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REVISTA

HISTORIA NAVAL
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
Ao XVIII
Nm. 68
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao XVIII 2000 Nm. 68
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJORECTOR:
Presidente: Jos Ignacio Gonzlez-Aher Hierro, contralmirante, director del
Instituto de Historia y Cultura Naval.
Vicepresidente
y Director: Rafael Estrada Jimnez, coronel de Intendencia.
Redactor Jefe: Jos Antonio Ocampo Aneiros, coronel de Mquinas.
Vocales: Jos Manuel Gutirrez de la Cmara Sen, secretario general del
Instituto de Historia y Cultura Naval; Jos Cervera Pery, general
auditor y periodista; Hugo ODonnell y Duque de Estrada, de la
Comisin Espaola de Historia Martima; Enrique Martnez Ruiz,
catedrtico de Historia de la Universidad Complutense de Madrid.
Redaccin, Difusin y
Distribucin: Isabel Hernndez Sanz, Ana Berenguer Berenguer, Isabel Surez
Zaccagnini.
Administracin: Paloma A. Rodrguez Andreu, capitn de Intendencia de la Armada;
Roco Snchez de Neyra Espuch.
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Instituto de Historia y Cultura Naval
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28071 Madrid (Espaa).
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Precio del ejemplar suelto: 650 pesetas (3,907 euros).
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Resto del mundo: 4.000 pesetas (24,04 euros).
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-02 12-467-X.
NIPO: 076-00-026-6.
Impreso en Espaa. - Printed in Spain.
CUBIERTAANTERIOR: Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
CUBIERTAPOSTERIOR: Del libro Regimiento de Navegacin, de Pedro de Medina. Sevilla, 1563.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL. 5
El desastre de Darin (1698-1 700). La pervivencia del poder
imperial espaol en el ocaso de la Espaa de los Habsburgo,
por Christopher Storrs7
La Armada del Reino de Granada (1492-1550): Apuntes para
su historia, por Esteban Mira Caballos35
Cruceros de combate en la batalla de Jutlandia, por Jos Manuel
Gutirrez de la Cmara Sen55
Sobre la ltima larga campaa de Felipe II en la Bretaa francesa
en apoyo de los catlicos (1590-1598), por Carlos Martnez-
Valverde75
Correos martimos en el Archivo General de la Marina. Unproyec
to de dfiisin de sus fondos, por Silvia A. Lpez Wehrli y Anto
nio Caballero Garca87
La historia vivida: El autogiro de Juan de la Cierva en la ciudad de
los rascacielos, por Fernando de la Guardia Salvetti93
Documento: Notas del ministro de Marina Bernger acerca de la
muerte del general Pareja97
La Historia Martima en el ,nundo: Las falas reales del Sultanato
en el Museo Naval de Estambul, por Jos Antonio Ocampo107
Noticias Generales113
Recensiones125
COLABORAN EN ESTE NMERO
Esteban Mira Caballos es doctor en Historia de Amrica y ejerce el profesorado en
el Instituto Pblico de E. S. Zurbarn, de Badajoz. Ha publicado numerosos traba
jos en diversas revistas y publicaciones nacionales y extranjeras; entre ellos recoge
mos aqu: En torno a la expedicin de Sebastin de Ocampo a la isla de Cuba
(1506), publicado en Revista de Indias (Vol. LVI, n. 206. Madrid, 1996), Indios
americanos en el Reino de Castilla (1492-1542), en el Congreso de AHILA, Leipzig,
1996, y Rectificaciones en tomo al gobierno de frey Nicols de Ovando en La Espa
ola (i502-1509), en Revista de Estudios Extremeos. Badajoz, 1996.
Jos Manuel Gutirrez de la Cmara Sen es capitn de navo, secretario general
del Instituto de Historia y Cultura Naval. Es autor de varios artculos, tanto de carc
ter general como relacionados con su especialidad. Colaborador de la Revista General
de Marina desde el ao 1966. Destacamos sus artculos: j,Es posible la existencia de
corsarios de superficie en una futura conflagracin mundial?, i,Queda todava lugar
para los buques de guerra en superficie en la lucha contra el trfico martimo?. En
las pginas de esta misma revista ha publicado: De la primitiva fragata al crucero de
combate y Los cruceros post-Jutlandia.
Carlos Martnez-Valverde, contralmirante de la Armada. Prolfico autor, sus aporta
ciones a la historia martima espaola, tanto en la Revista General de Marina como en
la REVISTA DE HISTORIA NAVAL. ori sobradamente conocidas. Ha presentado trabajos
tanto de temas histricos como de actualidad en diversas publicaciones de ndole
especializada, colaborando tambin en la elaboracin de la Enciclopedia General del
Mar. No es posible dejar de mencionar tambin su faceta corno ameno conferenciante.
Antonio Caballero Garca pertenece al Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliote
carios y Arquelogos. En la actualidad es director tcnico del Archivo General Militar
de Guadalajara. Anteriormente trabaj como tcnico superior de archivos en el Archi
vo General de la Marina Alvaro de Bazn. Licenciado con grado en Filosofa y Letras
por la Universidad de Alcal de Henares, ha escrito diversos artculos y participado en
diferentes congresos y jornadas relacionados con las fuentes documentales y la inves
tigacin en archivos.
Silvia A. Lpez Wehrli, licenciada en Filosofa y Letras (Geografa e Historia) por la
Universidad Autnoma de Madrid, pertenece al Cuerpo Facultativo de Archiveros,
Bibliotecarios y Arquelogos del Estado, y al Cuerpo de Tcnicos y Diplomados
Especialistas (Ayudantes de Archivos) de la Comunidad de Madrid. Actualmente es
directora tcnica del Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn. Ha sido coauto
ra de la Gua de Fuentes Documentales sobre Ultramar en el Archivo General de la
Marina: Cuba, Puerto Rico y Filipinas. 1868-1900, publicacin del Ministerio de
Defensa conmemorativa del primer centenario de 1898.
NOTA EDITORIAL
Es realmente difcil y comprometido dar una opinin avanzada sobre lo
que nos espera en este ao 2000 en relacin con la marcha de nuestra REVISTA
DE HISTORIA NAVAL, pero deseamos que el efecto, tan de moda en estos
momentos, no perturbe excesivamente la derrota que tenernos marcada.
El espritu sigue siendo el mismo, estudiar y difundir con la mxima rigu
rosidad los acontecimientos histrico-navales que han ido conformando cier
tos aspectos de nuestro pasado; en consecuencia, peculiares formas de ser y,
sin duda, nuestro futuro.
Debemos tener en cuenta que este tiempo venidero va a ser naturalmente
farragoso; que, en lo que se refiere a cronologa, quiz estn todos nuestros
colaboradores de acuerdo; estarnos en el tercer milenio o comienza en el 2001?
Si acudimos a otras civilizaciones, antiguas y cultas corno cualquiera,
podramos sorprendemos el comprobar que algunas viven todava en el siglo XV
y otras ya han pasado del ao 5000.
Tratemos de olvidar estas precisiones que al fin y al cabo no pueden ni
deben variar en manera alguna nuestro trabajo.
Enviamos los mejores deseos para todos aquellos que colaboran en hacer
mejor nuestra REVISTA.
Contiene este nmero los siguientes artculos, resultado sin duda de
profundos y dilatados estudios que anuncian un buen porvenir de colabora
ciones. Conforman su sumario: El desastre de Darin (1698-1 700). La
pervivencia del poder imperial espaol en el ocaso de la Espaa de los Habs
burgo, por Christopher Storrs; La Armada del Reino de Granada (1492-
1550). Apuntes para su historia, de Esteban Mira Caballos; Cruceros de
combate en la batalla de Jutlandia, de Jos Manuel Gutirrez de la Cmara
Sen; Sobre la ltima y larga campaa de Felipe II en la Bretaa francesa,
en apoyo de los catlicos (1590-1598), de Carlos Martnez-Valverde; Correos
martimos en el Archivo General de la Marina. Un proyecto de difusin de sus
fondos. de Silvia A. Lpez Wehrli y Antonio Caballero Garca; con las seccio
nes habituales de La historia vivida, Documento, La Historia Martima en el
mundo, Noticias generales y Recensiones.
Ao 2000 5
EL DESASTREDE DARIN
(1698-1700). LA PERVIVENCIA
DEL PODERIMPERIALESPAOL
EN EL OCASO DE LA ESPAA
DE LOS HABSBURGO
Christopher STORRS
Universidad de Dundee
1
Entre noviembre de 1698 y abril de 1700 la Compaa de Escocia para el
Comercio con Africa y las Indias, fundada poco antes (1695), trat de estable
cer una colonia de escoceses en el istmo de Darin, en la Amrica central
espaola, intento que, pese a su seriedad, finalmente no prosper. El malogra
do proyecto ejemplifica el afn de muchos estados grandes y pequeos de
finales del siglo xvirpor introducirse en el lucrativo comercio colonial y de
ultramar (1), y no es sorprendente que los numerosos historiadores escoceses
que lo han estudiado le concedan una parte destacada en los antecedentes
histricos de la Unin de Escocia e Inglaterra en 1707. Algunos piensan que
este intento frustrado en el que Escocia perdi enormes sumas en capital (por
no mencionar las prdidas en vidas humanas y trfico martimo), supuso un
golpe crucial para la economa escocesa y, en definitiva, para su independen
cia; segn otros, el fracaso slo puso de relieve la debilidad de la econma de
Escocia y su necesidad de unirse econmica y polticamente al vecino del sur,
ms grande y poderoso (2). Tampoco es de extraar y menos an teniendo
en cuenta las barreras idiomticas y los problemas de acceso a las fuentes
(1) Aproximadamente en 1680 el regente de Saboya intent casar a su hijo, el duque
Vctor Amadeo II de Saboya, con la infanta portuguesa, en parte porque as abrira el todava
vasto imperio comercial portugus de ultramar a los sbditos del duque. El plan fracas, como
ocurri con los posteriores intentos del propio duque por hacer valer sus derechos a la sucesin
espaola y as conseguir el imperio mundial de Espaa; vase SYMCOX, G.: Victor Amadeus II.
Absolutisin iii me SavovardState 1675-]730. Londres, 1983, p. 82 y todo el ensayo.
(2) Vase INSH, G. P.: The Darien Scheme. Historical Association. Londres, 1947;
BARBOUR, J. S.: A Historv of William Paterson and rhe Darien Company. Edimburgo, 1907, y
HART, F. R.: The Disaster of Darien. The Stor of me Scots Settiement and the Causes of its
Failure 1699-] 70]. Londres, 1930. Que Darin pronto comenz a verse como un momento
decisivo en la historia de Escocia lo sugiere la comparacin que se hizo en aquellos momentos
entre la cada econmica de los aos 1770 y los acontecimientos de 1698-1700, citada en
SMOUT, T. C.: A f-uistor of me Scottish People 1560-1830. Londres, 1969, p. 229. Para un
Ao 2000 7
CHRISTOPHER STORRS
histricas que pese a la gran atencin que le han dedicado, los historiadores
escoceses (e ingleses) hayan olvidado en gran medida la dimensin espaola
del asunto. As, en un estudio reciente sobre la Gran Bretaa del siglo XVIII, se
interpreta el fiasco de Darin como la conjuncin de la indiferencia inglesa y
la incompetencia de Escocia (3). Pero el inters de los historiadores escoceses
al menos ha rescatado el episodio de la oscuridad ms completa, pues lo cierto
es que la mayora de los anlisis sobre este perodo de Espaa y su imperio
apenas aluden a l, como ocurre con las dos principales investigaciones en
lengua inglesa sobre la Espaa del siglo xvii: las de John Elliott a quien
interesa ante todo la Amrica espaola, y John Lynch; as como el posterior
estudio de Henry Kamen sobre el reinado de Carlos II (4). La misma laguna
es patente en la obra de los historiadores espaoles que han abordado las
postrimeras de la Espaa de los Habsburgo (5), y tambin entre los estudiosos
del comercio con las Amricas y las Indias, para quienes el principal ncleo
de debate ha sido ltimamente el empuje y carcter de ese comercio entre 1650
y 1720, aproximadamente (6). Pero ms inslito resulta que la incursin esco
cesa apenas se mencione en una reciente investigacin sobre Panam (y sus
defensas) en los albores de la era moderna (7). Por ltimo, pese a que la
breve estudio reciente sobre el debate en torno a la fortaleza y perspectivas de la economa
escocesa alrededor de 1700, vase WHATLEY,C. A. W.: Bought and Soldfor English GoId?
Esplaining me Union of 1707. Economic and Social History Society of Scotland, 1994, esp. 28
y Ss.; vase tambin ARMITAGE, D.: The Scottish vision of empire: intellectual origins of the
Danen venture, en J. Robertson, ed., A Unionfor Empire. Political Thought and me Union.of
1707. Cambridge, 1995.
(3) OGORMAN,F.: The Long Eighteenth Century. British Political and Social Histor
1 688-] 832. Londres, 1997, p. 56.
(4) LYNCH, J.: Spain under the Habsburgs. Vol. 2. Spain and A,nerica 1598-1700. 2. ed.
Oxford, 1981; ELLIorr. J. H.: imperial Spain, 1469-1716. Londres, 1961, y KAMEN, H.: Spain
in the larer Seventeenrh Centurv, 1665-] 700. Londres, 1980. HUSSEY, R. D.: The Spanish
Empireunder Foreign Pressures 1688-1715, en J. 5. Bromley. ed. The New Canibridge
Modern History [en adelante NCMH], vol. 6: The Rise of Great Britain and Rusia 1688-
171 5/25. Cambridge, 1970, p. 360. s describe brevemente el episodio.
(5) Vase MOLAS RIBALTA, P.: Manual de Historia de Espaa, 3. Edad Moderna (14 74-
1808). Madrid, 1989, e ibid., ed., Historia de Espaa R. Menndez Pidal. Vol. XXVIII. La
Transicin del siglo xvii al xviii. Entre la decadencia y la reconstruccin. Madrid, 1993.
(6) Ni MCLACHLAN, J. O.: Trade and Peace with Oid Spain, 1667-] 750. Cambridge,
1940; reimpreso por Octagon, 1974, ni PARRY, J. H.: The Spanish Seaborne Empire. Har
mondsworth, 1973, menciona la empresa de Darin. BURKHOLDER,M. A. y JOHNSON, L. L.:
Colonial Latin America, 2.a ed. Oxford, 1994, buen estudio global, tambin la pasan por alto.
Quiz la mejor introduccin reciente en lengua inglesa al imperio colonial de Espaa sea
GARCA-BAQUEROGONZLEZ.A.: Andalusia and the crisis of the ludies trade 1610-1720, en
1. A. A. Thornpson y B. Yun Casalilla, eds., The (astilian Crisis of me Seventeenth Century.
New Perspectives on the Economic and Social History of Seventeenth Century Spain. Cambrid
ge, 1994, pp. 115 y ss. Es la traduccin de un captulo de GARCA-BAQUEROGONZLEZ,A.:
Andaluca y la carrera de indias, 1492-1824. Sevilla, 1986. OLIVAMELGAR,J. M.: Realidad
y ficcin en el monopolio de Indias: una reflexin sobre el sistema imperial espaol en el
siglo xvii. Manuscrits, vol. 14, 1996, pp. 321-55, constituye una importante contribucin a
los debates contemporneos y una valiosa visin panormica.
(7) WARD,C.: imperial Panarna. Comrnerce wid Conflict in Isthmian America, 1550-
1800. Nuevo Mxico, 1993, pp. 178 y 255.
8 Nm.68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-] 700)...
empresa de Darin complic las relaciones entre ciertas potencias europeas,
los ltimos estudios sobre las relaciones internacionales del perodo apenas
aluden tampoco al episodio, concediendo lgicamente un lugar privilegiado a
la sucesin espaola (y los Tratados de Particin de 1698 y 1700) en el anli
sis del intervalo entre la guerra de los Nueve Aos (1688-97) y la guerra de
Sucesin espaola (1701-14) (8).
Es un olvido muy comprensible. Al fin y al cabo la visin ms extendida
de la Espaa de las ltimas dcadas del siglo XVII es la de una potencia en
declive, cuya riqueza y poder eran slo sombras de lo que fueron cuando Feli
pe II envi la Armada Invencible contra Inglaterra en 1588. Rega ahora Espa
a un hombre cuyas psimas condiciones fsicas eran buen emblema del decli
ve: el supuestamente embrujado o hechizado Carlos 11(1665-1700), ltimo de
los Habsburgo, cuya falta de herederos varones directos hizo de la sucesin
espaola punto de mira crucial en los asuntos internacionales europeos de las
dcadas postreras del siglo XVII, y cuya muerte puso fin a la Espaa de los
Habsburgo (9). Pero aunque su poder, sin duda, hubiera disminuido y en su
pugna con la Francia de Luis XIV llegara incluso a necesitar de la coopera
cin de antiguos enemigos, es tambin cada vez ms patente que Espaa o la
Monarqua espaola, tal y como la conceban sus contemporneos (el
conjunto de territorios en la pennsula Ibrica, Italia, Pases Bajos, Africa y
ultramar que el monarca Habsburgo espaol gobernara desde Madrid), no
desapareci con el reinado de Carlos II. Espaa sigui siendo una de las gran
des potencias (al lado de Austria, la Repblica de Holanda, Inglaterra y Fran
cia), y sus vastos territorios y recursos la distinguan claramente de la gran
amalgama de potencias europeas menores, muchas de las cuales acudan al Rey
espaol en busca de ayuda en sus propios intentos de expansin (10). A pesar
de ciertos contratiempos, como la prdida de Portugal a manos de Luis XIV a
mitad del siglo XVII, y del Franco Condado y Luxemburgo (este ltimo reco
brado en 1697), la monarqua espaola, tanto en Europa como en las colonias,
segua siendo extensa y constitua por tanto un preciado objetivo. Por eso
mismo Espaa y su imperio fueron el detonante de una guerra de magnitud
europea entre 1701 y 1713.
Los historiadores revisionistas de las ltimas dcadas algo han hecho por
corregir esa imagen tradicional de una Espaa desmoralizada y en inexorable
declive. Y tambin es cierto que los primeros investigadores de la empresa de
(8) Vase McKAY, D. y SCOTT,H. M.: The Rise of the Great Powers 1646-1815.
Londres, 1983, y BAXTER, 5. B.: William III. Londrs, 1966. Sin embargo Legrelle s haba
prestado cierta atencin al episodio con anterioridad, en su estudio sobre la sucesin espaola,
vase INSH:op. cit., p. 3.
(9) Vase ELuorr, J. H.: The Decline of Spain, Past and Preseni. vol. 20, 1961.
(10) El mismo elector Palatino, hermano de la segunda esposa de Carlos, Mara Anna de
Pfalz-Neuburg, quiso obtener Darin de su cuado a finales de la dcada de 1690 como posible
centro de actividad comercial a su cargo (vindolo como la plataforma de lanzamiento hacia la
riqueza colonial que los escoceses tambin esperaban conseguir con sus propias expediciones).
DUQUE DE MAURA: Vida reinado de Carlos Ji, ed. P. Gimferrer. Madrid, 1990, p. 563.
Aunque Maura no aporta referencias (sus papeles se encontraron entre restos de la guerra civil
espaola), hasta donde puede verificarse su estudio est bien fundamentado.
Ao 2000 9
CHRJSTOPHER STORRS
Darin nunca olvidaron por completo su dimensin espaola ni negaron la
importancia de las abundantes fuentes histricas espaolas (11). Pero para
gran parte de los revisionistas, el verdadero inters estaba en la propia Espaa
(ms que en sus territorios europeos o americanos); y tambin para muchos la
dcada de 1690 sigue siendo una dcada de decadencia (12). En cuanto a la
empresa de Darin lo que interesa primordialmente a la mayor parte de los
historiadores que se han ocupado del episodio no es lo que ste revela sobre la
monarqua espaola, sino lo que signific para Escocia. Queda mucho por
investigar de las instituciones, mentalidad, poltica y actuacin de Espaa (en
el extranjero) durante el reinado de Carlos II para rescatar las postrimeras de
la Espaa de los Habsburgo del gran olvido histrico en que han cado. El
propsito de este artculo es contribuir a subsanar el olvido con un anlisis de
la respuesta espaola al intento colonizador de Escocia en Darin. El primer
objetivo es probar que en los aos finales de la Espaa de los Habsburgo, los
responsables de las decisiones polticas en Madrid, al igual que los soldados,
marineros y administradores de Espaa y de las Amricas espaolas, no se
tomaron con ligereza la amenaza escocesa, siendo su principal pretensin
preservar la monarqua a toda costa. En segundo lugar, la contestacin a esa
amenaza prueba que no se haba agotado la capacidad de respuesta del siste
ma espaol de defensa imperial, respuesta an ms notable teniendo en cuen
ta que los otros compromisos de defensa de Espaa eran muchos y acuciantes.
Por ltimo, pretendemos mostrar que la reaccin de la monarqua espaola y
su habilidad para responder a la provocacin escocesa sin apenas ayuda,
demuestra la gravedad con que en Espaa y en todas partes se consider la
empresa de los escoceses en Darin y no sin razn, en vista del extraordina
rio xito inicial de la expedicin, y por otro lado prueba las escasas posibili
dades reales de xito a largo plazo que tenan los escoceses frente a la poten
cia espaola. Para estudiar estas cuestiones hemos recurrido a la inmensa
riqueza de los archivos espaoles, que atesoran los cuantiosos registros (infor
mes de virreyes, almirantes y otros comandantes locales) del Consejo de
Indias, cuerpo administrativo con plenas competencias en la Amrica espao
la, ahora en el Archivo General de Indias de Sevilla. Tambin hemos consulta
do los abundantes registros militares y navales, producto de la compleja admi
nistracin militar y naval espaola (centrados en el Consejo de Guerra),
(11) HART, F. R.: op. cO.,en concreto, hizo buen uso de los registros del Consejo de
Indias y dej en deuda con l a todos los estudiosos posteriores del tema al publicar muchos de
estos registros, o extractos de ellos. Gran parte de estos y otros materiales histricos espaoles
sobre el tema fueron clasificados brevemente en idem., Spanish Documents Relating to the
Scors Settlement of Darien. Boston, MA 1931.
(12) KAMEN, H.: op. cO..importante revisin, slo aborda la Espaa peninsular, mientras
que STRADLING, R.: Europe and dic Decline of Spain. A Study of the Spanish Svstem. 1580-
1720. Londres, 1981. ve poco de positivo en los aos 1680 y 1690. El reciente ensayo de
GOODMAN, D.: Spanish Naval Fiower, 1589-] 665. Reconstruction and Defeat. Cambridge,
1997, se detiene en 1665. aunque admite que no hay motivos de peso para hacerlo. Muchas de
estas cuestiones se discuten con ms profundidad en STORRS, C.: The Army of Lombardy and
the resilience of Spanish Power in Italy, 1665-1700, War in Historv, vol. 4., 1998, pp. 371 y Ss.
10 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-] 700)...
actualmente en el Archivo General de Simancas; y otros registros navales,
como la coleccin Navarrete del Museo Naval de Madrid. Por ltimo, adems,
cmo no, los numerosos despachos diplomticos que recibi por el Consejo
de Estado, cuerpo asesor de la monarqua en materias de poltica exterior,
asimismo en Simancas (13).
II
Desde el principio los responsables de la administracin y la poltica de
Espaa consideraron con la mayor gravedad la incursin de Darin, en la
baha de Caledonia, donde los escoceses desembarcaron por primera vez en
noviembre de 1698, fundando Nueva Edimburgo. Para los espaoles la colo
nia escocesa representaba una seria amenaza con diversas vertientes. En
primer lugar pona en peligro el prestigio y reputacin de Espaa, asunto no
desdeable para una gran potencia, y menos an teniendo en cuenta que su
poder ya estaba en entredicho (14). Importante tambin para el dominio espa
ol en todo el istmo de Panam era el peligro estratgico que la presencia
extranjera all planteaba. Don Jos Sarmiento de Valladares, conde de Mocte
zuma y virrey de Nueva Espaa, tema que los escoceses tomaran tambin
Panam y Cartagena, una de las mayores bases navales espaolas en las Amri
cas, y que cruzaran el angosto istmo de Panam, ganando acceso nada menos
que al ocano Pacfico (15). Adems en Darin los escoceses estaban demasia
do cerca de Portobelo, punto neurlgico, junto con Veracruzms al norte, de la
(13) Para estas instituciones, vase SCHFER, E.: El Consejo Real y Supremo de las
Indias. 2 vols. Sevilla, 1935-47; THOMPSON. 1. A. A.: War and Governntentin Habsburg Spain,
1560-1 620. Londres, 1976, y BARRIOS,F.: El Consejo de Estado de la monarqua espaola,
1521-1812. Madrid, 1984.
(14) Algunas de las preocupaciones citadas en este prrafo se formularon en la consulta
del Consejo de Indias de 12 de febrero de 1699, en el Archivo General de Indias/Audiencia de
Panam [en adelante AGI/Panam], legajo 160, impreso en HART: op. cit., Apndice XII,
pp. 251 y ss., y en las instrucciones de Carlos II al almirante NavalTeteen mayo de 1700 para
su expedicin contra la segunda oleada de colonos escoceses en Darin. en el Museo Naval de
Madrid, coleccin Navarrete, papeles correspondientes a la expedicin del Darin [en adelante
MN/NavarretefDarin]. Agradezco al Museo Naval el haberme facilitado una fotocopia de este
valiossimo documento. Sobre el prestigio como factor de la poltica espaola, vase el artculo
de ELLIOTT. J. H.: A QueStion of Reputation? Spanish Foreign Policy in the Seventeenth
Centuryx, Journal of Modern Historv. vol. 55, 1983, pp. 475 y ss. (aunque trata del perodo
anterior a 1665).
(15) Para Portobelo como bastin del imperio espaol en la Amrica central y otros terri
torios, vase ANN.:Copia Legal de Carta Escrita (por persona desapasionada. prctica e inte
ligente) a confidente de Madrid, en razn de la poblacin de Escoceses en el Darien: operacio
nes executadas por los Ministros de su Magestad Catholica, desde que hizieron los enemigos su
primer arrivo, hasta que por Capitulaciones, fueron desalojados: Todo con distincin, y clari
dad. Biblioteca Nacional, Madrid, MS 19512 [en adelante copia legal]. Agradezco a la Biblio
teca Nacional el haberme facilitado una fotocopia de este relato espaol (incompleto) del episo
dio de Darin. Puede que don Jos fuera demasiado pesimista, pero este pesimismo estaba muy
Ao 2000 11
CHRJSTOPHER STORRS
denominada Carrera de Indias (sistema de acceso privilegiado forjado en el
siglo xvi para canalizar la riqueza de las Amricas hacia Castilla y sus monar
cas). Portobelo era el destino del convoy anual de galeones que parta de Sevi
lla cargado de artculos espaoles y europeos para, en la gran feria de,Portobe
lo, intercambiarlos por plata y otros productos coloniales que despus se
llevaban a Europa. En el reinado de Carlos II este sistema de convoyes entre
Espaa y la Amrica central ya no funcionaba como antao; entre 1665 y 1700
slo llegaron a Espaa quince flotas y nueve galeones. Pero la riqueza de las
Indias sigui siendo trascendental para la economa y finanzas espaolas, sobre
todo por tributos como la cuota real fija en lingotes de oro (quinto),.donati
vos y prstamos ms o menos voluntarios, y cnones (indultos) que se
gravaban a los comerciantes, as como la incautacin, especialmente en tiem
pos de guerra, de fletes privados (en su mayora extranjeros).
As pues, las autoridades que decidan la poltica de Espaa tenan motivos
de inquietud ante esta intrusin extranjera en el corazn de las Amricas, que
amenazaba no slo las fuentes de aquella riqueza, sino tambin las flotas que
la transportaban a Espaa (16). Por otra parte, el catolicismo de la Amrica
espaola y de Madrid vea en la presencia escocesa un serio peligro religioso.
De hecho, ste fue uno de los aspectos de la incursin que ms preocup a los
espaoles. El riesgo de la introduccin y expansin de opiniones herticas y
protestantes (o reformistas) entre la poblacin de las Indias fue uno de los
motivos por los que en la primavera de 1699 el virrey de Nueva Espaa dio
prioridad a la expulsin de los escoceses (ver ms adelante). No debemos
olvidar la lgica tendencia de los espaoles a asociar protestantismo y subver
sin poltica, combinacin de la que Espaa haba sido vctima en el siglo XVI,
con la revuelta holandesa. Tampoco ignoraban los espaoles instruidos que su
propio imperio en la Amrica central poda considerarse el extraordinario
logro de las fuerzas relativamente exiguas con que el conquistador Hernn
Corts se haba enfrentado a los aztecas a principios del siglo xvi (el hecho de
que Darin fuera uno de los puntos de entrada de los primeros conquistadores
extendido, y sus temores no eran completamente infundados: en 1680 Portobelo fue saqueado
por buques corsarios ingleses, que cruzaron el istmo de Darin para embarcarse en actividades
de piratera en el Pacfico, Hussny: op. cit., p. 350. El traumtico episodio fue referencia cons
tante entre los responsables de la poltica espaola que hubieron de hacer frente a la incursin
escocesa en 1698-1699.
(16) El sistema de explotacin por monopolio y convoyes est muy bien descrito en
LYNCH: op. cit., pp. 187 y Ss.; Wno: op. cit., pp. 19 y ss., y KAMEN, H.: op. cit., pp. 131 y ss.
(con una tabla de flotas y galeones). Las finanzas de Espaa en este perodo no se han estudia
do tanto como las anteriores al ao 1665. Sin embargo, GARZNPAREJA, M.: La Hacienda de
Carlos JL Madrid, 1980; SANZ AYN,C.: Los banqueros de Carlos JL Valladolid, 1988, y
SNCHEZBELN,J. A.: La poltica fiscal en Castilla durante el reinado de Carlos IL Madrid,
1996, son de utilidad; mientras que en lengua inglesa se explica la contribucin del oro ameri
cano a los compromisos internacionales de defensa de Espaa en KAMEN, 14.: op. cit., pp. 131 y
SS. A finales de 1693, los ministros espaoles vean en la flota (y su cargamento), entonces
rumbo a Espaa, el nico medio de financiar el sorprendente aumento del contingente militar
espaol, con ms de 40.000 hombres en 1694; Alexander Stanhope al conde de Nottingham, 4
y 11 de noviembre de 1693, Madrid, SP 94/73, folio 233 y 234.
