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REVISTA

DE
HISTORIA NAVAL
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
Ao XX 2002 Nm. 77
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INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao XX 2002
Nm. 77
4
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CoNsEjo RECTOR: -
Presidente: Fernando Riao Lozano, contralmirante, director del Instituto de
Historia y Cultura Naval.
Vire1 residente
y Director: Jos Mara Madueo Galn, capitn de navo.
Redactor Jefe: Jos Antonio Ocampo Aneiro. coronel de Mquinas.
Vocales: Jos Cervera Pery, general auditor y periodista: Hugo ODonnell y
Duque de Estrada, de la Comisin Espaola de HisroIiaMartima;
Enrique Martnez Ruiz. catedrtico de Historia de la Universidad
Complutense de Madrid.
Redaccin, Difusin y
Distribucin: Isabel Hernndez Sanz. Ana Berenguer Berenguer. Isabel Surez
Zaccagnini.
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Roco Snchez de Neyra Espuch.
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Publicacin trimestral: segundo trimestre de 2002.
Precio del ejemplar suelto: 3,91 euros.
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Resto del mundo: 24.04 euros.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-02 12-467-X.
NIPO: 076-02-054-X.
Impreso en Espaa. - Printed itrSpain.
CUBIERTA ANTERIOR: Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
CUBIERTA POSTERIOR: Del libro Regimiento de Navegacin, de Pedro tIcMedina (Sevilla. 1563)
y logotipo de la Comisin Espaola de Historia Martima.
Las opiniones emitidas en esta publicacin son de la exclusiva responsabilidad
de los autores de las mismas.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL . 5
Fases del poder naval en la Edad Media hispana, por Manuel
Flores Dfaz7
El gasto naval en Espaa e Indias (1715;1759). El caso de
Tierra Firme, por Jos Manuel Serrano Alvarez25
Nufragos en Canarias durante la batalla del Atlntico, por Juan
Jos Daz Bentez35
La agresin a la flota francesa en Mers-el-Kebir, por Jos Luis
Infiesta Prez53
La Torre del Oro de Sevilla, testigo mudo de la Carrera de Indias,
por Fernando Gonzlez de Canales65
Mboror, un memorable hecho de armas en el corazn de Suda
mrica durante el perodo hispnico, por Luis Fernando
Furln85
La historia vivida: La Biblioteca Lobo, por Ramn Codina
Bonet97
Documento: Pliego de Cuenta y Razn de una venta de casas
propiedad del Prncipe de la Paz101
La Historia Martima en el inundo: La batalla de Trafalgar: Snte
sis bibliogrfica (y), por Jos Antonio Ocampo105
Noticias Generales109
Recensiones117
COLABORAN EN ESTE NMERO
Manuel Flores Daz. Licenciado en Geografa e Historia por la Universidad Complu
tense de Madrid, donde en la actualidad es doctorando con la tesis El poder martimo
castellano en la Edad Media (1248-1476). Es autor de obras sobre Derecho Martimo
castellano medieval, tales como El Derecho Martimo mercantil del siglo XIII en las
Coronas de Castilla y Aragn, Hombres, barcos e intercambios, El mar, fuente
de Derecho en la Espaa medieval. Expansin comercial y desarrollo legal, siglos xi
xiii. Participa con asiduidad en congresos y simposios con comunicaciones y ponen
cias, y colabora en diversas publicaciones con artculos de tema martimo.
Jos Manuel Serrano lvarez. Naci en Utrera (Sevilla). Se licenci en 1992 dentro
de la especialidad de Historia Moderna y Contempornea en la Facultad de Geografa
e Historia de la Universidad de Sevilla. Ha ejercido como profesor de Historia
Contempornea Universal y de Espaa en el Centro Andaluz de Estudios Empresaria
les (CEADE) durante siete aos. Su tesis, defendida recientemente, ha versado sobre
El gasto militar en Tierra Firme, /700-1 788. Pertenece al grupo de investigacin
Andaluca y Amrica: tierra y sociedad.
Juan Jos Daz Bentez. Licenciado en Geografa e Historia por la Universidad de
Las Palmas de Gran Canaria. Su tesina, todava indita, tiene por ttulo La Armada
espaola y la defensa de Canarias durante la II Guerra Mundial (2001). Autor de
diversos artculos (Espaa libre y los planes para la invasin de Canarias en el vera
no de 1941, en Cendro, nm. 2 [2001];Pilgrim y la defensa de Gran Canaria duran
te la II Guerra Mundial, en Anuario de Estudios Atlnticos, nm. 46 [2000] y
otros...), participa con ponencias y conferencias en distintas jornadas y seminarios.
Jos Luis Inflesta Prez. Ha venido firmando sus trabajos con el seudnimo de
Alcofar Nassaes. Publicista naval e investigador tenaz, se ha dedicado al estudio de
la guerra civil espaola (1936-1939), especialmente a sus aspectos menos conocidos,
aquellos en los que intervinieron personas y fuerzas extranjeras. Ha publicado nume
rosos libros y artculos sobre la materia, y colabora con asiduidad en la revista Histo
ria y Vida, entre otras publicaciones.
Fernando Gonzlez de Canales y Lpez-Obrero. Capitn de navo de la Armada.
Especialista en Comunicaciones y diplomado en Guerra Naval y en Sistemas de
Mando y Control. Fue profesor de la Escuela de Guerra Naval de asignaturas de su
especialidad y secretario general del Instituto de Historia y Cultura Naval. Autor de
numerosos trabajos y monografas sobre comunicaciones, guerra electrnica y mando
y control, y conferenciante en diversas escuelas y centros de las Fuerzas Armadas en
dichas reas. Aficionado a la investigacin histrica, especialmente al estudio de la
pintura naval, est trabajando actualmente para el Museo Naval de Madrid en el cat
logo de las pinturas de caballete patrimonio de la Armada, del que ha publicado los
tres primeros volmenes.
Luis Fernando Furln. Guardiamarina (R. N.) de la Armada argentina. Licenciado
en Historia por la Universidad del Salvador. Docente auxiliar en la ctedra de Historia
Moderna de Asia y Africa en la Universidad del Salvador y miembro de varias asocia
ciones e institutos de Historia Naval y Militar de Argentina y Per. Publica trabajos
en revistas de varios pases sudamericanos. Es premio del Instituto Nacional San
martiniano.
NOTA EDITORIAL
Cuando concluye una etapa de nuestro quehacer diario, es habitual realizar
un balance de ese tiempo pasado y del que afortunadamente no podemos
cambiar la ms mnima circunstancia, pues no sabemos si lo hecho podra
mejorarse, nica condicin que nos hara desear ese volver a vivir.
Ese tiempo que pasa nos lleva a dejar obligaciones, cambiar de hbitos y
ver con menos frecuencia a las personas que trabajaban a diario con nosotros
y a las que nos unen ya muchas vivencias que compartir.
Las reflexiones anteriores son consecuencia del cese como director de la
REVISTA DE HISTORIANAVAL, cargo que para m ha constituido un inmerecido
honor y que he procurado desempear lo mejor posible y que si he pasado
desapercibido, que creo es lo mejor que se puede hacer, la culpa ha sido del
magnfico equipo que figura en la pgina anterior al Sumario y no a mi efica
cia. A todos ellos quiero mostrar mi agradecimiento y mi incero deseo de
mayores xitos a esta meritoria publicacin, menos conocida de lo que debiera.
Mi enhorabuena al capitn de navo Jos Mara Madueo Galn, para que
su navegacin al mando de la REVISTAsea un verdadero xito, que por sus
cualidades excelentes como oficial de Marina y como persona merece sin
duda.
Este nmero incluye interesantes trabajos. como: Fases del poder naval en
la Edad Media hispana, por Manuel Flores Daz; El gasto naval en Espaa e
Indias (1715-1 759), por Jos Manuel Serrano Alvarez; Nufragos en Cana
rias durante la batalla del Atlntico, por Juan Jos Daz Bentez; La agresin
a l.aflota francesa en Mers-el-Kebir, por Jos Luis Infiesta Prez; La Torre
del Oro de Sevilla, testigo mudo de la Carrera de Indias, por Fernando
Gonzlez de Canales; Mboror, un memorable hecho de armas en el corazn
de Sudamrica durante el perodo hispnico, por Luis Fernando Furln; el
nmero se completa con las secciones habituales La historia vivida: La
Biblioteca Lobo, por Ramn Codina Bonet; Documento; La Historia Mar
tima en el mundo: La batalla de Trafalgar: Sntesis bibliogrfica (y), por Jos
Antonio Ocampo; Noticias generales y Recensiones.
FASES DEL PODER NAVAL
EN LA EDAD MEDIA HISPANA
Manuel FLORES DAZ
Historiador
Introduccin
Hace algn tiempo, en 1997, present una comunicacin en los II Estudios
de Frontera. En ella indicaba la limitacin que se vena aplicando en los estu
dios y temas fronterizos, al referirse casi con exclusividad al mbito terrestre,
y que el acercamiento mayoritario se haca desde una perspectiva poltico-
militar. El anlisis se bas en el empleo de fuentes escritas directas que po
sean informacin significativa sobre el tema a tratar. Ms tarde, a finales
de 1999 y con motivo de los III Estudios de Frontera, present otra comunica
cin en la que mantena el protagonismo del medio marino, pero ahora en el
proceso histrico que conocemos como Reconquista. El acercamiento al tema
de la segunda comunicacin se realiz teniendo en cuenta la relacin existente
entre las fronteras terrestre y martima desde una perspectiva poltico-militar.
Adems, la aproximacin al tema se realiz valorando procesos histricos
conocidos y perfectamente contrastados, reseando unas breves nocio
nes terminolgicas y conceptuales referidas al poder naval. Una de las ideas
ms importantes que podan sacarse de estas comunicaciones es la flexibili
dad, la elasticidad de la frontera martima, en un grado mucho mayor que la
terrestre. Esto permite que la primera pueda extenderse mucho ms all
respecto a la segunda, situacin muy importante desde un punto de vista pol
ticomilitar(1).
Trabajando en esas comunicaciones, sobre todo en la segunda, se plante
la necesidad de aclarar las acciones de dominio del mar durante la Edad
Media hispana e intentar realizar una divisin pautada, destacando el marco
temporal entre 711 y 1492. Este perodo de nuestra Historia, desde el punto de
vista militar, no fue slo de actividad blica terrestre. Sin embargo, la mayora
de las monografas sobre la guerra en la Edad Media deberan ser considera
das estudios sobre la guerra terrestre en la Edad Media, ya que casi todas
obvian la faceta naval de la guerra en el Medievo. Por otro lado, gran parte de
las aportaciones referidas a la historia naval militar, al menos en Espaa,
hasta muy recientemente han sido elaboradas por militares interesados en el
tema, entre otras cuestiones porque los historiadores civiles no han querido
o no han podido hacerlo, con lo que ello supone desde eJ punto de vista de la
Par-a la primcta comu n cae n. FLORESD1v..Mantic La concepcin del mar como
frontcra en los textos jurdicos del siglo xiii en las Coronas de Castilla y Aragn. II Evtudio.v
(/e F,-onte,-a, Alcal a Real, 1997. Actas, Jan. 1998. pp. 245-255. La segunda comunica
cin fue: La interrelacin de las fronteras terrestre y martima en el perodo de la Reconquis
ta. 11/Eviudios de Ero ulero, Alcal la Real. 1999. Actas. Jan, 2000, pp. 253-268.
Ao 2002 REvIsTADEHrsroRrA NAVAL 7
MANUEL FLORES DAZ
aplicacin de procedimientos cientficos y herramientas especficas de la
Historia (2). Pero, para lo que a nosotros nos interesa, tambin las acciones
navales o realizadas desde el mar tuvieron gran significacin tanto en la lucha
entre los poderes peninsulares como en la influencia y expansin de estos pode
res fuera del mbito de la pennsula ibrica. En un recuento rpido de procesos
tenemos, por ejemplo, la expansin andalus por el Mediterrneo; la expansin
omeya por el norte de Africa; la expansin aragonesa tambin por el MeditelT
tieo, ms militar en el occidental y central, ms econmica en cI oriental, y la
expansin de los marinos castellanos por el mar Cantbrico y el canal de la
Mancha, como prolegmeno al gran salto trasatlntico del ao 1492.
Por otra pat-te, la motivacin de este anlisis pat-te tambin del divorcio que
creo que existe y no debiera existir entre tratadistas militares y civiles en
el campo de la historia militar y ms concretamente en el de la naval. Divor
cio que, segn mi criterio, lo nico que posibilita es una incomunicacin de
ideas que si se pusieran en contacto proporcionaran unos frutos ms notables,
tanto para los estrategas como pal-a los historiadores.
Algunas consideraciones sobre el poder naval
Seal brevemente en el punto anterior el abandono de la Historia militar,
y sobre todo de la naval, por pat-te de los historiadores civiles. Ello puede ser
debido, entre otras razones, a que el campo de la poliorctica mantiene un
lenguaje y unos procedimientos tcnicos propios, ms o menos complejos. El
conocimiento de alguno de stos se necesita, aunque sea someramente, para
despus aplicarlos al estudio concreto en el campo de la Historia. Esta labor
de aprendizaje y control de un nuevo lenguaje, una nueva tcnica de anlisis
el propio de las operaciones de una marina de guerra, en definitiva, de
una cierta visin, que podemos denominar naval, de las cosas es lo que ha
podido actuar como freno en los estudios histricos en estos campos (3). Por
lo que he sealado anteriormente conviene, antes de seguir analizando la parte
meramente histrica, hacer una serie de aclaraciones terminolgicas y tcnicas
referidas a conceptos del poder naval, como un concepto eminentemente
estratgico-militar.
En primer lugar, el propio concepto de poder naval. Este naci ajeno a
los estudios histricos o al resto de las denominadas ciencias sociales, aunque
(2) A este rcspecto. es muy significativo y subrayo completamente lo indicado por
GARCA Friz. Francisco: Castilla y Len frente al Isla,,,. Estrategias (le expansin y tcticas
,nilitares (siglos x-xiti). Sevilla, 1998. En la introduccin indica el abandono por parte de los
historiadores actuales de la historia militar. Puedo aadir que en el caso de la historia naval, al
menos en la Edad Media, es an ms desolador.
(3) Estoy de acuerdo en que, como dice Garca Fitz en la introduccin sealada, el histo
riador no deba ser necesariamente militar para poder intervenir en este campo, al igual que no
es necesario ser economista para hacer historia econmica o agrimensor para hacer historia
agraria. Pero s es necesario un conocimiento, cuanto ms profundo mejor. para poder ofrecer
una visin lo ms completa posible.
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FASESDEL PODERNAVALEN LA EDAD MEDIA
se emple en su elaboracin hechos histricos, y, en la actualidad, la historio
grafa asume este concepto para el estudio de ciertos acontecimientos. Conce
bido, o al menos definido, a finales del siglo xix en el mundo anglosajn y de
carcter bsicamente militar es el trmino conocido como sea power. Refiere
la importancia de la posesin de una flota de guerra, pero tambin la voluntad
poltica de usarla con lo que conlleva, cara a la consecucin de determi
nados objetivos considerados estratgicos o vitales. Los espaoles tuvimos un
doble papel significativo como sujeto paciente en el nacimiento de esta idea,
as como en su puesta en prctica por parte de polticos y militares norteame
ricanos del siglo xix, lo que permiti ensanchar sus fronteras e influencias
ms all del territorio continental de Amrica del Norte. La influencia espao
la fue debida a que, por un lado, su autol; Alfred Thayer Mahan, en su obra
Influence of he Sea Power upan History, editada en Nueva York en el ao
1890, tom en consideracin elementos de la historia martima espaola,
como ejemplo de lo que segn l, grosso modo, era o haba sido un dominio
incompleto del mar. Por otro lado, Mahan idc el concepto del sea powet;
mientras que los polticos y la marina estadounidense lo aplicaron pronto, de
manera prctica y contundcnte, en el corto pero intenso, y para Espaa mili
tarmente desastroso, conflicto hispano-norteamericano de 1898. Este se desa
rroll en Cuba y Filipinas, el Caribe y Extremo Oriente como escenarios prin
cipales, y los ecos del mismo, ms pacficos, culminaron momcntneamente
en el ao 1999, con el centenario de la vcnta de los archipilagos de las
Marianas excepto de la isla de Guam, ocupada por la marina estadouniden
se y las Carolinas a Alemania. Diferente, y abarcando una idea ms amplia
que este conccpto, es otro. Se trata del denominado poder martimo>.
Adems de las cuestiones bsicamente militares reseadas en el anterior,
engloba los aspectos civiles relacionados con una serie amplia de facetas de la
vida martima. Una de ellas sera con la navegacin, ya sea de carcter
pesqucro, comercial o deportivo. Tambin incluira el desarrollo, avance y
evolucin cientfica tanto en la navegacin como en la construccin naval. Un
tercer aspecto de este poder martimo es la propia consideracin que una
sociedad tenga respecto a las cuestiones nuticas y su tratamiento cotidiano, a
la mentalidad martima o no de un pas. Refirindonos aqu nicamente al
poder naval, mantenindose el concepto bsico, ste ha sido desarrollado,
matizado, puntualizado y sometido a un sinfn de elucubraciones terico-
estratgicas, cuya aplicacin prctica final es obtener lo que se denomina
dominio del mar, un tercer concepto que a los profanos conviene conocer.
En Espaa, pese a la importancia del mar como medio condicionante y prota
gonista de nuestra historia como nacin, el pensamiento estratgico martimo
no ha tenido mucha importancia. En poca ms reciente, en contestacin a las
teoras de Mahan, tenemos a finales del siglo xix la obra de Joaqun Snchez
de Toca El poder naval en Espaa y poltica econmica para la nacionalidad
ibero-americana (La Corua, 1898).Tras el desastre del 98 sera ministro de
Marina; en los inicios del siglo xx, destacaran Pedro Novo Colson, El poder
naval. Discurso de su recepcin. Real Academia de la Historia, 14 de fe-
Ao 2002 REvIsTAOEHISTORIANAVAL 9
MANUEL FLORESDIAZ
brero de 1909 (Madrid, 1909); tambin tenemos en esta poca, y un poco ms
adelante, la obra de Adolfo Navarrete, El problema martimo de Espaa
(Madrid, 1917); desde finales de los aos treinta y en los aos cuarenta a Luis
Carrero Blanco, Espaa y el mar (Madrid, 1941), que llegara a ser jefe de
Gobierno en el ltimo perodo franquista; en los aos sesenta y setenta tene
mos a Eliseo Alvarez Arenas, El espaol ante el mar (Madrid, 1969). En los
aos ochenta y noventa existen tratadistas, militares, como Ricardo Cerezo
Martnez, Espaa y el poder martimo (Madrid, 1975); Fernando Bordej
Morencos, Espaa, poder martimo y estrategia naval (Madrid, 1985); Jos
Cervera Pery, La estrategia naval del Imperio (Madrid, 1982), o El poder
naval en los Reinos Hispnicos. La marina de la Edad Media (Madrid, 1992),
que realizan trabajos desde una perspectiva histrica. Ms recientemente, en
un proceso que se inici en 1953, el pensamiento estratgico martimo espaol
es prcticamente nulo, y no es sino un apndice de las necesidades estratgi
cas a escala mundial de los Estados Unidos de Amrica. En este sentido son
claras las palabras de Juan Luis Coello Lillo, quien en Buques de la Armada
espaola. La ayuda americana y el programa de modernizacin (Madrid,
1991) dice: ... en general, las Fuerzas Armadas espaolas no tenan ms
remedio que caer en una fuerte dependencia doctrinal y tctica de los EE.UU.,
corno contrapartida de su modernizacin y puesta al da....
Esta es la situacin desde los aos cincuenta hasta la actualidad. En los
ltimos aos, tras la cada del muro de Berln, y la integracin espaola en los
instrumentos europeos de defensa, el incremento de la participacin militar de
Espaa en misiones humanitarias en el extranjero hace que se tomen en
consideracin otras prioridades estratgicas a escala regional y, en la medida
de las posibilidades espaolas, mundial, lo que ha hecho modernizar y poten
ciar la capacidad anfibia de la Armada. Pero tambin, en el ltimo caso, no
deberamos olvidar la proteccin de los intereses econmicos espaoles,
como, por ejemplo, los posibles yacimientos petrolferos en aguas de Cana
rias, disputadas por Marruecos. Tampoco debiera olvidarse la flota pesquei-a
espaola, extendida en el mbito mundial, amenazada en sus actividades por
pases tan civilizados como Canad, que no dudan en saltarse el Derecho
Internacional y, adems, aplicar la fuerza en esa irregularidad. Por ello, el
Gobierno espaol se vio obligado a desplazar un barco de guerra en este
caso una patrullera de altura en defensa de los intereses de nuestros pesca
dores y de nuestros intereses nacionales, adems de denunciar a Canad ante
los tribunales internacionales correspondientes. que al final dieron la razn al
Estado espaol, aunque el dao ya estaba hecho. Terminado el inciso y regre
sando al concepto de dominio del mar, ste pucde ser dc dos formas, y aqu
introducimos nuevamente otros trminos. Uno, dominio positivo del mar>,
permite imponerse sobre el enemigo o impedirle actuar de forma efectiva.
Otro, dominio negativo del mar, consiste en que teniendo en cuenta la acep
tacin de la imposibilidad de obtener un dominio positivo, se efectan ac
ciones que impidan al adversario obtcnerlo, o al menos dificultndoselo lo
mximo posible. Las acciones tpicas de este dominio negativo son las de pira
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FASES DEL PODER NAVAL EN LA EDAD MEDIA
tas y corsarios, ms recientemente la guena submarina. El dominio, positivo o
negativo, se suele alcanzar con barcos con capacidad blica, y son tres los tipos
de misiones bsicas que ha de desarrollar una marina de guerra. A saber:
asegurar las comunicaciones martimas propias e impedir las del
enemigo;
defender la costa propia y atacar la del enemigo;
ayudar en la realizacin de asaltos anfibios.
Como se desprende de lo dicho, el elemento de cultura material, impres
cindible, necesario para la consecucin del poder naval, consiste en la pose
sin de una flota o en la posibilidad de tenerla concepto anglosajn defleet
in being, cuya unidad mnima es el barco, elemento que hasta la invencin
del avin era el instrumento tcnico ms complejo fabricado por el hombre.
Pero un barco, y por lo tanto una flota, no surgen de la nada. En la poca
preindustrial eran necesarios unos conocimientos artesanos que mediante una
observacin emprica de aos permitan la lenta evolucin de los diseos.
Aparte de esto, los barcos necesitan mantenimiento y cuidados tcnicos espe
cficos, a la vez que el dominio concreto de las tcnicas de navegacin. Todo
esto realizado por hombres que con actividades tradicionales de tipo familiar,
como la pesca, la navegacin de cabotaje o el comercio, han ido recibiendo
la carga de conocimientos necesaria para el dominio de las actividades de
navegacin. Por lo tanto, otro aspecto que debe quedar claro es que ni el
componente material de una flota ni el humano se pueden improvisar, sino
que han de ser fomentados, supervisados, cuidados si se me permite la
expresin, mimados al mximo, para obtener su mejor rendimiento y su
mantenimiento a largo plazo. La palabra clave a este respecto sera cons
tancia.
La bibliografa sobre el pensamiento estratgico martimo es muy extensa,
y me limitar a realizar una pequesima resea muy general, necesariamente
falta de autores y ttulos significativos. En el campo militar, pero teniendo en
cuenta que emplean muchas veces acontecimientos histricos para sus anli
sis, tenemos las obras del mencionado Mahan, continuando por el francs
Castex, y, ms recientemente, el sovitico Gorshkov, el tambin francs La
Coste, el britnico TilI y muchos ms. Tambin las aportaciones constantes de
las academias navales como la de la Royal Navy en Portsmouth o la Acade
mia estadounidense de Annapolis (4). En Espaa, destacaba la labor de la
Escuela Naval de Marn y la Escuela de Guerra Naval. Haciendo un nuevo
(4) CASrrx: Teoras estratgicas. 5 vaIs. BuenasAires. 1974:GoRsnKov,S. G.: Tite Sea
Power afilie Suite.NuevaYork, 1979;LA Casri. P.: Estrategias navales del presente.Madrid.
1987; Tiu.. G.: Macicen SeaPowe,-.Londres,1987;RayAr.NAVY:Tite Funda,nentsof British
Masititite Doctrine. Londres. 1995: VV. AA.: Naval Operatian Analvsis. Annapolis. 1977.
Traducido al espaolAnlisis de operaciones navales. Marn. 1977.Tambin. VV. AA.: Sea
Power: A naval 1-listory. Annapolis, 1982.De autoresespaoleses la sntesiscolectiva La
est,ategia naval y su evolucin. Madrid. 1992.
Ao 2002 REVISTA 1WHISTORIA NAVAl. II
MANUEL FLORES DIAZ
parntesis, merece mencionarse cmo la ubicacin geogrfica de esta ltima,
hasta la reciente desaparicin de la Escuela como institucin, era significativa
de la poca consideracin de lo naval en la mentalidad espaola, y en el caso
de la desaparicin de la Escuela, de los dirigentes polticos nacionales. De otra
manera no se explica, salvo razones administrativas profundas, su localizacin
en la meseta, en la capital de nacin europea de mayor altura sobre el nivel del
mar y a ms de trescientos kilmetros de la costa ms cercana. Volviendo a
nuestro hilo argumental, respecto al campo de dominio eminentemente histo
riogrfico sobre el militar destacan autores como Calwell, Bragadin, Meirat,
Mordal, Palmer (5), y muchos ms, as como las aportaciones que encontra
mos en el coloquio de historia militar y naval celebrado en Atenas y editadas
en el ao 1987.
Los vaivenes del poder naval (711-1492)
Como consideracin previa, no podemos considerar la marina de esta
poca una marina, aniada en Espaa. propiamente nacional, al igual que en el
caso del ejrcito. No dejan de ser armadas o tropas tribales/tnicas o se
oriales, puestas al servicio del califa o del rey. Sin embargo, en la medida en
que. respondiendo a la solicitud del califa o del rey, se ponen a su servicio
por obligacin seorial o por alquiler y ejecutan sus directrices, s que
podemos considerarlas <armadas nacionales, incluso aunque procedan de
otros mbitos geogrficos ajenos. Aclarado esto, y llegados a este punto. reali
zaremos una visin cronolgica de la evolucin del poder naval en Espaa
desde el 711 hasta el ao 1492. Primero veremos la evolucin naval de las
acciones islmicas con influencia directa en la pennsula ibrica, para despus
ver la situacin desde el lado cristiano. Sin embargo. antes de entrar propia
mente en el marco cronolgico propuesto, pienso que, previa a la invasin
islmica de Hispania, ya se produjo un hecho significativo, con repercusin
terrestre en la Pennsula, y en la que intervendra el incipiente poder naval
islmico. Esta accin en el mbito terrestre peninsular sera la expulsin de
los bizantinos de Spanici. En ella tiene mucho que vet; a mi entender, la impo
sibilidad imperial de mantener las lneas de comunicacin martima que le
permitan la obtencin de refuerzos. Esto se debi a la presin ejercida en
Oriente por la incipiente marina islmica y a la imposibilidad bizantina de
mantener a la vez dos frentes tan alejados el uno del otro. Esta idea tendra
que ser analizada con ms detalle, pero no es el momento ni el objetivo hacer
lo en estas breves lneas.
(5) CALWEu., C. E.: Effect of ,nw-itime cominand oii land catnpaings si/lee Waierloo /8 15.
EdimburgoLondres, 1897; BRAGADIN.M. A: Histoire des Republiques maritimes iralie,Ines.
Pars, 1955:MEIRAT,1.: Marines anuques de la Medite,-,-ane. Pars, 1964;MORDAL.J.: Ving
einq sicles de guerre sur /;Ier. Pars, 1959; PALMER,M. A.: Origius of ihe mar/time suvtegy.
Washington, 1988.
12 REVISTA DEHISTORIANAVAL Nm. 77
FASES DEL PODERNAVALEN LA EDADMEDIA
El poder naval islmico y la dinmica fronteriza
Sabemos de la llegada de tropas islmicas a travs del lado sur del estrecho
de Gibraltar. Lo indudable es que este paso se realiz, como no poda menos
de ocurrir, por mar, en varias ocasiones, y en una de ellas en numerosas veces.
Esto indica capacidad logstica y de intervencin naval, bien con una fuerza
naval propia, bien forzada o de alquiler. Es decir, la invasin terrestre vino
propiciada por el dominio positivo del mar, que permiti a las huestes
musulmanas moverse impunemente sin oposicin alguna. En este caso estara
mos ante una accin en la que la marina auxilia a las tropas terrestres para un
asalto anfibio que culminara con el dominio, prcticamente total, de la penn
sula ibrica. La magnitud de las cifras que se suelen dar de las tropas musul
manas habla muy a las claras de la capacidad de transporte y organizacin (es
decir, de la logstica) de la flota con la que franquearon el Estrecho. Es un
caso claro en el que la movilidad de la frontera martima modifica una fronte
ra terrestre, al lograr la capacidad de enfrentarse contra otro poder poltico
asentado anteriormente, en este caso el visigodo, que por cierto haba llegado
a la Pennsula por tierra.
Tras el valiato y la consolidacin de la presencia islmica, primero con el
emirato y luego con el califato omeya de Crdoba, se aprecia un hervidero de
actividad naval, en especial en la costa mediterrnea (6). Los marinos andalu
ses se asientan sobre bases avanzadas, como las que les brindaban las islas
Baleares o el enclave de Fraixenetum, y despus extendern sus acciones. El
Mediterrneo se convirti en un mar islmico, prcticamente andalus, por lo
que el poder poltico omeya pudo extender su influencia ms all del marco
terrestre peninsular. Todas estas acciones tendrn como marco cronolgico los
siglos ix y x y sern combinacin de iniciativa privada de tipo corsario e
iniciativa oficial omeya. En el siglo ix se tienen multitud de noticias acerca de
acciones de la flota andalus. As, en el 806 se conquista Crcega a los bizanti
nos, en el 829 Creta, en el 824 se remonta el Rdano hasta Arls, en el 848
contra Mallorca y Menorca hasta entonces slo nominalmente bajo poder
musulmn, en el 848 contra Marsella y la costa hasta Pisa. Desde el siglo x
destaca la presencia y accin omeya en el norte de Africa, a fin de contrarres
tar la presencia de los Abases y luego de los Fatimes. A tal fin, los Omeyas,
(6) Son especialmente interesantes las obras de LIR0I.ADELOAn0, Jorge: El poder navalde
AIAndalus en la poca del Califato Omeya. Granada, 1993, y PIcARD, Claud: La mar el les
musulmanes dOccident mt Moyen Age. vur-xur si?.cle. Pars, 1997. Tambin el captulo Vil de
la obra de RAnF1I,Mamad Bashir Hasan: El ejrcito en la poca del Califruto de Al-Andalus.
Tomo 1,cap. Vil. Madrid, 990. En esta ltima, en la pgina 92, se dice literalmente respecto a
los motivos de la invasin de la pennsula ibrica Para asegurar la frontera musulmanaen el
Norte de Africa en el mar Mediterrneo. Sobre la marina nazar, destaca un artculo de Sico
DE LucENA, Luis: El ejrcito y la marina de los Nazares, Cuade,-nos(le la Alhamb,-a,Vii,
1971, pp. 35-40. Adems, aunque un poco ms antigua, H0EyHRBArII, W: La navegacin
omeya en el Mediterrneo y sus consecuencias poltico-culturales, Miscelnea (le Evtudios
Arabes y Hebraicos,II. 1952, pp. 77-79, y MoRAlEsBEI.DA, Francisco: La marina de Al-Anda
ms. Barcelona, 970.
Ao 2002 REvISTA DE HISTORIA NAVAl. 3
MANUEL FLORES DAZ
desde Abd-al-Rahaman III impulsan una poltica expansionista que les lleva a
conquistar Melilla en el 927 y Ceuta en el 931, as como a emprender diversas
expediciones contra las costas norteafricanas en los aos 935, 942-943, 944-
945 y 946-947, por mencionar slo algunas. Estas expediciones martima
permitieron aumentar la frontera terrestre omeya por el norte de Africa,
controlando prcticamente toda la navegacin por el Mediterrneo occidental.
Tambin tenemos el asentamiento atlntico andalus de Sal.
Otro tipo de acciones fueron las realizadas contra quienes las fuentes isl
micas identifican como francos. Muhammad 1 intent un ataque martimo
contra Galicia que no llegara a cristalizar debido a las inclemencias meteoro
lgicas. Ya en el siglo x, Abd-al-Rahaman III intent varias expediciones
navales contra los francos. La primera, en el 933, tambin result fallida
por la climatologa; la segunda en el 935 y, aunque la poblacin atacada esta
ba alertada, fue denotada, dirigindose la expedicin contra Barcelona y su
costa; esta expedicin contra Barcelona se repiti en el ao 940, as como
contra las costas catalanas en el 939-940, en concreto a Barcelona y el cabo de
Creus; en el 942 se alcanza las costas de Francia; en el 985 y 997, Almanzor
organiza sendas expediciones contra las costas catalanas y gallegas, lo que
habla muy bien de la capacidad de intervencin de la marina tanto en el Medi
terrneo como en el Atlntico.
Un elemento destacable en la formacin y consolidacin de la marina
omeya sern las incursiones normandas a las costas de Al-Andalus, en el si
glo ix, en los aos 844, 858, 859 y 860 y el siglo x en el ao 966 y dos en el
ao 971. Estas incursiones tuvieron, en especial las primeras, una gran
influencia, tanto en el aspecto terrestre como en el martimo. En el terrestre, la
creacin de una lnea de atalayas dedicadas a la vigilancia de la costa, adems
de influir en la fortificacin de ncleos urbanos como el de Sevilla. Respecto
a la influencia martima la accin ms notable fue la creacin de una especie
de guardia costera trmino que ha de ser empleado con reserva, que
patrullaba la costa atlntica, incluso ms all de las aguas territoriales anda
luses, la frontera martima nuevamente se adelanta para proteger a la terres
tic. Adems, se prepar una flota de combate para enfrentarse con las incur
siones una vez localizadas, bien sea por la vigilancia martima, bien por la
terrestre, tal y como ocurri con los asaltos del siglo x. Estas acciones navales
no tendrn gran repercusin en el territorio cristiano hispano, debido a la
inexistencia de unas entidades polticas significativas y al dominio musulmn
sobre la prctica totalidad de las costas ibricas, desde Oporto y Lisboa hasta
Tortosa y Barcelona, pasando por el Algarve destacando Alcaer do Sal,
Sevilla, Tarifa, y sobre todo Almera, verdadera base naval, desde la cual
partirn expediciones tanto hacia el sur como hacia el norte, el este como el
oeste.
La consistencia de este poder naval en la zona costera, en especial medite
rrnea, se aprecia de forma evidente si contemplamos un mapa del proceso de
Reconquista. Veramos cmo el avance cristiano es ms rpido y consistente
por el centro peninsular, mientras que por los flancos costeros, excepto en el
14 RIvrsTA DE HsrogI NAVAL Nm. 77
FASES DEL PODER NAVAL EN LA EDAD MEDIA
caso de las tomas de Oporto y Barcelona, el avance es mucho menos impor
tante. Esta presencia y dominio tanto del mar corno de las zonas costeras
permitir el contraataque musulmn en varias ocasiones, las denomi
nadas invasiones africanas, realizadas impunemente, como la de los Almor
vides en 1086,Almohades en 1195 y 1211 y Benimerines, muy prolijos y acti
vos, en varias ocasiones ms concretamente en los aos: 1232, 1275, 1277,
1283, 1284, 1285, 1291, 1292, 1294. Todos ellos cruzaron el estrecho de
Gibraltar a su voluntad a sabiendas de la ineficacia cristiana en el campo
nutico. Aunque a la larga estos coletazos no variaron el final del proceso
sin hacer historia predeterminada, s que permitieron prolongar la presencia
islmica en Espaa. Desde el lado cristiano, aparentemente, no se prest en un
primer momento la debida importancia a la cuestin de mantener la primera
lnea de defensalataque no en el suelo de la Pennsula, sino en el mar del
Estrecho. Esta situacin cambi, no mucho, a finales del siglo xni, cuando la
monarqua castellana se dio cuenta de tal situacin, aunque no se mantuvo una
constancia, necesaria para un fin rpido mediante el bloqueo de la costa anda
lus, a travs de una flota castellana permanente. La tnica general fue actuar
al pairo de las necesidades puntuales con motivo de tal y cual expedicin, de
tal y cual cerco, etctera.
