real en la parte extrema del castillo de popa con amplios ventanales hacia la
galera exterior, esculpindola y tapizndola, as como la antecmara-comedor
y el pasillo de acceso al dormitorio. Se habilitaran tambin camarotes espe
Dibujo de poca del Great Harry o Henry Grace Dieu de Enrique VIII. National Library,
Londres.
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REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
LA TRAVESA MARTIMA DE CARLOS V PARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
Tapiz flamenco del Arca de No (finales del siglo xv), que nos da una idea del embarque para
una expedicin de la poca. Kunsthistorishes Museum, Viena.
ciales para el sumiller,de corps, el jefe del guardarropa, y el ayuda de cma
ra y ms de veinte camarotes ms para los jefes de servicio y gentilhombres.
Se ampliara la cocina, y se construiran con mamparos una repostera y una
panadera.
Las velas de los buques se pintaran con motivos religiosos en los que no
faltaran ni la Virgen ni nuestro seor Santiago, con pintura por ambos lados de
la lona, cubrindose de banderas cuadras de damasco carmes los topes de los
mstiles y de flmulas doradas cuyas puntas llegaban a besar el agua. Sobre
todas, el estandarte imperial en el que, por primera vez en el mar, el guila
bicfala acoga bajo sus alas el complejo escudo de la monarqua catlica.
En La Corua se reunieron un centenar de naves de diverso porte, y el
sbado 19 de mayo, a la puesta de sol, se levant un viento recio, juzgado por
los pilotos de la armada como oportuno, lo que, conocido por el emperador,
ste dio la orden de embarque inmediato, comunicndose por toda la ciudad
por medio de heraldos, pregoneros y tambores.
Es de suponer que la tropa llevase ya das embarcada, como era costumbre
para evitar deserciones. Los grandes equipajes que haban de ser tiles durante
aos a sus propietarios, tambin lo estaran.
El revuelo de familias enteras de cortesanos y personal de la casa con sus
criados de cien libreas diferentes mezclados on los del rey-emperador con los
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL
57
HUGO ODONNELL YDUQUE DE ESTRADA
colores de la divisa real: colorado y amarillo que daran lugar, dos siglos y
medio despus a la bandera de Espaa, y que se dirigan al puerto, debi de
ser maysculo; todo un espectculo para la poblacin de la ciudad que les
acompaara junto con los familiares de los que habran de despedirse con
hartas posibilidades de no volver a verlos ms.
Una vez en el puerto, se distribuiran, de acuerdo con el protocolo y segn
un plan previamente establecido, entre cientos de embarcaciones preparadas al.
efecto para dirigirse a cada buque fondeado en la rada, ya que en aquel enton
ces no se dispona de muelles en los que atracar los buques de alto bordo.
Todo ello a la luz de las antorchas y durante toda la noche.
El tipo de naves usadas para estos desplazamientos reales era el mismo que
para las grandes jornadas blicas.
As como en el Mediterrneo se dispona de un ncleo fijo de galeras,
correspondientes a los respectivos reinos, al que se aadan otras de particula
res que las cedan en asiento o alquiler para las ocasiones concretas, en el
Atlntico no exista una autntica marina de Estado, si se excepta la organi
zacin, an en ciernes, de la Carrera de Indias.
Ante una situacin de peligro creada por un estado de guerra, la presencia
de corsarios o la preparacin de un traslado martimo del rey y de la corte, se
ordenaba a los puertos la formacin de armada bajo la direccin y mando de
un capitn general que se encargaba en seleccionar, decomisar y fletar las de
armadores y particulares ms a propsito y ms a mano.
Se elegan entre las mercantes de mayor porte que ya de por s contaban
con artillera, mejorndose sta y sus sistemas defensivos. En realidad, la
propia palabra armada hace referencia a una agrupacin de buques armados
en guerra; es decir, naves comerciales acondicionadas, y no verdaderos
buques de guerra. Pasada la ocasin, se disolva la armada y se pagaban los
costes y los daos.
Slo la capitana y un par de buques construidos ex profeso tenan esta lti
ma condicin: eran propiedad real y su misin exclusivamente militar. Su
razn de ser era ms de ndole representativa y de prestigio que puramente
tctica.
Refirindose a la armada que se hizo en esta ocasin, el obispo de Badajoz
justificara su apresto para seguridad y autoridad de su persona Real (5).
Las armadas que se formaban en los puertos del norte de Espaa lo hacan,
pues, con los buques habituales, escogidos entre los balleneros y mercantes
ms grandes y fuertes.
El tipo fundamental era el de nave o nao atlntica empleado en la Carrera
de Flandes, superiores a las 600 toneladas, todos mayores que los de la Carre
ra de Indias que de otra forma no hubieran podido pasar la barra del Guadal
quivir.
(5) En el discurso de la Corona se especific: La costa de la mar queda proveda, no slo
de las galeras acostumbradas, que ya estn libradas por dos aos, pero con otras quatro que por
su mandado se hacen de nuevo. Real Academia de la Historia. Cortes de los antiguos reinos
de Len s Castilla. Madrid, 1882, t. IV,p. 296.
58 REVIST DE HISTORIANAVAL Nm. 72
LA TRAVESA MARTiMA DE CARLOS V PARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
Se trataba de buques panzudos con gran capacidad de carga, pero lentos y
poco marineros. Estas deficiencias se suplan con una excelente construccin
y fortaleza que les permita afrontar los tempestuosos mares norteos y el
ataque de los corsarios, en un momento histrico en el que la mar es tierra de
nadie y toda nave avistada es un enemigo en potencia.
Vieitia Linaje define la nao como Vaxel de alto bordo de mucha capaci
dad, y fuerte para contrastar las tempestades, y las olas de la mar, ofender
los enemigos, y defenderse de ellos (6).
Su seguridad, tamao y capacidad la convertan en el buque ideal para
el transporte de las comitivas reales con toda su abundante impedimenta.
Desde este punto de vista militar, las grandes naos estaban construidas para
soportar la denominada guerra galana o duelo artillero y de arcabucera y
tambin el barloar o aferrarse, trminos equivalentes al abordaje.
Se trataba de autnticas fortalezas que se cerraban como cofres, cuyas altas
bordas daban supremaca a los tiradores propios y cuyas cofas armadas permi
tan el lanzamiento de artificios de fuego sobre el velamen y cubierta de cual
quier bajel que se aproximase.
Las dos superestructuras o castillos, de proa y popa, consideradas y deno
minadas plazas de armas, constituan los dos ltimos reductos de la nave.
Eran como grandes torres de madera con saeteras y troneras, reforzadas por
fuera, igual que toda la borda, con grandes escudos metlicos de tipo medie
val. En su parte superior, as como en la regala de bordas y cofas, se cons
truan parapetos defensivos donde podan jugar las armas de fuego individua
les y las piezas artilleras menores como pedreros y falconetes, cargadas con
metralla contra personal o con bolaos de piedra de Tordesillas, caliza y
frgil, que produca gran fragmentacin.
Cada nave dispona de su plan de combate, de acuerdo con sus caractersti
cas, y tanto la dotacin como la guarnicin conocan su puesto fijo en la
defensa y su lugar en los trozos de abordaje o reserva. El mando militar del
buque corresponda al capitn u oficial de Infantera ms caracterizado que
embarcase en l.
La capitana sola ser ms proporcionada, con cubiertas construidas para
soportar el peso de caones en lnea horizontal o andana, con las piezas mayo
res (culebrinas y caones) a proa, como en las galeras, y fuerte espoln de
proa. El preludio de lo que constituira, una dcada despus, la gran revolu
cin naval constituida por los galeones de la nuea invencin de don Alvaro
de Bazn el Viejo, naves mucho ms agaleradas o alargadas, y mucho ms
marineras.
Su mando, as como el de la almiranta y el de los navos del rey, corres
ponda a oficiales de mar y guerra nombrados entre nobles principales.
Slo disponemos de muy someras descripciones de dos grandes naos
que fueron capitanas, que transportaron a Don Carlos: la llamada El Angel
de su primer viaje de 1517 y la de su ltimo en 1556, El Espritu Santo. De
(6) VIEITIA LINAGE, J.: Norte de la Contratacin de las indias Occidentales. Sevilla, Juan
Francisco de Blas, 1672, lib. II, cap. XIV. p. 168.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 59
HUGO ODONNELL Y DUQUE DE ESTRADA
Gallardete del emperador, con Santiago, el Plus Ultra y los bastones de Borgoa. Dibujo de
Calvo y Grvalos.
la primera, que perecera tras cumplir su misin, envuelta en llamas por el
descuido de un alafate que se puso a derretir brea sobre cubierta, sabemos
que, orgullosa de su extremada fortaleza, exhiba varios proyectiles redon
dos empotrados en su obra muerta que no haban podido traspasar el grue
so aforro. No era demasiado grande, unas 600 toneladas, pero s muy gr
cil y esbelta. La segunda, propiedad del acaudalado armador Bertendona,
era probablemente mayor, y su lujo tal, que Felipe II quiso conservarla para
s(7).
El embarque y el viaje
El emperador y sus ms ntimos colaboradores, como Fadrique de Toledo,
duque de Alba, su hijo el marqus de Villafranca, y Diego Hurtado de Mendo
za junto con los consejeros Chivres, Gattinara, el obispo Mota, Garca de
Padilla y Carvajal, embarcaron al despuntar el alba del 20 de mayo tras haber
odo misa, confesado y comulgado, como corresponda al hecho de enfrentar-
se a un peligro de muerte, como era hacerse a la mar por la ruta del Norte.
Tambin embarcaba la delicada Germana de Foix, ex reina de Aragn, la
joven viuda de Femando el Catlico, casada ahora con el marqus de Brande-
burgo, que se diriga a sus nuevos estados.
(7) Archivo General de Simancas, Estado, leg. 511 sIL
Gallardetealegrico
L
60 REVIsTA DE HJsToiuA NAVAL Nm. 72
LA TRAVESA MARTIMA DE CARLOS VPARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
Miniatura flamenca del Libro de Horas del viaje de Carlos Y para su coronacin imperial. Atri
buida a Clara de Keyser. Biblioteca de El Escorial. En ella aparece el apstol Santiago izando
la mesana, san Nicols como timonel y san Livino, patrn de Flandes, como pasajero.
El viaje revesta un peligro cierto, como mostraban las experiencias ante
riores en las que rara haba sido la ocasin en que uno o varios barcos no se
haban hundido pereciendo en pocos minutos cuantos viajaban a bordo.
En el viaje de Margarita de Borgoa a Espaa, designada como esposa del
prncipe don Juan, malogrado primognito de los Reyes Catlicos, la pobre
princesa, convencida de que morira ahogada, y estuvo en un tris de hacerlo,
puso todas sus esperanzas en al menos ser enterrada en cristiano cuando
apareciese su cadver en una playa desconocida; para ello, se llen los bolsi
lbs con monedas de oro para que quien la encontrase se apiadase y le diera
sepultura, e hizo grabar en una de sus joyas la siguiente inscripcin para ser
identificada:
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL
61
HUGO ODONNELL YDUQUEDEESTR4DA
ci gtt Margot,
la gentille demoiselle
trois foix marie
et morte pucelle
Ya que, en efecto, la razn de estado la haba desposado por tres veces sin
haber podido consumar su matrimonio.
A despedir al emperador al muelle acudieron Alonso de Fonseca y Juan de
Fonseca, este ltimo obispo de Burgos; el condestable de Castilla, Iigo de
Velasco; Diego Lpez Pacheco, marqus de Villena, el marqus de Astorga, y
un gran squito. All esperaba la fala real, ricamente engalanada; en ella,
entre msicas y salvas, embarc el emperador manifestando una vez ms su
pesar por dejar Espaa.
Un contemporneo relata: Con gran msica de todos los ministriles y
clarines, recogiendo las ncoras, dieron vela al viento con gran regocijo,
dejando la triste Espaa cargada de duelos y desventuras (8).
La jornada martima fue extraordinariamente plcida; tal vez por eso no
existan crnicas de la misma, ya que no hubo nada digno de resaltar. La etapa
La Corua-Dover, en siete das y la de Sandwich-Flesinga en uno, constituye
ron casi un rcord para la poca.
Pese a no contar con relatos directos, podemos hacernos una idea de la
misma a travs de otras y de las ordenanzas navales de 1517.
Carlos V no slo no tema al mar, sino que disfrutaba en l; tal vez
por eso nunca eludi este medio cuando le aportaba alguna economa de
tiempo. Adems de su viaje desde Flesinga en 1517 y de ste en sentido
contrario, el emperador realizara la travesa Calais-Santander en 1522, la
de Barcelona-Gnova en 1529, la de Gnova-Rosas en 1533, la de Gnova-
Barcelona de 1536 con regreso en 1538, la de Barcelona-Gnova de nue
vo en 1543, y su ltimo regreso a Espaa de 1556. Viajes a los que hay que
aadir, por supuesto, sus dos jornadas navales de Tnez en 1535 y Argel
en 1541.
Esta aficin, que desgraciadamente no se tradujo en la creacin de una
fuerte armada en cada uno de los mares por emplear casi todos sus medios en
campaas terrestres, se reflejaba incluso en su actitud a bordo, donde se
desenvolva con gran soltura, siendo para l motivo de continua algazara el
ver a ministros y servidores derribados en las cabezadas y balanceos ms
violentos o dejando caer vajillas y servicios. Su voracidad no parece que
disminuyera en la mar, dando continuo trabajo a reposteros y cocineros que,
mientras duraban los vveres frescos como pollos, carneros y terneras, verdu
ras y frutas, los servan asados, hervidos o crudos, segn la prescripcin mdi
ca del facultativo real, que sola recomendar sopa y capn como ms apropia
dos para las travesas martimas.
(8) Cesreo Fernndez Duro, en sus Viajes regios por mar (Madrid, 1893, p. 110), recoge
ra esta frase, hacindola propia.
62 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
LA TRAVESA MARTIMA DE CARLOS V PARA SU CORONACIN IMPERIAL EN 1520
Normalmente cuando el estado de la mar no permita encender el fogn por
riesgo de incendio, se servan salazones y conservas fras. Esta circunstancia
no parece que se diera en este viaje en el que se goz de un tiempo excelente.
La presencia del emperador a bordo obligaba a tomar algunas medidas
para hacerle el viaje lo ms grato posible.
El agua se almacenaba en odres de barro con tapas del mismo material
para evitar el sabor a podredumbre de las botas y toneles de madera, y retrasar
lo ms posible su putrefaccin efectiva.
La cama y el escritorio real se disponan sobre unos balancines especiales
para facilitar su descanso y el despacho ms urgente. La cmara real y los
aposentos inmediatos de los servidores disponan de faroles protegidos para
ser utilizados reduciendo el peligro, mientras que el resto del buque, excepto
por los fanales de popa por los que se rega toda la formacin, permaneca a
oscuras.
Conocido el carcter friolero de Don Carlos, en atencin a su persona y
bajo extraordinarias medidas de precaucin, se sola hacer una estufa en sus
aposentos.
Como a bordo no se poda consagrar, ni decir misa, ni conservar el Santsi
mo, las numerosas devociones de Don Carlos se ajustaban a las de a bordo.
Cuando, como era corriente, la vela mayor estaba ricamente pintada con un
motivo religioso, normalmente la Stella Maris, Don Carlos se haca instalar
un reclinatorio ante el palo maestro y pasaba largo rato de meditacin y
oracin con gran edificacin de marineros y acompaantes. Al anochecer,
el pito del contramaestre convocaba a la oracin en ese mismo lugar, si el
tiempo lo permita, cantando los pajes el avemara por tres veces. A continua
cin, y esta vez en el castillo de popa, todos cantaban el Salve Regina y
seguan diversas oraciones, canciones devotas y los tpicos motetes con un
solo y coro que slo finalizaban con la campana que ordenaba retirarse.
Don Carlos pasaba el tiempo que no dedicaba a tratar asuntos de Estado
con sus consejeros en leer crnicas y jugar al ajedrez.
Al amanecer y al ocaso, tena lugar una curiosa ceremonia de besama
nos o saludo naval: todos los bajeles pasaban por la popa donde les esperaba
el emperador desde el corredor exterior, y uno tras otro, saludaban, haciendo
la reverencia las tripulaciones, y recibiendo la orden para la noche.
En siete das llegaban a Dover donde les esperaba el cardenal Wolsey, gran
canciller de Inglaterra, entrevistndose Don Carlos con Enrique VIII en Santo
Toms de Canterbury el da de Pascua de Pentecosts. Mientras se suceden
fiestas y actos solemnes, Chivres y Wolsey llevan a cabo las plticas polticas
que cuajan en un tratado de amistad, fundamental en los planes de contrarres
tar a Francia y que el famoso Campo del Pao de Oro no pudo enturbiar. El
propio Don Carlos lo recordara en sus memorias: Y pasando el mar de
Poniente la segunda vez, desembarc la primera en Inglatena... se trat e hizo
ms particular paz con el dicho Rey (9).
(9) Carlos V: Memorias. Ed. crtica de FERNNDEZLVAREZ, M. Madrid, 1960, p. 50.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 63
HUGO ODONNELL Y DUQUE DE ESTRADA
El martes de Pascua zarpaba el emperador desde Sandwich hacia Flesinga,
tras haber sido reabastecida la armada por cuenta del esplndido Enrique VIII,
dirigindose de all a Gante, donde, al atardecer del 6 de junio le esperaban
20.000 hachones encendidos; de ah a Lieja y a Mastricht y por fin a Aquis
grn, donde fue ungido por el arzobispo de Colonia: Ungo te regemoleo santi
fi cato...
Haba hecho realidad un sueo por el que haba sacrificado y seguira
sacrificando a Espaa, fiel a su lema y divisa de Plus Ultra, cuya traduccin
al alemn de Noch weiter, todava ms all, muestra que, en lo ms nti
mo, se refiere a s, mucho ms que a ese reino de dos mundos, en el que el
recientemente adquirido por Coln era un mundo de oro hecho para l
como sealara su fiel obispo de Badajoz, Ruiz de la Mota, en las que para la
historia seran ya las cortes de La Corua (10).
Y conste que he versado sobre el ms noble, el ms generoso, el ms
humanista, el ms gentil y el ms cabal caballero cristiano que jams conoci
Europa.
(10) Real Academia de la Historia. Cortes de los antiguos reinos de Len y Castilla.
Madrid, 1882, tomo IV,p. 295.
64 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN
DE MARINAEN INGLATERRA
Esther E.VAN RIET GUTIRREZ
Doctora en Filologa Anglogermnica
La finalidad de las comisiones de marina en el extranjero a lo largo del
siglo xix, su posible rentabilidad o su presunta incapacidad para desarrollar
cuestiones comerciales y de adquisicin de materiales para la Armada espao
la ha sido un tema que dio lugar a diversas interpretaciones y valoraciones.
Ante esta cuestin, nuestra postura es clara. Como se ha indicado en el artcu
lo Los inicios de la Comisin de Marina en Inglaterra (1), la Armada espa
ola dependi casi en su totalidad de las compras de materiales que se efec
tuaron en pases tecnolgicamente avanzados, en particular, Gran Bretaa.
Consideramos que la comisin en Inglaterra constituy un medio completa
mente imprescindible por el que se dot a nuestra maltrecha Marina de una
fuerza no todo lo suficiente que hubiera sido deseable, pero al fin y al cabo,
consigui alinear una flota de nivel intermedio con la cual se pudieron ir salvan
do los sucesivos conflictosen los que nos vimos involucradosen el siglo anterior.
Hubo autores que sealaron la casi total ineficacia de los procedimientos
seguidos, tanto por los primeros agentes de compras del gobierno espaol en
Inglaterra como posteriormente por las comisiones. Y en especial, la obra
Poltica naval de la Restauracin, 1875-1898 (2) hace un breve pero relevante
estudio de stas, que podra servir casi de resumen de todo lo contrario que
vamos a argumentar. Se dice de ellas que ... Perduraron entre fuertes crticas
por los gastos que ocasionaban, hasta el 26-V-1903, en que lgicamente, se
traspasaron sus funciones a los agregados navales de las embajadas. Por la
ms importante, Londres, pasaron como jefes personalidades como Cervera o
Cmara (3). En algn caso se volvieron a reabrir, ante determinadas y espec
ficas atenciones.
Las comisiones tenan una labor informativa acerca de los nuevos proyec
tos y adelantos; decidido el encargo, se ponan en contacto con las empresas
interesadas y, por ltimo, inspeccionaban la construccin de buques y materia
les (...). El sistema, aparte de su mayor o menor coste, era largo y tenda a
(1) Ver el artculo de la misma autora titulado Los inicios de la Comisin de Marina en
Inglaterra publicado en Revista de Historia Naval, 1999, nm. 65, pp. 43-62.
(2) RODRGUEZGONZLEZ, A. R.: Poltica naval de la Restauracin, 1875-1898, pp. 299
y 300.
(3) Entre las personalidades que dirigieron la comisin destacamos, por orden cronolgi
co: Jos de Carranza y Echevarra, Zoilo Snchez Ocaa y Vieitiz, Jos Martnez Illescas y
Egea, Evaristo Casariego, Rafael Rodrguez de Arias y Villavicencio, Miguel de Goytia,
Manuel Fernndez y Garca, Alejandro Churruca y Brunet, Antonio Prieto, Manuel de la Cma
ra y Libermoore, Nicols Prus.y Diego de Tapia.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 65
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
retrasar las obras (...). Pero, adems, el atraso tecnolgico del pas, evidencia
do en la importacin de ingenieros y obreros, tuvo una traduccin en las
propias comisiones, que, en algunas ocasiones, demostraron su inexperiencia
ante los nuevos materiales (...).
Los problemas, hubiera o no inexperiencia de la comisin, no terminaban
all, prolongndose en un eterno regateo acerca de los materiales servidos por
la empresa, sobre los resultados de las pruebas, y silos materiales defectuosos
admitan compostura o deban construirse de nuevo. El asunto conclua en
eternas dilaciones, incrementos de gastos y prdida de confianza....
Otra opinin semejante aparece en un informe sobre la legislacin vigente
de dicho servicio y basa su argumentacin en la caresta de los precios, los
elevados gastos y los retrasos por la mala gestin de los contratos: ... Se dir
que para salvar estos inconvenientes (que no existan en el mercado los mate
riales que se trata de adquirir, que el precio de la oferta sea mayor que el
calculado, que haya problemas para el cobro por el procedimiento habitual,
etc.) puede echarse mano de las comisiones en el extranjero; pero los que tal
dicen no tienen presente los obstculos de este nuevo procedimiento, pues
nuestras comisiones no estn establecidas en los puntos productores, sino
exclusivamente en Londres, plaza comercial tal vez la ms importante del
mundo, pero en la que los precios de algunos materiales son tan altos como en
Espaa, por ejemplo, las maderas y otros productos de las naciones del Norte
de Europa, y tambin otros materiales y efectos que tienen origen semejante.
Las comisiones, para que fuesen en este sentido productivas, sera nece
sario que estuviesen econmicamente establecidas y aun as no podran evitar
que los gastos que originasen fueran como un sobreprecio de los materiales
que se adquiriesen.
Todo ello dara lugar a un retraso que seguramente sera mayor que el que
proporcionase un contrato de compras medianamente estudiado, mucho ms si
se tiene en cuenta una circunstancia que no hemos indicado, muy importante
cuando de retrasos se trata, y es que las comisiones no podran hacer compras
sin consignaciones previas, y stas tendra que efectuarlas el Tesoro, cono
ciendo previamente el valor de lo que habra de adquirirse; operaciones siem
pre lentas y que lo seran ms cuanto ms se multiplicaran... (4).
En nada estamos de acuerdo con lo arriba expuesto; an ms, la finalidad
de este artculo es demostrar la importancia vital de las compras que se lleva
ron a cabo a travs de la comisin de marina en Inglaterra, la cual constituy,
por aquellas fechas, el medio ms eficaz al que se poda recurrir con el fin de
conseguir las dotaciones materiales y los suministros imprescindibles para
disponer de una escuadra lo ms operativa y eficiente. Creemos, en resumen,
que se trata de una labor impecable, y ms teniendo en cuenta los resultados:
un muy elevado nmero de buques como los Reina Regente, Velasco, Gravi
na, Acevedo, Julin Ordez, Habana, Ariete, Isla de Cuba, Rayo junto a un
largo etctera, o la cantidad ingente de materiales que abarcaban desde el
(4) Este informe, redactado por el intendente Joaqun M. Aranda y Pery, aparece en Revis
ta General de Marina, ao 1884, t. 1, p. 553.
66 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
armamento y municin hasta todo tipo de maquinaria y herramientas, hierro y
acero, carbn, equipos submarinos, aparatos elctricos y pticos, etc. Para
demostrarlo, presentaremos, de la forma ms objetiva posible, el trabajo lleva
do a cabo por esta entidad, de modo que se puedan ir apreciando los fallos y
los xitos; dejamos al lector que se decante ante una u otra opcin.
La importancia de las comisiones de Marina es tal que constituyen por s
solas uno de los fondos del Archivo Don Alvaro de Bazn, situado en El
Viso del Marqus (Ciudad Real): la de Inglaterra abarca desde el ao 1861
al 1907 con un total de 121 legajos, la de Francia tiene documentacin
desde 1875 a 1902, y est formada por un total de 63 legajos, la de Alemania
comprende desde 1883 a 1901 y slo tiene 5 legajos, y la de Estados Unidos
tiene un nico legajo de 1918.
