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REVISTA

DE
HISTORIA NAVAL
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA
ARMADA ESPAOLA
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Ao XVIII 2000
N4m. 69
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao XVIII 2000
Nm. 69
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJO RECTOR:
Presidente: Fernando Riao Lozano, contralmirante, director del Instituto de
Historia y Cultura Naval.
Vicepresidente
y Director: Rafael Estrada Jimnez, coronel de Intendencia.
Redactor Jefe: Jos Antonio Ocampo Aneiros, coronel de Mquinas.
Vocales: Jos Cervera Pery, general auditor y periodista; Hugo ODonnell y
Duque de Estrada, de la Comisin Espaola de Historia Martima;
Enrique Martnez Ruiz, catedrtico de Historia de la Universidad
Complutense de Madrid.
Redaccin, Difusin y
Distribucin: Isabel Hernndez Sanz, Ana Berenguer Berenguer, Isabel Surez
Zaccagnini.
Administracin: Jos Luis Fernndez Puertas, comandante de Intendencia de la Ar
mada; Roco Snchez de Neyra Espuch.
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Instituto de Historia y Cultura Naval
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Precio del ejemplar suelto: 650 pesetas (3,9 euros).
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Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467-X.
NIPO: 076-00-026-6.
impreso en Espaa. - Printed in Spain.
CUBIERTAANTERIOR:Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
CUBIERTAPosTERIoR:Del libro Regimiento de Navegacin, de Pedro de Medina. Sevilla, 1563.
y logotipo de la Comisin Espaola de Historia Martima.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL. 5
Iconografa espaola en la defensa hispana de Brasil (1624-1640),
por Fernando Gonzlez de Canales y Lpez-Obrero7
Submarinos republicanos espaoles bajo mando sovitico (II),
por Willard C. Frank, Jr37
Cruceros de combate en la II Guerra Mundial, por Jos Manuel
Gutirrez de la Cmara Sen57
Agosto de 1812. El naufragio del navo San Salvador en la baha
de Maldonado, por Alejandro N. Bertocchi Morn75
Pedro Virgili,cirtjano de la Armada, por Antonio Orozco Acuaviva. 85
La historia vivida: El dragaminas Duero, por Jos Manuel Guti
rrez de la Cmara97
Documento: Escritura notarial del avituallamiento y aparejo de la
nao Mara103
La Historia Martima en el mundo: Baja del dragaminas Mio, por
Jos Antonio Ocampo111
Noticias Generales115
Recensiones
125
COLABORAN EN ESTE NMERO
Fernando Gonzlez de Canales y Lpez-Obrero es capitn de navo de la Armada.
Especialista en Comunicaciones y diplomado en Guerra Naval y en Sistemas de
Mando y Control. Fue profesor de la Escuela de Guerra Naval de asignaturas de su
especialidad y secretario general del Instituto de Historia y Cultura Naval. Autor de
numerosos trabajos y monografas de comunicaciones, guerra electrnica y mando y
control, y conferenciante en diversas escuelas y centros de las Fuerzas Armadas en
dichas reas. Aficionado a la investigacin histrica especialmente al estudio de la
pintura naval, est trabajando actualmente en el Catlogo de pinturas de caballete
patrimonio de la Armada para el Museo Naval de Madrid.
Willard C. Frank, Jr. Norfolk, Virginia, Estados Unidos, profesor de Estrategia y
Poltica en la Escuela de Guerra Naval estadounidense. Es autor de numerosas obras,
incluyendo libros sobre la Armada y la doctrina sovitica, y artculos sobre la guerra
civil espaola. Ha dirigido varios congresos acadmicos internacionales sobre temas
militares y polticos, y ha dictado varias conferencias en congresos histricos en
Norteamrica y Europa.
Jos Manuel Gutirrez de la Cmara Sean es capitn de navo, secretario general
del Instituto de Historia y Cultura Naval. Es autor de varios artculos, tanto de carcter
general como relacionados con su especialidad. Colaborador de la Revista General de
Marina desde el ao 1966. Destacamos sus artculos: j,Es posible la existencia de
corsarios de superficie en una futura conflagracin mundial?, j,Queda todava lugar
para los buques de guerra en superficie en la lucha contra el trfico martimo?. En las
pginas de esta misma REVISTA ha publicado: De la primitiva fragata al crucero de
combate y Los cruceros post-Jutlandia,
Alejandro Nelson Bertochi Morn. Historiador naval uruguayo es colaborador de la
Revista Naval, publicada por el Club Naval de Montevideo, y en sucesivas ediciones
del Diario Espaol de dicha ciudad. Autor de numerosas obras de tema martimo,
siempre centrado en el estudio de la historia de la Amrica meridional y principal
mente en la de su pas. En la actualidad est trabajando sobre la guerra en el Pacfico
y la Defensa de Chilo.
Antonio Orozco Acuaviva es catedrtic de Historia de la Medicina en la Universi
dad de Cdiz y presidente de la Real Academia de Medicina y Ciruga de esta ciudad.
Pertenece a numerosas sociedades y academias histricas, cientficas y artsticas espa
olas y extranjeras. Es un escritor activo que ha publicado trabajos en prestigiosas
revistas y pronunciado conferencias en congresos nacionales e internacionales. Entre
otras obras ha publicado Mdicos escritores gaditanos (Cdiz, 1978), Bibliografa
mdico-cient(fica gaditana (Cdiz, 1981), Noticias mdicas en las Noticias Secretas
de Amrica, de Jorge Juan y Antonio Ulloa, en Anales de las II Jornadas de Historia
de la Medicina hispanoamericana (Cdiz, 1986) y Los cirujanos navales de la Asam
blea Amistosa Literaria de Jorge Juan (Cdiz, 2000).
NOTA EDITORIAL
Los trabajos que incluye este nmero 69 de nuestra revista, segundo que ve
la luz en este siglo xxi, parecen buscados con la premeditada intencin de que
constituyan por su cronologa un homenaje a tiempos pasados, que a fin de
cuentas el relato de sucesos de antao es la historia que tratarnos de conservar
y avivar aqu.
Aunque la Historia est definida segn la R. A. E. primordialmente como
la narracin y exposicin verdadera de los acontecimientos pasados y cosas
memorables, no excluye por este ltimo calificativo los hechos sencillos y
callados del deber y trabajo cotidianos, uyos frutos en ocasiones son de
mayor relevancia que los conseguidos en un momento crtico de decisiones
importantes.
En esa lnea considerams obligado despedir con todo nuestro respeto y
afecto al contralmirante don Jos Ignacio Gonzlez-Aller Hierro, quien rigi
durante los ltimos nueve aos con notable modestia y mayor eficacia los
destinos de este Instituto de Historia y Cultura Naval, dndonos un ejemplo
incuestionable de cuanto exponemos en esta nota editorial.
Con este saludo de despedida abrimos sin reserva nuestra leal y permanen
te colaboracin al contralmirante don Fernando Riao Lozano, nombrado
desde el da 27 del pasado mes de marzo para relevar al contralmirante
Gonzlez-Aller, y al que deseamos toda suerte de xitos en esta responsabili
dad.
Comienzan las colaboraciones con un esplndido estudio, desde un punto
de vista artstico-pictrico, de la defensa hispana de Brasil, del capitn de
navo Gonzlez de Canales. El profesor Willard C. Frank Jr. nos relata los
servicios que en nuestra guerra civil prestaron oficiales rusos en submarinos
espaoles, demostrando una vez ms su inagotable y excelente predisposi
cin a la investigacin de nuestra historia reciente. El capitn de navo Guti
rrez de la Cmara expone un riguroso estudio sobre los cruceros de combate
en la II Guerra Mundial. Alejandro N. Bertocchi Morn presenta un trabajo de
buena factura sobre el naufragio del navo San Salvador y, finalmente, Anto
nio Orozco Acuaviva nos habla de PedroVirgili, insigne mdico de la Armada,
cuyo homenaje acaba de celebrarse muy recientemente en su tierra natal; con
las seciones habituales de La historia vivida, Docwnento, La Historia inarti
ma en el mundo, Noticias generales y Recensiones.
ICONOGRAFAESPAOLA
EN LA DEFENSA HISPANA
DE BRASIL (1624-1640)
Fernando GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
Capitn de navo
Introduccin
La iconografa de las acciones navales en la defensa hispana de Brasil fren
te a los ataques holandeses, entre los aos 1624-1640, no tiene parangn
dentro de la pintura espaola, al recoger todas las acciones importantes lleva
das a cabo por las armadas reales en las aguas del Brasil, si exceptuamos la
batalla de Lepanto, en que fuerzas combinadas de la cristiandad derrotaron a
la flota turca en 1571.
En total se han identificado 16 obras que recogen la Recuperacin de
Baha, La batalla de los Abrojos y las Campaas de don Lope de Hoces.
La incorporacin de la corona portuguesa a la espaola en 1584 con el
nombramiento de Felipe II de Espaa, Rey de ambas coronas, trajo para los
territorios portugueses de ultramar el estar sometidos, de la misma forma que
los espaoles, a la rapia de flotas organizadas y corsarios independientes o al
servicio de las coronas de Inglaterra, Francia y Holanda, para obtener pinges
beneficios o estaciones costeras para su desarrollo comercial en especial el
del azcar, y en su conjunto debilitar el poder espaol, abriendo nuevos
frentes que obligarn a la divisin de sus armadas en apoyo de las campaas
europeas en el mantenimiento del poder continental.
Entre la captura de Baha por los holandeses el 8 de mayo de 1624 y la
capitulacin de Taborda, que devolva Recife a la corona portuguesa el 26 de
enero de 1654, la guerra brasilea contra Holanda se prolong por espacio de
treinta aos, cifra igual, y no enteramente por casualidad, a la que se desarro
ll en Europa con ese nombre en fechas prximas (1618-1648). A lo largo de
este perodo histrico los neerlandeses, en la cspide de su poder martimo,
sometieron a estos territorios a una larga prueba de sangre y fuego en la que
Brasil encontr su identificacin espiritual al defenderse con fiereza y tesn
ante tantas adversidades.
No poda ser menos el eco que estos hechos tuvieron en la preocupacin de
la corona espaola en su voluntad de conservar la integridad de su imperio
atlntico, corno lo demuestra la numerosa documentacin de la poca e icono
grafa de los hechos de armas ms sobresalientes.
La representacin iconogrfica
Encontramos dos formas iconogrficas en la representacin de estos
hechos navales. La primera, personalista, donde los protagonistas son los
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES YLPEZ-OBRERO
hombres que combaten, mientras que las embarcaciones pasan a segundo
plano. El retrato del hroe ocupa un lugar destacado incidiendo en la intencin
del autor que puede ser narrativa, religiosa, esttica, ejemplar, laudatoria, cate
qutica, etc. El tema se ha idealizado.
En contraste con sta, la otra forma es la conmemorativa. En ella,
adems de narrar los hechos notarialmente, se une el deseo de ensalzar de
manera impersonal al que encarga la obra. El carcter de la pintura es narrati
vo y la batalla o el combate se representan como una sucesin de escenas,
dentro de unos modelos convencionales. El autor se adapta al relato de los
hechos, a la exactitud de la topografa y al despliegue de las fuerzas. Los
buques y la mar se transforman en protagonistas; esta ltima, en escenarios de
velas y mstiles de buques que disparan sus caones entre halos algodonosos
de humo, que se oscurecen al elevarse el cielo, cargado de nubes, en cromatis
mos grises y marrones que se confunde con ella. Destaca el amor al detalle, la
precisin en la descripcin de los aparejos, pertrechos y hombres; todo ello en
la lnea de la pintura dibujstica y narrativa real. Los buques que combaten se
disparan envueltos en brumas, juegos de luces y formas en las que flamean
banderas, abundando pequeos detalles marineros, que son una verdadera
historia pintada. Llevan leyenda donde se explica la accin y la disposicin de
las escuadras y buques.
Antecedentes histricos al asalto holands a El Brasil
Cuando los holandeses fijaron su atencin en Brasil como punto de partida
de una poltica de mayor alcance, arrebatar a la corona espaola el dominio
del Nuevo Mundo, no pecaron de ingenuos en el anlisis de las fuerzas y
debilidades de la corona espaola. El anlisis de la situacin realizado por
Holanda parta de las siguientes premisas (1):
Cortar las fuentes de donde procedan los caudales de la hacienda real.
El abrir un nuevo frente en ultramar producira un debilitamiento en la
presin que ejerca la corona espaola sobre la rebelin de las Provin
cias Unidas.
La lnea de plantaciones e ingenios azucareros, que se extenda a lo
largo de 500 kilmetros de costa, era imposible de defender en su inte
gridad.
La poblacin de ricos hacendados de origen lusitano no deba de tener
un gran apego a la corona espaola, por lo que era difcil suponer
fueran a sacrificar su prosperidad en aras de la continuidad del destino
poltico espaol.
Otros estratos sociales, esclavs negros, mulatos y mamelucos, de los
que no era de esperar sacrificio en aras de sus patrones; el mundo
(1) Hemos seguido en este anlisis a Juan Prez de Tudela y Bueso en su discurso de
ingreso, ledo el da 3 de febrero de 1974, en la Real Academia de la Historia, sobre la Defensa
hispana del Brasil contra los holandeses (1624-1640).
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ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA 1-IJSPANADE BRASIL (1624-1640)
aborigen antropfagos, tupayas e indios de lngua trabada, que
se tena como acrrimo enemigo del hombre portugus.
Un activo, difuso y equvoco contingente de judos y conversos relacio
nados estrechamente con Amsterdam y que ya haban proporcionado
importantes informaciones, estadsticas, itinerarios, amn de pilotos y
adalides, cuando muchas naves holandesas en el interregno de la tregua
haban visitado puertos, carenado en ellos y examinado sus condiciones
sin que su presencia fuese advertida por los moradores de las ciudades.
En resumen, Brasil se presentaba para los holandeses como un inmenso
botn, abierto a sus flotas. Territorio sin cohesin ni capacidad de respuesta,
sera base previa de la conquista de la Amrica hispana.
Estos presupuestos se demostraron bien fundados desde el principio de la
contienda, con la fcil toma de Baha e igualmente de Pernambuco, y el dile
ma permanente en la poblacin de luchar o defenderse (2). No obstante, todos
los condicionamientos a favor del invasor fueron anulados porque los brasile
os de cualquier condicin crearan un espritu de resistencia hasta conseguir
su liberacin, en un ejemplo de incorporacin de todos los estratos sociales,
fieles a su cultura y contrarios a la del invasor (3).
A todo esto se uni la voluntad espaola de conservar la integridad de su
imperio atlntico y de llevar a cabo las medidas y capacidades necesarias para
lograrlo.
Toma por los holandeses de Baha de Todos los Santos y ciudad de San
Salvador, capital del Brasil, y su posterior rescate
El hecho histrico (4)
Ya a principios del 1602, siendo gobernador de Brasil Diogo Botelho,
aparecen los primeros inicios de las accions de la piratera holandesa, pues
(2) Los indios tapuyas se convirtieron pronto en aliados de los holandeses. El mameluco
Domingos Calabar se puso al servicio de los anteriores en los momentos ms crticos del
comienzo de la guerra en Pernambuco. Las posiciones de los judos y conversos a favor de
Holanda desde el principio de la contienda la recoge Lope de Vega en su obra Brasil redimido.
Los hacendados, cuando vieron las alternativas de hundirse en la ruina, combatir al invasor, o
continuar bajo su dominio la explotacin de sus fazendas, al principio vacilaron, luego
renunciaron ante un coste tan elevado y terrible, y, finalmente, consideraron la posibilidad de
someterse: fuese cual fuese el resultado de la contienda, el porvenir del trfico comercial era
incierto ante el futuro que esperaba a las naves portuguesas frente al poder naval holands.
(3) Asse entiende con claridad el papel desempeado por los jesuitas durante el conflic
to. Otro specto que se debe tener en cuenta es el economicista, de Duarte de Alburquerque y
aquellos ricos hacendados que defendan la conservacin de sus riquezas y que fueron modelo
de conducta para una gran parte de la poblacin. Y, por ltimo, el comportamiento de otros
hombres, como el indio Felipe Camarao o el negro Enrique Daz, que sobresalieron por sus
mritos miliiares, sin tener en cuenta su raza.
(4) Enla narracin de todos los hechos histricos bsicamente se ha seguido a Fernndez
Duro, en su obra Armada Espaola, tomo IV, complementndose con otras fuentes cuando ha
sido necesario.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
ya hubo de ser rescatada la tripulacin del Santiago de la isla de Fernndo
Notonha, abandonada por los piratas que haban capturado dicho navo. Dos
aos despus los holandeses atacan con siete naves la ciudad de Salvador de
Baha y, aunque fueron rechazados, ya era un aviso de lo que ocurrira con
posterioridad. Corra el ao de 1621 (y venca la tregua entre Espaa y las
Provincias Unidas de Holanda), ao en que los mercaderes holandeses, viendo
la prosperidad de la Compaa de las Indias Orientales, pusieron sus miras en
el hemisferio opuesto, instituyendo otra nueva Compaa de las Indias Occi
dentales, que favorecida y auxiliada por el gobierno, se beneficiase del comer
cio con Africa y Amrica, lo que significaba que tenan la necesidad de asegu
rarse como objetivo prioritario la ocupacin de territorios a costa de quien los
poseyera, es decir, Espaa y Portugal.
En este mismo ao llega a Baha, capital de Brasil, ciudad de bastante
vecindario, residencia del gobierno general, audiendia, obispado y de intenso
trfico comercial con la metrpolis, un nuevo gobernador, Diego de Mendoza
Furtado. Ante fundadas presunciones sobre la amenaza holandesa procedi a
reforzar las defensas de la ciudad (5), aunque no lo suficiente para rechazar el
ataque a la plaza realizado el 8 de mayo de 1624 cuando una flota de 35 naves
que mandaba Jacobo Willekens, llevando por vicealmirante a Pedro Heyn y
por general del cuerpo de Infantera de 3.000 hombres a Juan Van Dort, una
vez destruidos los fuertes, desembarcaron y tomaron la plaza, huyendo tierra
adentro los defensores, sometindola al saqueo y pillaje y cargando el botn en
cuatro naos que despacharon a su pas como adelanto de la conquista y peti
cin urgente de refuerzos para asegurarla.
Conocida en el mes de julio la prdida de la plaza se decidi rescatarla lo
antes posible, dando prioridad a esta operacin frente a otras. As se orden el
alistamiento rpido de armadas en Cdiz y Lisboa. Los portugueses formaron
una escuadra compuesta de 22 naves, con 4.000 hombres de mar y guerra al
mando de don Juan de Meneses, donde iba la flor y nata de la nobleza portu
guesa. En Cdiz se le unieron la escuadra del Mar Ocano; la del Estrecho, al
mando de don Juan de Fajardo; la de Vizcaya, de Marn de Vallecilla; la de
Cuatro Villas, de don Francisco de Acevedo, y la que form el duque de Osuna,
que segua llamndose de Npoles, al mando de don Francisco de Rivera, que
unida a la de Portugal componan un total de 52 navos, con 1.185 piezas de
artillera y 12.566 hombres. Tres de las capitanas eran de ms de 60 caones;
una, de 55; dos, de 40, y las dems de 12 a 30. Era su capitn general de mar
y tierra don Fadrique de Toledo y Osorio, marqus de Villanueva de Valdue
za, y maestre de campo general don Pedro Rodrguez de Santisteban,
marqus de Coprani. Reunidas las flotas en la isla de Cabo Verde, se dieron a
(5) Laciudad estaba defendida por una vieja muralla y por el fuerte de San Antonio, que
defenda la entrada de la barra por levante, aunque la gran anchura de sta le restaba eficacia.
Aguas de Meninos, Montserrate en la pennsula de Itapagipe, y otros de menor importancia,
velaban la defensa del surgidero de los navos y de los accesos a la ciudad alta. En 1623 se
inci la construccin del fuerte de San Felipe, situado sobre un arrecife a poca distancia de la
playa. El refuerzo consisti en una tercera fortaleza dotada de artillera y al mismo tiempo el
cierre de las bocacalles con barricadas.
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ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
la vela el 4 de febrero de 1625, arribando a la boca de Baha el 29 de marzo.
Cerrado el puerto para evitar la fuga de alguna nao holandesa, y desembarcan
do 4.000 infantes, despus de sangrientos combates se firmaba la capitulacin
el da 30 de abril, quedando recuperada la ciudad, semidestruida y saqueada.
Don Fadrique se mostr generoso con los vencidos. Esta jornada fue denomi
nada Jornada dos Vasaihos por la hermandad en las armas de los sbditos
de ambas coronas.
A la derecha don Fadrique de Toledo, que presenta al acatamiento general
un tapiz en el que se ve a Felipe IV armado, coronado de laureles por el conde
duque de Olivares y venerado por una Victoria, que le presenta un ramo de
ojiva, hollando los cadveres de la Hereja, la Ira y la Guerra; el tapiz que
sirve de dosel se corona con un escudo en el que se lee: Sed dextera iva. En
medio, la cura de un herido; a la izquierda, grupos de hombres, mujeres y
nios. El fondo en tonos claros, la escena de la batalla, la armada vencedora y
La obra pictrica
Recuperacin de Baha del Brasil. Fray Juan Bautista Mayno (Pastrana, 1578-Madrid, 1649).
Oleo sobre lienzo, 309 x 381 cm. Ejecutada en 1635. Museo del Prado, Madrid. N. 885.
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REVISTA DE HISTORIA NAVAL 11
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES YLPEZ-OBRERO
en la lejana la ciudad de El Salvador en un collado pendiente sobre la mar; en
la playa algunos botes con soldados e indios y un capitn. A la derecha de don
Fadrique el maestre de campo don Juan de Orellana y el jefe de la escuadra
del Estrecho, don Juan de Fajardo de Guevara.
Esta obra fue pintada con destino al Saln de Reinos del Palacio del Buen
Retiro en unin otras obras de hechos conmemorativos de armas terrestres y
martimos de aquellos tiempos (6). Hoy da se expone en el Museo del Prado
en la Rotonda de Entrada (ala Norte), Victorias de Felipe IV.
Este lienzo fue expoliado para el Museo de Napolen, devuelto en 1815 a
Espaa y depositado en la Real Academia de San Fernando desde 1816
hasta 1827 en que se traslad al Museo del Prado, en cuyos catlogos inexpli
cablemente se designa hasta el Catlogo de 1907 corno Alegora de la Pacifi
cacin de Flandes. En un futuro est previsto se vuelva a exponer en el Saln
de Reinos del Palacio del Buen Retiro hoy Museo del Ejercito cuando se
finalice la ampliacin del Museo del Prado que se est llevando a cabo.
La obra est inspirada en una escena del drama de Lope de Vega El Brasil
restituido, cuando don Fadrique exclama al descubrirse el retrato de 5. M.
Felipe IV (7):
Magno Felipe esta gente
pide perdn de sus yerros;
quiere vuestra majestad
que esta vez les perdonemos?
Parece que dijo s.
Pues perdn les concedo
La accin representada en primer lugar probablemente se desarrolla en la
isla de Itaparica, ya que enfrente aparece la ciudad de El Salvador. Esta
responde a un fin catequtico: la caridad triunfar en la guerra, como indica
Gallego, o la cara triste de las victorias, como seala Justi; tanto en un caso
(6) FelipeIV y su ministro don Gaspar de Guzmn, conde duque de Olivares, al inaugurar
hacia el ao 1634 el Palacio del Buen Retiro, encargaron para la ornamentacin del Saln de
Reinos hasta trece lienzos conmemorativos de hechos de armas terrestres y martimos de aque
llos tiempos. Despus fueron dispersndose y finalmente once de ellos hallaron acomodo en la
pinacoteca del Prado. Estos son: Recuperacin de la isla de San Cristbal (o. 654), de Flix
Castello; El socorro de Gnova por el segundo marqus de Santa Cruz (n. 7.126;),de Antonio
de Pereda; Recuperacin de San Juan de Puerto Rico (n.653), de Eugenio de Caxs o Cajes;
Las Lanzas o La rendicin de Breda (n. 1.172), de Diego de Velzquez; Defensa de Cdiz
contra los ingleses (n. 656), de Francisco de Zurbarn; Recuperacin de Baha del Brasil
(n. 885;), de fray Juan Bautista Mano y cinco obras sobre La campaa de Lope de Hoces en
Brasil y las Antillas, septiembre de 1635-febrero 1636 (o. 4.58 1-4.585), de Juan de la Corte,
hoy da depositados en el Museo Naval. Los dos restantes desparecidos en la actualidad son: La
expulsin de los holandeses de la isla de San Martn en 1633 por don Lope Daz de Armend
riz, marqus de Cadreita, de Eugenio de Caxes o Cajes y El socorro de Valencia del Po en
1635 por don Carlos Coloma, de Juan de la Corte.
(7) LOPEDE VEGA, Flix: El Brasil restituido. Real Academia Espaola. Imprenta de
Sucesores de Ribadeneyra, 1902, t. XIII, p. 104.
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ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
como en otro el autor, fiel a su calidad de clrigo, quiso llevar su deber de
cristiano de poner junto a la apoteosis de los reyes de la tierra que representa
el tapiz, el reverso de la gloria, el herido y la accin caritativa de su cura por
una mujer en un escenario imaginativo, de rocas de cartn, remitiendo a
segundo plano las escenas blicas.
La obra, de equilibrada composicin, de dibujo muy estudiado, sorprende
por la luz: el tono plido lo envuelve hasta en los primeros planos en una ento
nacin de azules y ocres y pardos terrosos de la escena de los heridos. Con
acierto, el color ha sido considerado su mximo valor.
En su poca la crtica del cuadro fue muy favorable, ya que adems de
tasarse en la alta cantidad de 500 ducados, se le dedican cuatro sonetos (8),
aunque su estimacin decreci en el siglo siguiente en el ao 1700 se le tasa
en 120 doblones frente a los 500 de Las Lanzas. En la actualidad se recono
ce su gran valor, al mismo nivel que el de Velzquez (9).
Perteneci originariamente a la casa ducal de Osuna, pasando posterior
mente a la coleccin del marqus de Almunia y despus a la del Banco Urqui
jo, donde estuvo expuesto en la Casa de las Siete Chimeneas (10).
La obra representa simultneamente diferentes episodios de la jornada a
modo de los grabados y dibujos de la poca referentes a un hecho histrico.
Recoge una vista panormica de la ciudad y su baha que podra haber sido
(8) Incluidos en Elogios al Palacio Real del Buen Retiro escritos por algunos ingenios de
Espaa, publicados en 1935. (En edicin dirigida por Antonio Prez Gmez, Valencia, Talleres
de Tipografa Moderna, 1949.)
(9) Una copia de esta obra se expone en la Embajada de Brasil en Espaa.
(10) Catlogode los cuadros, esculturas, grabados y otros objetos artsticos de la Colec
cin de la antigua Casa Ducal de Osuna. Madrid, 1969.
Sitio y empresa de la ciudad de Salvador en Baya de Todos Santos por Don Fadrique de Tole
do Osorio, capitn general de la Armada Real y exrcito del Mar Ocano, y Reyno de Portu
gal. A XXX de abril de 1625, reynando Don Phelippo III. Annimo espaol, s. xvii. Oleo sobre
lienzo, 164 x 300 cm. Coleccin marqus de Almunia (Sevilla), n.254.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES YLPEZ-OBRERO
tomada desde las colinas de Brotas. Ms de la mitad inferior del cuadro est
ocupado por la ciudad: en primer trmino un valle, en cuyo fondo corre un
camino; en segundo, en el centro del lienzo, el casco urbano con sus murallas
y baluartes bordeados por las aguas de un dique. La baha ocupa algo menos
de la mitad superior del cuadro, en ella se ve el extremo de la pennsula de
Itapagipe y en ltimo trmino la isla de Itaparica.
En tierra contemplamos con detalle la ciudad y sus alrededores, los campa
mentos y las tropas que la tienen sitiada, todo ello minuciosamente relatado,
observndose detalles tales como defensores que disparan desde la muralla,
pelotones de soldados que se dirigen a relevar a la guarnicin de un baluarte,
hechos de la vida cotidiana de la poblacin, como negras que lavan ropa a la
orilla del dique y otros muchos muy sugestivos, que en su conjunto son un
relato pintado de lo que fue el sitio y rendimiento de la ciudad.
En la mar la Armada hispano-portuguesa, con sus estandartes, flmulas y
gallardetes ondeando al viento, acaba de entrar en puerto, ocupando toda la
baha desplegada en forma de media luna. Unos bajeles acaban de fondear,
otros siguen navegando, botes con soldados se dirigen a tierra. Fondeados con
las proas hacia la baha se ven 12 navos holandeses de gran porte, tres de los
cuales, escorados sobre la banda de estribor, han sufrido los efectos del fuego
de la artillera espaola.
En la parte superior unos ngeles sostienen una cinta con la leyenda que da
ttulo al cuadro. En la parte inferior izquierda, dentro de una tarja de lneas
barrocas, la rosa de los vientos y las leyendas explicativas:
1. Castillo de S. Antonio y Primer Puerto. 2. Puerto donde los enemigos
tenan sus naues trauadas unas de otras. 3. Fuerte empesado por el Gober
nador Diego de Mendona Urtado de que estaua una parte fuera del agua a
que los enemigos leuantaron parapeto. 4. Estancias en que pusieron artille
ra. 5. Fuentes de que se hace aguada para las naus. 6. Trincheras que hicie
ron de nueuo. 7. Trinchera y estacada que tiraron de arriba abajo. 8. Fuente
llamada del fidalgo. 9. Puerta de la Ciudad dicha de Santa Luca en que de
ms de la fortificacin vieja que ellos aderearon hicieron por de fuera dos
baluartes ms baxos que guarneceran con artillera. 10. Baluarte de que tiraron
una trinchera y estacada hasta cercar con el agua y por la parte de dentro las
trincheras y cortaduras como se ve en el deceo. 11. Plaa baxa en que tenan
tres pieas pequeas para defensa del dique. 12. Dique con que represaron el
agua con su revs... i de estaada. 13. Puerta de la ciudad llamada de Monte
Caluario en que hicieron por de fuera los dos baluartes. 14. Trincheras que
hicieron para defender la estacada. 15. Fortificacin hecha por los enemigos.
16. Colexio de la Compaa de Jess en que en el dormitorio notado con
nmero 16 pusieron dos piezas de artillera. 17. Ollera de los dichos Padres
en que tenan tres piesas. 18. Monasterio de 5. francisco capuchos. 19. Ygle
sia mayor catedral. 20. Yglesia y casas de la misericordia. 21. Casas del Rey.
22. Yglesia de Nuestra Seora de ayes cas (sic). 23. Casas arruinadas y algu
nas del todo arrasadas por los enemigos. 24. Fuente nueua de que beba la
14 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nmni. 69
iCONOGRAFA ESPAOLA ENLA DEFENSA HISPANA DE BRASJL(1624-1 640)
ciudad cubierta con el lago. 25. Fuente de S. Francisco tambin cubierta. 26.
Camino para la marina de solamente se seruian teniendo los otros cerados. 27.
Diques con que Represaron el agua que estaua en mucha altura. + Conuento
de N. S. del Carmen muy denificado por los enemigos. A Alojamiento del Sr.
Don Fadrique de Toledo osorio en la manguardia y frente del quartel distante
de la Plaza a tiro corto de mosquete. B Quaretel del mastro de campo Antonio
muiz bareto y su tercio. C Quartel de parte del tercio del maestro de campo
don ju[an] de orellano. D batera para las naus del enemigo. E batera para la
ciudad con que se le hio gran dao. F batera que se hio para por lado
descubrir la fuerteficacin de la ciudad. G Casas terraplenadas para hazer
espalda a nuestra ynfantera de los golpes de artillera del enemigo y todas las
arruinadas del. H Quartel de las Palmas en que etuuo el maestro de c[ampo]
d. Ju[an] de orellano con su tercio de gente portuguesa. 1 batera para la
ciudad. K Quartel en que estaua una compaa de gente de la tierra. L Quar
tel del maestro de campo marqus de torrecuso con su tercio de italianos.
M Quartel del maestro de campo d. Pedro Osorio y su tercio. N Conuentode
S. benito muy daificado por los enemigos alojamiento del maestro de campo
d. Francisco de almeyda y su tercio de portugueses. O batera de los y ytalla
mos que fuei de mucha efeto. P batera con que se hio mucho dao al enemi
go. Q Trincheras tiradas por los ytallanos para llegar a la ciudad. R trincheras
tiradas por los portugueses y castellanos para el mismo efeto. 5 trinchera
hecha al principio para cubrir la gente. T trinchera hecha al principio. V bate
ras a las naus del enemigo. X Quartel de yndios de la tierra. Y fuente que
llaman de villa viexa de que beue la ciudad. Z naus enemigas que muy
maltratadas de nuestra artillera las ms dellas se echaron a fondo. AA Colla
dos que estn a la redonda de la ciudad sindole padrastros y de la misma
altura que el alto della. BB Castillo que dicen agua de meninos y segundo
puerto que tomaron los nuestros. CC Crcel Real. DD gras que siruen de
subirlas mercaderas del puerto a la ciudad. EE Casas de Campo obispales.
Obra de carcter conmemorativo de excepcional importancia, que une a la
exactitud histrica y a la precisin topogrfica su excelente calidad dentro de
la pintura de la escuela madrilea del Siglo de Oro. Debi de ser ejecutada en
fecha inmediata al hecho por encargo de don Fadrique u otros mandos, para
guardar recuerdo de la Jornada dos vasalhos. El autor debi de participar en
las operaciones o disponer de infrmacin de primera mano, documentacin
detallada, croquis, apunts, etc. o tomados por algn expedicionario. Por la
descripcin minuciosa de los hechos no es posible atribuirlo a ningn pintor
de poca, ya que carece de figuras de gran tamao u otros elementos qe
permiten hacerse una idea de su estilo. Se ha sugerido que poda ser de la
mano de Flix Castelo (1 1).
(11) MARCODORTA, Enrique: La recuperacin de Baha por don Fadrique de Toledo
(1625). Un cuadro espaol de la poca. Discurso de apertura del Curso Acadmico de 1959-60
en la Universidad de Sevilla. Publicaciones de la Universidad. Sevilla. 1959.
Existe una copia de ste con el ttulo Sitio e Empresa de Salvador en el Acervo do Museu
Naval e Oceanogrfico do Servicio de Docurnentaao Geral da Marinha de Brasil.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 15
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
Sitio y empresa de la ciudad de El Salvador en la Baha de Todos Santos
Annimo espaol, s. xvii. leo sobre lienzo, 67 x 155 cm. Se desconoce su
paradero.
Recogido por Fernndez Duro (12) como vendido en la almoneda de efec
tos del duque de Osuna en Madrid en abril de 1896, con la siguiente inscnp
cin:
Sitio y empresa de la ciudad de El Salvador en la Baha de Todos los
Santos, por Fadrique de Toledo Osorio, capitn general de la Armada real y
ejrcito del mar Ocano y reino de Portugal, a XXX de abril. Ao 1625, reina
do D. Phelippe III.
Campaa de don Antonio de Oquendo
Despus de la derrota holandesa en Baha, el fracasado ataque a Puerto
Rico (1625) y a San Jorge de Mina (Angola), los directivos de la Compaa
impulsaron un nuevo ataque a Baha; as en 1627 Piet Heyn pie de
palo se present ante la ciudad logrando un buen botn al apresar una flota
portuguesa cargada de azcar y tabaco, pero no pudo tomar la plaza. Este
golpe determin a la corona a enviar refuerzos y a tomar medidas ms radica
les como el cierre de los puertos de soberana portuguesa a todo trfico con
los holandeses y al establecimiento de navegacin en flotas para el comercio
portugus con que defender el trfico con Brasil de las continuas capturas a
que se vena sometiendo. Pero un hecho que iba a ser de gran trascendencia
para la defensa de Brasil fue la captura en septiembre de 1628 de la flota de
Nueva Espaa en la baha de Matanzas por el citado almirante, del que obtuvo
un botn de once millones y medio de reales y mercancas, caudales que servi
ran a la Compaa para lanzar una nueva campaa en el Brasil (13). Ahora el
objetivo era la conquista de la ms rica y poblada de las capitanas brasileas,
Pernambuco, avanzada y emporio de la economa del azcar, paradigma de
aquel orden de vida an no cabe decir cultura que se constituy en torno
a lafazenda y el ingenio.
El 14 de febrero de 1630 una flota de 67 velas, al mando del almirante
Lonck y con 6.000 hombres, capturaba la ciudad de Olinda y, seguidamente,
Recife. Los moradores de Pernambuco, al mando de Matas de Alburquerque,
se erigieron en bastin de la defensa brasilea en lo que se llam Arraial do
Bon Jess, emplazado cerca Olinda, transformado muy pronto en base ofen
(12) FERNNDEZDURO, Cesreo: Armada espaola. Madrid, 1972, t. IV,p. 56.
(13) E! general de escuadra de Nueva Espaa, don Juan Benavides Bazn, despus de
permanecer preso durante cinco aos fue ajusticiado en Sevilla, donde a la puerta de la Real
Audiencia se dio el primer pregn: sta es la justicia que el Rey nuestro seor y sus Reales
Consejos manda hacer a este hombre por el descuido que tuvo en la prdida de la flota de
Nueva Espaa, que tom el enemigo el ao pasado de 1628 Quien tal lo hizo, que tal pague!.
La sentencia se ejecut el 18 de mayo de 1634. FERNNDEZ DURO, Cesreo: Disquisiciones
Nuticas. Madrid, 1996, volumen II, pp. 276 y ss.
16 REVTSTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
siva desde donde los pernambucanos atacaran sin descanso a los holandeses.
A partir de ese momento el negocio holands quedara convertido en una guerra
larga y cruenta. Al ao siguiente lleg el almirante Hans Pater con 20 naves
y 3.500 hombres de refuerzo, se hizo cargo del mando en sustitucin de Lonck,
que haba regresado a Holanda.
La respuesta del gobierno del conde duque de Olivares no fue tan rpida
como en el 1624, as que permiti al invasor el reforzarse en tierra. No obstan
te, a principios de 1631 se despacharon espordicamente auxilios y tropas
enviadas en carabelas, hasta que el 5 de mayo parte de Lisboa una flota
compuesta por 16 naos espaolas y cinco portuguesas muy mal dotadas,
convoyando 12 carabelas con 1.000 tripulantes, 336 piezas de artillera y
3.160 soldados castellanos, portugueses e italianos, al mando del conde de
Bayolo. La Armada estaba al mando de don Antonio de Oquendo, llevando
como almirante a don Francisco de Vallecilla. Llegados a Baha en julio
sesenta y ocho das despus, y desembarcados los refuerzos para la plaza se
alist para socorrer Pernambuco, volviendo a la mar el da 3 de septiembre
con 20 naos de guerra y 36 de impedimenta.
Combate de los Abrojos o de Pernambuco. El hecho histrico
El da 12 el almirante espaol avist a barlovento, 240 millas al este de los
Abrojos, a la flota holandesa del almirante Hans Pater, compuesta por 16 de
las mejores naves holandesas, reforzadas con 1.500 soldados de Infantera.
Oquendo form lnea de batalla y orden a los navos de azcares y a las
carabelas situarse a sotavento de aqulla. La capitana y la almiranta espaolas,
en los extremos de su lnea. Iniciado el caoneo, la capitana holandesa enfil
contra la de Oquendo (galen Santiago) y meti el bauprs por la popa; en ese
momento mand el general cerrar el timn a la banda y, maniobrando hbil
mente, qued abarloado al bajel por barlovento, envindole el humo de los
caones y mosquetes. Vino otro galen holands por el lado opuesto, y como
ambas dominaban desde los castillos hacan muchas bajas. En su ayuda
acudi un pequeo navo portugus por la proa, que con gran valor y aprove
chando su batera de enfilada haca estragos, hasta que el holands cabecean
do sobre l lo hundi. Estaba Oquendo sin velas, ni jarcias, ni gente, y en la
misma situacin Pater, cuando un taco inflamado disparado por los espaoles
se prendi en la nave enemiga con peligro de comunicarse a la de Oquendo;
entonces la capitana de Masibradi capitn Juan de Prado la tom a remol
que por la popa alejndola a suficiente distancia para ver volar la enemiga, sin
riesgo propio.