Hasta el momento de inflexin del siglo xiii, las conquistas de ciudades
costeras, como Valencia (1092-1102) por el Cid (t 1099), o Almera (1147-
1158) por Alfonso Vil, resultaron inoperantes excepto en el caso de Lisboa,
tambin del ao 1147, al no poder mantenerse la ocupacin en un territorio
hostil, sin la posibilidad de un constante apoyo por va martima que hubiese
permitido su mantenimiento. Estas acciones muestran indicios de una lnea
poltica y estratgica en la que se manifiesta la importancia dada al mar, en
concreto al Mediterrneo, ya que los objetivos apuntados no son casuales,
sino que son importantes focos de actividad martima, tanto civil como mi
litar. Pero desde el siglo xiii el poder naval islmico entrar en franco declive
en todo el Mediterrneo, aunque ya vena siendo disputado desde largo tiem
po. Por ello, si bien las ciudades costeras italianas como Amalfi, Trani y
Bari en un primer momento siglos x y xi o Pisa, Gnova y Venecia
despus desde el siglo xn mantuvieron una confrontacin en el Medite
rrneo, podemos tomar como punto de partida el inicio de las Cruzadas, en las
que la participacin naval va a ser fundamental y en algunos casos determi
nante. Dicha participacin naval cruzada tambin se har sentir en la pennsu
la ibrica, en especial en Portugal, como veremos ms adelante, con la partici
pacin de gentes del norte de Europa, mientras que en el Mediterrneo la
colaboracin de las flotas venecianas y genovesas se harn imprescindibles en
los estados del Oriente latino. En Espaa, reflejo de esto son las tomas cristia
nas de Sevilla, Cdiz, Cartagena, Mallorca, Reino de Valencia, etc. El canto
de cisne del poder naval islmico espaol se producir en el siglo x!v. Los
musulmanes peninsulares tienen que recurrir a pedir el auxilio de flotas norte
africanas ajenas a ellos. Desde ese momento, con el resultado final de las
campaas del Estrecho conquistas cristianas de Algeciras, Tarifa y Gibral
Ao 2002 REvIsTADEHistoRiA NAVAl. I5
MANUEL FLORESDIAZ
tar, el tiempo de la presencia islmica estaba llegando a su fin, aunque an
agonizase una centuria ms. Estas campaas, las del Estrecho, dan la medida
de la importancia y conciencia en la posesin de fuerzas navales. Tanto cris
tianos como musulmanes realizaron mprobos esfuerzos por vencer en el mar,
sabedores de la importancia de esa victoria en la consecucin de la victoria en
tierra. En este caso se aprecia cmo la movilidad de la frontera martima, es
decir, la capacidad de enviar la flota ms all del marco poltico propio,
permite la expansin/consolidacin de las fronteras terrestres.
El poder naval cristiano y la dinmica fronteriza (7)
De forma ms bien inconsciente, los diversos poderes cristianos peninsula
res van cayendo en la cuenta de que, para lograr el final definitivo de la
presencia islmica en Espaa, no basta con las tropas y fuerzas terrestres. Se
necesita algo ms. El momento de inflexin, tal y como avanzamos, es el si
glo xiii. Antes hay una serie de datos que nos permiten ver el cambio de
percepcin de los cristianos peninsulares. Es en el Mediterrneo donde prime
ro se aprecia ese cambio, en la ya mencionada expedicin de Ser de Ampu
rias contra Almera (889), o en los intentos de genoveses y pisanos de apode
rarse de Mallorca, todos ellos fracasados, como la efmera ocupacin de las
islas realizada por Ramn Berenguer III con auxilio genovs y pisano entre
los aos 1114 y 1115.No as la definitiva toma de Tortosa (1148) por parte de
Ramn Berenguer IV con auxilio nuevamente de Gnova. En el Atlntico, la
reaccin es algo ms tarda y se refleja en el encargo que el arzobispo Gelm
rez (t 1140) realiza a unos constructores navales italianos para construir
barcos de guerra con los que enfrentarse a las incursiones islmicas y realizar
ellos mismos ataques depredatorios navales contra territorio andalus.
Tambin tenemos la toma de Lisboa (1147) aprovechando la presencia de una
flota, en el marco de la Segunda Cruzada, proveniente del norte de Europa y
con destino a Tierra Santa. Estas dos acciones obtuvieron ms xito. Aun as,
el fiando costero oriental islmico permanece prcticamente inclume, si bien
es verdad que all la tradicin naval era mucho mayor, lo que permitir a los
musulmanes cierta ventaja que perdurar hasta el siglo xiii. Pero, dejando a un
lado estas acciones militares, en la documentacin se hace perceptible ese
progresivo cambio de mentalidad de mayor impulso de la actividad martima.
Desde el siglo xi hasta mediados del xiii, los fueros de las villas costeras de
Galicia, Asturias y Cantabria y losfurs y costums en la fachada martima de la
(7) Algunos datos generales sobre la marina de los Reinos Hispnicos en la Edad Media
los tenernos en: BALLESTEROS BERETrA.A.: La marina cntabra. Vol. 1. Santander, 1968:
CEREZOMARTNEZ. Ricardo: Castilla, potencia martima. Madrid. 1985. Separata Revista de
Historia Naval, 1985, 8, pp. 5-14, y La proyeccin martima de Espaa en la poca de los
Reves Catlicos. Madrid, 1991; CERVERAPERy,Jos: La estrategia naval del Imperio. Cap. 1.
Madrid, 1982. y El poder naval en los Reinos Hispnicos. La marina (le la Edad Media.
Madrid. 1992.
16 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 77
FASES DEL PODER NAVAL EN LA EDAD MEDIA
Corona de Aragn, configuran un panorama en el cual desde las iniciales y
finiseculares actividades pesqueras y aprovechamiento de los restos de naufra
gios en el Atlntico o la contemplacin pasiva, como escala o centro suminis
trador, del comercio internacional en el Mediterrneo (8), desde esos
momentos deca, se pasa a una participacin, potenciacin y regulacin de
tales actividades. As, sin considerar los privilegios espordicos, tenemos la
aplicacin castellana, Leyes de Layrn, de los usos martimos del Atlntico
reflejados en los R6les dOleron. En la Corona de Aragn, toda la carga de
tradicin e innovacin contenida en el Libro del Consulado del Mar. De tal
modo se preparaba el ataque definitivo contra el islam peninsular, que se
iniciar en el siglo XIII y en el siglo xv restablecer las fronteras de la Hispa
nia romana y visigoda, si hacemos excepcin de la provincia Mauritania
Tingitana, que perteneca a la dicesis de Hispania y sta, a su vez, a la
prefectura de las Galias.
Tras la batalla de las Navas de Tolosa (1212) y las posteriores conquistas
de Crdoba (1236) y Jan (1246), la frontera terrestre quedaba nuevamente
vulnerable desde el mar. Se haca imprescindible su control, impensable sin la
concurrencia de fuerzas navales. Las acciones principales sern las tomas de
Mallorca (1229) y Sevilla (1248), completadas por un corolario de acciones
como la conquista de Valencia y su reino (desde 1231), la de Cdiz o, enmar
cada en la conquista del Reino de Murcia, las de Cartagena (1245) y Alican
te (9). Desde ambos lados del extremo norte del Estrecho se preparan las fuer
zas navales que se enfrentarn duramente en el siglo xiv e inicios del xv a la
fuerza naval musulmana, tambin a ambos lados del Estrecho. La frontera
martima se adelanta a la terrestre para que las tropas cristianas puedan avan
zar y asentarse mejor en territorio conquistado sin arriesgarse a un posible
(8) El aprovechamiento de los rcstos de naufragios o la devolucin de stos a su legtimo
dueo, si apareca y los reclamaba, viene reflejado, por ejemplo, en fueros corno los de Santan
der, concedido en 1187, en su precepto trigsimo segundo: Si aliqua navis vcniens ad villa
Sancti Emethcrii periclitada et fracta ftierit, quicquid domini sui, de rebus qua navis continebat
poterint invenire, nullus eis auferant nec vine eis inferre presumat. He extrado este precepto
de la obra de BARRFRO GARcA, Ana Mara: Los Fueros de Sahagn, Anua,-io de Histo,-ia de!
Derecho Espaol, 1972, pp. 385-597. Para este precepto, pgina 593. Respecto al marco medi
terrneo, la prueba vendra dada por las observaciones de Benjamn de Tudela acerca de la
ciudad en si Libro de Viajes, tal y como se ve en las pginas 159y 160de la edicin pamplone
sa de 1994. Desde all hasta Barcelona hay dos jornadas de camino (...) Es una pequea y
hermosa ciudad sobre la orilla del mar a la que vienen con mercaduras comerciantes de todas
partes: / de Grecia. Pisa, Alejandra de Egipto, de la tierra de lsrrael (sic); de Africa y todos sus
confines.
(9) En esta accin participaron, adelantndose a la conquista de Sevilla, naves y hombres
del norte peninsular, destacando el nombre de Ruy Garca, de Santander, quien tambin tomara
parte en la conquista de Sevilla. Por otra parte, en el fuero de Cartagena, concedido en 1246, es
significativa la importancia que se dar a las actividades blicas por mar. Se observa en l una
clara vocacin marinera eminentemente militar, tal y como sucede en la actualidad, respecto al
puerto y la poblacin martima de la ciudad. Lo mismo ocurre, aunque en menor grado. en el
fuero de Sevilla. Vase GONZLEz GONZLEZ, Julio: Reinado y diplomas de Fernando III.
Volumen III, Crdoba, 1986, pp. 297-300, para el fuero de Cartagena, y pp. 408-4 12, para el de
Sevilla.
Ao 2002 REVISTADE HISTORIANAVAL 17
MANUEL FLORES DIAZ
contraataque desde el sur. Esto permiti un poso y experiencia que aprovecha
ron los aragoneses para su expansin por el Mediterrneo, tras la derrota de
Muret (1213), final de las pretensiones ultra pirenaicas. A los castellanos les
servir para la dura prueba de las campaas del Estrecho y para, clarificada la
situacin interna en 1369, expandirse por los mares del norte de Europa y
tambin por el Mediterrneo. Fue este avance de la frontera martima respecto
al solar peninsular lo que permiti cierta primaca aragonesa en el Magreb y la
conquista de las Canarias o la finalizacin de la conquista del sureste peninsu
lar por parte castellana, aplicando un dominio positivo del mar al ejercer un
bloqueo naval que impidi la recepcin de refuerzos y de ayuda de cualquier
tipo desde la otra orilla. Sin esta accin, el final de la Reconquista sc hubiese
alargado quin sabe cuntos aos ms; pero si, como dijo Miguel Angel Lade
ro Quesada en un estudio ya clsico, opinin despus retomada por muchos
otros historiadores, las actividades navales no tuvieron relevancia en la
conquista del Reino de Granada, ello se debi a que ms de cien aos antes las
fuerzas navales cristianas ya sc haban impuesto sobre las islmicas. Slo
haba que esperar para que aislado y carente dc apoyos exteriores, que slo
podan llegarle por mal; el ltimo reino islmico peninsular cayese en manos
cristianas (lo). De tal manera se decant cl dominio del mar del lado cristia
no, que es comnmente admitida la ausencia de una marina de guerra de enti
dad por parte del sultanato nazar, quedando sta reducida a barcos ligeros
propios para acciones de dominio negativo del mar frente a, generalmente,
barcos mercantes; tambin ejerci una labor de proteccin de la costa y vigi
lancia adelantada de posibles amenazas sobre sta. Desde el final de la Reeon
quista, el islam norteafricano ejercer tambin cierto dominio negativo
mediante acciones pirticas e incursiones sobre la costa del levante peninsular
hasta bien entrado el siglo xviii, e incluso se prolonga a los inicios del si
glo xix. Estas acciones propiciaron, entre otros factores, las intervenciones
terrestres en el norte de Africa en los siglos xvi y xvm, la fortificacin de toda
la costa mediterrnea peninsular y el mantenimiento de una escuadra de gale
ras para guardar el Estrecho.
Pero ya rebasamos ampliamente el marco cronolgico propuesto. Mante
niendo lo dicho para la mayor parte de la pennsula ibrica, me gustara hacer
una ligera mencin del caso portugus. Este reino finaliz su proceso de
reconquista antes de mediados del siglo xni. La mayora de los ncleos urba
nos significativos portugueses, por no decir todos, son costeros o fcilmente
accesibles desde el mar mediante navegacin fluvial. Si en el caso de la pronta
toma de Oporto por parte de la monarqua leonesa parece ser que no hubo
participacin de fuerza naval o fluvial alguna, no ocurre lo mismo con la
ocupacinpor parte del reino independiente de Portugal de otros centros,
como Lisboa, mencionada anteriormente y ocurrida en el ao 1148; Silves, en
el ao 1189 y Alcaer do Sal, ya en el ao 1217. En las tres acciones la activi
(lO) Wasc la ms reciente edicin de la que tengo noticia de La guerra de Granada (1482-
/49/). Granada. 2001,pp. 34 y 35.
18 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
FASES DEL PODER NAVAL EN LA EDAD MEDIA
dad naval fue fundamental, pero tambin en las tres acciones sta corri a
cargo principalmente, como la actividad terrestre, de cruzados provenientes
del norte de Europa y cuyo destino final era Tierra Santa. Mencionamos a
alemanes, ingleses y flamencos en la toma de Lisboa. La de Silves fue prota
gonizada por renanos, flamencos, frisones y daneses. La de Alcaer do Sal,
por cruzados provenientes de Renania y Flandes (II). Con todo lo menciona
do anteriormcnte parece que la confrontacin, en especial entre musulmanes y
cristianos, lo es todo en este prolongado perodo de nuestra historia. Pero me
gustara destacar una serie de cuestiones que hicieron que durante los siglos
de relaciones el poso cultural y cientfico adquiriese una importancia signifi
cativa. Por ello, si bien los musulmanes hicieron propia la ti-adicin naval
mediterrnea de poca clsica, el devenir de los siglos aument el poso cient
fico, terico y material, que permiti un desarrollo y aceptacin de novedades,
tanto en tcnicas de navegacin el astrolabio, la brjula como en tcnicas
auxiliares la cartografa. Todo este avance cientfico fue elaborado,
asimilado, adoptado, desarrollado no necesariamente por este orden,
junto con chinos y hebreos, pasando a Occidente principalmente a travs de la
pennsula ibrica aunque existiesen otros puentes (12). Pero, adems de
las aportaciones cientficas, otra muestra de la influencia islmica en la nave
gacin nos la ofrece el lxico empleado para cuestiones nuticas. En este
mbito, la influencia se hace patente en la actualidad. Primero, en espaol,
con la propia palabra barco, procedente del rabe bahr; adems, trminos
como almirante c al-amir; atarazana < dar al-sana; drena < dar sinaa;
arsenal c al-sinaa; patache < al-fattasa; e, indirectamente, alczar c al-qasr,
que hace referencia al nuevo nombre que recibi el castillo de popa de las
embarcaciones conforme ste fue adquiriendo mayor entidad. Con esta breve
muestra de voces, la mayora de ellas relacionadas con asuntos militares, se
aprecia la honda impronta rabe en las actividades nuticas. Sin embargo, si
profundizsemos en el lenguaje de las gentes de mar de las costas peninsula
res, no cabe la menor duda de que muchas de las palabras relacionadas con las
labores ms tradicionales tendran un especial sabor rabe-islmico. Sin entrar
en muchos detalles, viene rpidamente a la cabeza la peculiar forma de pesca
del atn mediante el complejo sistema conocido como de almadiabas.
(II) Gran informacin, a este respecto, es la quc proporciona la obra de PERRERO ALEM
PARTE, Jaime: Arribadas de nor,nandos y cruzados a las costas (le la Pennsula Ibrica.
Madrid, 1999. Especialmente entre las pginas 77 y 82, dc donde he sacado la mayora de los
datos referidos a Portugal.
(12) Juan Vernet ha dejado patentes en muchos de sus artculos estas cuestiones cientficas
y prcticas de la navegacin islmica en e! Mediterrneo occidental. Por ejemplo, de entre las
muchas obras de este autor que hacen referencia a este tema, tenemos, La cartografa nu
tica tiene un origen hispano-rabe?. Revista del instituto de Estudios islmicos, 1, 1953,
pp. 66-91; tambin, Los conocimientos nuticos de los habitantes del Occidente islmico,
Revista General de Marina, CXLIV, 1953. 6, pp. 67-79. Es interesante tambin, a nivel gene
ral, la obra de PRYOR, J. H.: Geography, Technology and War. Siudies on timeMaritime History
of the Mediterranean, 649-7571.Cambridge, 1988.
Ao 2002 REVISTA DE HISTORIA NAvA!. 19
MANUEL FLORES DAZ
Un campo que merecera ms atencin por parte de los historiadores, tanto
de los islamistas como de los especializados en los reinos cristianos si es
que debiera existir tal distincin, es el de la labor islmica principalmente
peninsular en materia de Derecho martimo-mercantil y su influencia en los
reinos cristianos. As, existe un texto andalus del siglo x que a mi modo de
ver no ha merecido la atencin suficiente por parte de los historiadores del
Derecho, y que seguramente deparara muchas sorpresas; se trata del denomi
nado Kitab a/criyat al-sufun, si bien existen otros textos jurdicos andaluses
que hacen referencia a asuntos martimos, tales como formularios notariales y
otro tipo de textos, como las fetuas (13).
Una propuesta de periodizacin (14)
A tenor de la informacin reflejada en los puntos anteriores, se constata la
existencia de una serie de fases o etapas en lo que podemos denominar tras/alio
del poder naval desde las manos islmicas a las cristianas durante la Edad
Media. Este paso se observa mejor, como se ver ms adelante, en la posesin
del dominio positivo del mar. Lo que no quiere decir que, aun teniendo este
dominio positivo, no se emprendan acciones de dominio negativo. No hay
que olvidar que las actuaciones de piratas y corsarios se caracterizan ms que
por ser de tipo blico por su importante funcin econmica, incluso en momen
tos de paz oficial. Tambin conviene indicar que, aunque en un momento dado
el dominio positivo del mar est predominantementeen manos de uno de los
contendientes, ello no significa que el otro no pueda realizar acciones que se
podran englobar dentro de este dominio positivo. El caso ms significativo,
ya mencionado en una nota anterior, seran las constantes acciones de desem
barco de los benimerines, realizadas impunemente desde el siglo xiii para
auxiliar a los nazares frente a los cristianos o para asolar a los propios nazar
es. Acciones todas ellas posibles gracias al paso impune del estrecho de
Gibraltar. Por ltimo, esta propuesta de divisin cronolgica se basa en una
combinacin de factores, tanto cronolgicos como cualitativos, que permiten
vislumbrar una serie de fases claramente diferenciadas. Esta no es una
(13) La mayora de esta informacin est extrada de la obra ya mencionada de LIR0LA
DEt.GADO, Jorge: El poder navaL.., pp. 349-36!. y dela de AGUILERA PLEGUEZUEL0, Jos: E]
Derecho mercantil martimo en A!-Anda!us, Temas Arabes, ] de agosto de 1986, pp. 93-106.
De este mismo autor tambin hemos manejado Estudios de/as normas e institucione.de! Dere
cho isl,nico en Al-Andalus (Sevilla. 2000). trabajo somero que recoge una traduccin de]
mencionado (hab entre las pginas 85 y 10]. Por ltimo, hemos utilizado la edicin de! texto
origina! fotocopiado y sin paginar del manuscrito de la Biblioteca del Monasterio de San
Lorenzo de E] Escorial.
(14) Existen otras periodizaciones que toman como referencia la historia naval de los
pueblos. A nivel de historia del mundo, vase SCHMIYF, Carl: Tierra y Mar. Consideraciones
sobre la Historia Universal. Madrid, 1952, pp. 3-24, resumen de lo ya considerado por otro
autor, Ernest Kapp, en su obra de 1845 Geografa General Comparada. Respecto a la Edad
Media, la obra ya mencionada de J. H. Pryor.
20 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
FASES DEL PODER NAVAL EN LA EDAD MEDIA
propuesta cerrada, y sin duda habr que investigar ms; primero, para definir
mejor estos perodos que aqu propongo. Segundo, para acotar en cada uno de
ellos, debido a su amplitud cronolgica, una subdivisin interna, en especial
en la primera y tercera de las fases que a continuacin voy a proponer. Una
vez realizadas estas matizaciones previas, podemos concretar la existencia de
tres fases o perodos principales:
1.0 fase. Dominio islmico del mar
Esta primera fase se extiende cronolgicamente desde el mismo siglo viii
hasta, aproximadamente, el siglo xi, inclusive. La caracterizacin bsica de
este perodo sera el incontestable dominio positivo del mar por parte isl
mica, mientras que por parte cristiana, en el mejor de los casos, slo se regis
tran ciertas acciones de dominio negativo. El poder naval islmico en la
cuenca mediterrnea, recin adquirido en el siglo vii tanto en la vertiente
oriental como en la occidental, se muestra imparable ante la ausencia de un
enemigo de entidad que se le pueda oponer, si exceptuamos, en cierta medida,
la Flota bizantina.
2.0 fase. Percdo de transicin
Este perodo se ubica entre el siglo xii y mediados del xiii. Su caracteriza
cin principal sera el intento decisivo, por ambos contendientes, de lograr el
dominio del mar e imponerse al contrario. En esta fase vemos cmo tanto
desde el lado islmico como desde el cristiano se acometen acciones tanto de
dominio positivo como de dominio negativo del mar. La importancia de
esta fase es clave. Aunque de hecho no sea as, parece que ambos bandos
tienen conciencia de que quien finalice victorioso en la batalla naval tendr
ganado el mbito terrestre. Esta fase vendra a coincidir adems con el aumen
to de la presencia castellana en las aguas del norte de Europa, que supondra
una acumulacin de experiencia de cara a la ltima fase. Es la fase ms breve,
pero en ella las acciones de uno y otro bando, en especial el cristiano, se ven
multiplicadas debido al reconocimiento, ms explcito que implcito, de la
importancia estratgica del mar.
30 fase. Dominio cristiano del mar
Esta fase abarca desde mediados del siglo xiii hasta finales del xv. Sus
caractersticas seran, por un lado, que el dominio positivo pasa a manos
cristianas y, por otro, acciones islmicas de dominio negativo. En el caso
Ao 2002 REVISTA DE HISTORIA NAVAl. 21
MANUEL FLORES DAZ
cristiano, esta fase coincide con la expansin poltica hacia el sur de la Penn
sula, en la que tendr gran importancia el factor naval. Por otra parte, asisti
mos a la imposicin de la hegemona castellana en la navegacin por el
Cantbrico y el canal de la Mancha, en dura pugna con los navegantes ingle
ses y, en menor medida, con los flamencos y hanseticos (15). Del lado isl
mico encontraramos bsicamente acciones seudopirticas dominio negati
vo del mar, de desembarco, agresin y rpida huida que tanto han
contribuido a determinar histricamente al levante espaol, en especial la
costa del antiguo sultanato de Granada y que se prolongan hasta los inicios del
siglo XIX.
Plantear estas tres fases obedece a una consideracin de la cronologa y de
los acontecimientos histricos, as como una visin cualitativa, bsicamente
realizadas desde el punto de vista de la historia militar. Pero es que, adems,
tambin tendran su corroboracin en una serie, amplia, de elementos extra-
militares. Estos pueden ser, entre otros: el auge de las actividades comercia
les por va nutica, la regulacin legal de tales actividades, o los avances
cientficos y tecnolgicos relacionados con la navegacin. As, por ejemplo,
en lo referido a la regulacin legal vimos cmo un texto de significativa
importancia en el Derecho martimo medieval es rabe-andalus y adems del
siglo X, el mencionado Kitab akriyat al-sujun. En el siglo XIII, ya en su
segunda mitad, vemos cmo los grandes textos de Derecho martimo se si
tan en el lado cristiano, como por ejemplo, la adopcin del texto de los
Rles dOleron en su versin castellana, el Fuero de la Mar o Leyes de
Layron. Tambin la Partida Y, Ttulo IX con catorce Leyes, de la obra
alfons en Castilla, o el denominado Libro del Consulado del Mar, en Aragn
(16). De igual manera, la introduccin de elementos tecnolgicos de mejora
de la navegacin, como el astrolabio o la brjula, pasan por manos islmicas
mucho antes de ser transmitidos por stos a los cristianos. No nos vamos a
detener en ms ejemplos; esta simple muestra es a mi entender suficiente
mente significativa.
(15) A este respecto es reveladora la obra de SUREZFERNNDEZ, Luis: Navegacin y
comercio por el golfo (le Vizcaya. Madrid, 1959. Con algunos aos encima, pero imprescindible
para ver la situacin del duro enfrentamiento castellano en las aguas tIc] Norte. En mcnor medi
da tambin se desprende esta situacin en la obra de CIIII.Ds. Wendy R.: Anglo Castilian trade
ja the late, Middle Age. Manchester. 1978.
(16) Sobre los Rles dOleron en Castilla y su comparacin con el Libro del Consulado del
Mar, vase, FloREs DAZ.Manuel: Hombres, barcos e intercambios. El Dei-echo martimo-
mercantil del siglo xi en Castilla y Aragn. Madrid. 1998. Respecto a Partidas es recomenda
ble el ms que interesante artculo de ARIAS BONET. Jos Antonio: El Derecho martimo en las
Partidas. Revista (le De,ecl,o Mercantil, 99, 1966. pp. 91-108. Las obras relacionadas con el
Libro del Consulado del Mar son innumerables: nos limitaremos a citar alguna de ellas, como
ROHE. C. F.: The Origins and Development of the Catalan Consulados Ultramarinos flota the
Thirtee,Ith to the Fifteenth Centu,ies. Los Angeles, 1966. o IGI.ESIAS FERREIRS. Aquilino:
Libro do Consulado da Mar, Anuario de Historia del Dei-echo Espaol. LVI, 1986. pp. 219-
440. Para Mallorca, PIA HOMS. Ramn: El Consolat de Ma,-. Mallo,-ca, 132-JSOO.Palma de
Mallorca. 1985: para Valencia. FAIRN GuI[.I.N. Vctor: hnportancia de los tribunales consula
res: el Consulado del Mar de Valencia. Valencia. t 984.
22 REVISTA DE HISTORIANAvAl. Nm. 77
FASES DEL PODER NAVAL EN LA EDAD MEDIA
Conclusiones
La gran mayora de los tratadistas civiles o militares sobre asuntos estrat
gico-militares, no dejan lugar a la duda al resear la importancia del factor
naval, es decir, del dominio del mar, en el respaldo y consecucin de logros
de las acciones y campaas terrestres o en la obtencin de determinados obje
tivos estratgicos. Aun existiendo otros factores, sin el ejercicio del poder
naval y la supremaca en el mar no se entenderan una larga serie de aconteci
mientos y hechos histricos como, por ejemplo, la victoria de los griegos
sobre los persas, el triunfo de Roma sobre Cartago o la expansin talasocrti
ca urbana medieval, tanto en el Mediterrneo como en la fachada atlntica
europea; tampoco sera inteligible en modo alguno la expansin espaola por
Europa, Amrica, Africa y Asia, el imperialismo britnico quedara sin su
misma base y no se comprenderan las victorias aliadas en la primera y segun
da guerra mundial; ms recientemente, la denominada guerra fra se ha
resuelto a favor de quienes manifiestamente disponan del dominio del mar,
en este caso EE.UU., pese a los intentos de disputa por parte de la URSS, de
los que la mencionada obra de Gorshkov es un ejemplo. Volviendo al caso
concreto aqu analizado, se abre un amplio abanico de interrogantes. Podran
los musulmanes haber invadido la pennsula ibrica sin el concurso de una
flota? La respuesta es no. Habran podido llevar a efecto la invasin si se les
hubiese enfrentado una hipottica flota visigoda? Quin sabe. El caso es que
el paso del Estrecho se realiz impunemente y permiti disponer en tierra en
poco tiempo de una gran fuerza militar que posibilit vencer a las huestes
visigodas. Una vez ubicados en Espaa, podran los musulmanes haberse
asentado en Fraixenetum, Creta, Alejandra o Sal sin capacidad naval?
Evidentemente no, y en el caso de Creta, como en el de la invasin de la
Pennsula, hubiese sido hasta fsicamente imposible. Respecto a los cristianos,
podran sus tropas haber concluido el proceso denominado Reconquista sin
el concurso de la fuerza naval? Seguramente s, pero en un plazo de tiempo
mucho ms largo y con un mayor coste econmico y humano. De qu otra
manera se hubiesen podido tomar Sevilla, Cdiz, Valencia, Mallorca, Algeci
ras, Gibraltar...? En el caso de Mallorca, habra sido imposible y, en los
dems, muy complicado, por no decir que tambin imposible si estas ciudades
no hubieran gozado de una comunicacin martima fluida.
La posesin de una flota permiti dos tipos de acciones. Por un lado, una
expansin poltica y militar ms all de las fronteras terrestres establecidas. De
manera precaria como los asentamientos andaluses, por ejemplo, en Fraixene
tum o la conquista cristiana de Almera en el ao 1147.0 de manera definitiva,
como la conquista cristiana de Lisboa, tambin en el ao 1147, o la de Tortosa
en el ao 1148. Por otra parte, el segundo tipo de acciones permite sobrepasar,
en el caso peninsular, la frontera terrestre y con ello bien producir pnico y
desconcierto, como en el caso de las incursiones musulmanas sobre Galicia,
bien el estrangulamientode las posibilidades de comunicacin y abastecimien
to, como lo ocurrido en las campaas del Estrecho por paite de los cristianos
Ao 2002 RIvrsrADli HistoRiA NAvA! 23
MANUEL FLORES DAZ
frente a los musulmanes. Por otro lado, si intentamos contemplar la Recon
quista en un contexto mediterrneo y no slo peninsular, este proceso histri
co se puede poner en relacin con la consecucin de una hegemona no tanto
religiosa o poltica cuanto econmica y tecnolgica, entre la orilla sureste
frente a la noroeste de este mar. En este marco, el dominio de la pennsula
ibrica se muestra imprescindible desde la perspectiva musulma
na como plataforma expansiva por el Mediterrneo occidental, mientras que,
desde la perspectiva cristiana, la concepcin estratgica sera justo la con
traria.
24 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
EL GASTONAVALEN ESPAA
E INDIAS (17 15-1759).
EL CASO DE TIERRAFIRME
Jos Manuel SERRANO ALVAREZ
Profesor de Historia Naval
Los aos que transcurrieron de 1700 a 1713 fueron de gran importancia para
el futuro poltico de Espaa en el mbito internacional. Su hegemona en el
Viejo Continenteempez a ser discutida seriamente con la ascensin en 1665de
Carlos II, ltimo representante de la otrora poderosa rama espaola de los
Austrias. La muerte sin descendencia de este infortunado rey en 1700 arrastr a
Espaa a una dura pugna por mantener su prestigio en Europa y en el Nuevo
Continente. La guerra de Sucesin, que se prolong hasta el Tratado de Utrecht
en 1713, dio motivo para que se enzarzaran las principales potencias europeas,
vidas de recoger algn despojo de la inmensa herencia espaola; consolid en
el mbito poltico la llegada de una nueva casa reinante, la de los Borbones, y
en el mbito militarresult una dura prueba para una nacin que a principios del
siglo XVltl tena uno de los ejrcitos menos modernizados del continente.
Los cambios que trajo consigo la guerra fueron decisivos. Poco a poco
fueron desapareciendo los ltimos vestigios de la Administracin de los
Austrias, incluso mientras la guerra se segua librando. El hecho de que Fran
cia se aliara con Espaa en su pugna con Austria e Inglaterra comport la
inevitable influencia francesa en la Corte espaola, mxime cuando el preten
diente francs, el futuro Felipe V, empez a acariciar la posibilidad de poder
ceirse la corona espaola a partir de 1712. Los Consejos de Flandes y
Aragn desaparecieron entre 1702 y 1707, al tiempo que en 1713 se aprobaba
con bastante reticencia la Ley Slica (1). La Espaa borbnica daba sus
primeros pasos.
Con la implantacin de los Decretos de Nueva Planta, entre 1713 y 1715,
qued definitivamente unificado el aparato administrativo espaol. La desa
paricin de las antiguas y siempre inquietas Cortes de Aragn o Catalua
marc el inicio de una poltica decididamente centralista que seguira en lo
sucesivo los pasos marcados por los consejeros franceses, tan abundantes en
la Corte de Madrid. Sin embargo, el gran escollo para el desarrollo de las
reformas que se iban a ir emprendiendo provena justamente del mismo trata
do de paz. En efecto, Utrecht marc claramente los designios de la poltica
internacional espaola y, por supuesto, de las reformas que en el mbito mili
tar tambin se iran introduciendo. El Ejrcito y la Marina espaola, deshe
chos tras decenios de lucha, debieron adaptarse a las reformas borbnicas,
(1) KAMEN, Henry: Felipe V, el ley que rein des veces. Ternas de Hoy, Madrid. 2000,
p. 106.
Ao 2002 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 25
JOS M. SERRANO LVAREZ
que en gran medida estabanpensadaspara limpiar el honor mancillado en
Utrecht. Especialmente duro para los ministros espaoles fue admitir el
hecho de que, tras el tratado, el dominio del mar haba pasado a manos de
Inglaterra, el tradicional enemigo durante todo el siglo XVIII. La introduccin
del navo de permiso y el Tratado del Asiento rompan por primera vez el
monopolio espaol de las relaciones comerciales y econmicas con Amrica.
Por tanto, la lucha futura sera en realidad una lucha por el dominio del mar y
por los derechos de navegacin. Todo ello afect notablemente la domina
cin econmica espaola en Indias(2).
Gran parte de las reformas que se acometieron en Espaa y Amrica iban
encaminadas a la resolucin del problema de los derechos de navegacin y del
mal disimulado contrabando de los ingleses. Las fricciones entre las Cortes de
Madrid y Londres provocaron una autntica riada de quejas y cruces diplom
ticos, especialmente durante las dcadas de 1720 y 1730 del nuevo siglo (3).
La proximidad de Jamaica a los principales puertos espaoles y la prctica
habitual del soborno incluso a soldados y oficiales espaoles multiplicaron
notablemente el problema del contrabando pese a la creciente actividad de los
guardacostas (4). La sangra que este contrabando representaba para el comer
cio espaol era autnticamente gravosa, dando las mismas fuentes inglesas
unas ganancias para 1738 de 1.169.789 pesos (5).
Las reformas no se hicieron esperar, especialmente cuando Amrica tendi
a convertirse en el objetivo indispensable del desarrollo de la monarqua
borbnica, de modo que afectaron tanto a los organismos de direccin en la
metrpoli como en las mismas Indias (6). Los resortes sobre los que bascula
ron las medidas reformistas tuvieron como puntos fundamentales la Adminis
tracin general y el Ejrcito, sin el cual ningn tipo de cambios hubiera podi
do hacerse efectivo, mxime cuando la solucin militar se prevea como la
ms adecuada a los intereses lesionados en Utrecht desde 1713.