Ana Mara Vign, en su obra Gua del Archivo Museo Don Alvaro de
Bazn (5), comenta que es preciso llegar al ao 1861 para encontrarlas,
momento en que aparece completamente elaborado el rgimen de las comisio
nes de Francia e Inglaterra. Asimismo, hace referencia a los distintos momen
tos en que se dictaron las directrices que las regan: ... El 17 de abril se sea
laron las personas que haban de componer estas comisiones y las reglas que
deban observar los funcionarios encargados de la direccin y administracin
de las construcciones que se emprendieran en el extranjero.
Con el objeto de regularizar los abonos que se haran en adelante a los
jefes y oficiales de los distintos cuerpos de la Armada que obtuvieran comisio
nes de servicio en los pases extranjeros ms frecuentados para la construc
cin de buques y adquisicin de efectos para la Marina militar, as como para
el estudio de materias relativas al adelanto de los diferentes ramos del material
martimo, el 4 de mayo se especificaron los sobresueldos de los comisionados
en Inglaterra y Estados Unidos por una parte y, por otra, en Francia, Blgica,
Italia y Alemania.
El 1 de junio inmediato se fijaron las reglas para la contabilidad de las
comisiones de Marina en el extranjero.
El 23 de abril de 1862 se mand abonar determinadas cantidades para
pago de alquileres del local en que se iban a establecer las oficinas en
Londres, sirvientes, gastos de escritorio, etc.
(...) En estos primeros aos en que las comisiones de Marina en el extran
jero se constituyen como nuevos organismos de este ministerio se multiplica
ron las disposiciones para limitar la autonoma con que funcionaron mientras
no tenan una organizacin definitiva.
En el ao 1874 haba comisiones de Marina en Londres, Viena, Bruselas
y el Havre. (...) El 4 de febrero de 1880 se resolvi que se agregara un jefe u
oficial de Artillera de la Armada (...).
Desde que se establecieron las comisiones de Marina en el extranjero
hasta que aparecieron como tales en los primeros estados generales de la
Armada transcurri un buen nmero de aos: por primera vez se hicieron
(5) VIGN,Ana M.: Gua del Archivo Museo Don lvaro de Bazn, p. 315 y ss.
Ao 2001 REVISTADE HIsT0UA NAVAL 67
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
constar en el de 1881 y eran, entonces, las de Inglaterra, Filadelfia, Austria-
Hungra y la de torpedos en Alemania (...).
Por R.O. de 6 de agosto de 1886 se aprobaron las Reglas para la Conta
bilidad de las Comisiones de Marina en el extranjero y la de 30 de septiem
bre del mismo ao hizo extensiva a la Armada el Real Decreto de Hacienda de
26 de junio referente a disponer y verificar pagos en el extranjero por obliga
ciones del Estado (...). El 18 de abril de 1891 se estableci que los destinos de
los jefes de las comisiones de Marina en el extranjero fueran, en adelante, de 2
aos....
La comisin de Marina espaola en Inglaterra se estableci en Londres
desde sus inicios, dada la importancia fabril y comercial de esta ciudad. All,
se emplaz en un primer momento en el nmero 15 de St. Georges Place
(Hyde Park Comer), pasando con posterioridad al 57 de Gracechurch Street y
al 46 de Portland Place, para, finalmente, a mediados de 1887, trasladarse a
los nmeros 65 y 66 de Chancery Lane. Desde la capital se dirigi todo el
intrincado mundo de negociaciones comerciales que existi entre Gran Breta
a y Espaa.
Las comisiones estaban compuestas por un jefe y varios oficiales a su
cargo. El nmero de empleados variaba entre unas y otras, dependiendo, casi
siempre, de la importancia que tuviera la plaza. Su curriculurn acadmico o el
tipo de formacin exigido para acceder al empleo que desempeaban nos es
relativamente desconocido. Mientras que los cnsules y vicecnsules deban
estudiar la carrera diplomtica y se regan por un reglamento propio e, inclu
so, deban presentar varias cartas credenciales antes de pasar a ejercer sus
cargos, como signo de estar debidamente acreditados para desarrollar la referi
da funcin, sin embargo, no hemos encontrado ninguna indicacin de cmo se
acceda a los puestos de la comisin. No obstante, ya hemos sealado que las
personas que dirigieron la que nos ocupa alcanzaron posteriormente cargos
importantes en la vida poltica de nuestro pas. En las ocasiones en que se
produca una ausencia de los jefes, bien fuese por licencia, permiso por enfer
medad o viaje, o, en su caso, traslado de destino, la comisin quedaba a cargo
de un ayudante, que los sustitua interinamente en el cargo, como ocurra en el
caso de los cnsules y vicecnsules. Los ceses de los comisionados eran
simplemente comunicados a los interesados. No tenemos noticia de que
hubiera otros cauces o imperativos como ocurra en el caso de aquellos, en
que se indicaba que el designado haba tomado posesin del cargo e incluso se
haca una lista de los efectos y fondos que se encontraban a su disposicin.
Los oficiales de la comisin podan ser clasificados en diferentes seccio
nes, a saber: la seccin de artillera, la de ingenieros, los comisarios o inter
ventores (quienes, junto al jefe, intervenan en la realizacin de los contratos,
adems de tener asignada la funcin de llevar las cuentas con los banqueros, a
cuyo fin su firma deba estar reconocida) y la seccin de contadura, desde la
cual se reclamaban los crditos necesarios para las adquisiciones, indicando si
se estaba o no en disposicin de efectuar dichas compras. Haba tambin una
serie de personas que formaban parte de este organismo de forma intermitente
68 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARiNA EN INGLATERRA
o temporal, como podan ser los comandantes de los buques en. construccin.
Podemos acceder a otros datos sobre el trabajo de los miembros de la comi
Sin a partir de las anotaciones que aparecen en las cartas, como esta: ... El
oficial mayor examinar si los adjuntos contratos estn conformes con las
reales disposiciones que los ordenan y en tal caso los har firmar para que
principie [sic] a tener efectos desde el 12 del corriente. Como en 6 meses
deben estar concluidos, antese la fecha de 12 de octubre para cuando este
servicio debe estar satisfecho... (6), o esta otra: ...Vanse primero si estos 2
proyectos estn conformes con el pedido de referencia (...). Particpense estos
proyectos de contrato a la seccin de contadura para que se reclamen los
crditos necesarios (...). Particpese a Madrid haberse efectuado el contrato
para Filipinas que se ordena y en el tiempo en que quedarn terminados segn
expresan los proyectos de contrato... (7).
Poco ms sabemos sobre el personal puesto que la mayora de los archivos
consultados detallan este tipo de cuestiones de forma ms minuciosa refiren
dose a la legacin (8) y a los consulados; obviamente, abarcaban ms territo
rio y tenan otras competencias (de carcter diplomtico, judicial y notarial,
administrativo, etc.).
Por lo general, los sueldos que cobraban los miembros de la comisin en
Londres no eran muy altos: un secretario de tercera clase cobraba, a finales
de 1874, unas tres mil libras anuales y dispona de cuatro mil quinientas ms
para gastos de representacin frente a los 40.000 reales anuales que cobraba el
cnsul general de Espaa en Londres adems de los 20.000 para gastos ordi
narios, o las 3.214 libras, 5 chelines que cobraba el ministro plenipotenciario
de la legacin espaola en 1885. Ello motiv repetidas protestas tras lo cual,
finalmente, se adjudicaron ligeros aumentos: ... En vista de la carta de V.E.
n. 31 de 26 de enero ltimo a la que acompaaba copia de la comunicacin
que le ha dirigido el Ingeniero Jefe don Jos Torello exponiendo varias consi
deraciones para demostrar que un sueldo no basta para cubrir los gastos que
efectua durante las frecuentes expediciones que debe hacer a los estableci
mientos ingleses en que se llevan a cabo obras para el gobierno espaol (...)
considerando que la constante movilidad a que por razn de inspeccin de las
construcciones a que se hallan sujetos los jefes y oficiales afectos esa comi
sin aconseja el abono de dietas para los mayores gastos inherentes a tales
traslaciones y de acuerdo con las direcciones del personal y contabilidad de
este ministerio ha tenido a bien disponer que disfruten la de diez y ocho pese
tas diarias interin duren las construcciones en Inglaterra, sujetando reconoci
(6) Archivo Don lvaro de Bazn (en adelante A.A.B.), Comisin de Marina en Inglate
na, legajo 1, Artillera.
(7) ibidem.
(8) A modo de ejemplificacin podemos decir que, basndonos en el Archivo General de
la Administracin (en adelante A.G.A.), Asuntos Exteriores,Servicio Exterior del Reino
Unido. 77.1.Londres, Embajada de Espaa, legajo 3, caja 4.000. Correspondencia de y con el
Foreign Office, la legacin estaba formada en 1850 por el ministro plenipotenciario y dos
secretarios y un agregado; en 1879: el ministro, 4 secretarios, un agregado militar, otro naval y
otro ms.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 69
ESTHER VANRIET GUTIRREZ
miento y pago a lo prevenido en los artculos 8 y 16 del reglamento vigente de
indemnizaciones, esto es, remitindose mensualmente a este centro estado de
las comisiones desempeadas y abonos que correspondan por ellas, cuya
aprobacin por la superioridad ser requisito indispensable para reclamacin
en nmina... (9). Estas dietas deban ser justificadas remitiendo mensualmen
te a la Direccin de Personal y Contabilidad un estado de los trabajos desem
peados y los abonos que a ellos correspondiesen.
La comisin era, sencillamente, un enclave del gobierno de Madrid en
suelo britnico; un mero intermediario, como queda patente en esta carta
donde se puede observar que existe, incluso, cierta duda sobre los responsa
bies de la realizacin de los pedidos: ... Dear Sir, we are informed that the
Director of the Ferrol Arsenal has given instructions that one of our lathes
should be ordered through you. We shall be glad to hear if you are in a posi
tion to place the order, and if necessary, as one of our firm will be in London
shortly, he would be glad to cail upon you on the subject... (10).
Esa dependencia de la autoridad espaola se llevaba con todo rigor, como
podemos verificar en esta carta relativa a la peticin por parte de la firma
espaola de seguros y transporte martimo Larrinaga & Co., con sucursal en
Liverpool, de que se hiciera all el reconocimiento del vapor Isla de Panay en
una fecha en concreto, aunque no llegase la orden de Madrid, a lo que se le
responde de este modo tan tajante y aclaratorio: ... Debo en contestacin
manifestar a y. S. tanto para este caso como para cualquier otro que en lo
sucesivo pueda presentarse, que esta comisin no puede ni debe desempear
servicio alguno sin tener para ello expresa orden del Exmo. Sr. Ministro de
Marina, no bastando en modo alguno, ni teniendo significacin oficial la
responsabilidad que Vds. quieren asumir... (11).
Todos y cada uno de los problemas que iban surgiendo a cada paso se
comunicaban inmediatamente a Madrid y desde all se enviaban las rdenes
correspondientes tras estudiar cada caso. Fijmonos en este contrato de la casa
Nordenfeit que haca referencia a dos proyectos para la adquisicin del arma
mento pequeo que se destinaba a los cruceros Reina Regente, Isla de Cuba e
Isla de Luzn, que dice: ... No me he atrevido a firmar el marcado A que est
resuelto de formalizar por no venir acompaado de las especificaciones, tablas
de dimensiones y tolerancias y planos de que la R.O. de 2 de noviembre
menciona y como por otra parte este servicio es muy urgente he credo conve
niente para ganar tiempo someter al examen de V. E. las condiciones genera
les que se expresan en el contrato y las consultas que la casa constructora hace
en la carta que antes he citado.
Por la misma razn y falta material de tiempo por estar encargado del
total despacho de estas oficinas, en ausencia del jefe de la comisin, no permi
to remitir ambos contratos sin traduccin, quedndome con los duplicados que
voy traduciendo a medida que mis muchas ocupaciones me lo permiten.
(9) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
(10) Ibidem.
(11) Ibidem.
70 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
Todo lo que tengo el honor de someter a las consideraciones de V.E.I.
para la resolucin que estime conveniente... (12).
Por lo que se refiere a la contabilidad (13), los jefes de la comisin eran,
de nuevo, unos simples mediadores entre el gobierno espaol y las casas
comerciales britnicas. Se limitaban a realizar las tareas burocrticas, pero
no intervenan para nada en las cuestiones econmicas, lo cual significa
otra nueva dependencia y subordinacin en cuanto al trabajo y su compli
cacin.
Funcionaban con crditos. Los banqueros pertenecan a firmas casi siem
pre extranjeras (14): la firma Frederik Huth & Company, situada en el nmero
12 de Tokenhouse Yard, London E.C., fue la que llev en su mayor parte el
tema econmico, llegando a tener la consideracin de Banqueros Comisiona
dos del Tesoro. En segundo lugar aparecen Mildred Goyeneche y Rotschild &
Sons, pero su importancia es significativamente menor.
Tras recibir la notificacin de Madrid, abran crditos a favor del jefe de la
comisin y le notificaban ... que hoy hemos recibido una carta del Banco de
Espaa, de Madrid, fecha 22 del corriente, en la que se nos encarga abrir su
favor de Vd. en esta su casa, ruego de la Direccin General del Tesoro
Pblico, un crdito, n. 2611, por 26,679.6.11 (veinte y seis mil, seiscientas,
setenta y nueve libras esterlinas, seis chelines y once peniques) [sic], equiva
lente de Ptas. 672.319,54 para atender al pago de atenciones generales del
material de las mismas.
En su consecuencia abrimos su favor el precitado crdito por la canti
dad arriba mencionada, de la cual puede Vd. disponer de la manera que mejor
le convenga... (15).
Los pagos deban ajustarse a una serie de normas (autorizacin previa,
presentacin de las facturas por duplicado, disponibilidad econmica, etc.),
normas que, parece ser, no siempre se cumplan: ...You have taken the liberty
of passing an order through your bankers for the amount of invoice for.wind
glass winch and for which you have not been authorized, this being entirely
against the rules and regulations in force and established in the Spanish
government.
On enclosing to you the corresponding order on Meprs. [sic] Fredr. Huth
& Co. for the payment of 175 and the invoices which please to return to me
duly receipted in the usual form in duplicate 1 cannot do less than indicate to
you my disapproval of your action which will be kept in mmd on future oeca
sions...(16).
(12) ibiden.
(13) Se pueden encontrar ms datos sobre la contabilidad de la Comisin en A.A.B.,
Comisin de Marina en Inglaterra, legajos 30, 80 y 82-1.
(14) Todo lo relativo a este apartado se puede consultar en A.A.B., Comisin de Marina
en Inglaterra, legajos 30, 47, 80, 82-1y 108.
(15) Archivo General de la Administracin, Asuntos Exteriores, Servicio Exterior del
Reino Unido, legajo 82. caja 5.195. Correspondencia con el Ministerio de Estado, 1886.
(16) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 71
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
La casa constructora deba ponerse en contacto con los banqueros una vez
hubiera sido autorizada para ello, pero era necesario esperar a que hubiera
dinero disponible para que las compras se ratificaran, como se indica: ... En
contestacin al respetable oficio de V.E.I., 5 del actual, creo de mi deber poner
en su superior conocimiento que, a consecuencia de las considerables cantida
des que se deben por esta comisin y de las reclamaciones presentadas con
este motivo al Exmo. Sor. Ministro de Marina en demanda de fondos para
atenciones generales (...) en R. O. de 31 de marzo ltimo que sean las rde
nes que reciba para la adquisicin de materiales, mquinas o herramientas,
ellas no obligan a contraer compromisos definitivos de compra, interin no se
cuenta con el crdito necesario para satisfacer sus importes o venga consigna
da su apertura en la misma... (17).
La cantidad tena que ajustarse siempre a lo presupuestado. Dos problemas
se derivan de este hecho. En primer lugar, cualquier variacin de la cantidad
inicialmente sealada (los contratos variaban con gran ligereza, sobre todo en
el caso de los buques, al no adecuarse piezas construidas por distintas firmas y
tener que cambiar la disposicin o el modelo de los pertrechos) supona repe
tir todo el proceso realizado hasta entonces y empezar de nuevo. Por otro
lado, silos crditos abiertos no alcanzaban para cubrirlos, se dispona su pago
con remanentes: ... Exmo. Seor, el estado de los crditos del presupuesto en
ejercicio no permite adquirir nuevos compromisos que graven sobre l, pues
difcilmente podr atenderse a los ya contratados y (...) se ha servido determi
nar se manifieste a V.E. que los gastos que ocasionan las adquisiciones de
material de Artillera encomendados a V.B. por R.O. de 19 y 23 de mayo lti
mo, deben afectar al prximo presupuesto de 1887-88 en el que tendrn lugar
los pagos, formalizndose en este concepto los oportunos contratos... (18).
Remanentes que escaseaban, lo que daba lugar a retrasos, protestas y, lo peor
de todo, demoras o falta de entrega de los pedidos. As lo demuestra la carta
de James & George Thomson, constructores del Reina Regente, que se quejan
del retraso de las cantidades que se les adeudan, incluso cuando ya haba sido
entregado el buque, y a los que se les contesta: ... In answering your letter in
which you rightly ask for the remander of what is due to you, that is to say,
three thousand pounds on account of changes of settlement of the big guns of
Reina Regente would 1 have that amount 1 will deliver it to you on the way,
but the cse is that at present (...) 1 know the Minister can dispose of that sum
because 1 dont know why it was forgotten to be included in the budget
running this year which finish at the end of the present month. But as the said
amount has been included in the next budget that begins in July then we will
be given the money from the excheques that we could pay you. Nevertheless 1
will forward the letter to our Minister to see if it would be possible to afford
money, matter which 1 doubt... (19). Los retrasos eran frecuentes e, incluso,
(17) Ibidem.
(18) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera.
(19) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 47, Miscelnea de Contabilidad,
1886-88.
72 REVISTA DEHisroar NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE JA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
muchas veces los contratos se posponan hasta el presupuesto del ao siguien
te. Ello implicaba, lgicamente, que el material no llegara a Espaa, lo que
explica esas crticas negativas sobre el tema.
Como decimos, siempre hubo problemas de pagos en la comisin, motivo
que solan esgrimir sus opositores, y la razn estribaba en esa dependencia de
los banqueros y de la Pennsula. Estaban demasiado atados a Espaa, como ya
se ha repetido, y la correspondencia entorpeca enormemente el asunto. Todo
deba ser consultado, aprobado y remitido de nuevo a Inglaterra, pero el lapso
de tiempo que se inverta en dichas cuestiones pareca no terminar nunca.
Puesto que el dinero no siempre llegaba con la prontitud deseada, se recurra a
utilizar cantidades destinadas a otros fines y as se comunicaba a Madrid:
... Para pagar el resto que estaba pendiente del carbn enviado Fernando
Po y de las municiones enviadas Manila ha sido preciso tomar la cantidad
de 3045.14.3 del crdito que hay para atenciones generales de la Pennsula.
Esto obedece en primer trmino haberse dispuesto de fondos de los Aposta
deros para atenciones de personal; de lo que el Ministerio del digno cargo de
V.E. ha tenido conocimiento diferentes veces y recientemente por mis oficios
de 3 de octubre ltimo y 1.0 del corriente.
Este procedimiento irregular que me he visto adoptar por la fuerza de las
circunstancias y del que siempre he dado cuenta V.E., no ha producido contes
tacin ninguna y me permito suplicarle respetuosamente se digne otorgarle su
superior aprobacin; me d las instrucciones que tenga por conveniente.
Al mismo tiempo creo deber llainar la atencin de V.E. sobre el estado de
crditos ltimamente enviado que pone de manifiesto la necesidad de abrirlos
nuevos, por todos conceptos, si los asuntos han de continuar su marcha regu
lar... (20). Los acreedores se impacientaban y se entraba en una situacin de
crculo vicioso permanente y de gran tensin. Se redactaron circulares como la
siguiente, para intentar solucionar y normalizar las situaciones de los crditos,
disponiendo se remitieran ... con la mayor brevedad posible, nota expresiva
de todos los servicios pendientes, detallando las cantidades que deban satisfa
cerse dentro del actual ejercicio econmico, con designacin de la fecha en que
deben ser pagados los plazos a que los contratos obliguen, valindose para la
mayor exactitud de estos datos, de las noticias que pueden facilitar los coman
dantes de los buques en construccin o los comisionados que tenga V.E.
nombrados en servicios especiales, de acuerdo todo con los contratistas respec
tivos, en cuyo inters est el clculo ms exacto de los trabajos, sin exageracio
nes o promesas que luego no pudieran realizarse, originando el perjuicio de
distraer fondos en consignaciones de que no hayan de hacerse uso antes del 30
de junio del ao prximo, que es precisamente lo que se trata de evitar... (21).
Vase, tambin, este otro documento (extenso debido al anlisis detallado
de la situacin), la oferta de soluciones y la sumisin final a las rdenes:
... Exmo. Sr., En 20 de Julio del ao ltimo; es decir, cuando debimos proce
(20) lbidem.
(21) A.G.A., Grupo de fondos 1, Contabilidad, caja 47, Contabilidad general del Ministe
rio, Circulares 1898-99.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIANAVAL 73
ESTHER VANRIET GUTiRREZ
der al pago del primer lote del blindage [sic] para el Crucero Infanta M. a Tere
sa ascendente la suma de 20751.15.1 y en vista de que el remanente,
entonces, de los crditos abiertos por el Banco de Espaa para atenciones del
Nervin alcanzaba solo la suma de 5952.7.7 se dispuso por orden telegr
fica del E.S. Ministro de Marina se procediera al pago del blindage expresado
con los remanentes de crditos para atenciones del Astillero y si fuere preciso
con caudal nuestra disposicin para otras atenciones del ppto. [sic] extraor
dinario; esta circunstancia oblig esta Intervencion involucrar en sus cuen
tas los crditos de una y otra procedencia pesar de lo prevenido posterior
mente por el E.S. Ordenador Gral. de pagos de Marina concretndose solo,
para poder facilitar el detalle necesario al conocimiento de lo gastado en la
atencin Astilleros del Nervin, formar cuenta separada de todos los
pagos verificados por este concepto desde el mes de Junio del ao ppdo. [sic]
en que empezaron los referentes este servicio.
Desde que por consecuencia de la orden telegrfica antes mencionada
quedaron agotados los crditos disponibles para el pago de material con desti
no atenciones grales. [sic] y ya dentro del actual presupuesto, no se ha
consignado sobre esta comision crdito alguno que no haya expresado la
particularidad de ser para obligaciones del Astilleros del Nervin; circuns
tancia que, unida la antes referida, hizo creer que solo se pretenda llevar
con separacin la cuenta y razn del gasto ocasionado por ambos conceptos
como se viene practicando, pues de otro modo, hubieran debido quedar
pendientes de pago hasta la fecha las compras verificadas para atenciones
grales [sic].
Como segn dejo manifestado, desde primeros del ao econmico actual
solo se han consignado crditos para las atenciones del Astillero del Nervin,
al tratar de dar cumplimiento en todas sus partes la comunicacin del E.S.
Ordenador Gral. de pagos del 16 del que cursa, me cabe la duda de si debern
suspenderse los pagos del material adquirido con otro destino, mientras no se
consignen nuevos crditos para ello, pues de otro modo entiendo que no
puede llevarse la separacin comparativa de cuenta que se desea, por lo que
ruego V.E. se sirva interesar de aquella superior autoridad de lo que proceda
en este caso.
Al mismo tiempo y con objeto de llevar cumplidamente, por mi parte,
este deber, me permito rogar V.E. se digne disponer lo conveniente fin de
que, de ser posible se notifique esta comisin con la mejor oportunidad la
apertura de los crditos, pues el retraso con que generalmente se reciben aque
llas comunicaciones sern siempre motivo de duda en la aplicacin de los
anunciados con mucha antelacin por los banqueros, obligndonos demorar
los pagos urgentes la mayor parte de las veces; pues como V.E. conoce ocurre
hoy que segn aviso de los Sres Huth & Co. el Banco de Espaa h puesto
disposicin de esta comisin dos crditos de 560.000 pesetas y otro de
130.000 abiertos en 25 de febrero y 15 del actual respectivamente y an se
ignora el destino de ellos, cuando por la urgencia de los pagos ha sido necesa
rio disponer de casi su totalidad con distintas aplicaciones.
74 REVISTA DE HIsTo1uA. NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
Respecto la solicitud de crditos necesarios para cada mes, aunque as
se viene practicando no d el mejor resultado por oponerse ello la ndole de
los pagos que cada momento se presentan, siendo en considerable nmero y
de relativa importancia los que ocasionan las rdenes de abonos por resultas
del estado de cuentas entre los distintos industriales y la sociedad Astilleros del
Nervin, todos ellos de urgente corto plazo. Sin embargo, ofrezco por mi
parte V.E. prestar la mayor atencin y llenar con el mayor esmero este estre
mo [sic] en cuanto las circunstancias lo permitan... (22).
Debemos sealar, adems, que no existan otras fuentes o recursos de
donde pudieran ingresar dinero que ayudara a sufragar esos gastos, a diferen
cia de los consulados que recaudaban impuestos, las tarifas consulares, el
derecho diferencial de bandera o los llamados derechos obvencionales (23).