12 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARiN (1698-] 700)...
espaoles a la Amrica central, sumado a que los escoceses hubieran trabado
buenas relaciones con los indios nativos, reacios al dominio espaol, no poda
menos que subrayar los paralelismos entre ambas empresas) (17). Adems, el
xito inicial de los escoceses podra incitar a otros a seguir su ejemplo e inten
tar la fundacin de sus propias colonias en el imperio espaol (18). Con estas
consideraciones no es de extraar que la noticia de la presencia escocesa en
Darin espoleara a la faccin de la oposicin nada ms llegar a la corte real de
Madrid, pues si bien las Cortes de Castilla estuvieron suspendidas a efectos
prcticos durante todo el reinado de Carlos II, s exista cierta opinin pblica
(sobre todo en Madrid, la capital) especialmente sensible a las cuestiones de
poltica exterior que afectaran el destino de la monarqua, y los que
pretendan despojar a sus adversarios de sus cargos y del poder vieron aqu la
oportunidad de utilizar esa opinin pblica en su favor (19).
III
Pero la incursin de los escoceses en Darin no fue la nica amenaza exte
rior, ni siquiera la primera, que sufri la Amrica espaola en 1698. En la
primavera de ese mismo ao Carlos II haba ordenado al virrey de Nueva
Espaa establecer un asentamiento fortificado en la baha de Pensacola, en el
golfo de Mxico, para adelantarse a una expedicin colonizadora francesa que
se diriga all. Adems, el Rey orden enviar tres buques de refuerzo a la
Armada de Barlovento (o flota de Barlovento, creada en 1598 para la defensa
del Caribe espaol y restablecida en 1665-67), mandados por don Martn de
Aranguren Zavala, general de la Carrera de Indias (y por tanto responsable
(17) La ciudad de Darin fue fundada por uno de los primeros conquistadores, Balboa,
PARRY: op. CII., p. 29. Los encargados de la poltica de Espaa, sin duda, teman que los indios
nativos ayudaran a los escoceses (consulta del Consejo de Indias, 12 de febrero de 1699 [ver
ms arribal); y tenan razones para ello. HART: op. cU., pp. 72-3.
(18) El marqus de Canales, embajador de Espaa, sugiri a Carlos 11(22 de febrero de
1699, Londres, Archivo General de Simancas, Consejo de Estado [en adelante AGSIEstado],
legajo 3971), que lo que haba alentado a los ingleses fue et xito inicial de los escoceses.
(19) El tema requiere ms estudio, pero hay indicios de la existencia en Espaa de cierta
opinin pblica, sensible a las cuestiones extranjeras e imperiales. KAMEN: op. cit., pp. 328 y ss.,
constituye la mejor investigacin en lengua inglesa de la poltica de Espaa en el perodo. Sin
embargo el autor de este artculo difiere de la opinin de Kamen en Tite War of Succession in
Spain, 1700-]715. Londres, 1969, pp. 26-27, respcto a que muchos espaoles consideraran la
monarqua ms extensa como una carga que deliberadamente se abandon a su suerte. Por el
contrario, la derrota en el extranjero probablemente inspir la idea de que haba que mejorar las
cosas y propici la lucha por el poder en Madrid. Vase MAuRA:op. cit., pp. 597-598, sobre
cmo el abandono del primer intento colonizador de los escoceses (ver ms abajo) alent a peli
grosos murmuradores antiministeriales en Madrid. Para ms datos sobre el modo en que los
disturbios por la caresta de alimentos en Madrid en abril de 1699 (los ms graves de comien
zos de la era moderna en Espaa, entre la revuelta de los Comuneros de los aos 1520 y el
motn de Esquilache de 1766) pudieron influir en la lucha por el poder en la corte, vase RIBOT
GARCA, L. A.: La Espaa de Carlos II, en Molas Ribalta, ed., Historia de Espaa. MENNDEZ
Ao 2000 13
CHRISTOPHER STORRS
global de la defensa del comercio y comunicaciones de las Indias), quien se
hara cargo de la expedicin de Pensacola. Al recibir estas rdenes, el virrey
organiz la leva de nuevas unidades de Infantera con destino a Nueva Espa
a para abastecer lo que, al menos hasta el reinado de Carlos III, ya en el
siglo xviii, fue un establecimiento militar un tanto exiguo en la Amrica espa
ola (20). Tambin organiz el alistamiento para los buques de la Armada de
Barlovento, el nombramiento de los oficiales al mando y la preparacin de
dotaciones militares y dems suministros. La expedicin zarp de Veracruz
hacia Pensacola en octubre de 1698 (un mes antes del desembarco en Darin
de la primera expedicin escocesa), y en enero de 1699 regres a Veracruz
tras cumplir su misin, habiendo establecido el presidio o guarnicin de
San Carlos de Austria (21). Los refuerzos de Zavala haban llegado a Cartage
na en noviembre de 1698, demasiado tarde para incorporarse a la expedicin.
Pero el episodio demuestra que Espaa saba de la importancia de defender su
imperio en las Amricas. y que era perfectamente capaz de hacer frente a
intrusiones extranjeras movilizando las fuerzas militares y navales all desta
cadas y reforzndolas, si era preciso, desde la propia Espaa. Adems, la
respuesta a la amenaza francesa haba consolidado el poder espaol en la
Amrica central justo en el momento en que comenzaban las tentativas colo
nizadoras escocesas, de las que estaba al corriente el Consejo de Indias cuan
do en febrero de 1699 aconsej a Carlos II desviar estas fuerzas (hubiera o no
cumplido la expedicin de Pensacola sus rdenes previas) hacia el problema
ms apremiante de la incursin de Darin (22).
El regreso de la expedicin de Pensacola a Veracruz coincidi con la llega
da de un informe del gobernador de Caracas al virrey de Nueva Espaa sobre
el avance de cuatro embarcaciones escocesas hacia la llamada isla de Oro,
donde sus tripulantes pretendan instalarse frente a la costa de Darin. Este
correo, otra de las ventajas del dilatado sistema administrativo de Espaa en la
Amrica colonial y otro punto fuerte del sistema espaol all, fue confirma
do posteriormente por el gobernador de La Habana (eje de la Carrera de
PIDAL, R., pp. 130 y ss., y EGID0, T.: El motn madrileo de 1699, Investigaciones Histri
cas, vol. 2, 1980, pp. 253 y ss.
(20) PARRY: op. cit., p. 330, y BURKHOLDER y JOHNSON:op. cit., pp. 150-151. No quere
mos con esto pasar por alto el fortalecimiento de las defensas de Panam, sobre todo despus de
los ataques piratas de Morgan (1668, 16711)y otros; WARD: op. cit., pp. 174-175. En 1697 los
franceses tomaron fugazmente Cartagena. MCFARLANE, A.: Colombia before Independence.
Economy, Societv and Politics under Bourbon Rule. Cambridge, 1993, p. 24.
(21) HUSSEY: op. cit., p. 360.
(22) Consulta del Consejo de Indias, 12 de febrero de 1699, AGI/Panamll60, en HART:
op. cit. Apndice XIH, 25 y ss. La Real Orden de 19 de abril de 1698 respecto a Pensacola, los
datos de la expedicin a Pensacola y la llegada del refuerzo de Zavala, se encuentran en el
posterior relato del virrey, escrito a finales de 1699, sobre sus actuaciones en cuanto a la flota,
en AGI/Mxico/66. Agradezco al AGI el haberme facilitado una fotocopia de este informe.
Para ms datos sobre Zavala, vase tambin copia legal, p. 7. Para el sistema de defensa de
Espaa en el Atlntico, vase LYNCI-I: op. cit., p. 187 y PHILLIPs, C. R.: Six Galleons for the
King of Spain. Imperial Defense in the Early Seventeenth Centui-y. Baltimore, 1986, pp. 8 y ss.,
y todo el ensayo.
14 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1 700)...
Indias y punto neurlgico de navegacin e informacin) y otras autoridades
espaolas (23). Una vez ms el virrey puso en marcha el aparato de guerra
espaol. Moctezuma orden nuevas levas de Infantera, el alistamiento de
marineros y la preparacin de los buques que deban unirse en Cartagena a la
Armada de Barlovento, mandada por don Andrs de Pez. Esta flotilla avanza
ra a continuacin contra la colonia escocesa. El virrey tambin orden incor
porar a esta expedicin de la Armada de Barlovento los tres buques de Zavala
recin llegados y los de la flota de don Juan Baptista de Mascarua (es decir,
los dedicados a la defensa del convoy de la flota, que ahora estaban en el Cari
be), y seal que Espaa an dispona de otros recursos navales en el lugar
(los que se ocupaban de la Carrera de Indias) si fueran necesarios. Pero cuan
do la Armada de Barlovento (cinco buques con seiscientos cincuenta hombres
a bordo) lleg a Portobelo en enero de 1699 vio que la colonia de los escoce
ses era menor de lo que en un principio se haba pensado, lo que haca super
fluo el desvio de la flota o el retraso en su regreso a Espaa (que interrumpira
el comercio entre Espaa y las Indias). Zavala afirmaba que sus buques no
estaban listos y que, tras un brote de epidemia, no tena suficientes marineros;
por tanto, tampoco ellos podan, a primeros de 1699, participar en la expedi
cin espaola combinada por tierra y mar a Darin, mandada por el conde de
Canillas, capitn general (es decir, gobernador militar) y presidente de la
Audiencia, corte suprema y cuerpo administrativo de Tierra Firme (Panam).
La expedicin de Canillas, que tambin supuso levas de nativos de las Indias,
sumaba un total de mil doscientos a mil quinientos hombres. Por desgracia la
costa rocosa de Darin se consideraba demasiado peligrosa para los buques de
don Andrs de Pez (que al parecer tambin estaban en mal estado), de modo
que poco contribuy en realidad la Armada de Barlovento al ataque a la colo-
fha escocesa. Los problemas empeoraron con las copiosas lluvias del invier
no, que dificultaban mucho el avance. La expedicin de Canillas hizo pocos
progresos y, tras una episdica escaramuza con los colonos, se vio obligada a
abandonar su intento de expulsarlos, regresando Canillas a Panam en abril
de 1699 (24).
Este aparente fracaso del sistema espaol en las Amricas puso de relie
ve ciertos problemas prcticos y la escasez de tropas espaolas y buques,
(23) Moctezuma a Carlos II, 14 de julio de 1699, Mxico, AGI/Mxico/61, en HART:
op. cit., Apndice XXI, pp. 229 y ss. Para ms informacin sobre la importancia de La Habana
en el sistema trasatlntico de Espaa a comienzos de la era moderna, vase MCNEILL, J. R.:
Atiantic Empires of France and Spain, Louisbur and Havana, 1700-1763. Chapel Hill, 1985,
pp. 85 y ss.
(24) El propio Canillas narra la historia a Carlos II, 6 de mayo de 1699, Panam,
AGItPanam/l62, en HART: op. cit.. Apndice XVI, pp. 261 y ss., y el virrey de Nueva Espaa,
con copias de las cartas a este respecto en AGJJMxico/66: vase tambin copia legal, pp. 4-5
(en muchos aspectos se trata de una defensa de Canillas); y PREBBLE, J.: The Darien Disaster.
Londres, 1968, pp 165 y 55. Segn la comunicacin a Carlos II, de Andrs de Pez, que se haba
quedado sin hombres para el frustrado asalto por tierra, 10 de junio de 1699, Portobelo,
AGIJPanamJl6O, en HjsRT: op. cit., Apndice XIX, pp. 293 y ss., la retirada de Darin se acela
r an ms con la llegada de informes sobre buques ingleses que se dirigan a Portobelo.
Ao 2000 15
CHRISTOPHER STORRS
artculos demasiado valiosos para malgastarlos (25). El fracaso de Canillas
tampoco ocultaba la imperiosa necesidad de actuar nuevamente tras este revs
en Darin. De hecho el virrey de Nueva Espaa concedi entonces prioridad a
la expulsin de los escoceses, a lo que contribuy el hecho de que se hubiera
frenado la expedicin francesa a Pensacola, que (no deseando Luis XIV
contrariar a Espaa) no haba opuesto resistencia frente a los espaoles (26).
Por su parte Moctezuma prefera dar prioridad a los escoceses en Darin
porque enfrentarse a la expedicin francesa supona el riesgo de reavivar la
guerra contra Luis XIV, con quien acababa de firmarse en Europa la paz que
pona fin a la guerra de los Nueve Aos (Rijswijk, 1697). No supona el
mismo riesgo una confrontacin con los escoceses, sbditos de Guillermo III,
antiguo aliado de Espaa contra el Rey francs (27). En mayo de 1699 Mocte
zuma, para quien la velocidad era vital (pues lo esencial era que los colonos
escoceses no se establecieran en Darin), orden la provisin de hombres y
marineros. Insisti en que, contra lo que declaraba Zavala, ste no necesitaba
nuevas tripulaciones para sus tres buques de la flota (con un cargamento de
plata real y privada que ya se reclamaba desde Madrid, pero cuyo regreso a
Espaa tambin se haba aplazado por temor a posibles ataques de los colonos
escoceses). El virrey, que ya haba dado orden ese mismo mes de que Zavala
recibiera de Mxico los fondos que necesitara, orden entonces el recluta
miento de las tripulaciones de los buques (28). Los preparativos locales del
virrey se completaron con medidas adicionales tomadas en la propia Espaa,
donde a comienzos de 1699 se preparaba en Cdiz el refuerzo aadido de dos
buques de guerra y un buque ms ligero, mandados por don Diego Peredo, y
cinco compaas de Infantera bajo el mando global de don Juan Daz Pimienta,
maestre de campo general y recin nombrado gobernador de Cartagena (29).
Estos refuerzos militares y navales espaoles llegaron a Panam en junio
de 1699. Entretanto, Moctezuma haba recibido orden de dar apoyo prioritario
(25) La opinin del oficial espaol don Juan Martnez Retes de la Vega, veterano de las
guerras de Espaa contra Luis XIV en Europa (haba prestado sus servicios a Guillermo III en
la llamada guerra de Holanda de Luis XIV), favorable a abandonar el ataque sobre la colonia
escocesa porque continuarlo significara la prdida innecesaria de soldados (y sera contrapro
ducente a largo plazo), opinin enviada con Canillas a Carlos II, 6 de mayo de 1699 (ver ms
arriba), era comn entre los soldados espaoles de todos los territorios de la monarqua (y sin
duda entre los oficiales del ejrcito de toda Europa), cuya consigna era la de conservar lo que se
tena, que no deba interpretarse como una resistencia a luchar sintomtica de un declive militar
de Espaa.
(26) HAFFENDEN, P.: France and England in North America, 1689-1713, NCMH, vol. 6,
p. 500.
(27) La carta del virrey de 28 de marzo de 1699 en la que alega sus razones para dar prio
ridad a la amenaza escocesa est en AGIfMxico/R3/66. Se menciona brevemente en HART: op.
cit., p. 6.
(28) Vase Moctezuma a Zavala, 20 de julio de 1699, Mxico, AGlfMxico/6l, en HART:
op. cit., Apndice XXIII, pp. 310 y ss. Zavala finalmente zarp de Veracruz hacia La Habana
(camino de Darin) a finales de julio, Zavala a Carlos II, 28 de julio de 1699, Veracruz,
AGIJMxico/61.
(29) Vase AGI/Mxico/66, con una referencia a la orden de Carlos II a Moctezuma de
enviar la Flota de inmediato, 3 de abril de 1699;y copia legal, p. 6.
16 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
a esta empresa sobre cualquier otro compromiso. Pero en realidad a finales de
junio los escoceses ya haban abandonado su colonia de Darin. Podra pensar-
se que el refuerzo espaol estuvo de ms, e incluso que no tuvo influencia
alguna en el fracaso de este primer intento colonizador escocs. Sin embargo,
esto equivaldra a olvidar factores determinantes, como la hostilidad de Espaa
hacia la intrusin de los escoceses, ya evidente para los colonos, y el enconado
empeo espaol en ambos lados del Atlntico por responder a la provocacin
escocesa. Aunque Zavala dejara La Habana y el Caribe rumbo a Cdiz en octu
bre de 1699 creyendo que ya se haba hecho frente a la amenza de los escoce
ses (30), la resolucin y el empeo de que venimos hablando haban consolida
do todava ms el poder militar y naval de Espaa en la Amrica central, lo que
iba a ser de mucha utilidad para los espaoles cuando la segunda oleada de
colonos escoceses llegara a Darin en noviembre de 1699 (31).
La noticia de que los escoceses haban abandonado Darin en junio de 1699
no lleg a Madrid hasta tiempo despus, y por eso el refuerzo del escuadrn
de Peredo no fue el ltimo intento de Espaa de hallar solucin al problema
de los intrusos. En junio de 1699, dentro de ese afn general por recobrar
Darin, Carlos II tambin orden la leva inmediata de dos nuevas compaas
de Infantera, integradas por 100 hombres y mandada por 50 oficiales refor
mados (aquellos cuyas unidades haban sido reformadas o reducidas al trmi
no de la guena de los Nueve Aos y se hallaban sin mando efectivo, por lo
que podan hacerse cargo de compaas nuevas), 50 granaderos (una de las
fuerzas de choque) y dos ingenieros militares que dirigieran las operaciones
de sitio (32). Las levas de estas dos nuevas compaas se realizaran en Anda
luca, al sur de Espaa, por razones obvias. En primer lugar, dada la urgencia
de la expedicin, era bastante lgico que el reclutamiento tuviera lugar lo ms
cerca posible de Cdiz, puerto de embarque de todas las expediciones a
Amrica, sobre todo porque reduca el tiempo de desplazamiento desde el
lugar de reclutamiento hasta el puerto de embarque y tambin las previsibles
deserciones por el camino. Adems, pese a las dificultades econmicas de
Espaa y la cada de su poblacin en el siglo xvii, Andaluca segua siendo
una de las regiones ms pobladas de Espaa (gracias sobre todo a la riqueza
de las Indias, canalizada a travs de Sevilla y Cdiz) y, por tanto, el importan
te punto de reclutamiento que siempre haba sido (33). Carlos II tambin
(30) Zavala a Carlos II, 11 de enero de 1700, Cdiz, AGIJMxico/61, en HART: op. cit.,
Apndice XXIX, p. 338.
(31) AGIIMxico/66,donde se hace referencia a las rdenes de Carlos II a Moctezuma
de 30 de abril y 13 de mayo de 1699, de dar absoluta prioridad al apoyo de la expedicin contra
los escoceses; copia legal todo el documento.
(32) Vase memorndum de medidas ordenadas por Carlos II, 30 de octubre de 1699,
citado anteriormente.
(33) Orden Real de 8 de junio de 1699, Archivo General de Simancas, Guerra y Marina
[en adelante AGS/G y MI/legajos 3100, 3114; instrucciones de Navarrete, mayo de 1700,
MN/Navarrete/Darin. El 29 de agosto de 1699 Carlos II orden la preparacin de nombra
mientos en blanco para los dos capitanes de Infantera (todava por designar) y uno para quien
haba sido nombrado capitn de Granaderos, AGS/G y M/3 114. Vase sobre la poblacin de
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CHRISTOPHER STORRS
dispuso que el Consejo de Guerra diera al capitn general de Artillera de
Espaa instrucciones para el envo a Darin de la considerable cantidad de
municiones que se calculaba necesaria para la operacin (34). Una semana
despus el Consejo de Guerra decidi que la Junta de Guerra de Indias, comit
conjunto de los Consejos de Guerra y de Indias, y responsable de coordinar el
esfuerzo militar en las Indias, asumiera la responsabilidad global de la expedi
cin de Darin. Tambin solicit al prncipe Jorge de Hesse-Darmstadt, virrey
de Catalua, ingenieros militares del Ejrcito de Catalua, una de las principa
les unidades de combate de Espaa (y claro est, de la monarqua) (35), La
febril actividad no pas desapercibida al embajador de Luis XIV en la corte
espaola (36).
Los refuerzos salieron de Espaa en octubre de 1699 (37). Los integraban
dos buques, el Nuestra Seora de la Almudena y San Cayetano (adquirido para
la ocasin) y el Castilla, mandados por el almirante don Francisco Salmn.
Llevaban dos compaas de Infantera de 100 hombres cada una, oficiales
reformados (la celeridad con que se reunieron los refuerzos impidi alcan
zar los cincuenta que se pretenda en un principio) y una compaa de 50 gra
naderos: unos 300 hombre en total. Tambin iban a bordo el veterano inge
niero militar don Melchor Vlez de Guevara, otros dos experimentados
oficiales de Artillera y cuantiosas municiones: 500 rifles, 100 quintales de
plvora, 2.000 granadas, 1.000 bombas y seis morteros, entre otras. La
capacidad de Espaa para conseguir (en parte por fabricacin nacional) y
enviar estas municiones algunas de ellas montadas originalmente para la
expedicin de Pensacola, es otro indicio de las desigualdad en recursos
entre Espaa y los colonos escoceses. La flotilla de Salmn se engrosara con
fuerzas locales en las Amricas. Al tiempo que parta esta expedicin el virrey
de Nueva Espaa recibi la orden de que el ingeniero jefe militar de ese reino
se incorporara a las fuerzas de Salmn. Antes incluso, en agosto de 1699, don
Gaspar Portocarrero, virrey de Per y conde de Monclova, veterano militar en
cuyo virreinato se hallaba Darin, haba sido enviado a Panam para hacerse
con el control global de la operacin contra los escoceses y aportar entre
Andaluca BUSTELO, F.: La Poblacin: del Estancamiento a la Recuperacin>, P. Molas Ribal
ta, ed. Historia de Espaa de Menndez Pidal, pp. 509 y ss.
(34) Carlos II adon Jos Prez de la Puente, 8 de junio de 1699, AGS/G y M131l4.
(35) Consulta del Consejo de Guerra, 15 de junio de 1699, AGSIG y M/3100. Aunque se
centran en los siglos xvi y comienzos del xvii, los siguientes estudios constituyen valiosas
aportaciones sobre la estructura general (y explican la terminologa) del Ejrcito espaol.
PARKER, G: The Army of Fianders and he Spanish Road, 1567-1659: The Logistics of Spanish
Victory and Defeat in he Low Countries. Cambridge, 1972. QUATREFAGES, R.: The Military
System of the Spanish Habsburgs, en Banon Martnez, R. y Barker, T. M., eds., Armed Forces
and Socieiy iii Spain Post and Present. Columbia, 1988, y RIB0T GARCA, L.: El Ejrcito de
los Austrias. Aportaciones Recientes y Nuevas Perspectivas, Pedralbes, vol. 3. 1983, pp. 89
y ss. Para un raro estudio sobre un contingente espaol de finales del siglo XVII, vase STomi.s:
op. cit.
(36) MAURA: op. cit., pp. 574-575.
(37) Vase memorndum de medidas ordenadas por Carlos II, 30 de octubre de 1699, en
nota anterior.
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EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
quinientos y seiscientos hombres de su virreinato. El presidente de la Audien
cia de Guatemala recibi las mismas rdenes de reclutar y enviar hombres.
Espaa y su imperio americano se preparaban para un nuevo y serio intento
coordinado de expulsar a los colonos de Darin (38).
Sin embargo, mucho ms importante es que el refuerzo militar y naval de
Salmn (que lleg a Cartagena en noviembre de 1699 y despus se traslad a
Portobelo) se concibiera desde el principio como la vanguardia de una empre
sa militar y naval espaola mucho mayor contra los colonos de Darin, Al
conocerse los informes de que haban llegado a Darin ms buques que trans
portaban no slo escoceses, sino tambin irlandeses y daneses, y que se espe
raba la llegada de ms, en Madrid qued patente la necesidad de un esfuerzo
mayor por parte de la metrpoli. As pues, en junio de 1699 se decidi que
para expulsar a los colonos extranjeros, aparte de las tropas de Salmn, que
sumaban unos cuantos centenares de hombres, deba efectuarse en Espaa la
leva de otros dos mil quinientos hombres. Esta expedicin, mucho ms ambi
ciosa, llevara cierto tiempo y exiga a todas luces una esmerada planificacin.
Por tanto, el Consejo de Guerra recibi instrucciones de dar las rdenes opor
tunas al comisario general de Infantera (con responsabilidad global sobre el
reclutamiento) para que quedaran asignados los distritos de reclutamiento
necesarios, con el fin primordial de evitar duplicaciones innecesarias y retra
sos en las tareas de reclutamiento (39). Posteriormente don Pedro Fernndez
de Navarrete, caballero de la prestigiosa orden militar de Santiago, hombre
con una distinguida hoja de servicios y que haba mandado el escuadrn de
Espaa en Flandes, fue designado por Carlos II responsable de esta empresa
mucho mayor (40), cifrada en octubre de 1699 en 4.900 hombres entre slda
dos y tripulacin de distintas especialidades (41).
(38) Vase instrucciones de Navarrete, mayo de 1700. MN/Navarrete/Darin, prrafos 14
y ss., y relacin de la fuerza de Salmn en FERNNDEZDURO,C.: La Armada Espaola desde la
Unin de los Reinos de Castilla y de Aragn, 9 vols. Madrid, 1894-1903, vol. 5, pp. 300 y ss.
Una vez cumplido su mandato de tres aos como virrey, en el verano de 1699 Monclova iba
ser sustituido por el conde de Eril, protegido de la Reina, esposa de Carlos II. Sin embargo,
debido a la crisis de Darin, y en vista de la experiencia y capacidad de Monclova (haba sido
gobernador de Orn cuando aquel lugar estuvo sujeto al ataque moro a partir de 1681), su
mandato se prorrog por otros tres aos; MAURA:op. cit., p. 575. A primeros de julio de 1699
Carlos II orden elaborar nombramientos en blanco para los altos mandos militares de maestre
de campo general, general de artillera y sargento general, que deban enviarse al virrey de Per
para la fuerza que ste preparaba. AGS/G y M/3 114.
(39) Vase memorndum de medidas ordenadas por Carlos II, 30 de octubre de 1699 (ver
ms arriba) y consulta de 29 de junio de 1699, AGS/G y M13114. El sistema general de recluta
miento y su organizacin estn bien descritos por Tnos1PsoN: op. cit., pp. 107y ss.
(40) Vase Carlos II al secretario de Guerra de Tierra, 16 de agosto de 1699, AGS/G y
M13 114, aprobando la consulta adjunta de la Junta de Guerra de Indias sobre el suministro de
bombas para la expedicin de Darin y ordenando al Consejo de Guerra dar las rdenes
necesarias. Para ms datos sobre los comienzos de la carrera de Navarrete, vase Navarrete a
[Felipe V de Espaa?I, 12 dejunio de 1703, Cdiz, MN/Navarrete/Darin.
(41) Consulta de 8 de octubre de 1699, AGI/Panam!16l, folios 443 y ss. Para ms
informacin sobre la composicin de las tripulaciones de los buques, vase PrnLLIps: op. cit.,
pp. 140 y ss.
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El xito dependa, sin duda, del poder naval adems del militar. Es casi un
tpico afirmar que el declive de Espaa en el siglo XVII vino acompaado de
una disminucin en su maestra y capacidad industrial y tcnica, de lo que es
ejemplo el sector astillero del norte de Espaa. Sin embargo esto no era nece
sariamente un problema, porque Espaa poda comprar en el extranjero los
buques que necesitara (42). Tambin poda recurrir a los corsarios, expediente
habitual en la guerra naval europea a comienzos de la era moderna. Se
empleaban corsarios sobre todo cuando la Marina estatal no era suficiente,
y haban sido muy utilizados por todos los bandos en la guerra de los Nueve
Aos. En junio de 1699 Carlos II aprob la concesin de patentes a los corsa
rios vascos para que operaran contra los piratas en las aguas de la Amrica
espaola (43). Pero aunque sera errneo establecer distinciones muy preci
sas entre lo pblico y lo privado en una poca en que el todava incipiente
Estado an dependa mucho de financieros y contratistas privados, quien
coste casi todos los esfuerzos sucesivos por desalojar a los escoceses fue
el Estado espaol de los Habsburgo, de modo que no debemos exagerar
este aspecto (ni otros) del as llamado declive de Espaa. En la primave
ra de 1699, en Cantabria se estaban construyendo cuatro nuevos buques el
Santsima Trinidad, el San Francisco, el Santa Mara de Tesanos y el Nuestra
Seora de Begoa para la Armada del Mar Ocano (la principal flota espa
ola, creada en la dcada de 1590, que protega el extremo oriental del Atln
tico y a veces se desviaba a tareas de defensa del Mediterrneo), y en Pasajes,
Guipzcoa, dos galeones para la Carrera de Indias. Esto indica que Espaa se
bastaba pra construir nuevos buques y cubrir al menos algunas de sus propias
necesidades navales, y que al terminar la guerra de los Nueve Aos el gobier
no de Carlos II se haba embarcado en un programa de reconstruccin naval.
Esos seis buques constituiran el ncleo del escuadrn integrado en la expedi
cin de Darin que ahora se montaba. La monarqua espaola, con todos sus
recursos militares y navales (hombres, material, experiencia y organizacin)
se preparaba as para afrontar de una vez por todas la amenaza de los escoce
ses (44).
(42) Vase consulta de 18 de marzo de 1699, sobre la carta de don Bernardo de Quirs,
ministro espaol en La Haya, en la que ste informa de una oferta holandesa para construir
buques para la flota espaola. AGS/G y M/3906.
(43) AGS/G y M/3114. Vase Memorndum de medidas ordenadas por Carlos II para
expulsar a los escoceses de Darin, 30 de octubre de 1699, Madrid, AGlJPanamIl6l, en HART:
op. cit., Apndice XXVIII, pp. 322 y ss. (en p. 327). Sobre el uso generalizado de corsarios,
vase BROMLEY. J. S. y RYAN, A. N.: Navies, NCMH, vol. 6. pp. 790 y ss. No hay mucho
escrito sobre los corsarios espaoles, pero OTEROLANA, E.: Los corsarios espaoles durante la
decadencia de los Austrias. El corso espaol del Atlntico peninsular en el siglo XVII (1621-97).
Madrid, 1992, constituye una buena introduccin al tema. Sobre la privatizacin de la guerra
por los estados, vase THOMPSON, 1. A. A.: op. cit., todo el ensayo.