Por otra parte la almiranta holandesa de Thys, acompaada de un galen,
abord a la almiranta espaola de don Francisco Vallecilla (galen San Anto
nio), que se hundi despus de que ste recibiera dos mosquetazos. Una de las
enemigas se incendi y vol junto a la almiranta, dejando malparada a la almi
ranta holandesa que, sin embargo, con otra de auxilio rindi al galen San
Buenaventura.
Ao 2000 REVISTA IDEHISTORIANAVAL 17
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES YLPEZ-OBRERO
Ninguna de las restantes naves, ni holandesa ni espaola, hizo vela para
abordarse, limitndose a caonearse a distancia.
El combate, que dur desde las nueve de la maana hasta las cuatro de la
tarde, se sald con 585 muertos y 200 heridos, dos galeones hundidos y uno
preso. Por parte holandesa se calcul que haban perdido ms, con la capita
na y dos grandes naves muy reforzadas. La misin de socorrer Pernambuco
se pudo cumplir el da 17 sin que los holandeses intentaran de nuevo impe
dirlo.
La Armada regres a Lisboa anibando el 21 de noviembre del mismo ao,
siendo muy aplaudido su comportamiento. Se publicaron numerosos impresos
del hecho y el mismo Oquendo orden pintar el combate y regalrselo al Rey.
La obra pictrica
Combate de los Abrojos o de Pernambuco, 1631
En varios inventarios del siglo XVII se menciona este combate de Oquendo
en una serie de cuatro lienzos salidos del obrador de Juan de la Corte, encar
gados por el propio Oquendo y donados por l mismo al rey Felipe IV, el cual
no les debi prestar mucha atencin por el hecho de que nunca llegaron a tener
marco y ocuparon lugares de paso en el Alczar de Madrid: en el ao 1636, en
el passo que ba de la galeria de los trucos a la de mediodia y en 1686 en el
transitto sobre la primera escalera. En 1700 se tasan en Testamentara del
Rey Carlos II los cuatro en seis doblones (14).
El catlogo de la exposicin Arte y Saber. La cultura en tiempos de
Felipe III y Felipe IV seala que las vistas 1y IV desaparecieron en el incen
dio de la Nochebuena de 1734 que asol el Alczar (15). Sin embargo, en el
Catlogo-Gua del Museo Naval de Madrid se indica que forman parte de la
coleccin del marqus de Santillana; en la actualidad pertenecen al duque
del Infantado (16). La vista II pertenece a la coleccin Argentaria, Madrid, y
la III se expone en elMuseo Naval de Madrid desde el ao 1853 (17).
(14) En trnsito sobre la primera escalera. 873. Quattro lienzos yguales de a dos varas y
media de largo y vara y tres cuartas de altto. Sin marcos todos quattro la Vatalla Naval que tubo
don Antonio de Oquendo en los mares del Brasil Contra olandeses el ao de mil seiscientos y
treinta y uno tasados en 6 doblones. FERNNDEZ BAYTON, Gloria: inventarios Reales. Testa
mentara del Rey Carlos Ii, 1701 -1 703, t. II, Sitio Real del Buen Retiro. Madrid, 1985.
(15) Catlogo de la exposicin Arte y Saber. La cultura en tiempos de Felipe III y
Felipe IV. Valladolid, Palacio de Villena, 15 de abril-27 de junio de 1999. La nota est redac
tada por Mara Luisa Gmez Nebreda.
(16) Existe un error en la numeracin de las vistas en el Catlogo-Gua. Son propiedad
del marqus de Santillana, adems de la vista 1 la IV, y no la II como se seala, que pertenece a
la coleccin Argentaria. GONZLEZ-ALLER, Jos Ignacio: Catlogo-Gua del Museo Naval de
Madrid. Madrid, 1996, p. 49.
(17) En el Museu Naval e Oceanogrfico (Servicio de Documentaao da Marinha de
Brasil) existen copias de estas dos vistas, realizadas por Mara del Olvido Lias Gaspar. De las
vistas 1y IV slo se dispone en la actualidad de fotocopias.
18 REVISTA. DE HIsToRIA NAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
En todas las vistas aparecen los galeones holandeses con bandera tricolor y
la Armada espaola con empavesadas rojas y banderas blancas, con escudo de
armas: unas las reales de Espaa, otras la de Portugal y algunas, sencillamen
te, la cruz de Borgoa, o sea, el aspa de San Andrs. La capitana y almiranta
la tiene igual a popa y en el palo mayor. A estribor en el alczar la capitana el
estandarte real rojo de los Oquendo, con escudo y esfinges, en el trinquete
gran flmula y en la popa exteriormente pintada la imagen de Santiago a
caballo.
Representa la aproximacin de una y otra armada. La armada holandesa,
en la parte superior, forma en una lnea de combate: a la derecha, la capitana;
en el centro, la almiranta. En la parte inferior del lienzo, a sotavento de la
holandesa, la Armada espaola forma en dos lneas de combate, ambas prote
giendo a los navos de azcares y carabelas, que se sitan a sotavento. La
capitana, con el estandarte de Oquendo, a la derecha de la lnea, ms cercana a
la holandesa; la almiranta a la izquierda, en la cola de la otra lnea.
En la parte inferior, la inscripcin siguiente:
LA ARMADA DEL REY NROS. AVISTAA DE OLANDADISPARA D. AN
TONIO DE OQUENDO UNA PIEZA PARA QUE SUS GALEONES TOMEN
LOS... DE ENFORMA DE BATALLA LOS NAVOS DE AZUCARES Y CARA-
VELAS DEL SOCORRO SE ABRIGAN DELA ARMADA.
Vista n. 1. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 150 x 224 cm. Coleccin del
marqus de Santillana. N. 891.
Ao 2000
REVISTA DE HISTORIANAVAL 19
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
Una cartela situada abajo a la izquierda del lienzo indica con letras la situa
cin de las naves.
A: Cpptn. de Espaa. B: Cappna de Olanda. C: Almiranta de Espaa. D:
Almiranta de Olanda. E: galen San Buenaventura. F: galen del enemigo.
G: galen que acompa a la capitana de Olanda. H, 1, L: navos de azcares y
carabelas del socorro que estn abrigadas de la Armada?
Est firmado en la vela de la ltima carabela de la esquina inferior izquier
da: Fecit Juan de la Corte.
En la parte superior del lienzo las lneas de combate holandesa y espaola
navegan a cerrar distancias para el combate al can, A la derecha las capita
nas espaola galen Santiago y la holandesa, que con un galen en su
apoyo navegan hacia la espaola para abordarla. En sus proximidades, en el
centro, la capitana de Masibradi. A la izquierda la almiranta holandesa
almirante Thys acompaada de un galen se aproxima a la almiranta espa
ola de don Francisco de Vallecilla galen San Antonio y en las inmedia
ciones de sta el galen San Buenventura. En la parte inferior del cuadro los
navos de azcares y carabelas.
(18) Podra corresponder al n. 67 del Inventario del rescate del incendio del Alczar.
GMEZNEBREDA, Mara Luisa: op. cit.
Vista n. 2. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 150 x 224 cm. Firmada: Fecit
Juan de la Corte. Coleccin Argentaria. N. 37 (18).
20
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
En su esquina superior izquierda, pequea rosa de los vientos y la numera
cin II. Debera tener una inscripcin en la parte inferior, que est cortada. Su
texto podra ser parecido al siguiente:
j,LA CAPITANA DE OLANDA VASE ABORDAR A LA CAPITANA DE
ESPAA, LA CAPITANA DE MASIBRADI BA A AYUDARLA. LA ALMI
RANTA DE OLANDA Y OTRO GALEN VASEN ABORDAR A LA ALMI
RANTA DE ESPAA. EL GALEN SAN BUENAVENTURA VASE
AYUDARLE?
Una cartela situada abajoa la izquierda del lienzo indica con letras la situa
cin de las naves:
A: cpptn. de Espaa. B: cappna. de Olanda. C: almiranta de Espaa. D:
almiranta de Olanda. E: galen San Buenaventura. F: galen del enemigo. G:
galen que acompao a la capitana de Olanda. H, 1, L: navos de azcares y
carabelas del socorro que estn abrigadas de la Armada.
En la parte superior contina el combate al can entre las dos lneas; la
ms lejana, la holandesa. En la esquina superior derecha los navos de azca
res y carabelas se alejan del combate.
Abajo, a la derecha, las capitanas abarloadas: a barlovento la espaola; la
holandesa, envuelta en llamas. Otra nave holandesa se aproxima por el costa-
Vista n. 3. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 150 x 224 cm. Museo Naval de
Madrid. N.4.805.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 21
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
do opuesto de la espaola. Acuden a apoyar a la capitana espaola un pequeo
navo portugus, a la derecha, y a la izquierda la capitana de Masibradi. En el
centro otro galen holands acude en auxilio de su capitana.
A la izquierda la almiranta espaola se hunde envuelta en llamas en unin
de un galen holands. En sus proximidades la almiranta holandesa captura al
galen San Buenaventura.
En su esquina superior izquierda pintada una pequea rosa de los vientos
con el nmero III.
En la parte inferior, la siguiente inscripcin:
COMBATE NAVAL OCURRIDO EL 12 DE SEPTIEMBRE DE 1631
SOBRE LA COSTA DEL BRASIL EN QUE LA ARMADA ESPAOLA,
MANDADA POR DON ANTONIO DE OQUENDO, VENCI Y DESTROZ A
LA HOLANDESA BAJO LAS RDENES DEL GENERAL HANS PATER,
QUE MURI EN LA ACCIN.
Esta inscripcin se sobrepone a otra, que se entrev debajo de sta. La
restauracin del cuadro permitir descubrir la original.
Una cartela situada abajo, a la izquierda del lienzo, indica con letras la
situacin de las naves:
A: cappa de Espaa. B: capp de Olanda. C: galen del enemigo. D: navo
plazeres menor. E: capitana de Masibradi. F: almiranta de Espaa. G: almiran
ta de olanda. H: galen que acompa a la almiranta de olanda. 1: galen San
Buenaventura. L, M, N: carauelas de socorro y navos de azcares que estn a
barlovento.
Vista n.4. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 150 x 224 cm. Coleccin marqus
de Santillana. N.893
y)
REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN JA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-] 640)
Representa una fase posterior del combate. En la parte superior contina el
duelo a can entre las escuadras.
A la derecha sigue el combate de las capitanas; la de Oquendo abordada
por la otra capitana y un galen. A su derecha el pequeo navo portugus la
auxilia descargando sus bateras en enfilada sobre el holands. Este, cabecean
do sobre l, lo echa a pique. La capitana de Masibradi da remolque a la almi
ranta espaola para alejarla de la capitana holandesa, con gran fuego a bordo.
A la izquierda la almiranta espaola se va a pique y el galen San Buena
ventura queda entre la almiranta enemiga y el galen que lo acompa.
En la parte inferior, la siguiente inscripcin:
D. ANTONIO DE OQUENDO, ABORDADO ENTRE LA CAPITANA Y
OTRO GALEN EL MAYOR ENEMIGO. BA A SOCORRERLE EL NAVO
PLAZERES, MENOR Y ECHALE LUEGO A PIQUE EL ENEMIGO. SOCO
RRELE LA CAPITANA DE LA ESCUADRA DE MASIBRADI. ABORDAN LA
ALMIRANTA Y OTRO GALEN CON LA NUESTRA. SOCORRELA EL
GALEN SAN BUENAVENTURA. VASE A PIQUE NUESTRA ALMIRANTA
Y QUEDA EL SAN BUENAVENTURA ENTRE LOS ENEMIGOS Y EL
GALEN QUE ACOMPA LA ALMIRANTA DEL ENEMIGO.
Una cartela situada abajo, a la izquierda del lienzo, indica con letras la
situacin de las naves:
A: cappa de Espaa. B: cappa de Olanda. C: galen del enemigo. D:
navo Plazeres menor. E: capitana de Masibradi. F: almiranta de Espaa. G:
almiranta de olanda. H: galen que acompa a la almiranta de olanda. 1: galen
San Buenaventura. L, M, N: carauelas de socorro y navos de azcares que
estn a barlovento?
Combate de los Abrojos, de la coleccin Benavides
En la almoneda de efectos de la casa ducal de Osuna, que se celebr en
Madrid en abril de 1896, se vendieron dos lienzos citados por Fernndez Duro
e identificados en la coleccin Benavides. Se encontraban inventariados con
los nmeros 49 10-128 y 49 10-129 en 1973 en el Archivo Moreno, ubicado en
el Instituto de Restauracin. En la actualidad se desconoce su paradero (19).
Vistan. 1.
Representa el inicio del combate. A la derecha, la capitana espaola a la
que se acerca la holandesa acompaada de otro galen. A la izquierda la almi
ranta espaola; la almiranta holandesa y otro galen la abordan.
(19) FERNNDEZ DURO, C.: Armada espaola, t. IV, p. 126. Madrid, 1972 y PRIETO
FERNNDEZ DEL CAMPO, Jos: La pintura de tema blico del siglo XVII en Espaa (tesis).
Universidad Complutense de Madrid, 1993, respectivamente. GMEZ NEBREDA, M. Luisa en
Op. cit., seala que estos dos cuadros fueron encargados por Oquendo para l, y que posterior
mente, los cuatro citados anteriormente, los encarg para regalo a Felipe IV con intencin
propagandstica de prestigio ante el Monarca.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 23
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
En la parte inferior, la siguiente inscripcin:
PRESENTA DON ANTONIO LA BATALLA, Y EN SEAL DELLA DISPA
RA UNA PIEZA CON BALA. RESPONDE EL ENEMIGO CON OTRA, Y
LLEGA A ABORDARLLE SU CAPITANA, ACOMPAADA DE OTRO
GALEN, Y SU ALMIRANTA 1 OTRO NAVO SE ABERRAN CON LA ALMI
RANTA DE ESPAA.
Vista n. 2.
A la derecha la capitana holandesa, incendiada, y la espaola abordada
entre sta y otra holandesa. Va a socorrerla la capitana de Masibradi y el navo
portugus Menor, que es hundido.
A la izquierda, ardiendo, la almiranta espaola y el galen San Buenaven
tura entre la almiranta holandesa y otro galen.
En la parte inferior, la siguiente inscripcin:
D. ANTONIO DE OQUENDO, ABORDADO ENTRE LA CAPITANA Y
OTRO GALEN EL MAYOR DEL ENEMIGO. BA A SOCORRERLE EL
NAVO PLAZERES, MENOR Y CHALE LUEGO A PIQUE EL ENEMIGO.
SOCORRELE LA CAPITANA DE LA ESCUADRA DE MASIBRADI. ABOR
DAN LA ALMIRANTA Y OTRO GALEN CON LA NUESTRA. SOCORRELA
EL GALEN SAN BUENAVENTURA. VASE A PIQUE NUESTRA ALMI
1

Annimo espaol siglo xvii. leo sobre lienzo. 162 x 244 cm. Coleccin Benavides. N.35.
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REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HJSPANADE BRASIL (1624-1640)
RANTA Y QUEDA SAN BUENAVENTURA ENTRE LOS ENEMIGOS Y EL
GALEN QUE ACOMPA LA ALMIRANTA DEL ENEMIGO.
Los lienzos corresponden a la pintura que hemos llamado conmemorativa
y son un ejemplo de las capacidades y limitaciones del autor y de su escuela;
muestran el estilo caracterstico de sta, seco, lineal, desabrido y arcaic,
estrechamente vinculado a los modelos flamencos y holandeses.
Los valores iconogrficos y documentales de los cuadros son de alto inters
histrico, ya que son representacionescasi nicas de la arquitectura naval de la
poca; se observan galeones de diversos tipos, artillera, fanales, pavesadas,etc.,
empavesadas, banderas y el estandarte de los Oquendo en la capitana.
Su inters histrico es muy superior al estrictamente pictrico, que no pasa
de mediano, como sucede en los cuadros de batallas del autor, fros e hierti
cos, con evidentes arcasmos. No obstante, por su tema e inters descriptivo
ocupan un lugar destacado en la pintura del siglo XVII.
Estandarte real de los Oquendo
Segn tradicin familiar, pertenci a Antonio de Oquendo (20).
(20) Por los materiales empleados, de finales del siglo xvi, y al aparecer el escudo de
Portugal posteriormente a los del resto de las armadas reales, indica la posibilidad de que ste
Annimo espaol siglo xvii. leo sobre lienzo, 162 x 244 cm. Coleccin Benavides. N.36.
Comentario artstico a los cuadros del combate de los Abrojos
Ao 2000
REVISTA DE HISTORIA NAVAL 25
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
Permaneci en la casa solariega de don igo de Arteaga y Marn, marqus
de Santillana de Lazcano en Beasain (Guipzcoa), por donacin de su padre don
Iigo de Arteaga y Felguera, teniente general del Ejrcito, almirante de Aragn,
duque del Infantado y patrono del Museo Naval, hasta que fue depositado en
ste el 22 de noviembre de 1991. Se coloc en la vitrina actual en 1995.
Estandarte de seda adamascada, de color rojo carmes; prcticamente
cuadrado, aunque ligeramente apaisado (3,35 m de alto por 3,90 m de ancho),
est compuesto de seis lienzos cosidos. Muestra en el centro el escudo real
con los blasones de Felipe II Castilla, Len, Aragn, Dos Sicilias, Jerusa
ln, Navarra. Austria, moderno y antiguo de Borgoa y Bramante. En el centro
fuese confeccionado por orden de Miguel de Oquendo (*l588), capitn general de la escuadra
de Guipzcoa, previamente a la anexin de Portugal a los dominios de Felipe 11(1580;)y, por
tanto, arbolado sucesivamente por Miguel de Oquendo en la campaa de las Azores (1582), en
el desembarco y conquista de la isla Tercera (1583) y en las acciones del canal de La Mancha
de 1588, integrado en la Gran Armada contra Inglaterra. El hijo del anterior, Antonio, (1577-
1640), capitn de la Armada del Mar Ocano, lo iz en las campaas del saco de Cdiz (1604),
Cantbrico (1607), el sitio de Mrmora (1628) y los combates de Pernambuco (1631), y de las
Dunas (1639), GONZLEZ-ALLER, Jos Ignacio: Catlogo-Gua del Museo Naval de Madrid.
Madrid, 1996. p. 148.
Annimo espaol sigloxvn. leo sobre seda, 335 x 390 cm. Museo Naval, Madrid. N.Inv.: 4202.
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REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
los escudones de Flandes, Tirol y las quinas de Portugal y estando en punta el
de Granada, todo ello orlado por el collar de la orden del Toisn de Oro y
timbrado por la corona real, a su drcha un Cristo crucificado con la Virgen
Mara y Sn Juan, y a su izquierda el apstol Santiago empuando espada en
actitud de someter a un infiel derribado en el suelo que se propone con su
adarga lobulada y que porta en su diestra un alfanje roto; a la altura de sta la
cabeza enturbantada, separada de su tronco. Oro y plata en los metales del
escudo y las aureolas de los santos. Una greca de motivos vegetales u oria
romana, rematada con flecos de seda roja y amarilla, enmarca el conjunto,
cuyo borde derecho conserva su correspondiente vaina para la driza, con obje
to de ser izado en asta afirmada al costado de estribor del castillo de popa del
galen o nao insignia, tal como se acostumbra en ocasin de combate durante
los siglos XVI y XVII. Los motivos de la Virgen y San Juan a ambos lados del
Crucificado era una advocacin entre los hombres de mar de la poca; se
observa en el atlas de cartas nuticas del Mediterrneo del cartgrafo Oliva.
Esta representacin de Santiago Matamoros era motivo principal de los estan
dartes, tal como se observa en la obra de Francisco Pacheco, pintor de stos
para las flotas de Nueva Espaa y Tierra Firme.
Campaa de Lope de Hoces en Brasil y las Antillas (septiembre de 1635-
febrero de 1636)
El hecho histrico
Con la ayuda que supusieron las tropas mandadas por el conde Bagnuoli,
de la flota de Oquendo, Alburquerque logr mantener controladas a las tropas
holandesas en la plaza de Recife hasta abril de 1632. En esas fechas los inva
sores lanzaron una ofensiva sostenida con la que lograran apoderarse de la
costa brasilea hasta el cabo de San Agustn. Al final de este ao ocupaban las
capitanas de Ro Grande y Paraiba y hacan precaria la situacin del AITaial
don Bon Jess, mientras que los moradores, ante la escasa reaccin de la
Monarqua, empezaron a pensar en pasarse al otro bando. En marzo de 1635
toman Porto Calvo y atacan las dos ltimas posiciones lusitanas en Pernambu
co: el Anal, que se haba sostenido sobre Arrecife, y el fuerte de Nazar, en el
cabo de San Agustn. Alburqueque tuvo que retirarse al pantanoso territorio de
Alaogas, acompaado por 7.000 personas.
Por fin, despus de muchas dilaciones, el 7 de septiembre de ese ao
(1635) zarpaba de Lisboa la armada al mando de don Lope de Hoces, y con el
nombramiento de don Luis de Rojas para sustituir a Alburquerque en la guerra
terrestre. Estaba compuesta por dos escuadras: la de Castilla (seis galeones y
un patache), destinada a desalojar a los holandeses de Curaao, una vez
concluida la misin en Brasil, cuyo almirante era don Jos de Meneses, y la de
Portugal, mandada pr don Rodrigo Lobo con don Juan de Sequeira de almi
rante. Entre ambas y el convoy de transportes sumaban 30 velas. Transporta
ban 4.000 hombres. Tras una escala en Cabo Verde se dirigi a recalar en
Arrecife (26 de noviembre de 1635), donde haba nueve naos holandesas en el
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 27
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
puerto. Por no haber agua suficiente para los galeones grandes de combate se
resolvi no atacarlos. Continu la armada hacia el sur en demanda de un lugar
idneo para desembarcar la tropa. Una flota holandesa compuesta de once
bajeles intent impedirlo, no obstante ste se produjo en las Lagunas a su
vista, desembarcando parte de la tropa al mando de don Luis de Rojas. La
armada y el convoy continuaron el trnsito a la baha de Todos los Santos,
donde tom tierra el resto de la fuerza.
En febrero del ao siguiente don Lope parti para Europa convoyando la
flota anual portuguesa del azcar, con la capitana, almiranta y un patache a
vanguardia de las otras naos, siendo atacada por ocho naos de Holanda duran
te los das 19 y 20 de este mes; caoneronse de sol a sol. La accin se sald
con la retirada de los espaoles quienes, con visibles daos en la arboladura,
regresaron a Lisboa.
En la Corte se tuvo por venturosa la jornada en razn del cuidado que se
daba a la guerra del Brasil. Y para conmemorarlo se encargaron a Juan de la
Corte seis grandes lienzos, representando los principales episodios y explica
dos al pie con inscripciones, para decorar el palacio del Retiro.
La obra pictrica
La campaa se relata en cinco secuencias.
En los Inventarios Reales. Testamentara de Carlos II aparecen cinco gran
des combates protagonizados por don Lope de Hoces (21), que son los
mismos que posee el Museo Naval de Madrid, y que fueron depositados por el
Museo del Prado en 1932 (22).
Cesreo Fernndez Duro (23) seala la existencia de seis lienzos que
hoy se hallan en la Galera del Ministerio de Ultramar. A uno de ellos se le
(21) 644.Otra de las tres varas de largo y dos de alto (250 x 167 cm) con una marina de
los sucesos de don Lope con marco negro tasada en cinco doblones. 645. Una marina del
mismo tamao y calidades de los sucesos de don Lope en Jaraguay tasada en cinco doblones.
756. Otra de tres varas de largo y dos de alto (250,5 x 167 cm) con una batalla naval de Onze
navos por Lope de Ozes con marco negro tasada en quatro doblones. 757. Otra Batalla de
mar del mismo tamao y calidades y nmero de navos de don Lope de Ozes tasada en quatro
doblones. 758. Otra pintura del mismo tamao y calidades de otra Batalla naval de don Lope
de Ozes tasada en cuatro doblones, FERNNDEZBAYTON, Gloria: !bide,n.
(22) Depositadospor el Museo del Prado (Real Orden de 10 de octubre de 1932 del Minis
terio de Instniccin Pblica y Bellas Artes), en unin de otros, todos de Juan de la Corte, estos
cinco corresponden a la Campaa de Lope de Hoces en Brasil y las Antillas en 1635 (n.mv.
del 4581 al 4585); otro, Combate naval entre espaoles y turcos (n. de mv. 950) y otro,
Expulsin de los holandeses de la isla de San Martn, 1633 (n. de mv. 4.586), a cambio de
tres medallones ovalados pintados al temple por Francisco de Goya. Se colg toda la serie en
el Archivo-Museo D. Alvaro de Bazn, El Viso del Marqus (Ciudad Real) en noviembre
de 1933 con la siguiente nomenclatura: P 2566, Annimo una tachadura encima de Juan de
la Corte. Expedicin de don Lope de Hoces en Brasil, 1,66 x 2,41 m. Palacio del Viso del
Marqus. En la revisin ordenada por el fiscal instructor de la Fiscala del Reino, continuaba
en el mismo lugar junto con otros del mismo tema (Acta de 19 de enero de 1979). Se traslada
toda la serie al Museo Naval de Madrid en 1993.
(23) Armada espaola, t. IV, pp. 130-131.
28 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA H!SPANA DE BRASIL (1624-1640)
cort la leyenda para colocarlo sobre la puerta; las de los otros rezan con
nmeros 683, 684, 685, 687 y 2.566, que fueron pintados por Juan de la Corte
y decoraron el Palacio del Buen Retiro.
El lienzo sexto podra corresponder al Combate naval de espaoles y
turcos (nm. 950), que tambin se deposit en el Museo del Prado.
Gervasio de Artiano y Baldcano cita slo a los correspondientes a los
nmeros 683 y 686 en el Museo del Prado, indicando que el ltimo tiene un
fondo de paisaje que resulta, en su conjunto, sumamente original e interesante.
Ambos son muy curiosos bajo aspectos de tctica naval.
- --- -

-
Vista n. 1. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 167,2 x 241,8 cm. Museo Naval,
Madrid. N.mv.: 4581.
Recoge la recalada en Recife, en cuyo puerto haba surtas 11 naos holande
sas; por no haber agua suficiente para los galeones se renunci a atacarlos.
En primer plano la armada de don Lope, con treinta velas, desfila delante
de la holandesa, que se protege en la playa con once navos bajo sus bateras;
en tierra a la derecha se puede observar los cables arriados. En vanguardia de
la armada espaola cuatro galeones de gran porte que protegen el grueso. Una
mar en calma separa las dos flotas; en una actitud ofensiva la espaola cao
neando a distancia, la holandesa esttica a la defensiva, fuera del alcance de la
artillera. Dos naos navegan a refugiarse en la costa bajo la proteccin de los
fuertes. Pataches de menor calado navegan en descubierta.
Todos los galeones llevan bandera blanca, con la diferencia de tener unas
las armas reales de Espaa, otras las de Portugal y algunas, sencillamente, la
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REVISTADEHIsToRIA NAVAL 29
FERNANDO GONZLEZ DE CANALES.Y LPEZ-OBRERO
Cruz de Borgoa, o sea, el aspa de San Andrs. La capitana ostenta en el tope
estandarte blanco con fleco rojo, escudo de armas reales en el centro y, en
lnea inferior, dos escudos menores con los blasones del general. En el sitio de
preferencia, sobre la borda, se ve a estribor el estandarte rojo con un crucifijo
en el centro, las imgenes de la Virgen Mara y de Santiago a caballo a ambos
lados, y bajo stas dos escudos de armas reales. Los holandeses arbolan
banderas tricolores.
En la parte inferior izquierda, en rojo: 2564 y en blanco 683.
Cartela de la parte inferior:
Reinando en Espaa el Rei nvestro seor don Felipe Cuarto, el Grande,
don Lope de Hoces i Crdoba, de sv Consejo de Guerra i Jvnta de Indias i
Capitn general de la Armada de las dos coronas de Castilla i Portvgal, sali
de Lisboa 7 de septiembre del ao 1635 con el socorro que llebo al Brasil,
i a 26 de Noviembre lleg sobre Pernanbuco con intento de qvemar la armada
del enemigo, que tena svrta la plaia. retirsele arriando los cables i metiendo-
se debajo de sus fortificaciones, i don Lope fu sobre l hasta que le falto el
fondo, por ir en mvcha agva las dos capitanas de Castilla y Portugal, y los
cuatro galennes de armada que llebaba.
Nana el desembarco de la tropa al mando de don Luis de Rojas ante la
oposicin holandesa.
En el centro la flota de don Lope intercepta a la holandesa, que asoma por
la derecha. En segundo plano, en tierra, se desembarcan los refuerzos con la
_________ -
Vista n. 2. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 161,7 x 245 cm. Museo Naval,
Madrid. N0 mv.: 4582.
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REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
iCONOGRAFA ESPAOL4 EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
oposicin de las fuerzas de caballera e infantera enemiga; a la derecha casi
en el horizonte aunque no se ve con nitidez, est escrito y se seala la
punta de Jaraguay. El autor resalta la accin en el arrojo de la fuerza de inter
cepcin ante otra de mayor tamao, que no de porte, que protege el desembar
co. Todos los buques se engalanan de la misma forma que en la vista anterior.
En la esquina inferior izquierda,en rojo: 2566y, en blanco, a la derecha: 684.
Cartela de su parte inferior:
Pasa don Lope a la punta del Jaraguay en aquella costa, donde surgi a
los 26 de dicho mes, echar el socorro adonde estaba Matas de Alburquer
que, que gobernaba las armas de ella, y vista del enemigo, que se hallaba
con su caballeria y infanteria en la Paripuera, donde estaba fortificado, le
hecha el socorro, Viendolo, viene su armada a estorbarlo, de once urcas grue
sas y dos lanchas, y estuvo ene este intento hasta 5 de diciembre, y no pudien
do estorbar que se desembarcase, se retir este dia y se fu, y don Lope parti
de all 7 del dicho para la Baha de Todos los Santos, dejando desembarcado
todo el socorro y don Luis de Rojas fortificado.
Las vistas III, IV y V recogen el combate que sostuvo entre los das 19
y 20 de febrero de 1636 cuando se diriga a Lisboa, con su armada, compuesta
por la capitana, almiranta y un patache que convoyaba a la flota anual portu
guesa del azcar contra una armada holandesa compuesta por ocho naos. La
accin termin con la retirada holandesa despus de estar caonendose de sol
a sol.
Vista 11.03. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 164,5 x 247, 8 cm. Museo Naval,
Madrid. N.0 mv.: 4583.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
En un primer plano dos galeones de don Lope, de gran porte, navegan a
proa y popa de un patache, uno de ellos sin trinquete la almiranta, el otro,
la capitana. La accin ocupa todo el lienzo en una abigarrada multitud de naos
de ambas escuadras en combate. La fiereza del combate se refleja en el humo
y resplandor de los caonazos, los incendios y los agujeros de las velas.
La capitana ostenta en el tope estandarte blanco con fleco rojo, escudo de
armas reales en el centro y en lnea inferior dos escudos menores con los
blasones del general. En el sitio de preferencia el mismo estandarte de las
vistas anteriores perforado por dos balas de can. La almiranta y el patache
bandera blanca en la popa, y el primero, tambin en el tope del trinquete. Los
galeones holandeses bandera tricolor en los topes y roja en la popa.
En la esquina izquierda, en blanco: 684.
Cartela de su parte inferior:
Arriba el enemigo a peleari empizase la batalla; peleose este dia desde
qve sali el sol hasta qve se puso,: desviose el enemigo; qued nuestra almi
ranta sin mastelero mayor desaparejada como la capitana, i la armada del
enemigo de la misma forma.
En la amanecida las naos combaten alrededor de la almiranta y la capitana.
La composicin no deja ningn espacio al reposo: toda ella es movimiento
propio de un combate naval, los gallardetes, estandartes y banderas que
flamean al viento, los brillantes rizos de las estelas de las naos y los aparejos a
todo trapo. Todo gira alrededor de un patache en un torbellino de accin, a un
Vista n. 4. Juan de la Corte (1597-1660). leo sbre lienzo, 164,3 x 284,6 cm. Museo Naval,
Madrid. N.mv.: 4584.
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ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA HISPANA DE BRASIL (1624-1640)
lado los galeones de mayor porte; al otro, los de menor, dos combates diferen
tes dela misma batalla.
Las banderas y estandartes iguales que en la vista anterior.
En la esquina inferior izquierda, en blanco: 685.
Cartela de su parte inferior:
Vuelve don Lope a pelear el dia sigviente, a 20, desde antes qve saliese el
sol, i habindose aparejado aqvella noche, antes, lo mejor qve se pudo. la
almiranta i capitana, pelean hasta mediodia en la forma qve parece.
Vistan.5
Una vista posterior del combate: la capitana en medio de los enemigos, la
ahniranta y el patache alejndose del combate por la parte derecha.
Las banderas y estandartes iguales que en la vista n. 3.
En la esquina inferior izquierda, en blanco: 687.
Cartela de su parte inferior:
El dicho dia 20, a las doce, estando peleando como se demuestra en el
cuadro antecedente, aprieta el enemigo a nuestra almirante, y don Lope orde
n qve le dijesen qve pasase delante de la capitana y el patache con ella. en
pasando, qveda don Lope con su capitana en medio de la armada del enemigo,
y pelea con ella hasta cerca de ponerse el sol, qve se retir el enemigo.
Vista n. 5. Juan de la Corte (1597-1660). leo sobre lienzo, 165,7 x 248 cm. Museo Naval,
Madrid. N.mv.: 4585.
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FERNANDO GONZLEZ DE CANALES Y LPEZ-OBRERO
Comentario artstico
Al estar realizados por la misma mano, los comentarios realizados ante
riormente para el Combate de los Abrojos son de aplicacin a estos cuadros.
El ltimo esfuerzo
Una vez que hubo desembarcado en las Lagunas don Luis de Rojas, como
se ha indicado anteriormente, avanz hacia el norte capturando Porto Calvo
en 1636, pero fue derrotado en Mata Redonda, en cuya accin encontr la
muerte. Tom el mando el conde de Bagnuoli, que inici un nuevo tipo de
guerra: enviar por todo el territorio enemigo patrullas que incendiaban y arra
saban las plantaciones y sementeras.
La Compaa consider que era necesario hacer un ltimo esfuerzo para
rematar la empresa. As, en agosto de 1636 era designado gobernador de
Brasil Juan Mauricio de Nassau, vstago de la familia de Orange, conde de
Nassau, que lleg a Recife el 23 de enero de 1637, con un refuerzo de 2.700
hombres, lanzndose seguidamente al asalto de Porto Novo, donde derrot al
conde Bagnuoli, que se tuvo que retirar a la otra orilla del ro San Francisco.
Este hecho fue el acicate en la Corte espaola para activar-tos preparativos de
una gran armada restauradora.
Ante la noticia de la llegada de una poderosa flota espaola y el sopesar
que con la toma de Baha se derrumbara la resistencia, Nassau se convenci
de que era necesario apoderarse de la plaza. Una escuadra formada por 30 navos
y otras embarcaciones menores desembarc 3.600 infantes y 1.000 auxiliares
indios el 15 de abril de 1638. El asalto holands fracas con muy graves
prdidas ante la heroica defensa dirigida por el conde Bagnuoli, por delega
cin del gobernador Silva y animada por el obispo de la ciudad. Las fuerzas
holandesas se replegaron desordenadamente a sus buques en la noche del 25
al 26 de mayo, dejando en el campo municiones, armas y vituallas.
La escuadra restauradora, al mando de don Fernando de Mascarenhas,
conde de la Torre, estaba formada por 41 velas, 23 de Portugal al mando de don
Francisco Melo de Castro y don Cosme de Couto Barbosa, almirante, y 18 de
Castilla al mando de don Juan de Vega Bazn y don Francisco Daz Pimienta,
almirante, y con 5.000 hombres de Infantera; la mitad del tercio anfibio orga
nizado por don Lope de Figueroa en el reinado de Felipe II. Llegados a Baha,
y una vez acrecentadas sus fuerzas con las allegadas en navos desde Buenos
Aires, las Azores y Ro de Janeiro, sali para Recife, plaza que por tierra sitia
ban los portugueses. Los holandeses trataron de evitar el desembarco saliendo
a su encuentro con 36 navos al mando del almirante Loos, y el da 12 de
enero de 1640 trabaron combate entre Tamarac y Goiana. Muri el almirante
holands yndose a pique la capitana y cinco navos ms. Se repiti la accin
al da siguiente frente a Parayva, otra vez el 14 y una cuarta y ltima vez el 17 a
la altura de Ro Grande. No hubo vencedores ni vendidos, aunque los holan
deses consiguieron alejar al enemigo de la plaza de Recife y ello oblig a
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ICONOGRAFA ESPAOLA EN LA DEFENSA H1SPANA DE BRASIL (1624-1640)
levantar el cerco, ante la ineptitud de Mascarenhas, que volviendo a Espaa
vino a ser destituido y preso.
Esta fue la ltima accin naval espaola, de la cual, como era de esperar,
no qued recuerdo iconogrfico.
Conclusin
El hecho histrico es difano en cuanto al esfuerzo llevado a cabo por la
Corona espaola para conseguir la expulsin de los holandeses del Brasil,
como lo indica inequvocamente la carta de Felipe IV, en respuesta a la
consulta de 22 de mayo de 1635:
Ya he dicho a mi prima y a todos los ministros de Portugal que de ningu
na manera he de perder el Brasil y la religin en l, por dificultades ni aun
imposibilidades; porque la causa es de Dios... (24).
Pero si el resultado de las operaciones no fue todo lo eficaz que se deseaba,
no se puede achacar a la falta de voluntad de la Corona, como hemos visto
anteriormente, sino a que sta se debata entre la casi asfixia econmica y la
necesidad de asegurar la llegada de los galeones de las Indias con los cauda
les, lo que haca necesario disponer de una fuerza naval superior a la de la
Armada del Mar Ocano.
La muestra iconogrfica que hemos reseado anteriormente es sin duda
testigo de este esfuerzo y voluntad, al poner en manos de artistas insignes la
representacin de estos hechos y su exposicin posterior en el Saln de
Reinos del Palacio del Buen Retiro.
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36 REVISTA DE HISTORIANAVAL Ntm. 69
SUBMARINOS REPUBLICANOS
ESPAOLES BAJO
MANDO SOVITICO(II)
Situacin de la Flota republicana y de sus submarinos
a 25 de septiembre de 1938
Willard C. FRANK, Jr.
Oid Dominion University
Norfolk, Virginia, USA.
Presentacin
Los dos informes que figuran a continuacin, redactados por el comandan
te de submarinos soviticos Guerman Kuzmin en septiembre-octubre de 1938,
al finalizar su destino en la Marina republicana, ofrecen una detallada visin
de esta Marina. Hace hincapi, especialmente, en la valoracin de los mandos
navales y de las dotaciones, prestando especial atencin a las de los submari
nos, con las que se compenetr y a las que pudo enjuiciar a lo largo de un
perodo de casi ocho meses de servicio en Espaa.