Dentro de un organigrama tpicamente francs, Felipe V se rode de una
larga serie de consejeros dispuestos a implantar en Espaa las profundas refor
mas que tan buenos resultados haban dado a la gran Francia del siglo XVII, y
que tenan como elementos centrales la creacin de compaas de comercio, la
introduccin de las secretaras y ministerios, el fomento de la Marina, el
poblacionismo y la introduccin de cambios en la organizacin territorial
tanto en Espaa como en las Indias (7). Estos cortesanos recibieron el decidi
do apoyo de altas autoridades de Madrid, deseosas de emprender un amplio
programa de recuperacin nacional.
(2) NAVARROGARCA, Luis: Hisponoanirica en el siglo XVIII. Universidad dc Sevilla.
Sevilla, 1991. p. 26.
(3) LEEBROVN, Vera: Soulh Sea Company and Conlrahand Trade. American 1-listan-
cal Review. XXXI, julio. 1926, pp. 663-665.
(4) NELsoN.George H.: Conlraband Trade under (he Asienlo. 1730-1739, American
Histonical Review, LI. agosto, 1946, pp. 57-59.
(5) Ibdem. p. 63.
(6) NAVARROGARCA: op. cii., p. 56.
(7) Ibdem.
26 REVISTA DE HISTORIA NAVAl. Nm. 77
EL GASTO NAVAL EN ESPAA E INDIAS (1715-1759). EL CASO DE TIERRA FIRME
Por todo ello, no es de extraar que uno de los objetivos principales de las
reformas estuviera centrado en la Marina de Guerra. Sin una marina de guerra
potente, eficaz y, sobre todo, unificada difcilmente se podra hacer frente a la
todopoderosa Armada britnica, que pareca tener, a los ojos de muchos mili
tares espaoles, el don de la ubicuidad. A principios del siglo xviii Espaa
dispona sobre el papel de un gran nmero de armadas, pero de muy pocos
barcos. En concreto, llegaron a subsistir simultneamente hasta nueve arma-
das distintas: de Flandes, del Mar Ocano, de la Carrera de Indias, del Mar del
Sur, de Barlovento, y las galeras de Espaa, Gnova, Npoles y Sicilia (8). En
la prctica, ninguna de ellas mereca el calificativo de armada, y a efec
tos prcticos el valor de combate de todas ellas era prcticamente nulo. Tan
slo 11 barcos constituan el total de las naves disponibles para defender y
proteger todo el trfico indiano a comienzos de siglo, y de ellas ms de la
mitad se hallaban en muy mal estado. Adems, las naves auxiliares que deban
existir en Amrica para contrarrestar el poder emergente de los contrabandis
tas ingleses eran muy escasas: en 1708 slo haba dos de estos buques en toda
el rea atlntica (9).
Una vez que la guerra de Sucesin tocaba a su fin, las autoridades hispanas
se apresuraron a preparar planes para la construccin de buques tanto en Espa
a como en Indias. La influencia francesa, con Orry a la cabeza, se hizo sentir
en el nuevo rey de Espaa, quien ya en 1708 orden la construccin de una
armada capaz de defender los intereses de la Monarqua (10).
Como consecuencia directa del afn centralizador de los consejeros fran
ceses, pero tambin como una solucin prctica al caos de armadas sin
apenas buques, se tom la determinacin de crear una sola marina de guerra.
De este modo todas las flotas espaolas se unificaron mediante Real Cdula
de 14 de febrero de 1714 dando lugar al nacimiento de la Armada Real, fuer
za de la que tan slo quedaron fuera las ineficaces armadas de galeras y la de
Barlovento (11), cuyos niveles de operatividad haban bajado a mnimos
histricos. En la misma lnea, en 1717 se cre el cargo de Intendente General
de Marina, cuyo primer titular sera el excelente reformador Jos Patio,
padre de la moderna Armada espaola. Con Patio al frente de la Intendencia
figura tpicamente francesa, y sobre todo despus de su nombramiento
como ministro de Marina, en 1726 (12), la Armada comenz un largo y
costoso programa de reformas cuyo fin ltimo era aumentar la potencia y
calidad de los buques espaoles, principales garantes, al fin y al cabo, del
predominio en el mar Caribe, ya amenazado por los ingleses. Fruto de este
mprobo esfuerzo fue el crecimiento sostenido de la Armada espaola, que en
(8) PREZ-MMJ.AINA BUENO.PabloEmilio: Poltica avalespaola en e1Atlntico, 1700
1715. EEHA, Sevilla, 1982, p. 380.
(9) Ibidein,p. 384.
(lO) FERNNDEZ DURO, Cesreo: La Armada espaola desde la unin de los 1-cilios (le
Castilla y Aragn. Madrid, 1972, vol. V, p. 472.
(II) RoDRGUEZ. CASADO, Vicente: La poltica del reformismode losprimerosborbonesen
la marina deguerraespaola, Anuario (le Estudios Amen canos, XXV, Sevilla. 1968,p. 604.
(12) Ibidem.
Ao 2002 REvISTADli HisroRlA NAvA!. 27
JOS M. SERRANO ALVAREZ
1745 al menos poda ya enfrentarse en relativo pie de igualdad a la todopode
rosa Armada britnica. As, en el perodo de 1720 a 1745 el nmero de navos
de lnea construidos por Espaa se elev a 63, mientras que en el mismo pe
rodo Inglaterra slo pudo poner a flote 18 nuevos buques (13). Muchos de
estos navos pudieron convoyar las flotas que cruzaban el Atlntico, que en
momentos especialmente crticos aportaban tropas, material y proteccin a tas
costas americanas.
El aumento de la potencia de la Armada espaola y su robustecimiento
como elemento disuasorio frente a la Marina de Guerra britnica haba sido
uno de los ejes en torno a los que gir buena parte de la poltica reformista de
los Borbones espaoles. Al abrirse el siglo xvui poda decirse a ciencia cierta
que Espaa no slo no tena una marina nacional de guerra, sino que sencilla
mente careca de cualquier tipo de armada que pudiese calificarse como tal.
Con esta perspectiva difcilmente podra alguna vez Su Majestad Catlica
disputar a los ingleses el predominio del mar, y menos an defender las rutas
ocenicas por donde discurra la plata americana. Por este motivo, y hasta que
hombres como Patio sentaron las bases de lo que sera la moderna Armada
espaola de Guerra del siglo xvin, durante buena parte de este siglo se tuvo
que depender de la proteccin ofrecida por los franceses, ya aliados naturales
de Espaa desde que Felipe V se asentara firmemente en el trono espaol tras
el Tratado de Utrecht.
La Marina de Guerra constituy, por tanto, un factor de decisiva impor
tancia estratgica. Durante los diez aos en los que Patio estuvo al frente de
la Secretara de Estado de Marina e Indias (1726-1736), el incremento del
podero naval espaol lleg a preocupar seriamente al todopoderoso embaja
dor ingls en Madrid, Benjamin Keene, que en 1728 lleg a decir: He nota
do con gran disgusto los adelantos que hace Patio en su plan de fomento de
la marina espaola (14). En 1743 Patio fue sucedido en todas sus funciones
por el marqus de la Ensenada, quien se encarg de dar un decisivo impulso a
la naciente Marina espaola. Sin embargo, sus comienzos no fueron muy
alentadores, ya que debido a distintos infortunios se llegaron a perder en la
nueva guerra contra los ingleses, de 1739 a 1748, casi una cincuentena de
navos, lo que coloc a la Marina a unos niveles anteriores a la llegada de
Patio.
La obra de Patio fue continuada por Campillo y Ensenada durante las
dos dcadas siguientes, siempre con excelentes xitos para el prestigio y
dignificacin de la Armada espaola, que a finales de los aos cincuenta
conoce su apogeo. Los ms de 60 buques de lnea y las altas cantidades de
dinero destinadas en este tiempo a la Armada, superiores a los 85 millones de
reales (15), indican con claridad el gran esfuerzo realizado en la etapa de
(13) MERINONAVARRO, Jos P.: La Armada espaola en e/siglo xvi,,. Madrid, 1981,p. 357.
(14) OzANAM.Didier: La poltica exterior de Espaa en tiempos de Felipe y y de
Fernando Vl>, Historia de Espaa. Dirigida por Ramn Menndez Pidal, vol. XXIX. Madrid,
1985. p. 461.
(15) MERINONAVARRO: op. ciL, pp. 155-156.
28 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
EL GASTO NAVAL EN ESPAA E INDIAS (1715-1759). EL CASO DE TIERRA FIRME
Ensenada para convertir la Marina de Guerra en una fuerza eficiente desde el
punto de vista estratgico.
Sin embargo, el espectacular incremento de la fuerza efectiva de la Arma
da evidente ya durante el reinado de Carlos III, hasta el punto de ser uno
de los factores determinantes del xito de la paz de 1783 (16) no implicaba
necesariamente un notable incremento de las fuerzas navales operativas en el
teatro americano. La creacin de la moderna Marina de Guerra espaola
signific una mayor y ms eficiente presencia de las escuadras espaolas en
el Mediterrneo, las costas espaolas y la navegacin trasatlntica, pero no
una actitud prepotente en los mares americanos. De hecho, la actitud de la
Armada espaola en Amrica sigui siendo defensiva y casi limitada al
control de las rutas comerciales, concentradas casi todas en los mares ca
ribeos (17).
Los gastos generados por estos programas de construccin naval y refor
mas organizativas fueron enormes. Entre 1715 y 1759, la poca dorada de la
construccin naval de esta primera Marina de Guerra, los gastos navales
fueron incrementndose paulatinamente hasta llegar a acaparar el 25 por 100
de los gastos totales de la Monarqua hacia 1759. Los astilleros de Guarnizo,
La Habana, Cdiz, Cartagena o Ferrol fueron los responsables de este incre
mento tan espectacular de los gastos navales. Mientras que en 1723 los
gastos navales apenas representaban el 9,7 por 100 del total de los de la
Administracin, a partir de la dcada de los cincuenta, en la que Ensenada
mostr su mayor actividad, stos se elevaron por encima del 20 por 100.En
concreto, en 1755 fueron del 24,58 por 100, en tanto que en 1759 se mantu
vieron en el 24,22 por 100 (18), lo que significaba casi una cuarta parte del
gasto pblico.
Aunque el incremento del podero de la Armada beneficiaba obviamente a
todos los territorios cuya defensa aqulla garantizaba, las Indias se mantuvie
ron en esta etapa algo apartadas de la evolucin general, si exceptuamos el
astillero de La Habana. En efecto, La Habana consigui un merecido lugar de
honor entre los ms fructferos astilleros, especialmente entre los aos 1735
y 1749, en los que mantuvo un elevado nivel constructor. Entre 1715 y 1759
se fabricaron 108navos de 50 caones o ms en todos los astilleros espaoles
y americanos, de los que 33 (es decir, el 31 por 100) procedieron de La Ha
bana (19). Sin embargo, el resto de los astilleros americanos mostraron unos
niveles bajsimos de construccin, como el de Coatzacoalcos, en el istmo de
Tehuantepec, o la propia Cartagena de Indias, que apenas construy ms que
alguno que otro patache.
(16) RoDRGuEZCASADO: Of. cii., p. 609.
(17) La escasa actividad de la Armada de Barlovento fue la causa de cte retraimiento.
(18) OZANAM, Didier: Notas para un estudio de los presupuestos de la monarqua espa
ola a mediados del siglo xvirr, en Dinero y Crdito,siglos XVI CIXIX. Madrid, 1978, p. 58.
(19) OZANAM, Didier: La poltica exterior de Espaa..., p. 489.
Ao 2002 REvISTA DE HISTORIA NAvAL 29
JOSM. SERRANO ALVAREZ
Como consecuencia de la crisis militar por la que atravesaba Tierra Firme,
esta rea no mostr una especial actividad en el mbito del gasto naval militar
durante este perodo. Pese a que gozaba de uno de los puertos ms importan
tes de Amrica Cartagena de Indias, y no obstante ser su rea de influen
cia estratgica vital para la defensa del Caribe, lo cierto es que habra que
esperar hasta el reinado de Carlos III para observar una autntica actividad
naval en todo el arco costero de Tierra Firme.
Por este motivo, los gastos en elementos navales en Tierra Firme no fueron
muy cuantiosos durante el siglo XVIII,a lo que sin duda ayud el hecho de no
existir ningn astillero de impoitancia en el rea abarcada por nuestro estudio.
As pues, todos los gastos navales que se van a mostrar desde ahora tuvieron
como origen uno de estos tres elementos: a) los gastos causados por la presen
cia temporal de escuadras espaolas o aliadas en puertos de Tierra Firme, que
deban ser sufragados siempre por la ciudad que acoga a dichos navos; b) los
gastos derivados del mantenimiento de la Armada de Barlovento, nica fuerza
naval opel-ativa de carcter independiente que segua existiendo en el Caribe
despus de la creacin de la Armada espaola en 1714, ye) los gastos prove
nientes directamente del apresto y mantenimiento de los guardacostas espao
les, fuerza naval cuyo nacimiento estuvo directamente ligado a combatir el
notable desarrollo del contrabando ingls en Amrica.
La documentacin no ha permitido separar en la mayora de los casos qu
cantidades proceden de cada uno de los elementos arriba expuestos. Sin
embargo, sabemos que la mayor parte de estas cantidades pertenecen al soste:
nimiento de los guardacostas y de las armadas que se mantenan en determina
dos puertos. La Armada de Barlovento mostr, hasta su definitiva desapari
cin en 1749, una actividad muy baja, y fue durante el siglo XVIII una fuerza
naval sin valor operativo serio (20). Adems, la mayor parte del esfuerzo
contributivo hacia la Armada de Barlovento recaa en la caja de Mxico,
mientras que las aportaciones de Cartagena de Indias, como principal puerto
de la zona, eran notablemente inferiores (21). De esta forma, la mayor parte
de las cantidades que se van a exponer pertenecen a los guardacostas, que
constituyeron una forma de lucha muy eficaz contra los ingleses, y a las arma-
das que entraban en Cartagena y Portobelo fundamentalmente.
Los guardacostas fueron creados en 1722 con el fin de patrullar el Caribe a
la caza de contrabandistas extranjeros (22). Su actividad se mantuvo ininte
rrumpida durante todo el siglo, y demostr ser una forma de lucha de costes
muy reducidos y resultados ptimos. Rara vez actuaban al mismo tiempo ms
de tres o cuatro de estos buques, que utilizaban adems el puerto de Cartagena
de Indias como base principal. Estos barcos, rpidos y muy maniobreros,
constituyeron un verdadero azote para los contrabandistas ingleses y fueron el
origen de no pocas disputas y enfrentamientos diplomticos entre Londres y
(20) ToRREsRAMREZ, Bibiano: La Armada de Barlovento, EEHA. Sevilla, 1981.p. 216.
(2!) bU/em. pp. 254 y ss.
(22) KAMEN:op. cii.. p. 223.
30 REVISTA I)E HISTORIA NAVAL Nm. 77
EL GASTO NAVALEN ESPAAE INDIAS (17/5-1 759). EL CASODE TIERRAFIRME
Madrid (23). El nmero de capturas de estos guardacostas y las elevadas
cantidades de comisos de que se incautaron durante todo el siglo avalan clara
mente el eminente papel que desempearon en la vigilancia de los mares cari
befos. Entre 1747 y 1776, por ejemplo, los guardacostas espaoles apresaron
cn aguas del Caribe no menos de 196 buques mercantes ingleses, lo que
evidencia su notable contribucin en la salvaguarda de los intereses comercia
les espaoles (24). No tan importante desde el punto de vista cuantitativo,
aunque no menos efectiva, fue la actividad corsaria espaola durante esta
etapa. Hasta finales del siglo xvii los corsarios espaoles no abundaban, pero
el incremento de la presin extranjera sobre las rutas comerciales y la virtual
desaparicin de los mares americanos de la Marina de Guerra empujaron a los
gobernantes indianos a incentivar y propiciar un auge de los corsarios hispa
nos. Fruto de este empeo fue la promulgacin en 1674 de las Ordenanzas de
Corso, que permanecieron vigentes durante todo el siglo xviii (25). Estas
ordenanzas permitan a los gobernadores americanos conceder patentes de
corso a particulares, quienes deban hacerse cargo del mantenimiento del
buque y de su tripulacin. Las mercancas de las presas tomadas por estos
corsarios, una vez declaradas ilcitas, eran tasadas y repartidas entre las autori
dades y el patrn corsario, a quien corresponda por lo general una quinta
parte del producto de la presa. Este sistema era beneficioso para todos, ya que
permita la detencin de contrabandistas por un lado, mientras que por otro
tanto la Administracin colonial como los propios corsarios vean aumentar
sus rentas gracias a los comisos realizados. El nmero que de stos llevaron a
cabo los corsarios no fue tan abundante como el realizado por los guardacos
tas, pero s lo suficientemente importante para que fueran tenidos muy en
cuenta por los contrabandistas ingleses.
A lo largo del siglo xviii fue muy habitual la arribada a puertos coloniales
de flotas tanto espaolas como francesas, lo que generaba enormes gastos en
las haciendas locales. Estas flotas solan transportar desde la Pennsula arma
mento, vituallas e incluso hombres, pero en otras ocasiones se limitaban a
misiones de eseolta de buques mercantes, o a patrullas de carcter general. El
caso et-aque, tanto por sus dimensiones en ocasiones llegaban a reunir 8 y 9
navos como por el elevado nmero de hombres que llevaban a bordo, so
lan provocar enormes quebraderos de cabeza a las autoridades locales. La
hacienda pblica, que estaba obligada a mantener a toda la flota durante su
estancia en puerto, la mayora de las veces se vea incapaz de asumir esta
carga. Esto fue muy habitual durante el siglo xviii, y especialmente durante la
segunda mitad de la centuria, cuando la actividad de la Marina espaola
aument notablemente al verse incrementada su potencia efectiva. Los viajes
a Amrica fueron muy frecuentes y generaron no pocos gastos en haciendas
(23) Recurdese aqu que la causa formal de a guerra dc 1739 fue precisamentc la dispu
ta diplomtica constante por el contrabando y los guardacostas espaoles.
(24) FEliciANoRAMOS, Hctor R.: El contrabando ingls en el Caribe y el golfo deMxi
co (/748-1 778). Diputacin Provincial de Sevilla, Sevilla. 1990. pp. 307-312.
(25) Ihide,n,p. 275.
Ao 2002 REvISTA OE HISTORIANAvAL 31
JOS M. SERRANOLVAREZ
como la de Cartagena de Indias, que al poseer el principal puerto de Tierra
Firme vea cmo una y otra vez las flotas y navos se dirigan a l para estan
cias ms o menos largas.
La siguiente tabla muestra el volumen y evolucin de los gastos en Tierra
Firme derivados de las fuerzas navales.
GASTOS NAVALESEN TIERRA FIRME (26)
Ao Cartagena
Santa Marta Panam Portobelo Ro Hacha
1715 739
1716 775
1717 4.742
1718 8.125
1719 31.545 9.905
1720 31.837
1721
1722 6.710
1723
1724 33.081
1725 71.463
1726 1.815
1727 1.709
1728 857
1729
1730 350
1731 12.000
1732 S.D.
1733
1134
1735
1736 2.850
1737 11.996
1738 5.001
1739
1740
(26) Archivo General de Indias. Contadura: 1377. 1422, 1423, 1424, 1425. 1426, 1427.
1428A. !428B, 1429. 1487E, 1517. 1518, 1519, 1520, l521A 1885A, 1885B;Santa Fe: 1097.
1098, 1099.1100,1101,1102,1103,1207.208,1209,1210,1211,1212.1227.1228.1229,
230. 1231: Panam: 317,324,325,326.327.328,329,330,331,332,355.356.
32 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 77
EL GASTO NAVAL EN ESPAA EINDIAS(1715-/759). EL CASO DE TIERRA FIRME
1742 30.000
1743 47.619 1.428
1744 150
1745 801
1746 616
1747 600
1748
600
1749 600
1750 600
1751 600
1752 600
1753 80.600
754 31.540
1755 30.600
1756 600
1757
80.600
1758 77.356
1759 78.701
Es fcilmente perceptible la escasa importancia que tena el factor naval en
esta rea caribea. Prcticamente el ciento por ciento de todos los gastos
pertenecen a un solo enclave, el principal de Cartagena de Indias, mientras
que en el resto la actividad es nula, pese a que algunos, como Portobelo o
Santa Marta, deban mostrar, por razones estratgicas, una mayor actividad.
Los 698.378 pesos gastados por la Administracin militar cartagenera estn
casi exclusivamente dedicados al mantenimiento de flotas de paso, al avitua
llamiento de las mismas y al pago de los mnimos impuestos que deba sufra
gar en concepto de Armada de Barlovento. La actividad constructora era prc
ticamente nula, al margen de alguna que otra pequea embarcacin destinada
a la persecucin de contrabandistas en el rea circundante de Cartagena.
Hasta finales de la dcada de los cincuenta slo los aos relacionados
directamente con crisis blicas tienen gastos navales relativamente elevados:
las tensiones diplomticas entre 1718 y 1722 de Londres y Madrid, repetidas
entre 1726 y 1728, tuvieron un reflejo inmediato en el incremento de los
gastos navales, ante el aumento del trfico naval por la tensin imperante (27).
Por supuesto, la guerra con Inglaterra iniciada en 1739 tambin trajo consigo
un perodo dc expansin en el gasto naval que, sin embargo, cay bruscamen
te tras desaparecer la posibilidad de repetir un asalto contra Cartagena como el
de 1741. Poseemos constancia documental del notable esfuerzo realizado por
las autoridades de Cartagena durante el perodo crtico de 1740 a 1744. En
(27) KAMIN:op. cit.. pp. 192-194.
1741 10.000
Ao 2002 REVISTA [)E HISTORIA NAVAL
33
JOS M. SERRANO LVAREZ
esas fechas se tuvo que socorrer a la escuadra espaola de Rodrigo de Torres,
anclada en Cartagena, con todo tipo de vveres, ms abonar las pagas para las
tripulaciones, lo cual ascendi en total a 134.000 pesos (28). Todo ello sin
contabilizar los gastos causados por los seis navos de guerra que defendieron
la ciudad contra el ataque de Vernon en 1741, que actuaron bajo las rdenes
del ilustre marino Blas de Lezo, comandante de los guardacostas de Cartagena
desde su llegada a la ciudad en 1736.
La actividad propiamente naval, especialmente aquella relacionada con la
construccin y, por tanto, con una necesidad real de grandes recursos financie
ros, estuvo centrada durante los aos que van de 1715 a 1759 en Espaa y en
La Habana. Se ha visto que desgraciadamente los ncleos estratgicos, incluso
aquellos con clara vocacin marina como el rea de Tierra Firme, no gozaban
de actividad naval propiamente dicha y menos an de astilleros dignos de tal
nombre. La causa que puede explicar esto es que, tras la guerra de Sucesin,
todo el sector de Tierra Firme se vio abocado a una aguda crisis financiera que
oblig a paralizar muchos de los proyectos militares en curso. Incluso aque
llos que resultaban de mayor importancia para la zona, que eran fundamental
mente los relacionados con las fortificaciones, sufrieron frecuentes frenos en
su desarrollo. Evidentemente todo esto debi afectar al gasto naval, que cay
muy por debajo de lo deseado. Ni siquiera la introduccin de los guardacostas
en 1736, o el hecho de que algunos enclaves como Cartagena o Santa Marta
fueran indispensables para el control del contrabando, mayoritariamente mar
timo, supusieron una reactivacin de la inversin naval. Es ms, entre 1715
y 1759 el gasto naval en el rea de Tierra Firme apenas supuso un 5 por 100
de todo el gasto militar, que se centr casi exclusivamente en el factor huma
no batallones fijos y milicias y en las fortificaciones. Y ese porcentaje
sera an ms bajo si se pusiera en relacin con el gasto total de la Adminis
tracin indiana, mientras que paralelamente para el mismo perodo, como se
ha visto, el gasto naval supuso casi un 25 por lOOde todos los gastos de la
Administracin espaola. El papel y el peso de la Armada fue tan importante
en Espaa que los gastos comparativos entre el Ejrcito y las fuerzas navales
fueron en algunos perodos muy similares. As, en 1759 el Ejrcito absorbi
un 35,10 por 100 de los gastos totales de la Monarqua, mientras que en el
mismo ao, y gracias a la amplia labor constructora, la Marina gast un 24,22
por 100, porcentaje que se antoja extraordinariamente alto en comparacin
con el del Ejrcito, tradicionalmente ms beneficiado por la Monarqua (29).
En resumidas cuentas, el gasto naval goz de un amplio apoyo en Espaa
en este perodo, pero no tuvo el mismo efecto en Indias. Y esta situacin se
mantendra prcticamente sin grandes cambios hasta el reinado de Carlos III,
en el que, de la mano de nuevas reformas y de un gran impulso general en
poltica exterior, el gasto militar naval en Indias, aunque secundario, al menos
gan perceptiblemente enteros con respecto al monto del gasto militar.
(28) Relacin de mando del virrey Sebastin de Eslava de 1751. Citado en POSADA. E. e
IBEZ. F.M. (compiladores): Relaciones de ,,iando. Imprenta Nacional, Bogot. 1910. p. 23.
(29) OZANAM.Didier: Notas para un estudio.... pp. 468-5 18.
34 REvISTA DE HISTORIANAVAL. Nm. 77
NUFRAGOS EN CANARIAS
DURANTE LA BATALLA
DEL ATLNTICO
Juan Jos DAZ BENTEZ
Licenciado en Geografa e Historia
La presencia de nufragos en Canarias ha sido un fenmeno que ha estado
presente desde las primeras noticias histricas sobre el archipilago,habida cuen
ta su situacin geoestratgica en las rutas trasatlnticas. Los enfrentamientos
navales aumentaban las posibilidades de la llegada de un mayor nmero de
nufragos, tal y como ocurri durante la segunda guerra mundial, coyuntura bli
ca en la que diversos historiadores han resaltado la importanciade Canarias en el
marco de la batalla del Atlntico (1). En este sentido, el estudio de la arribada de
nufragos a nuestras islas a partir de las fuentes espaolas nos permite matizar
esta importancia en el contexto ms amplio de la guerra submarina en aguas
atlnticas. Y aun nos permite abordar otra cuestin no menos importante: la del
cumplimiento por parte de Espaa, a lo largo del conflicto, de las obligaciones
inherentes a la neutralidad, cuestin extensible a los beligerantes,pues en ms de
una ocasin fueron ignoradastanto por el Eje como por los aliados.
Inicio de.la batalla del Atlntico. Septiembre de 1939-junio de 1940
Al estallar la guerra, la abrumadora superioridad naval aliada disuada a la
Kriegsmarine de intentar enfrentarse con las poderosas flotas britnica y fian-
cesa para asegurarse el dominio del mar. La nica opcin que le quedaba a la
Marina alemana era atacar el trfico martimo enemigo, accin que inici de
dos formas distintas. Por un lado, mediante incursiones de grandes buques de
superficie en aguas del Atlntico sur y del ocano Indico; por el otro, a travs
de la guerra submarina en aguas europeas. Este limitado alcance inicial de la
guerra submarina se debi a la carencia de bases que permitieran el acceso a
las rutas ocenicas, y al escaso nmero de U-Boote disponibles, por cuanto en
su mayor parte eran inadecuados para operaciones ocenicas. Su penetracin
ms meridional fue realizada a la altura de Lisboa, donde el U-25 hundi al
Armanistan (2). Los nufragosfueron recogidosese mismo da porel mercan
te espaol Monte Abril, en trnsito hacia Canarias; all embarcaron de regreso
a Inglaterra el II de febrero de 1940 en el buque britnico Hilhan Patriot (3).
(1) MORALESLuzcANo, Vctor: Canarias en la II Gue,-raMundial. Edirca, Las Palmas de
Gran Canaria, 1995, pp. 89-108.
(2) YouNo, John M.; Britains Sea War. A Diary of Ship Losses, 1939-1945. Patrick Stc
phens Ltd., Wellingorough, 1989, p. 26.
(3) Archivo General de la Administracin Civil del Estado (en adelante AGA), Marina,
caja 23.590.
Ao 2002 REVISTAt)E HISTORIANAVAl. 35
JUAN JOS DAZ BENTEZ
CUADRO 1
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTE LA PRIMERAFASE
DE LA BATALLADEL ATLNTICO
Buques
Hundimiento
Nacionalidad1 Nufragos
Fecha Localizacin
Armanistan 03-02-40
382lN-llOSW Britnico
54
Madda
13-06-40
Playas de las Galletas
en Tenerife
Italiano 30
Elaboracin propia a partir de las siguientes fuentes:
Archivo General dc la Administracin Civil del Eslado (AGA), Marina. Caja 23.590.
AGA. Marina. Caja 20.389.
Archivo General de JaZona Martima de Canarias (AGZMC). V y 3. Seccin de Esta
do Mayor (EM), Legajo 2, Carpeta nm. II.
La actuacin de las autoridades espaolas y britnicas haba sido correcta
en el caso del Armanistan, lo que incluso mereci una nota de agradecimiento
de la embajada britnica por el rescate de los nufragos. De hecho, la poltica
inicial de las autoridades espaolas durante la segunda guerra mundial fue la
del mantenimiento de la neutralidad, tal y como se orden en las instrucciones
remitidas a las comandancias militares de Marina (4). Sin embargo, ello no
quiere decir que no hubiera propsito por parte espaola de intervenir en el
conflicto al lado de las potencias del Eje, segn se desprende de la poltica de
rearme naval (5) y de las negociaciones para el abastecimiento de submarinos
alemanes en diversos puntos de las costas espaolas (6). Simplemente, la
guerra haba empezado demasiado pronto y Espaa intentaba ganar tiempo
para completar su preparacin.
Las veleidades belicistas del Gobierno espaol cobraron nuevo impulso en
junio de 1940, cuando la derrota francesa pareci precipitar el fin de la guerra.
La declaracin de no beligerancia, interpretada como un estado preblieo (7),
fue seguida por un ofrecimiento de ayuda a Alemania que pasaba por encima
de las obligaciones espaolas como pas neutral (8). Italia fue an ms lejos y
declar la guerra a los aliados; como consecuencia de ello sus buques mercan-
(4) Archivo General de la Zona Martima de Canarias (en adelante AGZMC), 30 seccin
de EM. legajo 1.0, carpeta nm. 2.
(5) AGA. Marina, legajo nm. 3. Introduccin a un anteproyecto de Flota nacional.
(6) BURDIcK, Charles: Moro: The Resupply of German Submarines in Spain, 1939-1942.
Central European J-Jiston, 1970, nm. 3, pp. 256-284.
(7) MORALESLEZCANO,Vctor: Historia de la no-beligerancia espaola durante la
II Guerra MundiaL CabildoInsularde Gran Canaria,Las Palmasde Gran Canaria. 1995,pp. 241-273.
(8) TusEI.L,Javier: Franco. Espaa y la JI Guerra Mundial. Entre el Eje y la neutralidad
Ediciones Temas de Hoy, Madrid. 1995. pp. 85-89.
36 REVISTA DEHISTORIANAvAl. Nm. 77
NUFRAGOSEN cANARiASDURANTELA BATALLADELATLNTICO
tes se vieron obligados a buscar refugio en los puertos neutrales ms prxi
mos. Muchos de ellos consiguieron llegar a Canarias, aunque aqu se encon
traron con la desagradable presencia de las unidades navales francesas. Al
menos uno de ellos, el Madda, fue atacado el 13 de junio por un crucero lige
ro francs cuando se encontraba a 400 metros de la costa tinerfea, en aguas
territoriales espaolas. Ante el riesgo de ser capturado, el capitn italiano opt
por embarrancar el buque en la playa de las Galletas y poner a salvo a su
tripulacin en ticrra. La aparicin del guardacostas espaol Xauen oblig al
crucero francs a desistir de su ataque. Dos das despus, el Mac/da fue escol
tado por el guardacostas hasta el puerto de Santa Cruz de Tenerife (9), donde
permaneci hasta cI final de la guerra.
Segunda fase. Julio de 1940-marzo de 1941
La denota dc Francia abri en la batalla del Atlntico una nueva etapa
caracterizada por el aumento de la prdida de mercantes aliados. Minas, cruce
ros auxiliares, avioncs de gran radio de accin y grandes buques de superficie
fueron los causantes de la creciente sangra del trfico martimo aliado, aunque
el factor ms decisivo fue la actuacin de los U-Boote desde las bases instaladas
en la costa atlntica francesa. La escolta de los convoyes mejor gracias a la
aparicin de un nuevo tipo de buque, la corbeta, y a la cesin estadounidense
de 50 viejos destructores a la Royal Navy. Pero aun as la proteccin sigui
siendo muy deficiente, y la disminucin de la actividad de los U-Boote durante
el invierno de 1940-1941(10) obedeci nicamente al mal tiempo.
Precisamente poco antes de que empezara el invierno, lleg el primer subma
rino alemn a Canarias, el U-37. Sin embargo, de los siete buques que hundi,
tres no eran britnicos(II). El primero fue el vapor espaol San Carlos, hundido
a caonazos durante un ataque nocturno en el que hubo seis heridos entre el
pasaje y la tripulacin (12). Tres das despus, en otro ataque nocturno, hundi al
petrolero Rhne y al submarino Sfax, ambos pertenecientes a la Marina francesa.
Los supervivientesconsiguieron llegar a tierra en el Shara, donde fueron auxi
liados por las autoridades espaolas hasta que embarcaron en un destructor fran
cs (13). El cnsul de Alemania en Las Palmas inform al agregado naval
alemn del primero de estos ataques, aunque ste neg ante el ministro espaol
de Marina la existencia de submarinos alemanes en aguas canarias (14).
(9) AGA, Marina, legajo 139.
(lO) LIDDEI.L HART, Basil H.: Historia de la Segunda Guerra Mundial. Luis de Caralt
Editor. Barcelona, 1998, ci, pp.408-4!!.
(II) BI.AIR, Clay: Hitlers U-I,oat War, vol. 1: T/ie Hunters, 1939-1942. Cassel!& Co..
Londres, 2000,p. 222.
(12) AGZMC, 2. seccinde EM. legajo3, carpetanm. 27.
(13) AGA. Marina, caja23.590.
(14) AGA, Marina, caja23.590.El agradecimientode asautoridadesfrancesasfuetal, que
llegaron a solicitar el beneplcitodel Gobierno espaol,el 30 de noviembre de 1949,para
condecorara variosjefes y oficialespor su actuacinenel salvamentode los nufragos. Archi
vo Histricodel Ejrcitodel Aire (AHEA), expedienteA-9263.
Ao 2002 REvISTA DE HISTORIA NAvAL 37
JUAN JOS DAZ BENTEZ
CUADRO 2
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTELA SEGUNDAFASE
DE LABATALLADELATLNTICO
Buques
Hundimiento
Nacionalidad
Nufragos
Fecha Localizacin
San Carlos 16-12-40
30 millas al sureste de
punta Janda
Espaol 28
Britannia
25-03-41 0750N-2556W Britnico
77
Elaboracin propia a partir de las siguientes fuentes:
AGA, Marina, Caja 23.590.
AGZMC, 2. Seccin de EM, Legajo 2, Carpeta nm. 3.
AGZMC, 2. Seccin de EM. Legajo 3, Carpeta nm. 27.
Sin embargo, a finales de dicho invierno lleg la mayor parte de los
nufragos correspondientes a esta fase de la batalla del Atlntico. Eran 77 de
las 483 personas que viajaban en el Britannia cuando fue atacado por el
crucero auxiliar alemn Thor, que fueron rescatadas por el vapor espaol
Cabo de Hornos tras pasar cuatro das a la deriva (15). Otro buque espaol, el
Bachi, rescat a 63 supervivientes ms el da 26, pero un mercante armado
britnico lo oblig a entregrselos. Los rescatados por el Cabo de Hornos
llegaron a Canarias poco despus, para seguir en el mismo barco hasta Cdiz,
excepto los 49 supervivientes militares. Estos ltimos, de acuerdo con el dere
cho internacional, fueron internados hasta el 4 de agosto de 1941, fecha en la
que embarcaron en el vapor britnico Ardeola (16).