En fin, como hemos visto, la subordinacin al gobierno central era total,
con lo que todos los logros eran de ste, pero los fracasos pesaban sobre los
miembros de la comisin. Para entender esos problemas reales, pasamos a
continuacin a enumerar las principales funciones que llevaron a cabo.
Obtener informacin sobre adelantos tecnolgicos
Este tipo de obligacin queda reflejado en varias cartas (24) en las que se
mencionaba que era uno de los deberes primordiales dar conocimiento de
todos los adelantos y progresos que tan rpidamente se verificaban en el mate
rial de guerra martimo, as como comunicar los datos y noticias de los
progresos ms sobresalientes en la construccin naval y artillera que pudieran
tener aplicacin en la nuestra. Espaa, en tiempos de Isabel II, era una poten
cia mundial por su extensin, pero muy secundaria en cuanto a su podero
econmico y militar. La crisis econmica an perduraba en el Sexenio y hubo
que esperar hasta los aos de la Restauracin para encontrar el inicio de reac
tivacin industrial. Todo ello implic el tener que recurrir a adquisiciones en
masa en el extranjero.
La supremaca britnica en construcciones navales databa ya del si
glo XVIII. Gran Bretaa dependa virtualmente del mar, bien para satisfacer
necesidades bsicas de alimentacin, bien por la insuficiencia de materias
primas para su industria. Ello, junto con el proceso de desarrollo industrial,
fue el complemento ideal para que la mayor parte de los avances que se suce
dieran tuviesen su epicentro en dicho pas. La calidad, precios y rapidez de
entrega de los productos ingleses fueron motivo ms que conocido y suficien
te para que nos dirigisemos de lleno y con toda confianza a este mercado.
Generalmente, a pesar de que llegaban rdenes de peticin de proposicio
nes a distintas casas (por ejemplo, ... obtengan presupuestos para la adquisi
cin de dos gatos hidrulicos de 30 toneladas para el condestable, con destino
- (22) lbidem.
(23) Ibidem.
(24) Por ejemplo. A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 75
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
al crucero Pelayo, esta comisin se ha dirigido a las casas de Tangyes y Twed
dell...), no slo eran los miembros de la comisinlos que se dirigan a stas para
conseguir informacin, sino tambin al revs. Para darse a conocer, redactaban
escritos similares a los siguientes,el primero de los cuales proviene de una firma
que construa artillera: ... Understanding that you shortly be requiring steam
steering gear for war ship under your direction, we shall be glad for the opportu
nity to quote you for this class of machinery of which we make a speciality.We
make largely for the English government as such as for abroad amongst others,
the Russian, Chinese, Japanese, Belgian and Dutch goveruments.
We also fitted Her Majesty ships Australia and Galatea, 5.000 tons, with
method of steering coupling direct on rudder head without interventions of
chains, which plan has worked excedingly well on trial ships with vessels
steaming at 19 knots, and it is now considered by our own government as the
best design at present in use. We shall be pleased to submit the drawings and
prices for our machines if you ask kindly intrust the work to us.
Sometime ago we had the honour of a visit from His Excellency seor
Casariego at our works who inspected this gear and expressed himself fully
satisfied with it. We have likewise fitted the whole of the New Black Sea fleet
for the Russian government just completing at Nicolaieff md Sebastopol the
largest being about 11.000 tons - besides we have fitted a considerable
number of torpedo boats for the English government.. . (25).
Este otro, de la firma Selig, Sonnenthal & Co., fabricantes de maquinaria y
herramientas, deca: ... In reply to your letter dated 1l1l, inst. (sic) we have
the pleasure to endose you a list showing the Sundale Treble Geared
Screwcutting Lathe, which is the machine we should strongly recommend for
the purpose you name. The British Admiralty has a good many of such tools
in use and finds them just the right thing for the heavy repairs necessary on a
warship. We have also supplied them in several instances to ordinary stea
mers. The principal point about them is the combination of great strength with
small and handy size. Of course, if a simpler, cheaper and smaller lathe would
be consider sufficient we could offer it, but in the meantime feeling sure that
the Sundale Treble Geared lathe would suit you we endose a quotation for
it, covering the various extras you name... (26).
Asimismo, en esta otra carta se presenta un buen ejemplo de ofrecimiento
de material con detalles abundantes, como el hincapi en el uso que otros
gobiernos hacen del producto y los buenos resultados que se han obtenido:
... Dear Sir, We are in receipt of your esteemed favour of the l2 inst., and
have much pleasure in handing you herewith a circular descriptive of our
Sonnebula, also reports on its working. The price is 21 and if fitted with a
reduced value 1 extra.
Any further information you may require we shall have great pleasure in
supplying. We also beg to hand you the particulars of our Marine Engine
Governors, and Piston Ringsand Spring. With regard to the Governors you are
(25) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera, 1886-1887,n. 1 a 32.
(26) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 114, Registro de adquisiciones.
76 REVIsTA DE HIsToRIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
doubtless aware, & you wili see from the list of ships given, that they are very
extensively used. They are extensively fitted, both in our own & foreign
navies. We think we may say without fear of contradiction that they are the
most efficient machines in the market. We have already had the honour of
supplying several for the Spanish Governrnent & trust to be still further favou
red. With regard to the Piston Rings & Springs they are giving great satisfac
tion & are extensively used by sorne of our leading engineers, both for Marine
& Stationary Engines. Awaiting the favour of your Commands... (27).
Continuamente llegaban a la comisin catlogos sobre novedades de todo
tipo, a la vez que se propona la posibilidad de una visita del representante de
la casa corno se indica a continuacin: ...Dear Sir, Replying to your yester
day favor [sic] and referring to the cail of our representative today, we beg to
forward herewith one of our oid Section A catalogues, describing and illus
trating the Conqueror Engine [sic] on pages 18 and 19 (...).
The Conqueror is also described on page 6 of our Spanish catalogue
and the Engine in our price list, page 5 in the same catalogue, numbers 1, 2, 3
& 4 refer also to this pattern, you will observe that in our new section A
catalogue, which we have sent you, that the Conqueror is no ionger illustra
ted amongst our Steam Fire Engines, as it has been in every way superseded
by the Greenwich, and we would strongly recommend your clients to adopt
this latter Engine.
Our representative will have the pieasure of calling upon you again tomo
rrow, and furnish you with any additional information you may require... (28).
Fijmonos en los datos que se extrajeron de la revista naval de Spithead
(29), visita cuyo objetivo consista en recoger cuantas observaciones y datos
pudieran interesar, tanto sobre el nmero, condiciones y particularidades de
los buques, como sobre su organizacin: ... remito a V.E. esta en pliego apar
te de forma que pueda publicarse en la Revista de Marina si as se cree conve
niente, dando a continuacin las pocas observaciones de carcter oficial que
he credo dignas de mencionar (...):
1.Incluyo nota del total de cada uno de los buques que han constituido
esta poderosa escuadra.
2.Ningn buque de mediana importancia dejaba de llevar a bordo un
torpedo y alguno como el Arethusa, dos. Muchos acorazados los llevaban en
la proa, sin duda como colocados mucho despus y por tener la instalacin del
centro dispuesta para los otros botes.
3.A ningn buque moderno le faltaba su luz elctrica en la popa,
adems de las dos de proa.
(27) Ibidem.
(28) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
(29) Acto celebrado a partir de julio de 1887 como el ms significativo del Jubileo de la
Reina Victoria, que pas revista a 116 buques fondeados al efecto en la rada de Spithead, en el
canal formado por la isla de Weight y la costa de Inglaterra, frente al arsenal martimo de Porst
mouth.
Ao 2001 REVISTA DEHIsT0IUA NAVAL 77
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
4.El Con queror tena una luz elctrica por banda.
5 .Puede asegurarse que existe una determinacin sobre la forma de las
cofas militares: todas son semejantes. La forma es como las de nuestro cruce
ro Reina Regente. Todos los buques de mediano porte llevaban sus botalones
y las redes Bullivant en cubierta listas para instalarse... (30).
Como resultado de esas continuas relaciones mercantiles, varias firmas
llegaron a convertirse en proveedores de determinados productos, como John
1. Thornycroft & Co. (Church Warf, Chiswick, London W.) y John Kirkaldy
(40, West India Dock Road, London) de maquinaria; Dollond & Co. (1,
Ludgate Hill, E.C.) de material ptico o Suter, Hartmann & Co. (18, Billiter
St., London E.C.) de pintura.
Correspondencia con las casas comerciales
Anteriormente, comentbamos que los miembros comisionados en
Londres disponan de noticias clarificadoras sobre la multitud de firmas
mercantiles que poblaban el inmenso mercado britnico, noticias que eran
transmitidas a Madrid para establecer las consiguientes relaciones comercia
les. En este sentido, normalmente, la comisin serva como intermediaria
entre distintas compaas que construan los componentes de un buque, activi
dad ms que frecuente en aquellas fechas.
Muchas y de muy variada tipologa fueron las firmas comerciales con las
que mantuvimos relaciones comerciales. Como publicidad, destinada tanto a
los organismos oficiales como a sus clientes, queremos destacar los membre
tes de las casas comerciales, verdaderas maravillas del diseo y autnticas
joyas en s mismas. Estos incluan las diferentes direcciones (tanto la principal
como la de sus sucursales) y de quin eran proveedores; incluso muchos
explicitaban el listado completo de sus clientes, pas por pas (31). Haba
firmas como Edgar Allen & Co., Limited (Sheffield) o The Blaenavon
Company, Liniited (86, Cannon St., London E.C.) que tenan hasta tres distin
tos membretes. Otros aspectos que se podan apreciar eran los premios obteni
(30) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
(315 J.T. Axford (9, London Street, London E.C.) presentaba en su membrete los sigualn
tes textos: Marine Engineer and ShipsFurnisher; Agent for celebrates Valvoline cylinder &
engine oils; Agent for Chisholm & Law, boiler, gas & water tube manufacturers; Agent for
Katzensteins metal packing, for piston and slide valves, feed and bilge pumps &c.; Sole Agent
and manufacturer of Philips improved patent sight feed lubricator, for marine and stationary
engines; Selkirks patent improved boiler tube beaders; Agent for the anti-lithon boiler compo
sition; Agent for Cravens patent pitchometer; Manufacturer of tube expanders equal to Dud
geons own make; Manufacturer of all kinds of rubber goods for mechanical purposes, valves,
packing, insertion beRing, tubind, &c., &c.; Steam fittings of every description kept in stock;
Steam & vacuum gauges, engine & boiler mountings, gauge glass tubes, &c., &c.; Engines,
boilers, lathes planning, drilling, screwing, punching, slotting, shearing machines, &c. A.A.B.,
Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 52. II.
78 REVISTA DE HIsToRIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
dos a lo largo de las distintas exposiciones universales, indicando el lugar y
fecha, las medallas conseguidas (32) o dibujos que los representaban, el tel
fono, todos los art2ulos que fabricaban y de los que tenan patentes, as como
el lugar en donde se encontraban situados los talleres.
La comisin serva de intermediaria entre las compaas que construan los
componentes de un buque. Generalmente, un buque reciba materiales de muy
diversas casas comerciales, incluso aunque no hubiera sido construido en
Gran Bretaa. En Poltica naval de la Restauracin (33), se cita como ejem
pio el crucero Carlos V De l se resalta que ... era un buen muestrario de la
industria europea: su protectriz era britnica, de la Atlas Steel and Iron
Works de Sheffield, su coraza alemana de Krupp, el codaste de William
Jessop and Sons, sus cadenas y anclas de la Hingley and Sons y de la
Wetherton Iron Works, el servomotor de Emerson, Walker and Thompson
Bros. Ltd.. La maquinaria era de la Maquinista (...), parte del acero de su
casco era de la Felguera. Su material elctrico era de la Breguet, su arti
llera de 28, 14 y 37 mm, franco-espaola, la de 10 cm y 57 mm, hispanobrit
nica, los torpedos alemanes.... Debemos recordar que la diversidad de casas
en cuanto al armamento era normal, puesto que, como veremos, se recurra a
una u otra casa en funcin de razones econmicas.
Lo ms usual en nuestros buques era que tanto la maquinaria como el
sistema de artillera fueran ingleses y, aunque dichas compaas estaban
ubicadas all, dicho envo se haca mediante la comisin, generalmente por
ferrocarril, en vez de realizarlo de forma independiente, trmite que ralenti
zaba el poder terminar la construccin y armamento de un buque en el tiem
po establecido. Era necesario casi un perfecto entendimiento para que los
materiales llegasen a tiempo y adems encaj aran perfectamente en el lugar
indicado, cosa que, por supuesto, no siempre suceda. De ello encontramos
numerosos ejemplos como ste que presenta una serie de problemas sobre la
instalacin de las ametralladoras en las cofas de los cruceros Isla de Cuba e
Isla de Luzn, dado que la casa constructora del buque supuso que los monta
jes seran iguales a los del Reina Regente. Ante esto, Nordenfelt contesta con
fecha 15 de julio de 1887 que ...Your contract of the of April states that
6-li mm guns were wanted and according to your letter of the 19th of the
same month you state after an interview we had with you that two of these
guns were to be used on the tops of the Reina Regente and 4 of them on tops
of the Isla de Cuba y Luzn.
Before this we had worked out a special mast-top carriage, of which a
drawing Q1094 was sent to you on January 7th, and was subsequently appro
ved, and according to this we put the 6 mast-top carriages in hand.
We beg to draw your attention to the fact that the mast-tops on these
ships (Isla de Cuba y Luzn) must be constructed similar to those on the
Reina Regente, otherwise the carriages will lot work well.
(32) Henry Pooley & Son detallaba en sus membretes hasta 33 medallas conseguidas.
A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 2.
(33) RODRGUEZ GONZLEZ, A.R.: op. cit., p. 303.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 79
ESTHER VAN RIETGUTIRREZ
When we, however sorne time afterwards, received a drawing for the tops
of the aboye mentioned ships we find out that the carriage which we accor
ding to your orders are making cannot be fired from them. In fact, the clips
along the bulwarks as shown on that drawing are not suitable to secure these
guns. Only by aliowing sorne part of the carriage to rest on the bottom of the
mast-top is it possible to get enough steadiness to fire a machine gun with
advantage. The bottorn not being provided with a roller wil make it difficult to
turn the gun round.
As we agreed with you we wrote to W.G. Arrnstrong & Co. on June 14th
to induce thern to alter the tops, but have not received any answer to our letter.
The six carriages are now well in hand, so as to enable us to deliver thern in
the time stipulated in the contract. As we however are anxious, if you will let
us have sorne definitive views to rneet thern as much as possible, we are
prepared to make up a fresh design fo mast-top mountings for the tops of the
Isla de Cuba and Luzn, and rnake four carriages to such design after it has
been approved of by you to be delivered instead of those which we 110W are
making and which will then be put aside until you might want thern for sorne
future order.
In doing so we must however for the reasons mentioned aboye, be faced
frorn responsibility both with regard to the good firing ot the guns and the
good working of the carriages; or if you will receive the carriages as ordered
and partly rnade, we shall be willing to pay the cost of the alteration of the
two mast-tops if such work is not too costly, about which perhaps you will let
us know before you settle. And we rnust also be allowed to extend the time for
delivery of the 4 guns and carriages for which new drawings will be wanted,
beyond the time stipulated in the contract.
We rnust, on the other hand, most respectfully request that you will settle
which patterns will be used for future orders for 5 barrel 11 mm guns for
mast-tops, as otherwise we cannot undertake to make new designs, new
patterns, gauges, etc. for each few guns wanted without charging for the great
extra outlay such changes would cause us.
We beg to submit to you that it doubtless would be in your foremost inte
rest if the tops of the cruisers could be ah the same so as to limit the pattern of
carriage at least for the same you used for the same purpose to one pattern.
Upon hearing frorn you whether you wish us to make up new designs for
the 4 mast-top carriages for Isla de Cuba & Luzn, we will put in hand until
then we are going 011 with the works on the others... (34). Se remite esta
misma carta a Armstrong cuatro das despus, y con fecha 8 de agosto, llega la
respuesta a la comisin diciendo que ... tendran mucho gusto en disponer las
cofas de la manera requerida; sin embargo, como en la carta que en ese senti
do me escribieron, no mencionaba la cuestin de gastos, yo les escrib dicien
do que antes de elevar consulta a V.E. deseara conocer si esta transformacin
era o no gratis, aunque me inclinaba a creer que s, pues suyo era el deber de
(34) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera 1886-87, n. 1 a 32.
80 REVISTA DE HISTORIANAvAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISiN DE MARINA EN INGLATERRA
disponer los buques para recibir el armamento y que ya saban en qu sistema
y calibre consista y. que en ltimo caso si algn dato les haba faltado deban
haberlo pedido a su debido tiempo.
A esto han tardado mucho tiempo en contestarme, por decir que estaban
estudiando la cuestin y el resultado ha sido una carta fecha 27 de julio, en
que me dicen que: despus de haber examinado con gran detenimiento el
asunto de referencia, encuentra perjudicial el aadir pess a las cofas de los
cruceros Cuba y Luzn del modo deseado por los Sres. Nordenfelt y Co.,
pusto que esta transformacin aumentando el peso en una tonelada, sera
perjudicial a las condiciones del buque y forzara innecesariamente los palos y
aparejos. Las transformaciones, lejos de ser gratis, costarn 90 por bu
que, ... (35), a lo que se aade el informe de la Seccin de Ingenieros: ... Mi
opinin es que poda manifestar a los Sres. Nordenfelt la consecuencia de
modificar silo consideran posible el sistema propuesto aligerndolo todo lo
posible. Tal vez pudieran sustituirse por una barra en Z las dos planchetas que
forman el clip ring Ijsic],formar los soportes de las juntas sobre ruedas los
rolletes por medio de jarcias de acero de ngulo, estas juntas aligerndolas
con un nuevo espesor y si esta estuviera determinada por la disposicin que
los rolletes tienen en el montaje tal vez pudiera formarse dichas juntas con
una madera dura y una delgada plancha de acero atornillada a esa semejante-
mente a lo que se haca con los medios puntos de los caones. Tambin
convendr ver si se puede rectificar en la mscara como est formada la ranu
ra en que se mueve el pivote, etc. Silos Sres. Nordenfelt aceptaran lo que
propongo disminuir considerablemente el peso, que es la principal objecin
que hacen los Sres. Armstrong y adems el precio se reducir considerable
mente... (36). El problema se solventa finalmente el 17 de agosto, es decir,
un mes ms tarde: ... as suggested in your letter we have gone through the
drawings and find that the arrangement can be altered so as to make it consi
derabley lighter than was shown on drawing originally sent to you. (...) We
hope now since the objection W.G. Armstrong had against the railing propo
sed by us has been removed, they will undertake to fit the tops according to
drawing... (37).
Un caso parecido se puede encontrar relacionado con la formalizacin de
un contrato de proyectiles Delmard. Ntese lo intrincado del tema. En un
primer momento se fijan varias caractersticas, pero se deja libertad a la casa
constructora para otras, lo cual origina problemas: ... Consecuente a la confe
rencia tenida ayer con V. sobre la construccin de 50 granadas de 16 cm,
hemos convenido que dichas granadas debern ajustarse exteriormente a los
drawings [sic] y tolerancias que acompaaban a mi carta del 26 de julio,
pudiendo hacerlo interiormente como lo crea y. ms conveniente, dejando la
granada con el peso de 53 kg que ofreci V.E. en propuesta de 28 de mayo
ltimo.
(35) ibidein.
(36) Ibidein.
(37) ibidem.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 81
ESTHER VAN R1ET GUTiRREZ
Y cuyas condiciones ruego a V. consten igualmente en su draft of contract
[sic] o con carta para que quede settled this result [sic]... (38). La casa
contesta que, en previsin de posibles cambios o errores, se va a redactar un
proyecto para que se someta a la aprobacin de Madrid. Se envan dos dibujos
finalmente, junto a la propuesta de que se llene con bolas de fusil el espacio
que queda vaco en el shrapnell, siempre que se tolere este aumento de peso.
Sin embargo, la opinin de Madrid es contraria: ... Dada cuenta de la carta de
V.E. n 299 en la que remite para su aprobacin planos para la fabricacin de
50 proyectiles Delmard, S.M. el Rey (...), de acuerdo con lo informado por la
Direccin del Material de este Ministerio, se ha dignado resolver que con
objeto de evitarse el cabeceo del proyectil, consecuente a carecer en los
planos que se remiten del resalte de la ojiva, se sustituye esta por una banda
de cobre, anloga a las usadas en los proyectiles modelo 1879, cuyas modifi
caciones se han introducido en los planos que se acompaan, debindose en
su consecuencia sujetarse a los mismos la construccin de los 50 proyectiles
sistema Delmard, para el calibre de 16 cm modelo 1883.
Es al mismo tiempo la voluntad de S.M. que no se acepte el aumento de
peso que se propone, quedando estas variaciones a juicio de la comisin que
realice las experiencias... (39).
Creemos que los mismos textos a los que hemos aludido indican lo deta
llista y pesado que poda ser un simple contrato. Nos parece oportuno resaltar
que entre los documentos arriba mencionados (que no incluyen las cartas rela
tivas a la peticin de aumento de crdito y su aprobacin), es decir, en meras
consultas tcnicas, ha transcurrido un tiempo de dos meses. Es raro que no se
tengan en cuenta las propuestas razonadas de la firma, toda vez que son ellos
los expertos en el tema. As queda claro que todo depende del gobierno
central; los subordinados simplemente se limitan a opinar, pero, en realidad,
estas opiniones no tienen ningn peso. Tngase en cuenta que este contrato se
refiere nica y exclusivamente a proyectiles. Si nos fijamos en todo lo que
haca falta, bien para un solo departamento (40) o para la construccin de un
buque, habra que multiplicar por varias centenas los contratos proyectados,
redactados, modificados, consultados, rechazados, vueltos a modificar, y, por
fin, aprobados. Estas circunstancias fueron una constante fuente de problemas
a lo largo del tiempo debido a la cantidad de firmas que entraban a formar
parte de la construccin y armamento de un buque, sirviendo, igualmente, de
detrimento de la labor realizada por los miembros de la comisin.
Pensemos en la cantidad ingente de papeleo, consultas,etc., a que tuvo que dar
lugar. Pongmonos en su lugar, redactando traducciones y mediando ante estos
problemas y situaciones,para entender lo complejo del trabajo de la comisin.
(38) ibidem.
(39) Ibidem.
(40) Se puede comprobar en A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 3, la rela
cin valorada de los aparatos, mquinas y herramientas mecnicas necesarias para el arsenal de
Cartagena, as como el listado de los pedidos hechos por los Departamentos en el legajo 113 y
los efectos adquiridos para distintos arsenales en el 116.
82 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
FUNCiONES DE LA COMISIN DE MARiNA EN INGLATERRA
Compras de materiales
Como ya se ha sealado, las necesidades de materiales y otros bienes eran
muy grandes dado el escaso avance tecnolgico que mostraba Espaa, sobre
todo a mediados de siglo. Pese a casi constantes iniciativas de nacionaliza
cin, la dependencia tcnica del exterior era creciente y determinante para
nuestra economa. Sectores como la artillera, maquinaria, buques e incluso
personal especializado procedan, en su casi totalidad, de fuera de nuestras
fronteras. Lgicamente, pues, el realizar compras y pedidos deba ser y era la
funcin vital de la comisin.
Las compras de material que se realizaban en Gran Bretaa mediante la
comisin seguan unos pasos largos y un tanto laboriosos. La lentitud fue uno
de los principales inconvenientes que se haban achacado a sta y ciertamente
con razn: se daban demasiados rodeos a la hora de formalizar un pedido,
existan muchos trmites burocrticos que entorpecan la posible eficacia y
rapidez en adquirir los productos necesarios, como se ver a continuacin.
An as, Jos de Carranza (41) opinaba en 1890 que ... Una modificacin
urgente para la Marina es la reforma de la ley de administracin y contabili
dad del Estado en cuanto afecta a los servicios del ramo y deben hacerse desa
parecer por el Parlamento tanta traba y tanto entorpecimiento para realizar en
la prctica economas importantes de tiempo y dinero estableciendo los
repuestos en los arsenales. Todo cuanto se requiera de material en nuestros
arsenales y buques con carcter de urgencia bien se elabore en el pas o en el
extranjero debera poder adquirirse por gestin directa hacia los productores o
encargarse a las comisiones de Londres o Pars tenindose en cuenta que los
pedidos hechos a las fbricas del extranjero seran remitidos con solo su coste
de origen ms el del seguro y transporte.
Deber siempre fomentarse por todos los medios racionales la industria
nacional pero lo que pueda adquirirse en el extranjero ser mejor y se tendr
ms pronto sirvindose de las comisiones que all tenga la Marina abandonan
do la subasta y el concurso que hoy exige la ley en beneficio de la gestin
directa... (42).