(44) Orden de Carlos II, 22 de junio de 1699, AGS/G y M/3114 y memorndum de medi
das ordenadas por Carlos II, 30 de octubre de 1699 (ver ms arriba). Para ms datos sobre el
deficiente estado del sector astillero espaol en tomo a la dcada de 1640, vase LYNCI-!:op. cii.,
p. 186; y en la de 1690, KAMEN: War of Succession, y WALKER, G. J.: Spanish Poliiics and
Imperial Trade, 1700-1 798. Londres, 1979, p. 94. Para una visin ms positiva,
20 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
Sin embargo, aun reconociendo la determinacin y capacidad de Espaa
en la defensa de su imperio en la Amrica central, tambin hay que admitir
que sus ingentes compromisos defensivos le impedan desviar todos sus recur
sos, tambin ingentes, a la expedicin de Navarrete. Para ser ms precisos,
entre 1698 y 1700, nada ms finalizar la guerra de los Nueve Aos, la monar
qua espaola tuvo que afrontar una grave contienda en el norte de Africa. En
su fase expansiva del siglo XVI Espaa haba extendido su imperio por el estre
chode Gibraltar, estableciendo una hilera de confinados baluartes en el norte
de Africa. Estos solitarios puestos de la monarqua, en cuyas guarniciones el
servick tomaba con frecuencia la forma de castigo, se hallaban inmersos en
una prolongada lucha (que el eurocentrismo de los historiadores tiende a olvi
dar) con los moros vecinos (45). A estos ltimos los instigaban los enemigos
de Espaa, deseosos de apartarla de la lucha europea. Durante la guerra de
los Nueve Aos los moros haban atacado Orn (en 1693) y Ceuta y Melilla
(en 1695), apoyados por Francia (46). En 1698 estall otra de estas crisis
peridicas al lanzar el Rey de Marruecos un renovado asalto a Ceuta. En mayo
de 1698 el Consejo de Estado espaol rechaz las galeras y tropas para la
defensa de Ceuta y Orn que Luis XIV ofreca con la evidente esperanza de
aprovechar los aprietos de Espaa ante sus compromisos de defensa para
ganar terreno en la lucha, que ya se fraguaba, por la sucesin espaola. (Pero
Carlos II busc ayuda de la vecina Portugal, compensndola con privilegios
comerciales en las colonias americanas de Espaa, una forma distinta y mejor
que la de los escoceses de conseguir acceso a stas.) Fue decisivo que, al esta
llar la crisis de Darin, Espaa ya estuviera sumida en una ardua lucha en el
norte de Africa, lo que inevitablemente afect a la atencin y recursos que
poda desviar para responder a la amenaza de los escoceses (47). Aparte de
vase KArVIEN:Spain jo the Leter Seventeenth Centurv, p. 115. Tambin es til PHLLLIPS:op. cit.,
relato de la construccin de seis buques para Felipe IV en los astilleros vascos en la dcada de
1620. Pese a su argumento general, hay pruebas de un giro hacia mejor en (desde?) los aos
1660 en GOODMAN: op. cit., pp. 136-137 y apndice D. Vase tambin Ibid., pp. 140 y 144, para
ms datos sobre los esfuerzos durante el reinado de Carlos II por garantizar una mayor autosu
ficiencia espaola en suministros navales. Para una visin general de la Armada espaola en
este perodo, vase FERNNDEZDURO, C.: op. cit., vol. 5, todo el ensayo.
(45) El Africa espaola de comienzos de la era moderna es otra esfera que an aguarda a
su historiador, pero vase BRAUDEL, F.: The Mediterranean and the Mediterranean World in
the Age of Philip II. Londres, 1975, todo el ensayo; PIKE, R.: Penal Servitude jo Earlv Modern
Spain. Wisconsin, 1983, con un provechoso mapa del conjunto, p. 42; y MATHIEX, J.: The
Mediterranean, NCMH, vol. 6, p. 554. En 1681, el gobernador de Orn haba perecido con
casi todos los hombres a sus rdenes, 300 de Infantera y 150 de Caballera, en una expedicin
de castigo contra buques corsarios moros, MAURA: op. cit., p. 274.
(46) Stanhopea Nottingham, 22 de julio de 1693, Madrid, SP94/73, folio 180; a Hopkins,
11 de mayo de 1695, y a Vernon, 13 y 27 de julio de 1695, todas en Madrid, SP94/74, folios 30,
4ly43.
(47) Para la oferta del Rey francs en 1698, la respuesta del Consejo de Estado (que esta
ba dividido en este tema), y el recurso a Portugal, vase MAURA: op. cit., pp. 526-527 y 563. El
Rey espaol consigui tambin rechazar las ofertas de ayuda de Luis XIV para la expulsin de
los escoceses de Darin, hechas a travs del Papa y del nuncio en Madrid, aludiendo a la prime-
Ao 2000 21
CHR!STOPHER STORRS
Ceuta y Darin, otras fuentes de inquietud en Madrid eran la insuficiencia de
las guarniciones de NavalTa (llave para la defensa de los Pirineos ms occi
dentales) y pese al apoyo del Rey de Portugal en el norte de Africa la
actividad militar en el lado portugus de la frontera (que en gran medida anti
cipaba con ansiedad la muerte de Carlos II). Estas otras preocupaciones deben
tenerse en cuenta en el examen de la respuesta espaola en Darin (48).
- Ya se estaba efectuando el reclutamiento en Andaluca para el norte de
Africa (frente al estrecho de Gibraltar, lo que haca de Andaluca el mejor punto
de reclutamiento para esta expedicin, al igual que para la de Darin) cuando
Carlos II decidi aumentar la dotacin para Darin hasta ms de 2.000 hom
bres. El intento de satisfacer las exigencias de ambos escenarios blicos
inevitablemente trajo consigo dificultades, y pronto hubo que tomar compli
cadas decisiones sobre prioridades de guerra. En septiembre de 1699 el Rey
remiti al Consejo de Guerra un escrito de la Junta de Guerra de Indias, que
aconsejaba retirar cinco compaas del tercio de don Francisco de Luna, por
entonces en Melilla, para su envo a Darin (49). A esta respuesta enseguida
sigui otra que reflejaba la creciente preocupacin en Madrid: si la expedi
cin de Darin no zarpaba pronto (antes de mitad de diciembre, momento en
que empeoraban las condiciones de navegacin en el Atlntico) se desperdi
ciara el esfuerzo realizado. Por otro lado, se pensaba que la defensa de
Ceuta, por su proximidad a Espaa, nunca precisara de tropas, mientras que
Darin podra perderse para siempre si no se actuaba cuanto antes. En octu
bre de 1699,aludiendo a la necesidad de dar prioridad a la expedicin de
Darin, Carlos II comunic al marqus de Villadarias, gobernador y capitn
general de Ceuta, la decisin de retirar de Ceuta los tres tercios de armada
(marines) ms antiguos los de don Carlos de San Gil, don Jorge de
Villalonga y don Antonio Varrientos, lo que refleja la vital importancia de
las unidades de veteranos en una operacin de la trascendencia de Darin.
As pues el gobernador devolvi a Andaluca esos tres tercios, y all la
Comisara General de Infantera asign distritos de reclutamiento para refor
zarlos antes de que partieran hacia Darin. El conde de Corzana, comisario
general, informara de la decisin a los corregidores (principales jueces y
cabezas del ejecutivo en las localidades bajo jurisdiccin directa de la Coro
na) y justicias (magistrados y oficiales que formaban el poder ejecutivo
bsico en todas las localidades, tanto dentro como fuera de la jurisdiccin
real), cuya cooperacin era esencial para llevar a buen trmino la operacin.
ra evacuacin de los escoceses, Carlos II al papa Inocencio XII. octubre de 1699, San Lorenzo
del Escorial, AGSIEstado/309 1.
(48) Vase varias consultas en AGS/G y M/3099 y AGSIEstado/4044. Las breves histo
rias independientes sobre regimientos espaoles de SOTO DE CLONARD: Historia Orgnica de
las Armas de Infantera y Caballera Espaolas desde la creacin del Ejrcito Permanente
hasta el da, 16 vols. Madrid, 1851-1862, esp. vol. 8, aportan una ajustada idea de los muchos
compromisos de Espaa (y del rpido desplazamiento de las unidades de un escenario a otro)
en estos momentos.
(49) Consultas de 7 de septiembre de 1699, AGS/G y M13115 y de 18 de septiembre de
1699, AGS/G y M13101.
22 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARiN (1698-] 700)...
El propio Carlos II se encarg de informar al duque de Alburquerque, capitn
general de las costas de Andaluca, quien recurrira a su amplia autoridad e
influencias en el reclutamiento, y tambin a los gobernadores de diversos
puertos andaluces (como Cdiz y Sanlcar de Barrameda). Para acelerar las
cosas se ofrecieron bonificaciones a los capitanes de reclutamiento por
completar sus compaas, y Carlos II concert grandes facilidades de crdito
para estas operaciones (50). Por si tales medidas no atraan a suficientes
reclutas se resolvi tambin la leva forzosa de vagabundos (51). Sin duda, en
el otoo de 1699 y tras el fracaso de la expedicin de Canillas, la presencia
escocesa en Darin encabezaba las preocupaciones defensivas ms inmedia
tas de Espaa; y para despejarla se puso en marcha desde la propia Espaa un
sistema de movilizacin militar y naval que ya en otras ocasiones haba dado
buenos resultados (52).
Sera ingenuo esperar que no hubiera surgido ningn tropiezo en los
preparativos de una expedicin de este calibre. Para empezar, el reclutamien
to no fue tan rpido ni tan fluido como se haba esperado. A finales de octu
bre de 1699 los tercios que se haban retirado de Ceuta todava estaban en
Gibraltar y sus proximidades (donde haban desembarcado) sin haber partido
hacia los distritos y cuarteles de reclutamiento a que estaban destinados en
Jan, Crdoba, Granada y sus aledaos. A finales de noviembre la Comisara
General de Infantera achacaba el retraso al hecho de que los capitanes de los
tres tercios no conocan las cifras exactas, lo que les impeda proseguir. Slo
cuando stas se supieran, los magistrados de las comunidades por donde iban
a pasar y donde seran reclutados y acuartelados podran hacerse una idea
precisa de sus obligaciones (es decir, del nmero de reclutas que ellos y sus
comunidades deban aportar) hasta que embarcaran en Cdiz hacia Darin.
Las compaas del tercio de Villalonga no salieron de Gibraltar hacia los
distritos que les haban asignado hasta finales de noviembre de 1699. Indicio
de la inquietud por Portugal, entre los distritos estaban ahora Ayamonte, en el
golfo de Cdiz, y el condado de Niebla (patrimonio de los duques de Medina
Sidonia), en la frontera con Portugal. A primeros de diciembre Carlos II inten
t impedir nuevos retrasos con el envo de cartas en blanco a ciudades y
magistrados, que despus se remitiran a Navarrete, quien deba rellenarlas
(50) Vase consulta de 8 de octubre de 1699. AGI/PanamJl6l, folios 443 y ss. Se
prometi a los capitanes diez escudos por los primeros diez reclutas presentados en Cdiz, 15 es
cudos ms por los siguientes diez, 18 escudos por 20 ms (que sumaran compaas de 40 hom
bres), 25 escudos por los siguientes 20, y 30 escudos por los 40 hombres con los que las
compaas alcanzaran hasta un centenar de soldados.
(51) Vase consulta de 23 de diciembre de 1699 para la decisin de Carlos II (sobre
consulta anterior de 21 de octubre de 1699) de emplear vagabundos en la expedicin de Darin,
y el envo de las rdenes correspondientes al presidente de la Cancillera de Granada, goberna
dores y corregidores, AGS/G y M/3909. (Se sealaba que ya se haban levado 300 vagabundos
para Ceuta.)
(52) Carlos II al marqus de Villadarias y al duque de Alburquerque, 16 de octubre de
1699, San Lorenzo, y Carlos II a don Pedro Fernndez Navarrete. almirante general de la
Armada del Mar Ocano, 21 de octubre de 1699, todos en AGS/G y M/3908.
Ao 2000 23
CHRISTOPHER STORRS
con los nombres correspondientes. Pero el plazo inicial para que la expedicin
zarpara, mediados de diciembre, pareca cada vez menos realista (53).
Tambin surgieron problemas en los preparativos de la expedicin de
Navarrete. En primer lugar estaba la dificultad de encontrar los numerosos
marineros necesarios para dotar los buques (54). Ya en julio de 1699 la Junta
de Apresto de Armadas, comit del Consejo de Guerra responsable de equipar
las flotas de Espaa (55), se haba convencido de la imposibilidad de reclutar
a todos en Cantabria (y de facilitarles ropa), aunque se hara lo posible por
conseguir tripulaciones en las poblaciones martimas de algunas de las dems
regiones en el trayecto de Cantabria a Cdiz (56). En segundo lugar, pronto se
cuestion la participacin en la expedicin de los cuatro buques recin cons
truidos en Cantabria que se haban asignado a la expedicin de Navarrete. A
comienzos de octubre de 1699 don Mateo de Laya comunic la llegada a
Cdiz de los cuatro buques (el buque insignia Santsima Trinidad, el Santa
Mara de Tesanos, el Nuestra Seora de Begoa y el San Francisco). Pero se
vio obligado a informar de ciertas deficiencias, contratiempo provocado, sobre
todo, por la necesidad de salir de Cantabria antes de que llegara el mal tiempo,
sin que los buques estuvieran listos del todo: la urgencia de organizar la expe
dicin hacia Darin haba contribuido a estos problemas. El buque insignia
estaba en buen estado, pero los dos buques mayores, los galeones Santa Mara
de Tesanos y Nuestra Seora de Begoa necesitaban reparaciones de impor
tancia. Por fortuna podan realizarse en los astilleros de Cdiz. Se vea incluso
factible concluirlas dentro del plazo de diciembre. Sin embargo estas esperan
zas pronto se revelaron vanas: en noviembre la Junta de Guerra de Indias deci
di que el Santa Mara de Tesatios y el Nuestra Seora de Begoa no zarpa
ran con la expedicin de Navarrete. Posteriormente orden que tambin el San
Francisco se quedara atrs (57). En vista de las dificultades y a falta de otros
(53) Vaseduque de Alburquerque a Carlos II, 29 de noviembre de 1699. Puerto de Santa
Mara, AGS/G y M/3913; y don Antonio Ortiz de Otalora al conde de la Corzana, 4 de diciem
bre de 1699, AGS/G y M13911; y mapa de Andaluca (en el que se indican estos territorios), en
PIERSON, P.: Coinmander of the Armada. The Seventh Duke of Medina Sidonia. Yale, 1989, p. 2.
(54) Navarretea don AntonioOrtiz de Otalora, 25 de octubrede 1699, Cdiz, AGSIG y M/39.
(55) Consulta de 1 de julio de 1699, AGS/G y M/Mar/3906. En 1607 Felipe III haba
ordenado la compilacin de un registro de marineros en Guipzcoa, medida extendida al resto
de Espaa en 1625, en parte para agilizar el suministro de marineros a las flotas reales. Sin
embargo este sistema, llamado matrcula de mar, no parece haber funcionado del todo bien
hasta que fue reajustado en el siglo XVIII; vase ODOGHERTY, A.: La Matrcula de Mar en el
reinado de Carlos III, Anuario de Estudios Americanos, vol. 9 (1952), pp. 347 y SS.; DESDEVI
SES DU DEZERT. G.: La Espaa del Antiguo Rgimen. Madrid, 1989, pp. 504 y ss., y GOODMAN:
op. cir., pp. 181 y ss. Se echa en falta un estudio moderno y completo de la matrcula.
(56) Vase consulta de 19 de diciembre de 1699, AGS/G y M/3906, sobre la carta del
marqus de Astorga, gobernador de Galicia, acerca de la leva de tripulaciones para los cuatro
buques que estaban en Galicia.
(57) Consultas de 17 de octubre de 1699, AGSIG y M/3906, 20 de octubre de 1699,
AGI/PanamJl6l, folio 560 y 26 de noviembre de 1699, AGIIPanamJl65, folio 679; Navarrete
a [?J, 19 de noviembre de 1699, Cdiz, AGS/G y M/3914. En 1694-95 las flotas inglesas y
holandesas haban pasado el invierno atracadas en Cdiz, en parte por las instalaciones de sus
astilleros, EHRMAN, J.: The Navy in the War of William III. Cambridge, 1953, p. 526.
24 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
buques Carlos II pospuso la partida de la expedicin de Navarrete hasta marzo
de 1700 (58).
Igual de problemtica result la financiacin de las expediciones de
Darin. El reclutamiento, suministro de ropa, alojamiento, provisiones y todos
los dems gastos que conlieva una gran empresa militar y naval resultaban
muy onerosos (59) en un momento en que la Corona tena gran necesidad de
ingresos y no acababa de recuperarse del inmenso coste de la guerra de los
Nueve Aos (60). Seal de esto es que en junio de 1699, por falta de fondos,
no pudiera cumplirse en Sevilla uno de los centros de la industria de armas
de Espa, y bien situada para el rpido suministro de municiones a las
Indias la orden real de fabricar seis culebrinas de bronce para su inmediato
envo a las Indias, al no haberse recibido de Mxico el dinero necesario para
pagar el asiento o contrato (61). Los problemas financieros derivados de la
expedicin de Darin se agudizaron con la situacin en el norte de Africa (y
otros lugares), que exiga esfuerzos igualmente costosos (62). Pero no hay que
dejarse engaar por estas dificultades: aunque el gasto de Madrid no estuviera
a la altura de los aos 1630, 1640 y 1650, la corte todava poda permitirse
desembolsos muy elevados para sufragar la defensa de la monarqua, y estaba
dispuesta a ello. An no se han estudiado a fondo las finanzas espaolas del
reinado de Carlos II, pero sin duda alguna los ministros del Rey lograron
costear la defensa del imperio con mtodos diversos. Entre estos estaban los
donativos (contribuciones o exacciones ms o menos voluntarias) y prsta
mos de determinados grupos opulentos, como la lite de comerciantes de
Sevilla, tramitados en este caso a travs de la Casa de Contratacin, que
controlaba el comercio con las Indias (63). En octubre de 1698 la Corona
(58) Vase consulta sobre el estado de preparacin de la fuerza de Navarrete, 26 de enero
de 1700, AGlJPanam/164, folios 87 y Ss.
(59) Vaserelacin de costes de aprovisionamiento del tercio de don Jorge de Villalonga
hasta su partida, adjunto con duque de Alburquerque a Carlos II, 29 de noviembre de 1699,
Puerto de Santa Mara, AGS/G y M13913.
(60) Vase GARZNPunJA: op. cit., todo el ensayo; KAMEN: Spain in the Later Seventeenth
Century, pp. 357 y ss.
(61) Consulta de 28 de junio de 1699, AGS/G y M/3 114.
(62) En 1699 Madrid dedicaba importantes sumas a las fortificaciones de Cdiz, Gibral
tar y sus presidios del norte de Africa, vase diversas consultas en AGS/G y M/3099. En
julio de 1700 se suspendieron todas las asignaciones procedentes de los fondos conocidos por
ingresos de la Cruzada (es decir, la parte que corresponda al Estado de la venta de bulas
papales) debido a las necesidades de Ceuta, que estaba sitiada (en un esfuerzo global por
conseguir fondos para necesidades militares en Catalua, Guipzcoa, el norte de Africa, etc.),
MAURA: op. cit., pp. 632-633.
(63) Para ms datos sobre donatios vase THOMPSON,1. A. A.: Castile: Policy, Fiscality
and Fiscal Crisis, en Hoffman, P. T. y Norberg, K., eds., Fiscal Grises, Liberty and Represen
tative Government, 1450-1789. Stanford, 1994, p. 174. En ese artculo y en Castile: Absolu
tism, Constitutionalism and Liberty, ibid., Thompson ve el abandono de las aspiraciones a
gran potencia por parte de la Corona de Castilla como la clave que explica la historia fiscal y
poltico-constitucional del reinado de Carlos II y que hizo posibles sus reformas. Sin embargo,
yo aduca que precisamente sus ininterrumpidas aspiraciones a gran potencia fueron lo que
empuj a la Corona de Castilla hacia cambios encaminados a conseguir fondos con fines
Ao 2000 25
CHRISTOPHER STORRS
solicit ms de 500.000 pesos a esta comunidad de comerciantes (que ya
haba donado al Rey una concesin especial o servicio) para ayudarle a
cubrir sus numerosos compromisos. En un principio los comerciantes se
negaron, pero en agosto de 1699 ofrecieron un prstamo de 300.000 pesos a
condicin de que se destinara a expulsar a los escoceses, lo que sin duda
refleja su propia visin de las repercusiones que poda tener la presencia
extranjera en Darin sobre el comercio y riqueza americanos de Sevilla (64).
En octubre de 1699 se haban gastado casi 200.000 pesos (lo que restaba del
anterior servicio y la primera fraccin de este prstamo posterior), y se
presionaba a los oficiales para que consiguieran 25.000 pesos ms con que
sufragar las levas de tropas en Cdiz para la fuerza de Darin (65). Lograron
paliar la escasez de fondos: a finales de octubre de 1699 el asistente (o corre
gidor real) de Sevilla envi a Gibraltar 10.000 escudos para que los tercios de
Darin que se haban retirado a Ceuta pudieran acudir a sus cuarteles de invier
no (66). Pero fue inevitable que la escasez de fondos afectara al proyecto. En
diciembre de 1699 Carlos II orden suspender el reclutamiento de los tercios
de Darin, al no haberse conseguido los 25.000 pesos y haberse aplazado la
salida del escuadrn de Navarrete (67).
Antes de abordar la culminacin de la expedicin de Navarrete analizare
mos otro recurso que Espaa utiliz para el contraataque en Darin: la diplo
macia, instrumento del poder espaol de finales del siglo xvii, cuyo estudio
tambin se ha descuidado. Hasta ahora la opinin ms extendida sobre el
papel de la diplomacia en el asunto de Darin atribuye el desenlace favorable
para los espaoles a la renuencia de Guillermo III a romper con Espaa,
aunque fuera a costa de sus sbditos escoceses, debido a su poltica global
contra Francia. Sin duda hay algo de verdad en que podra hablarse de un
de defensa. Y sobre todo fue as porque, aunque puede que los ingresos descendieran de cerca
de 24 millones de ducados (1665) a unos 20 millones tomando el reinado de Carlos II en su
conjunto, el gasto pudo (por ejemplo, en 1674, durante la llamada Guerra de Holanda, y cuando
Espaa tambin hubo de enfrentarse a una grave revuelta en Sicilia) alcanzar los 23 millones de
ducados (la cifra ms alta desde 1504, segn la tabla de Thompson, publicada en Ibid., pp. 157-
158). Muchas de las reformas sealadas en Snchez Beln (aunque por supuesto no todas), se
llevaron a cabo durante las numerosas guerras del reinado de Carlos II y deben verse, ante todo,
corno dispositivos fiscales propios de tiempos de guerra.
(64) SNCHEZBELN: op. cit.. p. 275. Estas negociaciones entre la Corona y los sectores
opulentos de la sociedad castellana a quienes se poda acudir en busca de dinero influyeron sin
duda en la paralizacin de las Cortes de Castilla durante el reinado de Carlos II. Del total,
200.000 se entregaran slo cuando fuera a pagarse a las tripulaciones y tropas de los buques, es
decir, cuando la expedicin estuviera a punto de partir.
(65) Vase memorndum de medidas ordenadas por Carlos II, 30 de octubre de 1699
(ver ms arriba) y consulta de 4 de noviembre de 1699 sobre la carta de Navarrete de 25 de
octubre de 1699, AGS/G y M/391l. Segn MAURA: op. cit., p. 596, el Estado, falto de fondos,
desvi 80.000 de los 300.000 pesos para sufragar una jornada real o excursin al Escorial en
el otoo de 1699, despus del hechizamiento de Carlos II. Cmo, exactamente, no est
claro.
(66) Consulta de 6 de noviembre de 1699, AGS/G y M/3101.
(67) Vase consulta sobre el estado de preparacin de la fuerza de Navarrete, 26 de enero
de 1700, AGIIPanarnJl64, folios 87 y ss.
26 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARiN (1698-1700)...
triunfo diplomtico pasivo de Espaa en el episodio de Darin (68). Sin
embargo, la diplomacia espaola jug un papel mucho ms activo de lo que
esto implica. Al igual que la estructura militar y naval de Espaa, su diploma
cia contaba con una gran experiencia y una extensa red forjada en el siglo XVI
y a comienzos del xvii. Esta red, integrada por personalidades a menudo muy
competentes, constituy otra valiosa fuente de informacin, y tambin gracias
a ella pudo Madrid movilizar recursos adicionales (extranjeros y nacionales)
en momentos de apuro (69). Espaa no tena ministros residentes en la propia
Escocia pero el marqus de Canales, hbil diplomtico de Carlos II en
Londres, sigui de cerca el proyecto de Darin. En enero de 1696 enviaba al
Rey de Espaa una copia impresa (con traduccin al espaol) de la ley por la
que el Parlamento escocs haba fundado en 1695 la Compaa para el
Comercio con Africa y las Indias Occidentales, y le aconsejaba que impidiera
en lo posible la fundacin de colonias extranjeras en las Indias, a travs de los
gobernadores all destacados (70). Dieciocho meses despus, Canales volva
al tema relatando sus intentos de poner trabas al desarrollo de la Compaa,
respaldado por los comerciantes ingleses que se oponan a ella. Pero el
proyecto cobraba nuevos bros, y Canales envi una copia impresa de otra
propuesta para esta compaa comercial, cuyos agentes, segn comunicaba,
haban llevado a buen fin su propsito de adquirir buques en Hamburgo. Cana
les expresaba adems su preocupacin por no haber recibido respuesta a su
anterior informe sobre el tema (que el Consejo de Estado haba remitido al
Consejo de Indias). A primeros de 1699, tras el xito inicial de la expedicin
escocesa, Canales pareca lgicamente ms alarmado, tanto ms cuanto que
tambin los ingleses se mostraban dispuestos a establecer colonias en las
zonas tericamente deshabitadas del imperio espaol (siguiendo el ejemplo de
los escoceses). Para malestar de Guillermo III, Canales elev una protesta
formal en Londres contra la colonia escocesa, expresando sin ambages la ini-
(68) Sin embargo, a este respecto merece la pena destacar, sobre todo por la luz que
arroja sobre la interpretacin que imperaba en Madrid acerca de las relaciones entre los
distintos reinos ibricos de la monarqua de Habsburgo, que los ministros de Carlos II eran
escpticos en cuanto a que Inglaterra y Escocia fueran reinos diferentes (y a que no hubiera
que castigar a los ingleses por fechoras que haban cometido los escoceses), porque equipa
ban la relacin entre ambos reinos a la existente entre Aragn y Castilla. Segn los responsa
bles de la poltica espaola, un acuerdo internacional firmado por Carlos II (es decir, un tratado
de paz con el Rey de Inglaterra) era vinculante para todos sus reinos (Aragn y Castilla por un
lado, Inglaterra y Escocia por el otro). Consulta del Consejo de Indias, 16 de mayo de 1699,
sobre la memoria del enviado de Guillermo III, Alexander Stanhope, y sobre los despachos
del ministro de Carlos II en Londres, AGI/Panam/161, en HART: op. cir., Apndice XVIII,
pp. 285 y ss.
(69) Pese al impresionante alcance y extenso legado documental de Simancas (o quiz
por eso mismo), apenas se ha analizado la diplomacia espaola de este perodo. Sin embargo,
diversos estudiosos espaoles de las nuevas generaciones empiezan a mostrar inters por el
tema. Vase StoRRs: op. cit., pp. 371 y ss.
(70) Vase consulta del Consejo de Estado, de 15 de marzo de 1696, sobre el informe de
Canales desde Londres de 1 de enero de 1696, acerca de la formacin de la Compaa de
Darin, AGSIEstado/3970. Canales tema que una vez que los escoceses tomaran una posicin
en los dominios espaoles sera difcil desalojarlos.
Ao 2000 27
CHRJSTOPHER STORRS
tacin de su gobierno. Es de destacar que los informes de inteligencia de
Canales y la urgencia de frenar lo que, tras el xito inicial de los escoceses en
Darin, empezaba a adquirir visos de una divisin de facto del imperio colo
nial espaol sin tan siquiera esperar a la muerte de Carlos II, contribuyeron a
convencer a quienes decidan la poltica en Madrid de la necesidad de una
firme contraofensiva en la Amrica central (71).
Tambin otros diplomticos espaoles informaban de las actividades de los
escoceses desde otros lugares (72). Enviaban a Madrid informaciones del
proyecto de Darin recabadas in situ por mediacin de diplomticos ingleses,
otra muestra de la extraordinaria vala de esa amplia red diplomtica de Espa
a y del gran inters tomado en el asunto, no slo por los directamente afecta
dos (73). Adems, los ministros de Carlos II en el extranjero podran conven
cer a otras cortes europeas de la determinacin de Espaa de desmantelar la
colonia escocesa en defensa de su monarqua, y movilizar desde Londres el
apoyo diplomtico de las dems cortes de la Europa catlica. Estos diplomticos
tambin podran contribuir de forma ms directa a los intentos espaoles de
desalojar a los extranjeros de Darin: por ejemplo, adquiriendo municiones de
las que Espaa careciera, fundamentalmente en la Repblica holandesa, centro
de lo que podra llamarse el comercio de armas de finales del siglo XVII (74).
La diplomacia espaola se puso en marcha en Roma y consigui del papa
Inocencio XII fondos adicionales para hacer frente a la incursin escocesa, en
forma de un tributo especial impuesto sobre el clero de la Amrica espaola.
El clero de las Indias espaolas (como el de la Espaa peninsular) estaba en
(71) Vase consultas del Consejo de Estado, de 3 de agosto de 1797, sobre la carta de
Canales de 9 de julio de 1697 y de 1 de marzo de 1699, sobre la carta de Canales de 22 de
febrero de 1699, ambas en AGS/Estado/397 1. (En la ltima el conde de Frigiliana formulaba
muchos de los argumentos sealados ms arriba con respecto a la naturaleza de la amenaza que
los escoceses planteaban en Darin.) Vase tambin Canales a Carlos II, 24 de septiembre de
1699, Londres, al conocer esa maana por informes procedentes de Jamaica que los escoceses
haban abandonado Darin, AGS/Estado/3971. Hay detalles muy breves de otros despachos
diplomticos en HART: Spanish Documents, todo el ensayo. Los comentarios de Canales sobre
el carcter de los escoceses e ingleses representan una de las pocas valoraciones generales sobre
los escoceses hechas por alguien que particip directamente en la solucin de la amenaza de
Darin. Copia legal, p. 1, incluye tambin diversas observaciones un tanto peyorativas sobre la
ambicin insaciable, el espritu depravado y el deseo de lucro de los escoceses, que pare
cen basarse ms en la reaccin del autor ante Darin que en un autntico conocimiento de los
escoceses.
(72) Vase don Antonio Navarro a ?], 16 de agosto de 1697, AGIfPanamJl59, folio 658,
informando de la adquisicin de buques en Hamburgo por los escoceses.