Tercera fase. Abril-diciembre de 1941
El aumento del nmero de U-Boote en servicio y el desarrollo de la tctica
de jaura de lobos incrementaron las prdidas de mercantes britnicos. Sin
embargo, la proteccin del trfico martimo fue mejorando progresivamente
gracias a la extensin de la cobertura area, la creacin de una fuerza cana
diense de escolta y la ayuda norteamericana. Esta ltima no se limit a la
instalacin de bases de la Marina de EE.UU. en el Atlntico occidental, sino
que tambin se materializ en la Ley de Prstamo y Arriendo y en la constitu
cin del Grupo de Apoyo a la Flota Atlntica. Al finalizar el ao, las prdidas
(15) Sobre la odisea (le este grupo. vase el relato de uno de los supervivientes en: Publie
Record Office (PRO). Admiralty (ADM) 1/11.464.
(16) AGA. Marina, caja 23.590.
38 Rivtsi..x ni: l[IsioI N,v,I. Nm. 77
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTE 4 BATALLA DEL ATLNTICO
causadas por la guerra submarina haban disminuido, especialmente en los
convoyes, donde crecan cada vez ms las prdidas de U-Boote (17).
CUADRO 3
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTELA TERCERAFASE
DE LA BATALLADELATLNTICO
Buques
Hundimiento
Nacionalidad
Nufragos
Fecha Localizacin
Carpathian
08-04-41 3248N-225 1W Britnico
39
Duffield 10-04-41 34N-23W
Britnico 27
Ernani
28-06-41
480 millas al oeste de
La Palma
.
Italiano 32
Nikoklis
14-07-41
Cerca de Azores Griego
13
Ida Knutsen 2 1-07-41 3434N-1414W
Noruego 16
Ehiboracin propia a partir de las siguientes fuentes:
AGA, Marina, Caja 23.590.
AGZMC, 2.0Seccin de EM, Legajo 1. Carpeta nm. 34.
AGZMC. 2? Seccin dc EM, Legajo 1.0, Carpeta nm. 38.
AGZMC, 2.0Seccin de EM. Legajo 2, Carpeta nm. 4.
AOZMC, 2. Seccin de EM, Legajo 2, Carpeta nm. 44.
El incremento de las prdidas britnicas tambin se reflej en la llegada de
nufragos a Canarias. No eran muchos ms que en las fases anteriores, pero
procedan de los torpedeamientos de cinco buques cuatro de los cuales
navegaban rumbo a Gran Bretaa, cuyas tripulaciones fueron repatriadas al
Reino Unido. El quinto era el vapor italiano Ernani, refugiado en Santa Cruz
de la Palma desde mediados de 1940. Al ao de haber llegado a las islas,
intent burlar el bloqueo britnico como antes haban hecho otros con xito,
pero fue sorprendido y torpedeado por un submarino britnico. Los dems
hundimientos haban tenido lugar cerca de las Azores y de Madera, donde
fueron torpedeados otros buques cuyos supervivientes no llegaron a Canarias.
De hecho, ni siquiera llegaron todos los tripulantes de los cinco buques
mencionados antcriortnente.
(17) Ijniwi.i. HART. Basi! 1-1.: Historia (lepp. 411418.
Ao 2002 RI:vrsrAnl: HIsToRIANAvAL. 39
JUAN JOS DAZ BENJEZ
CUADRO 4
TRIPULACIONES DE LAS QUE PROCEDAN LOS NUFRAGOS LLEGADOS A CANARIAS
EN LA TERCERA FASE DE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Buques
Tripulacin
y pasajeros
Nufragos
Canarias Otros destinos
Muertos o desaparecidos
Carpathian
43 27
4
DufJield
52 39
25
Ernani 34
32

2
Ni/coklis 28 13
15
Ida Knutsen
42
16
17 9
Total
199
127
17
55
Elaboracin propia a partir de las siguientes fuentes:
Gui/dha!! Librarv, Wore!Core!Losses.
ljovds War Losses. lite Serond World War, 3 Sepreinhez 1939-14 Augusi 1945. Vol,,
sae 1: Biirish. A/hect cinc!Neut,-al Me,rhaui VesseLsS,,siko, Dest,-ovedbv War Causes.Lloycls
of London Press Ltd.. London. 1989.
Estos nufragos fueron entregados a sus respectivos cnsules para su repa
triacin, pues al no ser militares no tenan por qu ser internados. Los italia
nos permanecieron en Canarias durante el resto de la guerra, para que no
cayesen en manos britnicas. Las dotaciones del Nikoklis y el Ida Knutsen
navegaban para el Gobierno britnico, por lo que fueron enviadas a Inglaterra.
Sin embargo, la actitud de las autoridades espaolas no era todo lo recta que
caba esperar. Ya se haban realizado diversas operaciones de abastecimiento
de submarinos alemanes en puertos espaoles, seis de ellas en Canarias (18),
cuando el 10 de diciembre el ministro de Marina envi a todos los departa
mentos martimos y comandancias navales un cuestionario, traducido al ingls
y al francs, que deban rellenar los nufragos, muchas de cuyas preguntas
hacan sospechar que se intentaba pasar al Eje informacin sobre la guerra
martima (19):
(18) BURDIcK.Charles: Moro.... pp. 283-284.
(19) AGZMC. 2P seccin de EM, legajo 2. carpeta nm. 61. Vase una copia del mismo
documento en AGA, Marina, caja 23.576.
40 REVISTA DEHIsrORIA NAVAt. Nm. 77
PAUPRAGOSEN CANARIASDURANTELA BATALLADELATLNTICO
FICHA DE INFORMACIN DE NUFRAGOS O DESERTORES
1. Nombre, naturaleza y nacionalidad.
U Nacionalidad del buque.
fIL Destino a bordo.
IV Causas del naufragio y situacin en que tuvo lugar
y Formaba parte de un convoy o no? (caso afirmativo, de cuntos
barcos y cules eran los puertos de origen y destino).
VI. Cargamento del buque.
VII. Buques en que haba navegado previamente durante la guerra
actual.
VIII. Puertos en que haba estado durante el actual conflicto y daos que
pueden haber sufrido por la causa anterior
IX. Torpedeamientos o hundimientos por bombas de aviacin o minas
que ha presenciado y cules eran los nombres ce los buques.
X. Otras informaciones sobre la guerra martima que pudiera suminis
trw:
XI. Si fue deserto,; qu razones le impulsaron a tomar tal determina
cin.
XII. Haba en el buque algn espaol embarcado y en caso afirmativo
cul era su nombre?
Cuarta fase. Enero-julio de 1942
La colaboracin de EE.UU. con Gran Bretaha en la proteccin de los
convoyes que cruzaban el Atlntico entre ambas naciones se haba iniciado
en 1940. Pero la entrada estadounidense en la guerra no provoc la inmediata
derrota de los U-Boote. Nada ms lejos de la realidad: el escenario de la
guerra submarina se traslad a aguas norteamericanas, donde la vulnerabilidad
del trfico martimo aliado proporcion grandes triunfos al arma submarina
alemana. La prioridad concedida al mando de bombardeo sobre el mando
costero, y la preferencia por la construccin de embarcaciones de desembarco
antes que por la de fragatas agrav an ms la situacin para los norteameri
canos. Tan slo la dispersin de los U-Boote en servicio, especialmente en
Noruega ante el temor de un ataque aliado, mitig esta precaria situacin, la
cual se mantuvo hasta julio, cuando la mejora de los mtodos antisubmarinos
y la adopcin en aguas norteamericanas del sistema de convoyes consiguieron
reducir sustancialmente las catastrficas prdidas iniciales (20).
(20) Linnru. HAR1, Basi!U.: Historia depp. 418-420.
Ao 2002 REvisrAnu HisloRlA NAvAl. 4!
JUAN JOS DAZ BENTEZ
CUADRO 5
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTE LA CUARTA FASE
DE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Buques
Hundimiento
Nacionalidad
Nufragos
Fecha Localizacin
Dinsdale 31-05-42 02O0S-3037W
Britnico 45
Shaftesbury
11-07-42
350 millas al oeste de
Canarias
Britnico 21
Sithonia 13-07-42
300 millas al oeste de
Canarias
Britnico 26
Elaboracin propia a partir de las siguientes fuentes:
AGZMC. 2. Seccin de EM. Legajo 3, Carpeta nm. lo.
AGZMC. 2.Seccin de EM, Legajo 3. Carpeta nm. 34.
La presencia de U-Boote en las costas norteamericanas hizo disminuir la
actividad submarina en el Atlntico oriental. No obstante, la ruta que enlazaba
Gibraltar con Freetown nunca haba sido la principal en la lucha contra el
trfico martimo aliado, por lo que no se experiment una gran reduccin en la
llegada de nufragos a Canarias. Adems, como haba ocurrido con tantos
CUADRO 6
TRtPULACIONES DE LAS QUE PROCEDAN LOS NUFRAGOS LLEGADOS A CANARIAS
EN LA CUARTA FASE DE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Buques
Tripulacin
pasajeros
Nufragos
Canarias
Otros destinos
Muertos o
desaparecidos
Dinsdale 58
45 13
Shafreshurv
45 21 23 1
Sirlionia
53
26 20
7
Total 156 96
43 21
El aho raci u propia a partir de las ni is nias fuentes utiIizaclas en c Cuadro 5.
42 REVISTA ni: HISTORIANAVAl. Nm. 77
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTE LA BATALLA DEL ATLNTICO
buques anteriormente, los que consiguieron arribar al archipilago no consti
tuan toda la dotacin de la nave. Valga como ejemplo el Sithonia, cuatro de
cuyos tripulantes murieron, 26 fueron rescatados tras pasar catorce das a la
deriva y se ignora la suerte de los 23 restantes (21). Los nufragos fueron
salvados por buques espaoles que pasaban cerca de Canarias, y a todos se les
interrog segn el cuestionario preparado en diciembre de 1941.
Apogeo de la batalla del Atlntico. Agosto de 1942-mayo de 1943
En el verano de 1942 se inici la fase decisiva de la guerra submarina en el
Atlntico, en la que los aliados, tras haber padecido grandes prdidas, consi
guieron imponerse definitivamente a los U-Boote. El incremento de las bajas
aliadas se deba al aumento cuantitativo y a la mejora cualitativa de los
submarinos alemanes, as como al desciframiento de las claves de control de
los convoyes. Sin embargo, a finales de marzo de 1943 se recogieron los
frutos de los esfuerzos hechos para proteger la navegacin aliada, concreta
mente el empleo de bombarderos Liberators en misiones de patrulla martima,
la introduccin de un nuevo radar de 10 cm, la mejora del entrenamiento y la
cooperacin aeronaval, y la mayor eficacia de los grupos de apoyo, dedicados
a cazar a los sumergibles del Eje (22). Y todo ello sin olvidar el fracaso del
B-Dienst, pues si hasta entonces haba descifrado los cdigos navales britni
cos y angloamericanos, no pudo hacerlo con el norteamericano, especialmente
a finales de marzo de 1943, e incluso a partir del verano de dicho ao tuvo
cada vez ms problemas para hacerlo con el resto (23).
Los desembarcos anglosajones en el noroeste de Africa hicieron que entre
los ltimos meses de 1942 y principios del siguiente ao esta zona adquiriera
una importancia sin precedentes dentro de la guerra submarina. Los U-Boote
que actuaron en sus aguas procedan de aquellos destinados a atacar las vitales
rutas del Atlntico norte, pero los resultados durante las dos primeras semanas
fueron frustrantes, sobre todo teniendo en cuenta la gravedad de las prdidas
sufridas para obtenerlos. Durante el mes de diciembre se destinaron menos
submarinos a este escenario y ms al oeste, para evitar los aviones de patrulla
martima con base en Gibraltar y Marruecos, aunque los resultados tampoco
mejoraron sustancialmente. No en vano, antes de que transcurriera una sema
na desde los desembarcos en Marruecos, haban llegado a Casablanca y Port
Lyautey dos escuadrones de hidroaviones norteamericanos para acabar con lo
que hasta entonces haba sido una zona sin cobertura area (24).
(2!) AGZMC. 2.;,seccinde EM. legajo3. carpetanm.34.
(22) LIDDNLI. HART, Basi! H.: Historia depp. 420-426.
(23) K,u y. David: Hitlers Spies. Gernia,, Militan lntel/igeiice ji, World War 1/. Da Capo
Press. 2000, pp. 213-222.
(24) Br.AIR. Clay: Hitlers U-boa! War, vol. II: ihe Hunted, 19421945.Cassell & Co.,
Londres. 2000. pp. 106-! J7.
Ao 2002 RrvrsrA Dr HIStORIANAvAl. 43
JUAN JOS DAZ BENTEZ
CUADRO 7
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTE LA QUINTA FASE
DE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Buques
Hundimiento
Nacionalidad
Nufragos
Fecha Localizacin
Anglo
Maersk
26-10-42
2750N-2215W Britnico
37
Nagpore 28-10-42
Cerca de Azores
Britnico 19
PacWc Star
28-10-42 2940N-1920W
Britnico 97
Polydorus
27-11-42 0839N-2540W Holands 81
Alaskan
28-11-42 30N-2540W
Norteamericano 14
William
Wilbeiforce
09-01-43
3045N-2331w Britnico
55
Moanda
28-03-43
80 millas al oeste del
cabo Bojador
Belga
.
10
U-167 06-04-43
2,5 millas al este de
Maspalomas. en Gran
Can aria
Alemn 53
James W
Den ver
11-04-43
250 millas al suroeste
de Canarias
Norte-
americano
29
Nanking
29-04-43
140 millas al sur de
Freetown
Sueco 25
Elaboracin propiaa partir de lassiguientes fuentes:
AGA. Marina, caja23.590.
AGZMC. 2? Seccinde EM, Legajos3.(Carpetasnm. 28. 30. 31. 33 y 36) y 4,0
(Carpetas nm. 1.21,36.37 y 38).
Esta revalorizacin del noroeste de frica se manifest en el aumento del
nmero de nufragos que arribaron a Canarias, pues fueron casi tantos como
la suma de los recibidos en las fases anteriores. La mayora de ellos llegaron
entre ltimos de octubre y finales de noviembre de 1942, es decir, antes y
44 REVISTA DR HISIORIA NavAl. Nm. 77
NUFRAGOS EN CANARIAS DURAN lE LA BATALLA DEL ATLNTICO
despusde los desembarcos, aunquecuriosamenteningunodurantestos.En
realidad, los nicosnufragosquellegaroncomoconsecuencia de ellos fueron
dos heridos francesesprocedentesdel submarino Sidi Ferruch, el cual,
habiendo conseguidoescaparde Casablanca, los habaentregadoal vapor
espaol Monte Ordua el da 9 de noviembre.Al tratarsede un oficial y un
timonel de la Armada francesa,inicialmente fueron internados,aunqueel
CUADRO 8
TRIPULACIONES DE LAS QUE PROCEDAN LOS NUFRAGOS LLEGADOS A CANARIAS
EN LA QUINTA FASE DE LA BATALLADEL ATLNTICO
Buques Tripulacin
Nufragos
Canarias
Otrosdestinos
Muertos o
desaparecidos
Anglo-Maersl< 37 37
Nagpore
92 19 54 19
Pacfic Star 97 97
Polidorus 82
8 1 1
Alas/can 46 14 28 4
William
Wilhetforce
63 55 5 3
Moanda 56 10 16
30
U-167 53
53
James W Denver 69 29
9
31
Nanking 32 25 7
Total
627 420 119 88
Nota: Las fuentesconsultadasindicanqueenel James W. De,ner slo falleci un tripu
lanceaunque,segnlosinformesde la Ayudantade Marinade Villaeisnerosy de la Direccin
General de Marruecosy Colonias,en agostohabanaparecidoal menos6 cadveresde sus
tripulantesen las costasdel Shara. VaseAGA (Marina.Caja23.590)y AGZMC (2.a Seccin
de EM, Legajo4, Carpetanm.35).
Elaboracinpropia a partirdc lasfuentesutilizadasenel Cuadro7.
Ao 2002 REVISTA DEHISTORIA NAVAl. 45
JUAN JOS DAZ BENTEZ
almirante jefe del Estado Mayor de la Armada orden poco despus al coman
dante naval de Canarias que no les considerara beligerantes y por lo tanto que
no les internara (25).
La presencia de los aliados en el Marruecos francs dio nuevo impulso al
camino emprendido en el verano de 1942 por Gmez Jordana, ministro espa
ol de Asuntos Exteriores, para volver a la neutralidad que Espaa haba
mantenido inicialmente en la guerra (26). Sin embargo, este camino fue largo
y lleno de baches, prueba de que segua vigente la colaboracin del Gobierno
espaol con el Eje. Uno de ellos lo constituy el hundimiento del submarino
alemn U-167 en aguas jurisdiccionales espaolas, a principios de abril de
1943. Perteneca al grupo Seeruber, el cual actu en aguas prximas a Cana
rias entre finales de marzo y principios del siguiente mes. El U-167 haba
hundido al Moanda, cuando el 5 de abril fue atacado dos veces por aviones
britnicos. Qued tan averiado que su dotacin lo hundi a 2,5 millas de
Gran Canaria y luego busc refugio en tierra. Las autoridades espaolas, a
pesar de intentar infructuosamente que contestaran al consabido cuestionario
para nufragos (27), saban que procedan de un submarino alemn y que por
lo tanto deban ser internados, pero acabaron permitiendo su fuga e incluso
negando ante los aliados que se tratase de personal militar (28).
Otra muestra de la colaboracin con el Eje fue la persistencia de los inte
rrogatorios con arreglo al cuestionario preparado en 1941. De este modo se
pudo averiguar que el Paciflc Star y el William Willbatforce estaban artilla
dos, aunque no se intern a las supuestas dotaciones de las piezas de artillera.
En realidad, la Divisin de Inteligencia Naval britnica, tras tener noticia de
los interrogatorios realizados en Canarias, haba recomendado que las tripu!a
ciones de los mercantes aliados mintieran si era preciso para evitar el riesgo
de ser internados. De tales interrogatorios no escaparon los nufragos del
Moanda, quienes haban sido rescatados por un pesquero espaol que, en vez
de llevarlos a Port Etienne, les condujo a La Gera, donde, segn informacio
nes britnicas, fueron interrogados individualmente por espacio de media hora
durante la cual se les formularon unas treinta preguntas de inteis militar (29).
Los cnsules britnicos en Canarias confirmaron y ampliaron las informa
ciones sobre este sospechoso cuestionario en junio de 1943, poco antes de que
se iniciara la presin aliada en agosto de 1943 para forzar un mayor cumpli
miento por parte de Espaa de sus obligaciones como pas neutral (30). En
Las Palmas, el cnsul britnico consegua hablar con los nufragos nada ms
llegar al Puerto de la Luz, aconsejndoles que no proporcionaran ningn tipo
de informacin e incluso que no se identificaran como personal militar. En
(25) AGZMC, 2? seccin de EM, legajo 4. carpeta nm. 115.
(26) TusEu., Javier: Franco, Espaapp. 33 1-367.
(27) AGZMC, 2. seccin de EM, legajo 4. carpeta nm. 1.
(28) AGA, Marina, legajo nm. 4 y cajas nms. 719 y 2868.
(29) PRO, ADM 1/13.325.
(30) Tusw., Javier: Franco, Espaapp. 435-462.
46 REvISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
NUFRAGOS EN CANARIAS DURANTE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Santa Cruz de Tenerife, el cnsul slo poda verlos despus de que hubieran
sido interrogados, admitiendo que el cuestionario haba sido aplicado a lo
largo del ao anterior, aunque afortunadamente los nufragos rehusaron
contestar a las preguntas ms comprometidas, y los artilleros se hicieron pasar
por camareros. Las protestas del cnsul en Tenerife no sirvieron de nada (31),
pero finalmente la embajada britnica pidi la exclusin de las preguntas y, x
y XII, solicitud a la que accedieron en octubre las autoridades espaolas, a
excepcin de la XII (32).
Sin embargo, ya no hubo ms nufragos a quienes aplicar el cuestionario.
Desde la ltima semana de maizo de 1943 la batalla del Atlntico mantuvo un
balance cada vez ms favorable para los aliados. Entre junio y agosto de 1943,
su aviacin caus grandes bajas a los U-Boote que intentaron cruzar el golfo
CUADRO 9
AVIADORES ALIADOS LLEGADOS A CANARIAS A LO
LARGO DE LA BATALLADELATLNTICO
Fases Aviones accidentados Tripulantcs
I
II 1 3
III
IV -
y 7 17
VI 2 7
VII
3 18
VIIII 3 1
Total 16 46
Elaboracin propia a partir de: DAZBENTEZ. Juan Jos:
Accidentes de aviones de guerra...>.
(3!) PRO, ADM 1/13.325.
(32) AGZMC. 2.>seccin de EM. legajo 40, carpeta nm. 13. Vase tambin AGA. Mari
na, caja 23.576.
Ao 2002 REvISTA DE HISTORIANAVAL 47
JUAN JOS DAZ BENTEZ
de Vizcaya. Las innovaciones tcnicas con las que los sumergibles alemanes
prosiguieron su lucha entre septiembre de 1943 y mayo de 1944 no les
proporcionaron grandes xitos y s espantosas prdidas que los obligaron a
abandonar el Atlntico norte. A partir de junio de 1944, los desembarcos alia
dos en Normanda trajeron consigo la prdida de las bases francesas para los
U-Boote, por lo que sus acciones debieron concentrarse en las costas ingle
sas (33) al tiempo que los destacados en el ocano Indico, en el marco de la
operacin Monsun (34), quedaban aislados.
Esta eficacia en la proteccin del trfico martimo aliado se extendi
tambin al noroeste de Africa, donde las bases aliadas instaladas en el
Marruecos francs en noviembre de 1942 permitan extender la cobertura
area hasta aguas canarias. Y fueron precisamente los aviones aliados los que
proporcionaron los ltimos nufragos llegados a Canarias. Los primeros acci
dentes y aterrizajes forzosos de aviones aliados de guerra ya se haban produ
cido en 1941, pero se intensificaron en 1943 y 1944. Muchos tuvieron lugar
en el Africa occidental espaola, aunque perteneciendo sta a la Zona Area
de Canarias y Africa Occidental (ZACAO), las dotaciones acababan en Cana
rias. Al ser militares, los nufragos deberan haber sido internados hasta el
final de la guerra, lo cual no sucedi en ningn caso, pues unos das despus
de llegar a Gran Canaria eran enviados a la Pennsula, donde se les entregaba
a los aliados, al igual que suceda con los alemanes en el resto de Espaa,
segn acuerdo con ambos bandos (35).
Conclusiones
Durante la segunda guerra mundial llegaron a Canarias 828 nufragos
procedentes de buques torpedeados, destruidos a caonazos o hundidos por
sus propias tripulaciones para evitar su captura. Si les aadisemos los dos
marinos del submarino francs SMi Ferruch, los 46 aviadores y el medio
centenar de nufragos franceses vctimas de los errores del U-37 que arribaron
al Africa occidental espaola tendramos un total de 917. Tomando como refe
rencia la primera cifra, nos encontramos con el hecho de que un 79,7
por lOOde los nufragos procedan de buques que navegaban para los aliados,
lo cual no es de extraar, pues stos controlaban las principales rutas marti
mas y disponan de la mayor parte del tonelaje de buques existentes en todo el
mundo. En cambio, el trfico martimo del Eje en el Atlntico desapareci,
con la excepcin de algunos mercantes que intentaban burlar el bloqueo y de
(33) Lti)DHI.r. HART.Basil H.: Historia depp. 426-43!.
(34) S,vrI.t.r, Allison W.: ccGerinanSubmarines iii the Far East>. LiS. Naval Instituir
Proceedings, 87. 196!, nm. 8. pp. 80-92.
(35) DAZBENiTEZ, Juan Jos: Accidentes de aviones dc guerra aliados en la Zona Area
dc Canarias y Africa Occidcntal durante la II Guerra Mundial. Boletn Millares Carlo. Centro
Asociado de la UNED de Las Paimas (en prensa).
48 REvIsTA ni HISTORIANAvAl.Nm. 77
NUFRAGOSEN CANARIASDURANTELA BATALLADELATLNTICO
los buques que atacaban a los mercantes aliados. La escasa relevancia de las
prdidas de los neutrales viene dada no slo por la menor importancia de sus
flotas con respecto a las aijadas, sino tambin porque en teora no tenan por
qu ser atacados por los beligerantes aunque, tal y como se puede comprobar,
lo fueron en ms de una ocasin.
El nmero de nufragos que acabaron en Canarias fue aumentando durante
las primeras tres fases de la batalla del Atlntico, a consecuencia del desarro
llo de la guerra submarina. En la cuar a hubo una notable contraccin a causa
CUADRO 10
NUFRAGOSEN CANARIASDURANTE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Fases
.
Buqucs hundidos
Nufraeos
.
Aliados
.
Eje Neutrales
Total
1 2 54 30
84
II
2 77 28 105
III 5 95 32
127
IV 3 92 92
y 10
342 53 25 420
Total 22 660
lIS 53 828
Elaboracin propia a partir de las fuentes utilizadas en los Cuadros 18.
del desplazamiento del escenario principal al oeste del Atlntico, pero en la
siguiente fase llegaron ms nufragos que en ninguna de las anteriores. Este
espectacular aumento fue una de las consecuencias de los desembarcos alia
dos en el noroeste de Africa y de la consiguiente apertura de una ruta de
convoyes a travs del Atlntico central. Sin embargo, la manifiesta superiori
dad aliada durante el resto de la guerra redujo los xitos de los U-Boote, hasta
el punto de que no llegaron ms nufragos a nuestras islas, a no ser que defi
namos como tales las dotaciones de los aviones que se estrellaron en la
ZACAO, muchos de los cuales se dedicaban a la lucha antisubmarina.
Ao 2002 REVISTADE HIsDRIA NAvAl. 49
JUAN JOS DAZ BENTEZ
CUADRO II
TRIPULACIONES DELASQUEPROCEDAN LOSNUFRAGOS QUElLEGARON
A CANARIASA LOLARGODELABATALLA DELArLNTICO
Fases
Tripulacio-
nes y pa
sajeros
Nufragos
Canarias Otros destinos Muertos o desparecidos
1 84
84
II 511
lOS 165 241
III 199 127 17
55
IV 156
92 43 21
y 627 420
119
88
Total
1.577 828 344
405
Elaboracin propia a partir de las fuentes utilizadas en los Cuadros 1-8.
En los 22 barcos hundidos iban 1.577 tripulantes y pasajeros, de los que
tan slo el 52,5 por 100 consigui llegar a Canarias. El 25,6 por lOO muri o
fue dado por desaparecido, mientras que el resto tuvo la suerte de llegar a
otros sitios o ser recogido por buques neutrales o aliados. Obviamente esto
dependa de la distancia con respecto a Canarias a la que el buque haba sido
hundido, de la presencia de un convoy o de la existencia de buques espaoles
que se dirigiesen a las islas o vinieran de ellas. En cualquier caso, la mayora
de los hundimientos no tuvo lugar en aguas canarias e incluso en muchos de
ellos hubo otras costas ms cercanas que las de nuestro archipilago, lo cual
matiza en buena medida la importancia que algunos autores le han dado en el
mareo de la batalla del Atlntico (36). Tampoco fue siempre igual la propor
cin de supervivientes que arribaron a las islas, pues durante la primera fase
de la batalla los nufragos que llegaron a Canarias constituan toda la dotacin
de sus respectivos buques, mientras que durante la segunda hubo una gran
disparidad debida a las tremendas bajas sufridas por el Britannia. Durante las
tres fases siguientes, los que acabaron su odisea en Canarias superaron
normalmente el 50 por 100 de las dotaciones originales.
(36) AI.CARAZAI3FI.I.N.Jos& Aproximacin a a situacin de Canarias durante la II Guerra
Mundial. IV Jornadas (le Estudias sobre Lanzarote y Fuerteventura, 1. 1: Historia. Cabildos de
Lanzarote y Fuerteventura. Arrecife. 1995. pp. 333-350.
50 REvisrA nit UrsioRIA NAvAr Nm. 77
NUFRAGOS EN GANAR/AS DURANYE LA BATALLA DEL ATLNTICO
Finalmente, es preciso concluir con una ltima consideracin respecto a la
actuacin espaola ante estos incidentes. Si bien inicialmente se limit a pres
tar socorro a los nufragos, lo cierto es que resulta evidente que desde finales
de 1941 Espaa intent obtener de ellos informacin que, posiblemente, cedi
luego al Eje. Esta actitud colaboracionista haba empezado mucho antes, con
el abastecimiento de varios submarinos alemanes en puertos espaoles, y
persisti cuando ya se intentaba volver a una autntica neutralidad. As lo
confirman la fuga de la dotacin del U-167 y la aplicacin del cuestionario
hasta que fue retirado en medio de una serie de presiones aliadas motivadas
por otros aspectos de la ayuda ilcita del Gobierno espaol al Eje. Sin embar
go, tampoco podemos olvidar que el incumplimiento de los derechos y debe
res de la neutralidad no fue exclusivo del Gobierno espaol y del III Reieh,
pues los aliados tambin los vulneraron segn sus intereses, tal y como
ocurri durante la persecucin de los buques italianos a mediados de 1940 y
las instrucciones para evitar el internamiento del personal militar en 1943. En
otras palabras, la violacin de la neutralidad no fue responsabilidad exclusiva
de Espaa y del Eje, sino compartida en buena medida con los aliados.
Ao 2002 REVrSTADEHIsToRIANAVAL 51
La REVISTA DE HISTORIA NAVAL es una publicacin peridica trimes
tral del Ministerio de Defensa, publicada por el Instituto de Historia y
Cultura Naval, centro radicado en el Cuartel General de la Armada en
Madrid, cuyo primer nmero sali en el mes de julio de 1983. Recoge
y difunde principalmente los trabajos promovidos por el Instituto y
realizados para l, procediendo a su difusin por crculos concntricos,
que abarcan todo el mbito de la Armada, de otras armadas extranjeras,
de la Universidad y de otras instituciones culturales y cientficas,
nacionales y extranjeras. Los autores provienen de la misma Armada,
de las ctedras de especialidades tcnicas y de las ciencias ms hetero
gneas.
La REVISTA DE HISTORIA NAVAL naci pues de una necesidad que
justificaba de algn modo la misin del Instituto. Y con unos objetivos
muy claros, ser el instrumento para, en el seno de la Armada, fomen
tar la conciencia martima nacional y el culto a nuestras tradiciones.
Por ello, el Instituto tiene el doble carcter de centro de estudios docu
mentales y de investigacin histrica y de servicio de difusin cultural.
El Instituto pretende cuidar con el mayor empeo la difusin de
nuestra historia militar, especialmente la naval martima si se quiere
dar mayor amplitud al trmino, en los aspectos que convenga para el
mejor conocimiento de la Armada y de cuantas disciplinas tericas y
prcticas conforman el arte militar.
Consecuentemente la REVISTA acoge no solamente a todo el perso
na! de la Armada espaola, militar y civil, sino tambin al de las otras
Marinas, mercante, pesquera y deportiva. Asimismo recoge trabajos de
estudiosos militares y civiles, nacionales y extranjeros.
Con este propsito se invita a colaborar a cuantos escritores, espa
oles y extranjeros, civiles y militares, gusten, por profesin o aficin,
tratar sobre temas de historia militar, en la seguridad de que sern muy
gustosamente recibidos siempre que renan unos requisitos mnimos de
correccin literaria, erudicin y originalidad fundamentados en recono
cidas fuentes documentales o bibliogrficas.
LA AGRESINA LA FLOTA
FRANCESA EN MERS-EL-KEBIR
Jos Luis INFIESTA PREZ
Historiador
El 23 de junio de 1940 se firmaba en Compigne el Armisticio fran
co-germano, y en Roma, dos das despus, el franco-italiano. Francia, derrota
da, se haba visto obligada a pedir la paz. Pero salirse del conflicto europeo no
era cuestin fcil pues, adems de las condiciones que pudieran poner los
vencedores, haba que contar con la reaccin de Gran Bretaa, hasta unas
pocas horas antes su compaera de lucha. Las exigencias impuestas por
Alemania fueron principalmente la ocupacin de todo el litoral atlntico fran
cs hasta la frontera espaola del Bidasoa, con todas sus bases navales, lo que
le era imprescindible para proseguir su lucha contra Inglaterra. Italia no obte
na casi nada. En cuanto a la Flota francesa, los vencedores se contentaban
con desarmarla y que quedase neutralizada, tal como se especificaba en el
artculo 8. del armisticio, anlogo al nmero 12 del suscrito con Italia: La
Flota de guerra francesa, con excepcin de la parte que se deja a la disposi
cin del Gobierno francs para la salvaguardia de su imperio colonial, ser
reunida en puertos a determinar y desarmada bajo la inspeccin de Alemania y
de Italia. La eleccin de estos puertos se har de acuerdo con los que sirven de
apostadero a dichos buques en tiempo de paz. El Gobierno alemn declara
solemnemente al Gobierno francs que no tiene intencin de utilizar durante
la guerra, para sus propios fines, a la Flota de guerra francesa estacionada en
los puertos bajo inspeccin alemana, salvo las unidades necesarias para la
vigilancia de costas y para el dragado de minas. Declara adems, formal y
solemnemente, que no tiene intencin de formular reivindicaciones respecto a
la flota francesa en el momento en que se concluya el tratado de paz.
Sin embargo, dada la mala fama de no respetar los tratados que tena
Hitler, era bastante natural que los ingleses dudaran de sus promesas.
En el Mediterrneo, Inglaterra quedaba en una difcil situacin, dominando
slo sus dos entradas Gibraltar y Alejandra con Malta aislada en su
centro. A pesar dc ello no renunci a seguir combatiendo en este teatro, debi
do al empeo y buen concepto estratgico de Winston Churchill (que haba
pasado a presidir el Gobierno ingls), del almirante Andrew Cunningham y
del primer lord de Mar, sir Dudley Pound, decisin que puede considerarse
como una de las ms trascendentales de la guerra.
La Flota francesa
La Marina francesa era muy poderosa, compartiendo con Italia el cuarto
puesto entre las flotas mundiales. Casi todos sus barcos principales haban ido
abandonando los puertos de la metrpoli y se hallaban en los del norte de
Ao 2002 REvisrA INi HISruRIA NAvAl. 53
JOS LUS NF/ESTA PREZ
Africa. Dispona de seis barcos acora
zados antiguos, de los cuales los de la
clase Couhert, provistos de piezas de
305 mm, se encontraban en los puer
tos ingleses de Portsmoutb y Ply
mouth, junto con algunos barcos me
nores. De los tres de la clase Bre
tagne, armados con piezas de 340 mm
que haban sido sometidos a am-
- plias modernizaciones entre 1932 y
1935, el Bretagne y el Provence
- - estaban anclados en Mers-el-Kebir
- j- (Mazalquivit), donde tamhten estaban
-- fondeadoslos modernos cruceros de
- ._ batalla Dun/cetque y Suashou;g con
- - ocho piezas de 330 mm, seis destrue
tores Volta, Mogador, Terrible,
- Lynx, Tigre y Ke;waint, el transpor
_____ - -- te de aviacin Comandan! Test y
-S--- algunos torpederos y submarinos, al
mando del almirante Gensoult. El
tercero de estos acorazados moderni
zados, el Lorraine, estaba en Alejan-
Las primeras salvas quedaron cortas, luego dra, junto a varios cruceros, al
largas. pero enseguidafueron encuadradoslos
barcos franceses.El ataque inglsdur algo mando del almirante Godfrey. A
ms de quince minutos.En esta fotografa.el Dakar haba llegado el gran acora
Strashourg ya ha dado la vuelta y presentasu zado Richeiieu, la ms poderosa
proa a losatacantes. unidad francesa, en tanto que su
gemelo desprovisto de parte de su
artillera, pues se estaba completando en Saint-Nazaire se haba hecho a la
mar para llegar a Casablanca el 22 de junio. Finalmente, en la Martinica se
encontraba el portaaviones Bearn y alguna unidad ligera.