Presentamos, a continuacin y basndonos en lo arriba sealado, una ejem
plificacin de los contratos que tramitaba la comisin. La correspondencia
que mantena dicha comisin fue copiossima (43) y era tanto en ingls como
en espaol y en una mezcla de ambos, aunque se utilizaba el francs sobre
todo en palabras de cortesa en las comunicaciones y referido a cargos polti
cos o diplomticos. Las cartas son, realmente, un prodigio de trabalenguas:
(41) Jos de Carranza fue nombrado capitn de navo de 1. clase en 1877 y perteneci a la
Orden Militar de San Hermenegildo. Dirigi la Comisin en Londres en 1879. Con el grado de
almirante mand la Escuadra de Instruccin en 1889. Posteriormente, fue nombrado comandan
te general de Ferrol en 1891 y seis aos ms tarde de Cdiz.
(42) Museo Naval de Madrid, impreso 10.049. Jos de Carranza y Echevarra.
(43) En A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 108. Registro de corresponden
cia oficial, se puede comprobar un listado de la misma, que demuestra lo detalladas, abundantes
y diversas que eran las cartas que se enviaban y reciban.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 83
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
traducciones literales o sin sentido, frases que comienzan en un idioma y
terminan en otro, palabras tcnicas sobre las que se dan multitud de descrip
ciones en un intento de encontrar algo que haga entender lo que no tiene
traduccin, etc.
En primer lugar, el Rey, y en su nombre la Reina Regente del Reino, aproba
ban ... de conformidad con lo acordado con el Consejo de Gobiernode la Mari
na... (44) la compra de un material que anteriormente se haba solicitado por ser
necesario o faltar. Todos los detalles necesarios venan claramente indicados
desde Madrid. Entonces, la comisin, que ya tena conocimientode las casas que
funcionaban en aquel pas, estudiaba y se informaba de lo existente sobre el
tema, dirigindose a las distintas compaas que elaboraban dicho producto para
pedir presupuestos, especificando el material que se necesitaba, y solicitando, a
veces, una muestra del mismo. Por otra parte, el nmero de compaas solicitan
tes era bastante numeroso; se llegaron a presentar hasta quince casas (diez ingle
sas, tres francesas, una alemana y una austraca) para la construccin de 2 cruce
ros de tercera clase (45), aunque lo normal eran dos o cuatro.
Las disposiciones relativas a la contratacin de los distintos servicios de la
Marina se destacan en la Real Orden de 8 de marzo de 1881, cuyo principal
objeto fue regularizar los procedimientos seguidos hasta entonces para verifi
car los acopios de materiales y efectos de los arsenales y asegurar el oportuno
aprovisionamiento de los buques armados. Se intentaba, pues, sin alterr la
legislacin vigente por el Real Decreto de 27 de febrero de 1852, facilitar los
medios que aseguraran y agilizaran las exigencias de la Marina.
Para conseguirlo, se clasificaron los contratos, determinando los que de
ban verificarse por tratarse de cantidades ilimitadas (o sea, los contratos
generales), y aquellos que, constando de cantidades limitadas, comprendan
slo los destinados a obras autorizadas previamente y para las cuales se conta
ba con crditos disponibles. Estas reglas de contratacin sufrieron algunas
modificaciones en la Real Orden de 29 de julio del mismo ao (46).
Segn lo dispuesto en la regla 8. de la Real Orden de 30 de septiembre
de 1880 (47), cuando los capitanes generales de los departamentos solicitaban
determinado material del extranjero, su adquisicin se haca siempre bajo el
concepto de reservar su importe de la cantidad que mensualmente se sealaba a
(44) Por el Real Decreto de 5 de febrero de 1890 se suprime el Consejo de Marina que
decida sobre la Ley de Escuadra (contratacin y adquisicin de material), trmite que se ve
como demasiado formal e innecesario. Los asuntos que l trataba pasaran al centro tcnico,
facultativo y consultivo, que quedaba constituido de la siguiente forma: el almirante, presiden
te; un vicealmirante, vicepresidente; vocales: un contralmirante, el inspector general del cuerpo
de Ingenieros, el mariscal de campo de Artillera de la Armada, y un capitn de navo de prime
ra clase, secretario. Asimismo, el artculo 7. del Real Decreto de 28 de junio del mismo ao,
referente a la nueva organizacin de las distintas dependencias del Ministerio de Marina, divi
da las atribuciones del Centro tcnico en 3 secciones, a saber: de asuntos generales, de ingenie
ros y de artillera.
(45) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera.
(46) Se puede encontrar un pliego de condiciones y un modelo de proposicin en Legisla
cin martima 1888, pp. 282-285.
(47) Legislacin martima 1881, p. 110.
84 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
los citados departamentos, as como el de los derechos de aduanas y los de
conduccin. Los trmites eran tan lentos que se lleg a disponer, mediante la
Real Orden de 4 de enero de 1888, que los capitanes generales, una vez hechas
todas las gestiones establecidas, pidieran directamente a los jefes de las comi
siones en el extranjero el material necesario ... noticiando [sic]al mismo tiem
po este Ministerio los pedidos y su importe, fin de que se pueda llevar cabo
la oportuna consignacin de fondos... (48). A finales del mismo ao (Real
Orden de 10 de noviembre 1888), se decidi que ... Finalmente, se les faculta
del mismo modo los capitanes generales de los Departamentos para que
puedan entenderse con las comisiones de Marina en el extranjero, para adquirir
las noticias que les convengan referentes al material encargado en fabricacin
con destino sus respectivos Departamentos, y an para adquirir por su media
cin cualquiera cosa que sin exceder el lmite de las 40.000 pesetas, sea esen
cialmente indispensable para evitar que sufra paralizacin alguna obra que se
est ejecutando, siempre que no les sea fcil adquirirla de la industria nacional,
y dando de la misma manera participacin a este centro, tanto para su conoci
miento, cuanto por lo que concierna al abono de su importe... (49).
Una nueva misiva indicaba que se autorizaba la compra: ... S.M. el Rey
(q.D.G.) [sic]y en su nombre la Reina Regente del Reino, se ha dignado firmar
con fecha de ayer el Real Decreto siguiente: De acuerdo con Her [sic] Consejo
de Ministros y de conformidad con lo informado por el Consejo del Estado, en
nombre de Her [sic] Augusto Hijo el Rey don Alfonso XIII y como Reina
Regent del Reino, vengo en autorizaral Ministro de Marina para adquirir en el
extranjero, sin las formalidades de subasta, una ametralladora sistema Norden
felt de once milmetros, con su montaje y municiones, con destino al clipper
Nautilus (...). Y de igual Real Orden comunicada por dicho Sr. Ministro lo tras
lado a V.E. para su noticia y para que proceda a redactar y formalizar el contrato
correspondiente con arreglo a las adjuntas proposiciones presentadas en carta
fecha 3 de diciembre ltimo, quedando dadas las rdenes oportunas a la Direc
cin de Contabilidad para la situacin del crdito correspondiente...(50).
Una vez aprobado el pedido, se trasladaba a real orden, la cual era comuni
cada mediante el ministro de Marina, a la comisin en el extranjero con una
cierta dilacin. As, presentamos la orden de compra de caones Nordenfelt
para los Reina Regente, Isla de Cuba e Isla de Luzn (51), donde se pueden
apreciar claramente los distintos pasos que deban seguir y el motivo real y
verdadero de la tardanza y complicacin de todo el proceso. En este caso a
que hacemos alusin, la compra se aprob en la R.O. de 30 de octubre
de 1886, y mediante las cartas del 20 y 24 de noviembre fue notificada la
decisin a los comandantes de los citados buques. Nordenfelt haba remitido
(48) Legislacin martima 1888, PP. 12 y 13.
(49) Ibiden,p. 1135.
(50) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales
(51) Ibidem. Para el Reina Regente: 4 caones de 57 mm en las amuradas, 2 de 27 en las
torres a proa, 1 de 42 mm para el bote y puente, 2 de 11 mm en las cofas; para los cruceros Isla
de Cuba y de Luzn 4 caones de 11 mm en las cofas.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 85
ESTHER VANRJET GUTIRREZ
el proyecto de contrato con fecha de 4 de diciembre, que se envi al Ministe
rio de Marina el 8 del mismo mes. Hubo que esperar hasta el 26 de marzo del
ao siguiente para que se publicase la disposicin que lo aprobaba. Diez das
despus, se notificaba a la firma inglesa la confirmacin y el 7 de abril se
remiti firmado, para ser devuelto rubicado tambin por los representantes del
gobierno espaol. A la vez se promulg la real orden sobre la forma de pago.
Todo el proceso haba durado alrededor de seis meses, pero ste slo tena que
ver con el espacio de tiempo hasta la firma del contrato. Lo relativo a la cons
truccin del material, los problemas surgidos con posterioridad y la entrega
del mismo se comentarn seguidamente.
El contrato se redactaba en ingls, aunque luego era traducido en la comi
sin al espaol antes de ser enviado a Madrid. Debieron surgir muchos
problemas a este respecto, puesto que en carta fechada en enero de 1887 se
anunciaba al organismo en Londres que se haba dispuesto que todos los
proyectos de contrato y proposiciones para la adquisicin de material que
remitiera ste, fueran acompaados de copia traducida de los mismos, as
como se peda que se tuviera el mayor cuidado en comprobar y corregir la
traduccin espaola por los oficiales a aquella afectos, no slo para evitar
errores de concepto, sino para que resultasen documentos de estilo convenien
te, medidas que consideramos se tomaran dado el escaso conocimiento del
idioma que exista, segn se deduce, y los posibles errores o fallos que se
cometan (52): ... ha tenido a bien ordenar la construccin de 2 cruceros clase
iguales al Isla de Cuba e Islas Filipinas, uno de los cuales ha de construirse en
el Arsenal de la Carraca y otro en el de Cartagena.
Para ello es preciso que con la mayor urgencia y sin que sea necesario
manifestar el objeto a la casa Armstrong obtenga V.E. de ella planos comple
tos de construccin, libreta de espesores, despiezos de las planchas y dems
detalles indispensables para que sobre ellos puedan adqurirse los materiales
necesarios, y que remitidos a los referidos arsenales sean suficientes para
llevar a cabo la construccin completa de los buques sin otras modificaciones
que las muy pequeas de detalle que forzosamente hubiera de introducirse en
el curso del trabajo en casa de los Sres. Armstrong.
Urge as mismo la remisin de la contrata y especificaciones definitivas
para que sirvan de gua, tenindose en esa comisin el mayor cuidado en
comprobar y corregir la traduccin espaola por los oficiales a aquella afec
tos, no slo para evitar errores de concepto sino para que resulten documentos
de estilo convenientes... (53).
(52) En la fuente anteriormente citada, se puede encontrar un ejemplo de la copia traduci
da de un contrato con la firma Delmard para la fabricacin de municin de 16 cm. hecho que se
realizaba ...en cumplimiento de lo que disponen las Rs. Os. [sic] de 26 de Julio, 27 de
Septiembre y 3 de Octubre del corriente ao (1887)....
(53) Ibidem. As lo estipulaba la RO. de 7 de enero de 1887 : ... se ha dignado disponer
que todos los proyectos de contrato y proposiciones que para adquisicin de material remita
V.E., sean acompaados de copias traducidas de los mismos, cuyos documentos son necesarios
para tramitar los contratos....
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FUNCiONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
En el mismo, se sealaban como encabezamiento el nombre de la compa
a y los representantes espaoles, generalmente el jefe de la comisin y un
comisario o interventor de la misma, en los siguientes trminos: ... ambos en
representacin del Gobierno espaol... o bien ... both in representation of
his Excellency the Minister of Marine at Spain.... Despus, se especificaban
las distintas clusulas (54):
1. Referentes a la patente de construccin. Se declaraba que el material
que se iba a fabricar se realizara bajo la patente registrada de la casa y que se
ajustaba a los dibujos, planos y detalles que acompaaban al contrato: ...We
beg to send you drawings n A 1750, A 1752, D 1178, D 1166, Z 1093 of
proyectiles and fuzes for our 57 mm and 42 mm ammunition. We have the
honour to submit to you last February drawings of these projectiles n A 1664,
A 1662, D 1062, D 1160 which were approved by the Minister of Marine in
Spain... (55).
Tambin se sola hacer referencia a que el material deba ser del mismo
tipo que utilizaba el Almirantazgo britnico, incorporando los ltimos avances
introducidos y aceptados por ellos: ... The gun is to have five barreis made of
best crucible charchoal cast steel of the rifle calibre adapted for firing the
Remington ammunition as previously supplied. The mechanism to be the
same as that delivered to the British Admiralty and approved by them with all
the latest improvements lately introduced and accepted by said Admiralty. All
the most important parts of the mechanism are to be made of the best quality
of cast steel... (56). Vase la reiteracin sobre este ltimo aspecto en otro
contrato: ... The rapid firing guns are to be made of best gun steel, and fitted
with mechanism of the same pattern as delivered to the British Admiralty and
approved by them with all the latest improvements accepted by said Admi
ralty. The mechanism to be made of the best quality of cast steel. The machine
guns are to have five barrels made of crucible charcoal cast steel of Rifle cali
bre adapted for taking the Remington amn. as previously supplied. The
mechanism to be of the same pattern as delivered to the British Admiralty and
approved by them, with all the latest improvements introduced on that mecha
nism and accepted by said Admiralty. Al! the most important parts of the
mechanism are to be made of the best qua!ity of cast steel... (57).
2. Los plazos de entrega variaban generalmente de 2 3 a 6 meses, a
contar desde la fecha de la firma del contrato, estipulando su entrega free on
board en el puerto de Londres, o en cualquier otro punto a determinar. El
material embarcado, siempre asegurado, deba ir acompaado de 3 conoci
mientos de embarque o bilis of lading.
(54) Nos hemos basado, principalmente, en informacin procedente de A.A.B., Comisin
de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales, pero tambin se pueden revisar los legajos
52.11, 109, 113 y ll3bis y 114.
(55) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 2.
(56) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterral, legajo 1, Artillera.
(57) Ibidem.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 87
ESTHER VAN RJET GUTiRREZ
3. Haba un apartado, a veces varios, dedicados a especificar el material,
citando todas sus caractersticas, materiales de construccin y accesorios de los
que dispona (58). Este es un ejemplo sobre ametralladoras: ... The carriages
for the quick firing guns are to give ah round fire & to allow of an elevation of
18 aboye & a depression of about 20 below the horizontal. They are to be
made of cast steel & the gun laid by means of a shoulder piece attached to the
gun. The recoil carriage for the 42 mm gun to be made with hydraulic buifer
and springs & to be laid by means of a shoulder piece attached to the same.
The pivots of the crosshead to fit into elastic cones with gunmetal sockets
at the top. Space parts & tools will be in the same proportion as delivered to the
British Admiralty.The sights to be fitted with an automatic brake and graduated
in metres. The carriages for the machine gun are to give ah round fire and to
allow of an elevation of about 20 aboye, and a depression of about 30 below
the horizontal. Light magazines for the supply of amn., one ranured sighting
apparatus and the usual implements are with each gun. The 57 mm and 42 mm
carriages are to be finished in such a way that shields can be put on them.
The amn. with solid drawn cases to consist of steel shells, common shelis
covered with copper and fitted with base fuzes, and case shots weighing about
8 lbs [sic].These to be brass covered & the inside fitted with iron segments.
The powder to be Nordenfelt 45 indent & R.L.G.Z. [sic] as manufactured
& delivered to the British Admiralty for 6 pdr. [sic] and 42 mm guns.
The amn. for the machine guns to have solid drawn brass cartridge cases
& steel bullets covered with tin to give rotation & centration... (59).
4. La inspeccin del material requera una nueva notificacin, puesto que
los constructores permitan, como explicaremos posteriormente, la libre entra
da a la fbrica de los oficiales de la comisin con derecho a rehusar aquellas
partes que se considerasen defectuosas, ya fuera por mala calidad del material,
defecto de mano de obra o dimensiones diferentes a las especificadas. Para
ello, se estipulaba que el contratista facilitara los instrumentos y calibradores
necesarios para el reconocimiento: ... The inspecting officer whom the Chief
of the commission may appoint has the right of rejecting those portions of the
work which are not according to the specification for the Quick firing guns,
and the general plan of the whole of the material which accompanies this
contract, and in which are stated the principal dimensions and weights, and
allowances of the same, the list of spare parts and set of reloading tools. He
may also have the right of rejecting any work which he may consider defecti
ve either on account of bad quality of the material or for the want of finish in
the workmanship... (60).
(58) Se puede consultar una relacin valorada de los aparatos, mquinas y herramientas
necesarios para el arsenal de Cartagena que deban adquirirse en Inglaterra y que ocupaba 11
hojas en A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 3, as como la relacin de los pedi
dos hechos por los Deptos. a la Comisin de Marina en Londres en el legajo 113. De veinte
hojas consta la especificacin de 27 tems en un contrato con la Whithworth y de diez las de
especificacin para la construccin de un torpedero de Rennie, en la misma fuente.
(59) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
(60) ibidem.
88 REVISTA DE HIsTORIANAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN iNGLATERRA
5. Al cumplirse debidamente los trminos del contrato, la comisin conve
na en pagar la cantidad acordada en el presupuesto y que se detallaba minu
ciosamente. La real orden que aprobaba la compra puntualizaba el importe de
la misma.
Dicho importe se abonaba generalmente en dos plazos: un tercio, al firmar-
se el contrato; y el resto, cuando el producto hubiera sido concluido, reconoci
do y entregado a bordo a la presentacin del conocimiento de embarque.
Cuando se trataba de un pedido de municin o armamento, se especificaba
que se cargaba una cantidad extra por el empaquetado y la entrega, embalaje
que siempre debera ser devuelto a la casa de procedencia. En estos casos,
tambin se clarificaba qu materiales serviran de prueba para que el inspector
aceptase la totalidad del pedido, siendo muy usual la siguiente coletilla:
... the firing proof will be made not exceeding 2 rounds per gun, say 12
rounds in ah (...) for the machine guns the inspector officer will select one of
the guns with which the firing proof will be made not exceeding 2 rounds per
barrel, say 10 rounds in all....
Si se produjese un retraso en la entrega, se impondra una multa equiva
lente a un tanto por ciento a la semana (variable del 1,5 al 5 por 100) del
valor del material no entregado, cantidad que se deducira del importe total
del contrato. Casi a finales de siglo, se introdujeron algunas variantes que
determinaban los posibles retrasos, corno se indica a continuacin:
.. .faihing to complete ready for inspection any of the material ennumerated
in the annexed specification or within one month later, except so far as they
may be prevented by strikes or other general disputes with their workmen,
fire or destruction to their works, His Excellency the Minister of Marine in
Spain or his representatives in England shall be entitied to deduct as and by
the way of liquidated damages for each complete calendar month during
which the material shall be delayed beyond the dates stipulated, a sum not
exceeding 2 and a half per cent in amount from the prices named in the
specification... (61).
No obstante, existieron algunas excepciones tratndose de la compra de
buques, como as lo demuestran los partes relativos a la construccin de los
Reina Regente, Isla de Cuba e Isla de Luzn. En tanto, se especificaba que, al
firmarse el contrato, se abonaran 34.828 libras, 11 chelines, la misma canti
dad al terminar 300 toneladas, 600, 900, 1.200 y cuando las pruebas se hubie
ran llevado a cabo de modo satisfactorio y el barco estuviera listo para su
entrega; el total haba ascendido a doscientas treinta y cuatro mil ochocientas
libras esterlinas. En los otros dos casos, de la casa Armstrong, Mitchell & Co.,
se pag una sexta parte al firmarse el contrato, o sea 16.100 libras; idntica
cantidad, al trmino de dos meses de la fecha, al trmino de 4 meses, al botar-
se al agua el segundo crucero, a los dos meses del lanzamiento y el resto al
completarse cada buque respectivamente, lo cual sum un total de noventa y
seis mil libras.
(61) Ibidem.
Ao 2001 REVISTADE WSTORIA NAVAL 89
ESTHER VANRIETGUTIRREZ
6. El ltimo paso consista en la firma del contrato por duplicado, devol
viendo uno a la casa inglesa y quedando archivado el otro.
Despus de ver con qu excesiva minuciosidad y exactitud se realizaban
los contratos, nos parece evidente que las compras de material llevadas a cabo
por los miembros de la Comisin deban dar buenos resultados, y realmente
cabra esperar pocas reclamaciones.
Sin embargo, no es eso lo que se afirma en Poltica naval de la Restaura
cin: . . .(las comisiones), en ocasiones, demostraron su inexperiencia ante los
nuevos materiales; en el contrato con la Nordenfelt de 12-V-1888 para la
adquisicin de artillera, se especificaba que deba ser de la mejor clase de
acero y provistos de mecanismos del mismo modelo de los que se entregaron
al Almirantazgo ingls, con todas las mejoras y adelantos aceptados y aproba
dos por el mismo (62). Lo que era, en verdad, una demostracin de inseguri
dad de la propia opinin.
De forma ms clara, se present el problema con las pruebas de las cora
zas de los Vizcaya en la misma Inglaterra. La comisin mostr una total inex
periencia en la prueba de fuego de las corazas, no sabiendo si era la standart
[sic] del Almirantazgo, o cmo valoraba ste los resultados. Las corazas
quedaron agrietadas en la prueba, cosa normal hasta cierto punto, lmite que la
comisin no se atrevi por s misma a establecer... (63).
Nosotros no hemos encontrado en las fuentes consultadas contratos anula
dos o negativas a aceptar el producto, terminado o no. S es verdad que apare
ce alguna carta mencionando, por ejemplo, no haberse firmado el proyecto de
contrato por no ir acompaado de las especificaciones, tablas de dimensiones
y tolerancias y planos que se mencionaban en la Real Orden correspondiente,
o por no haber incluido alguna, como la de la entrega del material (64):
... Qn pursuing the contract for the manufacture of the 20,000 25 mm cartrid
ges sent to me with your letter of the 3 last, 1 have missed the usual article
about the fine in case of retard in delivery, and as 1 know that my government
would not approve the contract with the said article, 1 have added it, hoping
that you will return me a copy after being signed by you.
As to the draft of contract for the tube for the 57 mm and 42 mm guns 1
must send it to Madrid for approval as 1 am not yet autorized to sign it, but
before 1 do it, 1 must request you to state the time you require for the manu
facture as to be able to fil the blank space left in the draft of contract... (65).
En otros casos tambin se piden explicaciones: ... El Capitn General del
Departamento de Cdiz manifiesta que la corticina que proteje la cubierta del
torpedero Retamosa se halla en tal mal estado que exige su pronto y total
reemplazo siendo la causa su mala colocacin que se ha demostrado hallando
(62) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 6, Artillera, Expedientes 1 a 16.
1888-1889.
(63) RODRGUEZGNzLEz,A.R.: op. cir., p. 299.
(64) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera.
(65) Ibidem.
90 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
FUNCIONESDELA COMISINDEMARINAEN INGLATERRA
sitios en que no estaba adherida a las planchas, la excesiva temperatura que se
desarrolla cuando se navega a toda fuerza y los agujeros por quemaduras
producidas por las chimeneas (...) La avera producida puede dar lugar a otra
de mayor consideracin pues cuando el agua entre la corticina y las planchas
posible es que al levantar aquella se encuentren esta en mal estado todo lo
cual si siempre entraa gravedad la tiene mayor an en un torpedero que slo
ha hecho su primera navegacin, por todo lo cual S.M. se ha servido tambin
disponer se explique por esa Comisin la razn del poco cuidado que los Sres.
Yarrow parecen haber aportado a la construccin del Retamosa y como siendo
una de las condiciones elementales de todo torpedero que las chimeneas estn
dispuestas de manera que no dejen pasar llamas, ni chispas, aquellas carecen
de toda principal condicin hasta el punto de que despidan carbones encendi
dos de tamao suficiente para producir agujeros en la corticina; como se
prob y recibi ese torpedero con tal defecto y como fue su construccin
inspeccionada que pasaron defectos como los enunciados, o silos constructo
res abusando de la falta de personal inspector no cumplieron lo que de su buen
nombre deba esperarse y la contrata lo exiga... (66).
Terminados todos estos trmites, e remita al Ministerio de Marina, cuya
Seccin de Contabilidad peda un crdito para la fabricacin de este material.
No pocas veces y tras los referidos cambios en los contratos variaba igual
mente la cantidad presupuestada, lo que obligaba a cambiar los crditos apro
bados. Tambin, con frecuencia, surga el problema de que el pedido, incluso
ya iniciada su construccin, deba ser ralentizado debido a que se haba agota
do el presupuesto y haba que esperar al del ao siguiente, con todo lo que ello
implicaba. En caso de que esto no ocurriera, la Direccin General de Contabi
lidad notificaba a los banqueros el pago de la cantidad necesaria, una vez
aprobado por real orden el crdito correspondiente.
Varias eran las formas que se utilizaban para enviar el material a Espaa,
aunque tambin se remitan directamente a otra firma, en el caso de distintas
piezas para un buque, por ejemplo. Lo ms usual era utilizar vapores espao
les (alguna vez ingleses) que aprovecharan as el viaje de vuelta, rentabilizan
do los gastos. De tal manera lo dispona el Ministerio de Marina en una Real
Orden de abril de 1887 indicando que ... cuando en lo sucesivo tenga que
enviar Espaa efectos para la Marina, ser posible, aproveche la salida de
los vapores espaoles que se dirijan nuestros puertos... (67). Con posterio
ridad, tambin se utilizaron los servicios de compaas especializadas de
ambos pases (68).
Estos envos deban incluir una minuciosa relacin de lo que se transporta
ba y la cuenta detallada de los gastos. Ya en nuestro pas, se seguan las
instrucciones de la Real Orden de 29 de diciembre de 1888 especificando los
(66) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1,Asuntos generales.