(73) Vase consulta del Consejo de Estado, 24 de noviembre de 1699, sobre dos cartas de
Bazn, enviado de Carlos II a la corte del duque Vctor Amadeo II de Saboya en Turn,
AGS/Estado/3660, pp. 129, 130, 131. Los diplomticos del propio duque de Saboya aportan
interesantes puntos de vista sobre las complejas relaciones anglo-hispanas tras el intento de
Darin. De acuerdo con su ministro en Londres algunos atribuyeron al embajador espaol un
escrito difamatorio all publicado en el que los escoceses aireaban sus quejas contra Guillermo
por el asunto de Darin. Se deca que Canales esperaba distraer as a Guillermo de las negocia
ciones sobre la particin (ver ms arriba); conte di Prela a Vctor Amadeo, 1 de octubre de
1699, Londres, AST/LMJGran Bretagna, m 8 bis.
(74) MAURA: op. cit., p. 575.
28 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
buena parte exento de impuestos regulares y directos, aunque la Iglesia contri
bua a las arcas de la Corona de diversos modos, sobre todo mediante conce
siones especficas originalmente asignadas en el siglo XVIa la Corona espao
la para ayudarle a combatir a los infieles (turcos) en el Mediterrneo, pero
que el Papa deba renovar peridicamente. El permiso papal tambin era
obligatorio en los tributos extraordinarios sobre el patrimonio eclesistico.
En 1693, Inocencio (sometido a la presin constante de los representantes de
Carlos II en Roma) haba autorizado al Rey espaol a recaudar del clero regu
lar y secular de la Amrica espaola un milln de escudos en forma de dcima
(o dcimo) para financiar la defensa contra los piratas herejes (o lo que es
lo mismo, no catlicos) que haban irrumpido en el imperio. Por desgracia el
nuncio de Madrid bloque el cobro de esta suma (75). El asunto de Darin
hizo que la Corona espaola renovara sus intentos de lograr esta concesin
valindose de sus agentes en Roma, entre ellos los cardenales Giudice y Agui
rre. En el verano de 1699, con la convocatoria de un cnclave extraordinario,
el papa Inocencio XII, que comparta sin reservas la inquietud de Espaa por
las posibles consecuencias para la fe catlica de la presencia escocesa en
Darin, confirm su concesin del tributo de un milln de escudos impuesto
sobre el clero de las Indias espaolas (76).
Como hemos visto, ya se haba reconocido que el plazo original para la
partida de la expedicin de Navarrete, mediados de diciembre de 1699, era
poco realista, y se haba fijado otra fecha, marzo de 1700. A comienzos de
febrero, Carlos II dispuso (a travs del Consejo de Castilla y la Comisara de
Infantera) la leva de 3.000 hombres para la expedicin de Darin (77). En
abril orden tambin la leva de marineros (voluntaria si era posible, pero
forzosa si era necesario, dada la urgencia de la expedicin) en los puertos de
Andaluca para los buques de la fuerza expedicionaria de Navarrete (78). Pero
sin duda hubo un retraso: en mayo de 1700 la expedicin an no haba zarpa
do de Cdiz. Este retraso dio lugar al ltimo escollo de la expedicin, que
(75) Vase AGI/PanamJl59, p. 162, todo el documento.
(76) Consulta del Consejo de Estado, de 8 y 20 de agosto de 1699, AGS/Estado/3091; y
de 15 de septiembre de 1699, AGS/Estado/3091, sobre la peticin del nuncio de que Carlos II
nombrara a los miembros del clero que supervisaran la leva. Como el Papa no crea que la
evacuacin inicial de lo escoceses de Darin del verano de 1699 fuera a poner fin al asunto
(por lo que exhortaba a Carlos II a asegurar la imposibilidad de su retorno), aquella evacuacin
no afect al subsidio eclesistico, consulta de Consejo de Estado, 24 de diciembre de 1699.
AGSIEstado/3091. Estas representaciones son claramente las mencionadas en la carta de Carlos II
al marqus de Carpio, resumidas en HART: Spanish Docu,nents, p. 14. Se echa en falta un estu
dio ms completo de la reaccin papal ante el asunto de Darin. La decisin de la comunidad
de mercaderes de Sevilla de adelantar 300.000 pesos en el verano de 1699 se fundaba en parte
en la esperanza de que este subsidio les fuera devuelto.
(77) AGIIPanamJl82,folios 388 y ss.
(78) Carlos II a Navarrete, abril de 1700, AGIIPanamIi82, folios 542 y ss. No es del
todo sorprendente que las autoridades de Cdiz intentaran que se las eximiera, al menos en
parte, de la leva o repartimiento, que inevitablemente reduca la disponibilidad de hombre para
los buques mercantes y, por tanto, para la actividad comercial del puerto, AGI/Panamll82,
folios 634 y ss.
Ao 2000 29
CIRISTOPHER STORRS
puso de manifiesto hasta qu punto la capacidad de respuesta de Espaa ante
Darin dependa de sus otros y mayores compromisos, y que demuestra que
en aquellos momentos los espaoles consideraban la expedicin de Navarre
te una notable fuerza militar y naval por derecho propio. La nueva compli
cacin surgi con motivo del Tratado de Particin firmado por Guillermo III y
Luis XIV en marzo de 1700, cuyos detalles pronto se conocieron en Madrid,
donde la proyectada divisin del inmenso imperio espaol se recibi como un
insulto (sobre todo para Carlos II, que todava viva) y una amenaza. La acti
tud del conde de Santesteban, grande de Espaa, con una distinguida hoja de
servicios (haba sido virrey de Cerdea, Sicilia y Npoles) y miembro del
Consejo de Estado, es ejemplo caracterstico de la reaccin de los agraviados.
En un escrito de finales de mayo de 1700 sobre el Tratado de Particin y la
sucesin, expresaba su preocupacin ante la posibilidad de que ingleses y
holandeses se hicieran con las Indias (sobre todo por el riesgo de la introduc
cin del luteranismo y el calvinismo). El celo de Santesteban por preservar
intacta la monarqua le llev incluso a sugerir que fuera entregada a Luis XIV
para uno de sus nietos, aunque tambin pensaba que para oponerse a la
amenaza de la divisin haba que confiar en los recursos militares y navales de
Espaa. Por eso propuso que el escuadrn que se preparaba en Cdiz para las
Indias (es decir, la fuerza expedicionaria de Darin y Navarrete) se quedara en
Espaa, donde podra necesitarse para hacer frente a un peligro an mayor
que el planteado por los escoceses (79).
El consejo de Santesteban fue desodo y en junio de 1700, ya concluidos
los preparativos (entre ellos el pago a marineros y soldados), la expedicin de
Navarrete zarp por fin de Cdiz hacia la Amrica central, con escala en las
islas Canarias. Diez buques componan la expedicin, entre ellos el San
Francisco, el Nuestra Seora de Begoa y el Santa Mara de Tesanos (que
se haban reparado para incorporarse a la expedicin), y 4.800 hombres
(algo menos de los 4.900 que se haban calculado necesarios en octubre de
1699). La tripulacin era de casi 1.800 hombres de distintas especialidades
y ms de 3.000 soldados. Entre estos ltimos estaban dos de los tres tercios de
la Armada venidos desde Ceuta a estos efectos (los de San Gil y Varrientos) y
dos compaas valonas (en lugar del tercio de Villalonga, todava acuartelado
en la frontera de Portugal). La expedicin llevaba tambin abundantes provi
siones de todas clases, entre otras, un milln de raciones: las necesarias para
mantener a la tropa a bordo durante sesenta das, lo que revela el deseo de
acortar el perodo de aprovisionamiento en Cdiz (nuevo sntoma de la premu
ra de esta operacin) y la previsin de que Navarrete se abasteciera en las
Indias. Se orden al gobernador de Cartagena que facilitara a Navarrete provi
siones frescas de carne, fruta y verdura, al tiempo que se remita al virrey de
Nueva Espaa la orden de enviar a Portobelo entre 3.000 y 4.000 quintales de
bizcocho para el escuadrn de Navarrete, y otros 2.000 3.000 quintales a La
Habana. A fin de cubrir los costes inevitables e imprevistos en las Indias, se
orden al virrey de Per que enviase a Panam 500.000 pesos procedentes del
(79) MAURA: op. cit., pp. 624-625. Vase, adems, RIBOT GARCA: op. cit., pp. 151-152.
30 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
subsidio eclesistico recin concedido. El presidente de la Audiencia de Quito
y dems autoridades de la Amrica espaola recibieron tambin rdenes de
despachar a Panam y Cartagena diversas sumas para Navarrete (80).
Navarrete tena rdenes de dirigirse a la Amrica central y, una vez all,
reunirse con las dems unidades (las de Peredo, Salmn y dems). Toda la
fuerza deba entonces partir hacia Darin sin ms dilacin, ante todo por
temor a que el retraso causara deserciones y enfermedades entre las fuerzas
(mermando sus posibilidades de xito). Don Mateo de Laya mandaba los
buques, pero Navarrete ejerci el mando supremo, y en las Indias slo recibi
ra rdenes del virrey de Per (quien, como ya hemos visto, iba a dirigir la
expedicin contra los escoceses). De continuar los colonos en Darin, Navarre
te aplicara la fuerza para expulsarlos y no empleara mtodos pacficos. Si
una vez capturados los escoceses no presentaban patente de su Rey (Guiller
mo III) seran tratados como piratas y no habra piedad para con ellos. Navarre
te no dispona de los expertos en el uso de las armas que habra deseado (lo
que le haca temer por el xito de la expedicin) (81). Pero ste era, por fin, el
contraataque espaol que de una vez por todas acabara con la amenaza esco
cesa en la Amrica central. Y sera as, entre otras cosas, porque Navarrete
tena rdenes de decidir la mejor manera de defender Darin contra futuras
incursiones y consolidar el dominio espaol en la zona: llevar a la prctica los
planes anteriores (1698) de construir fortificaciones (otra razn para incorpo
rar a la expedicin ingenieros militares) (82), o bien lo que refleja el largo
debate entre los soldados, marineros y responsables de la poltica de Espaa
para la defensa de Darin, confiar la misin a un escuadrn naval (ms mvil)
con base local. Carlos II acompa la partida de Navarrete de Cdiz con una
rfaga de cartas a diversas autoridades de las Amricas en un intento de impe
dir las disensiones que con demasiada frecuencia minaban expediciones de
este tipo, cuyo xito dependa mucho de la cooperacin (83).
Iv
As pues, para los espaoles, la expedicin de Navarreteen el verano de 1700
iba a ser el golpe de gracia contra la colonia escocesa de Darin. Pero cuan-
(80) Instrucciones de Navarrete, mayo de 1700, MN/NavarretefDarifl; relacin de
buques, tripulaciones y tropas, AGIIPanamJl65, folios 611 y SS. (Por supuesto, pocas estadsti
cas oficiales de esta poca deben tomarse enteramente al pie de la letra.) Para ms detalle sobre
las provisiones transportadas por la expedicin de Navarrete, vase Navarrete a Carlos II, 19 de
junio de 1700, Cdiz, MN/Navarrete/Darin. Sobre la cuestin del avituallamiento, tarea ingen
te y laboriosa, vase de forma general GOODMAN: op. cit., pp. 151 y ss.
(81) Navarrete a Carlos II, 19 de junio, Cdiz, NMNavarrete/Darifl, quejndose de la
conducta violenta de muchos de los nuevos reclutas y lamentndose de la falta de veteranos.
(82) Para ms informacin sobre estos planes, vase consulta del Consejo de Indias, 12 de
febrero de 1699, AGIfPanamJl6O, en HART: Disaster of Darien, Apndice XII, p. 253.
(83) Carlos II al gobernador y capitn general de la provincia de Tierra Firme, al presi
dente de la Audiencia de Panam y al gobernador y capitn general de la isla de Trinidad y
Guyana, 14 de mayo de 1700, MNtNavarrete/Darin. Se enviaron cartas parecidas al presidente
de Santo Domingo y a los gobernadores de Caracas, Puerto Rico, Maracaibo y Santa Mara.
Ao200 31
CHRISTOPHERSTORRS
do en septiembre de 1700 Navarrete lleg a Cartagena (84) los escoceses ya
haban abandonado Darin por segunda vez, y en esta ocasin para siempre,
tras la expedicin combinada por tierra y mar de la primavera anterior, la de
don Juan de Pimienta (que cont con los buques y refuerzos de hombres y
municiones de Salmn y Peredo, aparte de considerables levas locales), y
despus de que en abril de 1700 las fuerzas espaolas hubieran roto las
defensas escocesas, provocando su rendicin (85). Navarrete deba regresar
inmediatamente a Espaa, pues la crisis de la sucesin, ya en ciernes, impo
na la concentracin de recursos en aguas domsticas: Navarrete recibi
rdenes de dejar en las Indias los refuerzos militares y navales que l y sus
comandantes locales juzgaran necesarios. A su llegada a las Indias Navarrete
ya haba entregado a Pimienta 300 de los 3.000 hombres de su tropa que
aqul haba solicitado. Envi otros 100 hombres para reforzar la guarnicin
espaola que (tras expulsar a los escoceses) haba quedado en Caledonia,
dej en Cartagena a otros 500 y, en noviembre de 1700, zarp con la mayor
parte de su propio escuadrn y el de Salmn (dejando dos buques como
refuerzo naval contra futuras incursiones y piratas). Las tormentas le obliga
ron a atracar en La Habana (cuyos astilleros aprovech para arreglar sus
buques), y no parti hasta enero de 1701, dejando all, a peticin del gober
nador, otros 200 soldados. El escuadrn de Navarrete finalmente lleg a Cdiz
en marzo de 1701 (86).
El hecho de que la expedicin de Navarrete no jugara un papel directo en
la erradicacin de las tentativas colonizadoras de los escoceses, parece confir
mar a primera vista la imagen tradicional de una Espaa de los Habsburgo en
declive, incapaz muchas veces en sus dcadas finales de responder a los desa
fos a su poder y dominio. No cabe duda de que las fuerzas movilizadas en
Espaa contra la incursin escocesa haban quedado menoscabadas por ante
riores fuerzas expedicionarias espaolas y por otras ms recientes montadas
por otras potencias europeas (87). Adems llev largo tiempo organizar la
(84) Navarrete a Felipe y, 17 de marzo de 1701, Cdiz, MN/Nayarrete/Darjn
(85) Vase diario de la campaa de Pimienta, y Canillas a Carlos II, 14 de abril de 1700,
AGI/PanamlJl64 ambos en HART: Disaster of Darien, Apndice XXXI, pp. 353 y ss., y XXXIH,
pp. 396 y ss.; copia legal, p. 13; BAirnouR: op. cit., pp. 145 y ss.; WARD: op. cit., p. 178 (y refe
rencias). El virrey de Per no haba llegado a Panam a tiempo para mandar la expedicin.
(86) Vase don Antonio de Ubilla a Navarrete, 27 de julio de 1700, Madrid, MN/Navarre
te/Darin, adjuntando las rdenes de Carlos II de volver a Espaa (e impidiendo as que llevara
a cabo las otras partes de su misin, esbozadas en sus instrucciones originales) sobre las noti
cias de la retirada definitiva de los escoceses de Darin; y Navarrete a Carlos II, 27 de octubre
de 1700, Cartagena, y 17 de marzo de 1701, Cdiz, MN/Navarrete/Darjn. Para un relato muy
breve, vase FERNNDEZDuRo: op. cit., vol. 5, pp. 300 y ss.
(87) No podan compararse con la Armada de 56 buques, con 12.463 hombres a bordo,
enviada en 1625 contra la amenaza de la incursin holandesa en Brasil, ms grave, 000DMAN:
op. cir., p. 21. por no mencionar la enviada contra Inglaterra en 1588. En 1688 Guillermo de
Orange y la Repblica holandesa haban montado una expedicin contra Inglaterra de dimen
siones an mayores que la de Felipe II, ISRAEL, J. 1.: The Dutch Role in the English Revolu
tiOn of 1688/1689, Ibid., ed., TheAnglo-Dutc/j Moment: Essays on t/ie Background and World
I.npact of the British Revoiutions of 1688-1689. Cambridge, 1991, todo el ensayo.
32 Nm. 68
EL DESASTRE DE DARIN (1698-1700)...
respuesta espaola a la incursin de Darin, sobre todo la expedicin de
Navarrete. Pero todo esto puede verse como la ineludible consecuencia de
atender a numerosos compromisos de defensa simultneos. Adems, como
haba mostrado la reciente guerra de los Nueve Aos, casi todas las dems
grandes potencias, entre ellas la Francia de Luis XIV y la Inglaterra de
Guillermo ifi, tambin en ocasiones tropezaban con dificultades a la hora de
movilizar sus recursos militares y navales. Especialmente penoso era montar
una expedicin que cruzara el Atlntico. Por otra parte, ya debera haber queda
do claro que la respuesta de Espaa al proyecto de colonizacin de los escoceses
de Darin, cuya culminacin fue la expedicin de Navarrete (la aventura colo
nial espaola ms admirable de los ltimos aos de Carlos II) (88), fue acerta
da, pues se bas en una evaluacin realista de los peligros que la colonia plan
teaba para el sistema imperial de Espaa: casi con total seguridad las fuerzas
de Navarrete habran destruido el asentamiento escocs de haberlo encontrado
an ocupado. Lo que sucedi en realidad fue que Pimienta ya haba eliminado
la amenaza, pero no lo habra conseguido sin los anteriores refuerzos llegados
de Espaa (89). Por ltimo, los refuerzos militares y navales que Navarrete
dej en la Amrica central espaola antes de su regreso a Espaa haran
mucho ms difcil una nueva intentona de los escoceses.
La reaccin de Espaa ante Darin es trascendental en nuestra visin de las
postrimeras de la Espaa de los Habsburgo, y de los horizontes de Escocia
justo antes de la Unin de 1707. Sera absurdo pretender que, a principios de
la dcada de 1690, Espaa era la potencia que haba sido el siglo anterior. Sin
embargo, en vsperas de su ocaso, esta Espaa de los Habsburgo supuesta
mente en declive an poda responder con decisin, fuerza y eficacia ante
cualquier amenaza a su posicin en las Indias, y opuso una resistencia impre
sionante (igual que en la guerra de los Nueve Aos en Europa, en la que haba
recuperado parte del terreno perdido en los Pases Bajos e Italia a expensas de
Luis XIV de Francia) (90). La magnitud de la reaccin espaola entre 1698
y 1700 demuestra con toda claridad hasta qu punto la presencia de los esco
ceses en la Amrica central se perciba como un peligro real y de mltiples
vertientes para el prestigio, dominio y poder espaoles. En cuanto a los esco
ceses, cualquier debate sobre el fracaso de Darin debe tener en cuenta la
firmeza de Espaa y su superioridad en los recursos decisivos, y la absoluta
imposibilidad para los escoceses de introducirse por la fuerza en un sistema de
poder tan bien articulado. Es prcticamente impensable que la colonia escocesa
hubiera podido sobrevivir sin la slida base diplomtica, financiera, militar y
(88) SegnMAua: op. cir., p. 635, a Luis XIV le impresionaron tanto los preparativos de
la expedicin de Navarrete que la crey destinada a llevar a Espaa a uno de los archiduques
Habsburgo austriacos (que eran rivales de sus nietos en la sucesin espaola).
(89) La primera flota desde 1698 lleg a Cdiz en 1701 con un abundante cargamento de
plata y productos coloniales. KAMEN, H.: War of Succession, pp. 178-179. Hay que matizar la
idoneidad de la respuesta observando que, al menos al principio, los espaoles sobrevaloraron
mucho la fuerza de los escoceses, vase HART: Disaster of Darien, p. 97, y todo el ensayo.
(90) Vase SToms: op. cit., todo el ensayo.
Ao 2000 33
CHRISTOPHER STORRS
naval que tenan sus enemigos espaoles, y sin su gran experiencia en la provi
sin de recursos blicos en las Amricas y el Atlntico, salvando inmensas
distancias. Habr quien piense que esto refuerza la idea de que el desastre de
los escoceses fue producto de la negativa de Guillermo III a apoyar a sus
sbditos frente a Espaa. Pero, en definitiva, Darin, que supuso una catstrofe
para Escocia potencia menor y perifrica en Europa, fue muy al contrario
un triunfo para la monarqua espaola, que a las puertas de las guerra de Suce
sin espaola y del advenimiento de los Borbones continuaba siendo una gran
potencia, y no la desesperada figura que dibuja la leyenda.
Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer al Carnegie Trust, de las
Universidades de Escocia, su generosidad al crear la beca que me permiti
pasar en Espaa dos semanas de 1996 trabajando con los materiales para este
artculo, al Departamento de Historia de la Universidad de Dundee por adquirir
el microfilme (ahora custodiado en la biblioteca de la Universidad) de la mayor
parte de la correspondencia sobre el tema del Archivo General de Indias de
Sevilla, y al catedrtico Chris Whatley del Departamento de Historia de la
Universidad de Dundee por leer el borrador de este artculo.
34 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINODE
GRANADA (1492-1550):
APUNTES PARASU HISTORIA
Esteban MIRA CABALLOS
Doctor en Historia de Amrica
En este presente artculo indagamos en esta Armada que tuvo una gran
importancia en la defensa del sudeste peninsular durante gran parte de la Edad
Moderna espaola.
En base a fuentes documentales inditas, procedente del Archivo General
de Simancas, perfilamos numerosos aspectos de esta escuadra. El trabajo
viene a llenar un vaco en la historiografa moderna y contempornea espa
ola que desconoca en gran medida la historia de esta importante Armada
Real.
La bibliografa sobre esta Armada es muy reducida, pues tan slo conta
mos con un breve estudio monogrfico (1), adems de algunas referencias
espordicas en unas pocas obras de carcter ms general (2). Nosotros en
estos momentos vamos a hacer un estudio de la Armada desde sus orgenes
hasta mediados del siglo xvi basndonos en fuentes documentales. Concreta
mente hemos utilizado materiales inditos procedentes, en su mayor parte, del
Archivo General de Simancas, de las secciones de Guena y Marina y Secreta
ra de Estado. Entre los documentos ms importantes que hemos analizado
figuran cuatro de los cinco asientos firmados entre 1528 y 1535 con don
Alvaro de Bazn para que se hiciese cargo de la Armada, as como el suscrito
por Rodrigo de Portuondo en 1523 (3). La localizacin de este ltimo docu
mento ha supuesto un gran aporte ya que, de entre los referidos a la Armada
(1) SZMOLKA CLARES, J.: Las fuerzas navales del Reino de Granada. Una excepcin en la
organizacin militar espaola de comienzos del Quinientos, en La organizacin militar en los
siglos xvy xvi. Mlaga, Ctedra General Castaos, 1993, Pp. 115-120.
(2) Entre estos no queremos dejar de citar a FERNNDEZ DURO,C.: Armada espaola,
desde la unin de los reinos de Castilla y Aragn. Madrid, Museo Naval, 1972. CARANDE, R.:
Carlos y y sus banqueros. Barcelona, Editorial Crtica, 1990. CEREZO MARTNEZ, R.: La
proyeccin martima de Espaa en la poca de los Reyes Catlicos. Madrid, Editorial San
Martn, 1991. Y LPEZ DE COCA CASTAER, J. E.: El Reino de Granada como frontera: organi
zacin de su defensa durante el reinado de los Reyes Catlicos (1492-1516), en La organiza
cin militar en los siglos xvy xvi. Mlaga, Ctedra General Castaos, 1993.
(3) Los asientos citados fueron lo siguientes: Asiento con Rodrigo de Portuondo, Burgos,
15 de noviembre de 1523. Segundo Asiento firmado con Alvaro de Bazn, Madrid, 9 de abril
de 1530. Tercer Asiento firmado con Alvaro de Bazn, Medina del Campo, 8 de abril de 1532.
Cuarto asiento firmado con Alvaro de Bazn, Barcelona, 9 de abril de 1533 y Quinto Asiento
suscrito con Bazn, Madrid, 21 de enero de 1535. AGS, Guerra y Marina 1, N. 143.
Ao 2000 35
ESTEBAN MiRA CABALLOS
del Reino de Granada, el ms antiguo que se conoca era el establecido con el
mismo Portuondo en 1528 (4).
Introducccin
La defensa naval de Espaa en los albores de la Edad Moderna estaba
estructurada en varios frentes perfectamente diferenciados que se traducan en
otras tantas entidades geopolticas bien distinguidas: primera, la castellano-
cantbrica, que deba encargarse de la defensa de toda la cornisa noroeste.
Segunda, la aragonesa, desde donde se deba proteger el Mediterrneo. Y
tercera, y ltima, la andaluza, en cuyo puerto de Sevilla se centraliz la
proteccin tanto de los puertos del suratlntico peninsular como sobre todo de
los navos que entraban o salan para las Indias (5).
As pues, la defensa del Cantbrico estuvo asegurada por una Armada
controlada desde Vizcaya y que estuvo en activo, al menos, en los siglos xv y
xvi. Durante la primera mitad del siglo XVI estuvo capitaneada por la familia
Carvajal, e incluso, en alguna ocasin, por don Alvaro de Bazn, capitn que
tendr un papel destacado, como veremos posteriormente, en la Armada del
Reino de Granada (6). Esta Armada estaba destinada a proteger toda la cornisa
cantbrica de los corsarios, fundamentalmente galos, que en aquella poca
asolaban el noroeste espaol: Posiblemente, debido al traslado en el siglo xvi
del eje econmico peninsular al sur, padeci unas carencias de buques y de
pertrechos mayores que las del resto de las armadas peninsulares (7). El obje
tivo de esta escuadra era doble: uno, estrictamente blico y consistente en el
apresamiento de navos enemigos, y otro, dirigido a obtener informacin
confidencial sobre los puertos enemigos (8).
(4) Hace ya algunas dcadas afirmaba don Ramn Carande que no han aparecido asien
tos de galeras anteriores a los suscritos en 1528 para guardar las aguas del Mediterrneo.
CARANTE: op. cii., T. II, p. 209.
(5) CEREZOMARTNEZ: op. cii., p. 117.
(6) CARANDE: op. cit., p. 408. En 1553 era capitn general de la Armada del Cantbrico
don Luis de Carvajal, que cobraba un salario de 2.000 ducados al ao. Real Cdula a Juan de
Torres, pagador de la Armada, 8 de noviembre de 1553. AGS, Guerra y Marina 1320, N. 68.
(7) En una carta enviada a Su Majestad por el juez de la Armada del Cantbrico, en 1493,
le deca lo siguiente: Bn lo tocante a la armada de Vizcaya he pensado que si esta armada ha
de durar, que le han de mandar proveer Vuestras Altezas de otra manera porque los navos que
tiene son navos mancos y pesados que son buenos para ir cargados de mercaduras; y para
andar de armada sin otros navos crean Vuestras Altezas que aprovecharan poco, porque as
como en la tierra requiere que hayan hombres de armas y jinetes y peones. para que cada gente
de stas aproveche segn la disposicin de la tierra donde hubiere de guerrear, as en la mar son
menester navos gruesos donde las carabelas y fustas se favorezcan y amparen; y carabelas para
alcanzar cualquier navo sutil y fustas para en tiempo de calma y para reconocer puertos y
tentar calas.... CEREZOMARTNEZ: op. cit., pp. 114-115.
(8;) As, por ejemplo, en 1550, el Rey felicit al capitn general de la provincia de Guiptz
con y al corregidor de Vizcaya por las certeras y puntuales noticias que los confidentes espao
les haban obtenido en torno a 17 veleros que haban partido de Francia con la intencin de ir a
las costas de Andaluca a esperar el regreso de los navos de la Carrera de Indias. Real Cdula
36 Nm. 68
LA ARMADA DEL REiNO DE GRANADA (1492-1550): APUNTES PARA SU HISTORIA
Otro de los focos ms conflictivos de la Espaa del Quinientos fue, sin
duda, el suroeste peninsular. Se trataba de un rea que fue duramente castiga
da y acosada por los corsarios, dado el alto incentivo que supona la posible
captura de buques con metal precioso procedentes de las Indias. La proteccin
de esta estratgica zona estuvo garantizada por la llamada Armada Guardacos
tas de Andaluca, cuyo centro neurlgico estuvo situado en la Casa de la
Contratacin de Sevilla (9). A diferencia de la Armada del Reino de Granada,
no era una Armada Real ya que no era sufragada por la Corona, sino por los
mercaderes relacionados con el trfico indiano (10).
Y, finalmente, el tercer foco de conflictos era el Mediterrneo. Al margen
de las galeras espaolas que recalaban fuera de la pennsula Ibrica como
las de Andrea Doria existan tres armadas que velaban por la defensa de las
costas mediterrneas peninsulares, a saber: la Armada de Catalua, la del
Levante y la del Reino de Granada. Debemos advertir que de las dos primeras
son muy pocas las referencias que hemos podido localizar. De la Armada
Guardacostas de Catalua existe algn documento referente a la jurisdiccin
del capitn general, que al menos nos sirve para confirmar su presencia en la
decimosexta centuria (11). En cuanto a la del Levante conocemos la existen
cia de un proveedor general de ella desde los primeros aos del siglo XVI, y,
asimismo, que actu de forma ms o menos irregular al menos hasta mediados
del siglo xvi (12). Dada, por un lado, la escasez de informacin, y por el otro,
el hecho de que la Armada del Reino de Granada cubriese sus costas en deter
minados aos, nos hace pensar que su existencia al menos en el caso de la
escuadra levantina fue muy precaria y limitada.
La Armada del Reino de Granada, que estudiaremos en las pginas
siguientes, en cambio, fue la mejor dotada y la que de ms buques dispuso
de todas las existentes en Espaa, incluida la Armada Guardacostas de
Andaluca.
al capitn general de Guipzcoa. Valladolid, 16 de julio de 1550. AGI, Indiferente General 424.
L. 22, ff. 164v-165v. Real Cdula al corregidor de Vizcaya, Valladolid, 16 de julio de 1550.
AGI, Indiferente General 424, L. 22, ff. l75v-176v. Real Cdula al capitn general de la
provincia de Guipzcoa, Valladolid, 30 de agosto de 1550. AGI, Indiferente General 424,
L. 22, ff. 196-196v.
(9) De esta armada nos hemos ocupado nosotros en varios trabajos: La Armada de la
Guarda de las Costas de Andaluca, 1521-1525, en Andaluca y Amrica. Crdoba, 1994. La
Armada Guardacostas de Andaluca y la defensa del Atlntico (1521-1550), Revista de Histo
ria Naval, n. 56. Madrid, 1997 y La Armada Guardacostas de Andaluca y la defensa de la
Carrera de Indias (1521-1550). Sevilla, Muoz Moya Editor, 1998.
(10) Concretamente se financiaba a travs de la avera, que era una contribucin que grava
ba con un porcentaje las mercancas que iban o venan de las Indias a los puertos andaluces.
Sobre esta cuestin puede verse el reciente trabajo de LUQUE TALAVN, Miguel: La avera en
el trfico martimo-mercantil indiano: notas para su estudio (siglos xvi-xvm)r., Revista
Complutense de Historia de Amrica, n.24. Madrid, 1998.