Hasta el regreso del submarino C-4 y posteriormente del C-2, desde puertos
franceses del Atlntico hasta Cartagena el 23 de abril y el 26 de junio de 1938,
slo permaneci operativo el C-1 en las filas de la Repblica espaola. La
llegada de estos dos submarinos desde Francia no mejor mucho la situacin,
puesto que estos tres buques, incluyendo los dos que acababan de realizar reco
rridos y reparaciones urgentes en Francia, necesitaban llevar a cabo obras
importantes, dado que muchos de sus equipos se encontraban inoperativos o
funcionando con escasa fiabilidad. Ninguna de estas tres unidades se encontra
ba verdaderamente lista para el combate. Pasaron mucho tiempo inmovilizadas
en reparacin, sin que los correspondientes talleres de la Base de Submarinos
de Cartagena pudiesen disponer de nuevos repuestos. En la Marina republicana
se contaba con muy pocos especialistas en submarinos y no se dispona de
oficiales de confianza y bien preparados para dotar debidamente estos buques.
La moral de las dotaciones de los submarinos y la del personal de los talleres
era baja. Los corazones de los tcnicos especialistas de la Base de Submarinos
latan muy lejos del esfuerzo de guerra. Sin embargo, la guerra continuaba y se
necesitaban los submarinos para misiones de guerra. En vista de estas condi
ciones, la Unin Sovitica envi nuevamentejvenes comandantes de submari
nos para rellenar este vaco y obtener una valiosa experiencia.
El primero de los recin llegados en 1938 fue el kapitan-leitenant (grado
ligeramente inferior al de capitn de corbeta) Guerman Yu. Kuzmin, destinado
a Espaa en marzo de 1938. Utiliz el seudnimo de capitn de fragata
Carlos Murato mientras prest servicio en la Marina republicana. Kuzmin
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 37
WILLARD C. FRANK, JR.
fue auxiliado en su tarea mediante los servicios de un intrprete, Semen
Gankin, cuyo hermano era tambin intrprete de las dotaciones de carros de
combate soviticos, y de los de su segundo comandante, kapitan-leitenant
Sergei Prokofyevich Lisin (capitn de corbeta Sergio Len), que se estaba
preparando para obtener su calificacin de especialista en submarinos y que
posteriormente fue promovido al empleo de kapitan 1 ranga y obtuvo el ttulo
de Hroe de la Unin Sovitica. En junio se agregaron a Kuzmin dos
nuevos comandantes de submarinos, Ivan Grachev (Juan Garca) y Vladimir
Egorov (Juan Valds), que relevaron a Ivan Burmistrov en el C-4 y a Nico
lai Eguipko en el C-2, los cuales regresaron a la Unin Sovitica.
Kuzmin mand el C-J desde marzo a junio y posteriormente el C-4, peri
dicamente de junio a septiembre, que acababa de terminar sus reparaciones en
Cartagena. Llev consigo en ambos mandos al intrprete Gankin y al segundo
comandante Lisin. A lo largo de estos periodos, Kuzmin qued asombrado por
la falta de adiestramiento de las dotaciones y por la cantidad de fallos que se
producan en los equipos. Esta misma impresin fue la obtenida por Grachev,
que mand el C-1 de julio a octubre de 1938, y por Egorov, al mando del C-2
durante gran parte del segundo semestre de 1938 y cuya experiencia se expo
ne en la tercera parte de este trabajo.
Las misiones desarrolladas por estos submarinos incluyeron patrullas ofen
sivas de caza frente al estrecho de Gibraltar y a Palma de Mallorca, tratando
especialmente de localizar buques de guerra nacionalistas para atacarlos, de
proteger el trfico martimo entre la zona central y Catalua, y llevar a cabo
misiones de enlace con la aislada Menorca. Aunque estas operaciones mantu
vieron alertadas a las defensas antisubmarinas nacionales, no tuvieron efectos
estratgicos significativos en el curso de la guerra.
En los informes de Kuzmin, hallados en los archivos rusos, ste se presen
taba a s mismo como una voz solitaria, que expona el peligro de un submari
no tomando parte en operaciones con equipos defectuosos y con una dotacin
mal preparada, y cuyas quejas no eran escuchadas por el jefe de la Flota, Luis
Gonzlez Ubieta, en tanto que al mismo tiempo tena que discutir incesante
mente con el jefe del Estado Mayor, Pedro Prado, para que le permitiese reti
rar al C-4 durante tres das de sus operaciones a fin de llevar a cabo su adies
tramiento. Pero ni siquiera el asesor naval sovitico de Prado, kapitan-leitenant
Samuil Sapozhnikov, apoyaba las peticiones de Kuzmin para mejorar su prepa
racin, lo que viniendo de un compaero, oficial naval sovitico, amargaba a
Kuzmin. Este informaba tambin de la constante tensin entre l y el comisario
del C-4, auxiliar de mquinas Manuel Marcote Toba. Kuzmin opinaba que la
realizacin segura de una misin exiga una sustancial elevacin del nivel de
preparacin del material y del personal, factores ambos por los que discuta
con las autoridades superiores, en tanto que Marcote era partidario de no
arriesgar un submarino defectuoso en misiones de naturaleza discutible y de no
exponer a las autoridades superiores la falta de preparacin del buque. Kuzmin
llegaba a la conclusin de que, si el submarino sobrevivi, fue gracias a su gran
suerte. Sintindose frustrado y carente de apoyo, Kuzmin regres a la Unin
38 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
SUBMARiNOS REPUBLICANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITICO
Sovitica en octubre de 1938. Tanto Guerman Kuzmin como su intrprete,
Semen Gankin, murieron en la segunda Guerra Mundial.
Al final de su estancia en Espaa, Kuzmin redact los dos informes que
figuran a continuacin sobre la situacin de la Flota republicana y de la de
sus submarinos, el 25 de septiembre de 1938, con mordaces crticas hacia
muchas personas de la Marina republicana que, ciertas o no, muestran el
estado de nimo de Kuzmin y algo sobre las condiciones y actitudes existen
tes entre los submarinistas republicanos en el cada vez ms sombro ao de
1938 para la Repblica. Resulta afortunado que Kuzmin nos ofrezca una
visin de la situacin en los tres submarinos, incluido el C-1, que fue hundi
do en ataque areo en Barcelona en la noche del 8 al 9 de octubre de 1938,
poco despus de que Kuzmin hubiese redactado esa parte de sus informes.
Los informes de Kuzmin arrojan luz sobre el funcionamiento interno de la
Marina republicana, sobre los problemas de su material y especialmentesobre su
personal, desde los puntos de vista ideolgico y poltico y de sus disensiones,
animosidades y derrotismo,que constituyeron factoresprincipales de la debilidad
de la Marina republicana como instrumento de guerra. La animosidad entre
muchos mandos navalesrepublicanos y sus asesores navales soviticos,tan clara
mente puesta de manifiestoen estos informes, fue nicamenteun factor ms de la
muy profunda desunin en las filas del personal naval de la Repblica.
Naturalmente, los sombros puntos de vista de Kuzmin son los de un
extrao que lleg a la Marina republicana para imponer su autoridad y se
encontr con unas condiciones que le hicieron muy difcil obtener el debido
respeto. Aunque muchos informes soviticos coinciden con las estimaciones
de Kuzmin, debe admitirse que la obtencin de una imagen totalmente exac
ta de las condiciones existentes dentro de la Flota republicana espaola y de
sus submarinos, exigira contar adems con las perspectivas de los hombres
a los que Kuzmin hace objeto de tan duros juicios. Resulta lamentable que,
despus de haber transcurrido sesenta aos desde aquellos acontecimientos
y habida cuenta lo poco que escribieron los vencidos sobre su historia, sea
prcticamente imposible conseguir ya en lo sucesivo tales perspectivas.
Los textos de estos dos informes y los documentos publicados en la primera
parte de este trabajo, estn escritos en borradores a mano partiendo de los cuales
se mecanografiaron y editaron los informes finales redactados por otras perso
nas de la burocracia naval. Los prrafos existentes en los borradores originales
que fueron tachados por los editores para que no apareciesen en las copias
mecanografiadas que haban de ser distribuidas, se han considerado no obstante,
frecuentemente de gran inters, por lo que se han conservado en esta traduccin
cruzando los prrafos correspondientes mediante un trazo. Las correcciones de
estilo que se han llevado a cabo en las traducciones no se han sealado. Las
notas a pie de pgina son mas y no forman parte de los textos originales. La
identificacin de las personas que aparecen en estas notas normalmente se ha
confirmado mediante datos bastante fiables obrantes en los archivos, sin embar
go, en algunos casos esta identificacinofrece algunas dudas, por lo que queda
abierta a posibles correcciones, cuya notificacin sera muy de agradecer.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 39
WJLLARDC. FRANK, fR.
DOCUMENTOS
Rossiiskii GosudarstvennyiVoennyi Arckhiv
Archivo Militar Estatal Ruso
opis 1, delo4S,
Inventario Carpeta
Doldad
Ob obstanovke y Ispanskom Respublikanskom Flote
na 25 sent. 1938 g.
Informe
[Sobre la situacin de la Flota republicana espaola.
25 sept. 1938]
Informe del kapitan-leitenant (capitn de corbeta) camarada Kuzmin.
13 de octubre de 1938
Composicin de la Flota republicana:
El 25 de septiembre de 1938, el estado de los buques de la Flota
republicana espaola era el siguiente: a finales de agosto el crucero
Libertad sali de dique, sin haber terminado todava sus reparacio
nes. Se esperaba que stas hubiesen estado listas el 1 de octubre. El
crucero Miguel de Cervantes var en dique del 16 al 18 de septiem
bre permaneciendo en l unos 10 15 das. No obstante, despus de
estas reparaciones no fue capaz de dar una velocidad superior a 24
nudos. El crucero Mndez Nez y siete destructores estaban en
senicio y se esperaba que otrs dos terminasen sus reparaciones en
octubre. ElJosLuisDczsecncontrabatambinreparandocn
Cibrituryseesperabaqueestuvieselistoenoctubre. El resto de los
destructores se encontraban realizando obras y no se esperaba que
quedasen listos en plazo prximo. Dos viejos destructores de la clase
Lazaga estaban terminando sus reparaciones, si bien no era posible
considerarlos como unidades combatientes, dado que haban de
realizar reparaciones constantemente debido a las deficientes condi
ciones de sus calderas.
18 rey El submarino C-J, qucscsuponaibaasalirdeobrascl1dc
octubrc,result hundido-en Barcelona a consecuencia de un
bombardeo de aviones fascistas. El submarino C-2 se encontraba en
servicio y con base en Barcelona. El C-4 entr en obras el 15 de
Fond 35082,
Fuente
listy 18-26
Pgina
40
REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
SUBMARINOS REPUBLICANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITiCO
septiembre por un periodo de dos meses. Tres lanchas torpederas se
encontraban en reparacin, esperndose su entrada en servicio para
octubre.
Los siguientes oficiales constituan nuestro grupo de asesores
navales: camarada Piterskii asesor del jefe de la Flota, adems del
jefe interino del grupo asesor naval; camarada Sapozhnikov
asesor del jefe de Estado Mayor de la Marina; camarada Tsypano
vich, asesor del jefe de la base naval de Cartagena; camarada
Zhukov asesor del jefe de la flotilla de destructores; camarada
Snitko asesor del jefe de la segunda semi-flotilla de destructores;
camarada Grachev comandante del submarino C-1; camarada
Egorov comandante del submarino C-2 (1).
Actitud hacia nuestro personal (2)
La actitud hacia nuestro personal por parte de la marinera ha
sido siempre muy buena. Cuando alguno de nuestros camaradas se
encuentra a bordo de un buque en la mar, los marineros se sienten
seguros de no ser traicionados. Existe una confianza total hacia
nuestra gente.
Sin embargo, la actitud de los oficiales hacia los rusos es dife
rente. Los de la parte ms progresista de los marinos del Cuerpo
General, desean trabajar en estrecha coopracin comprendiendo
19 las razones de nuestro papel y de nuestra asistencia. Pero estos
oficiales no son numerosos. Otra parte del personal de este cuer
po, tambin pequea, se muestra abiertamente hostil hacia nues
tros camaradas. Comentan entre ellos y a veces delante de los
rusos que si la guerra ha durado tanto tiempo ha sido a causa de la
presencia de stos en Espaa, pues si ellos no estuviesen aqu, la
guerra habra terminado hace ya largo tiempo. Aunque no hablan
(1) El kapitan III ranga (capitn de fragata) Nicolaii Alekseevich Piterskii, se encontraba
en Espaa desde diciembre de 1937 como asesor del capitn de corbeta Luis Gonzlez de Ubieta
y Gonzlez del Campillo, jefe de la Flota; el kapitan-leitenant (capitn de corbeta) Samuil
Gregorevich Sapozhnikov se encontraba en Espaa desde enero de 1938 como asesor del capitn
de corbeta Pedro Prado Mendizbal, jefe del Estado Mayor de la Marina; el starshii-leitenant
(teniente de navo) Vasilii Andreevich Tsypanovich, se encontraba en Espaa desde enero de
1938 como asesor del capitn de navo Antonio Ruiz y Gonzlez, jefe de la Base Naval de Carta
gena; el kapitan-leitenant (capitn de corbeta) Evguenii Nikolaevich Zhukov, se encontraba en
Espaa desde junio de 1938 como asesor del capitn de corbeta Jos Garca Barreiro, jefe de la
flotilla de destructores; el kapitan III ranga (capitn de fragata) Mikhail Vladimrovich Snitko,
se encontraba en Espaa desde junio de 1938 como asesor del teniente de navo Femando Oliva
Llamusi, jefe de la segunda semi-flotilla de destructores; el starshii-leitenant (teniente de
navo) Ivan Vasilevich Grachev, se encontraba en Espaa desde junio de 1938 como coman
dante del submarino C-J; el kapitan-leitenant (capitn de corbeta) Viadimir Alekseevich
Egorov, se encontraba en Espaa desde junio de 1938 como comandante del submarino C-2.
(2) Significa personal sovitico.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 41
WILLARD C. FRANK,iR.
sobre cul pudiera ser el resultado de esta terminacin, sta queda
clara sin necesidad de palabras.
Por ltimo, la mayor parte del personal del Cuerpo General se
muestra corts en las relaciones con nuestra gente y son siempre
muy educados y atentos, pero esta actitud no es sincera. En su fuero
interno, les disgusta la presencia de los rusos. En sus conversaciones
tratan de desacreditar a nuestros camaradas, recurriendo incluso a la
mentira. Incluso, los comisarios polticos decan que Espaa es la
nacin ms culta al tiempo que comparan a nuestros camaradas con
sus oficiales. Estas conversaciones se iniciaban frecuentemente por
20 el propio jefe de la Flota (3), el cual, desde hace poco tiempo no
toma nunca en consideracin las opiniones de losrusos nuestros
camaradas (*). Por ejemplo, l dijo que los asesores rusos simple
mente han venido aqu a aprender y a adquirir experiencia para
utilizarla en favor de su propio pas, aadiendo tambin que el
honor de los oficiales espaoles no les perniite tener asesores.
Ultimamente, este grupo de oficiales, al tiempo que ignoran a
nuestros camaradas, tratan de no darse por enterados en absoluto de
su presencia. Cuando nuestros camaradas se dirigen a ellos con algu
na sugerencia, no slo no discuten, sino que incluso se muestran de
acuerdo con ellos, para despus hacer lo que les viene en gana. No
nos informan de las salidas de sus buques, a pesar de conocerse stas
por todo el mundo. No quieren que conozcamos sus rdenes de
operaciones. Cuandolespedimosnoticias,noscontestansiempre
quenolashay,apesardeestarellosinformadosdotodo. Nuestros
camaradas son los ltimos en enterarse de las salidas de los buques.
A finales de agosto el jefe de la Flota recibi orden del Gobierno de
bombardear Castelln, no informando de ello al camarada Piterskii,
a pesar de habrselo preguntado ste. El jefe de la Flota no ejecut
esta orden. Cuando se le orden comparecer en Barcelona para
explicar el incumplimiento de la orden, manifest que la operacin
fue imposible de ejecutar y que el camarada Piterskii fue de esta
misma opinin. El jefe de la Flota no tiene en cuenta las opiniones
de nuestros comandantes de submarinos, pero sin embargo confa en
las del jefe de la flotilla de submarinos (4), persona muy hostil
hacialosrusos nosotros. Cuando en agosto septiembre ocurri un
accidente en el submarino C-] y su comandante, el camarada
Grachev, gracias a su accin correcta evit la destruccin del buque,
el jefe de la Flota inform en una carta particular al jefe del Estado
(3) Capitn de corbeta (capitn de navo habilitado) Luis Gonzlez de Ubieta y Gonzlez
del Campillo.
(*) Nota: Kuzmin primero escribi las palabras tachadas, y despus cambi el texto a otras
palabras. Entonces, las palabras tachadas vienen antes que las palabras sustituidas.
(4) Capitn de corbeta (capitn de fragata habilitado) Jos Nez Rodrguez.
42
REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
SUBMARiNOS REPUBLiCANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOViTICO
Mayor de la Marina (5) que el submarino se comport cobarde
mente durante el accidente y que de no haber sido por su maqui
nista (5 bis) se hubiera perdido. Obviamente, todas estas conversa
ciones tienen por objeto desacreditar a nuestros camaradas. El jefe
de la Flota no tiene en cuenta las opiniones de su asesor el camara
da Piterskii y le ignora. Por otra parte, el propio camarada Piters
kii, como representante de un gran pas, no fue capaz de mostrar
suficiente firmeza a fin de que les respetasen a l y a nuestros
camaradas y tomasen en consideracin sus opiniones. Esta clase de
actitud hacia nuestra gente por parte de ese grupo del Cuerpo
21 General no se debe a que losrusos nosotros nos hayamos desacre
ditado, sino nicamente al hecho de que losrusos nosotros este
mos impidindoles alcanzar un acuerdo con los fascistas para
terminar rpidamente la guerra.
Caractersticas de algunos grupos del personal del Cuerpo General
La mayora de los oficiales de la Flota republicana espaola no
se encuentran en las mismas condiciones en que se hallaban al
comienzo de la guerra. Ahora se encuentran suficientemente entre
nados para combatir en una guerra, si bien los que figuran a la cabe
za de ellos no quieran hacerlo. No hacen nada por los buques, ni se
interesan por nada.
El jefe de la Flota, Ubieta, es antifascista superficialmente pues
ese antifascismo no se refleja en sus obras. No apoya el empleo
activo de la Flota. Cree que sta ha de ser conservada (se ignora
con qu objeto y en beneficio de quin) ya que su prdida signifi
cara el fin de la guerra. No realiza esfuerzos para que los buques
vuelvan a quedar operativos cuanto antes. No tiene en cuenta las
opiniones del jefe del Estado Mayor de la Marina, ni las rdenes
provenientes del Gobierno, que no cumple. Ha rechazado repetida
mente sugerencias formuladas por nuestros camaradas dirigidas a
imprimir mayor actividad a la Flota. Despus del hundimiento del
Baleares se consider a s mismo un gran comandante naval y
hablasobreNelsonyNapolen. Como no se le castiga por no
ejecutar las operaciones que se le ordenan, contina su accin
saboteadora, considerndose ms inteligente que todos los dems.
Por todo ello resulta imposible comprender las razones por las que
el Gobierno procede en forma tan blanda con l. El jefe del Estado
Mayor de la Marina, Prado, es comunista, pero no est debidamen
te capacitado para este puesto. Sin embargo, si fuese auxiliado por
(5) Capitn de corbeta Pedro Prado Mendizbal
(5 bis) Capitn maquinista Celestino Ros Martnez.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 43
WILLARD C. FRANK,fR.
uno de nuestros bien preparados asesores (6) podra hacer frente a
su labor y merecera ser digno de confianza. Trabaja en condicio
nes difciles, pues el Gobierno desconfa de l por ser comunista,
y tanto los oficiales como el jefe de la Flota le consideran un
advenedizo y le ignoran. Prado es partidario de imprimir mayor
actividad a la Flota, pero muy poca gente toma en cuenta sus
opiniones al respecto, opiniones que, por otra parte, no es capaz
de sostener con la debida firmeza, acobardndose normalmente
ante el jefe de la Flota. El segundo jefe del Estado Mayor de la
Marina Julin (7), es superficialmente antifascista, estando bien
dispuesto hacia looruooonuestros camaradas. Sin embargo, su
actitud no es sincera. Apoya al jefe de la Flota. Sospechamos que
pueda estar en connivencia con los fascistas. Trata de desacredi
tar a 103ruooo nuestra gente siempre que tiene ocasin e incluso,
mintiendo.
2lrev El jefe de la flotilla de submarinos (que es tambin segundo jefe
del Estado Mayor de la Flota), Jos Nez (8), es considerado
fascista, segn repetidas manifestaciones de la marinera. Sabotea y
retrasa de todas las formas posibles las reparaciones de los submari
nos, no estando seriamente interesado en ello. No es sincero con-les
rUODO nuestros camaradas e interiormente se siente hostil hacia ellos.
Rehus investigar el incidente de sabotaje en el submarino C-1,
origen de dicho incidente. Se sospecha que informa a los fascistas de
la salida de los buques.
El jefe de la primera semi-flotilla de destructores, Jos Montero
(9), es propietario de grandes fbricas de licores. Cuando fue
comandante de un submarino (10) al principio de la guerra, trat de
llevarlo con los fascistas, no pudiendo hacerlo gracias a la dotacin.
Aunque fue arrestado, qued pronto en libertad mediante la ayuda
de misteriosas amistades, siendo nombrado comandante del subma
rino C-1.Al entregarme el mando de este submarino en marzo de
1938, en ocasin de una patrulla de combate de siete das, estuvo a
punto de llevar al buque a Mallorca, por lo que tuvimos que interve
22 nir el comisario (11), el intrprete (12) y yo. Es un buen especialista
pero dice abiertamente que no quiere combatir. Sin embargo, al
mismo tiempo, no quera dejar el submarino cuando fue relevado por
(6) Prado tuvo un asesor sovitico, Samuil Sapozlmikov, kapitan-leirenantcon quince aos
de experiencia en la Marina sovitica, pero cuya competencia era menospreciada por Kuzmin.
(7) Capitn de navo (habilitado) Julin Snchez Erostarbe.
(8) Capitn de corbeta (capitn de fragata habilitado) Jos Nez Rodrguez, segundo jefe
del Estado Mayor de la Flota.
(9) Alfrez de navo (capitn de corbeta habilitado) Jos Martnez Montero. A principios
de 1938 haba mandado sucesivamente los submarinos C-1 y C-4.
(10) B-I.
(11) Francisco Snchez Flores, operario de la Maestranza (capitn de corbeta habilitado).
(12) Semen Gankin.
44 RnvlsrA OE HIsToRIA NAVAL Nm. 69
SUBMARINOS REPUBLICANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOViTICO
cobarda. Despus de este relevo del mando del submarino, fue ascen
dido y destinado a la flotilla de destructores.
El segundo jefe del Estado Mayor de la 2. Flotilla de destructo
res era Sebastin Gal (13). Anteriormente fue segundo comandante
del submarino C-1y juntamente con Montero, trat de llevar el
buque a Mallorca. Se muestra abiertamente hostil hacia losrusos
nuestra gente. No quiere combatir. Es muy cobarde en la mar. A
instancias mas fue desembarcado del submarino. Fue ascendido y
destinado a la flotilja de destructores.
Aunque no me es posible facilitar un informe ms completo sobre
el personal, s quisiera sealar los elementos fascistas ms conspicuos
de la Flota: el jefe de la base naval de Cartagena, el jefe de su Estado
Mayor y el jefe de comunicaciones de esta base naval (14). Expongo a
continuacin un hecho caracterstico de este ltimo. En septiembre, el
radiotelegrafista de guardia en la base naval intercept un mensaje
dirigido a un mercante italiano que no era capaz de recibirlo. Este
mensaje lo transmita una estacin italiana y en. l se comunicaba al
23 buque que no entrase en el puerto al que se diriga, sino en otro distinto,
ya que el primero estaba siendo bombardeado por los republicanos en
ese momento. El radiotelegrafista entreg este mensaje al jefe de
comunicaciones, el cual, despus de leerlo, orden al radiotelegrafista
que llamase al buque italiano y le transmitiese el mensaje. El radiote
legrafista era comunista y despus de coger el mensaje no lo transmi
ti e inform del caso a nuestro camarada.
Lasearaeterstieasdelesefieialessubmarinistasfiguranenel
infermeespewuitituladeereinsituaeindelessubmarineso (15).
Moral en laflota
No puede decirse que la mayora de los oficiales sean poltica-
mente indiferentes, pues, antes al contrario, opinan ante cada hecho
de la guerra o de la poltica internacional. Aunque no expresan sus
puntos de vista sobre el posterior desenlace de la guerra, desde fecha
reciente pueden orse frecuentemente conversaciones acerca de lo
cansados que se encuentran y de que no pueden esperar ya ms su
final, si bien no mencionan con qu resultado. En algn momento se
coment mucho entre la marinera y los oficiales sobre la posible
resolucin a adoptar con la flota en caso de una victoria de Franco.
(13) Alfrez de navo (capitn de corbeta habilitado) Sebastin Gallo Martnez.
(14) El jefe de la Base Naval de Cartagena era el teniente de navo (capitn de navo habili
tado) Antonio Ruiz y Gonzlez; el jefe del Estado Mayor Mixto era el teniente de navo (capi
tn de navo habilitado) Vicente Ramrez Togores; y el jefe del Estado Mayor de la Marina era
el teniente de navo (capitn de navo habilitado) Carlos Esteban Hernndez, y el jefe de la esta
cin radio era el auxiliar jefe radiotelegrafista Juan Lpez Saldaa.
(15) El documento siguiente.
Ao 2000 REvIsTA DEHI5T0RtANAvAL 45
WJLLARDC. FRANK, iR.
Parte de los oficiales piensan que gane quien debe preservarse
la flota porque a fin de cuentas es una flota de Espaa. Otraparte
piensa que si la. situacin se hiciese crtica laRepblica, los
buques deberan poder alistarse inmediatamente poder salir
el ltimo momento y llevando a bordo a sus familias, dirigirse
Argelia para ser internados all. La mayora de los marineros estaba
impresionada en cierta medida por nuestras pelculas La muerte de
una escuadrilla y Somos del Kronstadt y opinaba durante los que
das crticos para la Repblica, la flota debera ser hundida partir y
todos para el frente. En los submarinos, comandantes son
nuestros camaradas, algunos de los oficiales, especialmente los
maquinistas y la mayora de los marineros, creen encaso de
victoria de Franco, los submarinos deberan ir a la Unin Sovitica.
Consecuentemente se ha observado que algunos marineros estn
estudiando ruso. Con frecuencia los marineros lamentan sincera
mente el hecho de que Espaa no tenga una frontera comn con la
Unin Sovitica, ya que en ese caso Franco y Mussolini habran sido
destruidos hace ya mucho tiempo. Dicen que debido a este hecho,
Japn ser finalmente denotado en China. Los oficiales suelen decir
que la Unin Sovitica, al estar preocupada con China se ha olvida
do de Espaa y ha dejado de ayudarla. Esta mentalidad existe
tambin entre la marinera, que vea cmo nuestros buques llegaban
a Cartagena
ahora los
pero
ya no ven (16). Muchos do los comenta
ries que circulaban per la fleta estaban eriginades les aeenteei per
mientes de la Eurepa central. Las diseusienes giraban en terne al
tema de si sera faverable para Espaa que estallase una en
Eurepa. La mayera epinaba que en ese case sera entenees muy
difcil el suministre a Espaa de equipe militar alimentesy
se interrumpiesen ambes. La mayera de les efieiales epinaba el que
preblema de Gheeeslevaquia peda censiderarse resuelte,
con este pas devorado por Alemania.
A principios de 1938, uno poda or a los marineros lamentarse
abiertamente de que no hubieran muerto todos los oficiales
de
y
que
hubiesen quedado vivos algunos de ellos. Actualmente, no oye
expresar estos sentimientos abiertamente. El caso es inicial- que
mente, a los oficiales que se salvaron les quedaronmuy
las escenas de la violencia desencadenada
la marinera.
por
Despus todos ellos fueron recluidos en prisiones posteriomente y
liberados y destinados de nuevo a los buques. Se mostraban enton
ces temerosos de los marineros, vestan de paisano en tierray
mostraban muy educados y humildes en el trato con stos, haciendo
caso omiso de la cada del nivel de disciplina
(16) En octubre y noviembre de 1936 doce buques mercantes soviticos transportando
armas en viajes especiales (transportes Y) llegaron a Cartagena, pero posteriormente las
armas soviticas llegaron en buques espaoles y franceses.
24
46
REvIsTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
SUBMARINOS REPUBLICANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITICO
correctivos. A medida que la Repblica fue experimentando ms y
ms fracasos, los oficiales empezaron a levantar ms y ms sus
cabezas con autoconfianza, Como primera medida, todos losrusos
nuestros camaradas fueron apartados de puestos de mando. Con
distintos pretextos, los marineros ms activos desde el punto de
vista revolucionario fueron siendo enviados a prisin y a trabajos de
fortificacin. Se prohibieron todas las actividades polticas en la
flota. Actualmente, los oficiales llevan uniforme. Todos los marine
ros comunistas fueron siendo apartados de actividades ms o menos
importantes. Actualmente, los marineros temen a sus oficiales,
sabiendo que por faltas de obediencia de muy poca entidad pueden
ser enviados a prisin y ser severamente castigados. Los marineros
estn ya susurrando que los oficiales no estn sino esperando la
victoria de Franco para someter despus a todos los revolucionarios
a salvajes represalias. Todo esto puede explicar la inactividad de la
Flota.
25 Cuando dej el submarino C-] muchos marineros decan abier
tamente que ahora vendrn nuestros oficiales fascistas y volvern
a tratamos no como a seres humanos sino como a perros. Nadie se
preocupar de nosotros y en la mar tendremos que estar muy aten
tos para que no nos lleven con los fascistas.
No puede afirmarse que todos los oficiales sean partidarios de la
inactividad de la Flota. Mientras estbamos en la mar, a finales de
septiembre, el comandante del destructor Miranda (17) dijo:
... pasamos das y das en Cartagena, tan amargados por la falta de
actividad que el cerebro se embota. Sin embargo, en la mar revives y
una patrulia resulta un buen ejercicio para la mente, as que es bueno
navegar con ms frecuencia.
Principales razones de la insuficiente actividad de laflota
La inactividad de la flota es una dolorosa experiencia para el
Ejrcito y la marinera, pues resulta especialmente duro ver cmo
los buques, al estar fondeados y no en la mar, van siendo destruidos,
uno tras otro, por los bombardeos. A mi juicio, la inactividad de la
Flota se debe a las siguientes razones principales:
1. Durante la mayor parte del ao 1938, la Flota no dispuso de todos
sus buques simultneamente para operar en forma masiva e ininte
rrumpida y especialmente de los cruceros. Corno prueba de este
juicio basta ver qu buques estn sometidos a reparacin y cundo.
Se comprende as que la Flota republicana fuese siempre ms dbil
que la de los fascistas, si bien es cierto que hubo momentos en que
(17) Teniente de navo (capitn de fragata habilitado) David J. Gasca Aznar.
Ao 2000 REVISTA DEHISTORIA NAVAL 47
WILLARD C. FRANK, JR.
la Flota republicana pudo haber sido ms fuerte en algn teatro
determinado. As, por ejemplo, despus del hundimiento del Balea
res todos los cruceros rebeldes estaban reparando y hubo adems
otros momentos en que los buques fascistas no estuvieron presentes
en el Mediterrneo, pero aun entonces la Flota permaneci inactiva.
Incluso, aun sin tener todos los buques en servicio, fue posible hacer
algo, sin embargo no se hizo por las razones que se exponen a conti
nuacin.
2. Insuficienciade municiones especialmente de proyectiles de arti
hera para los cruceros y torpedos para los destructores que no se
fabricaban en Espaa. Consiguientemente, los buques no pudieron
llevar a cabo demostraciones de fuerza mediante bombardeos de
costa, pues ctubanahorrandomunioione@.
3. Carenciade aviacin de reconocimiento asignada a la Flota republi
cana. Esta nunca conoce con exactitud dnde se encuentra la flota
26 rebelde, con qu efectivos cuenta y lo que est haciendo. Por ello, no
es posible que la Flota republicana pueda salir con sus buques en
servicio para llevar a cabo acciones contra buques que operen aisla
damente.
4. Faltade voluntad de los oficiales superiores para combatir por temor
a tener que responder ante los fascistas, caso de que stos ganen.
Adems, los oficiales creen en esa victoria; La Flota est plagada de
elementos fascistas, existiendo un indudable sabotaje por parte del
jefe de la Flota.
5. Por ltimo, existe una incomprensible falta de firmeza por parte del
Gobierno, al permitir que el jefe de la Flota no ejecute sus rdenes,
que tolere que se produzcan notorios sabotajes en ella, y que tolere
tambin la existencia de fascistas entre sus oficiales.
En vista de todo lo expuesto resulta claro lo que ha de hacerse
para imprimir actividad a la flota espaola.
Y en lo que concierne a nuestro grupo naval en Espaa, debo
exponer lo siguiente: si persiste la actual situacin de que nuestros
camaradas asesores no son tratados debidamente, en tanto que la
flota permanece inactiva, resulta intil mantenerlos aqu. Bastara
con dejar un asesor al jefe de la Flota, que actuara al mismo tiempo
como agregado naval. Si fuese posible cambiar la actual situacin,
entonces, el personal actualmente existente debera continuar sin
variacin, con excepcin del puesto de asesor del jefe de la Flota,
que debera suprirnirse ya que existe adems un jefe del grupo
asesor naval (18). Este podra asignarse al jefe de la Flota y alojarse
en el mismo buque que ste y no separadamente en tierra. Yaquc
todosloseomandantesdelossubmarinossoneamaradasnuestros,
(181) En esa fecha era el kapitan III ranga (capitn de fragata) Pitirskii, que actuaba simul
tneamente como asesor del jefe de la Flota yjefe interino del grupo asesor naval.
48 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nim. 69
SUBMARINOS REPUBLICANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITICO
.aaeensejablenuunedeellesseansmradejefedelaflei1la
bmarinos.
KapitanlcitenantKuzmin
13deoctubrede1938
Ros siiskii Gosudarstvennyi VoeimyiArckhiv
Archivo Militar Estatal Ruso
Fond 35082, opis 1, delo 45, listy 27-33
Fuente Inventario Carpeta Pginas
Doldad
27 0 sostoyanii podlodok i ikh ekipazhei ispanskogo respublikanskogo flota
na 25 sentyabrya 1938 g.
(Informe)
[Sobre la situacin de los submarinos y sus dotaciones de la flota republi
cana espaola, a 25 septiembre de 1938]
Informe del kapitan-leitenant (capitn de corbeta) camarada Kuzmin.
13 de octubre de 1938
Submarino C- 1
El 17 de septiembre, el C-1se reincorpor al servicio, despus de
dos meses y medio de reparaciones. El 20 de septiembre, tras un
crucero de pruebas de dos das, se produjo un incidente. Navegando
en inmersin, no se haban cerrado las vlvulas del achique de emer
gencia de la cmara de mando, con lo que sta se inund hasta la
altura de las puertas estancas del submarino, soplando todos los
lastres y manteniendo la cota a 70 metros. Despus de hacer inmer
sin, el submarino tena que dirigirse a Almera y posteriormente a
Cartagena. Pero sucedi entonces que se acumul una gran cantidad
de desperdicios (trozos de goma, trapos, etc.) bajo las vlvulas del
colector principal de agua, cosa que slo poda ocurrir a causa de un
descuido criminal de los obreros o de un claro sabotaje durante las
28 obras. El jefe de la Flota (19) rehus llevar a cabo una investigacin
sobre el asunto. El agua inund los motores elctricos de las bombas
(19) Jefe de la Flota republicana, capitn de corbeta (capitn de navo habilitado) Luis
Gonzlez de Ubieta y Gonzlez de Campillo.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 49
WJLL4RD C. FRANK, fR.
y de los periscopios situados en la cmara de mando, pero no ocasio
n averas en ellos. Quedarn en servicio despus de un recorrido no
superior a unos 3 4 das. Sin embargo, el arsenal no se apresura en
la ejecucin de las reparaciones y las retrasa de todas las formas
posibles. El jefe del taller tcnico de electricidad del arsenal (20) le
dijo al comandante del submarino (21) que el volumen de trabajo a
realizar requera tres das, pero que dado que los obreros reciben una
paga muy pequea, que la comida es muy pobre y que no tienen
tabaco, este trabajo requerir de 8 a 10 das.
Cuando el comandante del submarino sugiri desmontar los
motores del C-4 para acelerar las reparaciones, el jefe del taller
coment cnicamente que el trabajo no se iba a realizar antes porque
los obreros no lo estimaban rentable. Creo que en el momento
actual, el submarino debe encontrarse en servicio y se supone que
basado en Barcelona.
En cuanto al resto de las reparaciones, se ejecutaron bien, reem
plazndose muchos elementos de los equipos. El submarino se
encuentra en condiciones de llevar a cabo todas las misiones de
combate asignadas.
B.La dotacin. El comandante del submarino es el camarada
Grachev. El comisario del buque es un socialista, antiguo obrero del
arsenal, dedicado a la reparacin de submarinos (22). En cuanto a su
afiliacin poltica, se trata de un renegado. Perteneci al partido
comunista y se afihiposteriormente al socialista. En una conversa
cin explic que actualmente, debido a la guerra, mucha gente se
estaba afiliando al partido comunista, por lo que haba muchos
comunistas en l, pero pocos marxistas. Al principio de la guerra
trabaj en la polica secreta, combatiendo a la quinta columna. No
realiza actividad poltica alguna con la dotacin. En una ocasin, en
que yo me encontraba en la mar en este submarino, despus de
haberse conseguido un xito en el frente por los republicanos tras
una serie de fracasos, le suger que debera hablar sobre este xito a
la dotacin para levantarle la moral, a lo que me contest: y de qu
sirve hablar de eso, si ni yo mismo creo en estos xitos. La cosa
sera distinta si se iniciase una ofensiva general. Polticamente es
un analfabeto y su conocimiento de la situacin es muy pobre. Por
ejemplo, cuando Len Blum dimiti y el gobierno Daladier subi al
poder, iba diciendo que eso era mejor para la Repblica. En la mar
(20) Todava no identificado.
(21) Starshii-leitenant (grado algo inferior a teniente de navo) Ivan Vasilevich Grachev
(bajo seudnimo de Juan Garca), de 31 aos de edad, que mand durante un corto tiempo un
pequeo submarino de la flota del Bltico y prest servicio en Espaa desde junio de 1938.
Mand el C-1 desde julio hasta su hundimiento en octubre de 1938. Grachev muri durante la
segunda Guerra Mundial.
(22) Francisco Snchez Flores, operario de la maestranza (capitn de corbeta habilitado).
50 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
SUBMARINOS REPUBLICANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITICO
est obsesionado con la lectura de literatura pornogrfica. De lo
nico que se ocupa es del suministro de vveres y de la recepcin
29 de ______ (23). Se inclina favorablemente, hacia Rusia y apoya todas
las acciones de nuestro comandante. Empez a estudiar ruso, segn
deca, para huir a la Unin Sovitica en caso de derrota de la Rep
blica. En la mar no es cobarde y es el mejor de los comisarios de los
submarinos. Ejerce cierta influencia sobre la dotacin.
El segundo comandante es un internacionalista de nacionali
dad griega (24). Es comunista y un buen especialista y camarada.
Goza de gran influencia entre la dotacin pero no de la confianza del
jefe de la Flota. Este, en conversaciones con nuestros camaradas dijo
que nosotros somos gente perfectamente conocida y que nuestro
Gobierno (25) est detrs de nosotros (26), pero que no se sabe nada
de este griego, que es muy retorcido.