(67) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera.
(68) Como podan ser la Compaa Trasatlntica, British India Steam Navigation Co., o
cualquier otra de las que aparecan en peridicos como el Shipping & Mercantile Gazzette o el
Lloyds List.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 91
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
datos necesarios para efectuar el desembarco del material trado del extranje
ro: ...Dada cuenta la comunicacin oficial de V.S. de 19 del actual, consul
tando acerca de silo dispuesto en Real rden de 6 del mismo mes debe consi
derarse como adicin las instrucciones de 6 de Agosto de 1886 para la
contabilidad de las comisiones de Marina en el extranjero, S.M. el Rey
(q.D.g.), y en su nombre la Reina Regente del Reino, se ha dignado disponer
se manifieste a V.S., que el objeto de dicha Real rden es el de poder facilitar
la Direccin General de Aduanas los datos necesarios para autorizar el
desembarque de los efectos en la Aduana de entrada de la Pennsula, por lo
que an cuando no se refiere esta medida las instrucciones que para dicha
contabilidad se dictaron en 6 de Agosto de 1886 y sin alterar para nada de lo
dispuesto en ellas; entendindose que si no fuera fcil posible remitir este
centro un duplicado del conocimiento de embarque, bastar una nota que
exprese el nombre del buque, fecha de salida de la expedicion, puerto de sali
da y de destino, y numero de bultos, peso, marcas y clase de embalaje y del
contenido, para el objeto que se propuso la Real rden de 6 del actual... (69).
Tras realizar muchos pedidos, se estudi despus la posibilidad en algunos
casos de la instalacin de la firma extranjera en suelo espaol, bien mediante
la venta de la patente o por la apertura de una sucursal aqu. Delmard (70) fue
una de ellas. As, en enero de 1887, la comisin remiti un informe (que deba
incluir planos y tablas de tolerancia) sobre el coste del material y herramientas
necesarias para producir 1.000 proyectiles a la semana de todos los calibres.
En el mismo se resean los pasos para la fabricacin de granadas ordinarias y
shrapnels por el procedimiento de estriado a presin hidrulica, adoptado por
la Marina inglesa, paso que se consider imprescindible a la hora de tomar la
decisin. El total del presupuesto, incluidos los derechos de patente, ascendan
a 15.966 y se aada que ...Mr Delmard esta dispuesto enviar Espaa
dos cuatro operarios practicos para instruir el personal de talleres y su sala
rio seria en este caso convenido y pagado por el Gobierno espaol... (71).
Tras su posterior estudio, se lleg a la conclusin de que su excesivo precio lo
haca inaceptable; hay que tener en cuenta que slo los 50 proyectiles de 16
cm para las pruebas que iba a llevar a cabo la Junta de Experiencia de Artille
ra del Departamento de Cdiz ascendan a 8.025 ptas.
Hemos de sealar, pues, que no hemos encontrado ms que este tipo de
esfuerzo de implantacin en suelo espaol, que nunca se lleg a plasmar en
su totalidad, alcanzando como mucho la entidad de socios o colaboradores,
como el caso de Plasencia de las Armas o Martnez de las Rivas-Palmer. La
primera haba firmado un contrato el 23 de mayo de 1889 con Nordenfelt
para la fabricacin de 28 caones de 57 mm y dos de 42. En el contrato, apar
(69) Legislacin martima 1888, p. 1428.
(70) Maurier Delmarci, con sede en el 11 de Victoria Road, Oid Chariton, Kent, figuraba
en sus membretes como contractor to Her Majestys War Department, manufacturer of steel
projectiles and ammunition for ordenance and machine guns, torpedo fittings, bailoon equip
ment, &c., &c. [sic].
(71) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera.
92 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN iNGLATERRA
te de las consabidas clusulas de plazos y multas, se consignaba que: ... se
importarn de Gran Bretaa los cuerpos de las piezas, barrenados, rayados y
con el alojamiento abierto para ajustar mecanismos de cierre y dar fuego.
Pero stos, los puntos de mira, alza y sus ajustes deben ser ejecutados en la
fbrica espaola... (72). El encargo ascendi a cerca de ochocientas mil
pesetas y pronto siguieron otros, ampliando las piezas del can-ametrallado
ra Maxim de 37 mm. Tambin se fabricaron montajes, accesorios, herramien
tas y granadas de distintos calibres.
En cuanto a la otra. compaa, podemos decir que se cre en 1888 al
objeto de atender el encargo del Gobierno de construir el Infanta Mara
Teresa, Oquendo y Vizcaya (73). La sociedad, tambin conocida como Asti
lleros del Nervin (74), se deba a la unin del espaol Jos Martnez de las
Rivas, que aportaba el capital, y el ingeniero naval britnico Sir Charles M.
Palmers, responsable tcnico, ligado a la firma Yarrow y las Brown y
Cammell de Sheffield. Posteriormente, cobr mucha importancia, llegando
a ser considerada como una de las ms relevantes en la construccin naval
espaola.
Asistir a pruebas de materiales
Asistir a pruebas de materiales como los buques construidos por firmas
britnicas era otro deber de la comisin. Aunque parece algo lgico y normal,
en los primeros aos de su funcionamiento, dicha presencia no estaba permiti
da. Como se puede observar en la presente carta, hubo que esperar hasta
comienzos de 1868 para que se derogase la mencionada prohibicin: ... Lega
cin de Espaa en Londres, 11 de Enero de 1898 = My Lord, He tenido la
honra de recibir la nota de V.E. de 8 del corriente, en que se sirve participarme
la determinacin adoptada por el Sr. Ministro de la Guerra, derogando la
prohibicin que hasta hoy rega, de admitir los oficiales extranjeros
presenciar los experimentos del arma de artillera (...) y consintiendo en que
desde ahora en adelante puedan verificarlo, excepto en circunstancias especia
les, valiendose de los respectivos embajadores y Ministros extranjeros en la
Gran Bretaa, para que por su contacto se les conceda la autorizacin oportu
na que podra obtenerse acudiendo directamente al Ministerio de la Guerra,
como se verifica en casos anlogos (...)
= Creo interpretar fielmente las intenciones de mi gobierno en significar
V.B. mi satisfacion por este acertado paso que coloca los oficiales del ejer
cito espaol que se dirigen este pais en igual pie [sic] y bajo la misma consi
deracion que se guarda siempre en Espaa todos los militares extranjeros,
(72) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 6, Artillera.
(73) Todo lo relativo al contrato se puede revisar en Legislacin martima 1889, p. 295
y SS.
(74) La descripcin del astillero, incluidos sus planos, la podemos. encontrar en Revista
General de Marina, ao 1890, t. 1, pp. 117-135.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 93
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
quienes nunca se ha puesto obice alguno para visitar y examinar los estableci
mientos de la Peninsula, cuando lo solicitan en la forma y por los medios
acostumbrados... (75).
Ello servira, posteriormente, bien para estar al tanto de los avances logra
dos en el ramo como para futuras compras. Un buen ejemplo de ello lo encon
tramos en varias cartas de finales de 1886 y comienzos del siguiente sobre una
demostracin, solicitada con anterioridad por la comisin, realizada por la
firma Yarrow ante Evaristo Casariego, y cuyo resultado fueron las adquisicio
nes de los torpederos Azor y Halcn: ... We have the pleasure to send you a
line simply for the purpose of confirming the appointment for eleven oclock
tomorrow for a run in our last new torpedo boat. We trust the snow and ice
which is floating in the river will not prove a source of difficulty in showing
you the proper performance of the boat. We propose to have steam up at
eleven oclock, when we trust to see Y.E. and as many of the gentiemen
connected with the Spanish Commission as can be present.
Acting upon the suggestion made in your interview with Mr Yarrow as to
the importance of being able to drive a torpedo boat at a show speed (which
we thoroughly appreciate and agree with) we tried yesterday what we could
do in this direction, and find no difficulty in driving the boat at a speed of
from two-and-a half to three knots, the engines being completely under
control. We propose to show you the boat performing in this way, also the
remarkable steering power of it, and to make a short run at ful! speed, the trial
being arranged so as to occupy about one-and-a haif hours, returning here at
about half-past-one.
We take this opportunity to forward you a copy of last weeks Graphic
and Engineering in both of which publications will be found mention made of
this boat. We would observe that we are not in any way responsible for the
torpedo gear adopted by the British Government, which we do not ourselves
at all like. Trustly to have the honour of seeing your Excellency tomorrow at
eleven, we remain... (76).
Ya hemos mencionado que la asistencia a estos actos no siempre culmina
ba con informes positivos sobre lo observado relativo a una casa, y as
encontramos en la misma fuente un informe de Vctor Concas, en aquel
entonces capitn de fragata afecto a la comisin, sobre un torpedero de mar
en construccin por la firma The Defence Vessel Company de Bristol, que
sealaba que ... el buque con 160 libras de presin en sus calderas y con 2
pulgadas de presin de aire, duras penas alcanz diez y siete millas, si bien
es verdad que se vea desde luego la falta de conducir con aquella seguridad
y arte especial que bien puede asegurarse que en manos de Yarrow de
Thornycroft hubiera alcanzado el buque con una mas millas sobre las diez
y siete... (77).
(75) Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores. Correspondencia. Embajadas y lega
ciones. Gran Bretaa, 1867-68, legajo 1.561.
(76) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos generales.
(77) Ibidern.
94 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMiSIN DE MARINA EN INGLATERRA
Tampoco todos los buques adquiridosrespondan a las expectativas que haban
motivado su incorporacin a la Armada, lo que, lgicamente, preocupaba al
Ministerio de Marina. Hubo as que recurrir a la R.O. de 30 de octubre
de 1882, que dispuso la necesidad de supervisar con ms celo la construc
cin de buques encargados en el extranjero, puesto que se haban detectado
problemas en el estado de varios de ellos, a pesar de contar con pocos aos de
servicio, pues tales defectos obligabana realizar costosasreparaciones.Se instaba
continuamente, pues, a las comisionesa extremar su labor de vigilancia,aseguran
dose de que los materiales empleadosreuniesen las mejorescondiciones.
Los certificados de ensayos que hemos encontrado se refieren casi exclusi
vamente a las cadenas y municin (78). En los primeros se indicaba el nombre
de la compaa (no siempre la misma que las construye, puesto que existan
firmas especializadas como Lloyds Proving House), sus nmeros correspon
dientes, los materiales con que estaban hechas, sus dimensiones y la certifica
cin de que realmente haban soportado un cierto peso. En cuanto a los segun
dos, se limitaban a indicar las filiaciones de los caones, su destino y el medio
de transporte hacia la Pennsula, as como tambin la municin que hubiera
sido inspeccionada y probada, junto a las dimensiones y tolerancias de fabri
cacin de dicho armamento como se puede observar: ... Sir, as requested in
your letter of the l3 inst, we beg to forward you enclosed the copies of certi
ficates of proof of the 14 42 mm Mark A guns and carriages for the Spanish
torpedo boats: 42 mm Mark A n 4122, length of barrel 68, 9. Dartford, l2tk>
January 88... (79).
Como se puede observar, ste fue uno de los aspectos negativos que se
consideraron en contra del trabajo de la comisin naval. Nosotros creemos,
por el contrario, que se trata de un dato ms, meramente anecdtico si tene
mos en cuenta la cantidad de papeleo burocrtico y las presiones existentes.
Conseguir tcnicos extranjeros
En el siglo XVIII(80), era frecuente hallar en los arsenales del Estado tcni
cos forneos. Tras la parlisis sufrida por los arsenales espaoles en la primera
mitad del siglo siguiente, su presencia fue precisa de nuevo, como lo puede
(78) En Revista General de Marina, ao 1880, t. II, p. 117, se hace alusin a que la comi
Sin de Marina en Londres acababa de recibir y examinar las 4 anclas de proa que se encarga
ron a Martin de 3.300 kilogramos cada una con arreglo a la patente de su invencin con destino
a la fragata Aragn. En la misma fuente, ao 1881, t. II, p. 236, se habla de la botadura del
crucero Gravina que haba sido constmido ... bajo la inspeccin de la Comisin espaola de
Marina en Londres, de la que es presidente el capitn de navio de 1.aclase Don Zoilo Snchez
Ocaa....
(79) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1,Asuntos generales.
(80) En el artculo de la misma autora mencionado al comienzo, ya comentbamos que en
la comisin que llev a cabo Jorge Juan en Inglaterra se mencionaJa la necesidad de traer
varios tcnicos extranjeros a Espaa. Posteriormente, y tras la autorizacin de salida de trabaja
dores especializados en 1825, su presencia fue continua y muy valiosa; es ms, diramos que
imprescindible.
Ao 2001 REVISTADEHlsTolu&NAVAL 95
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
corroborar el hecho de que en marzo de 1868 todos los maestros de talleres de
la factora de mquinas del arsenal de Ferrol fuesen extranjeros, a excepcin
de uno.
La dependencia tecnolgica espaola en este aspecto tuvo un fiel reflejo
en los numerosos documentos de solicitud de pasaporte de sbditos ingleses
que se trasladaban a la pennsula, islas o colonias como especialistas en
oficios relacionados con la nueva era industrial. Por Real Decreto de 22 de
mayo de 1850 se determin crear en el departamento de Ferrol una escuela
especial, aneja al taller de mquinas existente en el arsenal, para la forma
cin de personal capaz de construir y reparar las mquinas en los buques de
guerra y mercantes y atender a su servicio. No obstante, segn la Gua del
Archivo Museo Don Alvaro de Bazn (81), dado que la aplicacin del vapor
para la propulsin de los buques se produjo en Espaa con algn retraso,
cuando se adquirieron ls primeros buques hubo que contratar maquinistas
extranjeros, tanto para el servicio de las mquinas como para su conserva
cin y las reparaciones que pudieran presentarse. Se pueden encontrar en el
Archivo General de la Administracin (82) muchas cartas de personal
extranjero que solicitaban el correspondiente permiso de las autoridades
inglesas para venir a nuestro pas. Como dichas salidas comenzaron a ser
frecuentes, el Gobierno britnico las fue normalizando, como se puede apre
ciar en la publicacin del London Gazzette el 12 de mayo de 1855 de las
denominadas Regulations respecting Foreign Orders: ... No subject of Her
Majesty shall accept a foreign Order from the Sovereign of any foreign
country, or wear the insignia thereof, without having previously obtained
Her Majestys permission to that effect, signified by a warrant under the
Royal sign manual... (83).
Como dato a tener en cuenta, sealamos que en el contrato para la cons
truccin de los tres cruceros de faja blindada y cubierta protectora de la casa
Martnez de las Rivas-Palmer de Bilbao, se pona como cuarta condicin el
siguiente texto: ... los operarios de todas las clases y oficios que los Seores
Martnez de las Rivas-Palmer ocupen en la construccin de los cruceros, sern
espaoles, exceptundose aquellos que, por la especialidad de su profesin, no
puedan encontrarse en su pas, que entonces podrn ser extranjeros, pero sin
que su nmero exceda de la cuarta parte del total de operarios empleados, de
forma que las tres cuartas partes por lo mnos de los obreros empleados en las
construcciones de los tres cruceros sern espaoles, y la otra cuarta parte
podr ser extranjera, segun especificaba [sic] la base primera del concurso
para la construccin de los buques... (84). De hecho, en los talleres de
maquinaria figuraban el 1 de enero de 1892 ciento noventa y ocho ingleses,
novecientos cuatro espaoles y seis de otras nacionalidades.
(81) VIGN, Ana M.: op. it., p. 127.
(82) Vase, por ejemplo, A.G. A., Asuntos Extranjeros, legajo 10. caja 4006. Sobre pasa
portes.
(83) Ibidem.
(84) Legislacin martima 1889, p. 295 y SS.
96 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISiN DE MARiNA EN iNGLATERRA
Generalmente, estos tcnicos se especializaban en la construccin y
montaje de los buques que se realizaban en Espaa, pero que siempre utiliza
ban maquinaria y artillera de fabricacin extranjera. As, no encontrndose
personal especializado ni materiales en Espaa para realizar la instalacin de
materias explosivas en un buque, se peda a la Comisin enviase un maestro
operario que dirigiera la instalacin: ... He recibido su comunicacin del 10
del corriente relativa al material de tiro rpido Nordenfelt que tiene a bordo el
buque de su digno mando y como quiera que el espacio de que aqu puede
disponerse para abrir la caja es muy limitado, necesitndose por consiguiente
que todos los efectos vayan siendo instalados a medida que se vaya desempa
cando, considero lo ms conveniente el que la Compaa Nordenfelt enve un
Maestro operario inteligente que dirija la operacin hasta dejar instalado todo
el material. Este operario ir tan pronto como V.E. me participe haber recibido
el can y montaje de 42 mm que debi ser remitido en el da de ayer y tanto
por economa como por brevedad en ese servicio manifestar al Sr. Nordenfelt
que dicho individuo alojar y comer a bordo en los 2 3 das que tenga nece
sidad de permanecer ah... (85).
Este otro texto pertenece a un contrato de varios maquinistas ingleses que
vinieron a trabajar a nuestro pas mediante la comisin y que nos puede servir
de modelo: ... En la ciudad de Newcastle-on-Tyne nueve de Mayo de mil
ochocientos setenta y cuatro, ante el Seor Don Francisco de Yebra de
Sanjuan, Cnsul de Espaa en los Condados de Northumberland y Durham,
Inglaterra, por f [sic] de mi el infraescrito Viceconsul y presentes los testigos
que al final se mencionarn, parecieron [sic] de una parte Don Tomas Salinas,
capitan del vapor espaol denominado Correo de Alicante, surto actualmente
en el puerto de South Shields, de este distrito consular, y de la otra Joseph
Grant y Thomas McLean, sbditos ingleses, quienes manifestaron que hallan
dose prontos salir para el puerto de Alicante, en Espaa, han resuelto entre si
elevar contrato formal y solemne, las bases convenidas amistosamente, fin
de que los intereses de las partes queden suficientemente garantidos [sic]. En
su consecuencia los contrayentes se obligan de comun acuerdo observar y
cumplir las condiciones siguientes:
1a_ El ingeniero Joseph Grant se compromete servir por seis meses en
el referido vapor Correo de Alicante, como primer maquinista, ganando quin
ce libras esterlinas cada mes y manuntencion, con arreglo costumbre.
2a_ Thomas McLean se compromete tambien servir seis meses la
plaza de segundo maquinista, en el mismo buque, ganando diez libras esterli
nas cada mes y manuntencion, con arreglo costumbre.
3_ El primer maquinista Joseph Grant garantiza la capacidad y carcter
de Thomas McLean en el cumplimiento de sus funciones como ingeniero, y se
obliga responder con sus bienes y haberes si el referido Thomas McLean no
fuese hbil en el desempeo de sus deberes como segundo maquinista.
(85) A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Artillera.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 97
ESTHER VAN RIETGUTIRREZ
4_ El capitn ser libre de hacer las escalas y arribadas que crea conve
niente.
5a_ Los referidos Joseph Grant y Thomas McLean no podran embarcar
cosa alguna bordo sin estar autorizados para ello por el capitn, y si lo
embarcado fuese de ilcito comercio lo arrojar al mar, siendo de cargo del
contraventor [sic]los perjuicios que se siguieren.
6a_ El capitn Don Tomas Salinas se compromete por su parte pagar
el salario convenido por las condiciones primera y segunda, al fin de cada mes
vencido, contando desde la fecha de este contrato, y darles manuntencion y
trato razonable, con arreglo uso y costumbre.
7a_ Cuando termine el periodo de seis meses, tiempo por el que se hace
este contrato, la ltima paga y liquidacion deber tener lugar en Alicante.
Si durante el tiempo de este contrato falleciese alguna de las partes
Joseph Grant o Thomas McLean, se abonar por el capitn sus herederos el
salario devengado que le corresponda, conforme lo dispuesto en el Arta. 730
del Cdigo de Comercio, obligndose el mismo observar y cumplir lo que
para estos casos previene el 647 del espresado [sic] Cdigo.
Las referidas partes prometen cumplir este contrato sin contravenirle por
motivo alguno, bajo obligacion de sus bienes presentes y futuros con renuncias
necesarias. En cuyo testimonioasi lo otorgan ante la Seora y lo firman en este
Consulado el dia, mes y ao arriva [sic] espresados [sic] los mencionados...(86).
El jefe de la comisin deba certificar, al final del perodo sealado, los
das de permanencia trabajando para el Gobierno espaol, las actividades que
haba desarrollado (inspeccin o montaje), los buques en donde haba estado
trabajando y si la comisin haba quedado satisfecha de su labor o no, como
se puede comprobar: ... El Excmo. Sr. Don Evaristo Casariego, capitan de
navo de 1a clase y jefe de la Comisin de Marina en Londres, certifico que el
ingeniero de la casa Swarzkopft Mr. Hugo Martini ha permanecido en Ingla
terra desde el dos de julio de 1886 al 28 de octubre de 1887, en la inspeccin
y montura de los aparatos de torpedos del caza-torpedero Destructor, torpede
ros Habana, Ariete, Rayo, Azor Halcn y de los cruceros Isla de Cuba, de
Luzn y Reina Regente, quedando esta comisin completamente satisfecha de
sus trabajos. Y para que conste, firmo la presente en Londres a 21 de octubre
de 1887.:. (87).
Elaborar y archivar documentacin diversa
En este apartado, creemos interesante incluir diversos tipos de cartas que
se enviaban y reciban en la comisin, y que formaban parte de su labor coti
diana.
(86) Archivo Histrico de Protocolos de Madrid. Consulado de Newcastle-upon-Tyne,
aos 1860-1881. Protocolo 37.120.
(87> A.A.B., Comisin de Marina en Inglaterra, legajo 1, Asuntos Generales.
98 REVISTA DE HISTORIANAvALNm. 72
FUNCIONES DE LA COMISiN DE MARiNA EN INGLATERRA
En los partes mensuales se especificaban los buques que estaban en obras
en Inglaterra. Las cartas iban dirigidas al Ministerio de Marina, a la seccin de
Fomento. Todo se reduca a un listado escueto de los nombres y, a veces, se
aada si haba algn buque casi terminado (esperando que se secase la pintu
ra, por ejemplo) o pendiente nicamente de entrega.
Se enviaban frecuentemente traducciones de artculos publicados en revis
tas especializadas as como otras publicaciones que se enviaban para la biblio
teca del Ministerio de Marina, como los presupuestos de la Marina inglesa,
informes sobre la administracin de dicha Armada, sobre sus adquisiciones,
discursos de los lores del Almirantazgo, proyectos presentados ante el Parla
mento, libros sobre construccin de buques, diversa legislacin, como los
tratados vigentes sobre Gran Bretaa y otros pases (sobre diferentes temas
como entrega de malechores, relaciones judiciales, ejecucin de sentencias,
cumplimiento de exhortos y dems actos notariados), ejemplares de la gua de
forasteros, etctera.
Tras comentar con bastante profundidad el trabajo de los miembros de la
comisin de Marina en Londres, pasamos a relatar su final. Nos gustara haber
resaltado todo lo complejo que resultaba la direccin y funcionamiento de las
comisiones, toda la crtica destructiva que surga desde Espaa y los buenos
resultados obtenidos, a pesar de ello.
El 25 de junio de 1892, como consecuencia de las reducciones hechas por
las cmaras en los presupuestos de Marina se refundieron en una sola las de
Pars y El Havre as como su personal; tambin se redujo personal en la de
Londres y se suprimi la de Estados Unidos, que se restableci el 5 de julio
de 1895 como consecuencia de las dificultades que se presentaron para abas
tecer a La Habana de combustible y otros efectos necesarios para la construc
cin naval. Las campaas de Cuba y Filipinas de 1896 dieron mayor urgencia
a las construcciones previstas para la Armada en Francia e Inglaterra. Mien
tras, por su parte, la comisin de Marina en Italia se ocupaba del armamento
de artillera en Gnova.
A consecuencia de la prdida de Cuba y Filipinas, 1899 fue un ao de
grandes restricciones en la Armada. Una de las primeras medidas que se toma
ron a tal fin fue la de disolver gran nmero de comisiones de Marina en el
extranjero. As, por la R. O. de 14 de abril de dicho ao, se suprimieron las de
Alemania, Estados Unidos, China, entre otras, as como distintos agregados
navales en varias embajadas; las comisiones de Marina de Francia e Inglaterra
se redujeron sencillamente al jefe y al contador.
Con el mismo espritu de economa, se dict la R.O. de 26 de mayo de 1903
para que, a partir del uno de julio, se suprimieran las comisiones de Marina en
el extranjero. Las funciones de inspeccin facultativa y dems, que hasta
entonces haban desempeado, quedaran a cargo de los agregados navales
que se designaran para las embajadas y legaciones. As, se autoriz a los jefes
de las comisiones de Londres y El Havre a proceder al cierre de sus dependen
cias el 30 de junio y entregar, al da siguiente, todo lo que all quedara a los
agregados navales que los haban de sustituir (generalmente del mismo ramo).