(11) Informe sobre la jurisdiccin del capitn general de la Armada de Catalua, s/f. AGS,
Guerra y Marina 1318, N. 70.
(12) Real Cdula al proveedor general de la Armada Guardacostas del Levante, s/f. AGS,
Guerray Marina l3l9,N. 356.
Ao 2000 37
ESTEBAN MIRA CABALLOS
Origen y organizacin de la Armada
Como es bien sabido, la proyeccin mediterrnea del Reino de Aragn
hunde sus races en la Edad Media. En cambio, Castilla se mantuvo al margen
de esta poltica prcticamente hasta la incorporacin a su Corona del antiguo
Reino Nazar. Efectivamente, desde el mismo momento en que Castilla deci
di conquistar e integrar en su territorio el reducto musulmn del sudeste
peninsular se vio obligada a entrar de lleno en la poltica mediterrnea (13).
Al parecer, ya durante la Reconquista, hubo una pequea Armada Real
patrullando por las costas reconquistadas del litoral sur. Asimismo, sabemos
que sta tuvo una gran importancia estratgica en la conquista del Reino naza
r, al evitar la posibilidad de que hubiese contactos o ayudas externas, tanto
magrebes como turcas (14).
Despus de 1492, una vez finalizada la Reconquista, se decidi no
desmantelar la escuadra por dos motivos: uno, porque se utiliz en un primer
momento para trasladar a los musulmanes granadinos al norte de Africa (15).
Y dos, porque los mismos musulmanes expulsados instigaron y patrocinaron
ataques pirticos contra la costa sudeste peninsular (16), arreciando stos
durante la ltima dcada del siglo xv y la primera mitad del XVI. Hasta tal
punto fue intensa la presin ejercida por los corsarios en estas fechas que
algunos contemporneos creyeron que los musulmanes iban a reconquistar
Granada (17).
Como ya hemos dicho, los orgenes de esta Armada se remontan a aque
lla flotilla que durante la Reconquista patrull las aguas del estrecho. Sin
embargo, la Armada del Reino de Granada, tal y como se concibi despus
de 1492, fue planeada por el secretario del Rey, Hernando de Zafra, quien al
parecer tom a su vez la idea de un memorial redactado en 1484 por Diego
de Vera (18).
En lo referente a la denominacin de esta escuadra, debemos advertir que
hemos unificado sus distintos nombres en el de Armada del Reino de Grana
da, al considerar que es el que ms frecuentemente recibi. Sin embargo, no
debemos olvidar que en ocasiones recibi otros nombres. As, por ejemplo, en
el asiento tomado con Bazn el 9 de junio de 1533 se la designaba como
Armada de la Guarda de las costas de Espaa (19). Asimismo, en unas
(13) BRAUDEL, Fernand: El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Feli
pe II, T. II. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987, pp. 28 y ss.
(14) LADERO QUESADA, M. A.: Castilla y la conquista del Reino de Granada. Valladolid,
1967, pp. 146-147. Tambin en CEREZO:op. cit., p. 77.
(15) SZMOLKA CLARES: op. cit., p. 115.
(16) CEREZO MARTNEZ: op. cit., p. 138.
(17) Un tal Zacharas declar en 1569 a los inquisidores de Granada que tenan por SUS
libros y cuentos que esta tierra se haba de tornar a perder, y que la haban de ganar los moros
de Berbera. Citado en DOMNGUEZ ORTJz,Antonio, y BERNARD, Vicent: Historia de los mons
cos. Madrid, Alianza Universidad, 1997, p. 29.
(18) SZMOLKA CLARES: op. cit., p. 115.
(19) Asiento firmado con Alvaro de Bazn, Barcelona, 9 de junio de 1533. AGS, Guerra y
Marina 1,N. 143.
38 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550).APUNTES PARA SU HISTORIA
instrucciones de principios del siglo XVI se denominaba como Armada de la
guarda de las costas del Reino de Granada y Andaluca (20). Pese a que en
ocasiones realiz misiones fuera del rea granadina, lo cierto es que podemos
decir que fue la Armada del Reino de Granada porque en sus puertos se
pertrechaba y se desarmaba, donde se reclutaban tanto los remeros como la
marinera y, sobre todo, porque su objetivo primordial fue siempre la protec
cin de sus costas.
Por otro lado, Ramn Carande ha advertido de la necesidad de cuidar y
limitar la utilizacin del concepto de Armada Real, alegando que los navos no
eran propiedad de la Corona sino arrendados (21). Sin embargo nosotros, en el
caso de esta escuadra, no albergamos ninguna duda sobre su carcter real,
por varios motivos que exponemos a continuacin: primero, porque como
veremos en pginas posteriores, y al contrario de lo que se haba credo, la
mayor parte de las galeras utilizadas en esta Armada eran de propiedad real.
Y segundo, porque a diferencia de otras armadas, como la guardacostas de
Andaluca que la financiaban los comerciantes, sta era sufragada ntegramen
te con fondos regios.
El que ostentaba la capacidad ltima de decisin sobre ella era obviamente
el Rey, quien delegaba su organizacin directamente en el capitn general, a
travs de un asiento que sola ser anual o bianual. En algunas ocasiones el Rey
facultaba al capitn general del Reino de Granada para que supervisase los
preparativos de la Armada. Eso ocurri en 1542 cuando se orden al conde de
Tendilla, capitn general del Reino de Granada, que fuese a Mlaga a apres
tar y juntar las cosas necesarias para la armada de 10.000 hombres que
mandamos hacer... (22).
En relacin con la sede de la Armada debemos decir que en teora no
exista una establecida, al menos oficialmente. Por ejemplo, en el asiento.
tomado con Alvaro de Bazn el 9 de abril de 1530, se indic que todos los
aos por marzo estuviese la flota preparada en uno de los puertos de estos
reinos de Castilla y de Granada (23). En otro documento de principios del XVI
se autorizaba a los capitanes generales a llevar la Armada a las atarazanas
de Sevilla cuando fuese menester su reparacin y carenado (24). Por otro
lado, es bien sabido que algunos capitanes de la Armada, como mosn
Berenguel de Olmos, cuando no estaban de servicio patrullando por las
costas del Reino de Granada, solan fondear en Gibraltar y sobre todo en
Sevilla (25).
(20) Instrucciones dadas a las cuatro galeras que han de ir en la guarda de las costas del
Reino de Granada y Andaluca, slf. AGS, Guerra y Marina 1315. N. 230,
(21) CARANDE: op. cit., T. II. p. 209.
(22) Real Cdula a los contadores mayores de cuentas y sus lugartenientes, 1542. AGS,
Guerra y Marina 1320, N. 213.
(23) Asientofirmadocon Bazn, Madrid, 9 de abril de 1530.AGS, Guerra y Marina 1, N. 143.
(24) Instrucciones sobre las cuatro galeras que andan en la costa del Reino de Granada y
de Andaluca, s/f. AGS, Guerra y Marina 1315, N. 23.
(25) Un testigo lleg a decir que hacia 1513 estuvo nada menos que 13 meses fondeado en
el puerto de Sevilla, sin salir. Informacin tomada contra mosn Berenguel. AGS, Guerra y
Marina 1,N. 143.
Ao 2000 39
ESTEBAN MIRA CABALLOS
Sin embargo, lo que debe quedar bien claro es que, aunque a veces la
Armada se fondeaba en ciudades como Sevilla, e incluso se pertrechaba desde
puertos como Almera (26), lo cierto es que la sede de hecho fue Mlaga. Es
decir, no haba una sede oficialmente, pero en la prctica s que Mlaga ejer
ci de base de operaciones y punto de partida y de regreso de la Armada del
Reino de Granada. En este sentido, no debemos olvidar que el puerto mala
gueo era el ms capaz de todo el Reino granadino, no slo por su importan
cia estratgico-militar, sino tambin porque era el la va de exportacin de la
mayor parte de la lana castellana (27). De hecho, y por citar un ejemplo
concreto, en noviembre de 1515 se mencionaba en las actas capitulares de
Mlaga que como de costumbre se esperaba la llegada de la Armada para se
desarmar, porque ya es invierno (28).
Incluso, desde los aos finales del siglo xv, fijaron su residencia en Mlaga
capitanes generales como Garci Lpez de Arriarn. Algunos de estos capita
nes, aprovechndose de sus privilegios entre ellos la inmunidad en causas
civiles y criminales, cometieron grandes fraudes en la ciudad (29). Hasta tal
punto fue as que el Concejo de Mlaga solicit en 1494 al arzobispo de
Granada y al secretario real, Francisco de Zafra, que situase la Armada en otro
sitio (30).
En cuanto al perodo anual de actividad de la Armada es una temtica algo
controvertida. La posicin tradicional ha sostenido que se aprestaba durante
las estaciones de primavera y verano para desarmarse en invierno, momento
en el que la actividad naval descenda notablemente, disminuyendo as el
peligro corsario (31). Nosotros queremos matizar doblemente esta afirma
cin: en primer lugar, en la mayor parte de los casos la Armada no se llegaba
a desarmar, sino que, sencillamente, se fondeaba en algn puerto del litoral
andaluz, normalmente Mlaga, a la espera de instrucciones. En el asiento
firmado con Alvaro de Bazn el 8 de abril de 1532, se orden a ste que
durante el invierno despidiese a los 40 hombres menos hbiles de cada gale
ra y que as saliese a la mar el da que les mandaren (32). Queda bien
claro que lo que finalizaba en invierno era su actividad militar, pero durante
esos meses, lejos de desarmarse se le daban otros cometidos. As, por ejem
pio, en el invierno de 1528 a 1529 se le orden a Rodrigo de Portuondo que
se uniese en Italia con Andrea Doria para llevar a cabo conjuntamente una
(26) SZMOLKA CLARES: op. Cit., p. 116.
(27) CARANDE, Ramn: Estudios de Historia, T. 1. Barcelona, Editorial Crtica, 1989,
p. 335.
(28) LPEZDE COCA:op. cit., p. 109.
(29) Por una Real Cdula expedida en Valladolid el 24 de noviembre de 1488 se orden a
la justicia de Mlaga que no entendiese en asuntos civiles o criminales relacionados con los
capitanes generales de las Armadas. Ruiz POVEDANO, J. M.: El primer gobierno municipal de
Mlaga (1489-1495). Granada, Universidad de Granada, 1991, p. 97.
(30) ibidem, p. 98.
(31) CARANDE:Estudios de Historia, T. 1, p. 332.
(32) Asiento suscrito con Bazn, Medina del Campo, 8 de abril de 1532. AGS, Guerra y
Marina 1, N. 143.
40 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550): APUNTES PARA SU HiSTORIA
accin militar (33). En otras ocasiones, la Armada o parte de ella, se enviaba a
otros puntos de Espaa donde se la necesitaba, desde Tenerife a Barcelona, o
incluso a Mallorca, bien como apoyo naval en algunas maniobras, o bien
transportando algunas mercancas (34).
En segundo lugar, los meses que duraba su vigilancia de las costas del
Reino de Granada eran muy variables. Realmente dependa de la frecuencia
de los avistamientos de naves enemigas en las costas, as como de los rumores
que circulaban sobre la presencia de corsarios. As, por ejemplo, en 1495,
estuvo desempeado su funcin de vigilancia de las costas de Granada los
ocho meses exactos comprendidos entre el 1 de marzo de 1495 y el 31 de
octubre del mismo ao (35). En cambio, en 1528, informados de la presencia
de Barbarroja cerca de Granada, dio comienzo la actividad de la Armada en
diciembre, cuando se decidi enviar desde Italia a Portuondo con ocho galeras
que desgraciadamente fueron interceptadas por Barbarroja, hundiendo siete de
ellas (36).
Asimismo, en el asiento firmado con Alvaro de Bazn en 1530 se le
ordenaba que estuviese en Mlaga con la Armada aparejada para zarpar
antes del 30 de abril (37). En el mismo contrato se especificaba que en los
aos sucesivos deba estar preparado para finales de marzo. Mucho ms tarda
fue la partida en 1532, pues el da de la firma del asiento el 8 de abril se
dispuso que estuviese preparado para comenzar la vigilancia de las costas del
sudeste peninsular en el plazo de cuarenta das (38). Finalmente, en el ltimo
asiento tomado con Alvaro de Bazn, y suscrito en enero de 1535, se estable
ci que su labor dara comienzo en febrero de ese ao, fecha en la que expira
ba el asiento anterior (39).
La financiacin
La financiacin corra a cargo de la Corona, que curiosamente justificaba
su responsabilidad en la cuestin aludiendo a la teocracia pontificia. As, en
(33) Al regreso de este viaje, cuando acuda de nuevo a las costas de Granada con 8 gale
ras, fue interceptado por la flota turca de Barbarroja, que al parecer hundi siete de las 8 galeras
que llevaba. Real Cdula al Concejo de Salobrea, Madrid, 13 de enero de 1529. AGS, Guerra
y Marina 1317, N. 12.
(34) Organizacin de una armada para ir a Tenerife, Granada, 12 de febrero de 1494.
AGS, Guerra y Marina 1315. N. 167. Real Cdula a don Juan de Mendoza, 29 de agosto de
1553. AGS, Guerra y Marina 1320, N. 32-34.
(35) LPEz DE COCA: op. cit., p. 102.
(36) Real Cdula al Concejo de Salobrea, Madrid, 13 de enero 1529. AGS, Guerra y
Marina 1317, N. 12.
(37) Asiento firmado con Bazn, Madrid, 9 de abril de 1530. AGS, Guerra y Marina 1,
N. 143.
(38) Asiento suscrito con Bazn, Medina del Campo, 8 de abril de 1532. AGS, Guerra y
Marina 1,N. 143.
(39) Asiento firmado con Alvaro de Bazn, Madrid, 21 de enero de 1535. AGS, Guerra y
Marina 1,N. 143.
Ao 2000 41
ESTEBAN MIRA CABALLOS
las ya mencionadas instrucciones de la Armada de principios del siglo xvi,
afirmaba que Su Santidad concedi esos nuevos territorios para que preserva
sen la frontera cristiana de los musulmanes. Dado el inters del texto lo
extractamos en las lneas que vienen a continuacin:
Que se paguen se refiere a las galeras de la Armada] de las tercias del
Reino, pues la concesin fue hecha para guarda de las Castillas que tenan
fronteras a los moros (40)
Aun as, no siempre se financi a travs de las tercias del Reino pues, por
ejemplo, en 1516 se destinaron a tal fin los 20.000 ducados que pagaban a la
Corona los conversos (41).
En cuanto al monto total de los costes de la Armada debemos decir que
aumentaron paulatinamente, a medida que se haca necesario ampliar el
nmero de buques y hombres. As, en 1494 se estimaba que las 12 galeazas
y fustas que se queran pertrechar para ir, primero a Tnez y luego a Teneri
fe, costaran unos 3.000 4.000 ducados (42). Al ao siguiente se apreciaba
el coste de las cuatro fustas de la Armada, que debera operar entre el 1 de
marzo y el 31 de octubre, en unos tres millones de maraveds, es decir, poco
ms de 8.000 ducados (43). Para fechas posteriores, afirmaba Carande que la
Armada tuvo unos costes medios de 70.000 ducados hasta 1537, y desde esta
feha hasta 1550, de unos 20.000 ducados ms (44).
Sin embargo, nosotros, basndonos en datos aportados por los asientos
de Rodrigo de Portuondo y Alvaro de Bazn, queremos matizar esas afir
maciones. Evidentemente, no se podan comparar los costes de las cuatro o
cinco fustas que se armaban a principios del siglo con las cuatro galeras de
Portuondo desde 1523, ni estas ltimas con las 15 galeras y un bergantn que
tuvo a su cargo Alvaro de Bazn en 1535.
La Armada de Alvaro de Bazn de 1535 fue la ms costosa sin duda hasta
su fecha, sencillamente porque pertrech un nmero mayor de navos.
Empezando por los bergantines diremos que eran dos y estaban subvencio
nados por la Corona con 35 ducados cada uno, justo la cantidad que costaba el
salario de los 26 remeros, 4 oficiales y 1 patrn que transportaba. De ayuda de
costa, se abonaba medio ducado por navo y mes, y finalmente proporcionaba
medio quintal de bizcocho al mes por cada tripulante. El coste total de los
bergantines era de 1.037 ducados, cantidad muy modesta, al menos si la
comparamos con el alto importe de las galeras.
(40) Instrucciones para las cuatro galeras de la guarda de las costas del Reino de Granada
y Andaluca, s/f AGS, Guerra y Marina 1315, N. 230.
(41) Real Cdula a Gonzalo Vzquez de Palma, receptor del servicio de los 20.000 duca
dos que pagan los cristianos nuevamente convertidos, Madrid, 6 de agosto de 1516. AGS,
Guerra y Marina 1, N. 65.
(42) Proyecto para hacer una armada, Granada, 12 de febrero de 1494. AGS, Guerra y
Marina 1315, N. 167.
(43) LPEZ DE COCA:op. cit., p. 102.
(44) CARANDE: Carlos Vy sus banqueros, T. II, p. 210.
42 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550).-APUNTES PARA SU HISTORIA
CUADRO 1
Costes de la Armada de 1535 (45)
Concepto
Coste
Bergantn!
mes
Total
Bergantines!
ao
Coste
Galera!
mes
Total Coste
galeras! total
ao anual
Salarios
35 642
500
67.500
68.142
Ayuda de
costa
0,5
9
25 3.375
3.384
Bizcocho
21
386
124
16.777
17.163
Total
57 1.037
649
87.645 88.689
Las galeras, dada la enorme tripulacin que llevaban, costaban a la Coro
na 500 ducados por galera y mes, que multiplicando por las 15 galeras y por
unos 9 meses de actividad militar media, resultan nada menos que 67.500
ducados. La ayuda de costa que el Rey conceda de 25 ducados por galera y
mes supona un total anual para todas las galeras de 3.375 ducados. Y final
mente, respecto al bizcocho, en el asiento de 1535 no se especificaba, pero
hemos tomado como referencia la cantidad que el Rey proporcionaba a la
tripulacin en el contrato de 1533. Exactamente eran 95,5 quintales por galera
y mes, es decir, que hacan falta 12.892,5 quintales para abastecer a las quince
galeras durante toda su campaa. Para saber el coste aproximado hemos recu
nido a los precios que ofrece Hamilton. Considerando que deba de tratarse de
bizcocho ordinario y no blanco y que su precio fluctuaba anualmente, e
incluso estacionalmente, dependiendo de las cosechas y de la oferta, hemos -
establecido el precio medio en toda la dcada de los treinta, que fue de 486,5
maraveds el quintal (46). De ah resulta que para abastecer a las galeras de
bizcocho se necesitaban nada menos que 16.770,5 ducados.
El coste total era de 88.689 ducados, ms de 33 millones de maraveds, que
la Corona desembolsaba para tener protegido el flanco sudeste de la pennsula
Ibrica. Sin embargo, los gastos finales de la Corona eran muy superiores, ya
que no se incluye en el total el carenado de los navos, la construccin de
nuevas galeras para sustituir a las viejas, la prdida y sustitucin de piezas de
artillera, los gastos burocrticos, el mantenimiento de la flota en su fondeade
ro, el hundimiento de barcos, etc. Por todo ello, nosotros creemos que, desde
la dcada de los treinta, la Armada debi de suponer para la Corona unos
gastos totales infinitamente superiores. Aunque no tenemos datos suficientes
para establecer una cifra con las mnimas garantas cientficas, no nos resisti
mos a aventurar una cifra real de gastos que realmente debi de superar, en
estas fechas, los 200.000 ducados anuales.
(45) Las cifras estn expresadas en ducados.
(46) HAMILTON:op. cit.. p. 337.
Ao 2000 43
ESTEBAN MiRA CABALLOS
Se ha afirmado que la eficacia de la Armada del Reino de Granada fue
escasa por la falta de recursos. Sin embargo, no debemos olvidar que esta
Armada dispuso del presupuesto ms amplio de todas las armadas peninsula
res, incluida la Guardacostas de Andaluca, que tan importante papel jugaba
en la proteccin de los navos de Indias en el occidente peninsular.
Navos, rutasy objetivos
El navo ms utilizado por esta escuadra fue la galera, acompaada siem
pre de algunos navos menores, como bergantines o fustas. Como es bien
sabido, la galera era un buque ligero y veloz propulsado por remos. Sola
tener 25 30 bancos que daban cabida a unos 140 remeros, siendo su peso de
unos 80 .100 toneles (47). Como navo de transporte no era muy utilizado
por el embarazo que suponan los 140 remeros que deba transportar, adems
de la marinera; sin embargo, s era muy usado para acciones blicas por su
maniobrabilidad para el abordaje (48). Por ello, la tctica de las armadas de
galeras no era nunca el hundimiento de los buques enemigos sino el abordaje,
motivo por el cual llevaba poca artillera pesada (49).
Afirmaba el profesor Carande que la mayor parte de estas galeras eran
arrendadas a grandes magnates bien pagados, que asuman la defensa del
litoral (50). Sin embargo, no parece ser totalmente cierta esta afirmacin a la
luz de la documentacin que nosotros hemos manejado. Ya a principios del
siglo xvi se afirmaba que las cuatro galeras estaban muy viejas y que Su
Majestad proveera que se hiciesen de nuevo (51). El documento es bien claro
en lo que se refiere a la propiedad real de los cuatro navos, al tiempo que
recomendaba que se fomentase su construccin en los puertos granadinos
porque, segn se deca, haba pocos buques para poder pelear con los enemi
gos (52).
Desde 1523, en que tenemos bien documentados los asientos, primero con
Portuondo y luego con Bazn, la cuestin no presenta dudas: la mayor parte
de los navos eran de propiedad real. As, por ejemplo, en el asiento firmado
por Bazn en 1530 se especificaba que de las ocho galeras que deban formar
la Armada, seis estaban en Barcelona y eran propiedad particular de la Coro
na, mientras que tan slo dos eran aportadas personalmente por el capitn
Bazn (53). Asimismo, hasta 1534 la Armada estuvo formada por 10 navos,
(47) GARANDE: Estudios de Historia, T. 1, p. 321; Carlos V s sus banqueros, T. 1, pp.
354-355.
(48) Ibidein.
(49) SZMOLKA CLARES: Op. cit., p. 117.
(50) GARANDE: Carlos Vy sus banqueros, T. 1, p. 353.
(51) Instrucciones sobre las cuatro galeras de la guarda del Reino de Granada, s/f. AGS,
Guerra y Marina 1315, N. 230.
(52) Ibidem.
(53) Asiento firmado con Bazn, Madrid, 9 de abril de 1530. AGS, Guerra y Marina 1,
N. 143.
Nm. 68
L4 ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550). APUNTES PARA SU HISTORIA
de los que siete eran reales (54). Pero, es ms, al ao siguiente se incorporaron
a esa decena de buques cinco ms, todos.ellos mandados construir personal
mente por Carlos V (55).
CUADRO II
Los buques de la Armada (56)
Aos
Galeras Bergantines Fustas
Otras Total
1495

4 4
1504
3

8
2
13
1509
4
1

5
1523
4
1

5
1529
8
2

10
1530
8
2

10
1532
10 2
12
1533
10
2
12
1534
10
1

11
1535
15
1

16
TOTALES
72
12 8
6
98
Como se aprecia en el cuadro, la galera fue el barco ms utilizado, casi
siempre acompaado de un bergantn. Este ltimo navo se consideraba funda
mental como complemento de la Armada. En el asiento suscrito con Portuondo
en 1529 se deca que siempre las cuatro galeras haban estado apoyadas por un
bergantn, y que en ese momento, al estar formada por ocho galeras, deban
armarse dos bergantines para servicio de las dichas ocho galeras y para descu
brir puntas y calas y dar avisos y rebatos y otras cosas que se ofrecen... (57).
Se aprecia asimismo un aumento paulatino en el nmero de galeras, lo
cual estaba en paralelo con el crecimiento de la presencia berberisca en las
costas del sudeste peninsular. Los rumores sobre la llegada de grandes
armadas enemigas a las costas granadinas eran reiterados y adems en
muchas ocasiones tenan fundamento. Por desgracia, muchos de estos
temores se confirmaron pues, de hecho, en estos aos se produjeron mlti
ples ataques. As, el 14 de mayo de 1532 alert Hernando de Loaysa a
Carlos V de la armada terrible de 20 navos que estaba pertrechando el
(54) Asiento firmado con Bazn, Madrid, 21 de enero de 1535. AGS, Guerra y Marina 1,
N. 143.
(55) Ibidem.
(56;) Fuentes: a) Documentales: AGS, Secretara de Estado 439, N. 27. AGS. Guerra y
Marina 1. N. 143; 1315, N. 230 y 1320, N. 213. b) Bibliogrficas: LPEZ DE COCA: op. ciL,
p. 102. SZMOLKACLARES: op. cit., p. 116.
(57) Traslado del asiento con Portuondo, 1529. AGS, Secretara de Estado 439, N. 27.
Ao 2000 45
ESTEBAN MIRA CABALLOS
temido Barbarroja (58). Estas dramticas previsiones no tardaron en hacerse
realidad, y ocho meses despus fue informado el Rey de los estragos cometi
dos por Barbarroja, quien ech a pique con 14 espaoles dentro un navo que
haca la ruta entre Valencia y Algeciras (59).
Probablemente en los aos posteriores a 1535, para los cuales no dispone
mos de datos concretos, el nmero de navos de la Armada sigui en aumento.
Sabemos que en 1542 se orden al conde de Tendilla, capitn general del
Reino de Granada, que fuese a Mlaga para agilizar el apresto de la Armada
de 10.000 hombres que se estaba preparando (60). Realmente desconocemos
el nmero exacto de navos que integr esta descomunal Armada que, a juzgar
por el nmero de hombres, debi de rondar al menos los 40 navos. Sin
embargo, creemos que en esta ocasin se pens utilizarla no slo en la vigi
lancia de la costa del Reino de Granada sino en alguna accin militar contra
algn puerto berberisco del Magreb.
Por otro lado, debemos decir que en momentos especialmente delicados
haba una colaboracin mutua con otras armadas espaolas. Efectivamente,
por las referencias documentales de que disponemos deducimos que el auxi
lio y la cooperacin entre las distintas armadas peninsulares fue muy intensa.
En 1527 el capitn Rodrigo de Portuondo acudi a Italia a ayudar a Andrea
Doria. Sin embargo cuatro aos despus, es decir en 1531, fue ste el que
ayud a dos-galeras de la Armada de Bazn a alcanzar el puerto de Mla
ga (61). En ese mismo ao, cuando la amenaza de Barbarroja era especial
mente intensa, se enviaron sendas cdulas a Gabriel de Crdoba, nuestro
capitn de las galeotas y fustas que mandamos hacer contra los infieles, y al
capitn Miguel de Aragn para que se juntasen con sus respectivas escuadras
.a la Armada de Alvaro de Bazn (62).
El objetivo especfico de la Armada del Reino de Granada estaba muy claro.
En el propio asiento firmado por Portuondo en 1529 se especificaba que se
pertrechaba para la guarda de las costas del mar del Reino de Granada y sus
comarcas (63). Ms explcitamente en otro documento se mencionaba que fue
creada para guarda de las Castillas que tenan fronteras a los moros (64).
(58) Carta de Hernando de Loaysa al Rey, Granada, 14 de mayo de 1532. AGS, Secretara
de Estado 439.
(59) Relacin de Toms Garrido a Su Majestad, 20 de enero de 1533. AGS, Secretara de
Estado 439.
(60) Real Cdula a los contadores y sus lugartenientes, s/f. AGS, Guerra y Marina 1320,
N. 213.
(61) Socorro que hizo Andrea Doria a dos galeras de Espaa, Mlaga, 26 de mayo de
1531. AGI, Guerra y Marina 1317.
(62) Real Cdula a Gabriel de Crdoba, Avila, 17 de junio de 1531. Real Cdula a Miguel
de Aragn, Avila, 17 de junio de 1531. AGS, Guerra y Marina 1317, N. 53. El asiento tomado
con Miguel de Aragn para que hiciese su armada de fustas, fechado el 21 de abril de 1531, se
encuentra en AGS, Guerra y Marina 1317, N. 56.
(63) Traslado del asiento firmado con Rodrigo de Portuondo, 1529. AGS, Secretara de
Estado 439, N. 27.
(64) Instrucciones al juez y diputados de la Armada Guardacostas del Reino de Granada,
s/f. AGS, Guerra y Marina 1315, N. 230.
46 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550).APUNTES PARA SU HISTORiA
Concretamente recorra dos rutas: una, la costa del Reino de Granada,
desde Gibraltar al cabo de Gata. Y la otra, la costa del norte de Africa. En
lo que respecta a la primera ruta diremos que obviamente era su cometido
fundamental, recorrindola de extremo a extremo ms de una decena de
veces al ao. Sabemos que la Armada de cuatro fustas de 1495 se dividi
en dos para hacer este recorrido: una, que al mando del capitn Arriarn
naveg de Guadiaro a Vera, y, otra, a cargo de Lezcano que hizo la ruta
inversa (65). Por su parte Szmolka Clares afirm que la Armada patrullaba
las costas dividida en dos flotillas: una que haca la ruta de Gibraltar a
Almucar, y otra que lo haca de Salobrea a Vera (66). Si a esta divisin
unimos el hecho de que don Remn de Cardona, durante el tiempo que se
ocup de la Armada, sola destinar una cuarta parte de ella a custodiar la
costa de Berbera (67), tendramos una Armada completamente fragmenta
da en tres.
Nosotros no estamos totalmente de acuerdo con estas afirmaciones. En
primer lugar, debemos decir que la divisin de la Armada para recorrer la
costa fue un mtodo completamente excepcional. Los asientos que tene
mos documentados no mencionan nada sobre la posible divisin de la
Armada. Adems, desde la dcada de los veinte, en que arreciaron los
ataques corsarios, fue de hecho impensable una posible divisin de la
Armada. No debemos olvidar que aun viajando juntas 8 10 galeras solan
encontrar dificultades para abordar a unos enemigos que casi siempre
viajaban en grandes grupos y bien armados. En segundo lugar, la ruta
costera por el oeste llegaba hasta Gibraltar, y casi nunca era necesario que
arribase ms al oeste porque hasta all llegaban las competencias de la
Armada Guardacostas de Andaluca. Sin embargo, por el este, dada la
debilidad de la Armada del Levante, s que era frecuente que los buques de
la Armada del Reino de Granada llegasen hasta Cartagena, e incluso hasta
Alicante y Valencia (68).
En lo referente a la vigilancia de las costas magrebes podemos decir que
debi de estar incluida en las actividadesde la Armada desde el mismo siglo xv.