El oficial de derrota, Agustn (27), procede de la Marina Mercan
te. Es un buen navegante, pero carece de formacin submarinista.
No obstante lo cual asume muy bien sus responsabilidades. Es
valiente en la mar y un buen camarada. Fue el nico que logr esca
par del hundimiento del submarino C-5. Ejerce influencia entre la
dotacin y sufre por la pasividad de la Flota. Opina que todava exis
ten traidores en el mando de sta.
El auxiliar del oficial de derrota procede tambin de la Marina
Mercante (28). Es un cobarde que no quiere navegar en buques de
guerra.
El maquinista Mira (29) es un buen especialista y un buen cama
rada. Su hermano es capitn y comunista. Desea ir a la Unin Sovi
tica en caso de derrota. Hay dos maquinistas y cabos (30), buenos
especialistas que tratan de combatir hasta conseguir la victoria sobre
(23) Ilegible
(24) Capitn de corbeta Camilo Montes, que sirvi durante dos aos como segundo
comandante en el submarino C-1. Sin embargo, tuvo que ceder el puesto al submarinista sovi
tico Sergei Lisin, tambin nombrado capitn de corbeta y segundo comandante mientras
Kuzmin actuase como comandante. Posteriormente fue relevado el 16 de septiembre de 1938
por el capitn de corbeta de la Reserva Naval Fidel Emparanza Zabala, primer espaol que
sirvi como segundo comandante del C-] desde los primeros das de la guerra. Camilo
Montes fue destinado entonces al destructor Lepanto.
(25) El de la Repblica espaola.
(26) De los soviticos.
(27) Agustn Garca Vias, capitn de corbeta de la Reserva Naval. Desembarc el 19 de
septiembre de 1938 destacado al Lepanto, siendo relevado el mismo da por Antonio Fernndez
Santos, alfrez de navo (teniente de navo habilitado) de la Reserva Naval procedente del
Lepanto.
(28) Fidel Emparanza Zabala, capitn de corbeta de la Reserva Naval, que fue nombrado
segundo comandante el 16 de septiembre.
(29) Teniente maquinista Manuel Mira Mula, especialista en submarinos.
(30) Entre los maquinistas se encontraban los tenientes de navo Francisco Caro Nez y
Miguel Guilln Conesa; los auxiliares de mquinas Martn Ruiz Rico, Pedro Vzquez Snchez
y Emilio Montes Morales, y los cabos fogoneros Jos Conesa Alcaraz y Alfonso Garca Egea.
Ao 2000 RE VISTADE HISTORIANAVAL 51
WILLARD C. FRANK, JR.
los fascistas o de ir a la Unin Sovitica en caso de derrota. Estn
contentos con la democracia que vino con la revolucin. El maqui
nista-electricista Pepo (31) es un buen especialista, pero puede ser
un cobarde en la mar. Le tiene sin cuidado quin pueda ganar y lo
nico que desea es que acaben pronto los horrores de la guerra. El
jefe de mquinas Rosa (32) es un buen especialista, pero es tambin
un cobarde y ha tratado repetidamente de apelar a los marineros para
que influencien las decisiones del comandante cuando trata de apro
ximarse a costas enemigas. Segn el comisario, servira mejor con
los fascistas.
30 El radiotelegrafista (33) es un claro trotskista que entabla
conversaciones con la dotacin diciendo que la Unin Sovitica est
actualmente obsesionada con China y ha abandonado a Espaa,
dejando de ayudarla en tanto que los alemanes y los italianos estn
ayudando realmente a Franco. Los verdaderos trotskistas son buena
gente pero hay muchos de ellos que realmente no son tales trotskis
tas. Estamos vigilndole y contemplando la idea de desembarcarle
del submarino.
El contramaestre (34) nos recibi con hostilidad cuando vinimos
a bordo pero inmediatamente cambi de actitud, siendo ahora exce
sivamente agradable y poco digno de confianza.
El resto de la dotacin del C-1 se compone de buenos especialis
tas que trabajan muy bien en equipo y se encuentran listos para
luchar hasta el fin. Los marineros no expresan abiertamente su odio
hacia una cierta parte de los oficiales (porque tienen miedo) y
lamentan no haber masacrado al 10 15 por 100 restante.
Se muestran favorablemente dispuestos hacia los rusos. En varias
ocasioes me han dicho directamente que los oficiales son fascis
tas; quieren hundirnos. Slo hay una esperanza: que el comandante
ruso no permita que eso ocurra. Cuando adopt varias medidas para
mejorar la vida de los marineros en los submarinos, muchos de ellos
dijeron al intrprete (35) que nicamente los comandantes rusos ven
seres humanos en ellos y que sus propios oficiales los tratan como a
perros. Cuando, de acuerdo con las rdenes del jefe de la Flota, fui
transferido al submarino C-4 (36), la mayora de los marineros
(31) Probablemente el oficial segundo electricista Jos Dueas Vzquez, o posiblemente
el auxiliar electricista Jos Freire Ramos, destinados ambos al C-1 en septiembre de 1938.
(32) Tanto el capitn maquinista Francisco Rosas Reus, embarcado en el C-1 hasta el 15
de agosto, como su relevo, el capitn maquinista Celestino Ros Martnez, eran especialistas en
submarinos.
(33) El nombre resulta ilegible en el documento original, pero se trata probablemente del
oficial segundo radiotelegrafista Ricardo Canillas Moreno, destinado en el C-1 desde antes de
la Guerra Civil.
(34) Posiblemente el auxiliar naval Marcial Rey Lago.
(35) Semen Gankin.
(36) El 18 de junio de 1938.
52 REVISTA DE HIsToRIA NAVAL Nm. 69
SUBMARINOS REPUBLiCANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITICO
expresaron su deseo de venirse conmigo a este buque, lo que cierta
mente no fue autorizado, En caso de derrota de la Repblica,
muchos marineros quisieran ir a la Unin Sovitica con su submari
no. Muchos de ellos estn estudiando ruso. Justo despus de las
obras y poco antes de que el submarino entrase de nuevo en servicio
fue relevado el siguiente personal: el griegd, segundo comandante, el
oficial de derrota, Agustn, el jefe de mquinas y varios marineros.
El auxiliar del oficial de derrota, que n quera navegar en barcos de
guerra, fue nombrado segundo comandante, el camarada Grachev,
comandante del submarino, tiene que navegar en condiciones muy
difciles.
31 El submarino C-2
Despus de efectuar obras, el submarino se reintegr al servi
cio el 18 de agosto de 1938, encontrndose tcnicamente en
buenas condiciones. Actualmente est basado en Barcelona, desde
donde sale para efectuar operaciones de combate. El comandante
del buque es el camarada V. A. Egorov (37).
En relacin con el personal del submarino: el comisario, D. Jos
(38) es socialista y tiene ideas polticas poco estables. Se muestra
favorable a una rpida terminacin de la guerra, sin tener en cuenta
sus consecuencias. Es un protegido del comisario de la Flota Bruno
Alonso. Durante las patrullas del submarino encabez conversacio
nes con un grupo de oficiales contra acciones atrevidas por parte del
buque. Esto tuvo lugar en ocasin de una patrulla que se encontraba
realizando el submarino entre Ceuta y Gibraltar. Dijo tambin que
no era posible continuar la guerra debido a la escasez del suministro
32 de armas. Es opuesto al destino de camaradas soviticos en puestos
de mando y busca ocasiones propicias para dejarlos en evidencia. En
cierto momento en el pasado, el camarada Eguipko se neg a salir a
la mar con este comisario. No goza de respeto alguno por parte de la
dotacin con la excepcin de un pequeo grupo de gentes que estn
a su lado.
El segundo comandante, Jos (39), fue anteriormente jefe de
mquinas de este submarino. Como maquinista es un gran especia
lista, pero carece de suficiente experiencia para manejar el submari
(37) Kapitan-leitenant (capitn de corbetalcapitn de fragata habilitado) Viadimir Alek
seevich Egorov, cuyo seudnimo era Juan Valds, seudnimo que utiliz tambin el oficial
submarinista yugoslavo Vokshin. Se trataba de un oficial de treinta aos, antiguo comandante
del submarino sovitico Shch-315 de la flota del Bltico y que sirvi en Espaa desde el 28 de
junio de 1938.
(38) Auxiliar segundo maquinista Jos Feal Galego, especialista en submarinos.
(39) Realmente segundo maquinista Antonio Garca Alcaraz, especialista en submarinos,
destinado en el C-2 desde 1934.
Ao 2000 REVISTA DEHISTORIA NAVAL 53
WILLARD C. FRANK, JR.
no. Inspira gran respeto a la dotacin. Superficialmente, se encuen
tra favorablemente dispuesto hacia los rusos, pero en el fondo no es
sincero.
El oficial de derrota, Manuel (40), ha navegado en buques
mercantes y como submarinista es muy joven. Muestra poco inters
en cuestiones polticas.
El torpedista-electricista Bronis (41) es un magnfico especialista
en submarinos, infunde respeto a la dotacin, mantiene buenas rela
ciones con los camaradas rusos y est afiliado al partido comunista.
El auxiliar del oficial de derrota, Jorge (42), vino de Mxico a
Espaa. Es comunista, un buen especialista y goza de respeto ante la
dotacin. Se mantiene en estrecho contacto con los camaradas rusos.
En trminos generales, debe resaltarse el hecho de la existencia
de un grupo de oficiales y cabos que, juntamente con el comisario,
comentan sobre la imposibilidad de continuar la guerra. La mayora
del personal, especialmente la marinera, habra mostrado una alta
capacidad combativa bajo un buen mando y siguen deseando comba
tir y vencer.
Submarino C-4
El ____ (43) de septiembre entr en obras en Cartagena por un
periodo de uno y medio a dos meses. Estos trabajos se iniciaron muy
lentamente y durante cinco das el submarino permaneci en dique
sin un solo obrero a bordo.
La dotacin: actualmente, el submarino carece de comandante.
Se supone que nuestro camarada llegar, siendo necesario activar su
llegada (44).
El comisario (45) del submarino es socialista, un cobarde y asus
33 tadizo. Una vez, debido a su cobarda, casi hundi al camarada
Burmistrov y en dos ocasiones a m. La dotacin, a la vista de estas
acciones, se siente ultrajada, sucediendo otro tanto con los oficiales.
Pero este comisario se encuentra bien respaldado por el comisario de
la Flota, Bruno Alonso. Es un hipcrita. Exteriormente se muestra
(40) Posiblemente, el teniente de navo de la Reserva Naval Manuel Emparanza Zabala,
destinado al C-2 en octubre de 1938.
(41) Auxiliar primero de torpedos y electricidad Antonio Braas Concelo, especialista en
submarinos.
(42) Alfrez de navo Jorge Agostini.
(43) Esta fecha, ilegible en el documento original, era la de 12 de septiembre de 1938. El
C-4 permaneci en obras hasta el 23 de diciembre.
(44) No lleg mnca un nuevo comandante submarinista sovitico para hacerse cargo del
C-4. Sin embargo Grachev mand el C-4 a finales de 1938, provocando la desaprobacin de la
dotacin debido a su supuesta incompetencia.
(45) Auxiliar de mquinas Manuel Marcote Toba.
54 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
SUBMARiNOS REPUBLiCANOS ESPAOLES BAJO MANDO SOVITiCO
bien dispuesto hacia los rusos, pero puede apreciarse que no confa
en ellos y siente temor. Teme que se lleven el submarino, aunque en
ningn momento hubo razn alguna para sospecharlo. No realiza
accin poltica alguna en el buque y carece de autoridad o respeto
entre la dotacin.
El segundo comandante, Navarro (46), procede de la Marina
Mercante. Como ______ (47) es dbil, pero es muy trabajador. Se
opone a cualquier clase de acuerdo con los fascistas y se muestra
favorablemente dispuesto hacia los rusos.
El oficial de derrota (48) procede de la Marina Mercante, se
opone a los fascistas, no toma iniciatjvas y da la sensacin de que no
le gusta el hecho de que el submarino se encuentre al mando de un
SO.
El cifrador (49) es socialista y un s seor y guardaespaldas del
comisario. Vigila todas las acciones adoptadas por los rusos.
El jefe de mquinas (50) es ya bastante viejo, tiene gran algaraba
mental y conoce mal su oficio. Desconfa de los rusos.
El maquinista-electricista Jos (51) es comunista y enrgico en su
trabajo, pero est enfermo.
El resto de los oficiales maquinistas (52) no quieren luchar y se
valen de todas las excusas posibles para trabajar en tierra o realizar
cursos y no salir as a la mar. La mayora de la dotacin, cabos y
marineros, son antifascistas y poseen un espritu revolucionario.
Quieren combatir hasta el ltimo momento y se sienten entristecidos
por la pasividad de la Flota. Creen que la burocracia militar de los
Cuarteles Generales y de otros organismos debera ser enviada al
frente y a las trincheras. Muchos de ellos dicen que en caso de
denota quisieran ir a la Unin Sovitica con su submarino.
Kapitan-leitenant G. Kuzmin
13 de octubre de 1938.
(46) Alfrez de navo (teniente de navo habilitado) Elas Navarro Vilallonga, graduado de
la Escuela Naval Popular.
(47) Ilegible en el documento original.
(48) Alfrez de navo (teniente de navo habilitado) de la Reserva Naval, Eduardo Morral
Aldea.
(49) Auxiliar alumno naval Antonio Zaragoza Requena.
(50) Capitn maquinista Teodoro Balbuena Prez, de 39 aos de edad.
(51) Bien oficial segundo de electricidad y torpedos Jos Rodrguez Lpez, o bien Jos
Ferrer Len, desembarcados ambos en septiembre de 1938.
(52) Servan en junio-septiembre de 1938 los tenientes maquinistas Santos Romn Fernn
dez (a mediados de este ao), Antonio Daz Padn, Juan Len Casadeval y Jos Fernndez
Santiago (a finales del verano), y Silvestre Garca Alcaraz, Manuel Aragons Vilasuso y Vctor
F. Irureta Alonso (durante todo el perodo).
Ao 2000 55
La REVISTA DEHISTORIA NAVALes una publicacin peridica trimes
tral del Ministerio de Defensa, publicada por el Instituto de Historia y
Cultura Naval, centro radicado en el Cuartel General de la Armada en
Madrid, cuyo primer nmero sali en el mes de julio de 1983. Recoge
y difunde principalmente los trabajos promovidos por el Instituto y
realizados para l, procediendo a su difusin por crculos concntricos,
que abarcan todo el mbito de la Armada, de otras armadas extranjeras,
de la Universidad y de otras instituciones culturales y cientficas, nacio
nales y extranjeras. Los autores provienen de la misma Armada, de las
ctedras de especialidades tcnicas y de las ciencias ms heterogneas.
La REVISTA DE HISTORIA NAVAL naci pues de una necesidad que
justificaba de algn modo la misin del Instituto. Y con unos objetivos
muy claros, ser el instrumento para, en el seno de la Armada, fomen
tar la conciencia martima nacional y el culto a nuestras tradiciones.
Por ello, el Instituto tiene el doble carcter de centro de estudios docu
mentales y de investigacin histrica y de servicio de difusin cultural.
El Instituto pretende cuidar con el mayor empeo la difusin de
nuestra historia militar, especialmente la naval martima si se quiere
dar mayor amplitud al trmino, en los aspectos que convenga para el
mejor conocimiento de la Armada y de cuantas disciplinas tericas y
prcticas confirman el arte militar.
Consecuentemente la REVISTAacoge no solamente a todo el perso
nal de la Armada espaola, militar y civil, sino tambin al de las otras
Marinas, mercante, pesquera y deportiva. Asimismo recoge trabajos de
estudiosos militares y civiles, nacionales y extranjeros.
Con este propsito se invita a colaborar a cuantos escritores, espa
oles y extranjeros, civiles y militares, gusten, por profesin o aficin,
tratar sobre temas de historia militar, en la seguridad de que sern muy
gustosamente recibidos siempre que renan unos requisitos mnimos de
correccin literaria, erudicin y originalidad fundamentados en recono
cidas fuentes documentales o bibliogrficas.
CRUCEROS DE COMBATEEN LA
SEGUNDA GUERRAMUNDIAL
Jos Manuel GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
Capitn de Navo
Situacin general
La idea estratgica de Inglaterra al inicio de la segunda guerra mundial, en
relacin con el continente europeo, estaba basada, esencialmente, en la
contencin del empuje del ejrcito alemn mediante una coalicin terrestre
con sus aliados, fundamentalmente Francia. Para que esta coalicin pudiera
tener xito era absolutamente preciso impedir que Alemania recibiera ayuda
exterior, y esto haba que lograrlo por medio del bloqueo martimo. Pero para
poder llevar a cabo un bloqueo eficaz era necesario el dominio del mar. Ingla
terra se preparaba para la guerra desde 1936 y lgicamente haba centrado su
esfuerzo mayor en la Marina y en los grandes buques, en contra de la opinin
sostenida por muchos de dedicar un mayor esfuerzo econmico a la mejora de
la aviacin, pues segn estos ltimos los acorazados estaban resultando inefi
caces e incapaces de resistir los ataques areos.
A los que as opinaban contest lord Chatfield, primer lord Naval, con el
siguiente razonamiento: Si la guerra demuestra que los acorazados se han
quedado intiles, habremos dilapidado en su construccin mucho dinero; pero
si no los construimos y la guerra demuestra su necesidad, es posible que
perdamos el Reino Unido.
En conjunto, la Marina britnica, al comienzo de las hostilidades, se
compona de las siguientes unidades: 15 buques de lnea (acorazados y cruce
ros de batalla), siete portaaviones, 15 cruceros pesados, 39 cruceros ligeros,
seis cruceros antiareos, 181 destructores y 66 submarinos.
Estaba previsto el armamento de los barcos mercantes y el establecimiento
del sistema de convoyes en cuanto fuese posible, ya que en la guerra anterior
haba demostrado con creces su eficacia reduciendo considerablemente las
prdidas en tonelaje hundido. Por otra parte, se haba estudiado a fondo, en el
intervalo transcurrido entre las dos guerras, el combate nocturno entre barcos
grandes. Recordemos que en este aspecto los alemanes haban llevado notoria
ventaja y las prdidas ocasionadas a la flota britnica durante la accin noctur
na de la Batalla de Jutlandia fueron considerables.
Para los alemanes, las cosas se presentaban de un modo muy diferente. La
salida al Atlntico de cualquier barco alemn slo era posible por el Canal de
la Mancha, o por el norte de las islas britnicas, pero en ambos casos pasando
por las proximidades de las costas enemigas. Es decir, que la salida masiva de
una flota al mar ocano era muy difcil. Adems, la situacin de la costa
alemana, entre dos mares, obligaba a una diversin de fuerzas navales que
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 57
JOS MANUELGUTIRREZDELA CMARASEN
para reunirse tenan que contornear la pennsula de Jutlandia con bastante
probabilidad de ser localizados en una zona de tanto litoral como sta o
bien por el canal de Kiel, recientemente inaugurado, pero exigiendo su trave
sa un da entero.
En la primera guerra mundial la idea de maniobra de la Marina alemana
consista en atraer a agrupaciones de la Home Fleet a las proximidades de las
bases de la Flota de Alta Mar, para destruirlas mediante una operacin de
conjunto con toda la fuerza disponible y de este modo lograr la paridad naval
que permitiese encontrar condiciones favorables para sostener un combate
decisivo con unas flotas ms equilibradas. Al fracasar este mtodo a pesar
de varios xitos tcticos los alemanes cambiaron de estrategia concentran
do, los esfuerzos en la guerra submarina, buscando la victoria mediante un
dominio negativo del mar, es decir, impidiendo al enemigo utilizar su trfico
martimo.
Los tericos alemanes, en el intervalo entre las dos guerras, trataron de
encontrar las causas de la derrota, deduciendo que Alemania haba sido venci
da a causa de la aplastante superioridad material de los aliados y llegando
entre otras a las conclusiones siguientes:
Nunca podran reunir los medios suficientes para conseguir la victoria
mediante la destruccin de la escuadra enemiga.
La nica manera de vencer a Inglaterra sera neutralizando su trfico
martimo, lo que debera conseguirse fundamentalmente por medio de
los submarinos, tambin con los grupos de superficie y con el apoyo
de la aviacin.
La Marina alemana comprenda al comienzo de la guerra los dos cruceros
de batalla Scharnhorst y Gneissenau, los acorazados de bolsillo Deutschand,
Admiral Scheer y Adiniral GraffSpee, los cruceros pesados Hipper Blcher y
Prinz Eugen, cinco cruceros ligeros, cincuenta destructores y cincuenta y siete
submarinos.
El gran almirante Reader inici en febrero de 1939 la ejecucin de un
programa naval que comprenda la construccin de seis acorazados, ocho
cruceros pesados, 17 cruceros ligeros, cuatro portaaviones, 225 submarinos, y
destructores. Si este programa se hubiese desarrollado con normalidad, en 1947
la flota alemana hubiera tenido 13 acorazados, 33 cruceros y cuatro portaavio
nes. Con esta fuerza, Reader esperaba poder mantener en aguas alemanas un
nmero suficiente de buques para dominar el Bltico y retener en el Mar del
Norte a gran parte de la flota britnica, pudiendo de esta forma enviar subma
rinos y buques de superficie bien armados al ocano Atlntico. Pero el estalli
do de la guerra sorprendi a Alemania en pleno proyecto de desarrollo de la
Marina, que por aquel entonces no tena entidad para influir profundamente
sobre la estrategia de su pas. Desde el primer momento, los barcos de superfi
cie fueron empleados a fondo en la lucha contra las comunicaciones marti
mas aijadas practicando la modalidad de guerra de corso, es decir, la llevada a
58 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
cabo mediante buques que actan aisladamente contra el trfico martimo del
enemigo. Como muy bien dice el capitn de navo Luis de la Sierra, se trata
de un tipo de lucha que tal vez resulte ideal para el marino que rene rele
vantes cualidades de iniciativa, audacia, imaginacin, independencia de espri
tu y amor a la responsabilidad, o sea, para el tipo de marino de guerra por
autonomasia.
Antes de comenzar la guerra se haban hecho a la mar los acorazados de
bolsillo Deutschland y Admiral GraffSpee. Los raids de estos buques finaliza
ron con la entrada del primero en Alemania a los dos meses y con la autodes
truccin del segundo el 17 de diciembre de 1939 en las proximidades de
Montevideo despus de sostener un duro combate con el crucero pesado
Exeter y los ligeros Ajax y Achules, hbilmente dirigidos por el comodoro
Harwood.
El Admiral Scheer, tercer acorazado de bolsillo, opera en el Atlntico
desde noviembre de 1940 hasta abril de 1941, entrando en Brest despus de
hundir 99.059 toneladas de barcos mercantes y el crucero auxiliar britnico
Jervis Bay.
Los cruceros de batalla Scharnhorst y Gneissenau, a las rdenes del almi
rante Gunther Ltjens, efectuan otro importante raid entre los meses de enero
y marzo de 1941, entrando en Brest con 115.622 toneladas de buques mercan
tes en su haber.
En conjunto, las destrucciones logradas por los cruceros de combate y
acorazados de bolsillo alemanes suman 59 buques con 331.692 toneladas.
Esta cifra no es excesiva si se compara con lo conseguido por los submarinos,
sin embargo, desde otro punto de vista, esta actividad corsaria de los barcos de
superficie oblig al Almirantazgo a dedicar varios de sus acorazados a la
escolta directa o indirecta de muchos convoyes, barcos que podran haber sido
utilizados en otros escenarios en los que su permanencia era necesaria, y esto
s que fue importante.
El fin del crucero de combate Hood y del acorazado Bismarck
En lnea con esta actividad corsaria, en la primavera de 1941 entra en
servicio el acorazado Bismarck, de 47.000 toneladas, con una artillera prin
cipal compuesta por ocho caones de 380 mm y doce de 150 mm y capaz de
desarrollar una velocidad de 30 nudos. Era el ms potente de todos los
buques que hasta entonces haban efectuado la guerra de corso para Alema
nia. Este buque constituye un grave peligro para el trfico naval aliado, por lo
que el Almirantazgo britnico se ve obligado a poner toda la carne en el
asador para impedir que el Bismarck pueda continuar la labor destructora de
sus antecesores.
El 18 de mayo se hace a la mar desde Gdynia una fuerza constituida por el
Bismarck y el crucero pesado Prinz Eugen (15.000 toneladas y ocho caones
de 203,mm) con la misin de atacar el trfico martimo aliado en el Atlntico.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 59
JOS MANUELGUTIRREZDElt CMARASEN
El mando de esta fuerza lo ostenta el almirante Gunther Ltjens, hombre
experimentado en la modalidad de guerra de corso por haber mandado ante
riormente la agrupacin que formaban los cruceros de batalla Scharnhorst y
Gneissenau, que tambin operaron de este modo.
El da 21, un avin del Coastal Command avista a la fuerza alemana en el
fiordo de Kors, comunicndolo al Almirantazgo. Urgentemente son adoptadas
todas las medidas posibles para evitar que los buques alemanes fuercen el
bloqueo. En consecuencia, es suspendida la salida prevista hacia el Mediterr
neo del crucero de combate Repulse, as como la del nuevo portaaviones
Victorius. Ambos permanecen en Scapa Flow a las rdenes del almirante sir
John Tovey, comandante en jefe de la Home Fleet, con los acorazados King
George V y Rodney listos para salir a la mar en cuanto sea necesario.
El mismo da 21, el almirante Tovey enva el acorazado Prince of Wales al
fiordo de Hval, en Islandia. El crucero de combate Hood ya haba sido desta
cado a esta posicin anteriormente.
A los cruceros pesados Birmingham y Manchester se les haba encomenda
do la patrulla entre Islandia y las islas Faroe, y en el estrecho de Dinamarca se
sita el contralmirante Wake Walker con los cruceros pesados Suffolk y
Noifolk para controlar esta salida al Atlntico.
El da 22, a pesar de las psimas condiciones meteorolgicas, un avin
Maryland de la base naval de Hatson, en las Orcadas, despega y logra recono
cer el fiordo de Kors, en el que no encuentra rastro alguno de la fuerza de
Ltjens.
En cuanto el almirante Tovey recibe la noticia, ya no duda de la intencin
de los buques alemanes de forzar el bloqueo. Inmediatamente toma las dispo
siciones necesarias para que la totalidad de la Home Fleet se ponga en movi
miento, dirigindose al sur de Islandia en busca de una posicin que le permi
ta interceptar los tres pasos por los que la escuadra alemana puede intentar el
acceso al Atlntico. -
En el tenebroso estre
cho de Dinamarca, que
separa la glida costa de
Groenlandia de Islandia,
se encontraban vigilando
los cruceros pesados
Suffolk y Noifoik. Como
los ingleses haban
fondeado campos mina
dos en la costa noroeste
de Islandia, la zona de
vigilancia que corres
ponda a estos cruceros
se limitaba a un paso de
unas 40 millas. No era
excesiva con buenas
Destruccin del Bismark (23-27 de mayo de 1941).
60
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDiAL
condiciones de visibilidad, pero la niebla dificultaba la tarea. A pesar de todo,
en la tarde del da 23, desde el Suffolk son avistados el Bismarck y el Prinz
Eugen navegando al sudoeste y 28 nudos. Inmediatamente se comunic el
avistamiento por radio y se procedi a seguir a los buques alemanes con obje
to de someterlos a una estrecha vigilancia. Sin embargo, la niebla jug una
mala pasada al crucero ingls permitiendo por unos momentos su avistamien
to desde el Bismarck, el cual, a modo de saludo, le lanz varias salvas de 381
mm que le obligaron a aumentar distancias a toda mquina.
De todas formas, los cruceros pesados de Wake Waiker estaban cumplien
do perfectamente su misin. Ya haban comunicado su avistamiento al almi
rante de la Flota y ahora navegaban a ms de 10 millas de la formacin alema
na, situndose cada uno por una aleta dispuestos a mantener el contacto y a
informar de todo movimiento de la fuerza naval enemiga. Como disponan de
radar, mantienen el contacto durante toda la noche, pese a que el almirante
Ltjens intenta en vano deshacerse de ellos mediante acusados cambios de
rumbo.
Gracias a la valiosa informacin suministrada por los cruceros pesados, el
almirante Tovey conoce la posicin de la fuerza alemana y pone rumbo oeste
cuarta noroeste para interceptarla. Ms al oeste, el vicealmirante Lancelot
Holland, con el crucero de batalla Hood, el acorazado Prince of Wales y seis
destructores, pone la proa al oestenoroeste a 28 nudos.
El vicealmirante Holland era un hombre muy valiente y arrojado y proba
blemente pensara que podra dar sobrada cuenta de un acorazado acompaa
do nicamente por un crucero pesado, ya que l contaba con un crucero de
Hundimiento del Hood. (Coleccin del Museo Naval, Madrid.)
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 61
JOS MANUELGUTiRREZDELA CMARASEN
batalla y un acorazado, disponiendo en conjunto de 18 piezas de 381 mm
y 356 mm frente a las ocho alemanas de 381 mm. Por otra parte, es de supo
ner que diera por hecho que los cruceros pesados de Wake Walker, Suffoik y
Nofolk, podran con sus dieciseis caones de 203 mm neutralizar los ocho del
Prinz Eugen del mismo calibre.
Sir John Tovey, con el grueso de la Home Fleet, navegaba a toda mquina
con el mismo nimo de interceptacin que Holland pero a mucha ms distan
cia. Este almirante comprenda que pocas horas ms tarde iba a tener lugar un
encuentro con el enemigo, y la idea no dejaba de preocuparle, pues Tovey
saba que Holland navegaba con su buque insignia el Hood en cabeza,
por lo que los alemanes concentraran el fuego sobre el crucero de combate,
de mucha menos proteccin que el acorazado Prince of Wales.
En efecto, el Hood tena una buena proteccin vertical, en el costado,
barbetas, torres y puesto de mando, pero las dos cubiertas protectoras horizon
tales eran de escaso espesor. En un combate a corta distancia, como la trayec
toria de los proyectiles es ms rasante, el buque recibira los proyectiles
enemigos en los costados y soportara bien el peso de la andanada. Sin embar
go, si el combate tena lugar a larga distancia, los proyectiles caeran desde
ms altura incidiendo sobre la cubierta protectora ms que sobre el costado,
pudiendo llegar a perforarla e incluso a alcanzar los pales de municiones.
Por lo tanto, a Holland le interesaba, una vez establecido el contacto, acortar
rpidamente distancias para estar sometido el menor tiempo posible al fuego
enemigo con ngulo de cada de proyectiles elevado.
Durante la noche, los cruceros de Wake Walker perdieron el contacto
radar, y Holland debi suponer que el enemigo haba cambiado de rumbo,
por lo que moder a 25 nudos y apro hacia el norte. Sin embargo los alema
nes seguan navegando al mismo rumbo y velocidad: sudoeste y 28 nudos.
Este error en la apreciacin del vector del enemigo hizo perder a Holland una
importante ventaja tctica ya que para acercarse con rapidez hay que buscar
un compromiso entre el tiempo empleado en acortar distancias y el rumbo de
aproximacin que permita utilizar toda la artillera. Sin embargo Holland, al
poner rumbo. norte perda demora, con lo cual luego no podra hacer una
aproximacin rpida y disparar a la vez con todas sus piezas principales.
A la vista de la poca visibilidad reinante, poco despus de las dos de la
madrugada el almirante Holland orden al Hood y al Prince of Wales que
aproaran al sudoeste, aunque los destructores continuaron explorando hacia el
norte. Por esta razn luego no intervinieron en el combate.
A 02.47, el Suffolk estableci un nuevo contacto con los buques alemanes.
A 03.40 los buques de lnea de Holland ponen rumbo oeste y aumentan a 28
nudos para acortar distancias. Dos horas ms tarde tena lugar simultneamen
te el avistamiento de ambas fuerzas.
Para el almirante Ltjens la aparicin constitua una sorpresa pues, aunque
se saba localizado por los cruceros pesados de Wake Walker, no crea que los
britnicos hubieran podido disponer tan rpidamente de unidades pesadas en
aquella zona.
62. REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Como tcticamente se encontraba en una posicin ventajosa, el almirante
alemn acept el combate. Su idea era concentrar el fuego de sus dos buques
sobre el Hood, pues saba que estaba peor blindado, y una vez neutralizado el
crucero de combate se ocupara del acorazado.
La agrupacin alemana navegaba con el Bismarck en el segundo puesto de
la formacin, pues de este modo poda Ltjens mantener a raya a los cruceros
de Wake Walker que le perseguan. Ahora ya no consideraba oportuno alterar
el orden de sus unidades dada la proximidad del enemigo. En realidad esta
disposicin le favoreci, pues los ingleses, que debido a las condiciones mete
rologicas no distinguan bien las siluetas de los buques alemanes a aquella
distancia, confundieron al Prinz Eugen con el Bismarck.
El almirante Holland, que navegaba al sudeste, puso proa al noroeste y a
05.53 orden abrir fuego a 24 kilmetros, siendo respondido inmediatamente
por los alemanes. Con aquel rumbo el Hood slo poda disparar con cuatro
caones de 381 mm y el Prince of Wales con seis de 356 mm, mientras que
los alemanes utilizaban todas sus piezas de artillera.
El tiro alemn era excelente y un proyectil del Prinz Eugen alcanz al
Hood en el centro del buque causndole un incendio de proporciones conside
rables. A la tercera salva del Bismarck es centrado el crucero de combate, pero
el almirante britnico, en lugar de cambiar de rumbo para descentrarse, conti
nu impertrrito navegando entre aquel bosque de surtidores levantados por
los proyectiles enemigos.
Cuando por fin el almirante Holland se decide a caer a babor, ante la
implacable masa de acero y fuego que cae sobre su buque insignia, un proyec
til de 381 mm del Bismarck atraviesa las dos cubiertas blindadas alcanzando
un paol de municiones de popa.
Desde el Prince of Wales puede apreciarse como una gran explosin segui
da de una inmensa llamarada envuelven al crucero de batalla. Al disiparse el
humo de esta especie de erupcin volcnica, la atnita dotacin del acorazado,
que le sigue aguas, puede observar cmo el Hood, partido en dos, desaparece
verticalmente bajo las aguas.
De los 1.419 hombres que componen su dotacin, slo tres consiguen
sobrevivir. De este modo el Hood repite la suerte de sus hermanos los cruceros
de batalla Indefatigabie, Queen Mary e Invincible en la batalla de Jutlandia.
Los britnicos haban pagado un enorme tributo por el error en la concepcin
de sus cruceros de combate.
El almirante Ltjens orden cambiar inmediatamente de blanco, y poco
despus el acorazado Prince of Wales se encontraba rodeado de piques alema
nes que le impedan la observacin de su tiro. En muy poco tiempo varios
proyectiles lo alcanzaron, ocasionndole muy graves averas, por lo que se vio
obligado a romper el contacto ocultndose en una cortina de humo para evitar
repetir la suerte del Hood. Despus se incorpor a la agrupacin del contral
mirante Wake Waiker.
El Bismarck ha sufrido tambin daos durante el combate. Su velocidad ha
quedado limitada a 25 nudos mientras que de sus tanques de combustible
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 63
JOS MANUELGUTIRREZDELA CMARASEN
escapan amplios regueros de petrleo que permiten seguirle la pista. Las
averas no son muy graves, pero en estas condiciones el barco no puede
efectuar su campaa por el Atlntico. Es necesario entrar a reparar en dique
seco.
Al almirante Ltjens se le presentan dos alternativas: la primera, volver a
Alemania y reparar en su base, que le ofrece seguridad y refugio. Para ello
tendra que desandar el camino recorrido, y es muy probable que lo hubiera
conseguido pues la forne Fleet tena pocas posibilidades de interceptacin
dada la posicin en que se encontraba.
La segunda alternativa era dirigirse a la costa francesa. Saint Nazaire
dispona de un dique seco capaz de albergar al Bismarck. Si Ltjens consegua
alcanzar este punto habra logrado la reunin con los cruceros de combate
Scharnhorst y Gneissenau que se encontraban en el puerto prximo de Brest.
No cabe duda que una agrupacin formada por los dos cruceros de batalla y el
acorazado podra hacer frente a cualquier convoy, por bien protegido que
fuese, y adems constituira un elemento de diversin de fuerzas para el
enemigo, que tendra que detraer unidades pesadas de otros escenarios para
reforzar los convoyes. Adems, el alcanzar la costa francesa supona haber
conseguido la ruptura del frreo bloqueo que la Royal Navy ejerca sobre los
accesos al Atlntico desde los puertos alemanes.
Por estas razones, el almirante Ltjens decide poner la proa a Saint Nazaire
ordenando al Prinz Eugen dirigirse al Atlntico Sur con independencia. Para
distraer la atencin de los ingleses que le siguen por la popa, el Bismarck
intercambia algunas salvas con los buques del contralmirante Wake Waiker,
mientras el Prinz Eugen desaparece de la escena.
El resultado del combate ha sido desolador para los britnicos. El Prince
of Wales, orgullo de la Royal Navy, constitua todo un smbolo del poder mar
timo y su hundimiento supona un enorme desprestigio para Inglaterra, slo
recuperable mediante la destruccin del Bismarck. Para logar este objetivo,
que ahora constituye la primera prioridad, hay que utilizar toda la fuerza
disponible aun cuando para ello haya que detraerla de teatros de operaciones
en que su presencia es necesaria. En esta lnea de actuacin, desde Gibraltar
es destacada la Fuerza H al mando del almirante Sommerville, con el crucero
de combate Renown, el portaaviones Ark Royal, el crucero pesado Sheffield y
seis destructores. No cabe duda que la ausencia de esta fuerza supone un enor
me vaco estratgico en el Mediterrneo Occidental, pero en la guerra es nece
sario adoptar este tipo de decisiones.
La Home Fleet se encontraba ahora 300 millas al este de la derrota del
Bismarck y el almirante Tovey destaca el portaaviones Victorius escoltado por
la divisin de cruceros del almirante Curteis para que efecte un ataque con
aviones torpederos sobre el acorazado. Los aviones consiguen avistar al
Bismarck, lanzando a 00.28 del da 25 nueve torpedos de los que uno logra un
impacto sin consecuencias debido al blindaje del acorazado.
Esa misma noche el almirante Ltjens logra romper el contacto con sus
perseguidores inmediatos, los cruceros pesados de Wake Walker, y el
64 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN L4 SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Bismarck permanece oculto en la densa niebla durante toda una jornadapese a
que son enviados en su bsqueda un gran nmero de aviones. Por fin, a 10.30
horas del da 26, un avin Catalina del Coastal Command logra avistar el
acorazado navegando hacia el este a 550 millas al oeste de Lands End.
Aun con el contacto establecido, la situacin no era muy favorable para los
ingleses, pues la Home Fleet se encontraba ms al oeste y no podra intercep
tarlo. Slo el crucero de combate Renown, de la Fuerza H, estaba en condicio
nes de lograrlo, pero debido a su escaso blindaje se expona a correr la suerte
de su hermano el Hood.
Poco antes de las 14.00 horas despegan del portaaviones Ark Royal quince
Swordfish para atacar al torpedo. Estos aviones, incomprensiblemente,
confunden al crucero Sheffield que haba sido destacado por el almirante
Sommerville con el acorazado alemn y lo atacan obligndole a maniobrar
para evitar los torpedos, que por fortuna no logran impacto ya que por algn
fallo tcnico las espoletas magnticas los hacen estallar al entrar en contacto
con el agua.
A 20.00, el portaaviones pone en el aire otros quince Swordfish. Los pilo
tos saben que este ltimo ataque es decisivo, ya que si no logran que el
Bismarck reduzca la velocidad no podr ser interceptado por la Home Fleet,
que se encuentra en el lmite de su autonoma y necesita repostar combustible,
por ello estn dispuestos a sacrificarse hasta la muerte con tal de conseguir
impactos; por otra parte, las espoletas magnticas de los torpedos son sustitui
das por espoletas de contacto.