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 99
ESTHER VAN RIET GUTIRREZ
Sin embargo, el 26 de diciembre del mismo a se resolvi mantenerlas de
forma permanente para la contratacin de obras, pertrechos y dems material
para la Armada que no poda proporcionar la industria nacional, considern
dose que esta funcin era poco compatible con la de los agregados navales,
tanto por la diversidad de las funciones que a cada uno corresponda, como
por la amplitud de ellas. Por tanto, se mantendra una comisin nica, en
Europa, que tendra su sede en Pars. Finalmente, seran absorbidas por la
legacin.
Bibliografa y fuentes
RODRGUEZ GONZLEZ, A.R.: Poltica naval de la Restauracin (1875-1898).
Editorial San Martn. Madrid, 1988. -
VIGN,Ana M.a: Gua del Archivo Museo Don Alvaro de Bazn, Instituto
de Historia y Cultura Naval, Madrid, 1985.
Archivo de Marina Don lvaro de Bazn
Comisin de Marina en Inglaterra:
Legajo 1.Asuntos generales, 1886-1887.Expedientede 1890-1892.
Artillera, 1886-1887, n. 1 a 32.
Legajo 2.Artillera, 1886-1887, n. 33 a 34.
Ultramar: Cuba, Filipinas, Fernando Poo, 1886-1887.
Legajo 3.Expedientes dela Seccinde Ingenieros.Asuntos generales,1887.
Cartagena y Cdiz, 1887.
Legajo 6.Artillera.Expedientes1 a 16, 1888-1889.
Artillera.- Partes de Obras y Reconocimientos, 1889, 1891 y 1898.
Legajo 28.Correspondencia Interventores, Intendentes, etc., 1890.
Correspondencia Intendentes, etc., 1893.
Correspondencia de Frederik Huth and Co., 1896.
Varios Asuntos, 1896.
Legajo 30.Correspondencia Intendencias, Intervencin, Banqueros,
etc., 1899.
Legajo 47.Correspondencia con Capitanas y Comandancias genera
les, 1889-1899.
Miscelnea de contabilidad, 1886-1888.
Madrid, 1899-1900.
Correspondencia diversa, 1889-1896.
Legajo 52.11.IntendenciaFerrol.Acopiosy Hospital, 1902-1904.
Intendencia Cdiz.Acopios,1902-1904.
Relaciones de efectos remitidos a Ferrol, 1893-1902.
Relaciones de efectos remitidos a Cartagena, 1895-1902.
100 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
FUNCIONES DE LA COMISIN DE MARINA EN INGLATERRA
Relaciones de efectos remitidos a Ultramar, 1893-1898.
Relaciones de efectos remitidos a los Astilleros del Nervin desde Glas
gow y Liverpool, 1893-1895.
Legajo 80.Presupuestos de Ultramar.Cuentasdocumentadas.
Adquisicin de material, 1898.
Legajo 82.1.Cuentasde Ultramar.Girosde Madrid, 1885-1895.
Legajo 108.Registro de pagos a casas comrciales, 1886-1878.
Libro de descuento a favor de Hacienda, 1887-1903.
Diario de caja de crditos y fondos en efectivo, 1894-1895.
Diario de caja de crditos y fondos en efectivo, 1895-1905.
Copiador de correspondencia con autoridades, 1887-1898.
Registro de correspondencia oficial, 1868-1875.
Registro de correspondencia oficial, 1875-1877.
Registro de correspondencia oficial, 1897-1906.
Libro de pagos por adquisiciones para Ultramar, 1892-1906.
Legajo 109.Correspondencia de carcter comercial del Jefe de la
Comisin, 1883-1885.
Legajo 113.Peticionesde material de los departamentos, 1897-1898.
Legajo 113.bis.Ordenes de adquisicin de material en el extranjero,
1898-1899.
Legajo 114.Registro de adquisiciones, 1880-1881.
Registro de adquisiciones, 1882-1883.
Registro de adquisiciones, 1883-1885.
Registro de adquisiciones, 1884-1890.
Registro de adquisiciones, 1894-1900.
Registro de adquisiciones, 1886-1892.
Legajo 116.Guas de remisiones de material y documentos corres
pondientes a las cuentas, 1861-1869.
Museo Naval de Madrid
Impreso 10.049.Jos de Carranza y Echevarra.
Legislacin martima. Manual de Reales rdenes de Generalidad para el
gbierno de la Armada
Ao 1881.
Ao 1888.
Ao 1889.
Revista General de Marina
Ao 1880, tomo II.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL 101
ESTHER VAN RJETGUTIRREZ
Ao 1881, tomo II.
Ao 1884, tomo 1.
Ao 1890, tomo 1.
Archivo General de la Administracin
Grupo de fondos 1.Contabilidad:
Caja 47.Contabilidad general del Ministerio. Circulares 1898-1899.
Seccin de Asuntos Exteriores.Servicio Exterior del Reino Unido. 77.1.
Londres, Embajadas de Espaa.
Legajo 3. Caja 4.000. Reales rdenes 1850. Correspondencia de y
con el Foreign Office. Obligaciones sanitarias de los cnsules.
Legajo 10. Caja 4.006. Sobre pasaportes.
Legajo 82. Caja 5.195. Correspondencia con el Ministerio de Esta
do, 1886.
Archivo Histrico de Protocolos de Madrid
Consulado de Newcastle-upon-Tyne, aos 1860-1881:
Protocolo 37.120.
Revista de Historia Naval
Ao 1999, n. 65.
102 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
LA REPRESENTACINDEL MAR
EN LAS ARTES
Eduardo BLZQUEZ y Mara CUNILLERA
Universidad de Salamanca
Desde la Antigedad el mar ha sido un smbolo de poder y de misterio. En
las artes se ha representado con todas las variantes posibles, concretamente en
la pintura aparecen unos ejemplos de gran inters para conocer la grandeza
expresiva del mar y de sus hroes. Entre los momentos ms destacados estn
el Renacimiento y el Romanticismo, que explican las dos caras del mar, el
lado sereno y el tempestuoso, dos miradas ya enfrentadas entre el clasicismo y
la cultura helenstica. La calma y la oscuridad reflejada en el lado bello o
siniestro ya formaron parte de La Tempestad, el cuadro y el libro, las obras de
Giorgione y de Shakespeare. En Los Libros de Prspero, Peter Greenaway
unificar estas dos obras, en un emocionante juego de marinas en el cine para
poetizar sobre el mito de Ariel, el barco simblico que unifica el Renacimien
to con el Romanticismo.
La visin del mar en las artes del Renacimiento: la mirada a la Antigedad
Uno de los cuadros emblemticos del Renacimiento, El nacimiento de
Venus, obra de Sandro Boticelli, presenta la imagen del mar. Afrodita-Venus
representa la doble vertiente de diosa del amor y diosa del mar. El mar haba
sido la cuna de la diosa de la fecundidad, adems de ser una deidad propicia a
los navos y a los navegantes, reinando sobre las olas y los vientos, imponien
do tranquilidad en las travesas. Al identificar los romanos a Afrodita con
Venus se configur como gua de los marinos. As llegar a Poliziano y a la
pintura del siglo xv, sobre la concha viajar por el mar inmersa en su sealada
venera y con su respectivo cortejo. Esta Venus marina y sensual participar en
los temas acuticos de los jardines de la poca y en los escenarios de las fies
tas efmeras. En este contexto se podrn ver imgenes como la de Galatea
triunfal sobre una concha, dando el contrapunto a la poderosa puesta en esce
na de Neptuno. En este sentido, el artista renacentista francs Antoine Caron,
ilustrar las imgenes de los dos Filstrato, el Viejo y el Joven. En el caso de
la escena de Galatea en paralelo con el mural de Rafael de La Farnesina,
se presenta el mar con gran protagonismo, generador de movimiento en la
obra. El texto de Filstrato adems descubre imgenes vitales como la del
Bsforo, as aparece e! texto:
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 103
EDUARDO BLZQUEZ Y MARA CUNILLERA
Y sobre la roca Eros extiende su
mano hacia el mar, aludiendo con ello
el pintor a esta historia... Bajo la casa,
el mar parece de un azul ms oscuro,
cuando los ojos descienden para
mirarlo, y el promontorio se asemeja
en todo, salvo en el movimiento, a un
navo.
En contraste con la calma del
Bsforo, la imagen de mar de la
historia de Plope es violenta. Plope
implora en el mar el auxilio de Posei
dn contra Enmao y en la lmina
aparece un mar impetuoso en dos
planos que se ver enriquecido en la
historia de Las Rocas Giras. Una
imagen y un texto que presentan a
Poseidn contra las Giras, es la repre
Antoine Caron, El Bsforo, imagen para el sentacin de la Tempestad. As apare-
texto de Filstrato. ce en el texto de Filstrato:
Las Rocas Giras. Surgen del pilago las rocas, hierve el mar en su torno,
y un hroe se yergue sobre ellas, desafiando el mar con mirada feroz. La nave
locro ha sido fulminada, y l, despus de abandonarla envuelta en llamas, se
enfrenta con las olas, abrindose camino entre stas, atrayendo a sas y ofre
ciendo el pecho a los embates de aqullas. Al llegar a las Giras unas rocas
que surgen del fondo del mar Egeo, pronuncia palabras jactanciosas contra
los mismsimos dioses, por lo que el propio Poseidn se dirige hacia las Giras,
con aspecto terrible y tempestuoso y los cabellos erizados... Tal es el tema de
la pintura, pero lo que se ve es lo siguiente: el mar se muestra blanco a causa
de las olas, las rocas aparecen desgastadas por el constante oleaje, se expande
el fuego desde el centro de la nave y, al impulso del viento, el barco navega
como si las llamas le sirvieran de velas.
El relato puede considerarse prlogo del Romanticismo y la obra de Caron
tambin. La naturaleza abismal, su poder agitador, da credibilidad a la histo
ria. Se puede poner en paralelo con las pinturas del palacio de El Viso del
Marqus (Ciudad Real), mayoritariamente buclicas, topogrficas, esencial
mente calmadas, aunque con excepciones como el Neptuno tempestuoso del
zagun, gigante que atormenta el paisaje marino y las nubes de la grandiosa
pintura.
La nave de Ayante hijo de Oileo naufrag a la vuelta de la guerra de
Troya; as aparece en la Odisea de Homero, y Filstrato lo expres con un
evidente apasionamiento, como lo har en el episodio de Glauco Pntico:
104
REVISTA DE WSTORIA NAVAL Nm. 72
LA REPRESENTACIN DEL MAR ENLASARTES
Dejando atrs el Bsforo y las
Simplgades, la nave Argo surca ya el
impetuoso Ponto, mientras Orfeo
embelesa al mar con su canto, y el
Ponto escucha y se mantiene en
calma bajo los efectos de la cancin.
Viajan a bordo de la nave los Dioscu
ros y Heracles, los Ecidas, los Bora
das y toda la progenie de semidioses
que floreca en aquellos tiempos.
Como quilla de la nave ha sido utili
zado un rbol antiqusimo... Estn
viendo en efecto a Glauco Pntico, de
quien se cuenta que vivi en la anti
gua Antedn, que prob cierta hierba
junto al mar y que, arrebatado de
improviso por una ola, fue conducido
a la morada de los peces.
Esta visin de la metamorfosis en
el contexto pico del mar ensambla,
nuevamente, las relaciones entre las Caron, Las Rocas Giras.
artes. Estos juegos darn pie para
poderse llevar a cabo en microespacios o en macroescenarios como las Fies
tas. A pequea escala, El salero de Viena (1543), de Benvenuto Cellini, expre
sa la alegora de la dialctica entre el mar y la tierra, un encargo de Francisco 1
que expresa la imaginacin creativa del Manierismo; por contraste, la alegora
paisajstica del Apenino (1575) de Giambologna para el jardn de Pratolino es
un espejo de la idea de infinitud que llegar al Romanticismo. La dualidad
manierista, intelectualmente hermtica y necesariamente vanguardista, utiliza
el mundo acutico para dejar ver el alarde genial y hermtico de la obra.
En las Fiestas, en las Magnificencias de Bayona de 1565, se representan
los festivales de Catalina de Mdicis, donde la Corte poda disfrutar con
imgenes de batallas navales. En algunos de los dibujos de la poca aparecen
Neptuno en una carroza con los tritones y sobre una tortuga marina; mientras,
entre banquetes flotantes los cortesanos podan ver a Ann dobre el delfn, a
las tres sirenas y a los guerreros, es el teatro vivo por mar. Este gusto se puede
constatar en los Tapices Valois, donde estn representados ataques en el mar
en el lago del palacio de Fontainebleau. Entre bailes coreogrficos y arquitec
turas efmeras emergen en el lago y el mar artificial escenas de batallas nava
les que emulan el pasado. Esta mirada a la Antigedad.tiene en las obras de
Buontalenti, discpulo de Miguel Angel, uno de los ms ingeniosos artfices.
Sus mecanismos complicadsimos superan a los franceses, y es muy conocida
la naumaquia realizada en el Palacio Pitti, en 1589, donde las galeras cristia
nas asaltan una ciudadela turca. Se emulaba una forma de festival de la anti
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL
105
EDUARDO BLZQUEZ Y MARA CUNILLERA
gedad en los anfiteatros romanos,
inundados para un enfrentamiento
marino pico. El Cortile del palacio
Pitti se inund con metro y medio de
agua, flotando las galeras cristianas
que se enfrentaban contra el infiel,
aludiendo a la batalla de Lepanto y
reflejando un curioso paralelismo con
los cuadros sobre el mismo asunto.
El tema del mar en los jardines de
Aranjuez, del Buen Retiro o en los de
la Granja de San Ildefonso, son un
buen ejemplo del protagonismo que
tena la representacin de diversas
escenas de batallas o de recreo, donde
muchas de ellas sern ejecutadas por
italianos. De esta manera, emergen
Neptuno y otros personajes en los
decorados de artistas italianos para
configurar espacios renovados. Entre
los temas acuticos del Buen Retiro
destacarn desde el siglo XVII los
estanques lobulados de las Campani
llas y de San Antonio de los Portu
gueses, adems de El Estanque Gran
de, marco para espectculos teatrales, musicales y naumaquias, con isla
central y cenador. Los jardines de Aranjuez y Lerma utizarn los estanques y
ros como escenario para vistosas guerras engaosas o para rememorar histo
rias de la Antigedad. En el Real Sitio de La Granja, destaca la gran reserva
hidralica de el Mar que cierra en sentido ascendente el jardn, enmarcado
en un escenario paisajista; al mismo tiempo, destacan tambin los temas acu
ticos con mitos marinos como Neptuno, Anftrite y Diana, que configuran los
ejes principales del jardn segoviano.
La visin del mar en el Romanticismo espaol
En Espaa, el paisaje va ms unido a la bsqueda de una identidad nacio
nal, lo que contribuye a que este gnero no alcance en nuestro pas la indepen
dencia absoluta respecto a la figura humana o sus creaciones, aunque la natu
raleza llegue a magnificarse hasta lo grandioso con un paisaje dominante.
Efectivamente, aunque se produzca esta magnificacin, los personajes y los
monumentos del pasado no dejan de tener un papel fundamental dentro de la
composicin, no son engullidos por la naturaleza, por el mar, como en las
obras de Friedrich, sino que mediante stos el artista indaga en lo que se
Caron, Glauco Pontico.
106
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
LA REPRESENTACIN DEL MAR EN LAS ARTES
convierte en su verdadero inters, reflejar la personalidad local o nacional, esa
especificidad que desemboca en el pintoresquismo. El paisaje espaol se rela
ciona as ntimamente con la historia, la arquitectura, el costumbrismo... y no
slo con la naturaleza en s. Quiz este sentimiento nacionalista que alienta el
paisaje espaol influya tambin en la visin esterereotipada de la que adole
cen muchas obras, cargadas de convencionalismos y prejuicios, lo que no
obstante no es incompatible con una actitud sensible, potica ante la naturaleza.
Realizadas estas precisiones, pasemos al anlisis concreto de la visin del
mar en la obra de dos de los ms destacados artistas que cultivaron el paisaje:
Jenaro Prez Villaamil y Antonio Brugada. Prcticamente a ellos se reduce la
conexin con corrientes europeas del momento de una forma directa y cons
ciente. Villaamil por su conocimiento del pintor romntico escocs Davis
Roberts, que determina su giro al pleno romanticismo, dentro de un concepto
de paisaje que entronca as con las prcticas anglosajonas del momento;
Brugada por su formacin en Francia al lado del maestro marinista francs
Gudin, que haba derivado paulatinamente hacia una interpretacin romntica
de la naturaleza.
Se puede considerar la visin de Villaamil como la de carcter romntico
ms marcado dentro del panorama espaol. Fue, ante todo, un paisajista y la
defensa a ultranza de este gnero llev a la creacin de la ctedra de paisaje
que antes mencionbamos, siendo l su primer director, contribuyendo as a la
expansin del gnero. A pesar de la indiscutible influencia anglosajona, sus
obras tienen tambin elementos caractersticos del paisaje espaol. As, son
Jenaro Prez Villaamil, Sevilla en tiempos de los rabes (1848). Palacio de El Pardo, Madrid.
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EDUARDO BLZQUEZ Y MARA CUNILLERA
frecuentes los motivos arquitectnicos en sus paisajes, con cierto afn arqueo
logizante pasado por el tamiz de su fantasa, sean los motivos reales o inventa
dos. No faltan la nota costumbrista y el detalle orientalista o la referencia
medieval. En sus acuarelas, no obstante, muestra una mayor inclinacin hacia
el paisaje puro. La visin del mar de Villaamil es acompaada de personajes y
embarcaciones que ocupan un lugar en sus costas pintadas. Barcos de vela
surcan un mar apacible contemplado desde ruinas y pueblos pintorescos. No
es la suya una mirada hacia el mar arrebatado, donde las fuerzas naturales se
muestran en toda su crudeza o esplendor, donde la potencia marina hace que
el reino de Poseidn se coloque por encima de cualquier referencia humana.
En Villaamil, el mar no es protagonista exclusivo, sino un elemento ms
dentro de una composicin costumbrista. Son muy frecuentes los evocadores
reflejos de una puesta de sol sobre este mar sosegado, que emergen de una
atmsfera dorada y neblinosa. Esta indefinicin de los contornos, a causa de
las neblinas, es expresin del misterio constante que rodea la relacin del
hombre con la naturaleza, misterio que ya empez en el Renacimiento. Tras el
entorno difano del Siglo de las Luces, la sombra y la noche con la niebla
invaden la atmsfera y disuelven las imgenes, tomndolas confusas, ambi
guas, indterminadas, lo cual es smbolo del sentimiento del hombre que ha
perdido su anterior seguridad y que se debate en contradicciones. Por otra
parte, esas atmsferas vaporosas y doradas, esos atrevimientos en el juego de
luces que muestran pinturas de Villaamil, nos recuerdan a la obra de Turner
que pudo llegarle indirectamente a travs de Roberts.
Antonio Brugada. Naufragio de un navo francs junto a un faro (1841). Fundacin Santamarca,
Madrid.
108 REvIsTA DE HIsToRIA NAVAL Nm. 72
LA REPRESENTACIN DEL MAR EN LASARTES
La temtica de la tormenta marina, cultivada no slo en pintura, sino en la
msica y en la literatura, es un recurso romntico por excelencia, con el que el
artista muestra ese lado jupiteriano de la naturaleza, aniquilador y enemigo del
hombre, aunque no por ello menos seductor. Volvemos a encontrarnos as con
la la atraccin del abismo que remite al estudio de Rafael Argullol y
con esa contradiccin romntica que consiste en sentir igual fascinacin por
las dos caras opuestas que presenta la naturaleza. La violencia destructiva del
mar, asociada a la tradicin mtica de Poseidn, muestra al hombre la debili
dad de su condicin, su sino fatal cuyo desenlace ser, tarde o temprano, la
muerte. Ante tal exhibicin de fuerzas subyugadoras, el hombre o cualquier
creacin humana aparecen empequeecidos, minimizados al mximo, por lo
que todo el protagonismo lo acapara el medio marino. As sucede en las obras
de Brugada, donde es muy frecuente la aparicin de embarcaciones, que
subrayan la potencia de la naturaleza al verse sometidas al zarandeo capricho
so y cruel de las olas del mar. Ante todo se expresa el drama del hombre,
desesperado ante su impotencia frente a la naturaleza hostil, hombre que no
puede estar ms lejos de la ansiada comunin con la misma o, tal vez, est tan
prximo a conseguirla que eso no significa irremediablemente su destruccin.
Muerte y plenitud-vida se hermanan en una bella paradoja de gusto romntico.
Cabe destacar que muchas de las marinas que presentan un ambiente
nocturno, por otro lado, representan el viaje interior, nave gatio vitae hacia
los mdanos de nuestra conciencia, lo nico que, paradjicamente, nos permi
tir ir ms all de nuestros lmites. Con la representacin de la naturaleza en
sus condiciones ms extremas, el romanticismo propona a su vez el desarro
Antonio Brugada, El vapor Isabel II en una marejada. Fundacin Santamarca.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIANAVAL
109
EDUARDO BLZQUEZ Y MARA CUNILLERA
lb de un concepto esttico explorado
a fondo por Kant en su Crtica del
juicio, lo sublime. Este concepto
supone una superacin de lo bello
entendido como algo limitado,
mensurable y de armoniosas propor
ciones, pues con lo sublime se produ
ce una apertura a lo informe, lo
desmesurado, lo inabarcable, que se
entiende pueden acceder a su vez a la
categora de belleza. Una tormenta,
catica, desbordante, incluso cegado
ra, es susceptible de ser representada
en busca de la belleza. Tal vez no
haya nada ms embriagador que la
sensacin de infinitud.
Romanticismo y poder saturniano
del mar que puede verse en la obra de
Emilio Ocn y Rivas, pintor-marino.
En su Marina (1884, Museo Thyssen
Bornemisza) se representan sus tpi
cos grandes celajes fundidos con el
sentimiento anmico del pintor, los
misterios y secretos del mar aparecen
en una imagen donde la tempestad en
calma con sus juegos lumnicos se
adentra en el mismo recuerdo presente en la pelcula Remando al viento de
Gonzalo Surez y remiten al cuadro de Giorgione y al espejo abismal de la
mtica Venecia.
Emilio Ocn y Rivas, Marina (1884). Museo
Thyssen-Bornemisza, Madrid.
110
REVISTA DE HIsTo1u NAVAL Nm. 72
LA HISTORIAVIVIDA
Femando de la GUARDIA SALVETTI
Carlos V y LOmmegang
Al haber asistido durante varios aos de mi estancia en Bruselas al fastuo
so desfile de LOmmegang, tengo que rememorar con satisfaccin dicha cere
monia que se celebra anualmente en la Grand-Place de Bruselas. Este ao,
organizado por la Sociedad Estatal para la conmemoracin de los Centenrios
de Felipe II y Carlos V, llega por primera vez a nuestro pas, lo que supone
un gran xito al ser sta la tercera ocasin en toda su historia que dichO
espectculo sale al extranjero.
LOmmegang fue una ceremonia que tuvo lugar en 1549 en la Grand-Place
de Bruselas bajo la presidencia de la hermana del emperador Carlos Y, Mara
de Hungra, entonces gobernadora de los Pases Bajos, para conmemorr la
visita que realizaron Carlos y, su hijo Felipe uy sus hermanas Mara y Leonor
a Bruselas, siendo acogidos de forma majestuosa. Tradicionalmente, el desfile
se celebra el primer jueves de julio y en l participan unas de 2.000 personas,
nobleza, ciudadanos adscritos a agrupaciones, y todos los gremios de Bruselas
vestidos con los trajes de la poca en medio de un estallido de trompetas y
tambores.
El cortejo de LOmmegang o procesin de los gremios como tambin se
le conoce se remonta a 1348. Sus orgenes eran religiosos, pues celebraba el
domingo anterior a Pentecosts el traslado desde Amberes de la imagen de
Nuestra Seora de la Rama a la iglesia del Sabln de Bruselas, cuya construc
cin haba sido sufragada generosamente por la ciudad. El clero y todos los
gremios de Bruselas rodeaban y escoltaban la imagen en su procesin. Sin
embargo, fue durante el reinado de Carlos V cuando el desfile imperial cobra
todo su esplendor con la inclusin de espectaculares carrozas. Debi de ser as
porque el magnfico acontecimiento fue plasmado por varios artistas de la
poca, como Brueghel y Denis Van Alsloot, permitiendo gracias a sus pinturas
conocer cuatro siglos ms tarde su puesta en escena.
El desfile que llega a Madrid es por tanto un reflejo de los cuadros que se
conservan en el Museo del Prado o en el Victoria and Albert Museum de
Londres y que describe con minuciosidad la actividad que despleg la ciudad
de Bruselas para recibir al Emperador. LOmmegang comienza de forma
majestuosa con la entrada del Magistrado de la ciudad, seguido por el Gobier
no. A continuacin, y bajo palio, desfilan Carlos V con sus hermanas y su hijo
Felipe II acompaados por la nobleza y los portadores de los estandartes de
las 16 provincias y nueve villas libres de Blgica. Una vez que el Emperador
ha tomado asiento, en este caso frente a la Casa de la Panadera de la Plaza
Mayor de Madrid, comienza el desfile imperial.
El cortejo es una exhibicin de abanderados, un conjunto de bailes regio
nales y zancudos que combaten entre ellos hasta que slo queda uno en pie.