De hecho ya los Reyes Catlicos, al tomar Melilla, mostraron un inters gran
de por controlar el problema berberisco desde su origen (69). En cualquier
caso, la visita de esta ruta por la Armada se debi de regularizar ya a princi
pios del siglo xvi, sobre todo a raz de la redaccin de un memorial titulado
De la guerra de allende. En l se destacaba la importancia de completar la
ruta Gibraltar-Mlaga-Cartagena con la de Berbera porque la gente de
(65) LPEzDE COCA:op. cit., pp. 101-102.
(66) SZMOLKACLARES:op. cit., p. 117.
(67) Ibidem.
(68) Vase, por ejemplo, la Real Cdula a don Alvaro de Bazn, Madrid, 23 de agosto de
1535. AGS, Guerra y Marina 1317.
(69) Incluso se sabe que los Reyes Catlicos proyectaron poblar en norte de Africa con
moriscos, lo cual tena una intencionalidad econmica, pero sobre todo defensiva. BRAUDEL:
op. cit., T. II, p. 277.
Ao 2000 47
ESTEBAN MIRA CABALLOS
frica es de tal condicin que cuando no les guerrean luego vienen a guerrear
donde hallan ms a mano, y cuando los guerrean, dejan de guerrear y ponen
su cuidado en guardarse (70).
Ya en 1511 se deca que el capitn mosn Berenguel recorra pocas veces
las costas de Africa, pese a tener obligacin de hacerlo (71). Uno de los testi
gos presentados en la informacin realizada contra Berenguel declar tambin
que vio al Capitn don Remn de Cardona ir de Gibraltar hasta Almera y
hasta Cartagena, costear la costa africana e ir a Melilla (72).
En definitiva, la Armada segua de forma unificada dos rutas, a saber: una,
la costa peninsular desde Gibraltar hasta Almera, prolongando en ocasiones
su recorrido hasta Cartagena o incluso Valencia. Y la otra, las costas del norte
de Africa, haciendo escala en Melilla.
El elemento humano
A continuacin vamos a analizar la tripulacin que albergaba esta Armada,
as como otros elementos de su vida cotidiana, como la alimentacin a bordo
y la sanidad.
Los capitanes generales
El mximo responsable dentro de la Armada era el capitn general. La
Corona procur que fuesen personas de linaje y as lo recomend en unas
instrucciones dadas a principios del siglo xvi:
Que sean los capitanes personas de linaje y naturales de Castilla y, a ser
posible, de las Ordenes de Santiago, Calatrava o Alcntara, o, a lo menos, de
las dos, porque no tienen hijos, ni mujer que los estorbe... (73).
Asimismo, para animar a las personas de alto status social a incorporarse a
la Armada se otorgaron numerosos privilegios y prebendas: primero, se esta
bleci que los continos de Su Majestad que se agregasen seran habidos por
residentes en la Corte, todo el tiempo que anduvieren en las dichas galeras,
para que ganen en el dicho tiempo que sirvieren su acostamiento.... Segundo,
se prometi una mejora en las encomiendas que poseyesen. Y tercero y lti
mo, se les concedi el privilegio de llevar armas por todo el Reino pese a
cualquier vedamiento (74).
(70) El memorial fue dado a conocer por JIMNEz DE LA ESPADA, M.: La guerra del moro
afines del siglo xv. Ceuta, 1940, p. 15. La referencia la hemos tomado de Lnz DE CocA: op.
cit., p. 103.
(71) Informacin realizada sobre mosn Berenguel. AGS, Guerra y Marina 1, N. 143.
(72) Ibidem.
(73) Instrucciones sobre la Armada de la guarda de las costas de Granada y Andaluca, s/f.
AGS, Guerra y Marina 1315, N. 230.
(74) Ibidem.
48 Nm. 68
LA ARMADA DEL REZNODE GRANADA (1492-1550): APUNTES PARA SU HISTORIA
Y efectivamente entre los capitanes generales encontramos personas de
gran linaje y prestigio social en la Espaa de la poca, entre ellos don Remn
de Cardona, que lleg a ostentar el ttulo de Visorrey de Npoles (75).
Asimismo, don Alvaro de Bazn, que no slo era un personaje de alto linaje,
sino que lleg a ser, a decir de Ramn Carande, uno de los marinos ms
eminentes de su generacin (76). Junto con su hijo escribiran una de las
pginas ms brillantes de la historia naval espaola.
CUADRO III
Capitanes generales de la Armada (77)
Capitanes g.nerales Aos
Observaciones
Diego de Valera
? Fue capitn general antes de la
reconquista de Granada
Lorenzo y Pedro de Zafra
? Desempearon sus servicios en
el siglo xv, aunque desconoce
mos los aos exactos
Garci Lpez d.. Arriarn, Juan
Lezcano y Martn Daz de Mena
1488-1495
Garci Lpez aparece primero
compartiendo capitana general
con Lezcano y luego con Mena
Martn Fernndez Galindo
.
lSO4-j,?
Sabemos que estuvo al frente
hasta 1504, pero desconocemos
cundo fue designado
Remn de Cardona
1505-1508
Juan Miguel Soler
1509-15 10
Mosn Berer.uel de Olmos
1511 Este capitn es citado frecuente
mente, por un error de transcrip
cin, como Berenguer Doms.
Juan Hurtado de Mendoza
1516 Entre los capitanes de galeras
que figuraban en esta armada
estaban Francisco de la Cueva,
Alonso Vanegas y Pero Lpez
de Orozco
Rodrigo de Portuondo 1523-1529 Entre los capitanes de su arma
da figuraban Francisco Julin,
que tena a su cargo la galera
San Marcos, y Pedro de Bazn
(75) Vase el Apndice 1. No obstante, es probable que este ttulo lo consiguiese con
posterioridad a sus servicios en la Armada.
(76) CARANDE: Carlos Vy susbanqueros, T. 1. p. 395.
(77) Fuentes: a) documentales: AGS, Guerra y Marina 1, 131 y 1319 y Secretara de
Estado 439. b) Bibliogrficas: LPEZ DE COCA: op. cit., pp. 101-102. SZMOLKA CLARES: op.
cit., p. 116.
Ao 2000 49
ESTEBAN MIRA CABALLOS
lvaro de Bazn 1530-1535 El asiento de 1530 figura como
el segundo de Bazn, por lo que
debi estar a cargo de la Arma
da en algn perodo anterior a
esta fecha
Bernandino de Mendoza
1553-1557
Juan de Mendoza
1557-?
El salario de los capitanes generales fue en aumento a lo largo de la
primera mitad del siglo XVI. As, mientras que Rodrigo de Portuondo cobra
ba 250.000 maraveds al ao unos 668 ducados, don Alvaro de Bazn
perciba por el mismo servicio 1.000 ducados anuales (78). En principio esta
paga era muy modesta, incluso inferior a la que cobraban por aquellas fechas
los capitanes generales de la Armada Guardacostas de Andaluca (79).
Sin embargo, este salario tena varios complementos que hacan que el
cargo tuviese buenas perspectivas de enriquecimiento. Adems de estos hono
rarios los capitanes disfrutaban de una parte del botn. La costumbre en el
reparto de ste era la siguiente: una quinta parte para la Corona, otro quinto
para la tripulacin, otro para el capitn general, otro para el seor del navo, y
finalmente, otro para el mantenimiento de la tripulacin (80). Sin embargo,
teniendo encuenta que la Corona sola ceder su quinto (81), y que el capitn
general era el que daba los mantenimientos a la tripulacin, lo normal es que
el grueso del botn se lo quedase el capitn general.
Pero los beneficios de ste podan ser muchsimo mayores porque, adems
del sueldo, reciba una importante suma tanto por los buques que aportaba, y
que la Corona le arrendaba, como por el mantenimiento de la Armada. As,
en 1545, cuando los costes de la Armada superaban con creces los 100.000
ducados, su capitn general, Bernardino de Mendoza, cobr entre una cosa y
otra nada menos que 30.000 ducados (82). Obviamente, una parte importante
de esa cantidad estaba destinada a pagar la alimentacin de la tripulacinsalvo
(78) Asiento suscrito con Rodrigo de Portuondo, Burgos, 15 de septiembre de 1523. AGS,
Guerra y Marina 1, N. 143.
(79) Por ejemplo, entre 1522 y 1548 los capitanes generales de la Armada Guardacostas
de Andaluca tuvieron un salario medio de 1.359 maraveds diarios, es decir unos 1.326 duca
dos anuales. Mii CABALLOS: La Armada Guardacostas de Andaluca y la defensa de la Carre
ra..., p. 54. -
(80) Declaracin de Alvaro de Bazn sobre el reparto de presas, Madrid, 21 de octubre de
1541. AGS, Guerra y Marina 1, N. 143.
(81) En el ltimo asiento firmado con Bazn, el 1 de enero de 1535, la Corona renunci a
su quinta parte porque con ms voluntad y diligencia entienda en ofender a los infieles o a
otros nuestros enemigos.... Asiento firmado con Bazn, Madrid, 21 de enero de 1535. AGS,
Guerra y Marina 1, N. 143.
(82) CARANDE: Carlos Vy sus banqueros, T. II, p. 109. Este capitn fue uno de los mari
nos ms prestigiosos de su tiempo. Por ese motivo a primero de enero de 1554 fue llamado para
que acudiese a La Corua a entender como proveedor general de la armada que se preparaba
para llevar al prncipe Felipe a Inglaterra. AGS, Guerra y Marina 1320, N. 106.
50 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550). APUNTES PARA SU HISTORIA
el bizcocho, que lo proporcionaba directamente la Corona, as como el
mantenimiento de los navos y en su caso, su arrendamiento.
Sea como fuere lo cierto es que algunos capitanes generales aprovecharon
esta circunstancia para enriquecerse ilcitamente. Garci Lpez de Arriarn
lleg a establecer toda una trama contrabandstica, utilizando como tapadera
la propia Armada (83). Pero el caso ms llamativo fue sin duda el del capitn
general mosn Berenguel de Olmos que, para embolsarse todo el dinero que la
Corona le abonaba, tena las galeras sin abastecimiento y mal pertrechadas.
En una informacin presentada sobre su actuacin todos los testigos fueron
unnimes al declarar verdaderas atrocidades cometidas por Berenguel. Uno de
los testigos manifest que era vergenza de Dios y del mundo tener las gale
ras tan mal aderezadas (84). Al parecer se negaba a perseguir y disparar tiros
a los enemigos para ahorrar artillera, mataba de hambre a la tripulacin e
incluso se neg a socorrer a nufragos espaoles despus de haber sido hundi
dos sus navos por los corsarios. Obviamente mosn Berenguel de Olmos
termin con sus huesos en la crcel, obligndosele adems a abonar 20.000
ducados de fianza (85).
La tripulacin
Mucho ms reducido era el salario de los capitanes de cada una de las
galeras, estimndose en unos 150 ducados anuales (86).
Adems del capitn, las galeras llevabanuna tripulacinde entre 200 y 260 per
sonas, incluyendo en ese nmero a remeros, oficiales y a los llamados
compaeros sobresalientes. En los primeros aos del siglo XVIla tripulacin
rondaba las 200 personas: 143 remeros y otras 60 personas entre las que se
incluan 17 oficiales, 3 lombarderos, 20 espingarderos y 20 ballesteros (87).
Sin embargo, ya desde comienzos del siglo xvi hubo intencin de aumentar la
gente de galeras, ordenndose que, adems del capitn y de los remeros,
fuesen 70 tripulantes ms (88).
Este nmero aument an ms desde la dcada de los veinte, hasta superar
las 250 personas por galera. Este incremento se bas, fundamentalmente, en la
ampliacin del cupo de la gente de annas. As, los remeros pasaron de 140
a 150, mientras que los oficiales pasaron de 20 a 23. El cambio realmente
importante lo experiment el nmero de compaeros sobresalientes o de
(83) Vase Ruiz POVEDANO:op. cit., pp. 97-98.
(84) Informacin tomada contra mosn Berenguel de Olmos. AGS, Guerra y Marina 1,
N. 143.
(85) Ibidem.
(86) Eso es lo que cobraba al menos Francisco Julin, un capitn de la Armada de Rodrigo
de Portuondo. Real Cdula al argentier Juan de Adurza, Madrid, 7 de septiembre de 1528.
AGS, Guerra y Marina 1, N. 124.
(87) SZMOLKA CLARES:op. cit., p. 117.
(88) Instrucciones para las cuatro galeras de la guarda de las costas del Reino de Granada
y Andaluca, s/f. AGS, Guerra y Marina 1315, N. 230.
Ao 2000 51
ESTEBAN MIRA CABALLOS
gente de armas, que pas de 43 a 92. En el asiento deBaznde 1530seespe
cificaba que deban ser 92 hombres, sin el capitn, como los hay en las guar
das del Levante (89). Entre estos 92 deba haber al menos 52 arcabuceros,
poniendo bien de relieve la estrategia de las galeras, que no era otra que el
abordaje del enemigo.
Los remeros podan ser de distinto tipo: forzados tambin denominados
galeotes o voluntarios. A algunos condenados se les conmutaba su pena por
servir de remeros en las galeras y, obviamente, tan slo eran alimentados, sin
percibir ningn salario. Sin embargo lo normal es que fueran asalariados, es
decir, los que en la documentacin se denominan como remeros de buena
bolla. Esto se deba a que los mismos capitanes generales los preferan as
para ingresar ms dinero de la Corona. Estos remeros asalariados en los
primeros tiempos eran voluntarios; sin embargo, con el paso del tiempo, y
dada la negativa a alistarse voluntariamente, hubieron de hacerse levas forzo
sas entre la poblacin de los puertos del Reino de Granada. Esta indisposicin
a incorporarse voluntariamente se deba al bajo salario que perciban, a los
retrasos en las pagas que en teora deban abonarse cada dos meses y al
temor a los enemigos (90).
Los oficiales, en cambio, se recomendaba que fuesen siempre personas
escogidas y esforzadas y experimentadas en la guerra de la mar y sabedoras
en el arte de navegar y que sepan tratar con dulzura y con rigor la gente de la
galera (91). Evidentemente de la buena preparacin y sobre todo de la expe
riencia de los oficiales dependa el buen provecho de la Armada. Entre la
oficiala de cada navo figuraban: patrones, cmitres, alguaciles, calafates,
barberos o cirujanos y, por supuesto, un capelln. El sueldo de stos iba desde
los siete ducados al mes que cobraba el patrn al ducado y medio que perciba
el capelln. Especial esmero se pona en seleccionar al cmitre, que a la sazn
tena encomendada la difcil tarea de controlar a los remeros, siempre dispues
tos a impulsar altercados cuando no estaban contentos con sus condiciones de
vida o con su remuneracin.
Finalmente los remeros, si eran asalariados, cobraban la nfima cifra de
112,5 maraveds al mes, es decir, ni siquiera cuatro maraveds diarios (92).
En general hemos de hablar de unos salarios muy bajos para toda la tripu
lacin, lo cual era una realidad generalizada en todas las armadas y flotas de
la Espaa moderna. De hecho la navegacin, en palabras de Prez-Mallaina,
se consideraba un negocio desesperado y espantoso..., el ltimo recurso para
campesinos que, tras haber emigrado a las ciudades costeras, no haban podi
do labrarse un porvenir, y tambin para los componentes de los estratos socia-
(89) Asiento firmado con Bazn, Madrid, 9 de abril de 1530. AGS, Guerra y Marina 1,
N. 143.
(90) SZMOLKA CLARES: op. cit., p. 117.
(91) Instrucciones para las cuatro galeras guardacostas del Reino de Granada y Andaluca,
s/f. AGS. Guerra y Marina 1315, N. 230.
(92) Este es el sueldo que se les seal en el asiento tomado con don Alvaro de Bazn el 9
de abril de 1530. AGS, Guerra y Marina 1, N. 143.
52 Nm. 68
LA ARMADA DEL REINO DE GRANADA (1492-1550): APUNTES PARA SU HISTOR1A
les ms humildes de los grandes ncleos urbanos... (93). Para hacemos una
idea, un calafate, un cirujano o un lombardero de la Armada granadina ganaba
unos 31 maraveds diarios mientras que, segn Hamilton, un jornalero valen
ciano ganaba entre 1501 y 1550 una media de 33,6 maraveds al da (94).
Los remeros ganaban, pues, un sueldo ocho veces inferior al del menciona
do jornalero de Valencia. Se explica as por qu los remeros deban ser reclu
tados forzosamente mediante levas.
Alimentacin e higiene a bordo
Dado que se trataba de una navegacin casi de cabotaje, en la que se reali
zaban numerosas escalas durante el recorrido, no era necesario llevar alimen
tos y agua para grandes temporadas (95). Cada cierto tiempo la Armada se
abasteca, normalmente coincidiendo con su paso por el puerto de Mlaga.
Los asientos establecidos con Rodrigo de Portuondo y Alvaro de Bazn
son muy explcitos en tomo a la alimentacin de la tripulacin. Adems de
agua abundante, la dieta tena como alimento clave el bizcocho. Este no tena
el significado actual, sino que se trataba de unas tortas de harina de trigo,
duras, doblemente cocidas y sin levadura, que duraban largo tiempo (96).
Hasta tal punto era importante el bizcocho, que la Corona se encargaba de
abastecer las galeras, aportando 131,5 quintales por galera y mes. Asimismo
formaban parte de la alimentacin bsica de los marinos el vino, el vinagre y
el aceite.
Por lo dems, quedaban los asentistas obligados a proporcionar carne tres das
a la semana a toda la tripulacin.A veces los capitanes generalesincumplan esta
obligacin por lo cara que resultaba la carne en la Espaa del siglo xvi. Los
cuatro das restantes de la semana debanproporcionar habas, arroz y pescado.
La sanidad a bordo estaba controlada por un cirujano o un barbero que
deba haber, obligatoriamente, en cada una de las galeras. Asimismo estaba
previsto que se limpiase en profundidad cada galera una vez al mes, siendo
supervisado el trabajo por el cmitre (97). Asimismo, y coincidiendo con las
labores de aseo de la nave, tras una limpieza en profundidad, se perfumaba
sta, frotando su superficie con romero (98).
(93) PREz-MALLAINA BUENO, Pablo Emilio: Los hombres del ocano. Sevilla, Grficas
del Sur, 1992, pp. 33 y 39.
(94) HAMILTON, E. J.: El tesoro americano y la revolucin de los precios en Espaa,
1501-1 650. Barcelona, Ariel, 1983, pp. 411-414.
(95) SZMOLKACLARES:O. cit.. p. [17.
(96) PREZ-MALLAINA: op. cit., p. 149. Tambin en MENAGARCA, Mara del Carmen:
Sevilla y las flotas de Indias. La Gran Armada de Castilla del Oro (1513-1514). Sevilla,
Universidad de Sevilla, 1998, p. 400.
(97) As aparece reflejado tanto en el asiento de Portuondo de 1523 como en el de Alvaro
de Bazn de 1530. AGS, Guerra y Marina 1,N. 143.
(98) Ibidem.
Ao 2000 53
ESTEBAN MIRA CABALLOS
Conclusin
Hay cierta unanimidad por parte de los historiadores en afirmar el balance
negativo de esta Armada. Cerezo Martnez afirma que fue relativamente inefi
caz porque los corsarios estuvieron en todo momento informados de los movi
mientos de la Armada (99). El profesor Lpez de Coca no es menos crtico
cuando afirma que sus fracasos superaban con creces a sus xitos (100). Y
finalmente Jos Szmolka afirma que fue bastante incompetente debido a dos
causas: una, a la falta de recursos que haca que fuese siempre en inferioridad
de buques y mal pertrechadas, y otra, porque los mismos granadinos avisaban
a los corsarios, que atacaban puntos no vigilados (101).
Nuestra impresin es que estas opiniones son excesivamente crticas con la
Armada. Es cierto que hubo momentos, sobre todo en los primeros aos, en
los que los capitanes generales abusaron de sus poderes, defraudaron y hasta
se enriquecieron ilcitamente. Casos como los de Remn de Cardona o mosn
Berenguel de Olmos ilustran perfectamente esta situacin. Sin embargo, cuan
do el peligro corsario arreci, se pertrecharon armadas importantes de 10 y 15
galeras acompaadas por navos de guerra. Conocemos algunas derrotas infli
gidas por los enemigos a esta escuadra del Reino de Granada, pero lo que
jams podremos cuantificar es el grado de disuasin que sta ejerci sobre los
corsarios berberiscos y turcos.
Adems debemos decir que, desde la dcada de los veinte, la escuadra
dispuso de importantes recursos, sin comparacin con los que disponan la
Armada del Levante, la del Cantbrico o la Guardacostas de Andaluca. No
olvidemos, por ejemplo, que la Armada Guardacostas de Andaluca, que tuvo
la responsabilidad de la defensa de los navos que retornaban de Amrica
repletos de mineral precioso, dispuso de una media de cuatro navos, no supe
rando en ninguna ocasin el nmero de seis embarcaciones en toda la primera
mitad del siglo xvi (102).
(99) CEREZOMARTNEZ:op. cit.. p. 138.
(100) LPEZDE COCA:op. cit., p. 102.
(101) SZMoLIc4CLs:op. cit.,p. 118.
(102) Miu CABALLOS:La Armada Guardacostas de Andaluca y la defensa de la Carre
ra..., p. 47.
54 Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATEEN LA
BATALLA DE JUTLANDIA
Jos Manuel GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
Capitn de navo
Introduccin
La concepcin del crucero de combate tuvo su origen en la actuacin de la
divisin de cruceros acorazados del vicealmirante Kamimura durante la bata
lla de Tsushima. El apoyo que prestaron al almirante Togo reforzando la
accin del grueso en los momentos culminantes del combate, con toda proba
bilidad, constituy una fuente de inspiracin para el clarividente e impulsivo
almirante britnico lord Fisher, que dirigi sus esfuerzos hacia el diseo de un
buque de combate capaz de lograr gracias a una elevada velocidad, concentra
ciones rpidas y movimientos envolventes durante el combate entre los grue
sos de las flotas y que a la vez sirvieran para asegurar la cobertura de la
lnea propia y el apoyo de las fuerzas ligeras.
Como tena que tomar parte en la batalla necesitaba una artillera similar a
la de los dreadnought (acorazados) y una velocidad superior a la de stos al
menos en un 20 por 100. La velocidad del acorazado alcanzaba los 21,5
nudos. Slo haba dos modos de elevarla conservando el tonelaje:
a) sacrificando la proteccin
b) reduciendo la artillera.
En las futuras construcciones de cruceros de combate que siguieron, los
britnicos se inclinaron por la primera alternativa, mientras que los alemanes
optaron por reducir el calibre de sus caones.
El bautismo de fuego del crucero de combate tuvo lugar durante la Gran
Guerra, primero en el combate de Heligoland y algo ms tarde en la batalla
de las Falkland. En ambos encuentros los cruceros de combate britnicos
demostraron su capacidad ofensiva y los resultados desbordaron todas las
previsiones. Sin embargo, todava no haba tenido lugar un duelo entre
congneres enemigos. Este se produjo poco tiempo despus en el banco de
Dogger entre los cruceros de combate de sir David Beatty y los de von
Hipper. A raz de este encuentro result hundido el crucero acorazado
Bicher, matalote de popa de la lnea de Hipper, y el Lion, buque insignia de
Beatty, tuvo que salirse de la formacin con graves averas. El traslado de la
insignia de Beatty permiti la retirada de la escuadra alemana, y el desenla
ce del encuentro qued aplazado algo ms de un ao, hasta la batalla de
Jutlandia.
Ao 2000 55
JOS MANUELGUTIRREZDELA CMARASEN
Las fuerzas
En enero de 1916 el almirante Reinhard Scheer tom el mando de la Flota
de Alta Mar. A partir de entonces las perspectivas para el posterior desarrollo
de la guerra naval contra Inglaterra se renovaron por completo.
Era von Scheer un hombre que no poda mantenerse impasible cuando apre
ciaba la enorme fuerza que tena a sus rdenes. Soaba con dar un duro golpe a
la Gran Flota utilizando para este propsito todas sus fuerzas a la vez, pues
pensaba con razn que sta era la forma de sacarles el mximo partido.
La idea de von Scheer era emplear a las fuerzas de superficie actuando en
coordinacin con los submarinos que constituan un ncleo nada desprecia
ble y con los dirigibles como exploradores. Estas premisas le indujeron a
llevar a cabo el llamado Plan Sunderland.
La base de la operacin consista en un bombardeo de la ciudad inglesa de
Sunderland por los cruceros de combate del contralmirante von Hipper, que
luego se replegaran sobre la Flota de Alta Mar para asegurarse el regreso a su
base. Mientras tanto, los submarinos efectuaran una vigilancia ofensiva sobre
la zona de bombardeo.
Hipper tena rdenes de destruir a toda fuerza enemiga que se encontrara,
en el caso de que fuera inferior a la propia y atraerla sobre el grueso de la
Flota de Alta Mar, si era superior.
Los dirigibles constituiran la descubierta del grueso, previniendo a von
Scheer de la composicin de las fuerzas enemigas.
El da fijado para la salida a la mar de la flota alemana fue el 30 de mayo,
y debido a las condiciones meteorolgicas se cambi el plan de bombardear
Sunderland por una accin contra el trfico aliado en el Skagerrak.
Los britnicos, que haban captado numerosos radios e interceptado partes
de situacin de los submarinos germanos destacados en las costas inglesas,
sospecharon que el enemigo tramaba una operacin naval a gran escala, por lo
que el almirante Jellicoe, comandante en jefe de la Gran Flota, se hizo a la
mar desde Scapa Flow, ordenando hacer lo mismo a sir David Beatty. En
consecuencia, los arrogantes cruceros de combate Lion con la insignia del
vicealmirante, Princess Royal, Queen Mary, Tiger Indefatigable y New
Zealand, once cruceros ligeros y una flotilla de destructores, abandonaron el
Firth of Forth. Incorporado a Beatty, el contralmirante Evan Thomas reforzaba
los cruceros de combate con su 5a escuadra formada por los modernos acora
zados Valiant, Warspite, Barham y Malaya. Eran unos buques soberbios, de
gran potencia ofensiva y elevada velocidad: 25 nudos. El portahidroaviones
Engadine acompaaba a esta fuerza.
Desde Cromarty Firth se hizo a la mar el vicealmirante Jerram con ocho
acorazados y cuatro cruceros acorazados, estos ltimos a las rdenes del
contralmirante sir Robert Arbuthnot.
El almirante Jellicoe conduca el grueso de la Gran Flota desde el acoraza
do Iron Dke. Con l se haban hecho a la mar desde Scapa Flow diecisis
acorazados, la escuadra de cruceros de combate del contralmirante Hood
56 Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDiA
compuesta por tres unidades de la clase Invincible, cuatro cruceros acoraza
dos, una escuadra de cruceros ligeros ydos flotillas de destructores.
El da 31 de mayo, a la una de la madrugada, el alniirante Scheer sala de
la rada de Schilling con la Flota de Alta Mar, sin saber que el enemigo estaba
haciendo por l con todas las fuerzas de que dispona.
El contralmirante Hipper mandaba el destacamento avanzado cuarenta
millas por delante de Scheer. Estaba compuesto por los cinco cruceros de
combate: Ltzow (buque insignia), Derfflinger Seydlitz, M/iltke, y Von der
Tann, adems de un grupo de exploracin compuesto por flotillas de cruceros
ligeros y destructores.
El grueso estaba constituido por diecisis acorazados y seis viejos
predreadnougths a los que acompaaban las fuerzas de exploracin
compuestas por flotillas de cruceros ligeros y destructores.
En resumen: 101 buques alemanes dotados aproximadamente con 45.000
hombres frente a 151 buques britnicos con 60.000 hombres.
Jams en encuentro naval alguno se haban enfrentado fuerzas tan poderosas.
El avistamiento
Las fuerzas de Jellicoe, que haban salido de Scapa y de Cromarthy, se
concentraron el da 30 de mayo a seis millas al este de Aberdeen y Beatty
tena orden de encontrarse a 14.00 horas del da 31 en un punto a 100 millas al
oeste de la costa norte de Jutlandia, hora en que Jellicoe se encontrara a 70
millas al NNW de dicho punto. Una vez alcanzada esta posicin, Beatty debe
ra hacer rumbo norte para encontrarse con Jellicoe. De acuerdo con el horario
previsto, el vicealmirante Beatty se encontraba a 14.00 horas en las proximi
dades del punto fijado, navegando al rumbo 090 con su primera escuadra de
cruceros de batalla, formada pr los Lion, Princess Royal, Queen Mary y
Tiger. La segunda escuadra, constituida por los New Zealand e indefatigable,
navegaba a unas tres millas al nordeste de la primera y al noroeste la quinta
escuadra del contralmirante Evan Thomas. A unas setenta millas se encontra
ba el grueso del almirante Jellicoe. El escenario estaba dispuesto para dar paso
al desarrollo del drama.
Cuando Beatty se dispona a arrumbar al norte para hacer con su fuerza por
el grueso de Jellicoe, el crucero ligero Galatea, de su descubierta, avista a un
mercante a unas ocho millas, dirigindose con su gemel Phaeton a recono
cerlo, lo que da lugar a una primera escaramuza con fuerzas ligeras de la
descubierta de Hipper que se encontraban en las proximidades del mercante,
tambin reconocindolo.
Beatty, alertado por el Galatea de la presencia del enemigo, ordena gober
nar al SE, sobre la lnea de retirada del enemigo, con el fin de impedirle el
regreso a su base y obligarle a un combate decisivo.
La caracterstica fundamental de Beatty era su agresividad. Haba logrado
una fulgurante serie de ascensos por mritos de guerra llegando a ser el almi
Ao 2000 57
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
rante ms joven de la Marina inglesa. Designado personalmente por sir Wins
ton Churchill para el mando de la escuadra de cruceros de combate, el puesto
pareca hecho a su medida. En 1916 contaba 45 aos, ocho menos que su
oponente Hipper.
Cuando se iz en el Lion la seal ordenando rumbo SE, los acorazados de
la 5a escuadra del contralmirante Evan Thomas no la avistaron, por lo que
continuaron al mismo rumbo durante ocho minutos, lo que hizo que la separa
cin entre los buques insignias Barharn y Lion aumentase considerablemente,
y este lamentable fallo en las comunicaciones influy muy decisivamente en
la primera fase de la batalla en favor de los alemanes.
El avistamiento de las escuadras enemigas tuvo lugar a las 15.15, cuando el
New Zealand seal a un crucero de combate a 15 millas de distancia. A su vez
Hipper fue informado de la presencia de los cruceros de combate britnicos.
Disposiciones para el combate
A las 15.30, los dos buques insignias se encontraban a 14 millas. Beatty,
que navegabaal SE, tena al enemigo por el NE desplazndose hacia el norte,
cortando el rumbo a la fuerza britnica; por ello orden gobernar al este a fin
de recortar an ms la lnea de retirada de los buques alemanes.