Esta vez los Swordfish s logran establecer contacto con el Bismarck, que
los somete a un fuego muy intenso; sin embargo se aproximan con gran arrojo
Hundimiento del acorazado alemn Bismarck. (Coleccin del Museo Naval, Madrid.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 65
JOS MANUELGUTIRREZDE LA CMARASEN
y su audacia es recompensada, ya que logran dos impactos en el acorazado. El
primero en el travs, que el blindaje soport perfectamente, pero el segundo
alcanza la popa, precisamente en un momento en que el timn estaba metido a
una banda para evitar los torpedos. Como consecuencia del impacto el timn
queda bloqueado dejando al buque sin gobierno. Ha sido un golpe de mala
fortuna para el Bismarck pues, si el timn llega a estar a la va, el acorazado
poda haber continuado su rumbo gobernando con las mquinas y es muy
probable que hubiera alcanzado su puerto de destino.
Las condiciones se tornan ahora deprimentes para el Bismarck: sin gobier
no, rodeado de enemigos en pleno Atlntico, sin contar con el apoyo de la
Luftwaffe, que atribuye las causas de su inactividad a las condiciones meteo
rolgicas, como si no hubieran sido las mismas para los aviones embarcados
britnicos que se apuntaron tantos tan brillantes. Y es que la Marina debe
contar con su aviacin propia y disponer de ella de acuerdo con las necesida
des que las circunstancias exijan. De no ser por los aviones del Ark Royal el
Bismarck se hubiera escapado.
En la noche, la escuadrilla de destructores del capitn de navo Vian ataca
al torpedo logrando dos impactos, en versin de los propios ingleses, y ningu
no segn los alemanes. A 09.27, ya con luz del da, los acorazados King Geor
ge V y Rodnev se acercan y abren el fuego contra el acorazado alemn que,
aunque averiado, no tiene dificultad para disparar los caones; pero los ingle
ses tienen la suerte de conseguir un impacto en la direccin de tiro del
Bismarck.
Los enormes proyectiles de 406 mm del Rodney heran ahora de muerte al
buque alemn que se estaba convirtiendo en una hoguera, pero la bandera
permaneca izada en el palo y la dotacin combata con bravura.
Por fin el acorazado es reducido al silencio por sus potentes adversarios, y
a 10.36 una salva de torpedos del crucero Doretshire le da el golpe de gracia
hundindolo para siempre con ms de 1.900 hombres de su dotacin, entre los
que se encontraban el almirante Ltjens y el comandante del buque, capitn de
navo Lindeman.
Destruccin del crucero de combate Scharnhorst
Despus de la destruccin del Bismarck el Prinz Eugen, que haba logrado
escapar de la encarnizada cacera, se incorpor en Brest a la escuadra consti
tuida por los cruceros de combate Scharnhorst y Gneissenau, que al finalizar
su campaa se concentraron en este puerto francs dada la dificultad de forzar
el bloqueo para regresar a Alemania.
Esta fuerza se encontraba a la espera de comenzar nuevas campaas por el
Atlntico, dado el xito de la primera, en que los dos cruceros de combate
lograron hundir veintids barcos. Para iniciar estas campaas se estaba espe
rando el refuerzo que constitua el Bismarck, pero su hundimiento y los conti
nuos ataques de la RAF a los buques estacionados en Brest hicieron necesario
sacar de su letargo esta fuerza.
66 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
El crucero de combate alemn Gneissenau. (Coleccin del Museo Naval, Madrid.)
El almirante Erich Reader, jefe de Estado Mayor de la Marina alemana,
estimaba que lo ms oportuno era intentar un nuevo raid con estos barcos
contra el trfico martimo aliado, aprovechndose de la crisis que estaban
sufriendo los britnicos en buques de lnea, pues en el Mediterrneo acababa
de ser hundido el acorazado Barham y, en el Pacfico, el crucero de combate
Repulse y el acorazado Prince of Wales. Pero Hitler, que tema un desembarco
aliado en Noruega, decidi enviar all a los cruceros de combate Scharnhorst y
Gneissenau para colaborar en su defensa y en el ataque a los convoyes aliados
con destino a Rusia. En consecuencia, se decidi el traslado de los dos cruce
ros de combate, y del crucero Prinz Eugen al Bltico para su reparacin y
posterior envo a Noruega.
La operacin, que presentaba grandes dificultades, se inici la noche del 11
al 12 de febrero de 1942, y se efectu a travs del canal de la Mancha, siendo
designado para el mando de la fuerza el almirante Ciliax, que decidi cruzar el
paso de Calais de da, pues de esta forma, aun dando por supuesto que seran
avistados, dispondran del factor sorpresa a su favor, ya que al no suponer los
britnicos la ejecucin de una operacin tan arriesgada a plena luz del da era
poco probable que reaccionasen con la misma velocidad con que lo hubieran
hecho por la noche, en que la fuerza de vigilancia era muy superior y la
ocasin ms propicia para el ataque de lanchas torpederas y destructores.
La operacin constituy un verdadero xito y en Inglaterra la opinin
pblica qued defraudada, ya que desde el siglo xvii ninguna escuadra enemi
ga haba franqueado impunemente el canal de la Mancha.
As pues, a finales de 1943 nos encontramos al Scharnhorst en Noruega
empeado en la lucha contra los convoyes que abastecen Rusia.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 67
JOS MANUEL GUTiRREZ DE I CMARA SEN
Desde el punto de vista aliado, la proteccin de los convoyes a Murmansk
se consideraba una de las principales prioridades, si se tiene en cuenta la
importancia para el frente ruso del cargamento de material de guerra que
transportaban. A modo de ejemplo, podemos decir que un convoy de 20
barcos poda perfectamente transportar por trmino medio 360 bombarderos
trimotores, y 4.000 canos de combate de 30 toneladas. Se comprende, por
tanto, el esfuerzo empleado por la Flota alemana del Norte en conseguir su
destruccin, as como el empeo de la Home Fleet, responsable de su protec
cin, en que alcanzasen su destino.
Estos convoyes navegaban hasta Murmansk, puerto de descarga, por la ruta
del norte de Noruega. Cuanto ms se alejasen hacia el norte, ms largas eran
las travesas y las condiciones meteorolgicas empeoraban: mares arboladas,
fuertes chubascos de nieve, ventiscas y, sobre todo, una glida temperatura en
un ambiente de siniestra oscuridad. El fro era tan acentuado que hasta los
cierres de los caones se agarrotaban y la grasa de los ascensores de municio
nes llegaba a congelarse, siendo necesarias precauciones especiales para poder
entrar en combate.
Si para evitar estas duras condiciones el convoy navega ms al sur el viaje
se abrevia, sin embargo es mayor el riesgo de ser atacado por fuerzas de
superficie, submarinos y aviones alemanes basados en Noruega, que trataban
de impedir a toda costa el abastecimiento del frente ruso.
En lneas generales, la denota de estos convoyes procedentes de Amrica
vena pegada a las costas de Groenlandia, Islandia, Spitzberg y, por ltimo, la
denominada ruta del Norte, alrededor de Cabo Norte hasta Murmansk,
La proteccin de estos convoyes la llevaron a cabo fuerzas inglesas. La
escolta directa del convoy la constituan destructores, fragatas, corbetas y
buques ligeros antisubmarinos en general.
Adems, estos convoyes contaban con grupos de apoyo de proteccin indi
recta, compuestos generalmente por cruceros pesados y ligeros que solan
navegar apartados del convoy por el sur, por donde normalmente se esperaban
los ataques alemanes. Los convoyes que se dirigan a Rusia se denominaban
JW y los que regresaban vacos RA.
El convoy aliado JW 55B haba salido de Loch Ewe en la tarde del 20 de
diciembre de 1943. Estaba formado por diecinueve buques de transporte, tres
de los cuales eran petroleros, y su escolta de proteccin inmediata la compo
nan diez destructores, dos corbetas y un dragaminas.
A la vez, otro convoy el RA 55A, compuesto por veintids cargueros
en lastre escoltados por diez destructores, tres corbetas, y un dragaminas,
aparejaba de Kola hacia el oeste, de modo que ambos convoyes se cruzasen en
el meridiano de la isla de los Osos.
El vicealmirante Burnett, con una fuerza compuesta por los cruceros
Belfast (buque insignia de 11.500 toneladas y 12 caones de 152 mm), Shef
fleid (10.000 toneladas y 12 caones de 152 mm) y Nofolk (10.000 toneladas
y ocho caones de 203 mm) estaba encargado de la proteccin inmediata del
doble movimiento.
68 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Adems, el almirante sir Bruce Austin Fraser, comandante en jefe de la
Home Fleet, haba salido de Islandia poco antes de la medianoche del da 23
con el acorazado Duke of York, de 38.000 toneladas, el crucero Jamaica y
cuatro destructores.
Era Fraser un marino de los que no cambiaba un puesto de importancia en
el Almirantazgo por la satisfaccin de dirigir las operaciones desde el puente
de un acorazado. Inteligente, de gran vala y amor a la responsabilidad, sus
oportunas disposiciones fueron las conducentes al xito de la operacin.
El convoy JW 55B haba sido avistado el da 25 por un avin de reconoci
miento alemn, y confirmado posteriormente por un submarino, y el mismo
da a las 19.00 horas aparejaba del fiordo de Alta el crucero de batalla Scharn
hors acompaado de cinco destructores. Las condiciones meteorolgicas eran
malas, con un viento de SSE de unos 40 nudos, y continuos chubascos de
lluvia y aguanieve.
Este grupo de combate lo mandaba el contralmirante Bey, cuya idea era
interceptar el convoy a la altura de la isla de los Osos. Este hombre corpulento
era un destacado marino muy querido por sus hombres, que lo consideraban
de corazn de oro dentro de una tosca envoltura. Jefe nato de los destructores,
desde sus tiempos de alfrez de fragata no ha pisado la cubierta de un barco
grande y, como casi todos los oficiales de barcos pequeos, es de una amplia
comprensin y gran corazn hacia sus hombres, que son capaces de hacer
cualquier cosa por l. Era un hombre acostumbrado a las decisiones rpidas y
animado por un alto espritu de acometividad.
Como en Londres se captaron los mensajes de avistamiento del convoy, el
almirante Fraser supuso que los alemanes trataran de interceptarlo con las
fuerzas de superficie basadas en Noruega, por lo que orden al jefe de la
escolta del convoy RA 55A que an no haba sido descubierto destacar
cuatro destructores para que se incorporasen a la escolta del JW 55B; de este
modo, contando este convoy con una escolta de catorce destructores y la
proteccin inmediata de los tres cruceros de Burnett, se le podran causar
daos al Scharnhorst tales como para permitir a Fraser interceptarlo con el
Duke of York.
A raz de unas comunicaciones inalmbricas sostenidas desde el Scharn
horst con su base, la presencia del crucero de combate en la mar fue descu
bierta por los ingleses, y Fraser orden al convoy dirigirse hacia el norte para
evitar la interceptacin, y a Burnett que se acercase para darle proteccin
inmediata con sus tres cruceros.
A 07.00 del da 26, el contralmirante Bey haba ordenado a los destructores
efectuar una barrera de exploracin hacia el SW, el crucero de combate
siguindoles a 10 millas. Probablemente hubiera localizado al convoy de no
ser por el oportuno cambio de rumbo hacia el nordeste ordenado por Fraser.
A 08.34 el Norfolk detecta al Scharnhorst por radar. Poco despus es
detectado tambin por los otros dos cruceros, ordenndose al convoy rumbo
norte. Los destructores de escolta se dirigen a interponerse entre el Scharn
horst y el convoy.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 69
JOS MANUEL GUTIRREZ DE I CMARA SEN
A 09.30, an de noche, el Noifolk lanza una salva de proyectiles iluminan
tes que le permiten ver la silueta del crucero de combate, logrando sobre l a
continuacin un impacto de 203 mm que destroz la antena del radiotelme
tro. Los alemanes, que fueron sorprendidos por el enemigo, pudieron compro
bar la eficacia del tiro con radar del crucero britnico.
El contralmirante Bey supone que le acaba de agredir el buque ms fuerte
del convoy, y que ste se encuentra ms al norte en realidad los transportes
estaban ms al oeste, por lo que el crucero de combate rompe el contacto
dirigindose hacia el norte. Bey no es un hombre que ceda al primer contra
tiempo, y pese a que se ha quedado sin radiotelmetro y conoce las posibilida
des del adversario para tirar con radar, no se resigna a dar por perdida la parti
da. Esto ocurra a 140 millas al NNW de Cabo Norte.
El almirante Fraser, informado por el Noifolk de la presencia del enemigo,
hace forzar las mquinas del Duke of York, dirigiendose a la mxima veloci
dad al encuentro del crucero de combate.
Combate del Cabo Norte (26 de diciembre 1943).
1220
- - . CRUCEROSESC
FRASER
a
PI
a
a
a
1650
70 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
Los cruceros de Burnett, al perder el contacto con el Scharnhorst, se ha
ban dirigido hacia el convoy colocndose a 10 millas por su proa.
Hacia el medioda el crucero de combate vuelve a establecer contacto bals
tico con los tres cruceros pesados enemigos, pero esta vez el Scharnhorst no es
sorprendido y los mantiene a raya, as como a cuatro destructores que haban
sido destacados del convoy. El Noifolk recibe dos impactos de 280 mm, uno de
los cuales le inutiliza una torre de 203 mm y el otro le deja sin radar.
Ante la presencia de tantos buques de guerra Bey tiene la sospecha de que
pueda tratarse de la descubierta de una fuerza mayor, por lo que, ante el temor
de una emboscada, a 12.41 ordena cesar el caoneo y romper el contacto, diri
gindose el Scharnhorst al sur con la proa a Cabo Norte. El contralmirante
Bey ordena tambin a sus destructores de los que se haba mantenido sepa
rado desde antes de establecer el primer contacto con el enemigo que se
dirijan a su base.
Poco despus se recibe en el Scharnhorst un mensaje en el que se informa
que un avin haba detectado a una formacin enemiga al noroeste de Cabo
Norte, pero no se seala la presencia del acorazado. El almirante alemn no
toma ninguna medida especial y se limita a informar de la hora de llegada a su
base.
Los cruceros britnicos se sitan por la aleta del Scharnhorst, manteniendo
el contacto radar e informando de sus movimientos al almirante Fraser, que se
aproxima por el oeste a gran velocidad.
A 16.17el Duke of Yorkobtiene contacto radar con el Scharnhorsta 41.600
metros y a 16.47 la artillera del acorazado abre fuego, alcanzando la primera
salva al crucero de combate e inutilizando una torre de 280 mm.
El sorprendido Scharnhorst cae rpidamente al norte, llevndose otra desa
gradable sorpresa al encontrarse ahora con el fuego de los cruceros de
Burnett, que no haban perdido el contacto radar desde el ltimo combate.
Machacado por poniente y por el norte, el Scharnhorst pone rumbo al este
para escabullirse de aquella jaura, a la vez que responde con su artillera de
280 mm y 150 mm.
Como el crucero de combate tena ms potencia que el acorazado, las
distancias empezaron a aumentar, y tal vez hubiera conseguido evadirse de no
ser porque a 18.20 un proyectil del Duke of York le alcanz destrozndole una
cmara de calderas y seccionando la tubera de vapor principal, obligando a
reducir velocidad a 22 nudos: era el fin.
Los destructores Savage, Saumarez, Scorpion y Stord, que haban sido
destacados por Fraser para intentar detener al buque alemn, logran por fin
alcanzar la posicin de lanzamiento y envan entre todos ellos 28 torpedos
sobre el desgraciado Scharnhorst, consiguiendo varios impactos que daan de
muerte al crucero de combate, que ahora ve reducida su velocidad a 10 nudos.
Poco despus, el Duke of York y el Jamaica vuelven a abrir fuego des
de 9.600 metros, multiplicndose a partir de entonces los impactos en el
buque alemn que, pese a todo, contina disparando con toda la artillera
disponible. A 19.12 se suman a la accin los cruceros de Burnett, que haban
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 71
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
a
El crucero de combate alemn Scharnhorst. (Coleccin del Museo Naval, Madrid.)
quedado atrs, y un autntico infierno se desborda sobre el Scharnhorst, que
lanza todos sus torpedos sobre el enemigo.
Poco a poco se va quedando sin velocidad, y laescora es tan pronunciada
que los ascensores dejan de funcionar, quedando los caones sin municiones.
El hundimiento es inevitable y el comandante del barco, capitn de navo
Hintze, da la orden de abandono del buque, entregando tanto l como el almi
rante Bey sus salvavidas a marineros que no los llevaban.
A 19.45, despus de una gran explosin, el crucero de combate alemn
desaparece bajo las aguas. Solamente 36 hombres pudieron ser salvados,
quedando 1.803 en las heladas aguas del Artico.
Bibliografa
BUSH, Fritz Otto: La tragedia de cabo norte. Madrid. Ed. Naval, 1959.
CARRERO BLANCO, Luis: Espaa y el mar. Madrid. Ed. Naval, 1941.
DE BELOT, R.: La guerra aeronaval en el Mediterrneo, Atlntico y Pacfi
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SIERRA de la, Luis: La guerra naval en el Atlntico. Barcelona. Ed. Juven
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Londres. Faber and Faber, 1949.
PIccoLo, Mximo: Los corsarios del Tercer Reich. Barcelona. Ed. de
Vecchi, 1973.
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CRUCEROS DE COMBATE EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
RAMREZGABARRS, Manuel: Cruceros de batalla. Medio siglo de Historia
Naval. Madrid. Ed. Naval, 1916.
ROSKILL,S.W.: La insignia blanca. Mxico. Ed. Herrero, 1964.
WARNER,Oliver: Grandes batallas navales. Barcelona. Plaza & Jans, 1964.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 73
NDICES
DE LA REVISTA DE HISTORIA NAVAL
Estn a la venta los NDICES de
los cincuenta primeros nmeros
de la REVISTA DE HISTORIA
NAVAL, cuyo contenido es el que
sigue:
Introduccin (estudio histrico
y estadstico).
Currculos de autores.
Indices de los nmeros 1 al 50.
Artculos clasificados por
orden alfabticos.
Indice de materias.
Indice de la seccin La histo
ria vivida.
Indice de la seccin Docu
rn entos.
Indice de la seccin La Hist
ria Martima en el mundo.
Indice de la seccin Recen
siones.
Indice de ilustraciones.
Un volumen extraordinario de 296 pginas, del mismo formato que la
REVISTA, se vende al precio de 1.000 pesetas (IVA incluido) ms gastos de
envo si se pide por correo.
Se puede adquirir en los siguientes puntos de venta:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1, 1.0. 28071 MADRID. Fax: 91 379 5945
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Museo Naval
Juan de Mena, 1, 28071 MADRID. Fax: 91 379 50 56. Venta directa.
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REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
INDICESDELOSCINCUENTA
PRIMEROS NMEROS
NMERO EXIRAORDINARIO
AO X2V 2996 Nmoro E*Ira
INSTITUTO DE WSTORIAY CULTURANAVAL
ARMADA ESW.ROLA
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Ii
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
AGOSTO DE 1812: EL NAUFRAGIO
DEL SAN SALVADOREN LA BAHA
DE MALDONADO
Alejando N. BERTOCCHI MORAN
Historiador naval
La historia en muchas ocasiones nos muestra que un detalle, un accidente o
un hecho inesperado puede torcer las ruedas del destino y, con ste, el rumbo
de sociedades enteras. Los ejemplos similares sobran en los cuatro puntos
cardinales del orbe, a veces donde no slo impera el factor humano, sino
donde surge la furia de la naturaleza desatada, que en la poca que debemos
relatar significaba una ordala imparable, pues la fuerza de los vientos y las
aguas eran peores para aquellos buques de vela sujetos al arbitrio de la provi
dencia.
Los hechos desatados en 1808 por la injerencia napolenica en Espaa han
sido comentados por centenas de historiadores a lo largo y ancho de este
mundo. La comedia de Bayona, el magnfico e inmortal 2 de mayo, la
guerra de Independencia, las Juntas y las Cortes de Cdiz fueron excesivos
para aquel gigantesco dominio donde no se pona el sol, ya que supusieron
el inicio de la desintegracin de la Espaa americana en esta constelacin de
pueblos que hoy conocemos. A tales anlisis nos debemos remitir frente a la
vastedad de lo que se ha escrito sobre tan importante tema, que dado esto lti
mo, siempre permanecer vigente.
El ao de 1812 debe considerarse el nudo central para este trabajo, siendo
el desarrollo seguido por las Cortes de Cdiz el esquema que permite explicar
el momento histrico que se viva tanto en la Madre Patria, como en este
preciso caso, en el Ro de la Plata.
Durante el perodo orgnico de las Cortes gaditanas se realizaron tres
nombramientos del llamado Consejo de Regencia, hechos sealados en la
turbulenta crnica de esa hora crucial. La denominada como regencia del
Quintillo fue quien ms se preocup de los acontecimientos que se daban en
los territorios americanos, totalmente conmocionados por la situacin que se
viva y sufra a ambos lados del Atlntico. El desquiciamiento de los asuntos
europeos estaba dando al traste con aquel imperio ejemplar que tanto haba
costado instaurar y que nunca, casi en toda su historia, haba dado ejemplos de
desobediencia hacia la Madre Patria. As lo dice la crnica.
Por ello, dada esta situacin, la opinin del Consejo de Regencia se dividi
ante los hechos que se estaban dando allende las aguas, y unos se decantaron
porque consideraban a la Nueva Granada como la zona central donde se de
ban reforzar los esfuerzos para controlar el territorio indiano; otros hablaban
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 75
ALEJANDRO N. BERTOCCHI MORN
del Ro de la Plata, que en este ao sealado se hallaba en plena efervescencia
al comps del juntismo bonaerense, que desde aquel 25 de mayo de 1810
rega como suyo gran parte del virreinato platense, y en tamao caso, solo
exista una plaza, un firme reducto donde, desde l vamos de esta hora, se
estrellaban todos los esfuerzos de Buenos Aires para dominar de una buena
vez todo el territorio con plena seguridad.
San Felipe y Santiago de Montevideo la muy fiel y reconquistadora de
la invasin inglesa, la ciudad de la Junta del memorable 21 de septiembre
de 1808, que haba jurado lealtad a Fernando VII por vez primera en las
Indias se alzaban con una resistencia numantina ante la imposicin de los
hechos que sacuda a todo el mundo hispnico, desde la pennsula a las Filipinas.
El enfrentamiento entre ambas orillas del Ro de la Plata conducir en sus
avatares polticos a una situacin en que Buenos Aires buscara por todos los
medios controlar los movimientos de la Banda Oriental. Indefectiblemente,
esto llev a la injerencia de Portugal y Gran Bretaa en la regin, y aun a la
presencia asimismo de enviados de Napolen, que contribuyeron a entreverar
de confusin todo el momento con idas y venidas. La misma princesa Carlota
Joaquina, desde Ro de Janeiro, contribuy con sus intrigas con parte de la
opinin bonaerense a complicar en grado sumo toda una hora en que se juga
ba el destino del territorio. De este espacio histrico mucho han comentado
los analistas y a ellos se remitir al lector.
La plaza de Montevideo, primer puerto del Plata, desde el inicio se vio
sitiada desde tierra en forma irregular, tanto por las fuerzas enviadas por
Buenos Aires corno por las tropas a las rdenes del caudillo oriental Jos Arti
gas. La escuadra del Apostadero mantuvo inclume el contacto con Ultramar,
pese al notorio abandono en que se hallaba todo lo referente a la comunica
cin entre las autoridades juntistas peninsulares, y asimismo fue el sostn de
la poblacin montevideana, ya que sus incursiones permanentes en todas las
riberas de los ros Uruguay, Paran y Plata conseguan los vitales bastimentos
para la subsistencia, Notables jefes como Romarate o Primo de Rivera, se
hallaron en tales trances, y a ellos se debe la supervivencia de la plaza.
Mucho se ha escrito sobre esta hora augural donde resalta la lucha bonae
rense por lograr una escuadra, la que, finalmente, al mando de Guillermo
Brown ser la que concluir en el combate naval del Buceo con la exis
tencia del Montevideo hispnico, al cortar el cordn umbilical que la una al
exterior. Esto se vivir en 1814, ao donde, justamente, el Deseado volva
al trono pero el hecho que vamos a relatar ocurrir en el ao de 1812, cuando
la Banda Oriental se hallaba en una situacin donde el vaco de poder consu
maba todo el momento histrico, quedando patente la falta de hombres y
medios con que se hallaba la plaza montevideana, que no poda aprovechar
esto por carecer de fuerzas de tierra.
Las tropas portuguesas que haban penetrado en la Banda Oriental, merced
al pretexto obtenido con la complicidad, tanto de Buenos Aires como de
Montevideo, en el ao de 1811, haban evacuado en su casi totalidad la
campaa oriental, mientras las fuerzas al mando de Artigas se hallaban en el
76 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
AGOSTO DE 1812: EL NAUFRAGIO DEL SAN SALVADOR ENLA BAHA...
litoral del ro Uruguay, donde se haban establecido luego del xodo del
pueblo oriental (1).
Desconocemos el proceso que en los recintos de direccin en la pennsula
ibrica hizo que se resolviera enviar refuerzos a Montevideo. Lo cierto es que
en tal menester todo signific un notable esfuerzo en un momento asaz difcil
para la causa patriota, con una atroz guerra de desgaste que se halla presente
en la memorable crnica de esta hora.
La bibliografa uruguaya abunda en detalles acerca de la situacin de
Montevideo en este ao de 1812. La poblacin alcanzaba las 16.000 almas,
cosa muy especial en el terreno que comentamos, ya que el estado de sitio
irregular que se sufra desde los hechos del ao de 1811(2), haca que la espe
ranza de supervivencia de la plaza se apoyara, indefectiblemente, en el arribo
de refuerzos desde Espaa. De acuerdo a lo establecido, salvo la escuadra,
todo el esfuerzo deba provenir en este norte y por ende el caso que relatamos
significar un esclarecedor detalle que marcar, en gran parte, la fortuna del
proceso general de la lucha por el control de Montevideo y, por ende, del
mismo Ro de la Plata.
En el mes de noviembre de 1811 se firmaba en Cdiz un decreto donde se
estableca el envo de refuerzos a la sitiada plaza de Montevideo, correspon
diendo tal honor al tercer batalln del Regimiento de Len, llamado El arca
buceado en la voz popular (3), el que arrib a destino el da 16 de febrero
de 1812 con unas 400 plazas.
En estos meses se anunci, tanto en Cdiz como en la misma Montevideo,
que este arribo era slo la cabeza de un fuerte contingente que se enviara al
Plata, en ayuda de una causa que nunca se considerara perdida. Esto repre
senta una muestra de cmo las autoridades peninsulares, pese a la situacin
(1) Luego de que Montevideo no reconociera a la Junta de Buenos Aires, se inicia el
levantamiento de la Banda Oriental al influjo del caudillo don Jos Artigas. Empero, todo
culmina cuando Buenos Aires firma un pacto con el virrey Elo que levantaba el sitio de
Montevideo, situacin que obliga a Artigas a evacuar la campaa oriental, seguido en la emer
gencia por la enorme mayora de la poblacin del territorio, haca el Ayu, 500 kilmetros al
norte de Montevideo.
(2) Sobre el estado interno de la plaza montevideana las fuentes difieren de forma nota
ble. A la hora de la capitulacin en 1814, del ejrcito inicial que posea Vigodet, de unos 3.900
soldados, slo quedaron en pie unos 1.200. Como es conocido, unos 800 de estos hombres se
vieron obligados en su mayora a integrarse en el ejrcito de Buenos Aires que operaba en el
norte argentino, que finalmente se sublevaron en Jujuy, siendo internados en Tucumn.
(3) Elorigen de Len, semejante al de Burgos y otros Tercios de los llamados Provincia
les Nuevos, se remonta a las Reales Cdulas expedidas por Carlos II y dirigidas a los Corregi
dores de las Provincias, mandando crear un Tercio en cada una de ellas. El Tercio de Len
deba concurrir al Ejrcito de Flandes, adonde nunca lleg a] drsele otros destinos. La Orde
nanza de 1707 suprimi la denominacin de Provincial y transform el Tercio en Regimiento.
A fines de la Guerra de Sucesin fue sorprendido por los insurgentes catalanes en nmero
superior, que capturaron gran parte de sus efectivos, los que luego de prisioneros fueron fusila
dos sin misericordia. Por este sacrificio, Len adquiri el sobrenombre de: El arcabuceado.
ALVAREZ MASSINI, Rubn y SANSN, Alfredo: Notas sobre el Ejrcito espaol en la Banda
oriental. Estado Mayor del Ejrcito. Montevideo, 1978.
Ao 2000 REVISTA DE HIsTORIA NAVAL 77
ALEJANDRO N. BERTOCCHI MORAN
que se viva en Espaa, daban una extrema importancia a la conservacin del
Virreinato rioplatense, cosa que desmiente gran parte de la opinin historio-
grfica local. El antemural de que hablaba don Pedro de Cevallos, el primer
virrey, an contaba con predicamento en la Madre Patria y por ello se dispuso,
en el mes de mayo de este ao ya sealado, la partida de ms plazas hacia
Montevideo, en un abnegado esfuerzo dado lo comentado anteriormente, cuya
visin se halla a mano de todos en las letras de la historia espaola.
El segundo batalln del Regimiento de Albuhera y cuatro compaas del
Regimiento de Voluntarios de Madrid seran los que deban embarcar en el
mes indicado, siendo el navo mercante San Salvador, al mando de don Jos
Alvarez, el medio empleado para tal fin (4). De tal forma se consumaba parte
del destino de estos hombres y de su misma misin, la que se haba fraguado
en la hora ms difcil para la Madre Patria, corno si sta no necesitara de todos
sus hijos para lograr su propia supervivencia.
El 14 de mayo de 1812 es la fecha de partida del puerto gaditano y de aqu
hasta el da 29 de agosto cuando se notifica al piloto del puerto de San
Fernando de Maldonado, Antonio de Acosta y Lara, que debe embarcar en el
mismo para conducirlo a seguro al abrigo de la ensenada poco se conoce
sobre su travesa hacia el Ro de la Plata.
Sobre el caso puntual del naufragio del San Salvadoi; el autor debe trans
cribir parte de lo publicado por el historiador uruguayo don Alfredo Koncke
Miranda, uien amn de esto, fue integrante de grupo de buceo que particip
en el hallazgo del pecio en las salobres aguas de Punta del Este. Lo escrito se
basa en los partes elevados por Agosta y Lara a la autoridad montevideana.
Sobre este marino sevillano sabemos que vivi ntegramente todo lo acaecido
en la regin platense desde su misma llegada al pas. Incluso cuando por
primera vez gozaba de la sugestiva navegacin por el ro corno mar, tuvo la
mala fortuna de que la fragata Asuncin, donde haba embarcado para arribar
a su destino, embicara sobre las rompientes del Banco Ingls con su prdida
total y la consiguiente mortandad que caus honda impresin en aquella hora
augural. Tambin, segn lo seala Homero Martnez Montero en su reconoci
da obra sobre el Apostadero Naval de Montevideo, Acosta y Lara tuvo que
enfrentar a una delicada situacin en el ao de 1808, al hallarse entre los
fuegos del virrey Santiago de Liniers y el volcnico gobernador de Montevi
deo, don Francisco Xavier de Elo, todo en un momento crucial en estos terri
torios.
El da 29 de agosto, Acosta y Lara fue comisionado por el teniente gober
nador de Maldonado para que se trasladara a la punta del este de este puer
to. Una vez all y a las once de la noche, en la lancha de la pesca de la isla de
Lobos fondeada en ese lugar, se traslad: ... a bordo del navo que al oscure
cer quedaba sobre la playa de San Raphael, el que creamos ser el Salvador
(4) Fueron muchas las idas y venidas burocrticas en la partida del buque. Segn el
arqueo final embarcaron el da indicado unas 608 personas.
78 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
AGOSTO DE 1812: EL NAUFRAGiO DEL SAN SALVADOR ENLA BAHA...
con el fin de proporcionarle prctico que segn su derrota haba indicado
necesitarle, acompandome con ese objeto el nico que hay aqu de nombra
miento Martn Pascual y asimismo de orden de dicho teniente gobernador
vino con nosotros el alfrez de Voluntarios de sta don Jos Ynchausty. El 30
amaneci con tiempo bonancible encontrando al navo al SE de la actual
Punta del Este y a una distancia estimada de 3 millas. El capitn don Jos
Alvarez resolvi dar la vela para entrar en el puerto la baha de Maldona
do, pero la falta de gente de la cual careca el navo tengamos en cuenta
que era un transporte de tropas y artillera hizo que la maniobra de levar
anclas se demorase, intern en el cual el viento borne al NE.
Ante ello cieron al NNW y efectuaron un bordo que lo ubic cerca de la
punta de la Ballena, luego de lo que el capitn Alvarez orden virar por redon
do, maniobra sta que demor muchsimo perdiendo el barlovento. El viento a
esta hora era arrachado y por no tener suficiente gente idnea no pudieron izar
la mayor. El navo volvi a virar al NNW tratando de fondear, lo que se logr
al SW del puerto y a 3 millas de la punta de la Ballena, lugar considerado
adecuado por el prctico y permanecieron all hasta el anochecer. Acosta y
Lara sugiri al coronel comandante de la tropa que estando el viento favorable
y fresco podan seguir rumbo a la plaza de Montevideo y ste le contest con
varias razones ... que le obligaban a no desamparar la boca de este puerto....
Durante todo el da y la noche siguiente sopl borneando de NE al E con dife
rente intensidad. El 31 amaneci neblinoso y pudieron comprobar a las siete
de la maana que la punta de la Ballena estaba al N de la posicin del navo y
a una distancia estimada en 7 u 8 millas, lo que indicaba, sin gnero de dudas,
lo mucho que garrearon durante la noche. Trat entonces Acosta y Lara,
acompaado por el alfrez Ynchausty, un oficial de las tropas y un cannigo
que viajaba como pasajero, de intentar llegar a la costa en la lancha que lo
haba llevado a bordo del navo. Pero su intento fue impedido al aumentar la
cerrazn y perder de vista la punta de la Ballena, arriesgando al mismo tiempo
perder de vista al navo, ya que no dispona la lancha de auja. Al ganar
intensidad el viento decidieron suspender la travesa. A las dos de la tarde el
viento borne al S hacindose ms intenso. Dice ms adelante Acosta y Lara
... y seran como las tres y media cuando dimos la vela con las gavias, el trin
quete y juanete mayor, tiempo cubierto de cerrazn con el fin, si no de tomar
puerto por cerrarse la noche a lo que el prctico no se determinaba, a lo menos
fondear a la boca para que se remediaran lo ms pronto posible las urgentsi
mas necesidades de todos.... El prctico orden un rumbo NE y luego NNE
dirigiendo el navo hacia el puerto, reconociendo plenamente la punta de la
Ballena, la costa, la isla Gorriti y la punta del Este. Relata Acosta y Lara que
le insisti al prctico acerca de buscar proteccin contra la isla, respondindo
le ste que dicha isla despeda una punta bastante hacia el norte. No hay duda
que se refera al bajo conocido actualmente como bajo del Monarca o al banco
de arena que inicindose en la punta NE de la citada isla se proyecta en esa
misma direccin varios cientos de metros. El prctico que en esas circunstan
cias buscaba aproximarse ms a la costa para ganar ms fondo, mand prime
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 79
ALEJANDRO N. BERTOCCHI MORN
ro cargar el juanete y luego el trinquete. Navegaba entre dos luces tratando de
alcanzar la relativa proteccin del fondeadero cuando el navo, que segn los
pilotos vena calando entre los 21 y 22 pies, toc con la quilla el fondo, pero
sin detener su marcha y siguiendo su derrota.
Ante lo ocurrido, el prctico mand fondear con velacho y sobremesana y
con la sondaleza en la mano verific 5 brazas, encontrndose a esta altura el
navo ms prximo a la costa que a la isla. Seguidamente el prctico mand
fondear un anda, lo que el capitn orden, pero sta aparentemente no dio
fondo, se arri el velacho y la sobremesana, pero el navo no aproaba al vien
to, lo que hace pensar que el anda no se tena; ante esto el prctico orden dar
fondo a otra anda. An con las dos anclas el navo no presentaba y el viento
soplando ahora del SW aumentaba rpidamente su intensidad. El navo conti
nuaba garreando y ni siquiera se lanz el anda cuando intentaron con la
segunda de stas, maniobra que demor ms de lo conveniente e inexorable
mente iba disminuyendo la distancia de la costa y por consiguiente aumentan
do el peligro. Transcurri una media hora aproximadamente y el navo que
... iba dando culadas... var sbitamente de popa, debido a lo intenso de la
marejada; y la proa poco a poco, a causa del viento que aumentaba momento a
momento, gir hasta que el navo qued tumbado sobre la amura de estribor.
Sondaron 3 1/2 brazas, fondo de arena, el viento iba aumentando su furia a
cada instante y entonces se tom la nica determinacin posible en tales
circunstancias: picar primero los masteleros para casi de inmediato picar los
palos. Tratemos de imaginar qu terrible escena: en medio de aquel pampero
ensordecedor y en la ms completa oscuridad el navo tumbado sobre estribor,
palos, cordajes, todo tipo de objetos diseminados por la inclinada cubierta, las
olas barriendo la misma y lo peor, sin marinera avezada para las maniobras y
la poca disponible sin ninguna disciplina ni correctamente distribuida, y qu
decir de las tropas transportadas, stas, aunque sumaban muchas almas, fueron
primero presa de la confusin y luego del ms completo desorden. Durante la
larga noche hubo un momento en que el vendaval amain y el mar se calm
algo, momento ste que podra haberse aprovechado para conducir parte de los
nufragos a tierra si se hubieran tenido embarcaciones adecuadas. Lamentable
mente, de las cinco que se tena originalmente, un bote se destroz al caerle
encima el palo de mesana; otro se fue a pique; un bote grande estaba dentro de
la lancha y tampoco poda pensarse en echarlos al agua desde que al estar toda
la arboladura cada colgando de la amura de estribor, la maniobra era impracti
cable. Increiblemente, la nica embarcacin disponible era una pequea lancha
que estaba a popa y sobre la cual caan las olas que golpeaban furiosamente el
casco por babor. En tales circunstancias se ordenaron disparar tres caonazos
como seal de peticin de auxilio; desde la costa contestaron con tres o cuatro
grandes fogatas que evidentemente era lo nico que poda hacer.
Al llegar el da el navo presentaba la borda de sotavento completamente
debajo del agua y no quedaba ni en el maltrecho navo, ni en sus proximida
des elementos a flote como para que, asidos a ellos, los nufragos pudieran
llegar a la costa.
80 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
AGOSTO DE 181Z ELNAUFRAGIODEL SAN SALVADOR ENLA BAHA...
Mientras tanto el temporal no daba seal de decrecer en su intensidad.
Estando las cosas as planteadas se resolvi echar al agua la pequea lancha
que estaba a popa. Con enormes dificultades se llev a cabo la maniobra
arriesgando perder la embarcacin a cada instante, debido en gran parte al
estado de agotamient general que reinaba y que se reflejaba en: ... lo cad
verico de los semblantes.... El capitn dispuso entonces que se embarcara en
la lancha a las seoras que tenan a bordo, pero eso era impensable, ya que no
podan desplazarse por entremedio de los cordajes y las maniobras cadas
sobre la cubierta. Aprovechando la oportunidad, varios individuos, ocho o
diez, abordaron la lancha por los palos. El capitn Acosta y Lara y dos o tres
personas ms lo hicieron por la borda, realizando el embarque sin problemas,
poniendo rumbo a la costa, donde desembarcaron a las 8.30 de aquella maa
na. Hasta aqu el comentario sobre el parte de Acosta y Lara, que enviara
luego de reponerse y que termina de la siguiente manera: ... no quedo en
fermo de la vista y cara, sin poder salir de mi casa a causa del pasado pade
cimiento y, por tanto, no puedo dar a Vs. Excelencia un detalle de la cantidad
y calidad de individuos salvos y nufragos. Maldonado, 2 de septiembre
de 1812....