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 111
FERNANDO DE L4 GUARDIA SALVETTI
Adems desfilan las milicias urbanas, caballeros con los escudos de todos los
reinos del Emperador acompaados por los diferentes gremios, magistrados,
el mundo de las letras, y para terminar, la ronda de los Gules de Marchienne,
unos extraos personajes vestidos de blanco con un penacho de plumas en la
cabeza y un castillo de fuegos artificiales.
Los presentes en la Plaza Mayor de Madrid elogiaron las danzas cortesanas,
los juegos malabares y de magia, y adems contemplaron el atractivo es
pectculo rico en colorido, vestuario y joyas con los que los actores se engala
naron reproduciendo casi a la perfeccin todos los detalles tpicos del siglo xvi.
El cortejo de L Omrnegangsegn Van Alsloot (Victoria and Albert Museum, Londres).
112
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
DOCUMENTO
Acta de peticin de estado noble de un guardiamarina
Acta municipal que recoge la peticin de solicitud de reconocimiento de
estado noble en el vecindario de Sigenza presentada por don Miguel Mara
Mayordomo que manifiesta ser guardiamarina de Cdiz.
(Archivo Histrico Municipal de Sigenza, Libros de Acuerdos Muni
cipales).
(Fotocopia del documento original facilitada por el coronel de Intendencia de
la Armada don Manuel Adolfo Lafuente Calenti.)
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 113
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DOCUMENTO
Transcripcin del acta de la junta de ciudad de 12 de enero de 1756
En la ciudad de Sigenza a doce das del mes de enero de mil setecientos
y cincuenta y seis aos estando en la sala capitular de las Casas del Consisto
rio sitas en la Plaza Mayor de dicha ciudad los seores don Timoteo Falcn y
don Andrs Lpez, Alcaldes don Eugenio Angel regidor y don Pedro Olier
procurador general, don Juan de vigil, don Raimundo Olier, Andrs de Mingo,
Manuel Labrador y Manuel de Almazn diputados, don Miguel Serantes,
Antonio Pearanda, Santiago de Juana, Jos Antn, y Juan Vida procuradores
de los de la dicha ciudad y la mayor parte de capitulares a que est reducido el
Concejo abierto que antes se haca en virtud de Real Provisin de los seores
del Real Consejo de que yo el escribano doy fe: y as juntos acordaron lo
siguiente y testimonios de estar admitido en la dicha villa de Madrid
Leyse una Real Provisin de su Majestad y seores de la Real Chancille
ra de Valladolid ganada a pedimento de don Miguel Mayordomo vecino que
fue de la Villa de Madrid, caballero de hbito de Santiago y Oficial Mayor de
la Contadura de Valores, su fecha quince de Septiembre de setecientos treinta
y tres, por la que los seores de la Sala de Hijosdalgo le mandaron sealar
estado conocido segn ley inserta y citada en la Real Provisin, la que al
presente ha traido don Miguel Mara Mayordomo hijo del susodicho. Y
tambin presenta la informacin de Goces y instrumentos que justifican su
ascendencia en la villa de Balera de Abajo en el obispado de Cuenca; y otras
certificaciones.
Goce de hijodalgo = cuya Real Provisin de dar estado fue leida en esta
Junta: y vista por los seores de ella dijeron que para poderla dar el cumpli
miento, y sealar estado, se comunique la Real Provisin y recados que se
presentan con abogado de los Reales Consejos que esta Ziudad tiene, para que
vistos los instrumentos y con arreglo a derecho determine y con lo que dijere
se traiga
Con lo cual se acab esta junta y firmaron los que supieron. Doy fe
117 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
NOTA PARA NUESTROS SUSCRIPTORES
La REVISTA DE HISTORIA NAVAL realiza peridicamente la actuali
zacin de la lista de suscriptores que comprende, entre otras cosas, la
comprobacin y depuracin de datos de nuestro archivo. Con este
motivo solicitamos de la amabilidad de nuestros suscriptores que nos
comuniquen cualquier anomala que hayan observado en su recep
cin, ya porque estn en cursos de larga duracin, ya porque hayan
cambiado de situacin o porque tengan un nuevo domicilio. Hacemos
notar que cuando la direccin sea de un organismo o dependencia
oficial de gran tamao, conviene precisar no slo la Subdireccin,
sino la misma Seccin, piso o planta para evitar prdidas por interpre
tacin errnea de su destino final.
Por otro lado recordamos que tanto la REVISTA como los Cuader
nos Monogrficos del Instituto de Historia y Cultura Naval estn a la
venta en el Museo Naval y en el Servicio de Publicaciones de la
Armada, c/. Montalbn, 2. 28071 Madrid, al mismo precio ambas
de 650 pesetas el nmero.
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Instituto de Historia y Cultura Naval.
C/ Juan de Mena, 1,1.0
28071 Madrid.
- Telfono: 91 379 50 50. Fax: 91 379 59 45.
LA HISTORIAMART4MA.
EN EL MUNDO
Jos Antonio OCAMPO
Una nueva beca en Historia Martima para posgraduados. Newfound
land. Canad
(Por considerar interesantes todas las iniciativas que se refieran a la Histo
ria Martima, tomamos esta noticia del folleto nmero 11 del Comit Interna
cional de Ciencias Histricas del ao 1999. La traduccin del ingls es del
firmante de esta seccin de Noticias Generales, Jos Antonio Ocampo.)
La Memorial University de Newfoundland, en St. Johns Canad, que es
uno de los centros lderes en cuanto a estudios de historia martima, ha creado
una nueva beca para posgraduados para obtener los ttulos de MA (Master in
Arts) y de PhD (Philosophy Doctor) en Historia Martima. El coste previsto
de estos estudios es de 12.000 dlares canadienses al ao, y comprende prcti
cas editoriales en las dos revistas de historia martima publicadas por esta
institucin, el International Journal of Maritime History y el The Northern
Mariner/Le Mann du Nord. Los asistentes a estos cursos hacen prcticas no
solamente de Historia Martima, sino tambin en publicaciones editadas por
ellos. El ttulo de estas becas podr renovarse.
La universidad ofrece una amplia gama de opciones en el campo de la
historia martima, que incluyen un MA por trabajos de curso (que normal
mente dura doce meses), un MA de tesis (que dura aproximadamente dos
aos) y un PhD. Las materias en las que el profesorado tiene gran experien
cia incluyen los fletes en la Marina Mercante, la historia martima del
Atlntico Norte, el comercio martimo, la historia martima canadiense, la
historia econmica y comercial del transporte, las comunidades martimas,
balleneros, pesca general y pesca de focas, y. metodologa cuantitativa.
Recordemos a nuestros lectores que esta universidad tiene un gran archivo
sobre el tema Historia Martima y una de las mejores bibliotecas del mundo
sobre esta materia.
Para mayor informacin sobre estas becas o sobre oportunidades de cursar
estudios de posgrado en Historia Martima en esta universidad, dirigirse a:
Doctor Christopher E You, coordinador de estudios para posgraduados.
Memorial University de Newfoundland, St. Johns, NF A1C 5S7, Canad.
Correo electrnico: cyoue@morgan.ucs.mun.ca
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 119
JOS ANTONiO OCAMPO
Museo Martimo Nacional. Greenwich, Gran Bretaa
Este museo ha puesto en marcha un programa de becas de investigacin para
el ao acadmico 2001-2002, cuyo objetivo es fomentarque los becarios lleven a
cabo investigacionesde gran calidad en las coleccionsdel museo o en el campo
de la historia martima y naval britnica. Los becarios pueden optar, asimismo,
por estudiar la historia de las ciencias de la navegacin (astronoma,navegacin,
hidrografa, cartografa),artes martimas, literaturao cinematografa.
Las becas Caird de investigacin para jvenes son, en principio, destinadas
al apoyo de los estudios de posgraduado; las solicitudes son cursadas por estu
diantes que han hecho recientemente el doctorado en Filosofa (PhD) o espe
- ranhacerlo antes del comienzo de la beca. La beca Caird de doctorado est
concebida para animar a los estudiantes ms prometedores a trabajar en el
campo de los estudios martimos en el nivel de posgraduados en una universi
dad britnica; esta beca se concede por tres aos.
Las becas Caird de corta duracin, con perodos de tiempo de hasta tres
meses, son para trabajar en las colecciones del museo o en otros campos rela
cionados con ellas, y se conceden a estudiosos y profesionales del museo que
vivan en el extranjero o fuera de Londres.
El plazo para solicitar estas becas se cerr a principios del mes de septiem
bre del pasado 2000, con objeto de hacer entrevistas a primeros de diciembre
o de enero de 2001, ya que las becas sern efectivas a partir del 1 de octubre
de este ao.
Para ms informacin, dirigirse a:
Helen Jones, Research Administrator
National Maritime Museum, Greenwich, Londres SE1O9NF; GB.
Telfono: +4420 83126716.Fax:+4420 83126722.
Internet: http://www.nmm.ac.uk/cmr/research-opportunities.html
Biblioteca britnica. Seccin de mapas
Aquellos estudiosos que lleven algn tiempo sin visitar la Seccin de
Mapas de la Biblioteca Britnica tendrn que dirigirse a un nuevo edificio,
donde se encontrarn con la agradable sorpresa de entrar en una nueva seccin
con un espacio casi el doble del que tena en el Museo Britnico. Esta nueva
seccin lleva funcionando desde agosto del ao 1988 con un horario ligera
mente mayor: de 9 horas 30 minutos a 5 horas, de lunes a sbado. Los usua
rios precisarn ahora de un Pase de lectores que se adquiere mediante la
presentacin de dos fotografas tamao carnet y un documento acreditativo de
identidad. El traslado de todos los fondos no pudo completarse hasta princi
pios de 1999. En la actualidad, los investigadores y los estudiosos de este
tema podrn tener a su alcance esta importante coleccin cartogrfica.
Para ms informacin llamar al telfono 0171-4127702.
120 REVISTA DE HIsToRIA NAVAL Nm. 72
LA HISTORIA MARTIMA EN EL MUNDO
Nueva sociedad de cartografa. Estados Unidos de Amrica
Se trata de recordar que la Divisin de Geografa y Mapas de la Biblioteca
del Congreso de los Estados Unidos de Amrica dispone de la Asociacin
Philip Lee Phillips como organizacin auxiliar, cuyo objetivo es desarrollar,
acrecentar y promover las colecciones histricas de la Divisin. A esta asocia
cin se le ha dado el nombre del que fue primer jefe de la Divisin. El ingreso
en esta asociacin lleva consigo el pago de una cuota anual de 50 dlares y
estn previstas otras aportaciones mayores. Los miembros tienen derecho a un
folleto que se publica y a invitaciones a acontecimientos extraordinarios. El
ingreso est abierto a todas aquellas personas que deseen apoyar los objetivos
de la asociacin.
Para ms informacin, dirigirse a:
Ralph E. Ehrenberg, Chief, Philip Lee Phillips Society.
Divisin de Geografa y Mapas, Biblioteca del Congreso.
Washington, DC 20540-4760
Telf.: (202) 707-8532. Fax: (202) 707-8531.
Museo Martimo de San Francisco, California, Estados Unidos
Tenemos noticia de que el seor Claude Jacques, presidente del Foreign
Trade Zone # 3 del puerto de San Francisco, en California, tiene la intencin
de ampliar el Maritime Museum Satelite utilizando el espacio entre los
muelles 23 y 19. Mediante una mampara de cristal se da luz para trabajar,
pero tambin a un gran espacio en el que se pretende exponer material marti
mo histrico en salas de seguridad. Entre otros objetos, piensa hacer una
reproduccin del navo San Carlos, buque mandado por Juan Miguel Ayala,
que descubri la baha en 1775 y desembarc en donde hoy se encuentra el
muelle 38. Al ser sta una zona comercial, sta es la razn de su inters por un
buque que inici una ruta de comercio martimo.
Conviene tener presente que en el Museo Martimo de San Francisco no se
expone ningn objeto anterior a la poca de la fiebre del oro, ni nada relati
vo a la Alta California.
Para ms informacin, dirigirse a:
Mr. Claude Jacques, President C.E.O. de Foreign Trade Zone # 3
Pier 23. Embarcadero. San Francisco. California 94111. U.S.A.
Telf: 415/391-0176. Fax: 415/391-0174
Correo electrnico: FTZ3 FLASH. NET
Internet: http://wwW.FTZ3.COM
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 121
A PROPSITO DE LAS COLABORACIONES
Con objeto de facilitar la labor de la Redaccin, se mega a nuestros colaboradores que se ajusten a las
siguientes lneas de orientacin en la presentacin de sus artculos:
El envo de los trabajos se har a la Redaccin de la REvISTADEHISTORIANAVAL, Juan de Mena, 1,
l. 28071 Madrid, Espaa.
Los autores entregarn el original y una copia de sus trabajos para facilitar la revisin. Con objeto de
evitar demoras en la devolucin, no se enviarn pruebas de correccin de erratas. Estas correcciones sern
efectuadas por el Consejo de Redaccin o por correctores profesionales. El Consejo de Redaccin introdu
cir las modificaciones que sean necesarias para mantener los criterios de uniformidad y calidad que
requiere la REVISTA, informando de ello a los autores. No se mantendr correspondencia acerca de las cola
boraciones no solicitadas. -
A la entrega de los originales se adjuntar una hoja en la que debe figurar el ttulo del trabajo, un breve
resumen del mismo, el nombre del autor o autores, la direccin postal y un telfono de contacto; as como
la titulacin acadmica y el nombre de la institucin o empresa a que pertenece. Podr hacer constar ms
titulaciones, las publicaciones editadas, los premios y otros mritos en un resumen curricular que no exce
da de diez lneas.
Los originales habrn de ser inditos y referidos a los contenidos propios de esta REVIsTA.Su extensin
no deber sobrepasar las 25 hojas escritas por una sola cara, con el mismo nmero de lneas y conveniente
mente paginadas. Se presentarn mecanografiados a dos espacios en hojas DIN-A4, dejando margen sufi
ciente para las correcciones. Deben entregarse con los errores mecanogrficos corregidos y si es posible
grabados en diskette, preferentemente con tratamientode texto Microsoft Word Windows, u otros afines.
Las ilustraciones que se incluyan debern ser de la mejor calidad posible. Los mapas, grficos, etc., se
presentarn preferentemente en papel vegetal, convenientemente rotulados. Todas irn numeradas y lleva
rn su correspondiente pie, as como su procedencia. Ser responsabilidad del autor obtener los permisos
de los propietarios, cuando sea necesario. Se indicar asimismo el lugar aproximado de colocacin de cada
una. Todas las ilustraciones pasarn a formar parte del archivo de la REVISTA.
Advertencias
Evtese el empleo de abreviaturas, cuando sea posible. Las siglas y los acrnimos, siempre con
maysculas, debern escribirse en claro la primera vez que se empleen. Las siglas muy conocidas se
escribirn sin puntos y en su traduccin espaola (ONU, CIR, ATS, EE.UU., Marina de los EE.UU.,
etc.). Algunos nombres convertidos por el uso en palabras comunes se escribirn en redonda
(Banesto, Astano, etc.).
Se aconseja el empleo de minsculas para los empleos, cargos, ttulos (capitn, gobemador, conde)
y con la inicial mayscula para los organismos relevantes.
Se subrayarn (letra cursiva) los nombres de buques, libros, revistas y palabras y expresiones en
idiomas diferentes del espaol.
Las notas de pie de pgina se reservarn exclusivamente para datos y referencias relacionados
directamente con el texto. Se redactarn de forma sinttica y se presentarn en hoja aparte con
numeracin correlativa.
Las Citasde libros y revistas se harn as:
APELLIDOs, nombre: Ttulo del libro. Editorial, sede de sta, ao, nmero de las pginas a que se
refiere la cita.
APELLIDOS,nombre: Ttulo del artculo el Nombre de la revista, nmero de serie, sede y ao en
nmerosromanos. Nmero del volumen de la revista, en nmeros arbigos, nmero de la revista,
nmeros de las pginas a que se refiere la nota.
La lista bibliogrfica deber presentarse en orden alfabtico; en caso de citar varias obras del
mismo autor, se seguir el orden cronolgico de aparicin, sustituyendo para la segunda y siguien
tes el nombre del autor por una raya. Cuando la obra sea annima, se alfabetizar por la primera
palabra del ttulo que no sea artculo. Como es habitual, se darn en listas independientes las obras
impresas y las manuscritas.
Las citas documentales se harn en el orden siguiente:
Archivo, biblioteca o Institucin.
Seccin o fondo.
Signatura.
Tipologa documental.
Lugar y fecha. -
NOTICIAS GENERALES
37. Festival Cabrillo. San Diego, California, EE.UU.
Del 17 de septiembre al 1 de octubre pasados, tuvo lugar en San Diego,
California, el festival anual dedicado a conmemorar la llegada del explorador
Juan Rodrguez Cabrillo el 28 de septiembre de 1542. Este festival, presidido
por don Jos Alves, se organiz en el Monumento Nacional a Cabrillo, en
Punta Loma, y naci como una celebracin portuguesa. As, el monumento
fue financiado en su da por Portugal (por diversos organismos oficiales
portugueses) lo que explica que al pie de la estatua figure el nombre del
descubridor en lengua portuguesa: Joao Rodrigues Cabrilho.
Desde el 17 de septiembre al 1 de octubre de 2000, se desarroll un
programa de actos, preferentemente los jueves, viernes y sbados, que
comprendieron desde la ofrenda de una corona de flores en el monumento
hasta una jornada de puertas abiertas, pasando por un banquete en la sociedad
Espritu Santo, misa en la iglesia catlica de Santa Ins, reedicin del
desembarco de Cabrillo en Ballast Point y un festival folklrico con casetas de
comidas en el Parque Nacional, sin olvidar la eleccin de la inevitable miss
Cabrillo. Destacamos algunos de los asistentes:
El comodoro Carlos Rodrigues Rodolfo, agregado de Defensa y Naval de
la Embajada portuguesa en Washington D.C. y seora.
El cnsul general de Portugal en San Francisco, doctor Augusto Saraiba
Peixoto.
El alcalde de Ensenada (Baja California, Mxico).
El V.A. Flores, jefe de la Zona Martima de Ensenada.
El agregado Naval de la Embajada de Espaa en Washington, D.C., capitn
de navo Jos Manuel Palencia Luaces y seora y otras autoridades norteame
ricanas civiles y militares.
Los organizadores lamentaron sinceramente la ausencia del cnsul general
de Espaa en Los Angeles, quien, en esta ocasin, haba aceptado ser el
orador invitado y que cancel su asistencia la vspera de su intervencin.
Cabe destacar que aunque la celebracin tiene un marcado acento portu
gus, es sta una zona donde existen grandes sjmpatas por Espaa y donde se
muestra orgullo por su pasado espaol.
Recordemos que Juan Rodrguez Cabrillo o Cabrilho, portugus al servicio
de Espaa, lleg a Cuba y pas en 1520 a Nueva Espaa con Pnfilo de
Narvez, incorporndose a las tropas de Hernn Corts. Particip con Alvara
do en la conquista de Guatemala y algunas de sus vicisitudes y sus conoci
mientos de pilotaje atrajeron sobre l la mirada del virrey Antonio de Mendo
za, quien, en 1542, le encomend una nueva exploracin.
Sale Cabrillo del puerto de Navidad, en Nueva Espaa, el 27 de junio
de 1542 al mando de los navos San Salvador (capitana) y Victoria, ms un
Ao 2001 REVISTADE HISTORIA NAVAL 123
NOTICIAS GENERALES
pequeo bergantn adecuado para explorar parajes difciles. Despus de bara
jar toda la costa occidental de la pennsula de California, llega a la ya conoci
da isla de Cedros el 5 de agosto. Sigue ganando altura y descubre los puertos
de San Pedro y San Diego, as como las islas de San Miguel (Posesin), Santa
Rosa, amn de otros muchos puntos, entre ellos la baha de los Pinos, hoy
baha Drake, que este navegante ingls redescubrira 36 aos ms tarde. Cuan
do invernaba en la isla de San Miguel, falleci Cabrillo el 3 de enero de 1543
como consecuencia de una cada.
Para ms informacin, dirigirse a:
Cabrillo National Monument
(619) 557-5450-Ext O, TDD (619) 222-8211, o escribir a:
Cabrillo Festival Inc. 1800 Cabrillo Memorial Drive, San Diego, CA 92106
X Seminario Internacional de Historia Indoportuguesa. San Salvador,
Brasil
Durante los das 5 al 11 del mes de diciembre pasado, se celebr en la
ciudad de Salvador, en Brasil, un seminario internacional bajo el lema
Baha y la Carrera de la India, incluido en el programa de conmemoracio
nes de la Semana del Marinero y promovido por el Mando del 2. Distrito
Naval. La ciudad de Baha fue escogida para la celebracin de este semina
rio por la relevancia del puerto de Salvador como posible escala de emer
gencia para apoyo a los navos que hacan la ruta de la India en el perodo
colonial.
Las comunicaciones de base fueron presentadas por renombrados especia
listas, y versaron principalmente sobre la importancia del enlace entre Baha
(y Brasil, por tanto) con el Oriente por medio de las naves de la Carrera de la
India, con el consiguiente intercambio de influencias en varios mbitos, como
la llamada Aventura de las plantas, la arquitectura, las costumbres, los hbi
tos culinarios y tantos otros.
Para ms informacin dirigirse a:
Seminario Internacional A Baha e a Carreira da India.
Servicio de documentacin de la Marina: Praa Barao de Landrio sin. liha
das Cobras-Centro-RJ-CEP 20.091-090.
Correo electrnico: sdm40@sdm.mar.mil.br
Jornadas de Estudios de Historia Martima. Pars, Francia
Dentro de las jornadas de estudios que se han celebrado en el Centro Fran
co-ibero-americano de Historia Martima (CEFIAWVIAR)que dirige monse
or Christian Buchet, organizadas por el Instituto Catlico de Pars, cuyo
124 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
NOTICIAS GENERALES
rector es monseor Patrick Vaidrini, ofrecemos a nuestros lectores las siguien
tes conferencias, ya celebradas cuando este nmero llegue a sus manos:
Martes 5 de diciembre de 2000:
Enrique el Navegante, por M. Michel Verge-Franceschi, profesor de
la Universidad de Saboya, Laboratorio de Historia y Arqueologa
Martima de la Epoca Moderna (C.N.R.S. de la Universidad de Pars
1V-Sorbona-Museo de la Marina).
La rivalidad entre portugueses y holandeses en el Brasil (primera
mitad del siglo xvii), por Jean Berenguer, profesor de la Universidad
de Pars 1V-Sorbona, Laboratorio de Historia y Arqueologa Martima
de la Epoca Moderna (C.N.R.S.-Universidad de PRIS 1V-Sorbona-
Museo de Marina)
Martes 27 de febrero de 2001:
Vocacin misionera e imperio portugus a finales del siglo XVI, por la
seora Charlotte Castlnau de 1Estoile, maitre de conferencias de la
Universidad de Pars X-Nanterre.
Viajes misionales en los paquebotes de Julio Verne, por la seora
ministra Elisabeth Dufourcq, doctora en Ciencias Polticas y miembro
de la Academia de las Ciencias de Ultramar.
Jueves 15 de marzo de 2001:
Marina y diplomacia: Catalua en la polftica mediterrnea de Felipe Y
de Espaa, por M. Eduardo Escartn, profesor de la Universidad de
Barcelona.
Marina y diplomacia: los navos franceses, una herramienta al servicio
del borbn de Madrid y del imperio espaol de Amrica (1700-1713 ),
por M. Philippe Hrodej, maitre de conferencias de la Universidad de
Bretaa-sur-Solito.
Para ms informacin dirigirse a:
Instituto Catlico de Pars - Facultad de Letras.
21 Rue dAssas 75006 Pars.
Telfono: 01. 44.39.52.00. Poste: 5319.
Congreso Internaional sobre el IV Centenario del Desembarco de Kinsa
le. Madrid-Alcal de Henares, Espaa
Organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC),
con la colaboracin y patrocinio de diversas instituciones nacionales y extran
Ao 2001 REVISTA DE-HISTORIA NAVAL 125
NOTICIAS GENERALES
jeras, entre las que se encuentra este Instituto de Historia y Cultura Naval, los
das 1, 2 y 3 de marzo de 2001 se celebr, en Madrid y Alcal de Henares
(Espaa), un congreso internacional sobre el tema Irlanda y la Monarqua
Hispnica: Kinsale, 1601-2001. Guerra, poltica, exilio y religin. El congre
so, encuadrado en el marco de la celebracin del IV centenario del desembar
co de Kinsale, tena por objeto ofrecer una amplia revisin historiogrfica
sobre un tema que, aunque conocido en Irlanda, ha sido aislado a menudo de
su contexto europeo, y que, en Espaa, tras el fracaso de la operacin, se
enmarc en el enfoque de decadencia con que se ha abordado este perodo de
la Monarqua Hispnica.
Los temas propuestos durante los tres das que dur el congreso son los
que siguen:
Religin y poltica en la cuestin irlandesa; Los exiliados irlande
ses al servicio de la Monarqua Hispnica; Los proyectos militares de
Irlanda en la politica de Felipe II; El socorro de Irlanda: Kinsale, 1601-
1602; Irlanda en la cultura poltica espaola del siglo XVII; La
proyeccin poltica de Kinsale en el siglo xvii. Estos ttulos fueron desa
rrollados en 23 ponencias, de veinte minutos cada una, por destacados
profesores de las instituciones y universidades participantes. Sealamos
las dos intervenciones de Manuel Gracia Rivas y Hugo ODonnell, por
parte del Instituto de Historia y Cultura Naval, con La jornada de don
Juan de Aguila de 1591 y sus aspectos sanitarios y Tyrone Tycomnell.