En virtud de una de las clusulas del citado armisticio, todos estos barcos
deban regresar a sus fondeaderos habituales desde los puertos adonde se
haban ido trasladando, cosa que no hicieron, circunstancia sobre la que no
protest demasiado Alemania, dispuesta a no poner dificultades a la consecu
cin del armisticio. Todos ellos se encontraban en vas de desmovilizacin,
con tripulaciones reducidas, sus mquinas apagadas o sin presin en las calde
ras, algunos desprovistos de combustible, con muchas de las piezas artilleras
sin sus culatas, faltos de municiones o escasamente dotados de ellas, sin cabe
zas de combate los torpedos, desarmada la artillera de costa y vacos de gaso
lina los depsitos de sus aviones que estaban aparcados en los campos cerca
nos. Tal situacin los haca, a pesar de su indudable podero, fcilmente
vulnerables, con la seguridad de ser destruidos si cualquier fuerza se decida a
atacarlos.
--

Vas tt.
:-:
54 REvIsTADEHIsTORIANAVAL Nm.77
LA AGRESINA LA ILOTA FRANCESAEN MERS-EL-KEBIR
La agresin inglesa
Firmado el armisticio, los ingleses sintieron el temor de que los franceses
entregaran su flota a las potencias del Eje, lo que seguramente hubiera repre
sentado tener que renunciar a todo trfico por el Mediterrneo, que se conver
tira en un lago del Eje. Aunque Churchill y el almirante francs Darlan jefe
de la Flota francesa no estaban en las mejores relaciones, durante el penlti
mo viaje a Francia del primero de ellos se haban entrevistado en el castillo de
Mugue, donde el premier britnico recibi la formal promesa de que los
barcos franceses jams seran entregados a los alemanes. Como los barcos
franceses estaban absolutamente controlados por sus marinos, no caba dudar
de la palabra del almirante francs, lo que queda bien probado por el hecho de
que haba ordenado a todos los barcos que creasen grupos de sabotaje a bordo,
encargados de su autohundimiento si se presentaba el menor peligro de que
cayeran en manos de Alemania o Italia.
Pero Churchill era un hombre desconfiado por naturaleza y adems estaba
obligado a serlo. Tena el convencimiento de que poda ser decisivo para el
curso de la guerra que la escuadra francesa pudiera caer en manos de sus
enemigos si, por cualquier circunstancia, los marinos franceses no podan
cumplir su promesa, idea que haba recalcado en uno de sus discursos, lo que
naturalmente sent muy mal a stos. Finalmente decidi pedir a su Gobierno
la autorizacin necesaria para neutralizar como fuera a la flota francesa, auto
rizacin que le fue concedida tras una dramtica reunin con los miembros de
su Gabinete de Guerra.
Exista el precedente de cuando, el 2 de abril de 1801, se haba atacado y
destruido a la flota danesa fondeada en Copenhague, a pesar de estar en paz
con dicha nacin, ante la sospecha de que pudiera unirse a una serie de poten
cias coaligadas contra Inglaterra. Este ataque fue realizado por una escuadra
inglesa mandada por sir Hyde Parket; cuyo segundo, Horacio Nelson, fue
quien lo dirigi, quedando en la historia naval la palabra copenhaguear para
adjetivar el ataque a la flota de una nacin con la que se est en paz. Pero
haba otros muchos precedentes de similares ataques ingleses en similares
circunstancias y la Marina espaola podra citar ms de uno.
Ahora escribe Churchill en su Diario la decisin adoptada an resul
taba peor, porque los franceses haban sido hasta el da anterior aliados queri
dsimos de Inglaterra y nuestra simpata y conmiseracin por los desastres de
Francia era sincera. Pero tambin estaba en juego la vida de nuestro estado y
la salvacin de nuestra causa. Era un caso de tragedia griega... La inutilizaein
de la escuadra francesa constitua en todo caso un acto necesario para la
supervivencia de la Gran Bretaa, con todo lo que de ello dependa. Record
las palabras de Danton en 1793: Los reyes coaligados nos amenazan y noso
tros lanzaremos a sus pies, como arras de guerra, la cabeza de un rey. Todo
se desarroll de acuerdo con este orden de ideas.
Hay que reconocer que la situacin en aquellos momentos era mucho ms
peligrosa que cuando en 1801 se decidi destruir la escuadra danesa.
Ao 2002 RrvlsrA oi HISToRIANAvA!. 55
JOS LUIS INFIESTA PREZ
Secuencia de cuatro fotografas de Jaagona del I3/d!agfle.tomadas desde el transporte de avia
cin Coma,,daa1 Test.
Para ejecutar tal operacin se prepar la llamada Operacin Catapulta,
concentrndose en Gibraltar la Fuerza H compuesta por el gran crucero de
batalla Hood en aquella poca el mayor buque de guerra del mundo, los
acoiazados Vciliant y Resolution y el mejor de sus portaaviones, el Ark Royo!.
as como los cruceros Arethusa, Enterprise y Delhi y 19 destructores, bajo el
mando del almirante James Somerville, quien recibi instrucciones de
copenhaguear a los barcos franceses. Se iba a realizar pues una accin
contraria a los ms elementales principios del dei-echo inteinacional, un hecho
tan inaceptable como cualquiera de los realizados por las potencias totalita
rias, lo que, sin embargo, siempre se ha disculpado ya que la beneficiaria era
Gran Bretaa.
tMers-el-Kebir
La Fuerza H se present ante Mers-el-Kebir el 3 de julio muy de madruga
da. A las 7 de la maana se acerc a la boca del puerto el destructor Foxhound,
del que transbord a una motora el capitn ingls Holland y solicit ser recibido
por el almirante francs, que izaba su insignia en el Dunkerque. La situacin de
1;1]
---4
rii:___;0]
56
REvIsTA on HISTORIANAVAl Nm. 77
LA AGRESIN A JA FLOJA FRANCESA EN MERS-EL-KEBIR
El Sti-asboui-g, disparando los pocos proyectiles de que dispona, logr burlar a los barcos brit
nicos y alcanz Toln.
este capitn era realmente difcil, pues hasta pocos das antes haba sido el agre
gado naval cerca de la Flota francesa, donde tena muchos amigos. El ultimtum
que present, firmado por Somervilley cuidadosamene redactado por el Gobier
no en Londres, preveatodas las contingenciasposibles y deca lo siguiente:
Es imposible para nosotros, camaradas de ustedes hasta ahora, permitir
que los esplndidos barcos franceses caigan en poder de los enemigos, sean
alemanes o italianos. Estamos determinados a luchar hasta el fin y si vence
mos, como vamos a vencer, nunca olvidaremos que Francia fue nuestra aliada,
que nuestros intereses son los mismos que los suyos y que nuestro enemigo
comn es Alemania. Si triunfamos declaramos solemnemente que restablece
remos la grandeza y territorios de Francia. A estos efectos tenemos que impe
dir que los mejores buques de la escuadra francesa sean usados contra noso
tros por el enemigo comn.
Dadas tales circunstancias el Gobierno de Su Majestad me ha ordenado
que pida a la Flota francesa, surta al presente en Mers-el-Kebir y Orn, que
obre de acuerdo con una de las siguientes propuestas:
a) Zarpar, unirse a nosotros y continuar peleando para lograr la victoria
sobre alemanes e italianos.
b) Reducir sus tripulaciones y, con los marinos que queden, navegar bajo
nuestra fiscalizacin hasta un puerto britnico. Dichas tripulaciones reducidas
sern repatriadas lo antes posible.
Si acepta usted una de estas propuestas, al terminar la guerra devolveremos
a Francia sus buques o abonaremos la oportuna indemnizacin si hubieran
sufrido daos
e) Si se considera usted obligado a garantizar que sus buques no sern
usados contra italianos o alemanes a menos que stos quebranten el Armisti
5
Ao 2002 REVISTA DE HISTORIA NAVAL
57
JOS LUIS 1NFIESTAPREZ
En estas dos fotografas se aprecia el acorazado Bretagne. En la primera a su izquierda est el
Strasbourg, que en la segunda ya ha zarpado permitiendo ver al fondo el Provence.
do, proceder a hacerles navegar llevando tripulaciones reducidas, hasta
algn puerto francs de las Indias Occidentales como por ejemplo la
Martinica, donde las unidades sern desmilitarizadas a nuestra satisfac
58
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 77
LA AGRESINA LA FLOTA FRANCESAENMERS-EL-KEBIR
cin. Tambin podran confiarse a los Estados Unidos, donde permaneceran
en seguridad hasta el fin de la guerra. En este caso se repatriaran las tripula
ciones.
Si ustedes se niegan a aceptar estas razonables propuestas yo, deplorndolo
mucho, me ver obligado a pedirle que hunda usted sus barcos en el trmino
de seis horas.
Finalmente y si lo ltimamente mencionado no se cumpliera, el Gobierno
de Su Majestad me ha dado rdenes de que use la fuerza que sea necesaria
para impedir que los buques de usted caigan en manos de italianos o alema
nes.
Dndose cuenta de la triste y difcil comisin que encargaba al almirante
Somerville, el da 2 Churchill dispuso que el Almirantazgo le enviase el
siguiente mensaje:
Se le confa a usted una de las ms ingratas y difciles tareas que jams se
ha visto enfrentado a asumir un almirante britnico, pero tenemos entera
confianza en usted y esperamos que la lleve a trmino sin dilacin.
Estas instrucciones del Gobierno britnico no podan ser aceptadas por los
marinos franceses, pues su Gobierno haba firmado un armisticio que ellos
deban obedecer y, adems, porque representaba dudar de su ya dada palabra
de honor de que sus barcos no caeran en manos de las potencias del Eje. Por
ello, tras comunicar la situacin a su Gobierno, recibieron la orden de defen
derse en la medida de sus fuerzas.
Tomada esta decisin, lo primero que hicieron fue activar el fuego de las
calderas para que sus barcos pudieran moverse, puesto que sus dos unidades ms
importantes los cruceros de batalla Dunkerque y Strasbourgestabanfondea
das de tal manera que quedaban prcticamente indefensas, al no poder emplear
su artillera principal, situada toda ella en la proa. Tal cambio de posicin pudo
lograrse, segn se aprecia en las fotografas,al menos en el caso de Strasbourg.
Mientras tanto el almirante Darlan orden a todas las unidades francesas
que se encontraban en el Mediterrneo ir en defensa de Mers-el-Kebir, mensa
je que no fue radiado en clave con el deliberado propsito de que fuera capta
do por Somerville.
A las 16,56 horas los barcos ingleses, ocultos tras una cortina de humo
precaucin seguramente innecesaria, iniciaron el bombardeo del puerto
y de los barcos galos, e inmediatamente la seal de abrir fuego subi al
mastil del Dunkerque. Era la primera vez, desde 1815, que barcos franceses
combatan contra barcos ingleses.
La fuerza britnica era enormemente superior por la situacin de desmilita
rizacin en que se encontraban los franceses. No fue una batalla sino una
ejecucin se apresura a escribir en su libro el contraalmirante frances R. de
Belot. En condiciones normales, los cuatro acorazados franceses sumaban 36
piezas de 340 y 330 mm, contra 24 de de los tres britnicos, por lo que hubie
Ao 2002 REVISTADE HISTORIANAVAL 59
JOS LUISNF/ESTAPREZ
ran podido presentar batalla de no
encontrarse en la situacin en que se
hallaban; igual suceda con sus piezas
de costa.
La primera salva inglesa cay en
el fuerte de Mers-el-Kebir. La segun
da, a la altura del dique, empezando
a explotar las siguientes junto a los
barcos fondeados, observadas y
corregidas por los aviones que a tal
fin haba puesto en el aire el porta
aviones ingls. Pocos minutos
despus, el acorazado Bretagne, que
no poda contestar por falta de muni
cin, fue encuadrado y repetidamente
alcanzado: se vio un incendio en su
popa y, tras grandes explosiones, dio
la vuelta y se hundi; murieron los
27 oficiales y 940 marineros que
estaban a bordo. Mientras tanto los
cruceros de batalla empezaron a
En uno de sus viajes a Francia, mientras ya se contestar a los ingleses con las pocas
estudiaba el armisticio, Churchill obtuvo del municiones que tenan, a lo que se
almirante Darlan la promesa de que en ningn aadi la dificultad de que sus
caso los barcos de la Flota francesa caeran en oponentes se haban situado detrs
manos de los alemanes. -
de la peninsula que cierra la bahia
por el sur. No tard mucho en ser
alcanzado el Provence, que qued semiembarrancado en la costa. El Stras
bourg (capitn de navo Collins), en medio de los piques que lo encuadraban
peligrosamente, pudo dejar su fondeadero y, apoyado por dos destructores,
salir al mar abierto, siendo violentamente atacado sin xito por los aviones
enemigos.
Algunos aviones franceses lograron despegar de un aerdromo cercano
para atacar a los aviones ingleses y fuentes oficiales francesas afirman que
lograron abatir a tres de ellos (cinco estiman distintos autores). Uno de sus
grandes hidroaviones consigui derribar a otro y, segn se dice, el Hood y dos
destructores agresores fueron tambin levemente alcanzados. Este bombardeo
francs slo dur unos 15 minutos
Ya en el mar, el Strasbourg, capaz de alcanzar los 30 nudos, acompaado
por los destructores Volta y Terrible, burlaron a los barcos ingleses y llegaron
a Toln. El Hood, buque tambin muy rpido (31 nudos conforme los anua
rios) deba haber intentado la persecucin del barco francs, pues caba supo
ner que, irritados por la agresin sufrida, sus oficiales podan tener la tenta
cin de entregarse a la Marina alemana. Tambin escaparon cuatro submarinos
franceses.
60 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 77
LA AGRESIN A LA FLOTA FRANCESA EN MERS-EL-KEBIR
Dos (las ms tarde, en el cementerio de Mers-el-Kebir, el almirante
Gensoult presidi el entierro de los marinos franceses muertos, dirigiendo una
alocucin a sus hombres que termin as:
Habais prometido obedecer a vuestros jefes en todo lo que os mandaran
por el honor del pabelln y la gloria de las armas de Francia. Si hoy hay algu
na mancha en un pabelln, no es ciertamente en el nuestro.
Luego, la marinera presente desfil ante los fretros de sus camaradas,
cados por el fuego de los que unos das antes haban sido sus compaeros.
La Fuerza -1repiti su ataque a Mers-el-Kebir el da 6, al considerar que
el Dunkerque estaba insuficientemente averiado, ataque realizado mediante tres
Plano cje! ataque ingls a Merse!Kebir.
Ao 2002 RIvIsTADEHIsToRIANAvAl.
61
JOS LUIS INFIESTA PREZ
escuadrillas de aviones torpederos del Ark Royal, que lo alcanzaron dejndolo
incapaz de navegar. Otro de los hundidos fue el superdestructor Mogadot; de
3.000 toneladas.
En total, la accin de los barcos ingleses para librar de preocupaciones a su
gobierno cost 1.297 marinos franceses muertos y cerca de 500 heridos.
Ahora, los miembros del Gabinete de Guerra ingls ya podan darse por
satisfechos escribe Carlos Fabiani en uno de sus libros. Ya disponan de
un hecho consumado para convencer al asombrado mundo de su voluntad de
resistir. La prensa de todo el inundo y especialmente la norteamericana, se
encargara de airear la accin de Mers-el-Kebir, presentando a los ingleses
como vctimas de unas circunstancias, ante las que no haban podido elegir
otro camino; sin embargo, creo sinceramente que la voluntad inglesa de resis
tir se podra haber demostrado por otros medios menos sangrientos y ms
honorables.
Y los dems barcos franceses?
La Marina francesa dej momentneamente de existir. Sus unidades situa
das en Amrica acabaron por ser neutralizadas por la Marina norteamericana.
Las que se encontraban en Alejandra, al mando del almirante Godfrey (el
acorazado Lorraine y los cruceros Duquesne buque insignia Souffren,
Si hay alguna mancha en un pabelln, no es ciertamente en el nuestro. Palabras del almirante
Gensoult en el cementerio de Mers-el-Kebir, durante el entierro de los marinos franceses
muertos.
62
REVISTA DE HISTORIA NAVAl. Nm. 77
LA AGRESINA LA FLOTAFRANCESAENMERS-ELKEBIR
Tourvi/le, Duguay-Trouin y los destructores Fortune, Forbn y Ras que, as
como el submarino Prote), fueron reducidos y desmilitarizados tras una serie
de negociaciones con el almirante Cunningham. El portaaviones Bearn y dos
cruceros ligeros, fondeados en las Indias Occidentales francesas, quedaron
inmovilizados despus de un acuerdo con Estados Unidos. En Dakar, el gran
acorazado Richelieu (con los cruceros George Lwynes y Montcalm, y los
destructores Le Fantasque, Le Malin y Le Hardy) fue gravemente averiado
por una carga explosiva que coloc en su casco una patrulla inglesa proceden
te del portaaviones Hermes y, posteriormente, tras la Operacin Amenaza,
definitivamente neutralizado; aunque en esta operacin los atacantes tambin
sufrieron sensibles prdidas.
El peligro que para Inglaterra representaban estos barcos franceses dej de
existir. Unas horas ms tarde Churchill haca en la Cmara un extenso relato
de los acontecimientos, leyendo a continuacin una nota en la que expresaba
la decisin del Gobierno de proseguir su lucha, exhortando a la firmeza y
resolucin a todo el personal al servicio del pas.
Mientras lea este documento recuerda el premier ingls la Cmara
guard un profundo silencio. Pero cuando conclu ocurri algo que, con toda
mi experiencia, fue nuevo para m. Todos se incorporaron de repente, lanzan
do vtores durante un rato que me pareci muy prolongado. Hasta entonces el
Partido Conservador me haba tratado siempre con cierta reserva y de los
bancos laboristas partan siempre las aclamaciones cuando yo hablaba en la
Cmara. Pero a la sazn todos se unieron solemne y estentreamente. Ver
desaparecer a la Flota francesa como factor operante y el que ello se lograse
casi de un solo golpe y por medio de una accin violenta produjo honda
impresin en todos los pases, porque nuestra Gran Bretaa, que muchos
daban por humillada y fuera de combate, nuestra Gran Bretaa, a la que
suponan la prxima a rendirse ante el tremendo poder contra ella alineado,
volva a la carga y, atacando rudamente a sus buenos aliados de ayer, se
aseguraba, al menos por algn tiempo, un indisputado dominio de los mares.
Era obvio que el Gabinete de Guerra britnico no tema nada y ante nada se
parara. Y as suceda en realidad.
Ao 2002 REvivA DE HISTORIA NAVAl. 63
NDICES
DE LA REVISTA DE HISTORIA NAVAL
Estn a la venta los NDICES de
los cincuenta primeros nmeros
de la REVISTA DE HISTORIA
NAVAL, CUyO contenido es el que
sigue:
Introduccin (estudio histrico
y estadstico).
urrculos de autores.
Indices de los nmeros 1 al 50.
Artculos clasificados por
orden alfabticos.
indice de materias.
Indice de la seccin La histo
rio vivida.
Indice de la seccin Docu
men tos.
Indice de la seccin La Histo
ria Martima en el mundo.
Indice de la seccin Recen-
4 siones.
_______________ ndice de ilustraciones.
Un volumen extraordinario de 296 pginas, del mismo formato que la
REVISTA, se vende al precio de 6 euros (IVA incluido) ms gastos de envo
si se pide por correo.
Se puede adquirir en los siguientes puntos de venta:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1. 1. 28071 MADRID. Fax: 91 3795945
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Montalbn, 2. 28071 MADRID. Fax: 91 3795041
Museo Naval
Juan de Mena, 1, 28071 MADRID. Fax: 91 3795056. Venta directa.
1/
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
NDICES DE LOS CINCUENTA
PRIMEROS NMEROS
1
AO XV 199 N651er0 EIr*
JNSTUIJTO DE HISTORIA Y CULTURANAVAL
ARMADA ESPAIIOLA
NYMERO EXTRAORDZNARIO
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
LA TORREDEL ORO DE SEVILLA,
TESTIGO MUDO
DE LA CARRERADE INDIAS
Fernando GONZLEZ DE CANALES
Capitn de navo
Introduccin
La Torre del Oro se alza hoy da en el muelle de Sevilla, a orillas del
Guadalquivir. Alberga un museo martimo, hijo predilecto del Museo Naval
de Madrid, heredero de la Casa de Contratacin, que desde 1503 enseaba la
Geografa, la Nutica, el empleo de los instrumentos y las cartas y cuyos
fondos constituyeron sin duda la base de lo que se puede considerar el primer
y, durante mucho tiempo, el nico museo de ciencias nuticas en el mundo.
Construida en el siglo xi, durante el califato independiente almohade, la
Torre del Oro, como torren final del lienzo de las murallas que la una al
Alczar sevillano, a la orilla del ro, oficiaba de viga, baluarte avanzado y
defensa del puerto, el cual era cerrado llegada la noche por cadenas de hierro
que se extendan entre ambas orillas.
Desde que se inici la Carrera de Indias la torre fue vigilante atento del
espacio comprendido entre el ro, la muralla de la ciudad y el puente de barcas
de Triana. Dicho espacio comprenda el llamado Arenal de Sevilla, superfi
cie de unos seiscientos metros de largo y trescientos de ancho que era el
ccntro de vida portuaria de la ciudad, alcanzando su mirada al cauce y a la
otra orilla, alojamiento de marineros, carpinteros y otros hombres relaciona
dos con la mar.
Lope de Vega lo glos en El Arenal de Sevilla:
Famoso est eiArenai.
Cundo lo dej de ser?
No tiene, a mi parecer
todo mundo vista igual.
Tanta galera y navo
mucho al Betis engrandece.
Otra Sevilla parece
que esta fundada en el to.
A evocar estos lugares y hechos est dedicado el presente artculo.
Ao 2002 REvisrA I)I HIsIORIA NAvAl 65
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
La Sevilla de los siglos xvi y xvu
El perodo comprendido entre 1503 y 1717 corresponde al de mayor
esplendor de Sevilla, cuando en la primera fecha obtuvo el monopolio del
comercio americano, al decidir la corona espaola que se estableciera en esta
ciudad la Casa de Contratacin, as como tambin al hundimiento de su
esplendor, cuando sta se traslada a Cdiz en 1717 de mano del almirante Pes.
Si inicialmentela Casa de Contratacinera una oficinaque gestionabael trans
porte y la emigracinal NuevoMundo, paulatinamentefue ampliandosus compe
tencias, para acabar ejerciendo de tribunal de justicia relacionadocon el trfico y
comercio martimo, y desempear un decisivopapel en el campo de la investiga
cin y la enseanza nutica. Junto a ella, otras dos instituciones,stas de carcter
privado, participaron notablementeen la organizacin de la Carrera de Indias: el
Consulado de Comercio, fundadoen 1534,y la Universidadde Mareantes.
La situacin de Sevilla, a poco ms de 80 kilmetros del mar, resguardada
de los asaltos de la piratera y de las flotas enemigas, la convirti en puerto
estratgico, pese a la limitacin impuesta a la navegacin por el rgimen de
mareas, las peridicas inundaciones y la falta de calado para las embarcacio
nes de gran tonelaje de la poca.
El ro Guadalquivir, ro de Sevilla, galn de las dos orillas, ro simplemen
te, Betis como se denominaba en crculos eruditos de la poca, se convirti
en puerto y puerta de Indias, como lo denomina Lope de Vega, o ro que
desemboca en Amrica, que con todos estos apelativos era llamado; fue el
factor que condicionara a Sevilla, como ciudad puerto, al orientarse la ciudad
hacia el ro. En esa fachada oeste se configur el Arenal, que como hemos
dicho anteriormente se extenda extramuros, entre la Puerta de Triana y la
Torre del Oro, aunque sus instalaciones se ampliaran luego hacia uno y otro
lado. En sus proximidades se establecieron la Casa de Contratacin, el Consu
lado de Comercio, la Universidad de Mareantes, la Aduana, la Lonja, la Casa
de la Moneda, el Colegio-Seminario de San Telmo, etc., instituciones todas
ellas que participaron notablemente en la Carrera de Indias.
A pesar de la importancia del puerto, el ro se convirti en una va de pene
train deficiente, ante la ineficacia del dragado del lecho. Este, con el paso
de los aos, iba perdiendo calado, tanto por los sedimentos aluviales de un
cauce plagado de meandros que discurra por una llanura desprovista de
pendiente, como por la acumulacin de los cascos de barcos hundidos y de los
lastres inservibles que de las propias embarcaciones se arrojaban precisamente
en los bajos, los tramos de menor calado. Amn de la temida barra de Sanl
car, haba verdaderos puntos negros que acentuaban las dificultades de los
prcticos del puerto en su intento de que los buques arribasen al Arenal; tanto
fue as que, a mediados del siglo xvii, era imposible la entrada en el puerto de
embarcaciones cuyo tonelaje excediera las 200 toneladas.
A partir de 1620, a causa de los enfrentamientos navales con los holande
ses, se tuvo que proteger a los convoyes con buques de la Armada del Mar
Ocano, de tonelaje sensiblemente mayor que el de los de la Carrera; en
66 Rrvisi, DF&HisrogrA NAvAl Nm. 77
LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTIGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
consecuencia, se aument el tonelaje y por consiguiente su calado. Si un ga
len de la Carrera, a finales del siglo xvi, desplazaba 300 toneladas, uno del
primer tercio del siglo siguiente oscilaba entre las 400 y 600; pero ya en 1626
algunos sobrepasaban las 700, y los construidos a partir de la dcada de los
setenta alcanzaban por lo regular 700 toneladas.
A partir de los aos treinta se generaliz la costumbre de arribar la escolta
al puerto de Cdiz, ya que, a causa de su calado, no poda salvar la barra. Las
embarcaciones mercantes de menor calado suban a Sevilla y, si en algn caso
la Casa de Contratacin obligaba a remontar el ro hasta la Tone del Oro,
acaecan hechos tan lamentables como las largas temporadas que se vieron
obligados a guardar para abandonar el curso del ro a las escuadras de Nicols
Fernndez de Crdoba, en 1664, y del conde de Villalczar, en 1666.
Adems de lo anterior, cuando el viento y la marea no eran propicios o el
ro presentaba excesiva corriente, no quedaba ms solucin que fondear en
espera de mejores condiciones, demora muy perjudicial para el armador y los
destinatarios de la carga. As que los maestres optaban por contratar los servi
cios de una galera o servirse de un batel o un esquife. De resultas de lo ante
rior, no slo se perdieron hombres y buques por siniestros y naufragios, sino
que se dilapid un tiempo precioso en las millones de horas de trabajo dedica
das a las interminables cargas y descargas. As, si el ro fue la razn de la
grandeza de la Sevilla del Barroco, tambin lo fue de su decadencia y de la
muerte de su puerto en favor de Cdiz y su baha, ya que desde 1680, en que
se trasladan los despachos de buques a la baha gaditana, las actividades del
puerto se convirtieron casi en un recuerdo.
La ciudad
La ms bella vista de lo que llamamos estampa tpica de la ciudad hispa
lense es la que, situado el espectador en la ribera del ro, en la parte de Triana,
Curso del ro GuadalquivirdesdeSevillahastasudesembocadura, sigloxviii.Annimo.
Ao 2002 REVISTA DE HISTORIA NAVAL
67
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
permite contemplar el Arenal flanqueado por la Tone del Oro y la Puerta de
Goles o Real, como se llam ms tarde, que configuraban el puerto. Siguiendo
el lienzo de la muralla, la mirada se encuentra sucesivamente con la Torre de
la Plata, el Postigo del Carbn del que parta una calle, paralela a la muralla
del Alczar, que desembocaba en la plaza del Palacio, al lado de la catedral,
y, al otro lado del Postigo, las Atarazanas, la Puerta del Arenal, la de Triana
frente al puente del mismo nombre y que fue sustituida en 1588 por una
hermosa puerta renacentista y al final la citada Puerta de Goles. Y la Giral
da oteando todo el entorno. En primer trmino el ancho canal del Guadalqui
vir, en febril actividad: carabelas, carracas, galeones, urcas, gale
ras y galeazas, gabarras, barcas, lanchones, luengos, etc., unas fondeadas,
otras navegando, y en la otra orilla Triana, arrabal en crecimiento, con huertas,
jardines y personajes ociosos. A la izquierda del puente barcas, la mole del
castillo de San Jorge, sede de la Santa Inquisicin (la vista, hoy en da, sera:
la Torre del Oro, las Atarazanas, el Hospital de la Caridad, la Maestranza y el
puente de Triana).
Es all donde, continuando con la glosa de Lope de Vega:
Tanta galera y navo
mucho al Betis engrandece.
Otra Sevilla parece
que esta fundada en el ro.
Como llegan a Triana
pudieran servir de puente
No he visto ms gente.
Mejor ser que lleguemos
hasta la Torre del Oro
y todo ese gran tesoro
que va a las Indias veremos.
Esta vista de Sevilla corresponde a un grabado en perspectiva caballera,
quc data de 1585 y es el prototipo de las que se difundieron por todo el mundo
hasta el siglo xviii. Realizado por Ambrosio Brambilla, fue editado en Roma
por Pietro Nobilis y dedicado a don Enrique de Guzmn. Su difusin se debe
a que fue incluido en el tomo IV del Civitates Orbis Terrarum, de Braun y
Hogenberg (1).
La representacin de Sevilla fue prolfera en grabados y cobres, entre los
siglos xvi al xviii. la mayora de ellos editados cn Alemania, Holanda, Italia y
(1) Ambrosio Brambillia,milans establecido en Roma ya en 1579, grab estampas dc los
grandes fastos de la Roma papal. de temas populares. rehgiosos y. sobre todo, de vistas de
ciudades italianas. En referencia al tipgrafo cinedibuj la vista, indudablemente fue espaol, y
su autora se atribuye al arquitecto militar Cristbal de Rojas. Pietro NoviOs, importante editor
y vendedor de estampas establecido en Roma desde al menos 1580.Public estampas religio
sas. mapas y vistas, entre otras, sta de Sevilla y otra de Toledo.
Don Enrique Guzmn, segundo conde de Olivares (1540-1607), era el embajador de Espaa
en Roma.
68 REViSTA DE HisToRiANAVAl. Nm. 77
LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTiGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
Vista general de Sevilla, 1585, Grabado calcogrfico, 455 x 715 mm (Fundacin Focus, Sevilla).
Francia. En ellos se la presenta en una vista panormica igual que la anterior y
se mantienen con fidelidad en lo esencial, aunque mejorando la tcnica y esti
lo. Suelen ostentar el lema Quien no ha visto a Sevilla, no ha visto maravi
lla, imagen barroca de la ciudad que difundieron por ei mundo los artistas y
escritores europeos, a los que se sumaron los hispnicos (2). Tambin se
difundieron vistas del Arenal y de la Tone del Oro. En la Fundacin Focus
encontramos varios ejemplares (3).
El Arenal, puerto y puerta de las Indias
Su infraestructura
Es evidente que la fama de Sevilla se conectaba con la dinmica de su
puerto, el cual tena una superficie til de 160.000 metros cuadrados, espacio
(2) Otros ejemplos los encontramos en: Vista de Sevilla 1588. ANNIMo, ilustracin del
libro Urbiuinpraeciptuarum Totius Mundi. Libro cuarto, de Georg Braun y Fran Hogeaberg,
Colonia, 1588, Biblioteca Nacional, Madrid.
Vista de Sevilla, ca. 1600. ANNIMo,Editado por Mateo Florn. Grabado Calcogrfico 380
x 510 mm. Coleccin Focus. Sevilla.
(3) Lotus MEuNIER (ca. 1630):El Castillo de Triana y la Torre del Oro 1668. Cobre,
aguafuerte, 132 x 247 mm; y La catedral, la Torre del Oro y el ro, 1668. Cobre, aguafuerte,
132 x 247 mm.
GABRIEL B0DENEHR (Agsburgo, 1664-1758): La Catedral, la Torre del Oro y el Puente de
Barcas. Cobre, 89 x 215 mm.
r
Ao 2002 REvIsTA DE HISTORIANAvAL
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
insuficiente en determinados momentos para las maniobras de fondeo, carga y
descarga. El ncleo fundamental del puerto, como venimos diciendo, estaba
situado entre la Torre del Oro y el puente de barcas, delimitado por un sistema
de maderos y cadenas que pasaban bajo las aguas y se amarraban en la citada
tone y en la otra banda de Triana, desde donde se izaba, por medio de un
tomo, pata no dejar paso a ninguna embarcacin que, con nimo ofensivo,
quisiera remontar el ro hacia el puente. De aqu salieron casi todas las expedi
ciones descubridoras de la primera mitad del siglo: las de Diego de Lepe,
Alonso de Ojeda, Diego de Nicuesa y la de Pedrarias Dvila, as como la
esplndida flota de Magallanes; y aqu arrib la Victoria con tan slo trece de
sus hombres despus de haber completado la vuelta al mundo portando cada
uno de ellos un veln encendido en la mano, en procesin a las iglesias de
Nuestra Seora de la Victoria y Nuestra Seora de la Antigua, cumpliendo el
voto que haban hecho durante su penosa travesa (4).
Al establecerse, en 1564, la organizacin naval que rigi en la Carrera de
Indias durante el resto del siglo xvi y gran parte del siguiente, Sevilla se
(4) Recogido en un bellsimo cuadro titulado El regreso de Juan Sebastin de Elcano a
Sevilla el 8 de septiembre de 1522, de Elas Salaverra Inchaurrandieta (1883-1952), leo sobre
lienzo, de 254 x 239 cm, que se puede contemplar en el Museo Naval de Madrid. Tambin
existe una buena copia en el Museo Martimo de la Tone del Oro.
Vista panormica del Guadalquivir y de Triana tomada desde el Arenal. Annimo espaol,
ca. 1660. Oleo sobre lienzo 117x 183. Coleccin particular.
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LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTIGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
convirti en punto de partida y arribada de las flotas anuales que unan la
metrpoli con Tierra Firme y Nueva Espaa. El puerto, tan pronto como la
Carrera de Indias cobr vitalidad, qued pequeo, por lo que se hizo necesario
habilitar un rea complementaria que se extenda ms all del puente de
barcas por la Puerta de Goles hasta la Barqueta.
En el Arenal no existan verdaderos muelles, aunque en documentos de la
pQca se mencionan la Aduana, Arenal, Barranco, Camaroneros, y Muelas.
Exceptuando el de la Aduana, que era de piedra, los dems seran meros
embarcaderos o varaderos, pues no aparecen testimonios grficos de ellos en
las representaciones de la poca. Todo ello sugiere la existencia de una gran
flotilla de embarcaciones menores compuesta por barcos luengos, gabarras,
barcas, barcazas, lanchas y balsas que, junto con simples tablones, resultaban
indispensables para facilitar las tares de carga y descarga y el trasbordo del
pasaje entre ambas orillas. Tambin ha de hacerse mencin de las galeras,
que remolcaban los galeones para ayudarlos a franquear los pasos difciles
del ro o los alijaban transportando hasta la Aduana las mercancas ms valio
sas, cuando por su excesivo calado no podan seguir navegando aguas arriba.