El siguiente documento referido al naufragio est fechado en la misma
ciudad y lo firma el capitn lefragata don Jos de Obregn, y est dirigido al
comandante general de Marina del Apostadero de Montevideo, capitn de
navo don Miguel de la Sierra. El mismo se inicia con la siguiente frase
demostrativa del estado de nimo que embarg al comandante Obregn en la
instancia: ... a mi arribo a sta slo encontr completado ya el ms horroroso
de los desastres.... A continuacin considera que la causa principal del suce
so fue la ignorancia de los responsables del navo en materia de navegacin, y
relata que luego de hacer desguazar la cubierta del alczar y parte del combs,
que salieron a la playa, solamente se pudieron recuperar doce fusiles, muchas
bayonetas y cartucheras, setenta u ochenta uniformes e igual cantidad de
capotes. Establece tambin el parte que el total de soldados que se salvaron
asciende a ciento veintisiete (5).
As culmina este estremecedor relato que efecta, en el papel, quien fue
espectador bajo las aguas del descubrimiento del pecio, y con esta visin, todo
un espectculo inolvidable donde an se advierten detalles de poca de este
suceso, sin duda como lo seala la crnica: el mayor naufragio con prdida
de vidas de toda la historia del ro de la Plata.
En cierto modo, el impelente que llev al hallazgo del San Salvador fueron
los trabajos sobre otro archifamoso pecio que se ubica en las proximidades: el
HMS Againennon, uno de los buques de Horacio Nelson, perdido el 16 de
junio de 1809. Sobre uno u otro de estos navos, la prensa se ha despachado
en innumerables artculos y ello se ha visto reflejado en la aparicin de la
inevitable literatura menor que, pese a todo, al menos sirve para que el pblico
tome inters por la historia martima.
(5) KONCKEMIRANDA,Alfredo: Naufragio de relevancia en la Baha de Maldonado.
Academia Uruguaya de Historia Martima y Fluvial. Montevideo, 1999.
Ao 2000 REVISTA DE HIsTOuIA NAVAL 8 i
ALEJANDRO N. BERTOCCHJ MORN
En el exclusivo caso del barco espaol, corresponde el comentario de aque
llos que han buceado en su entorno, pues se han visto sorprendidos por el
espectculo que tenuamente dejan ver las arenas puntaesteas. Se habla del
perfecto estado de los restos de la tragedia, cosa que embarga el alma, pues se
ven algunas osamentas con sus uniformes y armas, como si el tiempo hubiera
quedado suspendido en este cementerio marino. Todo significa que el trabajo
de recuperacin del pecio deber ser encarado por especialistas y en un marco
de respeto necesario con las circunstancias tan sugestivas de este drama, con
la prdida de cerca de 500 almas, en una de esas tormentas tan acostumbradas
que cada dos por tres se da en el Ro de la Plata. Las autoridades uruguayas y
espaolas deberan muy prontamente aventar su burocracia y encarar los
trabajos cuanto antes, pues el casco se halla a slo metros de la rambla punta
estea y su bullicio, mientras las aguas son cruzadas por decenas de embarca
ciones deportivas que constantemente lanzan sus anclas sobre la zona.
Si retornamos al inicio de este trabajo y a la esencia del mismo, rememora
mos la crnica de los das finales del Montevideo hispnico, con sus pesadas
servidumbres y dificultades, que hacan a la falta de hombres y medios para
mantener su supervivencia, mientras de la lejana pennsula no arribara el
ansiado auxilio. En este inciso debemos ubicar al San Salvador, pues su prdi
da signific algo difcil de cuantificar en una hora donde todo serva, cuando
sobre la plaza se cerna la seal de una nueva embestida.
El da 31 de diciembre de este terrible ao de 1812, en las faldas del Cerri
to, elevacin que se alza dominante a unos 6.000 metros al NE de las murallas
de Montevideo, cerrando las salidas a campo abierto, se dio una de las batallas
ms decisivas de todas aquellas libradas en la comarca rioplatense, cuyo
desenlace sell en gran parte el destino de la plaza. La misma tuvo tan cruento
desarrollo, que por dos veces la bandera del Rey flame en su altura, siendo
saludada por las bateras de las murallas y los vtores de los sitiados. Empero
dicho momento poco dur y tambin, por dos veces, la cumbre fue ganada a la
bayoneta por el adversario, todo en el marco de un combate de Infantera, de
ida y vuelta, como pocos se han dado en la larga historia blica de estas
tierras.
En aquella hora, los montevideanos hicieron una salida general al mando
del propio gobernador, el mariscal de campo don Gaspar de Vigodet, buscan
do aprovechar la madrugada para sorprender a las fuerzas del general don Jos
Rondeau, cuyo campamento se hallaba en las cercanas de esta altura seala
da. El total de los efectivos de Montevideo alcanzaron los 1.400 hombres de
todas las armas, que segn recomendacin del estado mayor de la plaza era
prcticamente salir con todo lo que se poda, en la esperanza de romper el
cerco y dilucidar la lucha. Empero, tras ms de 6 horas de combate, Vigodet
debi repasar la puerta de la ciudadela en total derrota, quedando en el campo
del honor los restos de su armada, y entre stos el cadver del brigadier Vicen
te Mara de Muesas, figura conocida de la historia de la Banda Oriental.
La pica batalla del Cerrito de la Victoria como hoy se la conoce se
halla plena de hechos cargados de emotividad y gloria militar, por ambos
82 REVISTA DEHISTORIANAVAL Nm. 69
AGOSTO DE 1812: EL NAUFRAGIO DEL SAN SALVADOR ENLA BAHA...
bandos, enfrentndose en sucesivas cargas varios de los jefes ms destacados
de la hora, peninsulares y americanos, mezclados bajo una u otra bandera,
como lo seala la crnica de esta guerra civil fratricida.
El dramtico desarrollo de esta accin estuvo en tablas casi hasta su mismo
desenlace. As lo indica la pluma de los historiadores de este hecho. No se dio
tregua, ni la misma se pidi por alguno de los jefes, siendo el mismo Vigodet
quien tocara retirada, al caer por segunda vez la cumbre del Cerrito, empresa
que las armas del Rey no podan encarar por falta de medios y hombres.
Nunca ms las fuerzas dl Montevideo hispnico efectuaron una salida tal
cual sta hasta la capitulacin final de junio de 1814, y todo qued resumido
al camino de la mar, nico sostn del reducto: los buques del Apostadero.
Lo acaecido en aguas de la ensenada de Maldonado, slo cuatro meses
antes de esta gran accin terrestre, tuvo su peso en el resultado de sta, pues la
prdida tan dolorosa de tantos hombres y armas dejaron a San Felipe y Santia
go de Montevideo totalmente expuesto al uso de sus menguadas fuerzas y
bajo un panorama tan negativo, como as lo expusieron los jefes que decidie
ron la salida general del ltimo da de este ao tan importante para la historia
del proceloso Ro de la Plata.
Bibliografa
LVAREZ MASSINI, Rubn,y SANsN,Alfredo: Notas sobre el Ejrcito espaol
en la Banda Oriental. Estado Mayor del Ejrcito. Montevideo, 1978.
BAuz, Francisco: Historia de la dominacin espaola en el Uruguay. Mol)te
video.
BERTOCCHI M0RN, Alejandro Nelson: Oyarvide: piloto de la Real Armada.
Montevideo, 1988.
KONCKE MIRANDA, Alfredo: Naufragios de relevancia en la baha de Maldo
nado. Historia Martima del Uruguay. Academia Uruguaya de Historia
Martima y Fluvial. Montevideo, 1999.
THOMAS, Eduardo: Compendio de Historia Nacional. Montevideo, 1955.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 83
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PEDRO VIRGILI,CIRUJANODE LA
ARMADA (1)
Antonio OROZCO ACUAVIVA
Catedrtico de Historia de la Medicina
Universidad de Cdiz
Hace trescientos aos naci en una aldea de Tarragona (2) un hombre que
result singular para el progreso de la Ciruga ilustrada espaola y para el
Cuerpo de Sanidad de la Armada, Pere Virgili Beliver.
Con este motivo en el presente ao han tenido lugar una serie de actos
conmemorativos, en primer lugar en su pueblo natal, Vilallonga del Camp,
donde se le ha erigido una estatua y se ha formado un pequeo museo; en el
Hospital de Sant Pau i Santa Tecla de Tarragona; en el Colegio Oficial de
Farmacuticos de Tarragona; en la facultad de Barcelona y en la facultad de
Medicina de Cdiz, en donde se han pronunciado diversas conferencias. En
algunas de ellas he tenido el honor de participar (3).
Pero yo creo que si Pedro Virgili pudiese expresar cul de todos estos actos
conmemorativos organizados en el trescientos aniversario de su nacimiento
considerara ms importante, creo sinceramente que no dudara en responder:
El que esta maana estoy recibiendo en el Cuartel General de la Armada,
porque me lo est otorgando nada menos que la Armada Espaola. Porque en
su poca pensar que la Armada fuese a tributarle honores o distinciones a un
cirujano naval era estar totalmente loco. El haba vivido la poca en que los
cirujanos eran unos extraos en los buques y que, como la marinera enton
ces, vestan de paisano y malvivan mezclados con las gentes de leva e incluso
se les castigaba fsicamente (4).
(1) Conferencia pronunciada en el Saln de Actos del Cuartel General de la Armada
(Madrid), el 29 de noviembre de 1999, presidido el acto por el almirante jefe del Estado Mayor
de la Armada, en el CCC Aniversario del nacimiento del Cirujano Mayor de la Armada Don
Pedro Virgili (1699-1999). En la presente edicin se conserva el texto original, adicionado con
las llamadas aclaratorias.
(2) Vilallongadel Camp. Fue Bautizadoen la parroquiade San Martnel 15de febrerode 1699.
(3) Mi participacin en los diferentes ciclos de conferencias ha sido, en Vilallonga del
Camp, el 10 de abril de 1999:Virgili y Cdiz. Posterior a la conferencia en Madrid. en la facul
tad de Medicina de Cdiz, el 10 de diciembre de 1999, Pedro Virgili entre Cdiz y Amrica.
(4) El cirujano mayor Juan Lacomba hubo de denunciar al intendente Patio, el 10 de
noviembre de 1734, el tratamiento afrentoso que reciban algunos cirujanos por parte de los
comandantes de los navos, como sucedi en el navo Princesa, en que un cirujano fue atado a un
can, se le desnud y le dieron doscientos azotes por haber herido a un artillero de mar que
requera a un ayudante de cirujano para alguna torpeza; o en el navo Santa Teresa, cuyo
comandante abofete a un cirujano. Es cierto que Patio contesta: Que por ningn caso se pueda
resultar deshonor a su persona o empleo... que se ponga preso al comandante en el Arsenal del
Puente por 15 das... que los cirujanos deben estar comprendidosen la plana mayor... y que el gene
ral don Gabriel Veres de Alderetteno debi practicar semejantesdemostraciones.Pero es un testi
monio de la situacinde los cirujanos en la poca. Arch. Simancas.Secretara Marina, leg. 226.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 85
ANTONIO OROZCO ACUA VIVA
Sin embargo, pocos aos antes de fallecer se le arrasaran los ojos de lgri
mas al ver descender de los buques de la Armada, en el puerto de Barcelona, a
ls jvenes cirujanos de Cdiz luciendo su recin autorizado uniforme de ciru
jano y formando, efectivamente, parte de la plana mayor del buque (5).
Aunque fuera su discpulo Francisco Caniveil quien conseguira en 1771 el
uso de uniforme, esto era una larga pretensin que l a su vez haba heredado
de su maestro Juan Lacomba. Por ello, recibir un homenaje pblico, nacional,
de la Armada, en la Corte... Oh, Dios mo, qu honor!
Pero los tiempos han cambiado. Durante muchos aos me he dedicado,
preferentemente, a estudiar o dirigir estudios sobre los cirujanos navales espa
oles, sobre sus actuaciones en expediciones famosas como la de Malaspina y
Bustamante y Guerra, sobre sus actuaciones en Indias y Filipinas (6), etc.
Espontneamente la Armada me lo ha querido agradecer otorgndome esta
cruz que hoy creo obligado lucirla en seal de respeto y reconocimiento.
Como tambin debo de expresar pblicamente mi agradecimiento al gene
ral de divisin de Sanidad de la Armada Excmo. Sr. D. Juan Martnez Muoz
por invitarme a participar en este acto, otorgado, en cierto aspecto, a un
hombre de guerra, pero que sus batallas no fueron contra los enemigos, sino
contra el dolor, contra la enfermedad y contra la muerte, fuere cual fuere su
edad, sexo, color o lengua: Pedro Virgili.
La importancia de la labor de Pedro Virgili no se puede comprender sufi
cientemente si no se relaciona con la situacin cientfica y social del mundo
que le toc vivir.
Recordemos que el gran auge cientfico y mdico-quirrgico que Espaa
posea desde el Renacimiento se haba perdido casi totalmente a la entrada del
siglo XVIII. Desde oscuros rincones de Espaa haban surgido antao figuras
tan seeras como desde Amusco, en la provincia de Palencia, Juan Valverde,
que asombr al mundo con su anatoma humana escrita en Roma; o como
desde Fregenal de la Sierra, en Badajoz, Francisco de Arceo, que haba escrito
(5) La concesin de uso de uniforme de la Armada a los colegiales y cirujanos navales
haba sido denegada en 1763 y en 1770, pero el 2 de agosto de 1771 se aprob gracias a la
gestin del vicedirector Francisco Canivell por ser los nicos de la Plana Mayor que se hallan
sin este distintivo. (AGS, Secr. Marina, leg. 226; transcrito por CLAVIJO, Salvador: Historia
del Cuerpo de Sanidad de la Armada. San Fernando, 1925, p. 189.)
(6) Entre otras: Origen de la medicina naval espaola. An. Real Acad. Med. Cdiz, XIV
(1978), 2, pp. 3-15; Historia de una enfermedad de los navegantes: el escorbuto. An. Real
Acad. Med. Cdiz, XV (1979), 1, pp. 9-27; Los cirujanos navales en Hispanoamrica. 1Jorna
das Hist. de la Med. Hispanoamericana. Cdiz, 1989, pp. 277-286; El tema alimenticio en la
Expedicin de Jorge Juan y Antonio de Ulloa a la Amrica Meridional. Actas 1 Jorn. Nac. de
Hist. Militar. Sevilla, 1993, pp. 275-282; Aspectos mdicos en los viajes a Amrica de Jorge
Juan y Antonio de Ulloa, en Ciencia, Medicina y Sociedad en la Espaa Ilustrada. Valladolid,
1990, pp. 39-59; Los cirujanos navales en la Expedicin Malaspina. La Expedicin Malaspi
na (1789-1794), Cdiz, pp. 113-127; Los Avisos a los navegantes sobre la conservacin de
su salud (c. 1794) de Pedro Mara Gonzlez (1764-1838)>. Malaspina92. Cdiz, 1994, pp.
89-114; La racin del marinero en la marina espaola ilustrada>. Malaspina y Bustaman
te 94. Cdiz-Santander, 1994, pp. 59-71; Antonio de Ulloa, un ilustrado curioso. II Centena
rio de don Antonio de Ulloa. Sevilla, 1995, pp. 241-255, etc.
86 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
PEDRO VIRGJLI,CIRUJANO DE LA ARMADA
el primer tratado de Ciruga plstica que se publica en Europa, que su amigo
Arias Montano le imprime en Amberes. De esta grey de cirujanos latinos, que
haban cursado Artes, tres aos de Medicina y dos de Ciruga, haban surgido las
figuras ilustres de nuestro Renacimiento, a la mayor altura de Europa, como
Andrs Alczar, Dionisio Daza Chacn, Juan Calvo, Bartolom Hidalgo de
Agero, Luis Mercado, Francisco Daz, Francisco Hernndez, etctera.
Pero, desgraciadamente, una nefasta pragmtica de Felipe II, de 22 de
noviembre de 1559 (7), hundi a la cultura cientfica espaola durante siglo y
medio. Deca textualmente: Mandamos que de aqu adelante ninguno de
nuestros sbditos y naturales, de cualquier estado, condicin y calidad que
sean; eclesisticos o seglares, frailes ni clrigos, ni otros algunos, no puedan ir
ni salir de estos reinos a estudiar, ni ensear, ni aprender, ni a estar ni residir
en universidades o estudios ni colegios fuera de estos reinos.... Y a los que ya
estaban fuera se les concede para regresar cuatro meses bajo pena de destie
no perpetuo y prdida de sus bienes.... Al mismo tiempo se publica el primer
ndice de libros prohibidos y expurgados.
En Espaa slo quedan, por tanto, cirujanos romancistas, formados
gremialmente, de aprendiz, sin estudios algunos, junto a un maestro barbero-
cirujano durante tres aos, agrupados en cofradas, y sin ms prueba que el
examen de revlida ante el venal Real Tribunal.del Protomedicato. Su ejemplo
ms excelso nos lo ha mostrado Cervantes en Maese Nicols, el barbero-
cirujano del Quijote. Pero les estaba prohibido ejercer la Medicina.
Por otra parte, en Espaa, como en toda Europa desde el siglo xiii, los
mdicos se formaban con cuatro aos de estudios meramente tericos en una
facultad universitaria, ms dos aos de prctica junto a mdico revalidado y el
preceptivo examen de revlida ante el Tribunal del Protomedicato. Tambin
les estaba prohibido explcitamente el ejercicio de la Ciruga.
Esto explica por qu Felipe V se ve obligado a traerse de Francia e Italia a
cirujanos de cmara y para sus ejrcitos, como Blas Beaurnont,Jean Massoneau,
Honorate Michelett, Claude Burlet, Guisepe Cervi, Thomas Duchesnay, etc
tera, que todos conocemos con sus nombres ya castellanizados (8).
Y cul era la situacin en la Armada? (9). Al crearse la Armada espaola
no exista cuerpo sanitario. En el mejor de los casos iba a bordo un cirujano-
sangrador, habitualmente un simple aprendiz (un barberote) y en la mayora
de los buques un bien intencionado hermano de San Juan de Dios, lego en
Medicina y Ciruga. Incluso cuando en la capitana de las armadas iba un ciru
(7) 2f. GRANJEL,Luis S.: La medicina espaola renacentista. Edic. Univers. Salamanca,
1980, p. 13.
(8) f.RIERA, Juan: Ciruga espaola ilustrada y su comunicacin con Europa. Universi
dad de Valladolid. Valladolid, 1976.
(9) Aunque ltimamente se han publicado dos tratados sobre esta materia, Novo LPEZ,
Jos E.: Evolucin histrica de la medicina naval. Univ. Complutense. Madrid, 1989 y
GRACIAS RIVAS, Manuel: La Sanidad naval espaola. Bazn, 1995, sigue siendo insuperable el
texto de CLAVIJO CLAvIJO, Salvador: Historia del Cuerpo de Sanidad de la Armada. San
Femando, 1925, y sus otros escritos.
Ao 2000 . REVISTA DE HISTORIANAVAL 87
ANTONIO OROZCO ACUA Vi VA
jano revalidado, el cofre de los medicamentos estaba en manos del capelln,
por aquella antigua disposicin de que los cirujanos no estaban autorizados
para usar remedios internos.
Esta trgica situacin, que tantas prdidas humanas causaba, se comenz a
modificar cuando el milans Jos Patio se hizo cargo en 1717 de la Superin
tendencia de la Armada, y dada la importancia que el puerto de Cdiz toma
con el traslado a l de la Casa de Contratacin de Sevilla, la creacin de la
Real Academia de Caballeros Guardias Marinas, etc., considera que el Hospi
tal Real de Marina no puede seguir en manos de los hermanos de San Juan de
Dios y sustituye al director del hospital, fray Ambrosio Guiveville, por el ciru
jano francs Jean Le Combe, que haba venido en 1714 con las tropas de Feli
peV(l0).
El buen entendimiento entre Patio y Lacomba inicia una estructuracin de
la Ciruga de la Armada, que iba a resultar difcil porque afectaba a muchos
intereses. En el hospital existan salas de medicina al cargo de mdicos
revalidados y asimismo salas de ciruga que estaban al cargo del cirujano
mayor y sus ayudantes, pero el control de los cirujanos, barberotes, etc., que
embarcaban en los navos lo ostentaba el protomdico de la Armada.
La estrategia inicial fue que mediante una real cdula de 1720, refrendada
en 1728, el examen para embarcar lo realiza el propio director del hospital, y
no el protomdico (11). Ya se encargara el director que los incultos barbero
tes fuesen siendo sustituidos progresivamente por nuevos cirujanos formados
por l mismo, en un nuevo Colegio de Practicantes de Ciruga que comien
za a funcionar en el hospital de Cdiz en 1728. Pero para ello necesita rodear-
se de buenos cirujanos experimentados y a ser posible que hubiesen trabajado
en hospitales extranjeros. Uno de ellos ser Pedro Virgili.
La figura de Pedro Virgili ha estado oscurecida durante mucho tiempo.
Ello puede ser debido a diversas causas: en primer lugar su astuta estrategia
para conferir una preparacin mdica a sus alumnos de Ciruga le provoc el
enfrentamiento del protomedicato y de las universidades (12); por otro lado, la
(10) Jean Le Combe y Pandrino (c. 1680-1748) era natural de la villa de la Guardia,
provincia de Lemorgues (Francia). (Testamento. Protocolos, t. 2.169, ff. 26-27. Arch. Hist.
Prov. Cdiz.) Agradezco al doctor Cabrera Alfonso esta noticia. Sobre su relacin con la Arma
da, aparte de los textos citados, vid. CLAVIJO, Salvador: El Primer Cirujano Mayor de la Arma
da, D. Juan Lacomba en el segundo centenario de su muerte. Revista General Marina, 1949,
pp. 559-571.
(11) As se expresa en las Ordenanzas de 1728, artculo 7: Ningn Cirujano primero ni
segundo ser admitido en la Marina sin que primero sea examinado y aprobado por el Cirujano
Mayor, y lo mismo se entender con Ayudante de Cirujano Mayor y los sangradores y barbe
ros (Reales Ordenes y Decretos, t. 1, p. 14. Arch. Fac. Med. Cdiz).
(12) Sobre el enfrentamiento de competencias entre el protomdico y el cirujano mayor,
Lacomba los tuvo con el protomdico Juan Snchez Bernal en 1737 y Virgili con el protomdi
co Diego Porcell en 1756. En ambos casos se le concedi la razn al cirujano mayor. Al prime
ro se le deca que deje libremente (al cirujano) en lo que es de su institucin, y a Porcell que
s observe la prctica que se ha seguido desde el establecimiento de ese Colegio de Ciruga, sin
que por pretexto alguno se haga novedad en este asunto. (Cf FERRER, Diego: Pedro Virgili.
Barcelona, 1963, pp. 71 y 243.)
88 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
PEDRO VJRGILI, CIRUJANO DE LA ARMADA
primaca que con l adquieren en Espaa los cirujanos navales le va a acarrear
denuncias y enemistades de los cirujanos de los regimientos, etctera (13), y
no podemos silenciar que evidentemente su nepotismo, al ir colocando en los
lugares ms destacados de la Ciruga naval a sus parientes Roland, Njera,
Beau, Nueve Iglesias, etctera, le cre antipatas (14). Posiblemente tambin
influiran las envidias que deba de promover su encumbramiento en la Corte,
alcanzando incluso ttulo de nobleza, siendo de humilde origen, un simple
campesino carente de ttulos universitarios, ya que era un mero cirujano
romancista (15), pero que se gan la confianza del marqus de la Ensenada y
la amistad de Jorge Juan y Antonio de Ulloa... y que, significativamente, como
todos ellos acab postergado y muri olvidado.
Sea por estas circunstancias o por el hecho de que slo se le conozca una
breve comunicacin impresa, publicada, eso s, en las Memoires de la Acade
mie de Chirurgie de Pars (16), los historiadores silencian su figura durante
muchas dcadas.Slo su pariente Lorenzo Nueve Iglesias le hace un recuerdo
biogrfico en la oracin fnebre del funeral que se celebr en Cdiz (17)
cuando falleci en Barcelona en 1776.
Luego, silencio hasta que Chinchilla en 1846 y Hernndez Morejn en
1852 lo citan brevemente en sus respectivas Historias de la Medicina Espao
la (18). Slo a fin de siglo, en 1893, Luis Comenge aborda su primera biogra
fa, a peticin del Ayuntamiento de Barcelona, con motivo de incluirlo en su
(13) Recurdese la denuncia del cirujano mayor del regimiento de Soria Antonio Aloy
contra Virgili (Reales Ordenes y Decretos, ff. 416 y ss.) Para las quejas de la cofrada de San
Cosme y San Damin, cf. OROZCOACUAVIVA, A., y ANTNSOL, P.: La Hermandad de San
Cosme y San Damin y su Capilla en el Convento de las Descalzas de Cdiz. An. Real Acad.
Med. Cdiz, XVIII, 2, pp. 147-153.
(14) Vid. MASSON, Jos Mara: El nepotismo de Pere Virgili. Rey. Real Acad. Med.
Catalunya,VII, 3 (1992), pp. 161-174.
(15) ALBIOLM0LN,Rafael: Pere Virgili (1699-1776). Fundacin Uriach. Barcelona,
1838. (1998).
(16) Observat. communique lAcademie par M. Virgili Chirurgien Mayor de 1Hpi-
tal du Roy Ca,dixsur une Bronchotomie fai ayee succs. Memoire de 1Academie Royale du
Chi rurgie. Pars, t. 1, pp. 58 1-583.
(17) Oracinfnebre que en las solemnes exequias que celebr el Cuerpo de Cirujanos de
la Real Armada en la Iglesia de RR.PP. carmelitas descalzos de la ciudad de Cdiz el dia 12 de
octubre de 1776 a la memoria de Don Pedro Virgili, Cirujano de Cmara de su Mag., Funda
dor y Director de sus Reales Colegios en Cdiz y Barcelona, dijo Don Lorenzo Nueve iglesias.
presbtero, natural de dicha ciudad...
(18) En el siglo xix lo citan TORRESAMAT,Flix: Memorias para ayudar a formar un
Diccionario Crtico de los escritores catalanes y dar alguna idea de la antigua y moderna lite
ratura de Catalua. Impr. Verdaguer. Barcelona, 1836, p. 672, y BOyERDE RosEu-, Jos
Mara: Memoria biogrfica de los mallorquines que se han distinguido en la antigua y moder
na literatura. Impr. Pascual Guasp. Palma. pp. 482-483 (de sta ltima obra tom su equivoca
do apunte la Enciclopedia Espasa, haciendo mallorqun a Virgili, que an no ha corregido).
CHINCHILLA, Anastasio: Anlisis histrico de .la Medicina en general biogrfico-bibliogrfico
de la espaola en particular. Impr. J. Matheu. Valencia, 1846, t. III, pp. 4 19-420; HERNNDEz
MOREJN, Antonio: Historia bibliogrfica de la medicina espaola. Impr. J. Rodrguez.
Madrid, 1852, t. VII, pp. 125-128.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 89
ANTONIO OROZCO AGUA VIVA
Galera de Catalanes Ilustres (19). Nuevamente setenta aos de olvido, hasta
que el profesor don Diego Ferrer, inspirado por la Historia de la Sanidad de la
Armada del coronel Salvador Clavijo, decide escribir una nueva biografa de
Virgili, que publica el Colegio de Mdicos de Barcelona en 1963 (20). A partir
de este momento y hasta la actualidad se han realizado numerosos estudios
sobre el Real Colegio de Cdiz y del de Barcelona o directamente sobre el
propio Virgili, como la reciente biografa de Rafael Albiol, todo lo cual ha ido
ampliando el conocimiento de su persona y de su personalidad cientfica, para
que en estos momentos se le reconozca a nivel nacional como nunca antes
haba sucedido.
Pedro Virgili no curs estudios superiores, pero aprendi latn con su to el
vicario don Jos Bellver Tub y ya bastante mayor, en 1721, con 22 aos de
edad, inicia los tres aos de aprendizaje de Ciruga con el cirujano Gabriel
Riera del hospital de Tarragona. Virgili entra de cirujano en el Regimiento de
Caballera de Calatrava, con plaza en el hospital del Rey de Tarragona, donde
trabaja con los cirujanos franceses Pierre Sorel, que era cirujano mayor, Jean
Bousquet y Jacques Lefeure y el mdico, tambin francs, Jean Duberne,
ocupado de la sala del mal glico. En octubre de 1726 se traslada al hospital
Real de Valencia, donde se le asciende a segundo cirujano y unosmeses
despus, con el grado de cirujano mayor del Ejrcito, al hospital Militar de
Algeciras, al sitio de Gibraltar. Unos ascensos tan rpidos evidencian una
clara inteligencia y una gran capacidad de trabajo y de sacrificio.
Al llegar a Algeciras se encuentra con el cirujano mayor de la Armada Juan
Lacomba, que ve en l un buen profesor para su incipiente colegio de practi
cantes de Ciruga, si acepta las tres duras condiciones que, al parecer, le exige:
primero pasarse a la Armada, para lo cual ha de perder categora y sueldo; en
segundo lugar perfeccionar sus conocimientos durante algn tiempo en el
extranjero; y en tercer lugar realizar algunas travesas a Indias, sin lo cual
nunca podra ascender en el cuerpo.
Virgili acepta, y con el cargo de primer cirujano ingresa en 1728 en la
Armada y en el hospital de Marina de Cdiz, donde el doctor Gregorio de
Condomina, de Montpellier, comenzar al ao siguiente la enseanza anat
mica en el anfiteatro que se est construyendo a la entrada del hospital (21).
En marzo de 1729 hace su primera travesa ultramarina en la flota del
teniente general marqus de Man a la Habana y Veracruz. A su regreso en
agosto de 1730 Lacomba lo enva a Sevilla, a la Regia Sociedad, para hacer
unas demostraciones pblicas anatmicas (22). En octubre de 1730 embarca de
Barcelona a Liorna con la escuadra para ocupar los estados de Parma y Tosca-
(19) COMENGE, Luis: Apuntes para la biografa de Pedro Virgili. Impr. Henrich y Ca.
Barcelona, 1893.
(20) FERRER, Diego: Biografa de Pedro Virgili, fundador. Restaurador de la ciruga en
Espaa. Col. Mdicos. Barcelona, 1963.
(21) ORozco ACUAVIVA, Antonio: Pedro Virgili y el Hospital Real de Cdiz. Medicina
e Historia, nmero 63, 1976.
(22) HERMOSILLA MOLINA, Antonio: Cien aos de medicina sevillana. Dip. Prov. Sevilla,
1970, p. 145.
90 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
PEDRO VIRGJL!,CIRUJANO DE LA ARMADA
na a favor del prncipe Don Carlos, regresando en octubre, ya con el grado de
ayudante de cirujano mayor. En esta campaa debi coincidir con Zenn de
Somodevilla, entonces contador del Departamento de Cartagena, pero al que,
posiblemente conocera en Cdiz en 1728 cuando era comisario de Marina.
Un viaje afortunado para sus posteriores aspiraciones va a ser el que inicia
en mayo de 1732, tambin a las rdenes de don Francisco Cornejo, ahora
como capitn sanitario de la flota para la reconquista de Orn. En la capita
na San Felipe vuelve a coincidir con el futuro marqus de la Ensenada. En
esta expedicin tambin coincide con Jorge Juan, con el que desde entonces le
uni una estrecha amistad (23).
A su regreso, Lacomba le tiene preparada una pensin para perfeccionarse
en el conocimiento de la Anatoma y Ciruga, en Pars, junto con el famoso Le
Cat, para donde saldr en septiembre y permanecer durante un ao. Cuando
regresa a Cdiz en noviembre de 1733 se va a producir un acontecimiento
importante en su vida: va a conocer a una joven gaditana, Juana Magdalena
Roland Cathalin, de padres franceses avecindados en Cdiz, cn quien contrae
matrimonio el 27 de octubre de 1734 (24). Pero slo pueden estar juntos unos
meses, porque en julio de 1735 sale para Amrica con la escuadra del general
Lpez Pintado. Al llegar a Canarias se enterar que su esposa ha tenido una
nia, pero no la conocer hasta su regreso, cuando la pequea Francisca cuen
ta ya dos aos de edad.
Queriendo igualarse en nmero de flotas a los otros ayudantes de cirujano
mayor, solicita otra campaa a Indias, que sale siete meses ms tarde, en junio
de 1738, con el general Jos Pizarro. Un ao ms tarde regresa a Guarnizo,
donde Lacomba, que ya est enfermo, lo reclama encarecidamente para el
hospital de Cdiz, pero el ministro no lo acepta y le obliga a realizar un cuarto
viaje a Amrica con el general Rodrigo de Torres, que va a socorrer a la escua
dra del almirante Blas de Lezo. Pero esta campaa se va a dilatar durante seis
aos, ya que hasta marzo de 1745 no puede regresar a su plaza en el hospital
de Cdiz. Lacomba, que se encuentra muy envejecido y enfermo, reitera ser
sustituido por Virgili, pero hasta noviembre de 1747 no se le concede su susti
tucin interina.
Diestramente dirigido por Lacomba ha adquirido Virgili los conocimientos
y la experiencia necesaria para culminar su obra de transformar el primitivo
Colegio de Practicantes de Ciruga de 1728 en un colegio superior de ciruja
nos navales, aunque ya las fuerzaS del cirujano francs estn acabadas y, en
efecto, fallecer en diciembre de 1748.
Pero es que si el conseguir el Real Colegio de Cdiz ya fuera importante,
como lo ser luego la creacin del Real Colegio de Barcelona, lo que hace
inmensa la figura de Virgili, y no se ha insistido lo suficiente porque no se
refleja claramente en los documentos, es que si Lacomba quera dignificar a los
(23) A peticin de Virgili, Jorge Juan facilitdesde Londres varios instrumentos cientfi
cos para el laboratorio de Fsica Experimental del colegio.
(24) En el Oratorio de San Felipe Neri. Ella cuenta 21 aos de edad y l 35 (Libro 2.
matrimonios secretos, f. 145. Parroquia Santa Cruz, Cdiz).
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 91
ANTONIO OROZCO ACUAVIVA
cirujanos, Virgili produjo una verdadera revolucin en la enseanza de la
Ciruga y de la Medicina, de trascendencia no solo nacional, sino incluso
internacional.
Y esto no se poda reflejar en los documentos porque se hizo, evidentemen
te, en contra de las leyes del Reino, aunque con conocimiento del marqus de
la Ensenada y con la aprobacin de Femando VI. Porque la experiencia les ha
enseando a los cirujanos navales que la mayor parte de las muertes que se
producen en las navegaciones no son en combates ni por traumatismos, sino
por enfermedades. Pero era impensable que los escasos mdicos universitarios
existentes entonces se embarcasen. Slo quedaba el recurso de ensearles
medicina a los cirujanos, lo cual no era legal. Sin embargo, un tmido intento
se comienza a hacer en 1737, cuando se le concede una gratificacin al mdico
del hospital de Cdiz y al boticario para que enseen su facultad a los practi
cantes colegiales... Pero ni los mdicos ni boticarios del hospital eran catedrti
cos de universidad, ni stas podran permitirlo, de enterarse, ni los practicantes
tenan los preceptivos cursos previos de Artes o Filosofa (25).
El asunto es delicado y en marzo de 1747, como cirujano mayor en fun
ciones, se traslada Virgili a Madrid para elaborar con el marqus de la Ensena
da las ordenanzas del nuevo colegio de Cdiz. Pero se encuentra que el pri
mer cirujano de cmara, el francs Toms Duchesney se le ha adelantado y
ha propuesto la creacin de un Colegio de Profesores Cirujanos en Madrid
slo de cirujanos, que como en toda Europa estaban separados de los mdi
cos tomando como modelo la reciente Royal Academie de Chirurgie que en
Pars acaba de fundar La Peyronie: en efecto, en noviembre de 1747 se autori
(25) Hace aos elabor esta teora para explicar las peculiaridades del plan de estudios
del Real Colegio de Cdiz y la importancia de los temas mdicos en el mismo (El
Compendio de Medicina Prctica de Jos Selvaresa del Real Colegio de Ciruga de Cdiz.
Actas XVIJ Congr. Intern. Hist. de la Med. Barcelona (1980), t. 1, pp. 387-393; La enseanza
de la Botnica en el Real Colegio de Ciruga de Cdiz. An. Real Acad. Med. Cdiz. XXIV
(1988), 1, pp. 87-102; El modelo de enseanza en el Real Colegio de Ciruga de Cdiz en el
siglo XVIII. Gades, 18 (1988), pp. 87-108, lo que ha sido confirmado en las numerosas tesinas
de licenciatura y tesis doctorales dirigidas ltimamente: MRQUEZ EsPINS, C.: Catlogo de las
Observaciones manuscritas del Real Colegio de Ciruga de Cdiz. (1 742-1828). Universidad
de Cdiz. Cdiz, 1983; CABRERAALFONSO, J. R.: La produccin bibliogrfica de los Reales
Colegios de Ciruga de Cdiz, Barcelona y Madrid. Univ. de Cdiz. Cdiz, 1984;MUOZ DE LA
PASCUA, E.: La patologa de la generacin en las observaciones manuscritas del Real Colegio
de Ciruga de Cdiz. Tesis doctoral (1984); GARCA CURADO, L.: La patologa venrea en las
observaciones manuscritas del Real Colegio de Ciruga de la Armada de Cdiz. Tesis doctoral
(1984); CABRERA ALFONSO, J. R.: Evolucin histrica de la escuela anatmica gaditana (1748-
1844). Tesis doctoral (1985); LPEZ DE CzAR, J. L.: La aportacin del Real Colegio de Ciru
ga de Cdiz al desarrollo de la Urologa espaola en la segunda mitad del siglo xviii. Tesis
doctoral (1988); VIDAL GALACHE, B.: El Hospital de San Jos de San Fernando en los siglos
XVIII y xix y sus relaciones con el Real Colegio de Ciruga de Cdiz. Tesis doctoral (1989);
CZAR NAVARRO, L.: La patologa infantil a travs de las observaciones del Real Colegio de
Ciruga de Cdiz.Tesis doctoral (1991); MANZANO MARTN, M. Y.: La Materia Mdica y las
Farmacopeas de embarco en el Real Colegio de Ciruga de Cdiz (1742-1789). Tesis doctoral
(1991); GESTIDO DELOLMo, M. R.: Los fondos bibliogrficos humansticos del Real Colegio de
Ciruga de Cdiz. Univ. de Cdiz. Cdiz, 1992. No hacemos referencia a las publicaciones
menores a que han dado lugar estos estudios.
92 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
PEDRO VIRGJLI,CIRUJANO DE LA ARMADA
za con el nombre de Real Colegio de San Femando, en el hospital general de
Madrid. Virgili se da cuenta de que este colegio va a fracasar porque cuenta
con la hostilidad del Real Tribunal del Protomedicato y de la cofrada de San
Cosme y San Damin y, en efecto, al poco tiempo el Colegio de San Fernando
desaparecer totalmente (26).