Los cuatro acorazados de Evan Thomas, esforzndose por incorporarse, se
encontraban ahora a ocho millas por la popa de los cruceros de combate.
Mientras tanto, unas millas ms al NE, el contralmirante Frank von Hipper
observaba los movimientos de los ingleses. Este hombre, uno de los mejores
oficiales de la Marina alemana, trataba de poner en prctica la estrategia a que
obedeca su presencia en vanguardia, por ello decidi retirarse en la direccin
en que se acercaba Scheer con la idea de arrastrar a Beatty hacia el grueso de
la Flota de Alta Mar.
El almirante alemn saba que la fuerza de Beatty era superior a la suya y
necesitaba el refuerzo de la Flota de Alta Mar para dar un golpe mortal. Esto le
obligaba a adoptar una actitud defensiva hasta que se encontrase con Scheer,
por eso a 15.32 orden gobernar al SE mientras Beatty se diriga al este a toda
mquina cerrando distancias. En pocos minutos ambas fuerzas de cruceros de
combate estaran dentro del alcance de la artillera.
Los cruceros de combate de Beatty, pintados de gris oscuro, destaca
ban a aquella hora sobre el horizonte de poniente; en cambio los alema
nes, de color gris claro, eran ms dificiles de apreciar en la neblina del
horizonte que se extenda por levante. Hipper slo tena cinco cruceros de
combate, mientras Beatty dispona de seis. Ahora bien, los cinco cruceros
de combate alemanes, mejorados despus del combate de Dogger Bank,
contaban con ms proteccin que los cruceros de Beatty y, aunque el cali
bre de la artillera era inferior, disponan de direcciones de tiro ms perfec
cionadas, mejores proyectiles y ms adiestramiento en el personal de arti
llera.
58 Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN L4 BATALLA DE JUTLANDIA
Realmente, el crucero de combate era an en las. dos Marinas un buque
experimental y ambas, como sabemos, haban seguido criterios diferentes en
la construccin de estas unidades. Los cruceros de combate ingleses en lo que
superaban a los alemanes era en velocidad.
Los acorazados rpidos de Evan Thomas, Barham., Vaiiant, Warspite y
Malaya se afanaban en aproximarse a Beatty y le podran haber proporcionado
una superioridad enorme en esta primera fase del combate, pero el almirante
Beatty prefiri enfrentarse slo con sus seis cruceros de combate ante la posibi-.
lidad de que se escapase el enemigo. Probablemente pensara que estos buques.
6 36
SE AVISTO FLOTA
ALTA MAR
1650
B3TAUA DE JuTLANDIA (31 DE MAYO DE 1916) ENCUENTRO ENTRE
CRUCEROS DE BAfALLA
15)0
JA A BEOTIS
1730
1605
NO E FA TIGAB LE
HUNDIDO
1730
1536
1626 QUEEN MARY
HUNO IDO
Ao 2000
59
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
haban demostrado su superioridad en el Dogger Bank y eran mejores en velo
cidad y artillera; adems l contaba con una unidad ms que su oponente.
Comienzael combate
Una vez dentro del alcance artillero de los buques ingleses, Beatty conti
nu acercndose sin abrir el fuego en una lnea prxima a la de frente, hasta
que orden arriar la seal de cambio de rumbo, evolucionando los seis cruce
ros de combate hasta quedar en lnea de fila a un rumbo del segundo cuadran
te algo convergente con el de los cruceros de Hipper. En este momento, la
distancia entre ambas fuerzas era de 8,5 millas.
El Lion y el Princess Royal deban concentrar el fuego sobre el Ltzow,
insignia de Hipper, y el resto de los cruceros de combate ingleses dispararan
sobre los correspondientes en la lnea alemana.
Hipper, por su parte, orden que cada uno de los buques disparase sobre el
correspondiente ingls, saltndose al penltimo que era el New Zealand.
El primero en abrir el fuego fue Hipper a las 15.48 e, inmediatamente,
respondieron los ingleses. El fulgor del combate se apoder de las dotaciones,
desapareciendo la tensin nerviosa que preceda a la ruptura de fuego.
El tiro de los alemanes era superior al de los britnicos, ya que debido a la
visibilidad reinante hacia levante, los telemetristas de los buques ingleses
sobreestimaron la distancia al enemigo que por el color gris claro empleado en
la pintura de sus unidades se difuminaba en la calima de fondo.
Los proyectiles alemanes explotaban muy prximos a los buques ingleses
y ste fue el factor determinante en la primera parte de la batalla.
Tres minutos despus de empezar el combate, el Lion, ahorquillado por el
Ltzow, era alcanzado por dos proyectiles de ste. Mientras tanto, los ingleses
continuaban en perodo de tanteo dificultados en su observacin por las enor
mes columnas de agua de los piques alemanes.
Al cuarto minuto, el Miltke, que haba centrado al Tiger, le alcanz con
tres proyectiles. El Derfflinger y el Von der Tann machacaban implacablemen
te a los Princess Royal e Indefatigabie.
Las cubiertas de los cruceros de combate ingleses, hasta haca poco impe
cables, estaban ahora repletas de cadveres y de restos humeantes; sin embar
go no paraban de disparar, aunque sus salvas caan por detrs de la lnea
alemana permitiendo a los artilleros de Hipper apuntar sin ser molestados.
Para colmo, el Queen Mary y el Tiger equivocaron la seal de distribu
cin de fuego dificultando la observacin de tiro de los otros buques, resul
tando adems que ninguno de los cruceros ingleses disparaba contra el Derf
flinger.
Por fin, a los siete minutos de combate, el Queen Mary obtuvo su primer
impacto sobre el Seydlitx. El Lion tambin logro un impacto sobre el Ltzow,
a los once minutos. Sin embargo, en los primeros veinticinco minutos de
combate los ingleses no consiguieron ms que tres impactos.
60 Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
4j$
- -:
El crucero de batalla britnico Tiger. (Museo Naval, Madrid)
Primeras bajas
La intencin de Beatty era maniobrar a 26 nudos para alcanzar una posi
cin por la amura de los cruceros enemigos, desde la cual, haciendo una meti
da hacia los alemanes, los obligara a imitar su movimiento de giro so pena,
de no hacerlo as, de concentrar el fuego sobre el primer buque de su lnea.
As, repitiendo este movimiento, cortara la retirada a los alemanes hasta que
llegase la 5. escuadra de Evan Thomas.
A las 16.00, un proyectil alcanz al Lion atravesando el techo de la tolTe Q
y explotando en la plataforma de caones, matando a todos los cargadores.
Por la popa del Lion, el Indefatigable, ltimo buque de la lnea britnica,
estaba recibiendo un castigo dursimo del Von der Tann. De pronto, una
impresionante explosin que empez por la proa, convulsion todo el buque.
Los paoles haban volado. Por los aires, a gran altura, saltaron multitud de
objetos de todos los tamaos. Este hermoso crucero de combate, de 19.000
toneladas, desapareci llevndose consigo a 1.015 hombres de su dotacin.
Tan solo dos se salvaron.
Las escuadras quedaban en igualdad de condiciones en cuanto al nmero
de unidades, sin embargo, Hipper contaba con 21 torres, mientras que las de
Beatty haban quedado reducidas a 15.
El Ltzow, que segua centrando al Lion, le alcanzaba ahora seis veces,
ocasionando enormes destrozos y causando muchos incendios y bajas.
Beatty meti hacia fuera aumentando la distancia a 20.000 yardas, reba
sndose el lmite de tiro eficaz, y a 16.10 el fuego de los cruceros de combate
ces parcialmente, aprovechando el respiro para ordenar al jefe de las flotillas
de destructores que le acompaaban atacar al torpedo.
1
rr-
Ao 2000
61
JOS MANUELGUTIRREZDELA CMARASEN
El cruceroLion seguidode los Princes.sRoval.Indomitable y Nei Zediland.
(Museo Naval. Madrid.)
En este intervalo llegaba por fin en apoyo de Beatty la 5a escuadra que,
aprovechando las reducciones de velocidad que los cruceros de combate
haban tenido durante la accin artillera, se acercaba a 24 nudos y estaba a
punto de intervenir.
A las 16.06 los buques de Evan Thomas abrieron fuego con los caones
de 15 pulgadas sobre los ltimos de la lnea alemana, disparando el Barham y
el Valiant sobre el Miiltke y el Warspite y el Malaya sobre el Von der Tann.
El tiro de estos acorazados era muy eficaz. El refuerzo era de un valor
incalculable para el castigado Beatty. Enseguida el Von der Tanz fue alcanza
do por un proyectil del Barham, haciendo embarcar en el crucero de combate
alemn 600 toneladas de agua. A 16.06 el Mi5ltke recibi un impacto, vindo
se obligados los dos ltimos buques de la lnea alemana a navegar en zig-zag
para eludir aquella avalancha de proyectiles que se les vena encima.
Mientras tanto, los buques de Beatty haban acortado distancias y se incor
poraban de nuevo al combate. A 16.17 el Queen Mary logr un impacto en el
Sevdlitz y, poco despus, el New Zealand alcanzaba al Von der Tann, dejndo
le una torre fuera de combate. En el buque alemn se declararon varios incen
dios que le dejaron totalmente envuelto en una nube de humo, pero a pesar de
sus graves averas obtuvo otro impacto sobre el New Zealand con las dos
torres tiles que le quedaban.
El Miiltke lleg a ser blanco de cuatro buques ingleses, resultando alcanza
do dos veces, pero continu combatiendo con coraje, logrando colocar un
proyectil en el Tiger.
62
Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
Sin embargo, los tres primeros cruceros de combate de la lnea de
Hipper continuaban tirando estupendamente. El Derfflinger y el Seydlitz
centraron su fuego sobre el Queen Mary a 15.000 yardas, alcanzndole
repetidas veces. A 16.25, una salva de cuatro proyectiles cay sobre el
crucero de combate ingls sealando su fin. Los paoles de municiones
volaron, elevndose la columna de humo y llamas a una altura de 1.000 pies,
mientras el casco partido en dos se sumerga para siempre, arrastrando
consigo a 1.258 oficiales y marineros.
La Flota de Alta Mar
La fuerza de cruceros de batalla britnicos haba reducido a la mitad el
potencial ofensivo con el que haba iniciado el combate, al verse reducida en
dos unidades y contar el resto con grandes daos. Sin embargo, sir David
Beatty continu el combate con tenaz determinacin, dirigiendo la batalla
desde la plataforma alta del puente sin ninguna proteccin.
Lo que no poda sospechar el almirante ingls era que la Flota de Alta Mar,
procedente del sur, iba a aparecer de un momento a otro. La trampa que
Hipper le haba tendido estaba a punto de consumarse.
El crucero ligero Southampton fue el primero en avistarla. Este buque
navegaba a cuatro millas por la proa del Lion y con los Birmingham. Notting
ham. y Dublin, constituan la vanguardia de los cruceros de combate.
El comodoro Goudenough, a bordo del Southampton, puso inmediatamen
te un mensaje a su jefe directo, el vicealmirant Beatty y al almirante Jellicoe
informando del avistamiento de la flota de combate enemiga dirigindose
hacia el norte.
El rumbo que llevaba Beatty le diriga exactamente hacia la Flota de Alta
Mar. A 16.40, el propio almirante reconoca a 12 millas a la lnea de acora
zados alemanes, pero enseguida se adapt a la nueva situacin. Ahora los
cruceros de combate de Hipper pasaban a segundo trmino, lo que importa
ba era que la totalidad de la Flota de Alta Mar no regresase a sus bases.
Aunque l no contaba con fuerza suficiente para destruir por s solo a los
alemanes, s la tena Jellicoe, que se encontraba 50 millas ms al norte y se
diriga hacia el sur. Beatty necesitaba ahora ser perseguido por los alemanes
durante una hora al menos y la trampa se cerrara sobre von Scheer. En conse
cuencia, a 16.43 orden Cambio de rumbo por contramarcha de 180 grados a
estribor.
El Lion, seguido de los Princess Royal, Tiger y New Zealand, efectu la
evolucin a 25 nudos quedando a un rumbo prximo al NW y reanudando el
fuego por la otra banda. Ahora, los cruceros de combate ingleses estaban bajo
el fuego de los buqes de cabeza de la Flota de Alta Mar, que disparaban con
la mxima elevacin de sus piezas.
El comodoro Goudenough, que con su escuadra de cruceros ligeros se
haba acercado hasta 13.000 yardas del enemigo a fin de obtener informacin
Ao 2000 63
JOS MANUEL GUTiRREZ DE i CMARA SEN
sobre la composicin de sus fuerzas, logr su objetivo bajo un fuego intenssi
mo que le oblig a dirigirse de nuevo hacia el norte navegando en zigzag, y a
las 16.48 transmita a Jellicoe y a Beatty el siguiente mensaje:
El rumbo de la flota de combate enemiga es norte. Formacin, lnea de
fila. La vanguardia est compuesta por buques del tipo Kaiser. Los cruceros
de combate enemigos se acercan por el norte a la cabeza de la Flota de Alta
Mar. Mi posicin es 56-29N y 06-14 E.
A 16.42 la 5. escuadra se cruz con Beatty a rumbos opuestos. Este ltimo
trat de comunicara Evan Thomas el nuevo rumbo a gobernar,pero como el Lion
estaba rodeado de piques, no fue posible distinguir la seal desde el Barham, por
lo que el almirante subordinadocontinu dirigindosehacia el sur con la idea de
atraer sobre s el peso del combate. Pero una vez rebasada la escuadra de cruceros
de batalla y avistada la Flota de Alta Mar, la situacin qued perfectamenteclara
para Evan Thomas, especialmentecuando su buque nisignia recibi un impacto y,
enseguida, un diluvio de proyectiles. Por ello, la 5. escuadra gobern tambin al
norte por contramarcha, siguiendolas aguas de Beatty.
Hipper hizo una evolucin anloga con sus cruceros de combate y quedaba
ahora gobernando al norte, a la cabeza de la Flota de Alta Mar.
Los alemanes no sospecharon ni remotamente que la retirada hacia el norte
de Beatty era una estratagema. Crean que los ingleses escapaban a toda
mquina con el exclusivo propsito de salvarse y Scheer pensaba que haba
llegado su ocasin de destruir una porcin importante de la flota britnica y
conseguir, con ello, la paridad naval que su pas necesitaba.
El crucero de combate alemn Sediitz. (Museo Naval, Madrid.)
64
Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
En la evolucin de cambio de rumbo hacia el norte de los cruceros de
Hipper, el Seydlitz, tercero de la lnea, fue alcanzado por un torpedo que haba
sido lanzado diez minutos antes desde un destructor ingls, haciendo que
entrasen en el crucero de combate varias toneladas de agua y, aunque se pudo
aislar la zona del impacto, el crucero estaba seriamente daado.
A unas tres millas por la proa de la Flota de Alta Mar, los cinco cruceros
de combate de Hipper combatan contra los cuatro de Beatty. Seguan a
Hipper los cuatro mejores acorazados de la flota alemana, que forzando las
mquinas se mantenan de travs con los acorazados de Evan Thomas. Ms a
popa seguan en la lnea alemana ocho acorazados, tambin a la mxima
velocidad, disparando casi en el lmite de su alcance artillero contra los
acorazados de la 5a escuadra.
Diecisiete grandes buques alemanes disparaban contra ocho ingleses, en
una desenfrenada carrera hacia el norte, en la que los alemanes, crecidos por
el xito de sus cruceros de combate y decididos a explotarlo, forzaron a sus
buques obligandoles a dar velocidades superiores a aquellas para las que
haban sido proyectados.
La Gran Flota
El almirante Jellicoe haba recibido la primera noticia del avistamiento de
buques enemigos a las 14.20. En ese momento se encontraba a 65 millas al
NNW del lugar del contacto, haciendo por el Skagerrak. Los 24 acorazados de
la Gran Flota navegaban en una formacin de seis columnas con cuatro
buques en cada una, rodeada por 39 destructores que cubran los flancos y
frente de la formacin, formando una cortina antisubmarina. Ms afuera se
extenda otra cortina formada por diez cruceros ligeros.
A 15 millas por la proa del grueso iba la vanguardia de la flota constituida
por la 1.a y 2.a escuadra de cruceros acorazados, siete unidades de este tipo
acompaadas cada una por un destructor y extendidas sobre una lnea perpen
dicular al rumbo de la Gran Flota.
Ms a proa an, navegaba la 3a escuadra de cruceros de combate que
mandaba el contralmirante honorable Horace L. A. Hood, descendiente del
famoso almirante de las guerras con Francia en el siglo XVI y que estaba
formada por los cruceros de combate Invincible, Inflexible e Indomitable,
escoltados por los cruceros ligeros Canterbury Chester y cuatro destructores.
El almirante en jefe haba ordenado dirigirse al punto de contacto cuando
recibi un mensaje del Galatea que se refera a un avistamiento de siete buques
mayores y orden forzar la velocidad a la Gran Flota a 20 nudos al saber que
Beatty haba entrado en combate. A la vez ordn al contralmirante Hood que se
destacase con la 3. escuadra de cruceros de combate para incorporarse a Beatty.
Pero volvamos otra vez al sur con el vicealmirante Beatty, que en su desen
frenada carrera hacia el norte estaba psando por una apurada situacin, ya
que el tiro de los barcos de Hipper era excelente.
Ao 2000 65
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
El almirante ingls, ahora a la defensiva, abra distancias para descentrar el
tiro del enemigo, mientras Hipper trataba a toda costa de dar cuenta de los cruce
ros de Beatty, que estaban resultando castigadsimos, especialmente los Lion,
Tiger y Princess Royal. Sin embargo, la 5. escuadra de combate de Evan
Thomas, que segua aguas a Beatty a tres millas por la popa, protega esplndida
mente su retirada e impeda a los cruceros de combate alemanes cerrar distancias.
El trabajo efectuado por estos cuatro acorazados entre las 17.00 y las 18.00,
constituy una epopeya digna de alabanza, ya que esta escuadra tuvo que
combatir a la vez con los cinco cruceros de combate de Hipper y los cuatro
primeros acorazados de la lnea de Scheer, en definitiva los mejores buques de
lnea de la Marina Imperial. En este perodo de tiempo Evan Thomas consi
gui 14 impactos, el mismo nmero que el enemigo, pero con la mitad del
nmero de piezas que los alemanes dirigan contra sus buques.
Beatty, que haba logrado romper momentneamente el contacto con
Hipper a fin de sofcar los incendios y reparar averas en sus buques, compro
b que sus cuatro cruceros estaban an en condiciones de reanudar el combate
y, aunque Hipper no estaba a la vista a causa de la niebla, saba que la posi
cin que conservaba por la arnura de los alemanes era favorable, por eso, a
las 17.20 orden gobernar al norte con la idea de atravesarse en la derrota de
Hipper, y a las 17.35, como ste an no haba sido avistado, gobern diez
grados ms a estribor para acortar distancias rpidamente.
Cuando Hipper, que combata encarnizadamente con Evan Thomas, se dio
cuenta de la inesperada aparicin de aquellos cuatro espectros amenazantes,
comprendi el peligro de que Beatty se atravesase por su proa, ya que con este
movimiento envolvente el vicealmirante britnico podra concentrar el fuego
de la totalidad de sus fuerzas sobre parte de la lnea enemiga. Para evitarlo,
Hipper gobern a estribor quedando al NNE, aproximadamente a un rumbo
paralelo al de Beatty. A 17.40 los cruceros de combate ingleses reanudaron el
fuego desde una posicin favorable. Adems la visibilidad les favoreca, pues
el sol, ya bastante bajo, se dejaba entrever por detrs de sus siluetas, dificul
tando la puntera de los alemanes. En esta fase el Ltzow, buque insignia de
Hipper, fue bastante castigado.
La posicin dominante de los cruceros de combate britnicos, as como el
avistamiento por la proa de las siluetas de destructores y cruceros ingleses,
forzaron a Hipper a caer ms a estribor hasta quedar gobernando el este.
Este efecto era el que pretenda Beatty, ya que a 17.45 pudo apreciar
desde el puente del Lion algo que le hizo latir el corazn aceleradamente:
los cruceros ms avanzados de la vanguardia de Jellicoe se aproximaban por
el norte a 20 nudos. La escuadra de cruceros de combate de sir David Beatty
haba logrado la parte ms importante de su misin: situar a la flota enemiga
en las garras de la Gran Flota.
Beatty quera echar ms a levante a Hipper envolviendo su vanguardia
para ocultar la llegada de Jellicoe hasta el ltimo momento. Hipper, para
evitar que le cruzasen la T, continu cayendo a estribor describiendo un arco
concntrico al que seguan los britnicos, ajustando sus movimientos a los
66 Ntm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
de estos. Entonces el contralmirante alemn hizo un descubrimiento que le
dej horrorizado: por el este vio aparecer en escena nuevos cruceros de
combate. Se trataba de la escuadra del contralmirante Hood que haba sido
destacada por Jellicoe en apoyo de Beatty. Hipper se encontraba ahora en
una desagradable situacin: por el norte tena a Beatty con sus cruceros de
combate, a los que seguan los acorazados de Evan Thomas; por el este una
fuerza que, aunque no poda apreciar en su totalidad a causa de la neblina,
era sin duda de considerable importancia. Por lo tanto, no tuvo ms remedio
que replegarse sobre el grueso de su propia flota, ordenando a 18.10 la
inversin de rumbo por giros simultneos para dirigirse al encuentro de
Scheer que, con su larga lnea de acorazados, continuaba arrumbando al
norte.
Durante la aproximacin de Hood, el crucero ligero Chester, que preceda
al grupo de cruceros de combate, se encontr con los cruceros ligeros de
exploracin que formaban la extrema vanguardia de Hipper. Enseguida los
cuatro cruceros alemanes abrieron fuego y el Chester, alcanzado varias veces
y con tres caones destrozados, no tuvo ms remedio que escapar hacia el NE;
pero Hood, que desde el primer momento haba gobernado en la direccin del
Chester a travs de la neblina, a las 17.50 avist a los cruceros alemanes y,
con los Invincible, Inflexible e Indornitable,abri fuego, resultando inutilizado
el crucero ligero alemn Wiesbaden, alcanzado por un proyectil que explot
en la cmara de mquinas y destroz la tubera de vapor principal, dejando al
buque al garete para ser, posteriormente, blanco de parte de los acorazados de
la Gran Flota.
Decisin de despliegue
Recordemos que a la Gran Flota la habamos dejado navegando en forma
cin de crucero con el grueso en seis columnas de cuatro acorazados cada una.
Desde esta formacin el despliegue, es decir, el paso a la lnea de fila, se poda
hacer sobre una de las columnas extremas o sobre la del centro, dependiendo
de cmo se presentase el enemigo al entrar en el crculo de visibilidad. Por lo
tanto, era fundamental para Jellicoe conocer la demora y el rumbo de la Flota
de Alta Mar. Por eso, al avistar a los cruceros de combate de Beatty, que
surgieron de la neblina combatiendo contra un enemigo todava invisible, la
situacin se le clarific como si le hubieran descorrido una cortina.
Los cruceros de combate aparecan rodeados por las columnas de agua de
los proyectiles alemanes y, en todo el horizonte por el sur, se apreciaban los
fogonazos de un enemigo que an no se dejaba ver.
Beatty, que navegaba al este casi perpendicularmente al rumbo de la Gran
Flota, iba creando a su paso una cortina de humo que imposibilitaba ver a los
alemanes desde los barcos de Jellicoe. Claro que a su vez impda a Hipper la
visin de la Gran Flota y esto s que era importante, pues mientras tanto Scheer
continuaba acercndose a la trampa.
Ao 2000 67
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
Cuando los dos buques insignias estuvieron dentro del alcance de las sea
les visuales, Jellicoe pregunt a Beatty con el proyector luminoso: ,Dnde
est la flota de combate enemiga?.
En ese momento haba tenido lugar la aparicin de los cruceros de combate
de Hood, lo que motiv que Hipper se retirase hacia el grueso de la Flota de
Alta Mar, por lo que momentneamente los buques alemanes desaparecieron
entre la niebla y Beatty decidi demorar la respuesta a Jellicoe con la idea de
comunicarle pronto una informacin de confianza.
La retirada de Hipper fue corta, pues en cuanto avist a los acorazados ms
avanzados de la Flota de Alta Mar, volvi a invertir el rumbo por giros simul
tneos colocndose a la cabeza de la lnea de batalla. Poco despus los barcos
de Hipper y los acorazados de cabeza de la lnea de Scheer eran avistados por
Beatty, quien a 18.14 transmita a Jellicoe el mensaje ansiado: He avistado a
la flota de combate enemiga en demora sursuroeste.
A 18.15, una vez conocidas las demoras del enemigo, Jellicoe orden la
seal: Desplegar sobre la columna de babor; rumbo sudeste cuarta al este.
Esta decisin llev a la Gran Flota a disponerse en una lnea perpendicular
al rumbo del enemigo, es decir, a cruzarle la T, maniobra que le daba las
mximas ventajas desde el punto de vista artillero ya que permita concentrar
el fuego de la totalidad de su fuerza sobre los buques de cabeza de la lnea
enemiga, negndoles la utilizacin de una gran parte de su potencia ofensiva.
Choque entre los gruesos
La Gran Flota se encontraba a 14.000 yardas de la lnea de Scheer cuando
los ncleos principales de ambas fuerzas pudieron avistarse espordicamente a
travs de la neblina. Jellicoe ya haba iniciado el despliegue.
Hipper se haba vuelto a colocar por la proa de la Flota de Alta Mar y
navegaba al nordeste a la cabeza de esta lnea compuesta por 27 grandes
buques entre acorazados y cruceros de combate.
Los buques alemanes concentraron el fuego sobre la retaguardia del desplie
gue britnico, particularmente sobre el punto de giro de la colunma de la dere
cha. Sin embargo, a medida que los acorazados ingleses iban efectuando el giro
que les dejaba formados en lnea de batalla, empezaban sucesivamente a dispa
rar sobre la lnea del enemigo que apareca y desapareca entre la neblina.
Mientras el despliegue del grueso de la Gran Flota estaba teniendo lugar, en
la lnea de descubierta, el contralmirante sir Robert Arbuthnot, que navegaba
con los cruceros acorazados Defence y Warrior, avist al crucero ligero alemn
Wiesbaden, al que los tres cruceros de combate del contralmirante Hood haban
dejado inmovilizado. El almirante ingls se dirigi a rematarlo y as lo hizo,
con muy poca reaccin por parte del Wiesbaden que se encontraba en un estado
lamentable. Pero tambin estaban sentenciados los cruceros acorazados ingle
ses, ya que una vez ejecutada su destructora tarea, toparon de bruces con la
escuadra de Hipper, que gobernaba en apoyo del Wiesbaden. Los cruceros de
68 Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
combate abrieron fuego a 7.000 yardas centrando rpidamente a los dos ingle
ses e inmediatamente el Defencesalt en pedazos a la vista de la Gran Flota,
arrastrando consigo al contralmirante Arbuthnot y a toda la dotacin.
El Warrior fue alcanzado en la cmara de mquinas por un proyectil de
grueso calibre que le perfor el doble fondo, penetrando el agua violentamen
te; ms tarde fue tomado a remolque por el transporte de aviacin Engadine
dirigindose a puerto.
Mientras tanto los cruceros de combate continuaban luchando furiosamen
te. El contralmirante Hood, maniobrando con habilidad sus tres unidades se
coloc por la proa de Beatty, que le sigui aguas forzando las mquinas a fin
de dejar libre el frente de la Gran Flota y permitir la concentracin de fuegos
sobre la vanguardia alemana.
Ahora reunidos, los siete cruceros de combate de Beatty y Hood concentra
ron el fuego sobre el Ltzow buque insignia de Hipper que era el que
tenan ms prximo y que fue alcanzado repetidas veces. A Hipper, ante tal
concentracin de fuego, no le qued ms remedio que caer a estribor hasta el
sudeste. Durante la evolucin de los cruceros de combate alemanes que seguan
aguas al Ltzow, result alcanzado tambin el Derfflinger.
A 18.30 tuvo lugar un hecho fatal en la vanguardia britnica. La niebla se
aclar momentaneamente dejando ver en la cabeza de la lnea de cruceros de
combate britnicos al Invincible, que como sabemos navegaba ahora como
gua de lnea con el contralmirante Hood a bordo. El buque qued perfecta
mente claro para los Liitzow y Derfflinger, que concentraron su fuego sobre l,
a la vez que el crucero britnico replicaba inmediatamente.
La tercera salva del Ltzow ocasion la explosin de los paoles de
municiones, partindose el barco en dos. Perecieron el contralmirante Hood
y 1.028 oficiales y marineros, salvndose solamente seis. Aqu termin su
vida el famoso Invincibie, primero de los cruceros de combate.
La lucha de los gruesos tambin se haca cada vez ms encarnizada, pues
eran diez o doce los acorazados britnicos que haban rebasado ya el punto de
giro y concentraban su fuego sobre los cuatro primeros acorazados de la Flota
de Alta Mar. El K5nig, buque gua de la columna de von Scheer, se estaba
llevando la peor parte. En pocos minutos se declararon varios incendios, cayen
do sobre l la concentracin de proyectiles de doce acorazados, haciendo su
posicin insostenible, por lo que el contralmirante Benhke, que arbolaba su
insignia en este buque, decidi seguir aguas a Hipper cayendo a estribor.
La lnea alemana comenzaba un giro de 90 grados y los acorazados ingle
ses concentraban el fuego sobre el punto de giro.
El almirante de la Flota de Alta Mar izaba su insignia en un buque que
ocupaba el lugar nmero trece en la lnea, incluyendo a los cruceros de
combate de Hipper, y aunque an no haba podido captar la realidad de la
situacin, ante tal concentracin de fuego sospech que poda estar enfrentn
dose a la Gran Flota, por lo que decidi retirarse en tanto no quedase aclarado
este punto. En consecuencia, a 18.36 orden: Giro simultneo de todos los
buques 180 grados aestribor.
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JOS MANUELGUTIRREZDELA CMARASEN
BEATTY
1922
BATALLA DE JUTLDIA. COMBATE ENTRE LOS GRUESOS
31 DE MAYO DE 1.916
La maniobra era difcil en una lnea de ocho millas, la probabilidad de coli
sionar era elevada y se corra el peligro de confusiones en la evolucin, pero el
almirante alemn tena gran confianza en sus comandantes, por cierto muy justi
ficada ya que la larga columna evolucion en perfecto orden, como un todo
homogneo, quedando el grueso gobernando al sudoeste. La evolucin fue
favorecida por la niebla que se cerr sobre la columna alemana obligando a los
ingleses a cesar el fuego.