La participacin irlandesa en Kinsale, respectivamente.
Las sesiones tuvieron lugar en el Instituto de Historia del CESIC (c/ Duque
de Medinaceli, 6. 28014 Madrid), y en el saln de actos del Colegio de San
Ildefonso de la Universidad de Alcal de Henares (Plaza de San Diego, s/n.
28801 Alcal de Henares, Madrid).
Para ms informacin, dirigirse a:
Secretara del Congreso Internacional sobre Irlanda y la Monarqua
Hispnica: Kinsale, 1601-2001.
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC).
Departamento de Historia de la Iglesia del Instituto de Historia.
c/ Duque de Medinaceli, 6. 28014 Madrid. Telfono: 91 429 06 26.
XXI Jornadas de Historia Martima. Madrid, Espaa
Organizadas por el Instituto de Historia y Cultura Naval de la Armada,
durante los das 24, 25 y 26 de abril de 2001 se celebr un seminario sobre el
tema Trafalgar: marco doctrinal y cientfico. Con estas jornadas este Institu
to hace su primera aportacin a un amplio y ambicioso proyecto conmemora
tivo diseado en el seno de la Comisin Espaola de Historia Militar, bajo los
126 REVJSTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 72
NOTICIAS GENERALES
auspicios del CESEDEN. Su objetivo es contemplar buena parte de los condi
cionantes que configuraron este marco en los aos que precedieron al combate
naval para lograr una mayor comprensin del hecho en s.
Las sesiones tuvieron lugar en el saln de actos del Cuartel General de la
Armada (cf Juan de Mena, 3. Madrid).
El programa se desarroll de la forma que sigue:
Martes, 24 de abril.
Apertura por el contralmirante director del Instituto de Historia y
Cultura Naval Fernando Riao Lozano.
Tratadismo del arte militar. Tradicin e innovacin, por el viceal
mirante Julio Albert Ferrero.
Mircoles, 25 deabril.
Avance cientfico y navegacin, por el capitn de corbeta (RNA)
Ricardo Arroyo Ruiz-Zorilla.
Cartografa nutica, por el ex jefe del Servicio de Cartograifa del
Instituto Hidrogrfico Jos Mara Cano Trillo.
Jueves, 26 de abril.
Centros y modos de enseanza, por el general auditor Jos Cerve
ra Pery.
Las Ordenanzas de la Armada, por el magistrado del Tribunal
Supremo Agustn Corrales Elizondo.
Para ms informacin, dirigirse a:
Instituto de Historia y Cultura Naval.
Secretara General.
Juan de Mena, 1, 1.0 28071 Madrid.
Tel.: 91 379 5050 -Fax: 91 379 5995.
40 Congreso delPatrimonio Martimo Europeo Comn. Barcelona, Espaa
Organizado por el Museo Martimo de Barcelona y por el Patrimonio
Martimo Europeo, que es una asociacin de buques histricos, con la colabo
racin de la Diputacin, el Ayuntamiento y la autoridad portuaria de esta
ciudad, durante los das 28, 29 y 30 del mes de junio de 2001, se celebr
el 4. Congreso del Patrimonio Martimo Europeo Comn, hacindolo coincidir
con el Primer Congreso de Museos Martimos Europeos, que se celebr,
asimismo, en la ciudad condal.
El desarrollo del congreso se program en cuatro sesiones, de tres a cuatro
conferencias de vejnte minutos cada una dependiendo de si haba debate o
Ao 2001 REVISTA DE HISTOIUA NAVAL 127
NOTICIAS GENERALES
no, y de otras vicisitudes propias de la organizacin, los das 28 y 29, dedi
cando el da 30 a disfrutar de actividades relacionadas con las embarcaciones
de vela latina en el puerto de Barcelona.
Estos son los temas tratados:
De la investigacin a la actividad operacional:
El rol de la restauracin en la investigacin de barcos histricos,
por el Dr. Ingo Heidbrink, del E. M. H.
El pailebote Santa Eulalia, por D. Enrique Garca, del Museo
Martimo de Barcelona.
Materiales y tcnicas de conservacin: hemos perdido el sentido
del instinto?, por el Dr. Boye Meyer Friese, del Altoaner Museum
de Hamburgo.
La seguridad de los barcos tradicionales en el mundo actual:
Condiciones de funcionamiento y filosofa de seguridad, por el
Cap. Jan Fock, del E. M. H.
Instrumentos adaptados para el funcionamiento de barcos tradicio
nales, por el Cap. Henrik Boland, del E. M. H.
Un barco tradicional: Sant Isidre, por el Sr. Quici Despuig.
La investigacin de barcos y la pintura del Museo Martimo de
Pirana, por la Sra. Duska Zitco, del Mestni Muzej y Piranu.
Preservacin y conservacin:
Clasificacin y registro del patrimonio martimo flotante en el
Reino Unido, por el Sr. Stephen Riley, del Museo Martimo Nacio
nal (Greenwich).
Clasificacin y registro del patrimonio martimo flotante en Fran
cia, por el Sr. Georges PrundHome, del Museo Nacional de la
Marina en Pars
Clasificacin y registro del patrimonio martimo flotante en
Grecia, por el Sr. Kostas Damianidis.
La restauracin de los barcos tradicionales flotantes en Dinamarca,
por el Sr. Jes Kroman, Skisbevaringsfonden.
Proteccin y conservacin del patrimonio martimo flotante en el
Pas Vasco, por la Sra. Soko Romano, del Museo Untzi.
Un barco tradicional cataln: el Rafael, por D. Juan Santolaria.
128 REVISTA DE HISTORIANAvAl. Nm. 72
NOTICIAS GENERALES
Promocin del patrimonio martimo y beneficios pblicos:
La tradicin veneciana de los espectculos martimos.
De una ciudad con atarazana naval a un sitio web de patrimonio
mundial, por el Sr. Inge Lindqvist, del Museo Naval Nacional
(Karlskrona).
La vela latina en Catalua, por el Sr. Miguel Mart, del Museo de
Pesca de Palams.
Acontecimientos martimos: una perspectiva periodstica, por el
Sr. Pit de Jonge.
Otros beneficios pblicos derivados de la actividad operacional de
las embarcaciones tradicionales, por el Sr. David Morgan, de la
Federacin Europea de Museos y Ferrocarriles Tursticos.
Promocin del patrimonio fluvial y martimo flotante del estuario
del Tajo. Un punto de vista museolgico, por la Sra. Graa Filipe,
del Ecomuseo Municipal del Seixal.
Gestin y financiacin de los grandes espectculos marinos:
El impacto de los festivales martimos en las economas locales,
por el Sr. Yannick Michel, representante de Brest.
Promocin y financiacin de festivales martimos, por el Sr. Ber
nard Heppener, ex director de Sail Amsterdam.
Gestin y financiacin de festivales martimos menores, por el
Sr. Andy Wrate, ex director de Scottish Boat Festival (Portsoy).
Al final del segundo da se celebr una asamblea general del Patrimonio
Martimo Europeo.
Para ms informacin, dirigirse a:
Museo Martimo de Barcelona.
Avda. de las Atarazanas, sin.
08001 Barcelona, Espaa.
Telf.: 93 342 99 23 - Fax: 93 318 78 76.
Correo electrnico: miroih@diba.es.
CONVOCATORIA
15. Simposio de Historia Naval. Annapolis, Maryland. Estados Unidos
El Departamento de Historia de la Academia Naval convoca el decimoquin
to. simposio de Historia Naval que se celebrar el mircoles 12 y el jueves 13
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 129
NOTICIAS GENERALES
del prximo mes de septiembre de 2001 en la misma Academia, en Annapolis,
estado de Maryland. Las sesiones tendrn lugar los mismos das 12 y 13, aunque
el doce por la tarde se d la bienvenida a los asistentes con discurso y recepcin.
Por cortesa del seor Bill Daniels y en honor del doctor John Mc Mullen
(USNA40) el simposio se incluye en el Foro John Mc Mullen del Poder
Naval que se desarrollar del 12 al 15 del mismo mes de septiembre.Este gene
roso apoyo permite reducir los derechos de insripcin.
Adems de los dos das que dura el simposio de Historia Naval, los invi
tados pueden elegir permanecer en Annapolis el viernes y el sbado para
asistir a las sesiones del Poder Naval y seguridad nacional en el presente y
el futuro.
Se considerarn todas las propuestas sobre Poder Naval e Historia Marti
ma y Naval. Por otro lado, se anticipar una lista de temas que afectan a
muchas marinas diferentes y que van desde los tiempos antiguos hasta el si
glo xx. Lo mismo que en aos anteriores, aquellos que presentaron propuestas
en simposios del ao 1999, aunque no hayan sido seleccionados para presen
tarlas en el 2001, son bienvenidos para actuar de moderadores o comentaristas
en las sesiones.
Advertimos que la fecha lmite de recepcin de propuestas es el 15 de
marzo de este ao 2001.
Para ms informacin, dirigirse a:
William R. Roberts, Departamento de Historia.
Academia Naval, Annapolis, MD 21402-5044. EE.UU. de Amrica.
Telf.: 410.293.5257 / 410.293.6250. Fax: 410.293.2256.
Correo electrnico: wroberts@usna.edu
Internet: http://www. nadn.navy.milluserslhistory/wroberts/nhs/index.html
EXPOSICIONES
Huracn, 1724. Navegantes y nufragos de la ruta del mercurio.
Madrid, Espaa
Organizada por CosmoCaixa (Fundacin La Caixa), entre los das 17
al 26 del pasado mes de octubre de 2000, se celebr en la sede del Museo de
la Ciencia Interactiva, sito en Alcobendas (Madrid), una exposicin que, bajo
el ttulo Huracn, 1724. Navegantes y nufragos de la ruta del mercurio,
nana la historia del naufragio el 24 de agosto de 1724, en las costas de La
Espaola, actual Repblica Dominicana, de dos navos, La Tolosa y El
Guadalupe, cargados con 500 toneladas de mercurio. Estos buques, que
componan la llamada Flota de Azogues, se vieron arrollados por un violento
huracn tropical cuando se dirigan a Veracruz, final de un viaje que haba
empezado en Cdiz, Espaa. El mercurio era un elemento estratgico necesa
rio para la extraccin de la plata en las minas de Potos, en Bolivia.
130 REVISTA DE HISTOIUANAVAL Nm. 72
NOTICIAS GENERALES
Al descubrirse en 1975 los pecios de estos buques hundidos, el Gobierno
de la Repblica Dominicana adopt un plan de proteccin y recuperacin de
los restos encontrados, dando entrada en su segunda fase a un equipo espaol
de investigacin con el que colabora la Fundacin La Caixa, institucin
que, ante la riqueza e importancia de los objetos rescatados y el inters histri
co de la investigacin hecha en el Archivo de Indias, decidi montar una
exposicin con el ttulo que encabeza esta noticia. Casi tres siglos despus, los
cientficos especializados han logrado reconstruir la odisea, permitindonos
revivir aquel trgico suceso.
A lo largo de la exposicin se explica una historia de la ciencia y un
episodio de la aventura humana: la navegacin de altura, las tcnicas de orien
tacin, la evolucin de la arquitectura naval, la fisica del naufragio y la vida a
bordo de los navos. Todo ello con la participacin activa del visitante.
Carlos V, la Nutica y la Navegacin. Pontevedra, Espaa
En el nmero 68 de nuestra REVISTA dbamos la noticia de este notable
acontecimiento. Ahora, una vez clausurada el da 17 del pasado mes de
diciembre, ampliamos informacin, ya que no es frecuente poder disfrutar en
Espaa de una exposicin de esta magnitud, en la que ha participado especial-
Restos sumergidos del naufragio en la Exposicin Huracn, 1724. Navegantes y nufragos de
la ruta del mercurio. Cortesa de CosmoCaixa. Fundacin La Caixa.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 131
NOTICIAS GENERALES
mente con gran ilusin y esfuerzo el Museo Naval de la Armada en Madrid,
en las personas de su director, almirante Gonzlez-Aller, como comisario;
Lola Higueras, conservadora, como vicecomisaria, conjuntamente con Carlos
del Valle, director del Museo de Pontevedra, y Luisa Martn Mers, jefe de
investigacin, como coordinadora general.
Recordemos que esta exposicin se concibi con la intencin de resaltar el
trascendental componente martimo determinante de la mayora de las lneas
polfticas marcadas por el Emperador, imposibles de ejecutar sin el concurso y
desarrollo de las tcnicas relacionadas con la Nutica y la Navegacin.
La estructura de la exposicin se concibi en funcin del espacio del Edifi
cio Sarmiento, en dos plantas. As, se agruparon los materiales seleccionados
en grandes bloques para proporcionar al visitante una idea, lo ms exacta
posible, tanto de los medios utilizados en la poca del emperador como de los
resultados obtenidos por su politica naval.
La exposicin se abri en la planta baja, con un notable grupo de tratados
impresos de astronoma y navegacin, que abarcaban desde el siglo xv hasta
1556, as como con la representacin iconogrfica de los autores que los escri
bieron. Como complemento indispensable de lo anterior se sealaba la labor
imprescindible de la Casa de Contratacin de Sevilla verdadera universidad
en la formacin de pilotos, cosmgrafos y otrospara lo que se presentaban
nombramientos de clebres descubridores y pilotos como Vespucio, Vicente
Yez Pinzn o Sebastin Caboto.
Para ilustrar otra de las funciones importantes de la Casa de Contratacin,
la de mantener al da el Padrn Real especie de carta nutica universal
donde se iban vertiendo, con el mayor secreto, cuantas observaciones y descu
brimientos aportaban nuestros navegantes en sus viajes se reuni, quiz por
primera vez en Espaa, una rigurosa seleccin de raros y bellos ejemplares de
la mejor cartografa de la poca, producida en el entorno de la Casa y proce
dente de diversas colecciones europeas y americanas.
En esta planta se expusieron, asimismo, varios raros instrumentos cientfi
cos, astronmicos y nuticos de la poca (astrolabios, ampolletas, anillos
astronmicos, ballestillas...), y se haca presente la construccin naval a travs
de modelos de embarcaciones de aquellos aos, preados de empresas descu
bridoras, grabados, armamentos de los navos y de la infantera embarcada.
Adems, se recoganunas interesantesfiguras murales, con naos del primer tercio
del siglo xvi, aparecidas recientemente en Cantabria.
Este espacio expositivo de la planta baja terminaba con la exposicin de lo
que supuso el poder naval del Imperio Carolino en el teatro europeo, princi
palmente en el Mediterrneo, lo que se poda ver plasmado en leos, graba
dos, medallas, portulanos, documentos y libros.
J.A,O.
132 REVISTA DEHIsTo1u NAVAL Nm. 72
RECENS IONES
SwEETrIAN, Jack: Los grandes almirantes. (Gomando en el moa 1587-1945).
Instituto de PublicacionesNavales. Buenos Aires, 2000. 682 pginas.
El gnero biogrfico cuenta cada vez con ms adeptos, bien sea por el inte
rs que despiertan las personas biografiadas, bien porque el diseo temtico
ha mejorado mucho, y hoy se profundiza ms que se describe y se analiza la
persona acompaada de su circunstancia (poca, lugares, impacto social, etc.).
En ese aspecto Los grandes almirantes es impecable. Su compilador Sweet
man ha sabido combinar amenidad y erudicin al tratar de los distintos perso
najes que aparecen en las pginas de la obra. Sus colaboradores britnicos en
su mayora analizan la figura de famosos almirantes pertenecientes a diver
sas armadas, a partir del advenimiento de los veleros armados con caones a lo
largo de cuatro siglos, que le brindaron al combate naval una forma reconoci
blemente moderna, ya que el tema comn es el liderazgo en la guerra martima,
y cada estudio personalizado examina la combinacin de atributos personales
que dieron forma al estilo de conducta del examinado, mientras que, por otra
parte, se analiza, en muchos casos, la batalla en la que puede observarse tal
liderazgo en accin.
Los personajes son presentados en orden cronolgico, comenzando con
Drake, Tromp, Blake, De Ruyter, continuando con Juel, Hawke, Suffren,
Nelson y Miallis, para rematar con Farragut, Tegetthof, Dewey, Togo, Jellicoe,
Scheer, Cunnigham, Yamamoto, Spruance y Halsey. Lamentablemente no hay
ningn almirante u hombre de mar espaol incluido en la nmina, y ello da
que pensar, pues no parece que puedan ignorarse figuras como don Alvaro
de Bazn, Requesens, Oquendo, Blas de Lezo o Gravina, olvido imperdonable
o chauvinismo desfasado en que las fobias parecen mandar sobre las filias.
Como complemento del texto, se incluyen abundantes ilustraciones, mapas
y cartas nuticas, y una bibliografa abundante y bien cuidada, por lo que en
conjunto la obra ofrece una visin panormica de la estrategia naval a travs
de los personajes contemplados, pero con la nota acusadamente negativa del
olvido u omisin premeditada de los marinos espaoles, muchos de ellos de
mayor fama y prestancia que alguno de los que figuran,en este libro.
REGAN, Geoffrey: El libro Guinness de los desatinos navales.Instituto de
Publicaciones Navales. Buenos Aires, 2000. 382 pginas.
La historia de las guerras en el mar est llena de desastres personales sufri
dos individualmente por capitanes y almirantes de los que este curioso y
divertido libro hace buena seleccin. Excntricos del siglo xix, como
Pompo Heneage y Prothero el Malo, el terrible lord Belly Cloth, y el
chiflado almirante francs Pierre, pasan impetuosamente por sus entretenidas
pginas, que se completan con un detallado censo de villanos, farsantes y
figurones, a los que Geoffrey Regan trata con la indudable solvencia de sus
conocimientos sobre el tema.
Ao 2001 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 133
RECENSIONES
Pero lo verdaderamente atrayente del libro es la serie de interrogantes que
el autor se formula y cuyas posibles respuestas justificaran con creces el
ttulo elegido para el libro: quin fue el responsable del diseo del Almi
rante Popov, el acorazado circular ruso que no poda navegar en lnea recta?
Y por qu decidi lord Anson circunvalar el globo con forzadas tripulacio
nes de pensionistas reclutadas del hospital de Chelsea? Cmo pudo arreglr
selas el crucero britnico HSM Trinidad para torpedearse a s mismo en el
Artico en 1942?
Geoffrey Regan consigue por tanto en su itinerario histrico por las torpe
zas y los desatinos navales un brillante memorial, igualmente absorbente y
entretenido, de incompetencia naval desde los tiempos de los romanos hasta la
guerra de las Malvinas. Pleno de ancdotas fascinantes y a menudo estrafala
rias adornadas de interesantes ilustraciones, el libro dirige una mirada seria
aunque a menudo divertida hacia los errores de juicio y equivocaciones de
comandantes de unidades, comandantes o almirantes de Flota, planificadores
estratgicos y diseadores y constructores de buques a lo largo de los tiempos
y realiza el estudio ms detallado de algunos casos con un anlisis en profun
didad de lo que fueron aciertos y errores en batallas navales tan decisivas
como Navarino, Lissa, Taushimas, los Dardanelos y el golfo de Leyte.
Aunque Regan, como buen ingls, arrima cuanto puede el ascua a su sardi
na, en honor a la verdad no deja de mostrar objetividad cuando trata de temas
que afectan a las armadas espaolas. Concretamente en la llamada guerra de
la Oreja de Jenkins, iniciada en 1739, en la que deja al descubierto la arro
gancia e incompetencia de lord Vernon frente a Cartagena de Indias, y en la
derrota de Cavite de 1898, en la que, si bien reprocha a Montojo algunos erro
res militares (no haber escogido Manila para el combate en lugar de Cavite),
no escatima elogios hacia la valiente actitud y gallarda del desdichado almi
rante espaol.
En resumen, libro que entretendr, en algunas fases deleitar, pero sobre
todo har meditar al lector, profano o no, acerca de que la guerra en el mar es
asunto muy serio.
QUWFEROGONZLEZ, Jos: El Arsenal de La Carraca (1717-1736).Ministerio
de Defensa. Institutode Historiay Cultura Naval. Madrid, 2000. 204 pginas.
Con ser bastante conocida y divulgada la poltica naval de los primeros
aos de la instauracin borbnica, hay, sin embargo, en esta poca bastantes
facetas oscuras que demandan mayor profundizacin. Ya Patio desde sus
primeros tiempos de intendente se haba preocupado por la aprobacin de un
importante plan de construcciones navales que trajo consigo numerosas obras
de infraestructura, como la reconstruccin del Real Astillero de Guarnizo; la
fundacin y construccin del Arsenal de Ferrol; la construccin de los arsena
les de Cartagena y La Carraca, y el fuerte impulso dado a los arsenales de La
Habana y Guayaquil, entre otras medidas impulsoras. De los arsenales de
134 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 72
RECENSIONES
Guarnizo, Ferrol y Cartagena se ha escrito con indudable solvencia, pero
sobre el de La Carraca, poco o prcticamente nada. De aqu que el libro de
Jos Quintero que, como muy bien dice su autor, no es un libro definitivo
ya que se contrae a la primera poca tenga el acierto de llenar esa laguna
hasta ahora existente acerca de tan importante tema.
Quintero acomete con entusiasmo y paciente dedicacin el inicio de la
investigacin con los objetivos fundamentales de ubicar correctamente en el
tiempo el nacimiento del arsenal carraqueo, tras estudiar sus antecedentes y
analizando las razones que determinaron su creacin sobre terreno tan inesta
ble y fangoso, y el proceso de su desarrollo, que abrir en 1717 el ao de
nombramiento de Patio y cerrar en 1736, fecha de la muerte del intenden
te propulsor. Es un libro por tanto parcelado con orden y buen tino y que abre
la puerta a futuras expectativas que habrn de completar sin duda su excelente
obra.
Como ha escrito su prologuista, Carlos Martnez Shaw, el libro de Quinte
ro Gonzlez responde a una investigacin valiente desde el punto de vista de
la iniciativa de poner cerco a una temtica hasta ahora evasiva, y constituye
una aportacin de primera magnitud al conocimiento de la historia martima
no slo en el nivel local de la baha de Cdiz, sino en el ms general de la
Espaa del Setecientos.
El Arsenal de La Carraca (1717-1 736) constituye, pues, una ms que
excelente contribucin al estudio de la historiografa naval de la poca, de
cuyas perspectivas posteriores estamos seguros dar pronto nuevas y
prometedoras muestras el probado talante y rigor histrico de su autor.
APESTEGUI CARDENAL, Cruz: Piratas en el Caribe (corsarios, filibusteros y
bucaneros, 1493-1 700).Lunwerg Editores. Madrid, 2000. 234 pginas.
De siempre el tema de la piratera, en cualquiera de sus facetas y aproxi
maciones (corsarios, filibusteros y bucaneros) ha sido materia sugestiva para
la lectura o el anlisis, y de siempre, tambin, su escenario natural por anto
nomasia, el Caribe, ha llenado ros de tinta en su vinculacin a tan conflictiva
actividad. De aqu que cualquier investigacin o simple novela de aventuras,
si est bien trazada, merezca de inmediato la atencin de una amplia nmina
de lectores.
Por eso el libro de Cruz Apestegui, infatigable artfice en la difusin de la
cultura martima, tan esplndidamente editado por Lunwerg, constituye, de
entrada, una ms que notable aportacin a esta sugerente y atractiva materia, en
muchos aspectos indita o poco conocida en su rigor histrico, sobre todo en el
mbito de la investigacin, porque el estudio de la piratera en Amrica entre el
final del siglo xv y el xvn es harto complejo y las fuentes documentales y testi
monios de referencia han de ser interpretadas con rigurosa objetividad, no
haciendo, a la ligera, una criba entre malos, malsimos y peores, porque
buenos no hubo entre los componentes de tan indeseable gremio.
Ao 2001 REVISTADE HIsToIuA NAVAL 135
RECENSIONES
Es evidente que la piratera en Amrica tiene su origen en la lucha de las
potencias europeas por el control del comercio y la navegacin, y as Francia,
y en menor medida Inglaterra, excluidos del inicial reparto americano entre
espaoles y portugueses, eligen el fomento del corso como principal va para
compartir los indudables beneficios de la aventura americana. Tampoco Espa
a, aunque en menor cuanta, ser ajena a la actividad corsaria en esta poca,
aunque sea un corso defensivo y los holandeses, que irrumpen tarde en la
empresa, compensarn con afortunadas depredaciones su retraso en la pugna.
De todo ello nos habla Cruz Apestegui en este importante libro, que si ya
es un autntico regalo para la vista por el primor de su edicin, ofrece tambin
en su lectura una completa panormica de las vicisitudes de las familias buca
neras, filibusteras y corsarias, que durante tanto tiempo, con su negra bandera
de la calavera y las tibias cruzadas, fueron el terror de aquellos mares de la
presencia de Espaa quien supo responder a las agresiones con idnticas
armas de arrojo y valor sin lmites.
J.C. P.
136 REVISTA DE HIsT0IDA NAVAL Nm. 72
COMISIN ESPAf ORIA MARTIMA