El nico adelanto tcnico que denotaba el muelle de la Aduana era la gran
estructura del Cigeal, una machina compuesta por un artefacto de madera
provisto de una polea que ya desde el siglo xv haba estado destinado a la
estiba de las naos y a la descarga de las moles de piedras para la construccin
Puerto de Sevilla, mediados del siglo XVL Annimo espaol. leo sobre lienzo 117 x 165 cm.
The Hispanic Society of America, Nueva York.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
de la catedral. As, a lo largo de la orilla aparecan diseminadas grandes pilas
de maderos y, un poco ms al interior, se encontraban galpones, casetillas y
palenques para almacenar los gneros, tanto los destinados al intercambio
comercial como los productos propios de las industrias vinculadas al trabajo
que se ejerca en el entorno (tiles para la reparacin de buques, pertrechos
para avituallamiento, caones, balas, toneles, cesteras, etc.). Diseminadas
por la ribera haba tiendas de campaa de carcter eventual, unas custodiadas
por personas, otras para efectuar transacciones comerciales a resguardo de
las inclemencias del tiempo y, tambin puestos, tinglados y mostradores
porttiles para la venta de baratijas. En ltimo trmino se alzaban las cons
trucciones de mayor envergadura: las Atarazanas, en las que se asentaban
establecimientos de distinta ndole; la lonja del pescado, los almacenes de la
Casa de Contratacin y las naves de almacenaje alquiladas a particulares.
Dos imgenes recogidas anteriormente (pgs. 70 y 71) reflejan las activi
dades portuarias y recogen el Arenal visto desde Triana>.
Su entorno social
Pero no slo debemos contemplar el Arenal como instrumento material
del comercio; hay otros aspectos que en s mismos se perfilan como partes
activas y pintorescas de las vivencias de la ciudad y sus habitantes. Un escri
tor del siglo xvi describa el ambiente de la ciudad de la siguiente forma:
... villa era bien acomodada para cualquier granjera, y tanto se lleve a
vender, como se compra, porque hay mercaderes para todo. Es patria comn,
dehesa franca, nudo ciego, campo abierto, globo sin fin, madre de hurfanos,
donde todo es necesidad y ninguno la tiene (5).
La poblacin pas de 40.000 habitantes en las postrimeras del siglo xv
a 150.000 a finales del siglo siguiente. Y el Arenal se transform en lugar
obligado de convivencia, unas veces en su aspecto comercial, otras lugar
concurrido de paseantes vidos de noticias, o de curiosidad de contemplar la
entrada y salida de las flotas. Su ambiente pleno de matices fue captado por el
Fnix de los Ingenios en su comedia, a que hemos hecho referencia.
A Lope lo que le atrae no son los muelles, los almacenes ni los barcos que
arriban o parten, sino la actividad bulliciosa que se desplegaba en esta playa
de ro, la gente de todas las condiciones, razas y lenguas; desde el mercader
al gentilhombre, o del galeote al soldado ocioso, o del aguador a los blasfe
mos carreteros, o las mujeres de la vida, los gitanos, el fraile esperando su
partida para evangelizar nuevas tierras, los curiosos que contemplaban la
carga de enseres o calculaban el valor de las partidas de plata, que desembar
(5) ALEMN,Mateo: Vida del pcaro Guzmn de A/farache. Editorial Noguer. Barcelona,
1963. Tomo 1, p. 40.
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LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTIGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
caban a bordo de gabarras y que en medio de grandes medidas de seguridad se
encaminaba por el Postigo del Carbn, ms tarde llamado del Oro, a los sta
nos de la Casa de la Moneda (6).
All no era raro escuchar conversaciones sobre las gestas de las galeras en
las campaas del Mediterrneo, a la vista de stas, o de la osada de los piratas
holandeses, o ingleses al contemplar los galeones.
La venta ambulante de la que se aprovechaban los mercachifles estafando a
los poco avispados que llegaban del interior a la ciudad, se jugaba, se timaba,
se robaba con gracia y con sangre, las rias y peleas con armas blancas estaban
al orden del da, y al caer ste, lugar inseguro, pero no por ello menos frecuen
tado, donde era fcil ser asaltado por embozados; sin embargo, lugar idneo
para lances amorosos, donde seora y criada jugaban el peligroso envite del
amor, entre aventureros y ricos de fortuna, que iban y venan, entre pobres de
bolsa, pero ricos de ilusiones y aventuras o ricos de plata, pero cansados y
deseosos de encontrar descanso a su vida ajetreada. Nobles, hijosdalgo, mari
neros, soldados, pcaros, ladrones, corchetes, alguaciles, agentes de la aduana,
todos compartan el mismo espacio vital, el pulmn de la Sevilla y de !a Espa
a barroca, de la que tanto literato y pintor dej muestra. Era la torre de Babel;
Sevilla era la Babilonia de Espaa, como la bautiz el poeta Luis de Gngora.
Tambin el ro era un ente vivo que compartacon el Arenal el ocio y el nego
cio. Lugar preferido para pasear en lanchas, en primavera y verano, para contem
plar las flotas o navegar hasta otros pueblos del ro abajo, visitar quintas para
cenar o simplemente disfrutar del frescor de la travesa en las tardes trridas de
los estos sevillanos. Las embarcacionesengalanadas con toldos blancos y llenas
de juvenil alcgra navegarancomo se cuenta en esta estrofa lopesca:
Qu bien vestida de ramos
con sus dorados racimos
en vez de toldos estn
los barcos en Sevilla!
corno ctnes por la orilla
las alas abriendo van.
Ro de Sevilla
cun bien pareces
con galeras blancas
y ramos verdes!
(6) A la vistadel botnde Cajamarca, escribiPedroMedina:... ha venidonaoconmsde
cien vasijasde oro (. .) Nunierseel valorde lo que esta nao trujo en ms de trescientosctientos
(. .) y naoquetrttjoquinientasanDhasdeplata(. ..) y otras riquezas, quesehantradoy traen,no se
puedennumerar. Otrotestigo.Franciscode Ario.refierequeen22 de marzode 1595llegaronal
muelle de Sevillalas naosde la platade lasIndiasy la comenzaron a descargar, y metieronen la
Casa de Contratacin332 cantrasde plata.oro y perlasde gran valor (...) trajeronpor tierrade
Portugal 583cargasdeplata,y oro y perlas.quesacaronde la Almiranta,quedio sobreLisboa(...)
que fue muy cjeverque.en seisdas,ni cesarondepasarcargasdedichaAlmirantapor la Puerlade
Triana, y queesteaohubotesoro,el mayorquejams los nacidoshanvistoen la Contratacin,
porqueallegaronplataentresflotas.Cit.MARTNEY SItAv,Carlos:SepU/asiglo xvi. AlianzaEdito
rial. Madrid,1993; p. 106.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
Una imagen de esta actividad la contemplamos en este panorama del
Arenal, tomado desde la Giralda, teniendo en primer plano el puerto, seguido
del ro y Triana al fondo. La obra tiene como motivo central la presencia de
un autntico tipi indio otros ms pequeos en la orilla levantado en el
interior de un cercado, custodiado por guardias y rodeado de curiosos pa
seantes.
La obra tiene una leyenda que resulta ilegible; slo se conserva en la carte
la del ngulo inferior derecho la siguiente leyenda: En cuio espacio les
dieron los espaoles 370 vatallas campales; pero que sin duda se debe de
referir a algn buque que ha llegado de las Indias transportando un grupo de
indgenas de las praderas, nicos habitantes autctonos que utilizaban el api
como vivienda mvil y rara vez entraron en contacto con los espaoles antes
del siglo xvni.
La expectacin en Sevilla ante este acontecimiento debi de ser tan grande
que fue recogida en este cuadro. Obra de correcta factura, en ella podemos
contemplar con gran detalle los curiosos aspectos de la vida cotidiana del
Arenal, al caballero, al esclavo, al moro, al soldado, al corchete y al alguacil,
al aguador, a los amantes, a la dama con su duea, al pcaro, al fraile, etc. Los
galeones varados y fondeados, las galeras en la canal, las barcas con sus
toldos blancos llenas de paseantes y, dominando todo el escenario, la Torre del
Oro.
Arenal de Sevilla, 1650. Annimo. leo sobre lienzo, 100 x 143 cm. The Hispanic Society of
Amrica, Nueva York.
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LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTIGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
Salida de la flota de la Carrera
La mejor estampa de este hecho se contempla en el leo precedente (7). En
un primer plano, el puerto de Sevilla y en sus aguas una abigarrada cantidad
de naves atracadas y pblico en ambas orillas del ro Guadalquivir; en el
centro, una galera rodeada por embarcaciones menores; a la derecha, otra, y
navegando a la vela una nao disparando salvas, como toque de llamada a los
pasajeros ante la pronta partida. A la derecha, la Torre del Oro, y a la izquier
da, el ttrico y siniestro castillo de San Jorge, crcel de la Inquisicin, y el
puente de barcas, que una Sevilla con Triana. Todo ello envuelto en un cielo
gris que amenaza tormenta.
La Torre del Oro
Los constructores. Los almohades
Constituan stos un movimiento religioso rigorista que defenda la unidad
de Dios. Encabezado por Tbn Tumart, un bereber de las montaas del Alto
Atlas al sur de Marruecos, que se instal en Tinmal en el ao 1125 adoptando
(7) Annimo: Vista de la ciudad de Sevilla desde Triana finales del siglo xvi. leo sobre
lienzo 150 x 300cm, Museo de Amrica. La obra est mal atribuida a Alonso Snchez Coello
(153 1/32-1588), ya que ene! cuadro figura la Puerta de Triana construida en el ao de su falle
cimiento, as como la Tone de San Pedro, que es dc 1596. El lienzo se debi de pintar entre
este !timo ao y 1618, ao en que se comenz a construir la iglesia del Sagrario, que no est
representada. Julio Garca Condoy (1889-1978) realiz una buena copia de esta obra en 1964
para el Museo Martimo de la Torre del Oro, donde se expone con el ttulo de Visita del monar
ca Felipe la Sevilla.
Vista de la ciudad desde Triana finales del siglo xvi. Annimo. leo sobre !ienzo 150 x 300 cm,
Museo de Amrica.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
el ttulo de mahd, es decir, el espera
do para restablecer la verdadera fe.
Entretanto en Al-Andalus, la debi
litacin del poder almorvide da paso
a un segundo perodo de reinos de
taifas, que paulatinamente va a pedir
ayuda a los almohades para defender-
se de los cristianos. Consolidada la
ocupacin almohade de Al-Andalus,
stos convierten Sevilla en capital de
su reino. La derrota almohade en la
batalla de las Navas de Tolosa, en
1212, inicia la decadencia de su poder
en la Pennsula y posibilita la recon
quista cristiana de Extremadura y del
valle del Guadalquivir.
Dos obras arquitectnicas, smbo
lo de Sevilla desde esos momentos,
Torre del Oro, 1535. Luis Peraza, dibujo a son elevadas por los almohades. La
pluma con tinta sepia 80 x 75 mm, Biblioteca primera, una gran mezquita, catedral
Nacional Madrid (8). -
gotica a partir de 1401 y que ha
conservado el alminar hasta nuestro
das, conocido como la Giralda, cuyo nombre deriva de la estatua de la Fe,
que, a modo de veleta o giraldillo, la corona en su parte ms elevada.
La segunda, la Tone del Oro, traduccin del nombre rabe Borg al-dsayeb.
Este nombre es tema controvertido: para algunos eruditos se deba a los refle
jos metlicos producidos por el sol cuando incida sobre el revestimiento de
azulejos o loza dorada que cubra la Tone; segn otros, en haber sido depsito
de los tesoros del rey Pedro 1 de Castilla o del procedente de las Indias, o
tambin porque el vulgo pudo denominar a la Tone por el enlucido de alma
gre del primer cuerpo, en contraposicin del de la torre de Plata, que estuvo
blanqueada.
La fecha de su construccin ha estado muy confusa a lo largo de los aos,
hasta que, a finales del siglo XIX, don Jos Gestoso estableci su origen en la
poca islmica basndose en el Rawd al Qirtas de Ibn Abi Zar. A partir de esta
fecha no existen dudas de su construccin. Fue en el ao 1220 cuando el
gobernador Abu-e-Ula orden la construccin de los dos primeros cuerpos, ya
que el tercero se le aadi en 1760, como veremos posteriormente.
Este es el primer documento grfico fidedigno, aunque tiene ms valor
como testimonio, que por su valor iconogrfico.
(8) Ilustracin del manuscrilo: Antiqusimo origcn de la ciudad de Sevilla. su fundacin
por Hrcules Tebano, y posesin de Reyes que la habitaron hasta los moros, Primera parte.
Antiqusimo origen de la ciudad de Sevilla. Segunda parte en que contiene desde que la ocupa
ron los moros hasla su restauracin por el Santo Rey Don Fernando III el Santo, fechado en
1535. Autor, Luis Peraza.
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LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTIGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
Juan Mal Lara, que corrigi el texto del manuscrito de Peraza, la describe
grande alta dozavada con doce garitas, que salen en cada ngulo, haciendo
proporcin hermossima para desde all defender a los que quisieran picar la
tone y luego se parescen las almenas con muchas ventanas formadas, que las
abrazan un grueso cinto de hierro, con que se encadeno lo alto de la torre, para
no acabarse de abrir, segn tiene las muestras, sube desde suelo otra torre, que
es redonda y muy galana, con ventanas y almenas, que en aquellos antiguos
tiempos adornaban los edificios que de aquesta manera.
Ms tarde, en 1567, Anton van den Wyngaerde realizara tambin un bo
ceto (9).
La arquitectura
Las torres poligonales de defensa surgen en la poca almohade debido al
mtodo constructivo. Al ser realizadas de tapial, la forma cilndrica resultaba
de muy poca estabilidad pero de ms fcil defensa que las de plantas cuadra
das; as la construccin se decantaba por las formas poligonales. En el caso
que nos ocupa tiene planta dodecagonal, con los esquinales de piedra trabados
con macizos de tapial en sus paos. En la actualidad tiene tres cuerpos,
inicialmente tena dos como se ha indicado anteriormente.
(9) WyNGAERDE, Antn van de (Amberes, ca. 1525-Madrid, 1570: Apunte de la Torre
del Oro y parte de la Muralla, 1567. Dibujo a pluma con tinta sepia. Apunte que el autor
sola realizar de edificios aislados para ms tarde construir sus propias vistas; de Sevilla slo
se conserva ste. CARRA LoREDo, M. Dolores: Iconografa de Sevilla, 1400-1650. Sevilla,
1988, Ilustracin n. 26.
La tone en la actualidad. Alzado. Corte longitudinal y seccin.
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FERNANDO GONZ4LEZ DE CANALES
El primer cuerpo consta de un ncleo central hexagonal de aproximada
mente tres metros de lado, de donde arranca la escalera de acceso a las distin
tas plantas, concntrico con otro volumen dodecagonal de cuatro metros de
lado, que da la forma exterior, con un espesor de muro de 1,90 metros. Los
peldaos, hasta el primer piso, son modernos y de mrmol blanco; los restan
tes, de ladrillo a sardinel. Las esquinas estn reforzadas con fbrica ptrea. El
interior de este cuerpo aloja tres plantas cubiertas con bveda de arista de
ladrillo, con formas alternas cuadradas y triangulares, pasando de esta manera
de hexgono interior al dodecgono exterior. La altura aproximada desde el
rasante del muelle es de 23 metros.
En principioeste cuerpo slo estaba horadado en su parte superior,con dobles
huecos de ojiva tmida con alfiz en cada una de sus caras y estrechas aspilleras
alargadas en las plantas inferiores. Con matacanes y en el basamento zcalo.
A lo largo de los siglos XVIIIy xix se abren el resto de huecos y balcones,
al habilitarse la torre para viviendas y oficinas y perder el uso de defensa de la
ciudad. Los antepechos se coronan con almenas prismticas con remate pi
ramidal.
Se penetrabaen el interiordesde un adarve, por una puerta situada hoy en alto
y que en su origen estara ms elevada en relacin con el pie de la tone; bajo esta
parte del adarvehaba un gran arco que permita el paso a la orilla del ro.
El segundo cuerpo, muy restaurado, es tambin de forma dodecagonal,
construido en ladrillo, con gruesos tendeles, coronada con almenas en el ante
pecho de la terraza, estando decorados los paos exteriores con arcos ciegos
lobulados, cobijados por otros lbulos y de herradura; alternan con otros
gemelos, agudos y de ojiva lanceolada, apeados en delgadas columnitas de
ladrillo. La albailera de todos est decorada con rombos de cermica vidria
da blanca alternando con verde.
Sobre la puerta, en alto y a la que se llega por una doble escalera que
arranca de la terraza del cuerpo inferior, se ve un pao rectangular decorado
con un trazado de rombos, formados por lazos curvos, de tipo semejante a
otros de la Giralda y de varias obras almohades.
La disposicin primitiva del interior de este segundo cuerpo se desconoce,
pues en 1760, cuando la torre amenazaba ruina, fue macizado, dejando slo
un hueco cilndrico para la escalera helicoidal que da acceso a la terraza; pare
ce que anteriormente tena en cada uno de sus frentes estrechas aspilleras de
forma rectangular prolongada, y la escalera seguira hasta aqulla con la
misma disposicin que e cuerpo de abajo. Este segundo cuerpo tiene una
altura aproximada de ocho metros.
El tercer cuerpo de la tone, proyectado por el maestro mayor de los Reales
Alczares Jgnacio Moreno y acabado de construir en 1760, fue la respuesta al
proyecto de demolicinde la obra, a causa del estado de ruina en que qued como
consecuencia del terremoto de 1755. Una linterna cilndrica cubierta con una
cpula de media naranja, a la que a finalesdel siguiente siglo se le coloca un para
nayos. Se deca entonces que la torre ganaba en belleza y estrenaba sombrero
andaluz. Verdaderamentenunca estuvo tan guapa! Su altura es de siete metros.
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REvISTA DE HIsTORIA NAVAL Nm. 77
LA TORREDEL ORODE SEVILLA,TESTIGOMUDO DE LA CARRERADE INDIAS
Historia y leyenda
La Torre, a lo largo de su historia, fue capilla, prisin, almacn, polvorn,
oficinas de la Compaa de Navegacin del Guadalquivir, comandancia y
capitana del puerto, Comandancia Militar de Marina, y registr en sus pare
des los niveles alcanzados por el ro al desbordarse en diferentes aos y hoy
da, declarado monumento nacional, sirve de sede al Museo Martimo de la
Torre del Oro. Se seala a continuacin los hechos ms sobresalientes de su
dilatada vida.
Rotura del puente de barcas por el almirante de Castilla Ramn de Bonfaz
Corra el ao 1247 y se sucedan los xitos parciales de las huestes del rey
Fernando Hl el Santo en su cerco sobre Sevilla; pero la conquista de la ciudad
pareca condenada al fracaso, por el convencimiento de capitanes y soldados de
que, mientras se mantuviera la unin de Sevilla y Triana, no se adelantara el
cerco, ya que las fuerzas de Sevilla, Triana y Aljarafe seguan comunicndose,
y auxilindose cuando lo necesitaban, a travs del puente sobre barcas amarra
das por gordsimas cadenas. Se adopt la siguiente solucin para romper el
puente. El almirante Bonifaz reforz sus dos naves ms pesadas y aprovechan
do un da de fuerte viento se lanz a quebrar las cadenas. Sobre la primera nave
que avanzaba se concentr el ataque de los moros, mientras que la segunda, de
nombre Carcena, mandada por l, navegaba por la mitad del ro.
La rotura del puente est minuciosamente relatada en la Crnica General:
La nave que primero lleg, que yua de parte del Arenal, non pudo quebrantar
la puente por o acert, pero que la ased ya cuanto; mas la otra en que
Remontt Bonifaz yua, desque lleg, fue a dar de fruente un tal golpe que se
pass clara de la otra parte. A partir de aqu Bonifaz, con sus naves, aisl
Sevilla de Triana y del Aljarafe. Corra el ao 1248; el 22 de diciembre, el
Rey entra en Sevilla. Desde entonces las villas de Santander, Laredo y San
Vicente de la Barquera ostentan en su blasn, por concesin del Rey, la Torre
del Oro y un barco rompiendo las cadenas, al haberse construido y armado en
ellas las naves de la flota castellana. Siguen contando las crnicas que, recon
quistada la ciudad, la Torre dej de ser utilizada como plataforma de viga,
pero que fueron mltiples los usos que se le atribuyeron.
Reinado de Pedro ide Castilla, llamado el Cruel o el Justiciero (1334-1369)
Rey educado en Sevilla, ciudad donde pas la mayor parte de su vida.
Segn unos el Cruel y segn otros el Justiciero, con su carcter violento, sus
apasionados amores, la lucha con sus hermanos y la muerte a manos de uno
de ellos. Su vida, tema predilecto de poetas, novelistas y dramaturgos, donde
la historia y la leyenda se confunde en el drama, la novela y la poesa, siendo
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FERNANDO GONZLEZDE CANALES
la torre protagonista de no pocas historias; as la mand obrar de consisten
cia para guardar sus tesoros entre el que se encontraba la bella juda Raquel y
testigo de sus amores con doa Aldonza Coronel, esposa de don Alvar Prez
de Guzmn.
Visita de Felipe II a Sevilla
Cuenta Mal Lara que, en la visita de este rey a Sevilla, la Torre estaba
limpia por el pie y toda aderezada de vanderas y estandartes, con las armas
reales y una flmula que desde la parte mas alta de la torrecilla (que sube por
medio de la torre) y llegaba a dos estadios del suelo, que revoloteando por el
aire dava hermosa muestra de los colores y pintura. Y en otro punto aade
que se apostaron trescientos arcabuceros en la torre para dar salvas a su paso
por ella (10).
Visita de Felipe IV
En 1622, Felipe IV pens trasladar todos los despachos de buques a Cdiz.
Sin embargo, en la visita que realiz a Sevilla al ao siguiente parece que se
enfriaron sus ansias de traslado, cuando recorri la ciudad, naveg por el
Guadalquivir en fala adornada con seda y oro, recibiendo los honores de
todos los navos anclados y fondeados disparando sus salvas y subi a la Torre
del Oro, desde donde contempl la actividad del puerto.
Restauraciones
Tres movimientos ssmicos la quebrantaron de consideracin, hasta el
extremo de que estuvo a punto de ser demolida varias veces. La primera en
1505, por intervencin directa de la reina Doa Juana, consecuencia del terre
moto del ao anterior, tras lo cual se zuncha por primera vez con anillo de
hierro. La segunda en 1760, tras el terremoto de 1755.Tras ste, queda la torre
tan daada que se proyecta su demolicin, pero finalmente se apea y se reali
zan las obras de reparacin consistentes en restaurar las bvedas que se haban
abierto, reponer algunos merlones, macizar el segundo cuerpo dejando en el
centro slo espacio para una escalera de caracol, colocar cinchos de hierro en
ambos cuerpos, abrir cuatro balcones volados en la planta primera y construir
el tercer cuerpo. Y la ltima, en 1858, tras los graves daos producidos por el
terremoto y la gran crecida del ro de 1856. En 1822, al derribarse el lienzo de
(10) MAL LARA, Juan de: Recebimiento que hizo la muy noble y muy leal Ciudad de Sevi
lla a rey D. Fhiliphe NS. Impreso en Sevilla por Alonso Escribano en 1570, p. 46. (Esta pgina
contiene un dibujo alusivo a este hecho.)
80 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 77
LA TORRE DEL ORO DE SEVILLA, TESTIGO MUDO DE LA CARRERA DE INDIAS
la muralla que la una al Alczar, se repara toda esta cara de la Torre. Desde
entonces no ha cambiado su fisonoma, aunque se han realizado constantes
intervenciones de mantenimiento hasta nuestros das.
El Museo Martimo de la Torre del Oro
Creado en 1936 como filial del Museo Naval de Madrid, con la misin de
exaltar y estudiar los temas cuyo escenario fue el Guadalquivir y muy espe
cialmente, la Toma de Sevilla y la fundacin de la Marina de Castilla en 1248,
la Carrera de Indias, la circunnavegacin de Juan Sebastin de Elcano, la
primera navegacin a vapor en Espaa, la iconografa de la ra y puerto y el
folclore martimo local. Fue inaugurado en 1944. Desde ese momento dej
de ser una caracola vaca abandonada junto al ro para dar nuevas sonoridades
a la vida marinera de Sevilla.
La parte visitable del Museo est
instalada en las dos primeras plantas,
que forman el primer cuerpo. La
tercera se destina a almacn, conser
vacin, administracin y alojamiento
de investigadores. En l se exhiben
retratos de descubridores (los Pin
zn, Magallanes y Elcano, con la
llegada a Espaa de los supervivien
tes a esta gesta); marinos distingui
dos de otras pocas; leos de la
Virgen en las advocaciones del Buen
Aire, de la Concepcin de Utrera (de
gran devocin en la Carrera de In
dias), de la del Carmen (de hombres
del mar de todas las pocas); San
Telmo, patrn del Cuerpo de Ma
reantes de Sevilla; cuadros de la
Sevilla de distintas pocas; cartas,
nombramientos de pilotos, portula
nos del ro; reproduciones del Real
Fernando, primer barco de vapor
que surc el ro, y de otros buques
ligados a la ciudad; artificios y cien
tos de objetos, tanto de guerra como
de navegacin, usados en diferentes
pocas.
Vista de la sala de la primera planta. Modelos
de las carabelas de Coln.
Ao 2002 REvIsTA DE HIsToRIA NAVAL
81
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES
Epilogo
Durante ocho siglos la Torre ha sido testigo de Sevilla y de su ro, de sus
grandezas y sus desgracias. Delante de ella desfilaron las huestes del Rey
Santo, los bloques de piedra para la construccin de la catedral gtica, la gale
ra capitana en Lepanto, la nao Victoria en su arribada despus de su vuelta al
mundo, los galeones de la Carrera, el Real Fernando, primer buque espaol
de vapor y sigue desfilando hechos nimios y sobresalientes. Fue y es contem
plada por hombres de todos los pueblos del mundo; inspiracin de poetas,
dramaturgos, novelistas, su imagen qued reflejada en mltiples estampas
iconogrficas de todos los tiempos.
Hoy da podemos sentir lo que hombres de cada momento histrico sintie
ron ante los acontecimientos que vivan. Basta visitar la Torre, respirar su aire,
or su silencio, vagar por sus plantas, tocar su paredes, asomarse a sus balco
nes y terrazas, y veremos galeones y galeras navegando, y oiremos los cao
nazos de salva y atencin al pasaje de la pronta partida, y llegar hasta arriba
el rumor del Arenal, voces, gritos, cantos, lloros, y el olor de las panaderas,
de las fritangas, de las basuras y de la humanidad viviente, y sentiremos la
humedad de las aguas del ro. En fin, seremos testigos de tantos hechos hist
ricos como nuestro propio yo lo permita y nuestra cultura lo llene, pero nadie
quedar exento de la magia del pasado que envuelve toda la Torre. En esos
momentos nos daremos cuenta de que la Torre no fue un testigo mudo, sino
que nosotros somos los testigos que gritaremos a los cuatro vientos las histo
rias del pasado.
Bibliografa
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espaola. Editorial Moguer. Barcelona, 1963, Tomo 1.
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Ao 2002 REVISTADEHISTORIA NAVAL 83
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MBOROR,UN MEMORABLE
HECHODEARMASEN EL
CORAZNDE SUDAMRICA
DURANTE ELPERODOHISPNICO
Luis Fernando FURLN
Guardi amanna
Licenciado en Historia
Introduccin
La victoria jesutico-guaran del Mboror constituye uno de los aconteci
mientos ms importantes de la historia naval hispnica de Amrica del Sur
Dicha accin marc un momento clave en la prolongada disputa ultramarina y
limtrofe entre Espaa y Portugal, que tuvo entre sus escenarios ms relevan
tes las densas e intrincadas i-edesfluviales del interior de Sudamrica, de las
cuales una de las ms conflictivas fue la cuenca del Plata.
Marco histrico
El expansionismo portugus en Amrica del Sur adquiri notable intensi
dad a partir de los primeros aos de! siglo XVII. Estos avances eran enrgica
mente impulsados desde San Pablo por los bandeirantes, quienes en sus incon
tenibles campaas tenan como objetivo capturar aborgenes que luego eran
vendidos como esclavos en el norte de Brasil para realizar trabajos rurales, Jo
cuaJ implicaba, adems, el desplazamiento del meridiano de Tordesillas hacia
el oeste. Ello responda al deseo portugus de ocupar la mayor extensin posi
ble de territorio espaol hasta alcanzar, finalmente, las ricas regiones mineras
del Virreinato del Per.
La accin de las bandeiras paulistas tuvo su momento de mayor esplendor
durante la primera mitad del siglo XVII; entre ellas se destacaron las comanda
das por Manuel Preto, Antnio Raposo Tavares, Francisco Bueno y Fernando
Dias Pais, que aprovecharon la imprevisin e indecisin de las autoridades
espaolas de Paraguay y Buenos Aires. Los bandeirantes concentraron sus
ataques sobre las reducciones guaranes fundadas por la Compaa de Jess,
ya que stas, adems de constituir el obstculo ms serio que encontraban en
sus avances, albergaban nativos que podan ser capturados con facilidad para
ser posteriormente esclavizados.
Hasta el ao 1636 los bandeirantes arrasaron las regiones del Guayr e
ltatim (actualmente los Estados brasileos de Santa Cataiina y Paran), donde
Ao 2002 RIvrsTA Dr HIsTORIANAVAL 85
LUIS FERNANDOFURL4N
saquearon y despoblaron las reducciones jesuticas y las poblaciones espao
las all existentes. Los ataques se saldaron con gran nmero de aborgenes
apresados o muertos y, finalmente, con la definitiva prdida por Espaa de
aquellos teritorios en provecho de Portugal.
Luego de 1636, los bandeirantes orientaron sus devastadoras incursiones
hacia el sur, en direccin a las reducciones que la Compaa de Jess haba
establecido sobre el ro Uruguay y en la regin del Tape (en lo que es hoy da
el Estado brasileo de Rio Grande do Sul).
Para hacer frente a las invasiones de las bandeiras, los padres jesuitas
buscaron desesperadamente, sin resultado, la ayuda de las autoridades espao
las. Hubo que esperar a 1640 para que el gobernador de Buenos Aires, aten
diendo las gestiones y ruegos de los jesuitas, decidiese por fin cooperar apor
tando armas y municiones a las reducciones, consciente de las peligrosas
consecuencias de no contener a tiempo las embestidas paulistas sobre las fron
teras septentrionales y orientales de Buenos Aires y Paraguay. Los padres de
la Compaa, adems, lograron que sus aborgenes fueran dotados de arma
mento y que se les impartiese instruccin militar para combatir la amenaza
lusitana.
El combate del Mboror (11-26 de marzo de 1641)
Preparativos
Durante el ao 1640 se organiz en San Pablo una nueva y poderosa
bandeira destinada a eliminar definitivamente las reducciones jesuticas del
Uruguay y el Tape. Dicha bandeira, al mando de Jernimo Pedroso de Barros
y de Manuel Prez, estara integrada por entre 400 y 500 portugueses ms
algunos mestizos, mulatos y negros, todos con armas de fuego (arcabuces y
mosquetes); a estos efectivos debe agregarse un importante contingente de
ms de 2.500 aliados tupes. Esta bandeira parti de San Pablo a mediados de
1640 y en los primeros meses del ao siguiente se encontraba en aguas del
alto Uruguay, donde construy empalizadas para resguardarse y encerrar all a
los nativos que se capturasen; adems, en su descenso por el Uruguay en
procura de las misiones utiliz centenares de balsas, canoas y lanchas.
Por su parte, los misioneros jesuitas y sus guaranes, alertados con antici
pacin de la nueva invasin bandeirante, comenzaron a organizarse a fin de
oponer efectiva resistencia al embate lusitano. Obtenido el apoyo del goberna
dor de Buenos Aires, llegaron a las reducciones municin, arcabuces, mosque
tes y piezas de artillera procedentes de aquella ciudad, a la vez que en las
propias misiones (por ejemplo, en la de Concepcin) se funda municin y se
fabricaban armas improvisadas, como caones artesanales construidos con
caas tacuara forradas con cuero, las cuales permitan determinado nmero de
disparos. Estas armas se complementaban con las tradicionalmente usadas por
los aborgenes: arco y flecha, lanzas, macanas y hondas. Conscientes de la
86 REvIsTA DE HISTORIANAVAL Nm. 77
MEOROR, UN MEMORABLEHECHODEARMAS...
importancia que tendran los cursos fluviales cercanos a las reducciones en los
inminentes enfrentamientos, con el agregado del considerable nmero de
embarcaciones con que contaban los bandeirantes y su gente, los jesuitas y
guaranes decidieron formar una escuadrilla de aproximadamente 100 embar
caciones, entre las cuales deben destacarse unas curiosas balsas acorazadas o
blindadas cubiertas con tablas y parapetos protectores y armadas con piezas
de artillera. Las tropas misioneras alcanzaron un total de 4.200 hombres, 800
de los cuales se destinaron a la escuadrilla mientras que los 3.400 restantes
estaran acantonados en tierra para prestar apoyo en las operaciones fluviales
y evitar desembarcos del enemigo. En todos estos preparativos fue fundamen
tal y extraordinario el papel desempeado por los padres jesuitas, quienes
planificaron las operaciones, asesoraron en la fabricacin de armamento y
construccin de defensas y medios navales, e impartieron una excelente
instruccin militar a sus aborgenes, ya que varios misioneros haban prestado
servicios de armas antes de ingresar en la Compaa. Los personajes que
tuvieron a cargo estas tareas y la conduccin de las operaciones fueron entre
otros los padres Claudio Ruyer (superior de las misiones), Pedro Romero,
Domingo Torres, Cristbal Altamirano, Antonio Bernal, Juan de Crdenas y
Pedro Mola, y los caciques Ignacio Abiar y Nicols Neenguir.
Como se puede apreciar, el combate que se estaba gestando iba a ser de
gran magnitud y trascendencia por la gran cantidad de hombres, armamento,
embarcaciones y recursos en general que iban a emplearse, y por lo que se
hallaba realmente en juego: la supervivencia misma de las reducciones, la
libertad de los guaranes y la soberana espaola sobre aquellos tenitorios.
Desarrollo
A comienzos de 1641, la escuadrilla bandeirante que bajaba por e!
Uruguay alcanz el arroyo Acaragu y tom posesin de la reduccin all
existente (que haba sido abandonada por los padres de la Compaa); adems,
la escuadrilla construy una serie de ranchos y empalizadas en los alrededo
res. Es de destacar que todos estos movimientos eran cuidadosamente vigila
dos por espas guaranes (algunos embarcados en canoas) que pudieron infor
mar con detalle a los padres y caciques para que pudiesen planificar las
operaciones.
Los misioneros dispusieron concentrar la escuadrilla y las tropas en el
arroyo Mboror. Enviaron unas 15 canoas al mando del cacique Abiar y del
padre Altamirano a efecto de tomar contacto con el enemigo, sorprenderlo y
luego atraerlo hacia la base de Mboror, donde sera atacado por sorpresa por
la escuadrilla y las fuerzas ubicadas en tiei-i-a.
Dispuestas as las cosas, las canoas de Abiar y Altamirano chocaron en el
Acaragu con las embarcaciones bandeirantes; lograron herir y matar a algu
nos portugueses, eliminar a la tripulacin de una de las canoas y dejar fuera de
combate a otras. Luego de esta sorpresiva escaramuza, las canoas misioneras
Ao 2002 RIvIsI-A nI HISTORIA NAvAL 87
LUIS FERNANDO FURLN
se replegaron rpidamente hacia la base fluvial de Mboror, dejando a los
enemigos desconcertados y heridos en su orgullo por tan osado ataque.