Por ello, insiste Virgili en el Colegio de Cdiz, y exclusivamente depen
diente de la Marina. En 29 de mayo de 1748 eleva al marqus un memorial en
donde manifiesta que, sucediendo en las navegaciones accidentes tanto de
Medicina como de Ciruga, estos cirujanos deberan tener fonnacin en Medi
cina y en farmacia y, como en los hospitales suele haber practicantes de
Medicina, que los mdicos del hospital tomen para estos cargos a los propios
colegiales, que son muchachos de quince o dieciseis aos que no pueden ir a
la universidad porque no han estudiado Filosofa, slo se les exige saber leer,
escribir y contar, pero a diferencia de las universidades, donde no se realiza
ban exmenes, estos colegiales tendrn que sufrir un examen anual de todas
las materias cursadas y su actuacin no solo ser en los buques de guerra, sino
tambin en los mercantes y en los puertos, especialmente en los de Amrica,
donde dice, faltan facultativos....
Pese a estas evidentes arbitrariedades legales, el marqus de la Ensenada
informa favorablemente el proyecto, insistiendo por su parte en la necesidad
de crear tres Academias en Espaa, una en Madrid en su hospital general
pues es vergenza dice que una Corte como la de Espaa carezca de lo
que no falta en ninguna de Europa, cuando deba ser su Academia Seminario
de Cirujanos para las Provincias, Ejrcito y navos. (Ya sabemos que pese a
estos pronunciamientos y concesiones posteriores no se pudo realizar hasta
cuarenta aos ms tarde, el Colegio de San Carlos.) Pero aade el marqus
que haran falta dos Academias ms, semejantes a las famosas de Pars y
Montpellier y que el Hospital de Cdiz es el nico hbil para sto, slo dndo
le una nueva Ordenanza fcil de hacer y observarse, porque sus Cirujanos
principales han trabajado en Montpellier y en Pars y hacer el corto aumento
de tal cual semi-ctedra.... Se ve que no quiere decir ctedras, para evitar la
inmediata reaccin de las universidades.
La eleccin de Cdiz no puede ser ms idnea: carece de universidad, la
ms prxima, la de Sevilla, est demasiado lejos y el Real Tribunal del Proto
medicato ya no tiene competencia en Marina, no slo por la disposicin
de 1720, sino por la refrendada por Felipe V en las Ordenanzas de 1728,
segn las cuales los exmenes de los cirujanos navales son competencia del
cirujano mayor. Por su parte, la cofrada local de San Cosme y San Damin,
cuyos derechos se vulneran, tiene poca relevancia y protestar, como en efecto
lo hizo, pero, en Cdiz, frente al capitn general de la Mar Ocana quin iba
en serio a enfrentarse?
(26) Las primeras noticias sobre ste frustrado colegio se encuentian en RIERA, Juan:
Anatoma y Cirugas espaolas en el siglo xviii (Notas y escrituras). Valladolid, 1952, y en
NEZ OLARTE, Juan Manuel: El Hospital General de Madrid y el Real Colegio de San
Fernando (1749-1768). Asclepio, XLI (1989), 1, pp. 233-242.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 93
ANTONIO OROZCO ACUAVi VA
Las Ordenanzas del Colegio de Cdiz las firma el Monarca el 11 de
noviembre de 1748, y aunque lgicamente se llama Colegio de Ciruga se
confirma en ellas que los mdicos y el inspector de Farmacia enseen toda su
facultad a los colegiales, lo cual se ver tambin reflejado en los planes de
estudios cuando veamos asignaturas no propias de cirujanos, como Botnica
o Materia Mdica, o incluso se autorice un jardn botnico, lo que evidencia
que se van a formar mdicos bajo el nombre de cirujanos, no slo para los
buques de guerra, sino tambin para los buques mercantes (27) y para la pobla
cin civil, como lo demuestra, por ejemplo, la asignatura de Partos, enferme
dades de las mujeres y de los nios... Desde cundo van mujeres y nios en
los buques de guerra? Incluso, de forma ya totalmente abierta, se cursa Medi
cina Interna y Aforismos. A los aspirantes no se le exige el tftulo de bachiller
en Artes, como en las universidades, pero pronto se les pedir que sepan
latn, porque todas las semanas tendrn un ejercicio clnico en lengua latina. A
los mejores de la primera promocin se les enva durante los cuatro aos regla
mentarios a la universidad de Leyden, para que cursen Medicina, y de all
pasan dos aos a Bolonia para adquirir el grado de doctor en Medicina, de
forma que al reincorporarse al hospital ya poseen el ttulo de cirujano, de mdi
co y de doctor, y sern los prximos maestros del colegio... aunque las leyes
sigan sealando que no se puede ser al mismo tiempo mdico y cirujano. Pero
ellos pueden pensar que en los barcos s, porque en los barcos no manda el
Protomedicato, sino la Armada. Lo que sucede es que en la prctica lo extien
den tambin a los buques mercantes y de pasajes y a los puertos de Amrica y a
los de Espaa. Cuando esto trascienda las reacciones contra Virgili, como ya
hemos comentado, van a llegar hasta los tribunales pero, afortunadamente,
Virgili est amparado por el marqus de la Ensenada.
La cuestin es que no slo progresa en este colegio la enseanza quirrgi
ca, basada en un conocimiento anatmico real y en una gran experiencia
hospitalaria los colegiales vivan internos en el hospital sino que la ense
anza de los estudios propiamente mdicos eran en el colegio infinitamente
superiores a los que ofrecan entonces las universidades espaolas, como nos
ha dejado descrito Jos Celestino Mutis (28), que fue colegial de la primera
promocin, pero que luego estudi Medicina en la universidad de Sevilla.
Incluso en el Colegio se cursaban materias que an no haban entrado en la
universidad espaola, como la Fsica Experimental o la Qumica... La preocu
(27) En los estatutos aprobados por Femando VI en 1748 se especifica que est obliga
dos los Capitanes de los Navos Mercantes a elegir precisamente uno de tres Cirujanos segun
dos o colegiales que le proponga con la formalidad debida el Cirujano Mayor, dndoles el sala
rio y goce que estn reglados por S. M. en la Casa de Contratacin, pero con absoluta
prohibicin de que puedan echar mano de otro alguno que no sea de la crianza de Marina y
propuesto en dicha forma.
(28) ORozco ACUAVIVA, Antonio: La formacin mdica de Jos Celestino Mutis (1732-
1808). An. Real Acad. Meo.Cdiz, XVIII (1982), 1, pp. 67-81; Idem: Un punto oscuro en la
biografa de Mutis: sus estudios mdico-quirrgicos. An. Real Acad. Nac. de Med., nm.
extraor. 1996, pp. 29-43.
94 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
PEDRO VIRGILL CIRUJANO DE LA ARMADA
pacin por la biblioteca (29) y por los laboratorios es permanente en Virgili y
en sus sucesores.
Todo ello explica el alto renombre que pronto alcanza este colegio..En 1757
el Rey le concede la potestad para conferir ttulos de bachiller en Artes (Filo
sofa), algo inslito pues es una capacidad que slo posean, y siguen pose
yendo, las universidades.
Todo esto, y ms que por brevedad eludimos, hace que Virgili sea nombra
do cirujano de cmara y tenga que trasladarse a la Corte, en donde se le indica
que ha llegado el momento de crear otro nuevo colegio, en esta ocasin para
formar cirujanos para el Ejrcito. Astutamente Virgili elude de nuevo Madrid,
pues an debe recordar el fracaso de su antecesor en el cargo, Duchesnay, y
propone Barcelona, posiblemente por dos razones: porque tampoco tiene
universidad Felipe V la haba trasladado a Cervera y porque contara con
la ayuda del capitn general del Principado, pues el secretario de Estado y de
Guerra, Ricardo Wall, lo apoyaba desde Madrid. Pero la reaccin de Barcelo
na contra el proyecto fue tremenda, de forma que en 1760 se firmaron las
Ordenanzas del Real Colegio de Ciruga de Barcelona, pero as como el de
Cdiz empez a funcionar desde el primer da, el de Barcelona no se pudo
inaugurar hasta 1764, y sin hospital propio, porque todo eran inconvenientes.
Incluso ya funcionando, el general tuvo que enviar tropas al colegio para
defender a los colegiales de los estudiantes de la universidad de Gervera, que
pretendan que esas enseanzas fuesen para ellos y no para los cirujanos (30).
Virgili alcanz, gracias a su tesn, el ver funcionando y dirigir su segundo
Real Colegio, el de Barcelona, pero su estrella ya haba decado. Desterrado
inicuamente su protector, Ensenada, y l mismo jubilado prematuramente de
su cargo de cirujano de cmara, su capacidad de gestin haba terminado. Por
eso, cuando se pens en 1763 que se crease una ctedra de Anatoma en el
Hospital Real de Indios de Mxico, Virgili se apresur a informar favorable
mente, solicitando que se constituyese un colegio similar a los de Cdiz y
Barcelona. La idea fue parcialmente aceptada, porque solo se le autoriz a
nombrar como directores a un cirujano mayor y un ayudante, para los que
propus a los colegiales de Cdiz Andrs Montaner y Antonio Moreno, que se
encontraroron la oposicin del Protomedicato de Nueva Espaa, que se
negaba primero a reconocer estos cargos y, luego, a aceptar el reglamento del
colegio, simi1ir al de Cdiz, segn el cual los colegiales deberan ser examina
dos por sus maestros y no por el Protomedicato.
Ausente Virgili por la enfermedad que lo llevara a la tumba en 1776,
Carlos III manda consultar nada menos que con el fiscal del Real Protomedi
cato de Madrid, el cual confirma en todo la opinin del tribunal de Nuevo
(29) ORozco ACUAVIVA, Antonio: Una biblioteca singular en el Cdiz de Carlos III, en
El reinado de Carlos III. Aula Militar de Cultura. Gobierno Militar. Cdiz, 1988, pp. 101-115;
GESTIDO DELOLMO, M.a del Rosario: Una biblioteca ilustrada gaditana. Losfondos bibliogrfi
cos humansticos del Real Colegio de Ciruga de la Armada. Univ. de Cdiz. Cdiz, 1994.
(30) USANDIZAGA SORALUCE, Manuel: Historia del Real Colegio de Ciruga de Barcelona
(1760-1834). Inst. Municipal de Historia. Barcelona, 1964.
Ao 2000 REVISTA DE HIsTORIA NAVAL 95
ANTONIO OROZCO ACUAWVA
Mxico. En consecuencia, el Real Colegio de Mxico, como es sabido, nunca
lleg a pasar de ser una mera escuela de Anatoma, mal dotada, regida por el
Protornedicato novohispano (31).
Igual sucedi con su previsible cuarto colegio, el de Madrid, en cuya
gestin en 1768 Virgili intervino, junto con Perchet, para que fuese tambin
similar a los de Cdiz y Barcelona, y proponiendo para su direccin a sus anti
guos colegiales, de Cdiz, Antonio Gimbernat y Mariano Ribas. No pudo ver
concluida esta obra porque ya conocernos las continuas y tremendas dificulta
des que fueron encontrando ambos, hasta que veinte aos despus, en 1787,
pudieran comenzarse las clases en un mal stano del hospital, puesto que el
suntuoso proyecto arquitectnico de Sabatini, del Colegio de San Carlos, no
estaba an ultimado (32). Pero ya Virgili haba dejado este mundo de intrigas
e ingratitudes.
Tampoco pudo ver Virgili la culminacin de su proyecto docente, porque la
incorporacin oficial de la Medicina con la Ciruga no tuvo lugar hasta 1791,
en que se constituy el Colegio de Cdiz, por breve tiempo, en Real Colegio
de Medicina y Ciruga, porque al volver a tomar el Protomedicato el poder
en tiempos de Femando VII volvieron a separarse ambos estudios, hasta que
Pedro Clastell, en 1826, los uni definitivamente, cuando ya en toda Europa
se haba copiado el modelo de Cdiz.
Sus discpulos lo siguieron venerando. Su imagen se conserv en sendos
bustos de mrmol, en Cdiz y en Barcelona; pero su recuerdo histrico se fue
perdiendo, como hemos sealado. Aparte de inteligente gestor, Virgili fue
buen clnico, con sorprendentes conocimientos no solo anatmicos, sino
embriolgicos, como se aprecia en sus observaciones manuscritas presentadas
en la Asamblea Amistosa Literaria de Jorge Juan, en Cdiz (33). Pero desgra
ciadamente nunca dej textos impresos, aunque incit permanentemente a sus
ayudantes para que escribiesen libros de textos para los colegiales.
Hoy creo que se le hace justicia en el seno de la institucin que l ms
apreci, la Armada, y a la que entreg sus mejores aos y esfuerzos, y que en
compensacin tambin ms se benefici de sus desvelos e innovaciones.
En nombre de sus descendientes del Colegio de Cadiz, muchas gracias.
(31) FERRER, Diego: Andrs Montaner y Virgili y la fundacin del Real Colegio de Ciru
ga de Mjico (1768). Actas II Congr. Esp. Hist. de la Med. Salamanca, t. II, pp. 179-198;
CABRERAALFONSO,Juan Rafael: La Academia de Anatoma Prctica de Mxico. Anales II
Jornadas Hist. de la Med. Hispanoamericana. Univ. de Cdiz. Cdiz, 1989, pp. 67-75.
(32) Sobre el dificultoso origen del Colegio de San Carlos, cf USANDIZAGA,Manuel:
Historia del Real Colegio de Ciruga de San Carlos de Madrid (1787-1828). CSIC. Madrid,
1948; APARIcIo SIMN, Jos: Historia del Real Colegio de San Carlos de Madrid. Aguilar.
Madrid, 1956 y BURKE,Michael E.: The Royal College of San Carlos. Surgen>and Spanish
Medical Reform in the Eighteenth Centurv. Univ. Press. Durkam, NC., 1977.
(33) ORozco ACUAVIVA,Antonio: Nuevos datos para el conocimiento de la Urologa en
la obra de Pedro Virgili (1699-1776). An. Real Acad. Med. y Cir. Cdiz, XVIII (1982), 1,
pp. 2 1-47 y en la obra en prensa de ORozco ACUAVIVA,Antonio: Los cirujanos navales en la
Asamblea Amistosa Literaria de Jorge Juan. Fundacin Uriach. Cdiz, 2000.
96 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
LA HISTORIA VIVIDA
El dragaminas Duero
Jos M. GUTIRREZ DE LA CMARA
Dentro del proceso de modernizacin de la Fuerza de Medidas contra
Minas, el jueves 16 del pasado mes de diciembre tuvo lugar en Cartagena el
sencillo acto de ordenanza por el que se dispone la baja en la Armada del
dragaminas Duero.
Transferencia del Duero a la Armada espaola. Contralmirante H. H Henderson (jefe del
Mando de Adiestramiento de la Flota del Atlntico); capitn de navo don Antonio Blanco
(agregado naval de la Embajada de Espaa en Washington). Norfolk, 16 de junio de 1959.
Invitado por el comandante a asistir al acto, por formar parte de la lista de
los que tuvimos el honor de mandar este barco, me encontr durante el viaje
en tren con el vicealmirante don Rafael Ponce Cordones, primer comandante
Ao 2000
REVISTA DE HISTORIANAVAL 97
JOSM. GUTiRREZDELA CMARA
del Duero, que tambin se diriga a Cartagena a dar el ltimo adis al viejo
barco. En la amena conversacin que tuvimos me cont cmo fue la ceremo
nia de transferencia y sus experiencias en la navegacin de regreso a Espaa.
La construccin del dragaminas Duero fue llevada a cabo en los astilleros
Tampa Marine, en Tampa (Florida). El 2 de noviembre de 1953 se le puso la
quilla y fue botado el 3 de agosto de 1954. Finalizada su construccin, entr
en servicio en la Marina de los Estados Unidos el 14 de junio de 1955 con el
nombre de USS Spoonbill (MSC-202). Despus de servir varios aos en la
Navy, fue transferido a nuestra Armada en Norfolk (Virginia) el 16 de junio
de 1959 junto con el Sil, ex Reedwing (MSC-200), bajo el Programa de Asis
tencia Mutua firmado entre los gobiernos de Espaa y los Estados Unidos.
Con las dotaciones formadas en el muelle Forrestal del arsenal de
Norfolk, una seccin de Infantera de Marina e invitados, se efectu la cere
monia de transferencia, que fue firmada por el contralmirante H. H. Hender-
son, jefe del Mando de Adiestramiento de la Flota del Atlntico, y por el capi
tn de navo don Antonio Blanco, agregado naval de la Embajada de Espaa
en Washington.
En su alocucin, el contralmirante Henderson ley sendas cartas del jefe de
Operaciones Navales de la Marina de los Estados Unidos, almirante Arleigh
Burke, dirigidas a los comandantes espaoles. Tras unas palabras del coman
dante del USS Spoonbill (Lt. John Watson) se arra la bandera de los Estados
Unidos y se iza la espaola. A continuacin el agregado naval da posesin del
mando del Duero al teniente de navo Ponce Cordones y la del Sil al teniente
de navo Nrdiz Vial, y las dotaciones espaolas pasan a bordo de los buques.
Poco despus comienza el adiestramiento general en aguas de la baha de
Chesapeake, empezando por la calibracin magntica. El da 25 de junio se
regresa a puerto por tener una va de agua franca en el motor de estribor. Se
observan, adems, deficiencias en los motores auxiliares que son reparadas
por la Oid Dominion Co., completndose el adiestramiento el 1 de agosto en
que se pasa a depender del COMSERVLANT.
Bajo su orden se navega con el Sil a Pensacola, con escala en Miami para
representar a la Armada espaola en la fiesta de las Cinco Banderas, conme
morativa del cuarto centenario de la conquista de Florida. Asiste el embajador
de Espaa en los Estados Unidos, don Jos Mara de Areilza. El 14 en la baha
de Santa Rosa concurre a la conmemoracin del desembarco de don Tristn de
Luna.
De Pensacola a Charleston, adonde se llega el 21 de agosto para el adies
tramiento especfico de dragaminas, que pasa a depender del COMMINLANT.
Frecuentes averas en los motores principales y auxiliares de ambos draga
minas obligan a pasar al arsenal de Charleston para obras de gran carena, en
que son desmontados los motores y revisados todos los servicios. Se llega a la
conclusin de una falta grave de mantenimiento, y que en estos barcos todo
est programado en cuanto al mantenimiento, pero no se realiza. El 10 de
noviembre se efectan pruebas con resultado satisfactorio. Ha quedado supri
mido el adiestramiento especfico de dragaminas.
98 REVISTA DE HISTORIANAvAL Nm. 69
CHIEF O NAVAL OPERATIONS
20 de mayo de 1959.
Huy Sr. mtoa
Con motivo de la transferencia del dragaminas
RSC-202, de la Harina de loe Estados Unidos a la
de Espada, y al entrar en servicio en asta con ej.
nombre de !.DT.EROa, la Marina norteamericana se une
a mi para expresarle nuestros mejores deseos a Vd.
y toda la dotaci6n de su buque.
la transferencia del )SC-2.02 a su pataes un
embolo de la ntima amistad y cooperaci6nexis
tente entre nuestras Harinas y de la permanente
alianza de nuestrospaises.
Hechos hist6ioos recientes ban demostrado que
los dragaminas tienen un papel muy importante en
la guerra moderna Ma de esperar que el ,DtR0
- una contribuci6n vital a la fuerza de dragaminas
espaola y se conviertaen parte importantedel ba
luarte para la defensa de nuestroHundo Libre.
Que el tiempo les, sea siempre favorable y que
la protecci6ndivina les guie en todas sus futuras
operaciones.
Suyoafectisimo,
7f4L
- ARlE IGE BUR
Sr.D.Rafael Ponce, Teniente de Navo
Comandante del dragaminasespaolDUE&O5.
C/o. Comandante del52 Distrito.Naval
NORFOLK, Virginia.
JOS M. GUTIRREZ DE LA CMARA
En Charleston se halla el Tajo (teniente de navo ngel Rodrguez Carre
o) en adiestramiento especfico.
En las cercanas de Carolina del Sur se encuentra el huracn Glory, y
aunque Charleston est a unas 15 millas tierra adentro se espera recibir sus
efectos. Los barcos son amarrados entre pantalanes por ambas bandas, y en
babor y estribor de guardia se espera la llegada del huracn. La ola del
huracn llega hasta los amarraderos y se desborda por el muelle con el agua
hasta la cintura.
Por fin se da la orden de regreso a Espaa. Se forma un convoy BRAVO
por el LST Orleans Parish (capitn de navo Baldwin, USN), Tajo, Duero, Sil
y los noruegos Tyr y Gor, antiguos dragaminas de hierro transformados en
patrulleros.
Por las condiciones meteorolgicas de la poca, la derrota del convoy sera
dirigida por el Centro Meteorolgico de Norfolk. El 20 de noviembre se sale
de Charleston y el 25 se llega a la base de Port Royal, en Bermudas. Se hace
una denota por el paralelo 31 N con muy mal tiempo, mar gruesa del norte y
poco viento. Durante la travesa se efectan tres petroleos en la mar; uno de
ellos por la popa del LST, ante la imposibilidad de hacerlo por el costado por
el asncrono balance de barcos tan distintos. El 7 de diciembre se arrumba al
cabo San Vicente. El 12 se disuelve el convoy BRAVO, arrumbando a Cdiz
Tajo, Duero y Sil, adonde llegan el 12, pasando a depender operativamente del
Estado Mayor de la Armada. Tras una escala en Cartagena se llega a Palma
de Mallorca el 21 de diciembre, integrndose en la 2.a Escuadrilla del Grupo
de Dragaminas en la Base Naval de Baleares. Por Orden Ministerial 263/60
(D. O. nm. 21) se crea y se integra en la l. Escuadrilla de Dragaminas, con
base en Cdiz.
El jueves 16 de diciembre pasado era un da soleado y fro del corto invier
no cartagenero, y all, en el muelle Don Juan de Borbn del arsenal, nos
reunimos algunos de los antiguos comandantes y oficiales que formamos parte
de la dotacin de este buque, para darle la despedida definitiva.
Despus de la llegada. del almirante del arsenal, vicealmirante don Jos
Manuel Mareo Franco, el comandante del barco, teniente de navo don Rafael
Ponce Alonso, da lectura a la orden por la que se dispone la baja. A continua
cin el padre capelln reza unas preces de gracias, con un recuerdo por los
fallecidos que formaron parte de la dotacin.
Despus el comandante tom la palabra para resumir el historial marinero y
militar del buque, sealando que, durante sus ms de cuarenta aos de servicio
en la Armada espaola, el Duero ha realizado cerca de 5.000 singladuras y
navegado alrededor de 170.000 millas, haciendo escala en ms de 50 puertos
nacionales y extranjeros. Recibi la bandera de combate en Calpe (Alicante)
y desarroll su actividad en tres bases diferentes: Cdiz, Palma de Mallorca y
Cartagena.
Adems de su misin bsica en tareas de rastreo de minas, este dragaminas
ha llevado a cabo con eficacia misiones de eseolta y otras comisiones que han
ayudado a acercar a nuestra Armada a la poblacin civil.
100 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
L4 HISTORIA VIVIDA
L __-
Arsenal de Cartagena, 16 de diciembre de 1999. De izquierda a derecha, capitn de navo don
Arturo Bazn Laclaustra, capitn de navo don Julio del Cuvillo Daz-Alersi, capitn de fragata
don Jos Manuel Buesa Rojo, vicealmirante don Rafael Ponce Cordones (primer comandante),
teniente de navo don Rafael Ponce Alonso (tltimo comandante e hijo del anterior) y capitn de
navo don Jos Manuel Gutirrez de la Cmara Sen (autor de este artculo).
El buque ha sido mandado por 31 comandantes y se ha producido el
singular y casi irrepetible caso de que el primer y el ltimo comandante del
Duero sean padre e hijo. Ello demuestra que a lo largo de su historia en este
buque se han formado varias generaciones, y ha sido una inmejorable escuela
para comandantes, oficiales, suboficiales y personal de marinera, alguno de
los cuales ya han fallecido y para los cuales hemos de tener un emotivo
recuerdo.
Mientras l comandante pronunciaba su evocacin no poda dejar de recor
dar las intensas vivencias que tuve durante el ao y medio de ste mi primer
mando, el que constituye la prueba de fuego de un teniente de navo.
Mucho me gustara explayarme en relatar las efemrides de este intenso
perodo de poca estancia en puerto y muchas en la mar, pero entiendo que la
finalidad de esta seccin, La historia vivida, es aportar primicias inditas, y en
ese sentido mis dos modestas aportaciones son las que paso a relatar.
El Duero fue el primer dragaminas que efectu un petroleo en la mar con
el buque tanque Teide. Fue el 22 de enero de 1980. Recuerdo que llevaba a
bordo al jefe del Grupo de Dragaminas con su plana mayor y embarc un
equipo de TVE dirigido por el inolvidable periodista, ya fallecido, Jos Anto
nio Silva, piloto civil y muy aficionado a la navegacin a vela, y con el que
hice una entraable amistad.
Ao 2000
REVISTA DE HISTORIA NAVAL 101
JOS M. GUTIRREZDELA CMARA
La cita con el Teide tuvo lugar en las proximidades de Cabo Tioso, y
aunque los recuerdos son lejanos tengo presente una fuerte marejada del SW
que puso en consideracin la conveniencia de aplazar la maniobra, decisin
que qued a mi criterio. Con el Teide a un rumbo prximo al que nos conduca
a cabo de Gata, recibiendo el viento por la amura de babor, iniciamos la apro
ximacin dando fuertes cabezadas; sin embargo, el socaire del petrolero facili
t la maniobra y el transbordo de la manguera, y el petroleo se efectu sin
grandes problemas.
La segunda primicia es el hecho de haber sido el primer MSC que efectua
ba aprovisionamiento en la mar con un MSO, concretamente con el Guadal-
medina, y se efectu sin ningn contratiempo. Recuerdo que su comandante,
el entonces capitn de corbeta Palomino, me envi muchas fotografas de la
maniobra, que se caracteriz por la compaa de muchos delfines saltando por
las proas de ambos buques.
Confieso que me emocion al dejar el mando de este barco, como me esta
ba pasando al escuchar la ltima parte de la alocucin del teniente de navo
Ponce en la que deca que la baja de estos buques en la Armada no debe ser
motivo de tristeza ni de aoranza, sino de orgullo, ya que todos los que hemos
servido a Espaa en ellos tenemos la firme conviccin y la ntima satisfaccin
del deber cumplido. A buen seguro el Duero mantiene vivos en su memoria a
todos aquellos que, en beneficio del prestigio de este buque y de la Armada
espaola, hemos puesto todo nuestro esfuerzo, dedicacin y buen hacer.
Despus, el teniente de navo Ponce procedi al arriado de la bandera, hizo
entrega de ella al almirante del arsenal y orden el desembarco de la dotacin,
siendo el ltimo en desembarcar, y hacindose cargo del buque la guardia del
arsenal, que subi a bordo para su custodia.
Como dijo el comandante en su alocucin, la progresiva desaparicin en
nuestra Armada de este tipo de buques har que el viejo dicho hombres de
hierro en barcos de madera, que calificaba su carcter y su modo de operar,
deba ser refundido. Me alegrara que el Duero, al igual que ha ocurrido con
otros MSC, preste su ltimo servicio en el fondo del mar como arrecife natu
ral en la ms digna tumba que corresponde a un barco de guerra.
102 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
DOCUMENTO
Escritura notarial del avituallamiento y aparejo de la nao Mara (1457)
1457, septiembre, 23.Azpeitia (Guipzcoa)
Escritura pblica firmada ante el notario Juan de Lasas por la que Juan de
Ibarrola, dueo de la nao Mara, y Antn de Leizardi, maestre de la villa de
Guetaria, se obligan y comprometen a pagar a Lope de Barrando los doscien
tos diecisis galures de oro que les prest a fin de ifroveer, aparejar y
avituallar el barco.
Se establecen las bases jurdicas y se fija el itinerario y plazos para realizar
elpago:
Fue fecha e otorgada esta carta en la villa de Salvatierra de Ypargay
Azpeitya que es en la provincia de Guipzcoa a veynte e tres das del mes de
setiembre ao del nasimiento de Nuestro Seor Ihesu Christo de mill e
quatro ientos e incuenta e siete aos.
1 fol, Perg. Letra cortesana. (Museo Naval. Madrid.)
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 103
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L.
DOCUMENTO
Transcripcin
1. En el nombre del Seor, amen (roto) Juan de Ybarrola, vecino de
Santo lohan de Pro de Puerto que es en Navarra seor e dueo que
soy de la nao nombrada La Mara que Dios la salve e yo Antn de
Leyardi vecino de la villa
2, deGuetarya, maestre que so de la dicha (roto) ambos de mancomun e
a vos de uno e cada uno de nos por lo todo renuniando como a cosa
nuestra renuniamos la ley de duobus rex defendy e al benefico
3. edivision e la autntica presenia de fide... (roto) que devemos dar e
pagar a vos Lope de Barraondo, mercadero vezino de la villa de
Bilvao? que presente estades o a quien esta carta por vos mostrare
sin prei
4. taionalguna dosientos e diez e seis galures (roto) del comes del Rey
de Inglaterra o su balor e montana segun e al presio e (valor) e de la
moneda que corriere e valiere al tienpo e logar de la paga e los
5. quales dichos dozientos e diez e seis... (roto) por razon que nos los
diestes e prestastes para vasteer e forneser e aparejar e vituallar la
dicha nao e la campaia de ella. E para cumplir, suplir e pagar
6. sus nesesidades e sin los quales dichos (roto) non se pudiera aviar
nin fazer nin seguir su viaje. Todos los quales dichos dozientos e
dieziseis galures de oro e al valor e montana, vos el dicho Lopez de
7. Barraondonos diestes e prestastes e pagastes (roto) e nos de vos rescivi
mos e tomamos realmente e de fecho ante el escrivano e testigos de esta
carta de yuso escritos en tal manera que a vos non finto nin remanesio
8. cosani parte alguna de los dichos galures por dar (roto) e por resivir
e de los quales nos otorgamos por contento e bien pagados. E re
nuniamos que non podamos dezir que los non resibimos de vos
prestados como dicho es
9. esi lo dixieramos que nos non vala. E si el contrario es renunciamos
las dos leyes del fuero: la una en que dize que los testigos de la carta
deven ver fazer la paga de dineros oro, plata o otra cosa que lo vala
E la otra
10. ley en que dize que fasta dos aos es onme destro de mostrar y
provar la paga que fiiere salvo sy el que la paga resibe renuniare
esta ley. Otrosy renuniamos la ley de la non numerara pecunia
con todas sus circunstanias concordan
11. einidenias e a todas otras e quales quier leyes o fueros e derechos e
usus e constituiones, excepciones e defensiones quales quier e non...
que son o podran ser ante el thenor de esta carta que nos non vala en
juizio fin fuera donde los
12. quales los dichos dozientos e dieziseis galures de oro de este dicho
deudo son a riesgo e ventura de la dicha nao, la qual agora est en la
Concha de la villa de Guetaria e del freyte e aparejos de ella desde el
da que la dicha nao feziere
106 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
DOCUMENTO
13. deella e partiere de la dicha Concha de Guetaria a donde al presente
est como dicho es fasta que la dicha nao sea e llegue a la Ria e Puer
to de Burdeos e dende todo dabor sin mudar viaje a la Ria e Canal de
Londres que es en el Regno de Ynglaterra
14. o al puerto de Medianvorr que para donde los mercaderes cargadores
de la dicha nao le dieren debisa E en los dichos puertos o en qual
quier dellos echarn la primera anda. E dende fasta en veynte e
quatro oras naturales e non
15. mas. El qual riesgo se entienda ser de mar o vientos e de henemigos o
de otras malas gentes e de otros peligros qual quier, salvo de barateria
de maestre e de comendero. Seyendo e llegando la dicha nao a salva
mento
16. nos los dichos Juan de Ybarrola e Antn e cada uno de nos de manco
mn e cada uno de nos por si e por lo todo como dicho es, promete
mos e nos obligamos de dar e pagar a vos el dicho Lope de Baarraon
do e a quien esta carta por vos
17. mostrare sin la dicha procuracin los dichos dozientos e dieziseis
galures de oro o el dicho su valenti en la dicha ibdad de Londres e en
la villa de Medianvorque o en otro qual quier logar a donde la dicha
nao en este viaje a su
18. descarga arribare e llegare fasta en treynta e un dia primeros siguien
tes so pena del doble de este dicho, deudo por pena e por postura e
expreso punto convencional que con vos fazemos e ponemos e si la
dicha nao mudare el dicho
19. viaje que del dicho mudamento en adelante vos el dicho Lope de
Barraondo non ayades riesgo nin peligro fin ventura alguna por los
dichos doscientos e dieziseis galures. E que nos, los dichos deudores
e obligados e cada uno e qualquier de nos
20. seamos tenidos e obligados a vos dar e pagar todos los dichos
doszientos e dieziseis galures de oro e el dicho su valor en. paz e en
salvo e sin riesgo fin peligro nin ventura alguna donde quier e en qual
quier logar que a nos o a qual quier
21. denos los demandaredes desde el dia que la dicha nao fiziere el dicho
mundamiento de viaje fasta en otros treinta e un dia cumplidos prime
ros seguientes sin otro plazo nin dilaion alguna so la dicha pena del
doblo. E sy la dicha nao
22. feziereel dicho viaje sin fazer el dicho mudamento e non vos dieremos
nin pagaremos los dichos doszientos e dieziseis galures de oro al plazo
caygamos e incurramos en la dicha pena e seamos tenidos e obligados
23. adar e pagar con el dicho deudo e quantia prinipal. Adems que los
podades cambiar e recambiar sobre el casco de la dicha nao e sobre el
freyte e aparejos de ella e sobre nos e a cada uno de nos sobre nues
tros bienes e de cada uno
24. denos e la qual dicha pena prometemos e nos obligamos de vos pagar
enteramente en quanto quier que fincare por pagar de este dicho
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 107
DOCUMENTO
deudo como por todo l. E bien asy e tan cumplidamente como el
dicho deudor principal en la
25. dicha pena pagada que todavia seamos tenidos e obligados. E nos
obligamos de vos pagar el dicho deudo principal e slo asy nos paga
remos e cumpliremos por esta dicha carta damos e otorgamos, libre y
vastamente e cumplido
26. atodos e quales quier seores e seoras e burgomaestre, alcalde e
juezes e vailios e alguaziles e estelamines? e otras justiias e execu
tores quales quier asi de la dicha ibdad de Londres como de la dicha
villa de Medianbo
27. ede la villa de Brujas e de otras quales quier ibdades e villas e loga
res e regnos e seorios asy de allende la mar como de aquende la mar
ante quien esta carta paresiere o fuere mostrada e presentada e pedi
do cumplimiento
28. (roto)e de cualquier de ellos pasareis en adelante a la simple petiion
de vos el dicho Lope, acreedor, e de otro cualquiera ques esta carta
mostrare en vuestro nombre sin la dicha presoneria, que nos puedan o
puedan prender
29. (roto)entregar e facer execuion en la dicha nao e bulos en dichos sus
bienes e aparejos (roto) bienes muebles e rayzes e en qual quier de
ellos,.. paresieren ende quier que les fallaren e los nos ayamos
30. Eque los pueda o puedan vender e rematar sin nos nin algunos de nos
sea llamados fin rogados nin oidos nin llevados e asy en dia e tiempo
feriado como no feriado que estando a ello presente o corriendo algu
no de los plazos
31. dichos,quede e que de su valor, entreguen e fagan pago de los dichos
doszientos e diez e seis galures de este dicho deudo o del dicho su
valor o montana e de la dicha pena del doblo e del cambio e recam
bio que sobre ello fizieredes
32. como todas las costas e dapnos e monoscabos que por esta causa
fezieredes e resibieredes e de vos rescrecieren. E fazemos pleito e
postura e con avenenia asosesgada con vos el dicho Lope de Barra
ondo acreedor que de todo quanto sobre esta carta.
33. nos fuere fecho mandado e sealado que non podamos apellar nin
pedir nin tomar alada nin vista sin suplicaion. E si la demandara
mos rogamos e pedimos al juez ojuezes e executores e otra qual quier
iustiia
34. antequien fuere el pleito que nos la non den ni otorguen aunque sea
legitima e de derecho nos la deviesen dar e orrogar. E nos por esta
carta las renuniamos expresamente que nos non valan e mas que
luego nos fagan pagar
35. e tener e cumplir todo quanto en esta carta dize que se contiene bien
asy e tan cumplidamente como si este deudo fuese cosa juzgada pasa
da en juizio por demanda e por respuesta e fuese sobre ella dada
sentenia definitiva e que
108 REVISTA DE HISTORiA NAVAL Nm. 69
DOCUMENTO
36. seaconsentida por las partes en juizio. E renuniamos que contra esto
non nos podamos amparar nin defender por.cartas de Rey nin de
Reyna nin de otro seor nin seora ganadas fin por ganar. E assy
mismo renuniamoS
37. eparamos de nos de nuestra ayuda e favor toda ley e todo fuero e todo
derecho escripto e non escripto canonico e evil o esttico e seglar
comun e muniipal e todo previlegio viejo e nuevo e todo estatuto e
consituion
38. .. e franqueza e todo benefiio de restituion in integrum e toda
exepion e defension que ante nos pongamos de que nos debiesernos
ayudar e aprovechar para venir lo contenido en esta carta o contra
parte della que nos non
39. valaen juizio nin fuera de juzio en alguna tiempo por alguna manera.
E otrosy renuniamos la ley en que dize que general renuniaion,
que onme faga, que non vala. E para pagar e tener e guardar e
cumplir todo quanto dicho es
40. een esta carta dize e contiene obligamos a la dicha nao nombrada la
Marya e al freyte e aparejos de ella e a todo lo mejor que de ella se
salvare e a todos nuestros bienes muebles e rayzes avidos e por ayer E
de esto otorgamos
41. poresta carta ante lohan Martinez de Lasas, escribano del dicho seor
Rey, e ante los testigos de yuso escriptos.que fue fecha e otorgada fue
esta carta en la villa de Salvatierra de Ypargay Azpeytia que es en la
provinia de Guipuscoa
42. a veynte e tres dias del mes de setiembre ao del nasimiento de
Nuestro Seor Ihesu Christo de mili e quatro ientos e inquenta e
siete aos testigos que fueron presentes llamados e rogados don Juan
de Dara, clerigo vezino de la dicha villa de Azpeytia e Juan Martn
de Artrei vezino de Guetaria e Juan Maria de Agero vecino de la
ibdad de Barcelona? e Anton de Cabra, vecino de Burdeos E yo el
dicho Juan de Lasas, escribano del dicho seor rey e su notario publi
co en la su corte e en todos los sus regnos e seorios, que fui presente
a todo lo que dicho es poniendo por ruego e otorgamiento de los
dichos Juan de YbalTolae Anton de Leyardi e a pedimiento del dicho
Lope este publico instrumento fize escribir e fize mi signo a tal en
testimonio de verdad
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 109
A PROPSITO DE LAS OLABORACIONES
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siguientes lneas de orientacin en la presentacin de sus artculos:
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1.0 28071 Madrid, Espaa.
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evitar demoras en la devolucin, no se enviarn pruebas de correccin de en-atas. Estas correcciones sern
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nmeros de las pginas a que se refiere la nota.
La lista bibliogrfica deber presentarse en orden alfabtico; en caso de citar varias obras del
mismo autor, se seguir el orden cronolgico de aparicin, sustituyendo para la segunda y siguien
tes el nombre del autor por una raya. Cuando la obra sea annima, se alfabetizar por la primera
palabra del ttulo que no sea artculo. Como es habitual, se dain en listas independientes las obras
impresas y las manuscritas.
Las citas documentales se harn en el orden siguiente:
Archivo, biblioteca o Institucin.
Seccin o fondo.
Signatura.
Tipologa documental.