Luego de un fuerte temporal que paraliz a ambos contendientes, los inva
sores cayeron en la trampa: se lanzaron por el Uruguay en busca de misione
ros y guaranes con grande orgullo y gritera con ms de trescientas canoas
que llenaban todo el ro apellidando victoria, segn bogaban ufanos (no
sabiendo que sabe Dios armadas ms pujantes hacer que se las sorba el mat; y
se las traguen los ros) (1).
El 11 de marzo de 1641 se inici el encuentro en la interseccin del ro
Uruguay con el arroyo Mboror (cerca de San Javier, actual provincia argenti
na de Misiones). Cuando los bandeirantes y sus aliados alcanzaron este punto,
la flotilla misionera, puesta bajo la proteccin de san Francisco Javier, descen
diendo rpida y sorpresivamente por el Mboror atac a su similar adversaria.
La balsa blindada ms poderosa de los misioneros hundi a caonazos tres
canoas bandeirantes; entre los proyectiles empleados se encontraban balas
enramadas, piedras y clavos. Refirindose a esta accin, el padre Francisco
Daz Tao, S. J.. en carta al procurador general de las Indias, Diego de
Montiel, comentaba:
... no haba en el Ro ms de setenta embarcaciones, la una
grande y en ella arbolado un lienzo con la imagen de San Francisco
Javier, y en la [proa?j un buen esmerilln (...) parciole al enemigo
que tena ya la victoria en la mano, furonse llegando, y nuestros
indios les fueron saliendo al encuentro; (...) el indio que tena a su
cargo el esmerilln al mismo tiempo lo dispar sobre el enemigo y
le ech a pique tres embarcaciones, transtornando la gente que en
ellas venan, matando a muchos, porque estaba lleno de clavos,
piedras y balas en Ramada... (2).
La lucha fluvial se generaliz cuando atacaron las dems balsas y canoas
con sus diferentes piezas de artillera, apoyadas desde tierra por un nutrido
fuego de arcabuces y mosquetes. Esto provoc gran desorden y desconcierto
en la escuadrilla invasora, que comenz a perder embarcaciones, unas hundi
das, otras apresadas por los guaranes. En la citada carta al procurador general
se destaca la importancia de la rapidez y la sorpresa en estos primeros ataques
y los buenos resultados obtenidos en la jornada del II de marzo:
... espant el hecho al enemigo de suerte que casi no se acaba
ban de determinar a lo que haran; llegaron los mosqueteros y
dironles una y otra carga, matando muchos y hiriendo a otros,
1) Anales de la I,vvincia del Pamguav de la Cwnpa[ade Jessdesdeel alio de 1641
hasta e1de 1643. rcdactados por e] padre provincial Francisco Lupercio de Zurbano. pp. 25-26.
(2) Fechada en las reducciones del Uruguay el 9 de noviembre de 1641. Reproducida por
el padre Pablo PaMells,S.J.. en su obra Historia de 1aConipafa de Jess. t. II, p. 6].
88 RFvIsr, I)I HisroRlA Nm. 77
MBOROR, UNMEMORABLE HECHODE ARMAS...
acometindoles con tanto nimo que catorce embarcaciones ms
cercanas las tenan ya cogidas, y vindose perdidos se echaron al
agua, saliendo mal heridos muchos y quedando otros muertos,
dejando las embarcaciones con buenos despojos... (3).
Otro informante contemporneo, el hermano Simn Mndez, en corres
pondencia enviada al hermano Diego de Molina, residente en Sevilla, indica
que los misioneros y guaranes
... usaron de una estratagema que fue dejarlos venir cargando
sobre ellos hasta cierto paraje, para luego dar sobre ellos; como lo
hicieron dando luego vuelta sobre ellos con tal nimo y denuedo que
volvieron las espaldas aquellos del ejrcito de los vencedores hasta
estos tiempos, dejando 14 canoas, echndose al agua algunos, junta
mente con sus armas, saltando a las orillas del ro acosados de la
valenta de nuestro pequeo escuadrn los dems los recogieron a su
palizada quedando en esta ocasin y en otras al pie de 60 muertos y
muchos heridos, y de los nuestros no ms que 8 heridos (4).
Los fracasos que los bandeirantes comenzaban a experimentar en las aguas
del Mboror y el Uruguay los incitaron a efectuar desembarcos y atacar por
sorpresa a los guaranes acantonados en tierra:
Con tan feliz golpe acudieron luego veloces las dems canoas
nuestras con la arcabucera, y hicieron notable estrago en el enemi
go, el cual viendo lo mal que le iba por el ro para divertir su dao
(ya que no podan huirlo) intentaron acometernos por tierra... (5).
Para revertir la difcil y comprometida situacin en que se encontraban, el
jefe bandeirante Jernimo Pedroso de Barros hizo desembarcar a parte de su
gente para atacar audazmente por la retaguardia a los arcabuceros y mosquete
ros guaranes, quienes, sorprendidos en un primer momento, lograron reaccio
nar a tiempo y rechazar al enemigo hacia el interior de la selva. El superior de
las misiones, padre Claudio Ruyer, en su completo relato sobre el combate del
Mboror recordaba:
... en este tiempo salto en tierra el capitn Pedroso (...) con
treynta hombres y pasando montes y un arroyo grande, de repente
(3) bidein, t. II, p. 61.
(4) Fechada el 23 de noviembre de 1641 en las reducciones de la provincia del Paraguay,
ro Uruguay. Reproducida por P. Pastelis, op. cit., t. II, p. 60.
(5) Anales de la Provincia del Paraguay de 1 Compaa de Jess desde el ao de /641....
p. 26.
Ao 2002 REvIsTADE HISTORIA NAVAL 89
LUIS FERNANDO FURLN
comensaron por las espaldas a alcabucear a nuestros hijos que esta
ban en tierra y como los cogieron ass de repente mataron tres e
hirieron a ms de treynta. Pero volviendo sobre s los indios viendo
les acometan por tantas partes, acometieron a los Portugueses, defen
dindose varonilmente y matando luego a un Portugus y a quatro
Tups, hizieron huyr a los dems envindolos muy mal heridos, y
arrastrndose unos a otros de los cuales murieron algunos (6).
Sin darse todava por vencidos en el escenario fluvial, los bandeirantes
lanzaron con unas pocas canoas una ofensiva sobre el campamento costero de
los guaranes:
... tres canoas que peleavan con nuestros hijos embistieron a nues
tra palizada pensando tenamos a toda nuestra fuerza en el ro, y que
los indios y chusma estaba en la palisada solamente porque con indus
tria estaban todos los indios encubiertos y las banderas escondidas,
para que se llegasen por all donde estaba toda la mosquetera aguar-
dndolos, llegaron las dichas tres canoas enemigas con bravo denuedo
muy serca de la palisada (...) los nuestros de improviso le dispararon
tantos mosquetasos que parecan graniso las balas que eayan sobre
ellos mostrse toda la gente levantndose y tremiolando las banderas
con gi-ande vocera espantles y asombrlos de suerte que las canoas se
Pusieron Surtas tendidos todos ellos por los planes de las canoas. Y a
vista de todos all qued un Portugus muerto, y todos o casi todos sus
vogadores y los dems quedaron mal heridos y destrosados y tan sin
aliento que despus de un grande rato vogando con las manos se apar
taron retirndose a su chusma... (7).
Convencidos los handeirantes de su derrota fluvial, decidieron desembar
car todos para ver si podan lograr mejores resultados en el mbito terrestre y
unirse adems a sus otros compaeros que ya se encontraban all. As, proce
dieron a abandonar sus embarcaciones, para construir inmediatamente ranchos
y empalizadas en tierra donde, adoptando una tctica eminentemente defensi
va, se concentraron y fortificaron. En su informe sobre la provincia jesutica
de Paraguay, el padre Francisco Lupercio de Zurbano seala que
... habiendo saltado en tierra, por otra parte sin ser sentido el
otio mayor grueso del ejrcito enemigo, se trab una tan sangrienta
batalla, que dur hasta la noche, que con sus tinieblas sola pudo
despartirlos, quedando muertos doce portugueses de su parte con
(6) Relacin de la guerra que tuvieron los Yndios contra los Portuguesesdel Brasil.
fechada en la reduccin de San Nicols el 6 de abril de 1644. En Manuscritos de la coleccin
De Angelis. Jesuitas y bandeirantes en el Tape (1615-1640), vol. III. p. 353.
(7) Ibidem. vol. III. pp.353-354
90 REVISIA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
MBOROR, UN MEMORABLE HECHO DE ARMAS...
muchos indios tups, y de la nuestra slo tres con algunos pocos
heridos (8).
El padre FranciscoDaz Tao,por su parte, sintetizclaramentela extraordina
ria actuacin de losguaranes de la escuadrillamisioneracon las siguienteslneas:
... dironles la batalla en el Ro, mataron a muchos y les hicie
ron dejar todas las embarcaciones [a los bandeirantes] saltando en
tierra, quedando los indios Seores del Ro (9).
Desde el 12 de marzo la mayora de las acciones se desplazaron hacia
tierra, donde encontramos a los bandeirantes y a sus aliados tupes hacindose
fuertes dentro de las construcciones levantadas por ellos entre el Mboror y el
Acaragu; all fueron cercados, rodeados y hostilizados encarnizadamente por
los guaranes, tanto por tierra como por agua, durante siete das de dursimos
y continuos enfrentamientos que fueron as recordados por el padre Ruyer:
e determinaron [los indios] de sercarle por ro y tierra para
acabarle y consumirle dentro en su misma palisada (...), se pusieron en
orden tres mil indios por un monte espeso y con gran silencio llegaron
a tiro de Arcabs a la palisada de los Portugueses y ass comensaron a
darles luego una famosa rociada de arcabuseray flechera.Turbronse
luego, mas viendo el dao que se les seguira del serco y vecindad de
nuestro cxrcito, salieron todos arrestadosfuera de su palisada a pelear
contra nuestra gente, para retirarla y hacerla desistir de una palisada
que al mesmo tiempo yban all haziendo y peleandojuntamente. Mas
los nuestros pelearon con tal valor que por tres veces hizieron huyr a
los Portugueses y entrar en su palisada mas que de paso matando
quatro Portuguesesy hiriendo a muchos (10).
Los guaranes complementaron el cerco terrestre enviando sus balsas blin
dadas a atacar desde el ro, a fin de cortar a bandeirantes y tupes cualquier
intento de huida por va fluvial:
(8) Anales de la lmvincia del Paraguay (le la Catnpaa dep. 26. E! padre Daz Tao
relata, a su vez, al procurador general de Indias, Diego de Montiel, que los bandeirantcs se
fueron arrimandohacia tierra donde estaba la emboscada, dc donde comenzaron a scntir su
dao, con muchas muertes y heridas: retirronse a una punta de monte, donde se fortificaron
(reducciones de Uruguay, 9 de noviembre de 1641). En Historia de la Compaa.... t. 11,p. 61.
(9) Carta al hermano Diego de Molina (Buenos Aires. 20 de febrero de 1642). En ibidem,
t. II. p. 61. Vansc tambin estas palabras del padre Ruyer: a... finalmente los arrimaron los
guaranes a los bandeirantesl adonde estaba su chusma con su presidio. corridos y afrentados,
quedando los nuestros victoriosos (...), seores del campo as por tierra como por el ro
(c<Relacinde la guerra que tuvieron los Yndios contra. en Manuscritos (le la coleccio,, De
Angelis. Jesuitas y bandeiranzes envol. III. p. 354).
(lO) Jhide,n. vol. III. p. 356.
Ao 2002 RevisrA DEHISTORIANAvAl.
LUIS FERNANDOFURL4N
... al mesmo tiempo se le acometi tambin por el ro con seys
balsas bien armadas de mosquetes con sus parapetos donde los cao
nearon e hizieron mucho dao.
No sesaban por el ro las seys balsas de inquietar al enemigo de da
y de noche dndole cargas de mosquetera a sus ranchos, que por estar
en una chacra descombrada y eminente a la mesma orilla del ro rese
va muy grande dao.
Advirtiendo el enemigo el grave dao que receva con las balsas
cubiertas de tablas que tenamos, intent hazer otras l. Mas las
nuestras se lo impidieron con los mosquetes con muerte de algunos
que andaban en la obra. Otra ves muy noche quisieron dar asalto a
nuestras canoas y sintindolos los nuestros les dieron tal rosiada
que con desconcertada priesa salieron de las canoas y entraron a su
palisada... persuadidos ya y resueltos ellos de no pelear ms por el
ro, aunque nuestros hijos ms los desafiaban y se ponan a tiro de
arcabs, todas las canoas con reselo no se nos huyessen por el ro,
como savamos de sus tups intentaban hazerlo, dbamos trasas de
quitarles las canoas, y algunos de nuestros hijos echndose al agua
de noche se fueron poco a poco y llegando a las canoas no pudieron
quitarles ms de dos o tres por tenerlas tan amarradas y con muchas
guardas, y para poderlo mejor hazer llegaron de repente nuestras
balsas y dieron una rosiada con que hirieron algunos y los espanta
ron (...) fue desta su determinacin el verse de repente sercados
hazia el ro arriba por donde les era fuersa passar queriendo volver-
se al acaragua por tierra (11).
En la noche del 19 de marzo, luego de siete jornadas de desesperada resis
tencia en las que tuvieron importantes prdidas entre muertos y heridos, los
bandeirantes y tupes, conscientes de su absoluta derrota y del fracaso total de
sus planes, lograron escabullirse entre las sombras y la selva en su intento de
alcanzar por tierra su campamento principal del Acaragu.
Conocida la huida del enemigo, los guaranes se lanzaron en su bsqueda
en una dramtica persecucin por entre escarpadas sierras, impenetrables
bosques e incmodos arroyos, hasta que en la maana del da 20, logrando
cercarlo nuevamente, lo atacaron con gran violencia y empujaron todava ms
hacia el interior de la selva:
... los enemigos (...) se fueron huyendo, y metiendo a gatas por
la espesura de un monte, que tenan cerca. Advirtiendo los nuestros
la fuga ignominiosa de los enemigos fueron tras ellos y a distancia
de una legua, que solamente anduvieron todo el da (por ser insupe
rables las asperezas del bosque) les dieron alcance, y cercaron,
tenindolos as toda la noche. Llegada la maana les dieron el ms
(II) Ibide,n. vol. JI!, pp.356-358.
92 REVISTA DE HISTORIA NAvAl. Nm. 77
MBOROR, UN MEMORABLE HECHO DE ARMAS...
cruel Santiago que vieron jams aquellos montes. Dur la batalla
hasta las dos de la tarde... El lugar era un bosque cerrado (...) en el
cual a dos pasos no se vean sus serranas altsimas, con mil quebra
das y despeaderos, sus subidas inaccesibles por las punzantes espi
nas, caas cortaderas y zarzales que la impedan, y viendo que entre
la espesura de este bosque inculto no podan jugar las armas, vinie
ron a las manos, pero con mejor fortuna de nuestros indios pues
murieron slo tres, con cuarenta heridos. El dao que recibi el
enemigo fue sin comparacin mayor, pues qued todo aquel bosque
lleno de cuerpos muertos... (12).
Entre el 21 y 25 de marzo los bandeirantes lograron despistar a sus impla
cables perseguidores guaranes y alcanzar a duras penas su campamento del
Acaragu. Aqu fueron encontrados el da 26 por los nativos de las misiones,
al mando del cacique Abiar y del padre Altamirano, que les dieron el golpe
definitivo en una arrolladora ofensiva que, dejando un estela de muertos y
heridos, destruy sus empalizadas y dems construcciones, y los arroj ms
all del Acaragu ponindolos en precipitada y desesperada fuga. Luego de
tan reido y tan prolongado combate,
Echados ya los enemigos de todos nuestros confines, volvieron los
Padres y sus hijos victoriosos y reconocidos a los favores del cielo y a
la intercesindel glorioso Apstol San FranciscoJavier, se fueron a su
iglesia y all le cantaron una misa solemne y un Te Deu,n laudanus en
accin de gracias, vindose ya libres de sus enemigos tan gloriosamen
te lo mesmo hize yo aqu en esta Reduccin de San Nicols donde me
halle y lo mesmo han hecho los dems Padres en todas las Reduccio
nes y fuera deso en cada una dellas se ha cantado una solemne misa de
rquiem por nuestros hijos difuntos que murieron en la pelea, quedan
do muy reconocidos a nuestro Seor por la multitud de mercedes que
de su liberalssima mano emos recebido en esta occacin, y juntamente
agradecidos a y. R. y a toda la Provincia que con tantas velas nos han
ayudado y alcansadocon sus oraciones de Nuestro Seor esta victoria
en la cual an quedado muertos, heridos y afrentados la flor de los certo
nistas de San Pablo y del Brasil... (13).
Consecuencias
La victoria obtenida por los jesuitas y guaranes fue total. Con ella se logr
contener los ataques e incursiones de los bandeirantes de San Pablo, con lo
(12) Analesde la Provincia del Paraguay dep. 27.
(13) Declaraciones del superior de las misiones padre Claudio Ruyer, S.J. (Relacin de la
guerra..., en Manuscritos de la coleccin De Angelis..., vol. III, p. 368.
Ao 2002 REVISTADEHISTORIA NAVAL 93
LUS FERNANDO FURL4N
que se dejaron a salvo las reducciones jesuticas del Uruguay y el Tape y,
frenando los avances lusitanos, se asegur la soberana espaola sobre las
fronteras orientales de las gobernaciones de Paraguay y Buenos Aires.
Adems, este memorable combate puso de manifiesto la magnfica organiza
cin e instruccin militar conseguida por los misioneros jesuitas en sus reduc
ciones para hacer frente a amenazas exteriores, y mostr la bravura, valenta y
capacidad de los guaranes en acciones de guerra, cualidades reconocidas por
los mismos bandeirantes paulistas, quienes viendo el esfuerso tan estrao y
la perseverancia, sin asombrarse con la vista de heridos y muertos, hasta oy
da sean persuadido peleaban no con indios sino con espaoles... (14).
Desviadas las furias bandeirantes hacia el interior de Brasil (por ejemplo, a
la regin del Amazonas), los portugueses orientaron sus proyectos expansio
nistas en direccin al Ro de la Plata fundando all, en 1680, Colonia del
Sacramento. A este conflictivo escenario acudieron presurosos los guaranes
de las misiones, los cuales, en las luchas rioplatenses que se sucedieron a
partir de aquel ao, dieron muestra de su brillante espritu guerrero, adquirido
en las duras jornadas del Mboror, a la vez que fueron ejemplo de lealtad y
fidelidad hacia la Corona de Espaa sirviendo como celosos guardianes de las
fronteras hispanas de los dominios sudamericanos pertenecientes a Su Majes
tad Catlica.
Fuentes consultadas
Bibliogrficas
BRUNO, Cayetano: Las reducciones jesuticas de indios guaranes (1609-
1818). Ediciones Didascalia. Rosario, 1991.
CARvALLO,Casiano N.: Elprimer triunfo naval argentino. La victoria misio
nera de Mboror, en Boletn del Centro Naval, vol. XCIV,ao XCV,
nmero 708, julio-septiembre de 1976.
ECI-JEPAREBORDA, Roberto: El conflicto de lmites y guerra con los portugue
ses, en Historia martima argentina, tomo III, captulo V. Departamento
de Estudios Histricos Navales. Buenos Aires, 1984.
FLORIA, Carlos, y GARCA BEL5UNCE, Csar: Historia de los argentinos.
Larousse. Buenos Aires, 1992.
HILLAR PUXEDDU,Leo W.: Mboror, batalla por la libertad y defensa del
terruo. Separata del diario El Litoral, Santa Fe, 2 de agosto de 1975.
SIERRA, Vicente D.: Historia de la Argentina, tomo III. Unin de Editores
Latinos. Buenos Aires, 1957.
(14) Ibdem, vol. III. p. 359.
94 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
MBOROR, UN MEMORABLE HECHO DE ARMAS
Documentales
Anales de la Provincia del Paraguay de la Compaa de Jess desde el ao
de /64/ hasta el de 1643, redactados por el padre provincial Francisco
Lupercio de Zurbano. Documentos de Geohistoria Regional, nm. 11.
Introduccin del Dr. Ernesto J. A. Maeder. Instituto de Investigaciones
Histricas, Resistencia. Chaco, 1996.
PASTEaS, Pablo: Historia de la Compaa de Jess, tomo II. Librera General
de Victoriano Surez. Madrid, 1915.
Relacin de la guerra que tuvieron los Yndios contra los Portugueses del
Brasil, escrita por el padre Claudio Ruyer, 5. J., en la reduccin de San
Nicols, 6 de abril de 1641. En Manuscritos de la coleccin De Angelis.
Jesuitas y bandeirantes en el Tape (1615-1640), vol. III. Introduccin y
notas de Jaime Corteslo. Biblioteca Nacional (Divisin de Publicaciones y
Divulgacin). Ro de Janeiro, 1969.
Ao 2002 RHVrSTAI)E HisroRrA NAvAl 95
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tacin errnea de su destino final.
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LA HISTORIA VIVIDA
Ramn CODINA BONET
La Bibioteca Lobo, desde su fundacin hasta 1915
Fue inagurada oficialmente el da 29 de octubre de 1879 con asistencia de
S.M. Alfonso XII,durantesu viaje y visita al arsenal de La Carraca.
En el curso del acto se dio lectura a una carta suscrita por la seora doa
Elena Ravina, viuda del contralmirante, en la que dice que anticipa la entrega
de los libros y autgrafos que componan la biblioteca de aquel seor
(q.e.p.d.). As se daba cumplimiento al testamento otorgado en la ciudad de
Cartagena el 22 de diciembre de 1875,que dispona que dicha biblioteca pasara
a ser propiedad del Ayuntamiento de San Fernando, donde segn se expresa en
el documento legal, el legatario tuvo la honra de nacet; con la condicin de que
hubiera de servir de base para el establecimiento de una biblioteca pblica,
rogando a esta Corporacin la titulase Biblioteca Lobo. El acta de cesin lleva
fecha de 23 de diciembre de 1876.
La biblioteca donada comprenda 3.289 ejemplares, entre libros, grabados,
folletos y publicaciones peridicas. Desde el mismo acto de la inauguracin
estos fondos se vieron incrementados con las aportaciones procedentes de Su
Majestad el Rey (en nmero sin determinar); del bibliotecario seor Martnez
Cano, oficial de la Armada retirado (173); del Ayuntamiento de San Fernando
(246); del Ministerio de Fomento (144), y de los herederos de don Saturnino
Montojo (141). A estas donaciones hay que sumar las procedentes de otros 40
individuos y familias, en cupos no superiores a lOOlibros ninguna de ellas,
entre quienes figuran sucesivamente, hasta 1882, los seores Duarte, Muoz
Caballero, Caro Lozano, Sostoa y Croquer, y el Instituto y Observatorio de la
Marina, entre otros donantes (438). En dicho ao de 1882 los fondos de la
biblioteca ascendan a ms de 4.000 ejemplares, autgrafos y correspondencia
incluidos, nmero que en 1915 se aproximaba ya a los 6.000.
Este acopio se distribua en las siguientes disciplinas, de las que se da
nmero de obras y folletos pertenecientes a cada una de ellas:
ciencias morales y metafsicas: 703 completas y 68 incompletas, con
359 folletos;
ciencias matemticas, fsicas y naturales: 754 completas, 43 incomple
tas y 288 folletos;
ciencias histricas: 841 completas, 50 incompletas y 124 folletos;
bellas artes y artes aplicadas: 60 completas, 4 incompletas y 16 folletos;
literatura: 621 completas y 21 incompletas;
varias: 78 completas y 7 incompletas;
entregas y peridicos: 166 series;
miscelnea: sin determinar.
Ao 2002 REvIsTADEHISTORIANAvAL. 97
RAMN CODINA BONET
De estas obras, 2.834 estaban redactadas en castellano; 654, en francs;
366 en ingls; 51, en portugus; 50. en italiano; 42, en latn, y seis, en alemn.
A la par, 2.543 constan como encuadernadas en rstica, 1.695 en pasta, 930
en tela, 214 en pergamino,125 en cartn, y 24 en becerrillo. Variasde ellas no
iban ms que cosidas, y 166 estaban por encuadernar.
Eran incontables los trabajos manuscritos del fundador, as como las hojas
sueltas incorporadas entre los libros que l mismo comentaba debindose citar
la Crnica de Espaa de Florin de Ocampo y Ambrosio Morales. Este hecho
da cuenta de la personalidad del almirante, intelectual y creativa, as como del
agudo sentido crtico que otras fuentes le atribuyen.
Otros legajos comprendan anotaciones y diarios de sus navegaciones
desde sus tiempos de guardia marina hasta su etapa como comandante de la
Escuadra del Pacfico cuyo estudio precisara ms, si cabe, su indudable vala
profesional.
(Por fidelidad a la documentacin disponible presentamos deliberadamente
el presente trabajo con algunos desajustes numricos que han de atribuirse a
dificultades con que se realiz la catalogacin, que, nos consta, estuvo jalona
da de obstculos de todo tipo. Creemos que estas lagunas merecen dispensa si
slo se trata de poner de relieve el inters del ilustre marino por la ciencia y la
cultura.)
El libro ms antiguo que figuraba en la biblioteca llevaba por ttulo Empo
rio del Orbe; haba sido impreso en Amsterdam en 1690, y era su autor fray
Jernimo de la Concepcin. Otro ejemplar reseflable es una edicin prncipe,
en seis tomos, del Diccionario de la Real Academia Espaola de 1706; fue
donado en 1897 por la familia Moreno de Guerra.
Es de destacar tambin Apuntes sobre reconocimientos hechos en las
costas patagnicas e islas Malvinas, obra de Martn Fernndez de Navarrete
que podra estar comprendida en la Coleccin de viajes y descubrimientos que
hicie,-on por mar los espaoles desde el siglo xv, del propio autor (Madrid,
1837, tomos 1 al 5; tomos 6 y 7, inditos) publicado por Eustaquio F. de
Navarrete en Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa
(Madrid, 1845).
La coleccin diplomtica comprenda autgrafos de Carlos V, Felipe II,
Juan de Austria, Andrea Doria, Felipe V, Jos Bonaparte, el emperador de
Brasil Pedro II, Jorge Juan, Ulloa...
La correspondencia entre Lobo y diversas personalidades cientficas, cultu
rales y literarias de la poca presenta su nivel de integracin en la vida cultu
ral de su tiempo y sus intereses patrios; sirva de ejemplo su amistad con
Pascual Madoz, autor del Diccionario Geogrfico, Estadstico e Histrico de
Espaa y sus posesiones de Ultramar, cuya segunda edicin (Madrid, 1846),
la que hemos manejado, declara en su Prlogo que su objeto principal debe
ser dar a conocer con la extensin posible lo que es, lo que en su da podr ser
y lo que fue en otro tiempo el pas que describe.
No reza para Lobo el lamento de Navarrete, Salv y Sainz de Baranda en
Coleccin documental indita para la historia de Espaa (Madrid, 1842),
98 RIvIsTA nr HIsroRI, NAvAr Nm. 77
L4 HISTORIA VIVIDA
donde dicen que el tiempo y las mudanzas de personas y cosas destruyeron o
extraviaron muchos cdices y papeles antiguos, y que las mismas causas
dieron lugar a la extraccin de muchos otros que con prdida irreparable para
Espaa y con riesgo de que se desfigure su historia, se imprimen ahora en
lengua extranjera vindonos precisados a mendigar de los extraos lo que era
propio nuestro....
Fuentes
EsrEuucu, J. L.: Biblioteca Lobo. Madrid,1915.
LLABRS,Juan: El contralmirante Lobo. Palma de Mallorca, 194(?).
Notas tomadas por el autor durante una breve visita a la ciudad de San
Fernando y a su Biblioteca Municipal en el ao 1968.
Prensa local de la poca.
Ao 2002 RIvrsrA DEHistoRiA NAvA!. 99
1.I JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
(Agotado)
ESPANA Y EL ULTRAMAR HISPANICO
fASTA LA ILUSTRACIN
2.II JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
(Agotado)
lA MARINA DE LA ILUSTRACIN
3.SIMPOSIO HISPANO-BRITNiCO (Agotado)
A GRANA/?MADA
4111 JORNADAS DE HtSTORIA MARITIMA
(Agotado) - -
LA ESPANA MARTIMA DEL SIGLO XIX (1)
5.tv JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
(Agotado) -
JA ESPANA MARTIMA DEL SIGLO XIX (II)
6.FERNANDEZ DURO(Agotado)
7.ANTEQUERA Y BOIJADILL4 (Agotado)
8.Y JORNADAS DE HISTORIA MARITIMA
LA MARINA ANTE EL 98.-ANTECEDEN.
TES DE UN CONFLICTO
9.l JORNADAS DE POLTICA MARTIMA
LA POLTICA MARTIMA ESPAOLA Y
SUS PROBLEMAS ACTUALES
IO.L4 REVLSTA GENERAL DE MARINA Y SU
PROYECCIN HISTRICA
11.VI JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
1.4 MARINA ANTE EL 9&-GNESIS Y
DESARROLLO DEL CONFLICTO
12.MAQUINISTAS DEJA ARMADA (1850-1990)
13.I JORNADAS DE HISTORIOGRAFA
(ASTILIA YAMRICA EN lAS PUBLICA
CIONES DE JA ARMADA (1)
14.II JORNADAS DE HtSTORIOGRAFIA
CASTILLA YAMRICA EN lAS PUBLICA
CIONES DE LA ARMADA (H)
15.VII JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
POLTICA ESPAOLA Y POLTICA
NAVAL TRAS EL DESASTRE (1900-1914)
16.EL BRIGADIER GONZLEZ HONTORJA
17.VIII JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
EL ALMIRANTE LOBO. DIMENS1N
HUMANA Y PROYECCINHISTRICA
18.EL MUSEO NAVAL EN SU BICENTENA
RIO, 1992(Agotado)
19.EL CASTILLO DE SAN LORENZO DEL
PUNTAL-JA MARINA EN JA HISTORIA
DE CDIZ
20.IX JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
DESPUS DE LA GRAN ARMADA-LA
HISTORIA DESCONOCIDA(1588-16...)
21.CICLO DE CONFERENCIAS (Agotado)
A ESCUELA NAVALMILITARENEL
CINCUENTENARIO DE SU TRASLADO
22.CICLO DE CONFERENCIAS (Agotado)
MNDEZ NEZ Y SU PROYECCIN
HISTRICA
23.CICLO DE CONFERENCIAS
JA ORDEN DE MALTA, lA MAR Y JA
ARMADA ESPAOlA
24.XI JORNADASDE HISTORIAMARTIMA
MARTN FERNNDEZ DE NAVARRETE,
EL MARINO HISTORIADOR (1765-1844)
25.Xtt JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
DON ANTONIO DE ULLOA, MARINO Y
CIENTFICO
26.Xllt JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
LVARO DE MENDAA: EL PACFICO Y
SU DLIIENSJNHISTRICA
27.CURSOS DE VERANO DE I.A UNIVERSI
DAD COMPLUTENSE DE MADRID
(Agotado) -
MEDIDAS DE LOS NAVJOSDE JA
JORNADA DE INGJA TERRA
28.XIV JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
D. JUAN JOS NA VARROJMARQUSDE JA
VICTORIA, EN JA ESPANA DE SU TJEMPO
29.XV JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
FERROL EN JA ESTRATEGIA MARTIMA
DEL SIGLO XIX
30.XVI JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
ASPECTOS NAVALES EN RELACIN CON
lA CRISIS DE CUBA (1895-1898)
31.CICLO DE CONFERENCIAS-MAYO 1998
lA CRISIS ESPAOL4 DEL 98:ASPECTOS
NAVALES Y SOCIOLGICOS
32.CICLO DE CONFERENCIAS -OCTUBRE
1998
VISIONES DE ULTRAMAR: EL FRACASO
DEL 98
33.LA CARPINTERA YLA INDUSTRJA
NAVAL EN EL SIGLO XVIII
34.XIX JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
(Agotado)
HOMBRES YARMA DAS EN EL REINADO
DE CARLOS 1
35.XX JORNADAS DE HISTORIA MARTIMA
(Agotado)
JUANDELA COSA
36.LA ESCUADRA RUSA VENDIDA POR
ALEJANDRO lA FERNANDO VII EN 1817
37. JA ORDEN DE MALTA, JAMAR Y LA AR
MADA
38.TRAFALGAR (En prensa)
39.LA CASA DE CONTRATACIN DE SEVI
LLA. APROXIMACIN A UN CENTENA-
RIO (15032003)
SUSCRIPCIONES: NMEROS SUELTOS;
Para peticin de la tarjetade suscripcin: Para peticin de nmeros sueltos:
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL La misma direccin que para las suscripciones.
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TeIf.: 91 3795050 (SPA)
Fax: 913795945 Juan de Mena. 1
CUADERNOS MONOGRFICOS DEL INSTITUTO
DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
DOCUMENTO
Pliego de cuenta y razn que describe minuciosamente la venta de las
casas propiedad del Prncipe de la Paz al Almirantazgo.
El pliego est firmado por Navarrete en Madrid el 22 de febrero de 1808.
(Biblioteca del Museo Naval de Madrid.)
1 8. 18O7Z
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LA HISTORIAMARTIMA
EN EL MUNDO
Jos Antonio OCAMPO
La batalla de Trafalgar: sntesis bibliogrfica (V)
ALCAL GALIANO, Pelayo: El combate de Trafalgar RegenMar, 1905, nov.
dic.; 1906, feb.-dic.
AMADEO Y VILELA, Daniel: Por Churruca y por Espaa. (Con el discurso
sobre Inglaterra y Francia). Buenos Aires, 1927, 21 pginas.
AUNY VILLALN, Ramn (marqus de Pilares): Gravina, Churruca y
Mndez Nez. La Marina en /800, /805 y /865. Imp. de El Liberal,
1886. EsXIX, 1,conf., 56 p., 23,5 cm, pasta, 4., 133-188.
Estado de la Marina militar de Espaa en el primer cuaro del siglo xix.
Conf Imp. del Ministerio de Marina, Madrid, 1912.53 pginas, 22cm, BN.
BAEZA, J.: Los hroes de Trafalgar Ilustraciones de Ricardo y Ochoa. Ed.
Araluce, Imp. Juan Beltrn, Barcelona, 1930. 160 pginas, [9] lminas,
17,5 cm, 8.. Pginas brillantes de la historia. INLE.
BATALMSNAVALES: De Portland a Jutlandia. Escuela de Guerra Naval, Madrid,
1947. 43 pginas, 26 cm, ilustraciones. BGM 182-960-A-4. R-4l559
BGM.
BIOGRAFA del general de la Armada D. Federico Gravina: La Marina, t. II,
pginas 69-88.
Breve apelacin al honor y conciencia de la nacin inglesa sobre la necesi
dad de una inmediata restitucin de las embarcaciones espaolas con
caudales. Traduccin del ingls al castellano por don Juan Bautista de
Arriaza. Imp. Real, Madrid, 1805. 38 pginas, 19cm, hol., BN.
CARTASDE VALDSA GRAVINA. Archivo Histrico Nacional, Estado, Legajo
2850.
C0LLINGw0OD: Memorias. Madrid, R.G.M. 1908, 728 pginas, 15 cm. 166-
823-47-BGM.
COMBATEDE TRAFALGAR, La Revista Militar, t. y, pginas 108-109, y VI
pginas 257-270.
CONTE LACAVE, Augusto: El ataque de Nelson a Cdiz. Caja de Ahorros de
Cdiz. Distribuciones Dante, Madrid, 1976. 18 cm, 136 p., [2] h. de lm.
43-690-9 BGM.
CORRESPONDENCIA particular del general Gravina con el Prncipe dc la Paz.