Lugar y fecha.
LA HISTORIAMARTIMA
EN EL MUNDO
Jos Antonio OCAMPO
Baja del dragaminasMio
El jueves 16 del pasado mes de diciembre se celebraron en el arsenal de
Cartagena los actos de ordenanza para dar de baja en la Armada al que fue
dragaminas Mio. Presidi la ceremonia el vicealmirante jefe del arsenal
Marco Franco, y estuvieron presentes algunos de los comandantes que tuvo el
buque a lo largo de su vida activa.
Recogemos aqu esta informacin grfica de primera mano, porque afecta
muy especialmente a nuestro jefe de redaccin, coronel Ocampo Aneiros,
quien fue el primer jefe de Mquinas de este buque y que bajo el mando del
teniente de navo Fauste Duerto lo recogi en el arsenal de Boston, Massa
chusetts, EE. UU., el 25 de octubre de 1956, con el numeral norteamericano
MSC-266 (Mine Sweeper Coastal), bajo una fuerte nevada.
El Mio fue botado en los astilleros Quincy Adams Yatch Inc., de Massa
chusetts, el 14 de abril de 1956 y se dio de alta en la Armada en la fecha cita
da en el prrafo anterior. Salio de Norfolk, Virginia, el 13 de mayo de 1957
con destino a Palma de Mallorca, adonde lleg el 8 de junio. No naveg en
solitario, vino acompaado por un petrolero, un dragaminas ocenico francs,
dos dragaminas costeros paquistanes y otros dos dragaminas costeros dane
ses, formando un grupo operativo. En Punta Delgada, Azores, se disolvi este
grupo y el Mio continu con los dos barcos paquistanes hasta llegar a Cdiz
donde se qued, continuando los paquistanes hasta Gibraltar. Fueron stos los
ltimos barcos que cruzaron el canal de Suez antes de su cierre por la guerra
(campaa del Sina). Estuvo en activo poco ms de cuarenta y tres aos y fue
mandado por 33 comandantes (33 tenientes de navo); el primero, como
hemos dicho, el teniente de navo Fauste Duerto, y el ltimo el tambin
teniente de navo Avanzini Gonzlez-Llanos.
Digamos que el dragaminas Mio fue el ltimo de una serie de seis draga
minas costeros encabezada por el Naln (1954), al que siguieron el Llobregat,
Turia, fcar y Ulla, primera entrega contemplada en el Tratado de Amistad y
Cooperacin (Mutual Defense Assistant Program) con los Estados Unidos de
Amrica de 1953. Despus vendra otra serie igual y los dragaminas ocenicos
con la numeral MSO. Todos ellos barcos de casco de madera, amagnticos, de
misin peligrosa pero de larga vida. Dos de ellos con serios percances: el
Turia se salv por los pelos en su colisin cerca de Palma de Mallorca con el
correo Jaime 1 cuando volva de Valencia con su flamante bandera de combate
rumbo a Mahon, en Menorca, y el Llobregat, incendiaao en abril de 1979.
El Mio acab su vida en buenas condiciones, desempeando con xito el
cometido para el que sali de gradas. Se merece un buen retiro; pero es de
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 111
JOS ANTONIO OCAMPO
Bendicin del dragaminas Mio por el arzobispo Cushing, en Boston, una semana despus de
su entrega. ... y as pido que la bendicin de Dios Padre. Hijo y Espritu Santo caiga sobre este
buque y toda su dotacin. De izquierda a derecha: alfrez de navo Jos Luis Carranza y Vila
llonga, teniente de Mquinas Jos Antonio Ocampo Aneiros, monseor Christopher P. Griffing,
arzobispo Richard J. Cushing, capitn de navo Blanco Garca, agregado naval en Washington,
alfrez de navo Luis Carrero Pichot y capitn de navo Vincent J. Gorki, capelln del Primer
Distrito Naval.
El dragaminas Mio queda en manos del centinela de la guardia de
arsenales una vez desembarcada la dotacin y arriada la bandera.
Cartagena, 16 de diciembre de 1999. (Fotografa del autor.)
112
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
LA HISTORIA MARTIMA EN EL MUNDO
Primera dotacin de oficiales del dragaminas Mio. De izquierda a derecha: alfrez de navo
Jos Luis Carranza y Vilallonga, teniente de Mquinas Jos Antonio Ocampo Aneiros, teniente
de navo de la Marina norteamericana (oficial de enlace) James Dismucks, teniente de navo,
comandante del buque, Jos Luis Fauste Duerto, alfrezde navo Jos Antonio Moreno de
Guerra y alfrez de navo Luis Carrero Pichot. (Fotografa tomada a peticin del oficial de
enlace en Norfolk, diciembre de 1956, coleccin del autor.)
Primera dotacin del dragaminas Mio. En el centro el arzobispo de Boston Richard J. Cushing,
personalidad eminente en Nueva Inglaterra. A la izquierda del alfrez de navo Luis Carrero,
los comandantes ingenieros de Armas Navales Alfonso Barn Gonzlez-Tablas y Felipe
Hernn Corber, que no pertenecen a la dotacin. (Fotografa tomada en la capilla de South
Station de Boston en diciembre de 1956, coleccin del autor.)
Ao 2000
REVISTA DE HISTORIANAVAL 113
JOS ANTONIO OCAMPO
temer que, al igual que otros de la serie, ir probablemente a servir de arrecife
natural para criadero de peces y cefalpodos. Su casco de madera acabar en
el fondo haciendo un nuevo servicio que no pudo imaginarse aquella maana
inverval de 1956.
Primera metopa de la escuadrilla de dragaminas. Dibujo original del entonces teniente de
Mquinas Jos Vigo Mesi, hoy capitn de navo retirado del Cuerpo de Ingenieros de la
Armada. (Coleccin del autor.)
114
REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
NOTICIAS GENERALES
Segundas Jornadas Universitarias Subaqua. Madrid,.Espaa
El da 12 del pasado mes de abril a las 12,30 horas se celebraron estas
Jornadas en la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Navales:
Naufragios en la Carrera de Indias, por Fernando Serrano Mangas,
catedrtico de Historia Econmica de la Universidad de Extremadura.
Arqueologa subuacutica en la isla de Cuba, por Carlos Alberto
Hernndez Oliva, de la Oficina del Historiador de La Habana.
Para ms informacin dirigirse a:
Segundas Jornadas Universitarias Subaqua.
Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Navales (NAVALIA-ETSIN).
Avenida Arco de la Victoria, sin. Ciudad Universitaria, Madrid.
XXII Jornadas de Historia Martima. Gijn, Espaa
Entre los das 9 y 11 del pasado mes de mayo se celebr en Gijn un Semi
nario sobre Asturias y la Armada, una vinculacin histrica, organizado por
el Instituto de Historia y Cultura Naval, con la colaboracin del Ateneo Jove
llanos de aquella ciudad.
Con estos seminarios este Instituto, en su proyeccin itinerante, pretende
acercarse a aquellas regiones espaolas con las que su vinculacin al mar, a
sus hombres y a sus hechos es mensaje permanente, y est ntimamente ligado
a su devenir histrico. De aqu que las Jornadas de Historia Martima, que
programa todos los aos, se enriquezcan en estos mbitos de colaboracin con
entidades culturales de inquietudes afines y compartidas.
En esta primera parte del ciclo los conferenciantes centraron sus ponencias
en resaltar la trascendencia de esta vinculacin histrica de Asturias con la
Armada, abordando los temas que siguen:
Martes 9 de mayo: apertura del seminario por el almirante director del
Instituto de Historia y Cultura Naval, Fernando Riao Lozano.
Jovellanos y su proyeccin martima, por el general auditor Jos
Cervera Pery.
Mircoles 10 de mayo: Guardias marinas asturianos en las Reales
Compaas, por el capitn de navo Hermenegildo Franco Casta-
non.
Jueves 11 de mayo: Los nombres de Asturias en los buques de la
Armada, por el teniente coronel del Cuerpo de Sanidad Militar
Manuel Gracia Rivas.
Ao 2000 REVISTA DEHISTORIA NAVAL 115
NOTiCIAS GENERALES
Las sesiones, de maana y tarde, el martes, y de tarde el mircoles y el
jueves, tuvieron lugar en el Ateneo Jovellanos, calle Begoa, 25, de Gijn.
Para ms informacin dirigirse a:
Instituto de Historia y Cultura Naval.
Juan de Mena, 1, 1.0. 28071 Madrid, Espaa.
Telfono: 91 379 50 50. Fax: 91 379 59 45.
V Congreso Internacional de Caminera Hispnica. Valencia, Espaa
Entre los das 20 y 22 de julio se celebr en Valencia este V Congreso
Internacional, organizado por el Consejo Superior de Investigaciones Cientfi
cas (CSIC), el Patronato Arcipreste de Hita, el CEDEX-CEHOPU y la
Asociacin Espaola de la Carretera, con el patrocinio de varias instituciones
oficiales espaolas, mexicanas y argentinas.
La presidencia de honor la ostent el Rey de Espaa, Juan Carlos 1, y la
direccin se le encomend a Manuel Criado del Val. La comisin tcnica esta
ba formada por nueve representantes de las instituciones patrocinadoras.
Las sesiones tuvieron lugar en la sede del Congreso, Biblioteca valenciana
(Monasterio de San Miguel de los Reyes), Avenida de la Constitucin, 284,
con exposicin oral de las comunicaciones de quince minutos, ms cinco de
coloquio.
El temario inicial estaba constituido por los cuatro ttulos principales que
siguen: Caminera fsica, Caminera histrica, Caminera literaria y
Rutas tursticas y caminera.
De entre los temas de las comunicaciones destacamos aquellos que estima
mos pueden interesar ms a nuestros lectores:
La comunicacin fluvial en Espaa y en Amrica.
La comunicacin martima.
Caminera del Pacfico.
Ciudades y centros de comunicacin.
Los puertos.
La investigacin arqueolgica.
Cartografa.
La gran va entre Sevilla y Manila.
Caminera por el Mediterrneo.
Caminos a Tierra Santa y Oriente.
Durante el congreso se hicieron dos mesas redondas, una sobre Caminera
por el Mediterrneo y Oriente Medio y otra sobre Cultura, Caminera y
Turismo, riesgos y ventajas.
En el momento de redactar estas lneas se haban inscrito 131 participan
tes, todos destacado historiadores, investigadores y estudiosos del mundo
universitario y de otras instituciones culturales nacionales y de otros pases.
116 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
NOTICIAS GENERALES
Para ms informacin dirigirse a:
Y Congreso Internacional de Caminera Hispnica.
Instituto de la Lengua Espaola.
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC).
C/ Duque de Medinaceli, 6. 28014 Madrid, Espaa.
Telfono: 91 429 06 26. Ext.: 3002. Fax: 91 369 09 40.
XVI Curso de Formacin de Historiadores. vila, Espaa
Entre los das 3 y 28 del mes de julio la Fundacin Snchez-Albornoz
desarroll en el Monasterio de Santo Toms, de Avila, su XVI Curso de
Formacin de Historiadores, conespondiente a este ao 2000.
Recordemos que el programa acadmico de esta Fundacin cuenta con una
experiencia en la vida cientfica desde 1985. Con esta tradicin atesorada
viene cumpliendo anualmente, durante el mes de julio en Avila, con la organi
zacin de unos cursos dirigidos a la formacin general y especial de licencia
dos, doctorados y profesionales de la enseanza en orden a la renovacin de
mtodos y contenidos, y al estudio e investigacin de la Historia de Espaa.
El programa de este ao, siguiendo la filosofa de los fines esenciales de la
Fundacin, ha querido concretar su tarea en la densidad de sus contenidos y
en la gran intensidad y exigencia docente. Damos al lector un resumen de los
ttulos para que pueda hacerse una idea de las materias que se ofrecieron:
Paleografa medieval y moderna, dirigida por don Jos Manuel Ruiz
Asencio, catedrtico de Paleologa y Diplomtica de la Universidad de
Valladolid, del 3 al 14 de julio. 60 horas lectivas.
Archivstica, dirigida por el mismo doctor Ruiz Asencio, del 3 al 14
de julio. 60 horas lectivas.
Aproximacin a los estudios de Iconografa: Iconografa religiosa en
la Edad Media, dirigido por doa Etelvina Fernndez Gonzlez, cate
drtica de Historia del Arte de la Universidad de Len, del 3 al 7 de
julio. 30 horas lectivas.
El mundo cronstico medieval para la investigacin histrica, dirigi
do por don Gonzalo Martnez Dez, catedrtico E. de Historia del
Derecho de la Universidad Rey Juan Carlos 1 de Madrid, del 10 al 14
de julio. 30 horas lectivas.
Castellologa medieval, dirigido por don Luis de Mora-Figueroa,
profesor de Historia Medieval de la Universidad de Cdiz, del 10 al 14
de julio. 30 horas lectivas.
Biblioteca y centros de documentacin: tcnicas avanzadas de planifi
cacin, recuperacin y evaluacin, dirigido por don Jos Lpez Yepes,
catedrtico de Documentacin de la Universidad Complutense de
Madrid, del 17 al 28 dejuli. 60 horas lectivas.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 117
NOTICIAS GENERALES
Herldica y Genealoga espaolas. Introduccin a su estudio, dirigi
do por don Eduardo Pardo de Guevara y Valds, investigador del CSIC,
del 24 al 28 de julio. 60 horas lectivas.
Tcnicas de investigacin cientfica: cmo se hace una tesis doctoral,
dirigida por don Jos Lpez Yepes, catedrtico de Documentacin de la
Universidad Complutense de Madrid, del 24 al 28 de julio. 30 horas
lectivas.
Fuentes histricas e instituciones abulenses medievales, dirigido por
don Carmelo de Luis Lpez, profesor de Historia Medieval de la
UNED, del 24 al 28 de julio. 30 horas lectivas.
Para ms informacin dirigirse a:
Secretara de la Fundacin Snchez-Albornoz.
Paseo del Dos de Mayo, 8. 05001 Avila.
Telfono: 920 31 71 34. Fax: 920 22 40 47.
Internet: hup./www.fsanchez-albornz.Cofll
Correo electrnico: fundacin@sanchez-albornoz.com
XXVI Conferencia Internacional de Historia Martima. Estocolmo,
Suecia
En el nmero 64 de la REVISTAdel pasado ao 1999 dbamos noticia de la
celebracin en Oslo del XIX Congreso Internacional de Ciencias Histricas,
entre los das 6 y 13 del mes de agosto de 2000. En este mismo nmero
ampliamos la informacin anterior. Es sta una reunin multitudinaria en la
que tuvieron cabida, con reuniones propias, veintids organizaciones asocia
das y dieciocho comits internos. En este mbito tuvo lugar en Estocolmo los
das 30 y 31 de julio y 1, 2, 3 y 4 de agosto, la XXVI Conferencia Internacio
nal de Historia Martima. El tema central Guerra total-Defensa total, 1789-
2000 se dividi en los cinco temas principales que siguen:
Tema 1: Guerra total. Efectos sobre la doctrina y la planificacin mili
tar.
Tema II: A las armas, ciudadanos! El papel del reclutamiento y el
ascenso y descenso de las fuerzas no profesionales.
Tema III: Guerra econmica y movilizacin industrial.
Tema IV: La retaguardia.
Tema V: La guerra total. Factores condicionantes y consecuencias a
largo plazo.
De este programa, desarrollado por cuarenta participantes, recogemos las
dos ponencias siguientes interpretando el inters de nuestros lectores:
El martes 1 de agost, y dentro del tema principal 1, present su comunica
cin nuestro compaero y vocal del Consejo Rector de la REVISTA, Hugo
118 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
NOTICIAS GENERALES
ODonnell y Duque de Estrada, con el ttulo La Marina espaola y la crisis
colonial al final del siglo xix.
El jueves 3 de agosto, dentro del tema principal III, present la suya,
Movilizacin en el norte de Espaa bajo el impulso de la Marina espaola a
finales del siglo xviii, el capitn de navo, amigo y colaborador de la RE
VISTA, Jos Blanco Nez.
Para ms informacin, dirigirse a:
Rafael Nieto Martnez, secretario general del CEHISMI.
Centro Superior de Estudios de la Defensa Nacional (CESEDEN).
Paseo de la Castellana, 61. 28071 Madrid.
Telfono: 91 348 25 58.Fax: 91 348 25 53/54.
XIX Congreso Internacional de Ciencias Histricas. Oslo, Noruega
En el nmero 64 (1999) de nuestra REVISTA dbamos la noticia de este
Congreso Internacional quinquenal, que se desarroll entre los das 6 y 13 de
agosto pasado en la Universidad de Oslo (Campus de Blindern). Ampliamos
ahora esta informacin.
La inscripcin de los participantes se hizo el sbado 5, el domingo 6 y el
lunes 7 en la Biblioteca de la Universidad, la que hizo, asimismo, de oficina
postal y de puesto de informacin. La informacin actualizada se pudo encon
trar en Internet.
El da 6, a las 18.00 horas, se celebr la ceremonia de apertura en el Oslo
Konserthus, y la clausura el da 13 a las 11.00 horas. Los idiomas oficiales
fueron el francs y el ingls. Se dispuso de traduccin simultnea durante la
ceremonia de apertura y para los temas principales. Las sesiones de Historia
Martima tuvieron lugar el viernes 11 y el sbado 12.
El programa de temas generales disponible a la hora de redactar esta noti
cia fue el siguiente:
Modernizacin y pesca en el mar del Norte y en el Zuyderzee en la
baja Edad Media y al final de la Moderna: desarrollos poltico, econ
mico y ecolgico.
Higiene y Seguridad en la mar.
Instalaciones portuarias. (En este tema pronunci la ponencia Estra
tegia empresarial en el puerto de Las Palmas por innovaciones tecnol
gicas don Miguel Surez Bosa.)
Salud pblica en las ciuddes portuarias.
Explotacin y transporte de combustibles minerales.
Desarrollo portuario y finanzas.
Condiciones de trabajo a flote.
La casa editora Tano-Aschehong y el comit organizador editarn una
publicacin con una seleccin de las conferencias sobre los tres temas ms
Ao 2000 REVISTA DE HIsToRIA NAVAL 119
NOTICIAS GENERALES
importantes. En esta publicacin se incluir un CD-ROM que contendr todas
las conferencias del congreso.
Se ofrecieron excursiones de media jornada y de jornada entera, y otras
posteriores a la clausura. Adems, se pusieron a disposicin de los congresis
tas otras oportunidades culturales y folklricas.
Para ms informacin dirigirse a:
CISH 2000. do Congreso-Conferencia AS.
PO Box 2694 Solli. N-0204 Oslo, Noruega.
Telfono: + 47 22 56 19 30. Fax: + 47 225605 41.
Correo electrnico: cish@congrex.no
X Reunin Internacional de Historia de la Nutica y de la Hidrografa.
Ro de Janeiro, Brasil
Dentro de la programacin oficial de la conmemoracin del V Centenario
del Descubrimiento de Brasil, los das 21 y 26 del mes de agosto, se celebr
en Ro de Janeiro la X Reunin Internacional de Historia de la Nutica y de la
Hidrografa. Estas reuniones internacionales vienen hacindose peridicamen
te desde que en 1968 tuvo lugar en Coimbra y Lisboa la primera de ellas,
encuadrada en el Y Centenario de Pedro Alvarez Cabral.
Esta X Reunin Internacional, como no poda ser de otra manera, abord
el tema La Nutica y la Hidrografa en los grandes descubrimientos, sin
limitacin cronolgica, estando presentes varios especialistas extranjeros
vinculados a estas disciplinas.
Se haba previsto la presentacin de 20 comunicaciones de base desarrolla
das por especialistas invitados. Para cada comunicacin se reserv un tiempo
de cincuenta minutos en total, incluido el correspondiente coloquio. Paralela
mente se aceptaron hasta un mximo de 12 comunicaciones libres, segn el
criterio de la organizacin, que se presentaron, segn las disponibilidades de
tiempo, en las sesiones de tarde por espacio de 20 minutos.
Para ms informacin, dirigirse a:
Directoria do Patrimnio Histrico e Cultural da Marinha.
Rua Dom Manuel, 14. Praa XV. Ro de Janeiro-Rj-CEP: 20090-010.
CONVOCATORIAS
VI Jornadas de Historia Militar. Madrid, Espaa
Entre los das 20 y 23 del prximo mes de noviembre se celebrarn en
Madrid las VI Jornadas de Historia Militar, organizadas por la Comisin Espa
ola de Historia Militar (CEHISMI), que preside el almirante Balbs Otal.
120 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
NOTICIAS GENERALES
El programa ha sido diseado con una conferencia diaria, en sesiones
vespertinas de cincuenta minutos de duracin, a cuyo trmino se celebrarn
sendos coloquios de diez minutos. Esta es la distribucin de las conferencias
previstas:
Presentacin: don Juan Prez de Tudela, acadmico de la Historia.
Primer da: Antecedentes histricos, por Hugo ODonnell y Duque de
Estrada, historiador.
Segundo da: Desembarco en Gallpoli, por Ricardo Alvarez de Maldo
nado, almirante.
Tercer da: Desembarco de Alhucemas, por Jos Snchez Mndez, gene
ral de Divisin (E.A.).
Cuarto da: Grandes desembarcos en la segunda guerra mundial, por
Ulises Soto, teniente coronel de Infantera, agregado militar adjunto de la
Embajada de los Estados Unidos.
Para ms informacin, dirigirse a:
Rafael Nieto Martnez, secretario general de la CEHISMI.
Centro Superior de Estudios de la Defensa Nacional.
Paseo de la Castellana, 61. Madrid.
Jornadas de Historia Martima. Madrid, Espaa
Durante los das 14, 15 y 16 del prximo mes de noviembre se celebrar en
Madrid un seminario sobre el tema central La monarqua hispnica en el
siglo XVI, organizado por el Instituto de Historia y Cultura Naval. Para ello se
ha confeccionado el siguiente programa de siete conferencias que, en horario
vespertino, se desarrollarn en el Saln de Actos del Cuartel General de la
Armada.
Da 14: Aspectos socioculturales de la monarqua en el siglo xvi, por
don Antonio Prieto Martn, catedrtico de Historia de la Literatu
ra de la Universidad Complutense de Madrid.
La expansin en Amrica, conquista y evangelizacin, por don
Juan Prez de Tudela, acadmico de nmero de la Real Academia
de la Historia. -
Da 15: La diplomacia espaola, por don Miguel Angel Ochoa Brun,
embajador.
Situaciones de la economa espaola, por don Flipe Ruiz
Martn, de la Real Academia de la Historia.
La Hacienda en el curso del siglo XVI, por don Jun Velarde
Fuentes, acadmico de la Real Academia de Ciencias Morales y
Polticas, y consejero del Tribunal de Cuentas.
Da 16: La poltica de la monarqua hispnica, por don Emilio de Die
go Garca, catedrtico de la Universidad Complutense de Madrid.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 121
NOTICIAS GENERALES
La defensa de la monarqua hispnica, por don Ricardo Cerezo
Martnez, capitn de navo, acadmico de honor de la Real
Academia de Cultura de Valencia.
Los actos de apertura y clausura corrern a cargo del contralmirante
Fernando Riao Lozano, director del Instituto de Historia y Cultura Naval.
Para ms informacin, dirigirse a:
Instituto de Historia y Cultura Naval.
Seminario de Historia Naval.
Juan de Mena, 1, 1.0 28071 Madrid.
MUSEOS
Feria Internacional del Patrimonio Cultural. Barcelona, Espaa
Patrocinada por la firma EPSON y organizada por la Asociacin de Muse
logos de Catalua y TECNOART, con varias colaboraciones institucionales y
especiales, los das 19 y 20 del pasado mes de mayo se celebr en Barcelona
la Feria Internacional del Patrimonio Cultural, que puso su acento en Las
nuevas tecnologas: museos y patrimonio cultural. Se pretenda agrupar a los
proveedores y a los agentes que utilizan la tecnologa de ltima hora para
ofrecer un amplio abanico de aplicaciones y novedades en este sector profe
sional. Para ello se programaron unas sesiones tericas con personal especiali
zado, nacional y extranjero, a la vez que se montaban unos talleres de demos
tracin prctica donde se podan ver las ltimas realizaciones y tecnologas
que hay a nuestro alcance.
En estas jornadas se intentaba ofrecer una panormica general de las espe
cialidades que participan en el patrimonio: difusin, exposicin, conservacin,
restauracin..., abarcando un amplio espectro que se pens poda garantizar
una inmersin intensa y concentrada en un apasionante futuro que ya se toca
con las manos.
El programa se dise de la siguiente manera:
Presentacin a cargo de Carles Marf, presidente de la Asociacin de
Muselogos de Catalua, y Andrea Garca, vicepresidenta del ICOM
ESPANA y presidenta del Comit Ejecutivo de la Conferencia Interna
cional ICOM-BARCELONA 2001.
Cuando los ordenadores ven y piensa por nosotros. Una introduccin
a la inteligencia artificial y a la realidad virtual, por Juan A. Barcel,
de la Universidad Autnoma de Barcelona.
Nuevas tecnologas en las comunicaciones, por Eugeni Fernndez,
director del Departamento de Comunicaciones de la Empresa INFO
CONSULT y Jorge Trtola, responsable de servicios IPE de Retevi
sin.
122 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
NOTiCIAS GENERALES
Nuevas tecnologas en Internet para la difusin del patrimonio, por
Csar Carreras, de la Universidad abierta de Catalua y Gloria Muni
ha, doctora en Prehistoria, Historia Antigua y Arqueologa, de la
misma Universidad.
Nuevas tecnologas de hardware, por Jos Luis Losada, director del
Departamento de Sistemas de BS MICROTEC, S. L.
Sistema de Informacin Geogrfica(S.I.G.), por Carles Serra, del Insti
tuto Geogrficode Catalua; David Garca, de la Universidadde Barcelo
na y Josep Guitart, catedrtico deArqueologa de la mismaUniversidad.
Aplicaciones de la imagen virtual y animtica. Comunicacin y tecno
loga audiovisual, por Josep Gurri, profesional y profesor de imagen
virtual; Quique Grases, profesional de animtica y Joan Boh, profe
sional de la empresa KONIC.
Nuevas tecnologas de conservacin, por Marcel Stefanacci, director
de los laboratorios de investigacin de los museos de Francia.
Nuevas tecnologas de restauracin, por Pinin Brambilla, directora de
la restauracin de la Santa Cena de Leonardo da Vinci.
Nuevas tecnologas de restauracin, por Gianluigi Corallucci, direc
tor de la restauracin de la Capilla Sixtina.
La conservacin del arte rupestre en cuevas y abrigos, por Endald
Gui!!amet, restaurador.
Las sesiones se celebraron en la Feria de Barcelona, Montjuich, ARTEX
PO, sala A, Palacio del Cincuentenario. Las conferencias se desarrollaron en
espaol, salvo los ponentes extranjeros, ya que no se dispuso de traduccin
simultnea.
Todos los participantes inscritos recibieron las ponencias en el primer da
de las jornadas.
Se entreg, asimismo, un certificado de asistencia.
LIBROS
El pasado 8 de octubre, bajo la presidencia de don Jos Mara Aznar, presi
dente de! Gobierno, se present en el Palacio de La Moncloa el libro Smbolos
de Espaa, obra editada por el Centro de Estudios Po!fticos y Constitucionales.
La obra, coordinada por don Feliciano Barros, tiene 500 paginas y 425 ilustra
ciones en color.
Adems de un prlogo de doa Carmen Iglesias, presidenta del Centro, el
contenido de la obra se centra en tres smbolos de Espaa: el escudo, la
bandera y el himno. El primer tema lo desarrohl don Faustino Menndez
Pida!, el segundo nuestro compaero y colaborador don Hugo ODonnell, y e!
tercero corri a carg de doa Begoa Lolo.
En la presentacin intervinieron doa Carmen Iglesias y el historiador don
Juan Pablo Fusi.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIA NAVAL 123
NOTICiAS GENERALES
Museo Naval de Madrid. Medallstica
El Museo Naval ha incrementado su coleccin de medallas en los tres
ejemplares que mostramos a continuacin, el primero de los cuales ha sido
donado por nuestro compaero, vocal del Consejo de Redaccin de esta
REVISTA, Hugo ODonnell, conde de Lucena. Los otros dos fueron adquiridos
por el Museo Naval.
Medalla conmemorativadel traslado de Napolen a la isla de Santa Elena a bordo del Beilerophon.
(N. de Inventario 8619.;)
Medalla conmemorativa de la frustrada invasin de Buenos Aires por los ingleses en 1806, en
la que se verepresentada por primera vez la banderabicolor de Espaa. (N.bde Inventario 8626.)
Medalla dedicada al emperador por la ciudad de Nremberg en 1527. Plata 0 66 mm. Alberto
Durero y Ludwig Krug. Ceca de Nremberg. (N.de Inventario 8543.)
J.A.O.
124 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
RECENS IONES
GONZLEZ DE CANALES, Fernando: Retratos de los Reyes de Espaa en la
Jurisdiccin Central de Marina (Catlogo de Pinturas del Mueo Naval.
Tomo I).Ministerio de Defensa. Secretara General Tcnica, 1999. 134 p
ginas. 40 Ilustraciones.
He aqu un libro al que puede otorgrsele por anticipado las tres eses de
sugestivo, sorprendente, sobresaliente, en suma. Sugestivo, porque la sola
presencia de su riquza iconogrfica lo hace merecedor-del adjetivo; sorpren
dente, porque el texto ntraa una lectura magistral de la trayectoria de la
pintura martima espaola todava una gran desconocida a travs de un
estudio analtico riguroso y documentado; y sobresaliente, porque a la suma de
estos valores, el cuidado de la edicin calidad de papel y maquetacin exce
lente lo sita entre los libros verdaderamente trascendentes del final de siglo.
Fernando Gonzlez de Canales, capitn de navo, y hasta hace poco tiempo
secretario del Instituto de Historia y Cultura Naval, es un consumado maestro
en el arte de la investigacin pictrica, a la que ha dedicado muchos aos de
atencin y de paciente y efectiva catalogacin. Su obra, ciertamente ambiciosa,
se ve coronada on el acierto indudable de su primera entrega: Retratos de los
Reyes de Espaa en la Jurisdiccin Central de Marina, pero yo me permitira
llamar la atencin sobre un aspecto destacadsimo como es la interpretacin
histrico-artstica que el autor realiza a travs del retrao (con amplia especifi
cacin de los incluidos en su obra), la pintura martima (con referencia directa
a la pintura y retratos de buques), y la pintura temtica de la historia martima,
que junto a batallas y combates navales, y la pintura religiosa, forman un
conjunto armnico, esplndidamente logrado en la autoexigencia del autor de
ofrecer una obra sin precedentes (cada uno de esos captulos podra obtener los
honores de una monografa) en la historia martima espaola.
El plan de la obra, bien dibujado y ensamblado, ya muestra lo ambicioso
de su contenido, ya que a estos Retratos de los Reyes de Espaa habrn de
seguir los de los capitanes y tenientes generales de la Armada y almirantes;
los de los jefes de esc.iadra y vicealmirantes; los deJos brigadieres de la
Armada y contralmirantes; los de los oficiales particulares del Cuerpo General
de la Armada y guardiamarinas; los de otros Cuerpos de la Armada y el Ejr
cito, as como los retratos de los descubridores, navegantes, cosmgrafos y
gegrafos y otros retratos de personajes no identificados, en un total de ocho
tomos, en los que utiliza los ms modernos sistemas decatalogacin e inven
tarizacin, de gran riqueza y valor ilustrativo.
Una excelenie y pormenorizada bibliografa general y un ndice general
onomstico, complementan los textos y las ilustraciones, que ya de por s
constituyen un autntico deleite visual de fcil ensamblaje con el rigor histri
co del texto.
J.C. P.
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 125
RECENSIONES
DAz DEL Rio, ngel: Amrica en el HorizonteMinisterio de Defensa.
Secretara General Tcnica, 1999. 621 pginas. Ilustraciones.
Inaccesible a los acosos del tiempo o a las modernas innovaciones, la Histo
ria sigue siendo una materia sugestiva y atrayente, no slo para quienes la
escriben o analizan, sino tambin para quienes la leen y la asimilan. Los libros
referidos al pasado tienen cuando se atienen a las reglas historiogrficas
un valor ilustrativo muy estimable y comprometen al lector que busca en ellos
unas seas de identificacin. La historiografa, siempre abierta a nuevas
corrientes y aportaciones, se hace cada vez ms asequible, y no porque algunos
temas sean ya suficientementeconocidos y reiteradamente contemplados deben
ser frvolamente subvalorados, porque tras la descripcin de hechos y actitudes,
hay siempre una interpretacin fctica que los justifica y los emiquece.
Este es el caso de Amrica en el Horizonte del contralmirante Angel
Daz del Ro, editado por el Centro de Publicaciones del Ministerio de Defensa;
un libro compacto y denso, pero no farragoso, estructurado y conducido desde el
relato al anlisis; de la descripcin a la interpretacin, y que combina una acerta
da conjuncin que lo dota de valores muy apreciables y que hacen al mismo
tiempo fcil y grata su lectura. Su ttulo es acertado y concreta la materia, porque
en ese amplsimo panorama Amrica en el Horizonte se deja constancia de
los principales hechos y vicisitudes del hallazgo, exploracin, colonizacin y
evangelizacin del nuevo horizontedescubierto por el genio hispano.
Con ser muchos los libros que han tratado (y seguirn tratando) de la temtica
expuesta, es evidente que algo est cambiando y que las nuevas y excelentes
aportaciones y sta es una de ellas que se vienen sucediendo, ponen al da
desde los modernos soportesinformticos,nuevos conocimientos,y reinterpretan
hechos, tradiciones y costumbres tratando de salvaguardar lo ms autctono e
identificador que determina nuestra historia; y as el libro del almirante Daz del
Ro, sin perder su base cientfica,mantiene a travs de su hilo conductor desvela
das las diversas etapas del dominio hispano en las nuevas tierras, en el descubri
miento y la conquista, que tambin fue, sobre todo, accin civilizadora,mestizaje
e integracin. Todo fcil de enunciar pero difcil de interpretar y valorar en su
justa medida, y Angel Daz del Ro lo logra con evidente acierto.
Las dificultades descubridoras, los esfuerzos colonizadores y las tareas
evangelizadoras en una unidad de accin y sentimientos, dentro de una varie
dad de conductas o actitudes, quedan bien plasmadas en esta obra, que a buen
seguro tendr una excelente acogida entre sus lectores.
J.C. P.
CHOCANO, Guadalupe: La Escuela de Guerra Naval: 75 aos de historia.
Ministerio de Defensa. Centro de Publicaciones, Madrid, 1999. 250 p
ginas. Ilustraciones.
Durante setenta y cinco aos, la Escuela de Guerra Naval tuvo abiertas sus
aulas impartiendo a travs de ellas cursos de formacin superior, creando
126 REVISTA DE HISTORIANAVAL Nm. 69
RECENSiONES
doctrina y realizando una intensa y fructfera labor de ilustracin naval en todas
sus facetas, afrontando los retos y desafos de nuevos conceptos y modernas
tecnologas. Por sus aulas pasaron tambin oficiales generales, profesores de
Universidad, hombres de empresa y altos representantes de la diplomacia o la
poltica, que en no pocas ocasiones prestigiaron sus currculos con el bagaje de
sus enseanzas.
Ahora, por imperativos legales y en base a un proceso estructural de
adecuacin orgnica, cierra sus aulas y se integra en la Escuela Superior de las
Fuerzas Armadas (ESFAS) que engloba las antiguas Escuelas Superiores de los
tres Ejrcitos, dejando tras de s setenta y cinco aos de logros y realizaciones.
No habra sido justo que tan brillante como dilatada trayectoria quedara
archivada en los almacenes del olvido, por lo que bajo los auspicios de la
Escuela de Guerra Naval y con la eficaz colaboracin del Centro de Publicacio
nes del Ministetio de Defensa, la doctora Guadalupe Chocano, con su libro La
Escuela de Guerra Naval: 75 aos de historia, rescata, revive y recrea los
memorables fastos del centro en un bien ensamblado y completsimo estudio,
con un indudable sentido de la oportunidad, para que el lector profesional o
profano pueda tener una autntica visin de conjunto de lo que durante tantas
dcadas ha sido un centro modlico.
Partiendo de los antecedentes de la Escuela, se inicia un recorrido a travs
de un marco histrico sobre el que destaca su trayectoria orgnica y funcional,
hasta la ceremonia de clausura del ltimo curso lectivo (1998-1999) y donde
quedan contempladas y bien reflejadas sus lneas de orientacin y estudio con
los cursos impartidos, tanto de guerra naval como de mando superior e infor
macin, lo que convierte al texto en el ms completo tratado de propsitos,
objetivos y actividades de este vivero continuo de mentalidad naval.
Nada ha quedado en el tintero, pues la paciente y tenaz investigacin de la
autora ha rebasado todas las fronteras de la limitacin y escudriado todos los
soportales del edificio, y as los apndices documentales constituyen una ms
que valiosa aportacin al texto, enriquecido, adems, con un brillante prlogo
del jefe del Estado Mayor de la Armada, almirante general Antonio Moreno
Barber.
Libro, en suma, trascendente y emotivo, de inapreciable valor histrico y
documental, en el que el acierto encaja plenamente con la utilidad.
J.C. P.
BRTOCCHI MORN, Alejandro N.: El Graf Spee en la trampa de Montevi
deoBuenos Aires, 1999. 112 pginas. Ilustraciones.
El destacado historiador uruguayo Alejandro Nelson Bertocchi, colaborador
de esa REVISTA, y en la que ha publicado trabajos muy estimables, realiza una
nueva incursin en el mundo editorial con la publicacin del libro que resea
mos, en el que estudia amena, pero sobriamente, uno de los episodios de mayor
impacto en las acciones navales de la segunda guerra mundial, como fue el
Ao 2000 REVISTA DE HISTORIANAVAL 127
RECENSIONES
llamado combate del Ro de la Plata, forzado escenario en 1939, casi en los
comienzos de la conflagracin, en el que el crucero alemn Graf Spee se
enfrent a los tres cruceros ingleses Exester, Ajax y A chilles, y que tras ser
desalojado del puerto de Montevideo, su comandante, el mtico capitn Hans
Langsdorff, prefiri volarlo a que fuera presa de los ingleses, acabando
tambin con su vida en un gesto de honor, que el almirante Reader elev hasta
las estrellas del herosmo, mientras que Hitler lo censuraba duramente.
El crucero de bolsillo alemm Graf Spee fue un buque legendario, que trajo
de cabeza al almirantazgo ingls por su poder destructivo y su habilidad en
esquivar a la flota britnica, que se confabul para acabar con l como fuera; y
en este interesante y ameno relato de Bertocchi se analiza todo el trasfondo
poltico y militar que comport la presencia del buque alemn en Ro de la
Plata, as como su inmolacin tras la trampa de Montevideo, con los complica
dos entresijos diplomticos de las Embajadas alemana y britnica que convir
tieron a las ciudades de Montevideo y Buenos Aires en destacados centros del
espionaje internacional, y signific la inclusin del Ro de la Plata en los anales
de la historia naval contempornea como el primer hecho de importancia en
aquel conflicto que conmovi al mundo entero.
Acompaa al relato un escogido repertorio fotogrfico y cartogrfico, as
como un diccionario de tnninos marineros muy til para el lector poco aveza
do en la terminologa naval, y una bien centrada bibliografa, que puede, para
quien sea gustoso.de ello, ampliar el horizonte de aquel suceso blico sobre el
que se ha vertido no poca,tinta, y cuyos determinantes y resultados se detallan
y clarifican por el buen quehacer del autor.
J.C. P.
128 REVISTA DE HISTORIA NAVAL Nm. 69
COMISIN
MARTiMA