Archivo Histrico Nacional, Estado, Legajo 2850.
CREUS, Carlos: Carta dirigida al seor D. Augusto Thiers... refutando las...
acusaciones que dirige a marinos espaoles que combatieron en Trafalga,:
Imp. de Ribadeneyra, Madrid, 185 1, 40 p., 22 cm, rstica, 8..
CUEVAS TORRES CAMPO, Alberto: Historia de la Marina de Guerra espaola.
Mitre, Barcelona, 984. 227 p., [121 h. de Im., 22cm. 23701 BSI
Ao 2002 REvISr, IW HISroRIANAVAl 105
JOS ANTONIO OcAMPO
CURIOSO episodio. (Transcripcin de un documento indito referente a
Churruca, 1805.) El Mundo Naval Ilustrado. T. III, pginas 165-166.
DAGA.: La entrada pblica del a/mirante Nelson en la corte ele Plutn el
e/fa 23 de octubre de este cio. Madrid, 1805, 2 fol. Despacho del general
Giavina. de 3 de octubre de 805. Archivo el Ministerio de Marina.
DESP,cl-Io del general Gravina de 18 de octubre. Cdiz. Archivo del Ministe
rio de Marina.
Diario de Algeciras. de 24 de octubre de 1805. (Ver tambin los das 4 y 5 de
agosto del mismo ao. y asimismo el nmero 84 de este diario, que corres
ponde a las fechas 24 al 27 de octubre de 1805). Se puede ver este peridi
co en la Biblioteca de tema gaditanos.
DiAL RoDRGUEZ. Manuel: El teniente general D. Cosme Danun Churruca
y Elorza. 1761-1805. EE, 1903. XLVIII, 343-347.
EDINGER, George y NEna E.J.C.: Nelson. 246 p.. [2] h. de lm.. 23 cm. Biblio
teca histrica. Traducido del ingls por J. Lobstein y 5. Campaux. Payol,
Pars. 1931. BMN- 10349.
Elogio histrico ce D. Cosme Damin Churruca y Elorza, que muri en el
combate de Trajlgai: Escrito por un amigo suyo. Madrid, 1806. 111 p.. 40
Elogio histrico... Escao. Escrito por acuerdo de la Real Academia en 1814.
Esta edicin tiene notas de don Julio Guilln. 3 edicin. Ed. Naval,
Biblioteca de Camarote de la R.G.M.. Madrid, 1962.
Gazeta de Madrid, noviembre de 1805.
Gibraltar Chronicle. Ed. especial de 24 de octubre (le 1805.
HUME. Martn: Historia de la Espaa contempoitnea. 1788-1898. Trad. de E.
Gonzlez Blanco. Madrid, s.f.
IBEZ DE IBERO. Carlos (marqus de Mulhacn): Historia de la Marina de
Guerra espaola: desde el siglo xiii hasta nuestros das. Prlogo de don
Juan Cervera Valderrama. 2. edicin. Espasa-Calpe. Madrid. 1943, 22cm.
272 p.. 1161h. de lrn. n. BMN-2904.
IBEZ MARN. Jos: El desembarco en Inglaterra y las campaas cte Nelson
(en vsperas ce Trafalgar). LEA. 905. LXXX. 26-27.
J.E.R.: Una carta cuando lo de Trafalgar. CE, 1941. II, 102-103.
JULIN DE lA GRAvIRE.E.: Guerras martimas bajo la Repblica y el Imperio.
T. 1., Pars, 1847.
La Ilustracin Espaola y Americana. Trafalgar. 1873.
La batalla naval que decide la suerte del conflicto, en R.G.M.. diciembre de
1954, pginas 769-890. (Es una traduccin de un artculo de A. Cocehia
publicado en la Rivista Marittima de junio de 1954).
LA CARTERADE GRAvINA. EM, 1906, CCV, 5-27.
LASSO DE LAVEGA, Jorge: Juicio facultativo y filosfico del grande aconteci
miento para nuetra historia martima del combate de Trafalgam: linpugna
cin y rectificacin histrica contra las falsedades de Mr Thiers acerca de
este combate, respecto a los espaoles, publicadas en su Historia del
Consulado y del Imperio. La Marina Real de Espaa. Madrid, 1863, t. II,
cap. XV.
106 REVIsTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
LA HIS7VR/A MARTIMAEN EL MUNDO
MARCH Y LAnoRIs, Jos: Historia de la Marina Real espaola: desde el
descubrimiento de las Amricas hasta el combate de Trafalgar. Jos Mara
Ducazal, Madrid, 1854.2 t., 33cm. 6086 BSI/6087 Sala BSI.
MARTN,Javier M.: Episodios de Trafalgar. Santiago de Chile, 927, 14 p., 8.
MARTNEZHIDALGO, Jos Mara: Hechos de Armas de la Marina espaola,
en Historia y Vida, extra 15. Barcelona, 1978. 24 cm, 78 p., ji.
MENDOZA, Carlos: La batalla de Trafalgar EE. 1905, LIII, 398-404.
MOR DE FUENTEs, Jos: El combate naval del 21 de octubre. Imp. Cano,
Madrid, 805. 23 p., 21 cm, 8, BN y BMN. (Se imprimi en Mxico por
Ziga y Ontiveros en 1806. 12] h. + 18 p., l..)
Elogio deleor D. Federico Gravina... Repuils, Madrid, 806. 57 p., 16
cm. 161-813-9. Sala BGM.
NAVARRErE. Adolfo: Nuestras derrotas navales, en El Mundo Ilustrado.
Mayo de 1897-1899.
NICASIOGALLEGO, Juan: Obras poticas. Trafalgar, 805. p., 8.
Ao 2002 REVISTADE HISTORIA NAVAL 107
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de los propietarios,cuandoseanecesario. Se indicarasiniismoel lugaraproximado(lecolocacinde cada
una. Todaslas ilustracionespasarna formarpartedel archivo(le la REVIsTA.
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maysculas. deberneseribirseenclarola primeravezqueseetapleen.Lassiglastnuy conocidasse
escribirn sin puntosyen sutraduccinespaola(ONU, CIR, ATS, EE.UU..Maritia delos EE.UU..
etc.). Algunos nombresconvertidos por el uso en palabrascomttnesseescribirn en redotida
(Banesto,Astano,etc.).
Se aconsejael empleode minsculasparalos empleos. cargos.ttulos (capitn.gobernador.conde)
y con la inicial maysculapara los organismosrelevantes.
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idiomasdiferentesdel espaol.
Las notasde pie de pginase reservarnexclusivamentepara datosy referenciasrelacionados
directamentecon el texto. Se redactarnde forma sintticay se presentarneti hoja apartecon
numeracincorrelativa.
Las citasde libros y revistasseliarnas:
Apnt.t.toos,nombre:Yt,lodel libio. Editorial. sedede sta,ao,nmero de tas pginasa quese
refiere la cita.
APEt.I.toos,nombre:Ttulo del artculoel Vontbnde lo sevista,ntiierode serie.sedey aocli
nmeros romanos,Nmerodel volumende la revista.en nmerosarbigos.nmerode la revista.
nmeros(le las pginasa(PIeserefiere la nota.
La lista bibliogrfica deberpresentarsecli orden alfabtico: en caso (le citar varias obras del
mismo autor,seseguirel ordencronolgicode aparicin,sustituyendopara la segunday siguien
tes el nombredel autorpor utia raya.Cuandola obra seaantiima.seallhetizar por la pritaera
pal abradel ttulo qttetio seaartfeolo. Comoeshabitual,sedarncli listas independietites lasobras
itiipresasy las matitiscrilas.
Las citasdocumentalesseharnenel ordeti siguiente:
Areli i yo, bibliotecao 1nstituciti.
Seccin o fotido.
Sigtiat ura.
Tipologa docutaetital.
1.ttgary fecha.
NOTICIAS GENERALES
HL Congreso Nacional de Enfermera Militar. Cartagena, Espaa
Organizado por el Ministeriode Defensa, con la colaboracin del Ministe
rio de Sanidad y Consumo y de la Consejera de Sanidad de la Comunidad
Autnoma de Murcia, entre los das 8 y II del pasado mes de abril se celebr
en Cartagena el III Congreso Nacional de Enfermera Militar, cuyos objetivos
generales eran el intercambio de experiencias entre los componentes de los
cuerpos comunes de Sanidad de las Fuerzas Armadas en la Escala de Oficia
les, Guardia Civil y Polica Nacional, con la Enfermera de las FAS de Esta
dos Unidos, Portugal y con la enfermera civil. El Congreso tena, adems,
como objetivos especficos, unificar criterios, aumentar la calidad de la enfer
mera logstico-operativa y difundir y acercar a la poblacin la enfermera
militar.
El primer congreso se celebr en Sevilla; el segundo, en Burgos, y este
tercero de Cartagena, dos aos ms tarde, tiene un objetivo aadido. En pala
bras del presidente del Congreso, comandante Antonio Segado Conesa, trata
r de dejar huella y no ser el ltimo en convocarse (...) pretendiendo que
contine vivo este foro de reunin y participacin de todos los componentes
del colectivo de enfermera que presten sus servicios en la Administracin
militar.
El Congreso se desarroll en el Hospital Naval del Mediterrneo; los comi
ts, tanto el organizador como el cientfico, y la secretara general tcnica
tuvieron por sede este mismo hospital.
Las sesiones se distribuyeron en ocho mesas y veinticinco conferencias,
que giraron alrededor de los siguientes temas principales:
Prevencin y caractersticas de la Enfermera Militar, Enfermera
quirrgica, Aeroevacuaciones y grandes catstrofes, Historia de la Enfer
mera y actividad asistencial, Enfermera hiperbrica de gestin, Semina
rio terico-prctico sobre accidentes de buceo y submarinos.
Para ms informacin, dirigirse a:
Secretara General Tcnica del Hospital Naval del Mediterrneo.
Carretera de Tentegorra, sin.
30205 Cartagena (Murcia).
Telfono: 968 1272 19.
http:/iwww.ctv.es/cartagenaihnaval
Correro electrnico: Cenfermeria3@jazzfree.com
Ao 2002 REVISTADE HISTORIANAvAL 109
NOTICIAS GENERALES
y Jornadas de Archivstica Militar. Madrid, Espaa
Organizadas por el Ministerio de Defensa (Direccin General de Rela
ciones Institucionales, Subdireccin General del Patrimonio Histrico-
Artstico), con la colaboracin de la Asociacin Espaola de Archiveros,
Muselogos y Documentalistas, durante los das 15, 16 y 17 del mes de
abril de 2002 pasado se celebraron en Madrid las V Jornadas de Archivsti
ca Militar, que giraron alrededor del tema central Fuentes militares cn
archivos civiles espaoles.
El programa, que constaba de catoice ponencias y cuatro coloquios distri
buidos en tres sesiones, se desarroll como sigue:
Primera sesin, lunes da 15
Las fuentes para la Historia Militar: panorama general de los archivos
militares espaoles, por Juan Silvela Milans del Bosch. jefe del Area de
Gestin del Patrimonio de la Subdireccin General del Patrimonio Hist
rico-Artstico del Ministerio de Defensa:
Fuentes militares en el Archivo de Simancas, por Julia Rodrguez de
Diego, del Archivo General de Simancas;
Fuentes militares en el Archivo Histrico Nacional, por Mara Jess
Alvarez Coca, del Archivo Histrico Nacional;
Fuentes militares en el Archivo de la Corona de Aragn, por Beatriz
Canchas Anoz, del Archivo de la Corona de Aragn;
Fuentes militares en el Archivo General de 1ndias>, por Magdalena
Canellas Anoz, directora del Archivo General de Indias.
Segunda sesin, martes da 16
Fuentes militares en el Archivo General de la Administracin, por
Carmen Ters Navarro, directora tcnica del Subsistema Archivstico de
la Armada;
Fuentes militares en el Archivo General de la Guerra Civil espaola.
por Miguel Angel Jaramillo Guerreiro, director del Archivo General de
la Guerra Civil;
Fuentes militares en el Archivo General de Palacio, por Juan Jos
Alonso Martn, subdirector del Archivo General de Palacio:
Fuentes militares en los archivos municipales, por Julia Mara Rodr
guez Barredo, presidenta de ANABAD y directora del Archivo Munici
pal de Alcobendas;
Fuentes militares en el Archivo de la Chancillera de Valladolid, por
Mara Jess Snchez Carrasco, del Archivo de la Chancillera de Valla
dolid.
110 REVISTA DEUIST0RIANAVAL Nm. 77
NOTICIAS GENERALES
Tercera sesin, mircoles da 17
Proyectos para el sistema archivstico de Defensa, por Antonio Gonz
lez Quintana, jefe de la Unidad de Coordinacin de Archivos Militares
de la Subdireccin General del Patrimonio Histrico-Artstico del Minis
terio de Defensa;
Proyectos para el Subsistema Archivstico del Ejrcito de Tierra
(SAET), por Mara Teresa Hermoso de Mendoza y Baztn, directora
tcnica de Archivos Militares del Instituto de Historia y Cultura Militar;
<(Proyectos para el Subsistema Archivstico de la Armada (SAA), por
Carmen Ters Navarro, directora tcnica del Subsistema Archivstico de
la Armada;
Proyectos para el Subsistema Archivstico del Ejrcito del Aire
(SAFA), por Rosala Martnez Prez, directora tcnica del Archivo
Histrico del Ejrcito del Aire.
Las sesiones tuvieron lugar en el Saln de Actos del Tribunal Militar
Central, C/ Princesa, 36. Madrid.
Para ms informacin. dirigirse a:
Direccin General de Relaciones Institucionales.
Subdireccin General del Patrimonio Histrico-Artstico.
Paseo de la Castellana, 09, Desp. 1127.28071 Madrid.
Telfono: 91 3955039. Fax: 91 3955040.
Jornadas de estudio Arapiles: encuentro de Europa. Salamanca, Espaa
Auspiciada por la ctedra extraordinaria Almirante Martn Granizo, de la
Universidad de Salamanca, surgida del convenio existente entre esta univer
sidad y el Centro Superior de Estudios de la Defensa Nacional, del Ministe
rio de Defensa, durante los das 14, 15, 16 y 17 del pasado mes de mayo se
celebraron en el Aula Magna de la Facultad de Filologa (Palacio de Anaya)
de la ciudad de Salamanca las jornadas de estudio <Arapiles: encuentro de
Europa.
Durante las jornadas se pronunciaronocho conferenciasde una hora y treinta
minutos de duracin, seguidas de coloquio; se inaugur una exposicin en Los
Arapiles; se disfrut de un concierto de poca y se efectu una visita a la expo
sicin La Salina. En las conferenciasse contemplaron los siguientes temas:
Espaa y la sociedad espaola a principios del siglo XIX, por Miguel
Artola, de la Real Academia de la Historia; La Francia napolenica a
comienzos de siglo, por Jean-Ren Aymes; Tcnicas empleadas por los
ejrcitos europeos a comienzos del xix y su puesta en escena en la guerra de
la Independencia, por el general Alonso Baquer; La literatura espaola en
Ao 2002 REVISTADE HISTORIA NAVAL iii
NOTICIAS GENERALES
los comienzos de siglo: el influjo blico, por Germn Gulln, de la Universi
dad Carlos III de Madrid; Recursos humanos y econmicos de Espaa a
comienzos del siglo XIX. El valle del Duero, por Eugenio Garca Zarza;
Portugal y su sociedad a comienzos del siglo xix. Influencias blicas, por
Isabel Vargues (Portugal); Salamanca en la guerra de la Independencia. El
vivir de una ciudad, por Toms Prez Delgado.
La organizacin puso a disposicin de los invitados lOOplazas, y ofreci
otras 150 para los alumnos asistentes, previo pago de la matrcula, y la conce
sin de 2/3 crditos de libre configuracin.
CONVOCATORIAS
Universidad Internacional Menndez Pelayo (UIMP). Aula del Mar.
Santander, Espaa
La Universidad Internacional Menndez Pelayo, en colaboracin con la
Universidad de Cantabria y la Autoridad Portuaria de aquella ciudad, ha
programado en su Aula del Mar los siguientes cursos sobre el sistema portua
rio espaol:
27 y 28 de junio, foro profesional dirigido por Ignacio A. Rodrguez del
Bosque y Carlos Ibarz del Olmo, con el tema La comunicacin e
imagen corporativa del sistema portuario espaol, con el patrocinio de
Puertos del Estado.
3, 4 y 5 de julio, encuentro de juristas del sector portuario espaol, en el
que se desarrollar el tema Hacia un nuevo marco legal para el sistema
portuario, dirigido por Juan Ramn Garca Notario y Luis Martn
Rebollo, con el patrocinio de Puertos del Estado.
31 de julio y 1 de agosto, se hablar del Entorno econmico de las
actividades portuarias, dirigido por Jos Villaverde Castro, con el
patrocinio de la Autoridad Portuaria de Gijn.
6, 7 y 8 de agosto, la conferencia Mar, viento y velas: desafos del
deporte de la vela en Espaa, dirigido por Gerardo Pombo y Alejandro
Abascal, con el patrocinio de Fundacin La Caixa.
En el mes de octubre se impartir el III Curso Iberoamericano de Ingenie
ra Portuaria, dirigido por Iigo J. Losada y Macario Fernndez-Alonso.
Para ms informacin, matrculas y becas, dirigirse a:
Campus de las Llamas.
Avda. de los Castros, 42; 39005 Santander.
Telfonos: 94229 87 09/10.
112 RRvISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 77
NOTICIAS GENERALES
A partir del 18 de junio:
Campus de las Llamas.
Avda. de los Castros, 42; 39005 Santander.
Telfono: 94229 8700/15. Fax: 9422808 16.
Internet: hppt://www.uimp.es
El plazo de solicitud de becas se cerr el pasado 22 de mayo. La matrcula
sigue abierta hasta que se completen las plazas, cuyo nmero es limitado.
XI Jornadas Nacionales de Historia Militar. Sevilla, Espaa
Organizadas por la ctedra General Castaos, de la Regin Militar Sur,
durante los das II al 15 de noviembre de 2002 se celebrarn en Sevilla las XI
Jornadas de Historia Militar, cuyo tema central ser Milicia y sociedad ilustra
da en Espaa y Amrica (1750-1800), que surge de la pregunta el siglo xviii
fue un siglo militar?, ya que comenz con una guerra larga y desastrosa que
dio lugar a la creacin por Patio de una Marina de guerra y a la correccin de
muchas deficiencias puestas de manifiesto en la recluta, preparacin y eficacia
de las tropas. Y esta idea creativa trajo consigo una (<actividadcientfica que
estuvo directa e indirectamente vinculada a los profesionales del Ejrcito y la
Armada, una minora ilustrada y protagonista destacada de dicha actividad.
De aqu que la intencin de los organizadores sea concretar en estas jorna
das la significacin de estos profesionales en aquella sociedad ilustrada,
proponiendo para ello considerar los siguientes aspectos, que, una vez estudia
dos, darn la respuesta a la pregunta de si el siglo xviii fue verdaderamente un
siglo militar:
Figuras relevantes: gobernantes, polticos, cientficos, literatos y artis
tas, cartgrafos, ingenieros...
Instituciones educativas: escuelas nuticas, colegios de minera, acade
mias de Bellas Artes, apoyo a expediciones cientficas...
Libros y lecturas: profesionalesy de ciencias, projesuticosy jansenistas,de
tica rigorista y de moral probabilista,bibliotecaspblicas y particulares...
Los resmenes de las comunicaciones debern remitirse antes del 10 de
diciembre deI 2002, en las condiciones de costumbre, con un mximo de tres
hojas tamao DIN A4 y mecanografiadas a doble espacio. El plazo de entrega
de los textos definitivos terminar el ltimo da del congreso.
Estas comunicaciones sern objeto de una seleccin a fin de elegir las
cuarenta ms destacadas por su inters, novedad y rigor cientfico, las cuales
sern expuestas oralmente en un tiempo mximo de diez minutos. La exposi
cin por sus autores ser condicin imprescindible para su posterior publica
cin. Los autores recibirn ejemplares de las actas.
Ao 2002 RIvIsIA I)U HISTORIANAVAL 113
NOTICIASGENERALES
Para ms informacin, dirigirsea:
Cuartel Generalde la ReginMilitarSur.
Ctedra GeneralCastaos.
XI JornadasNacionalesde HistoriaMilitar,
Plaza de Espaa,sIn.41013Sevilla.
Tclfono:95493 8208/23 II 53. Fax:954235791.
PREMIOS
Premio Pintura de la Mar 2002. Ferrol, Espaa
La AutoridadPortuariade Ferrol, que preside GuillermoGrando,con la
colaboracin del Ayuntamientode la ciudad, la Jefaturade la Zona Martima
del Cantbrico y la Diputacin y Universidad de La Corua (campus de
Ferrol). convocel premioPinturade la Mar Puertode Ferrol2002, cuyo
plazo de presentaciny aportacinde documentacintenapor lmite el pasa
do 15 de mayo de 2002. Este premio tena como objetivo promover la
imagen cultural del mar y el inters pblico por ella, as como por cuantas
actividades se relacionancon estostemasdesdeel puntode vista artstico.
El premio estaba dirigido a todos los artistas que lo desearan, pudiendo
presentarse a la convocatoriaobras de pintura al leo, acrlico, acuarela o
tcnica mixta,con unasola condicin:el tema tenaque girar obligatoriamen
te en tornoa la mar.
La documentacingrficay los textos aportadosfueronrecibidosy exami
nados por un jurado de admisin,que seleccionlas obras que habrande ser
expuestas, luegoque los seleccionadosaportasendichasobrasen lascondicio
nes previstasen la convocatoria,obras que pasarona figuraren la exposicin
montada al efecto en la Sala del Puertode Ferrol durante quince das en el
mes dejunio.
Un juradode calificacinestablecilos siguientespremios:
Premio Puertode Ferrol2002:2.000euros y Anda de Plata;
Accsit: Ayuntamientode Ferrol.Zona Martimadel Cantbrico,Dipu
tacin Provincialde La Coruay Universidadde La Corua-campusde
Ferrol.
Para ms informacin, dirigirsea:
Autoridad Portuaria.
Cultura/Relacionesexternas.
Puerto de Ferrol,muellede Cruxeiras,sin. Ferrol,La Corua.
Telfono:981 33 80 59.
114 REvIsTA DEHIsToRIANAvAl. Nm.77
NOTICIAS GENERALES
Los retratos de barcos del Museo Martimo de Barcelona, Espaa
El Museo Martimo de Barcelona posee una importante coleccin de pintu
ra marinista del gnero denominado retratos de barcos. Se trata de una serie de
pinturas al temple sobre papel, debidas a la mano de Josep Pineda i Guerra,
que representan veleros y vapores catalanes o que formaron parte de las flotas
de los navieros de esta zona.
Este artista valenciano, nacido en Alicante en 1837 y fallecido en Barcelo
na en 1907, perteneca a la Marina Mercante. Se traslada a Barcelona cuan
do este puerto era el ms importante de Espaa y plant su taller en el barrio
de la Barceloneta. Sus mejores clientes fueron los constructores y los arma
dores, por la esmerada ejecucin de sus obras y la fidelidad con que repre
sentaba los buques que se concentraban en el puerto. Teniendo en cuenta el
rigor con que representaba las naves, de las que posea un profundo conoci
miento, Pineda nos ha dejado un importante documento sobre la flota
mercante catalana de finales del siglo XIX y principios del xx. (Notas toma
das de la publicacin Aspectes del Museu Mariti;n, nmero 7 de feb./maig
de 2002, pgina 5.)
INTERNET
Instituto Hispano-Cubano de Historia de Amrica (Fundacin Rafael
G .-Abreu):
http://www.institutohispanocubano.org
Correo electrnico: Biblioteca@institutohispanocubano.org
Centro de Informacin y documentacin Cientfica (CINDOC), Biblio
teca del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas:
http://www.cindoc.es/servicios/biblioteca_info.html
Correo electrnico: Sala.lsoe@eindoc.csic.es
Museo Martimo de Barcelona:
http://www.diba.es/mmaritim
Correo electrnico: mmaritim@diba.es
Centro de Documentacin Martima del Museo Martimo de Barcelona:
Correo electrnico: cd.mmaritim@diba.es
Ao 2002 RHvIsrADF HISTORIANAvAl. 115
NOTICIAS GENERALES
Congreso Internacional de Ciencias Histricas (CISH):
http://www.cish.org
Museo Arqueolgico Nacional:
http://www.man .es
The American Neptune:
http://www.sdmaritime.com/journal
Biblioteca del Congreso
Washington D.C., EE.UU.:
Fax: 202 707-9477
Correo electrnico: haseg@mail.loc.gov
Divisin de Adquisiciones Latinoamericanas
Secc. de Adquisiciones en Espaol:
Fax: 202-707-5239
Correo electrnico: lkob@loc.gov
Historia de la Armada Espaola:
http://www.armada. mde.es/Historiaiindexfinal . htm
J. A. O.
116 REvIsTA DEHISTORIA NAVAL Nm. 77
RECENSIONES
COELLO LILLo, J. L. y RoDRGuEz GoNZLEz, A. R.: Buques de la Armada
espaola a travs de la fotografaMinisterio de Defensa. Instituto de
Historia y Cultura Naval. Madrid, 2001, 258 pginas, profusin de ilustra
ciones.
De siempre ha sido la fotografa un elemento decisivo para una mejor
compresin de un tema en el que el aporte ilustrativo resulta poco menos que
indispensable, o de exigencia total. Y ste es el caso del esplndido lbum
Buques de la Armada espaola a travs de la fotografa, en el que sus autores,
Juan Luis Coello Lillo y Agustn Ramn Rodrguez Gonzlez, bien conocidos
en el mbito de la historiografa naval, han dejado muestras no slo de su
saber, sino tambin de su acertar, en el encuadre fotogrfico de revitalizar las
imgenes de unos buques y una poca que marcaron una acusada impronta en
nuestra Marina de la segunda mitad del siglo xix.
La bsqueda de viejas fotos, en los abundantes y diversos archivos en los
que ha sido realizada, no resulta tarea fcil, como tampoco lo es su clasifica
cin y adecuacin al texto escrito; pero sus autores conocen perfectamente la
aguja de marear, y el resultado est bien a la vista, en una de las aportaciones
ms brillantes de la temtica de los ltimos tiempos.
Todas las fotografas que se contemplan (y se admiran) responden al blan
co y negro de la poca en que se realizaron, siendo otro mrito de los autores
no haber cado en la fcil tentacin de su coloreado, con lo cual se hubiese
falseado su original encanto; pero si ya las fotos honran de por s el esfuerzo,
el recorrido documental y descriptivo responde a una perfecta adecuacin en
la historia de cada buque y cada circunstancia.
Editado con gran lujo de medios, con una acertada presentacin del Almi
rante Jefe del Estado Mayor de la Armada, y con un enjundioso prlogo del
contraalmirante Jose Ignacio Gonzlez-Aller, director del Instituto de Historia
y Cultura Naval en el momento de la aparicin del libro, estos entraables
buques de la Armada, que tanta historia hicieron, nuevamente revitalizados
por el arte de la fotografa, volvern a recorrer estamos seguros todas las
singladuras del recuerdo, para arribar al puerto del ms rotundo xito.
GMEZY AMADOR, Luis: La odisea del almirante Cervera y su escuadra.
Editorial Biblioteca Nueva. Madrid, 2001, 200 pginas, ilustraciones.
A pesar de que hace ya algn tiempo que se extinguieron los ecos conme
morativos del centenario de la guerra naval hispano-norteamericana del 98,
la aparicin de alguna nueva obra que aporte datos y valores esenciales de
aquel trgico suceso debe ser recibida con alborozo. Y ste es e! caso de La
odisea del almirante Cervera y su escuadra, en la que su autor, el profesor y
humanista espaol pero residenciado en Miami, Luis Gmez y Amador, ofre
Ao 2002 RivisTA w HisioglA N,xv,i. 117
RECENSIONES
ce el fruto de sus investigaciones en diferentes archivos sobre todo norte
americanos que se plasman en este interesante y bien trazado relato, con
fcil y buena pluma, enriqueciendo as la numerosa bibliografa sobre el
tema.
El profesor Gmez y Amador no descubre o inventa nada nuevo, por cuan
to de la batalla de Santiago se han dado versiones de toda ndole, pero s
formula consideraciones y reflexiones muy atinadas sobre las incongruencias
de la poltica espaola ante el conflicto y las observaciones expuestas por el
almirante Cervera. a las que se hizo poco caso. En los pormenores del comba
te no deja ningn cabo suelto, dando a cada uno lo suyo en el cmputo de
las valoraciones y los anlisis.
Escrito principalmente para el lector norteamericano, pero de raigambre
hispnica. o para el amplio censo de cubanos que en muchos casos ignoran los
verdaderos entresijos del conflicto, La odisea del a/mirante Cervera y su
escuadra es un libro sincero y valiente, concebido y escrito desde el respeto a
la verdad histrica y del que bien puede sentirse satisfecho su autor.
Pero, junto a episodios sobradamente conocidos, hay que destacar aspectos
totalmente inditos y muy interesantes, como el hundimiento del Teresa al
romperse el remolque con el que los vencedores pensaban exhibirlo como
trofeo de guerra; la falsa alarma de una fantasmagrica aparicin del acorazado
Pelayo (y que en realidad era un buque austriaco): los honores del Oit gon con la
salva de 21 disparos a su paso por los restos del Oquendo hundido, y el desdicha
do incidente del Harvard, que cost varios muertos espaoles y el relevo de
los irresponsables voluntarios de Massachusetts por marinos profesionales.
tras la enrgica protesta del almirante Cervera.
No queda sino felicitar al profesor Gmez y Amador por esta nueva y
valiosa contribucin al triste teln de fondo del siglo xix. afrontada con toda
honestidad y meritorio esfuerzo.
CoRaAI., Jos Luis: TrafalgarNarrativas Histricas EDHASA. Madrid,
2001,28 pginas.
Desde que la maestra de don Benito Prez Galds se enfrentara a la bata
lla de Trafalgar en el primero de sus memorables Episodios nacionales, pocas
veces ha sabido derivarse a la trama novelada de aquel trgico suceso y a las
circunstancias de todo orden que lo produjeron. Sorprende y alegra, por tanto,
la recreacin del hecho en una excelente novela y a pocas fechas de la conme
moracin del centenario de aquel combate.
Jos Luis Corral no es ningn novicio en la novela histrica, en la que
tiene publicados ttulos como El saln dorado (De Constantinopla a la Espa
a del Cid); El invierno de la Corona (Pedm el Ceremonioso), y El Cid (Un
hombre contra su tiempo). Sus dotes de buen narrador estn, por tanto, bien
constatadas, con el indudable mrito de conjugar erudicin con amenidad, lo
que no es muy frecuente en los cultivadores del gnero.
118 REvISTA DEHIsTORIA NAVAL Nm. 77
RECENSIONES
Trafalgar es ante todo una visin realista y documentada de aquel
combate que Espaa nunca debi librar, as corno de los antecedentes y
connotaciones que nos llevaron al mismo, puesta en boca de un joven oficial
de la Guardia de Corps, Francisco de Faria. Este, sobrino y protegido de
Godoy, es enviado por su poderoso to como delegado del Gobierno en la
flota franco-espaola que, surta en Cdiz, espera la salida que ha de acordar
el irresoluto almirante francs Villeneuve. Faria, por tanto, oficia de cronista
minucioso (y crtico) de cuanto acontece en este impuesto escenario naval.
La novela de ligera trama argumental mantiene en todo momento el
inters, por el rigor documental que le sirve de base, para que el texto sirva
al pretexto. Todas las fluctuaciones de la poltica exterior conspiraciones,
cabildeos, intrigas estn perfectamente reflejadas en sus pginas, que en
ningn momento pierden el hilo conductor ni se dejan llevar por la inercia
del ((relleno.
Jos Luis Corral dibuja muy bien la accin, pero tambin sita correcta
mente a los personajes. La trayectoria histrica de Gravina, Villeneuve.
Napolen y el propio Godoy, junto a la de los monarcas Carlos IV y Fernan
do VII, queda perfectamente trazada; tambin es de destacar el dominio del
lenguaje marinero de que el autor hace gala en no pocos pasajes.
En suma, una novela que consigue interesar y distraer, factores ms que
suficientes para calificarla de excelente en todos sus aspectos.
BLANco NEz, Jos Mara: La Armada espaola en la primera mitad del
siglo xvn/.IZAR Construcciones Navales, 5. A. Madrid, 2001, 264
pginas, ilustraciones.
Han sido muchos los ttulos en los que, a lo largo de los aos, la Empresa
Nacional Bazn, a travs de su coleccin Bazn, ha dejado constancia de
su inquietud por divulgar los temas navales tcnicos, cientficos o histri
cos, lo cual constituye un magnfico exponente de cuanto el mar significa
y cuenta en la vida espaola. Por ello, IZAR Construcciones Navales, SA.
(grupo industrial nacido de la fusin entre la Empresa Nacional Bazn y
Astilleros Espaoles) ha decidido no slo mantener el nombre de la citada
coleccin, sino enriquecerla con nuevos ttulos y prestigiosas aportaciones,
y hay que felicitarla por ello.
En esta nueva entrega, la correspondiente a 2001, Jos Mara Blanco
Nez, capitn de navo y prestigioso investigador naval, realiza un magnfico
estudio con el libro La Armada espaola en la primera mitad dei siglo XVIII,
tema siempre atractivo y que ha sido contemplado desde muy distintas pti
cas, pero en el que la solvencia y autoridad de Blanco Nez se hace presen
te en cada lnea. Ciertamente que el siglo XVIII fue una poca brillante para
la Marina espaola de Guerra, ya que en l nuestro pas volvi a poseer una
flota capaz de enfrentarse con xito a las primeras potencias del momento.
Sin embargo, los comienzos de este resurgir fueron muy duros, y slo el
Ao 2002 RFvrsTA I HISTORIA NAvA!. 119
RECENSIONES
tesn y firmeza de hombres como Patio, Tinajero, Campillo y el marqus
de la Ensenada, principalmente, logr transfigurar la imagen de una Espaa
totalmente vuelta de espaldas al mar.
Un simple vistazo a la tabla de contenidos, desde lo que el autor llama
la gestacin de la Marina militar de Espaa hasta el ltimo captulo, que
dedica a la orgnica naval en la primera mitad del siglo, dar una exacta
visin de lo enjundioso y meritorio del esfuerzo creador vertido en la obra,
en la que confluyen el rigor histrico y una prosa fcil y fluida muy de agra
decer, sobre todo en estos tiempos en los que la confusin terminolgica o
los disparates historiogrficos parecen estar a la orden del da.
El advenimiento de la Casa de Borbn, tras la larga guerra de Sucesin,
marc el comienzo de una poltica de sometimiento a Francia y false en
muchos aspectos la visin de nuestros intereses nacionales; tuvo que ser a
travs del resurgimiento de la Armada, con los hombres que lo hicieron
posible en esta primera mitad de siglo, cuando Espaa tome conciencia de
que sin un poder naval serio y efectivo quedara rezagada en el concierto de
las naciones, sin que de nada valiese su pasado glorioso de expansin imperial.
Consistentemente apoyado por grficos, mapas, cuadros estadsticos y
muy logradas ilustraciones, el libro rene todas las cualidades para ser
considerado de los mejores en su gnero; redactado de una manera clara,
directa y muy accesible, permite en todo momento comprender y asumir la
esencia y alcance de la dinmica naval durante los cincuenta primeros aos
del siglo XVIII.
Felicidades, por tanto, al capitn de navo Blanco Nez y a IZAR, por
esta nueva e importante aportacin, perfectamente meditada y conseguida.
J.C. E
120 REvISTA DEHISTORIANAvAl. Nm. 77
COMISIN
MARTJMA