La escuadra de Hipper tambin haba sido duramente castigada durante la
batalla, ya que desde el primer momento soportaba todo el peso del combate.
El Liitzow tena grandes averas y su dotacin se esforzaba en mantenerlo a
flote, por lo que Hipper, a 18.37, decidi declararlo fuera de combate orde
nando a su comandante que se dirigiese a Wilhemshaven, mientras l con su
Estado Mayor se trasladaban al Derfflinger en un destructor. El Seydiitz nave
gaba escorado y hundindose de proa, gobernando con el aparato auxiliar. El
Von der Tann llevaba una hora sin poder utilizar las torres, que no le haban
entrado en batera. El Derfflinger tena destruida la estacin radio y las vergas
de seales, y slo poda comunicarse con los dems por banderas de mano,
1821
1750
INVINCIBLE HUNDIDO
18/.5
2010
1750
191.5
2120
12/.
70
Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
Eran las 18.45 y la Flota de Alta Mar se retiraba. La accin entre los gruesos
haba durado veinte minutos. La Gran Flota haba terminado ya su despliegue y
los veinticuatro acorazados del grueso navegaban en lnea de combate a la que
se incorporaron por la popa los acorazados de la escuadra de Evan Thomas.
Los cruceros de combate se haban colocado en vanguardia y como la
destruccin de Hood haba dejado a la lnea sin un almirante a la cabeza,
Beatty orden al Inflexible y al Indonitable que se colocaran por la popa del
New Zealand quedando l con el Lion en el primer puesto.
A las 18.50 Jellicoe orden un giro de 45 grados a estribor por divisiones,
quedando la Gran Flota arrumbada al sur, a fin de cerrar distancia y cortar la reti
rada al enemigo.Ahora el gruesonavegabaen seis columnas escalonadasquedan
do como ms avanzadala que estabaen cabezacuando iban en lnea de fila.
Retirada
El almirante Scheer, aunque saba que se enfrentaba con una fuerza impor
tante no tena motivos de peso para suponer que se estaba batiendo con el
grueso de la Gran Flota, y ante la posibilidad de perder una ocasin de derro
tar al enemigo decidi volver al ataque, por lo que a 18.55 orden: Giro
simultneo de todos los buques 180 grados a estribor.
Cinco minutos ms tarde, los veintids acorazados alemanes, despus de
efectuar nuevamente una esplndida evolucin, navegaban al nordeste cuarta
al este a 15 nudos. Los cruceros de combate de Hipper adoptaban posiciones a
la cabeza de esta lnea que ahora era ms compacta, ya que se haban cerrado
los claros entre las divisiones de acorazados.
Pronto los buques de cabeza de la lnea de Scheer se encontraron con el
centro del grueso de Jellicoe, que otra vez les cruzaba la T concentrando un
volumen de fuego irresistible sobre los buques alemanes a medida que surgan
de la niebla.
El almirante alemn comprendi que haba cometido un error y dada la
peligrosa situacin en que se encontraban sus buques, que esta vez distaban
slo 9.000 yardas del enemigo, no le quedaba ms alternativa que la retira
da, por lo que orden de nuevo la inversin de rumbo por giros simultneos
de 180 grados a estribor y, para evitar que el enemigo le dificultase la manio
bra, orden tajantemente a Hipper: Abordadlos! Los buques lucharn hasta
la muerte. El valiente Hipper, con gran arrojo y espritu de sacrificio, lanza a
sus maltrechas unidades como carne de can, a fin de facilitar la evolucin
del grueso, llevando a su buque insignia, el Derfjlinger, a rumbo paralelo al
del enemigo para poder emplear las torres de popa. Con ello consigui que los
ingleses desviasen su atencin de la Flota de Alta Mar.
El Von der Tann fue alcanzado a popa, propagndose la explosin a la
cmara de mquinas de estribor. El Derfflinger fue alcanzado repetidas
veces habiendo perecido abrasado gran parte del personal de artillera, pero las
partes vitales del casco se conservaban bien. El Seydiitz estaba tan hundido de
proa, que casi toda la roda la llevaba sumergida. El Miltke era el que estaba
Ao 2000 71
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
resultando mejor parado. Por fin, a 19.20, los cruceros de combate metan a
estribor retirndose una vez cumplida su misin, ocultndose en la cortina de
humo que creaba la flotilla de destructores alemanes, que se lanzaban al
ataque.
La noche
Para el posterior desarrollo de la batalla, a Jellicoe no le interesaba una
accin nocturna, ya que al manejar un nmero tan grande de buques, los ries
gos de colisiones aumentaban con la oscuridad. Adems, a lo largo de la
guerra, los alemanes haban demostrado gran eficacia en el tiro nocturno. El
problema del almirante ingls era mantener intacta la Gran Flota hasta la
maana siguiente, en la que debera resolver la batalla a su favor. Por otra
parte, tena que impedir que los alemanes regresasen a su base aprovechando
la oscuridad. Para ello tena que cubrir el frente de 120 millas entre Horns
Reef y Ems para interceptar las entradas de los tres canales que conducan a la
baha de Heligoland.
La idea de Scheer, al contrario de la de Jellicoe, era regresar a puerto y
evitar un combate con la luz del da, por lo que puso rumbo al canal de Horns
Reef que distaba 90 millas, lo que le tomara seis horas de navegacin a 16
nudos.
Los rumbos de ambas flotas convergan ligeramente, alcanzando primero
el vrtice de la V la flota de Jellicoe, siendo cuestin de minutos el que no lo
alcanzasen simultneamente.
El crucero de combate alemn Deifflinger. (Museo Naval, Madrid.)
72
Nm. 68
CRUCEROS DE COMBATE EN LA BATALLA DE JUTLANDIA
Despus de las doce de la noche la V se empez a transformar en una X y
las flotas empezaron a separarse. Ahora bien, las flotillas de destructores que
navegaban a cinco millas por la popa del grueso de la Gran Flota s se encon
traron con los acorazados de la vanguardia de la lnea de Scheer, lo que dio
lugar a una serie de escaramuzas que acarrearon la prdida de varios buques
por los dos bandos.
Uno de ellos fue el Ltzow, que vio1esanoche su fin. A consecuencia de las
grandes averas sufridas durante el combate diurno, embarc tal cantidad de
agua que se hizo imposible mantenerlo a flote, por lo que una vez desembar
cada su dotacin en los destructores que lo escQltabanle fueron lanzados dos
torpedos que apresuraron su final. Fue el nico crucero de combate germano
hundido durante esta guerra.
Al amanecer las flotas enemigas no estaban a la vista, y ninguno de los
almirantes antagonistas saba dnde se encontraba su adversario: la batalla de
Jutlandia haba terminado.
Conclusiones
La verdadera causa que se disput en Jutlandia fue el dominio del mar.
Jellicoe demostr que ese dominio lo posea Inglaterra. Scheer se vio expulsa
do de la zona de batalla mientras Jellicoe continu moviendose a su antojo por
aquellas aguas hasta que, una vez protegidos los alemanes por los campos
minados, dej de ser necesaria la presencia de la Gran Flota all y el almirante
ingls decidi volver a sus bases. Sin embargo, en conjunto hay que reconocer
El crucero de combate alemn Mltke. (Museo Naval, Madrid.)
Ao 2000
73
JOS MANUELGUTIRREZDElA CMARASEN
que los alemanes, con una fuerza inferior, infligieron ms daos a los ingleses
de los que ellos mismos recibieron.
Los ingleses perdieron catorce buques con 112.000 toneladas, frente a los
once buques alemanes con 60.000 toneladas que se fueron al abismo.
Tambin en bajas humanas las cosas fueron peor para los ingleses, que
perdieron 6.094 hombres, adems de 674 heridos y 177 recogidos por destruc
tores alemanes. Las bajas germanas fueron de 2.551 muertos y 507 heridos.
En lo que se refiere a los almirantes de las escuadras de cruceros de
combate, sir David Beatty demostr ser el guerrero por excelencia, combina
cin de decisin y agresividad. Su papel en la batalla fue muy importante. Se
le reprocha el no esperar la incorporacin de los cuatro acorazados de Evan
Thomas antes de iniciar el primer encuentro con Hipper, pero hay que tener en
cuenta que Beatty contaba con un crucero de combate ms que su antagonista,
y sus unidades disponan de artillera superior a la de los cruceros de combate
alemanes; por tanto, aparentemente, su fuerza era superior aunque despus
resultase no ser as, pero esto no lo supo Beatty hasta despus del encuentro y
de haber esperado a la escuadra de Evan Thomas es posible que se le hubiera
escapado el enemigo.
Von Hipper dirigi a los cruceros de combate alemanes con audacia, energa
y serenidad, frente a un enemigo superior, logrando en el primer encuentro-con
Beatty el xito ms grande obtenido por los buques alemanes durante la guerra.
En cuanto a construccin de cruceros de combate, los alemanes demostra
ron notoria superioridad. Los Seydlitz y Deriflinger continuaron navegando por
sus propios medios, a pesar de la gran cantidad de impactos que recibieron, que
hubieran provocado el hundimiento de cualquier barco de guerra. Los alemanes
haban logrado el tipo ideal de crucero de combate y, sin embargo, qued
patente la falta de proteccin de partes vitales en sus homnimos ingleses.
Bibliografa
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Escuela Naval Militar. Historia naval.
GIBSON, LANGHORNE y HARPER, J. E. T.: El enigma de Jutlandia. Editorial
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RAMREZ GABARRS, Manuel: Cruceros de batalla. Medio siglo de Historia
Naval. Editorial Naval. Madrid, 1962.
SHERMER, David: World War 1. Octopus books Ltd. Londres, 1973.
SIERRA, Luis de la: El mar en la Gran Guerra. Editorial Juventud. Barcelo
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WARNER, Oliver: Grandes batallas navales. Plaza & Jans. Barcelona, 1964.
WIL50N, H. W.: Los acorazados en accin. Editorial Naval. Madrid, 1932.
74 Nm. 68
SOBRE LA LTIMALARGA
CAMPAA DE FELIPEII
EN LA BRETAAFRANCESA
EN APOYODE LOS CATLICOS
(1590-1598) (1)
Carlos MARTNEZ-VALVERDE
Contralmirante
Antecedentes
Felipe II era sin duda alguna el paladn de la fe catlica. De ella se consi
deraba el campen por excelencia. Adems, como Rey de la monarqua hispa
na no poda tolerar que en Francia pudiese haber un rey calvinista. Mucho
necesitaba de ella para hacer frente a la enemiga Inglaterra (2) y para combatir
el gran movimiento protestante de los Pases Bajos, muy queridos pues ellos
fueron su primer reino. Tena tambin la esperanza de encontrar en Francia
uno para su querida hija Doa Isabel Clara Eugenia, la nia de sus ojos, que
a ello tena derechos por serlo de su esposa Doa Isabel de Valois.
Exista adems el deseo de preparar una nueva invasin de Inglaterra,
basndose en la posesin de puertos franceses.
Situacin
En Francia, en 1590, arde una cruel guerra religiosa entre los catlicos,
encabezados primeramente por los Guisas, y los protestantes, que ya en tiem
po de del almirante Coligny recibieron el nombre de hugonotes. El rey Enri
que III ya simpatiz algo con ellos sin declararse protestante. Fueron asesina
dos los Guisas, tambin lo fue el rey Enrique, muri tambin el viejo cardenal
Borbn (Carlos X). El prncipe Enrique de Bearne, jefe del partido protestan
te, haba sido nombrado heredero por Enrique III. Vence a los catlicos en la
batalla de Ivry sin conseguir entrar en Pars, ocupado por Farnesio. Al fin lo
consigue hacindose catlico: Pars bien vale una misa es su famosa frase,
expresin del ms transigente consenso.
(1) Y en la funcin, mantenida encubierta, que se conoci con la denominacin de
Empresa principal.
(2) Mucho hubiese convenido al rey Felipe II, para la Jornada de Inglaterra, haber tenido
la amistad de Francia, con utilizacin plena de los puertos franceses.
Ao 2000 75
Felipe II como defensor de la fe. Biblioteca Nacional, Madrid.
En Bretaa es jefe catlico su gobernador, el duque de Mercour. Pide auxi
lio a Felipe II de Espaa, a travs de un representante que ste tiene en
Nantes, a modo de embajador, don Diego Maldonado.
Esta vez Don Felipe tiene muy en cuenta a su Consejo de Guerra que acoje la
idea de la intervencin en Francia con entusiasmo. Se pone una condicin, que se
ponga a disposicin de las fuerzas espaolas expedicionarias una plaza bien
situada y fcil de fortificar: la de Blavet,con amplia rada para los buques (3).
(3) Se piensa en una base relativamente cercana al canal de la Mancha, fcil de hacerla
inexpugnable para los ataques por tierra. Se piensa en una nueva invasin de Inglaterra, esto es:
La Empresa principal, de la que se habla con el necesario sigilo. Blavet est bien situada no
slo para hacer la guerra a los hugonotes franceses, sino a la navegacin inglesa y holandesa.
Para dar golpes de mano sobre Inglaterra.
76 Nm. 68
CARLOS MARTNEZ-VALVERDE
SOBRE LA LTIMALARGA CAMPAA DE FELIPE lIEN lA BRETAA FRANCESA,...
El Rey tambin se muestra muy diligente en esta ocasin y designa tropas,
y ordena se pongan en marcha desde sus campamentos en Cantabria hacia
Fenol, donde estn los buques que han de llevarlas a la Bretaa: el Tercio de
Juan del Aguila, uno de los destinados al servicio naval, esto es, uno de los
antecedentes de la actual Infantera de Marina. Designa jefe de la expedicin a
don Juan del Aguila, no con fuerzas colecticias, sino con las que tiene siempre
a sus rdenes, su tercio.Todo indica una gran voluntad de vencer, primero de
los principios de la guena. Se ve claramente que a pesar de las prdidas sufri
das en la gran Jornada contra Inglatena (no tantas en lo material) Espaa
sigue siendo la primera potencia militar de Europa, y del mundo. Eso s, van
aumentando mucho en ese camino tanto Inglatena como Holanda.
Las fuerzasterrestresexpedicionarias
El tercio designado (masa principal de ellas) tena 14 compaas espaolas
y una de italianos. Sus efectivos eran 1.050 picas secas (esto es, que no
tenan coselete), 1.465 arcabuceros y 175 mosqueteros. Sus planas mayores
sumaban 123 hombres.
Otro tercio destinado al servicio naval llevaba, por tanto, menos Meno para
ir menos embarazados en el combate de barco a barco y ante la posibilidad de
caer al agua. No llevaban, pues, sus hombres ni coseletes ni moniones. Las
picas eran cortas (no las largas conducentes a resistir los ataques de la caballe
ra enemiga), abundaban las hachas de abordaje y las armas blancas cortas,
ms adecuadas al combate cuerpo a cuerpo (mano a mano se deca), pero
era un tercio de lite, de veteranos (4). -
Lo era principalmente su maestre de campo, don Juan del Aguila, formado
a las rdenes del gran Don Garca de Toledo en las campaas de Vlez de la
Gomera y de Malta, y tambin veterano de las guenas de Flandes. Eso s, era
hombre de difcil carcter para una campaa de apoyo de aliados, y con
mando tambin sobre fuerzas navales; habr de tener serias diferencias con
sus subordinados de tiena y de mar.
Sobre las fuerzas navales
Estaban formadas por los buques que haban de transportar las tropas y
apoyarlas en su funcin anfibia. Tambin haban de operar en la mar contra la
navegacin enemiga y dar golpes de mano sobre la costa inglesa, atendiendo a
esa empresa principal, tan importante y tan callada como era la preparacin
de una nueva invasin de Inglatena.
(4) Sedio a los soldados del Tercio de don Juan del guila el armamento adecuado para
batirse bien en tierra, procedente de otros tercios que lo tenan.
Con respecto al buen vestuario todos los cronistas se hacen eco de la proteccin de que
fueron objeto nuestros soldados por parte de las damas bretonas que los miraron primero con
lstima. Nuestros seores soldados se dejaron querer (en todo sentido), y despus de la
primera operacin de guerra predomin la admiracin sobre la ternura.
Ao 2000 77
CARLOS MARTNEZ-VALVERDE
Se ver despus que para la accin contra buques y convoyes enemigos
muy escoltados no bastarn naos armadas y filibotes, sino pequeos galeones.
Mandaba las naves que fueron a Bretaa primero Sancho Pardo, secundado
por el napolitano Perucho Meprn. Eran buques de los reunidos en Ferrol para
preparar la nueva invasin de Inglaterra. Un ataque muy diferente al de 1588.
Estaban constituidas estas fuerzas expedicionarias por cuatro galeazas, dos
galeras y 31 naves redondas, entre naos, zabras, filibotes y pataches; como
fuerza ms contundente las cuatro galeazas. Sali la expedicin el 7 de
septiembre de 1590, pero el mal tiempo la hizo arribar sobre La Corua y ra
de Ares. Al fin, el 19 de dicho mes pudieron navegar en demanda de la zona
objetivo.
Operaciones
Cuando llegaron a ella
fueron caoneados nues
tros buques por las bate
ras de Belle sle. Al
encontrarse Blavet ocu
pado por los hugonotes,
entraron en Saint Nazai
re y desembarcaron las
tropas, puesto ya de
acuerdo don Juan del
Aguila con el duque de
Mercoeur. Las galeazas
fueron a Blavet y con su
fuerte artillera expulsa
ron a los enemigos. Ocu
paron la plaza los de don
Juan del Aguila y ste
empez a construir nue
vas obras de fortificacin
que hiciesen el sitio inex
pugnable, sin descuidar la proteccin de los fondeaderos cercanos.
No retras don Juan las operaciones terrestres ofensivas: la ciudad de Dole
estaba sitiada por el prncipe de Domber. Los espaoles dispersaron a los
sitiadores. Lo mismo hicieron en Hennemont, donde realizaron maravillas los
caones de las galeazas arrastrados por los infantes. Se cobraron caudales
muy necesarios para equipar a las tropas que iban muy mal, tanto que provo
caron la conmiseracin de las damas bretonas. El del Aguila sigui adelan
te, tom Rosbienne y el castillo de Blam, cerca de Nantes. Se acerc al mar de
nuevo, al canal, sitiando Saint Malo, que no ocup por falta de efectivos y
quedar lejos de su base de partida. S conserv en su poder la importante plaza
de Vannes.
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3
78
Nm. 68
SOBRE LA LTIMA LARGA CAMPAA DE FELIPE JI EN LA BRETAA FRANCESA,...
Volvi a Blavet, donde ya encontr muy avanzadas las obras de fortifica
cin. Contrario a ellas era el duque de Mercoeur que deseaba que los nuestros
quedasen en precario para prescindir de ellos en cuanto le fuese posible. No se
prestaba el del Aguila a ser juguete de aliados. Se aferr a Blavet y se hicieron
fortificaciones, base de lo que fue despus la plaza fuerte del Port Louis, de
Luis XIII. Con todo esto se iba terminando el ao de 1590, ao de victoria.
Ajuste de las fuerzas de mar
Haban quedado de modo permanente en Bretaa dos galeazas, dos gale
ras, cuatro naos, dos filibotes y dos zabras, al mando de Perochio Morn, mas
se vio que las galeazas no tenan la agilidad necesaria para dar golpes de mano
y que las galeras existentes eran viejas. Fueron unas y otras reemplazadas por
cuatro galeras nuevas, mandadas por el eminente general de la mar don
Miguel Brochero, de gran veterana (5). Era entusiasta de las galeras para dar
golpes de mano sobre la costa enemiga; defensor del buen trato a las gentes de
mar (muy por bajo al que se tena a las tropas), con grandes condiciones de
organizador en toda empresa.
Conflictos de mando
Pronto empezaron los
choques entre Brochero y
don Juan del Aguila, pues
ste tena la pretensin de
que los marineros y for
zados de las galeras fue
sen dedicados a la fortifi
cacin en detrimento,
claro est, de poder salir
a la mar los barcos y ejer
cer sus funciones natura
les (6).
Brochero consigui
que quedasen libres sus
hombres y los barcos efi
cientes, y empez a actuar
(5) Era veterano de la Orden de Malta antes de servir al Rey de Espaa. Vena ahora del
Mediterrneo de unas fuerzas navales que haban de apoyar una intervencin en el Languedoc,
semejante a la de Bretaa. No lleg a hacerse por los sucesos de Aragn (Antonio Prez). Hubo
sin embargo algunas unidades de Caballera operando tierra adentro en el Languedoc.
Brochero, antiguamente, estuvo prisionero de los turcos y anduvo al remo como esclavo.
(6) Tena razn Brochero, indudablemente, pero hay que reconocer que era muy urgente
la fortificacin de Blavet, que haba de obrar tambin en beneficio de las fuerzas navales que
necesitaban base segura.
Ao 2000 79
CARLOS MARTNEZ-VALVERDE
con toda diligencia: rindi tres corsarios de la Rochela y tres naves de carga
inglesas, que la llevaban valiosa; desembarc tropas de las galeras en Morlaix
y saque pueblos de los hugonotes. Los catlicos tambin tenan propiedades
en ellos. As hubo quejas que se formularon a travs del duque de Mercoeur.
Este muchas veces exageraba todo en beneficio de ser simptico a Enrique de
Bearne.
Brochero quera revivir la gloriosa guerra medieval de Pero Nio y de
Snchez de Tovar. Habran de surgir diferencias tambin en el campo naval. El
caso era que Pedro de Zubiaur, general de la mar que iba a Bretaa frecuente
mente con refuerzos, haba de quedar a las rdenes de Brochero durante su
permanencia en Bretaa y ello no era ciertamente de su gusto. Se fueron
agriando las cosas (lleg Zubiaur a pedir al Rey le librase de tal dependencia).
Se centraba aparentemente la cuestin en diferencia de preferencias entre
galeras y naves redondas. La importancia de stas la defenda Zubiaur, pero
Brochero era suficientemente inteligente para comprender la necesidad de
ellas para el corso (Brochero llegar a ser almirante general del Ocano, y ello
ya dice todo). Quiso el destino que el ltimo jefe naval de Bretaa fuese
Zubiaur, llevado Brochero a ser nombrado almirante general, puesto importan
te, el siguiente al del capitn general del Ocano.
Llegada de refuerzos
En 1592 tuvo lugar un gran
refuerzo que llev Martn de
Bertendona, trayendo a sus
rdenes las escuadras de Pedro
Zubiaur y Joanes de Villavicio
Sa. Lleg a Blavet un refuerzo
de 2.000 hombres y armas,
municiones y material de cons
truccin. Tambin el ingeniero
don Cristbal de Rojas, eminen
te en el arte de la fortificacin.
Se reunieron en la rada de
Blavet ms de 40 barcos y
Bertendona orden que hiciese
un levantamiento hidrogrfico.
Se vea cada vez ms el deseo
de atender a la encubierta Em
presa principal, simultaneando
los preparativos y la ayuda a los
catlicos de Bretaa, a los de
Francia en general (7).
(7) El duque de Mercoeur no quera la prepotencia de la ayuda espaola. Quiz intuyese
tambin la existencia de la Empresa principal.
La fortaleza del actual Port Louis, fuerte espaol de
Blavet (1590). La fortaleza francesa, construida en
tiempos del Rey Sol, del que ha tomado nombre el sitio,
tuvo el aditamento de dos baluartes Vauban reforzan
do la gola. Al fondo la ciudadde Lorient.
80
Nm. 68
SOBRE LA LTIMALARGA CAMPAA DE FELIPE lIEN LA BRETAA FRANCESA,,..
Se sucedieron otros refuerzos (se hicieron con buques redondos). El de 1594
se hizo tambin sobre Blaye, en el estuario del Gironda, no lejos de Burdeos.
Este socorro se hizo por voluntad expresa del Rey. Mandaban los buques, fili
botes y zabras Zubiarur y Villaviciosa. Blaye haba sido tomada por los catli
cos y estaba sitiada por los hugonotes. Desembarcaron de las naves espaolas
dos compaas de Infantera, y junto a otra procedente de los sitiados disper
saron a los enemigos hacindoles muchas bajas.
Con el caoneo del anterior combate acudieron buques corsarios de la
Rochela y otros ingleses, y los espaoles se vieron rodeados. Pero maniobra
ron muy bien y aprovechando el viento y la bajante de la corriente se libraron
de los enemigos que les acosaban.
Hay que citar un atrevido golpe de mano que dio sobre Burdeos Villavicio
sa, apresando una goleta dentro del puerto.
Siguen los combates en tierra
Don Juan del guila consigui al fin la colaboracin del duque de Mercoeur
con fuerzas francesas catlicas para socorrer la plaza de Craon, sitiada por
hugonotes, ingleses y alemanes (1593). Pudieron reunir fuerzas en menor
nmero, pero el genio del maestre de campo espaol consigui que levantasen
el cerco, causndoles ms de 1.500 muertos y tomndoles muchos prisioneros,
entre ellos 200 caballeros de rescate. Se hizo con toda la artillera de los
sitiadores, cosa que le vino muy bien, pues slo contaba con dos caones de
campaa. Todo ello a costa de tan slo 12 muertos y 12 heridos. No dio cuar
tel a los ingleses en respuesta de lo que haban hecho los de esta nacin en
Irlanda en 1588 con los nufragos de la Gran Armada.
Brest. Ataques y defensas
Don Juan del guila ansiaba tener en su poder la plaza y puerto de Brest;
por all entraban los importantes refuerzos que enviaba a los hugonotes la
Reina de Inglaterra. El puerto era como una base de operaciones inglesa en
cuanto a lo naval. Don Juan atac Brest pero no consigui tomarlo. El duque
de Mercoeur, queriendo debilitarle, no le ayud en tan importante esfuerzo.
Corra ya el ao 1594.
Al no poder tomar la plaza y el puerto, pens anular ste fortificando la
pennsula de Kelern, que avanza sobre las aguas formando el Goulet que
estrecha mucho la entrada. El ingeniero don Cristbal de Rojas fortific la
costa y tambin la parte de tierra, la gola. Construido as el fuerte se le llam
del Len (el de Blavet se denominaba del Aguila).
El maestre de campo tuvo que volver a Blavet y dej al frente del fuerte
del Len al capitn Paredes con tres compaas, unos 300 hombres. Los
enemigos atacaron reciamente por mar y por tierra: en la mar con los buques.
Ao 2000 81
CARLOS MARTNEZ-VALVERDE
y frente a la gola establecieron una buena batera con caones de batir, de seis
piezas. En el fuerte, para atender a tierra y mar, haba tan solo cuatro culebri
nas procedentes de los buques espaoles (dos de a 18 y dos de a 6). Atacaron
el fuerte los enemigos con ms de 6.000 hombres, hugonotes e ingleses, entre
stos fuerzas de desembarco. Se repitieron los asaltos (octubre de 1594).
Hubo salidas de la guarnicin que causaron a los atacantes muchas bajas. Al
fin, el da 18 se produjo un nuevo asalto que fue definitivo.
Una bala de can mat al capitn Paredes que pica en mano defenda la
brecha producida por una mina. Muri junto a un heroico capitn enemigo,
Romgon, muy celebrado en las filas de los hugonotes, caballerescamente
fueron enterrados juntos en una iglesia de Brest con grandes honores (8) para
ambos. Los ingleses, en cambio, no dieron cuartel a los prisioneros en rplica
a lo sucedido en la toma de Craon por los espaoles. No respetaron ni a muje
res ni a nios que en el fuerte haba. Tambin pereci el almirante Frobisher
que mandaba una de las columnas de asalto formada por marinos de su escua
dra. Desde entonces se conoce el lugar con el nombre de Pointe des
Espagnols. Y hubo monedas que en Brest se llamaron reales en recuerdo
de las que los nuestros disparaban al no tener ya balas. -
Recibido un mensaje pidindole socorro don Juan del Aguila vol en
auxilio de los de Brest. Para ir ms deprisa dej la poca artillera de campa
a con que contaba, pero no tena tampoco caballera y s era fuerte la del
enemigo. Esta entorpeci su marcha con sucesivas cargas e hizo que don
Juan no pudiese llegar a tiempo a socorrer a los valerosos defensores del
castillo del Len (que por cierta analoga con la defensa de cierto desfila
dero de la Sierra del Guadanama [1936] pudiera llamarse de los Leones)
Loor a los defensores del Len!, su lucha fue una de las ms gloriosas de
nuestra historia militar.
Un golpe de mano anfibio de gran resonancia
Fue el que haba tenido lugar el ao anterior sobre la costa inglesa de Cor
nuailles. Lo llev a cabo el capitn Amzola con cuatro galeras. Sali de Blavet
bien aprovisionado, cruz el canal y desembarc en Mouse Hole 400 arcabuce
ros y algunos piqueros, pegando fuego al poblado abandonado por sus habi
tantes. Despus, sobre pueblos mayores que se defendieron, tales como
Pensans y Newlin, bati a unos 1.000 enemigos, tomndoles artillera y algu
nas embarcaciones. Regresando ya a Blavet encontr a un convoy de 46 naves
holandesas al que atac con sus galeras, hundiendo dos de ellas y desarbolan-
(8) Recoge Fernndez Duro: PraxMe (Paredes), enjouis taj, mourant de voir mourir
Romgon, enterr sur le haut de la brche. .. .
Dice el caballero de Freminville, capitn de las fragatas del Rey francs: El espaol fro,
paciente (en la guerra), intrpido y testarudo.., el francs impetuoso y bravo, generoso con el
enemigo vencido, cuyo valor admira y cuyo infortunio honra.... Con referencia a la defensa
del fuerte del Len dice que ray en lo prodigioso.
82 Nm. 68
SOBRE LA LTIMA LARGA CAMPAADE FELIPE lIEN LA BRETAA FRANCESA,...
do a la capitana. Todo esto iba dirigido a la preparacin de la Empresa prin
cipal que ya era un secreto a voces.
Hacia el final.., y despus
La defensa del fuerte del Len fue como la apoteosis final de una
campaa cuajada de acciones victoriosas, las ms conseguidas desde Blavet,
magnfica base de operaciones y, claro est, por la benemrita conducta de
aquella gente de tierra y mar. Mucho de lo de sta iba dirigido hacia la
Empresa principal. Se debilitaron las operaciones terrestres, se afirmaba el
Rey de Francia Enrique de Bearne, el cuarto de los de su nombre, como
monarca de la nacin francesa. Se fue difuminando la rivalidad entre catlicos
y protestantes camino del Edicto de Nantes.
Se poda firmar la paz, ya no haba nada que hacer en pro de los catlicos.
Felipe lila deseaba vindose ya cercano a la muerte. No quera dejar a su hijo
la herencia de una guerra con Francia.
Sin embargo Felipe II conservaba contra Inglaterra esa combatividad
tarda, despertada puede decirse tras su victoria de las Azores. Por ello
retrasaba el final de la cuestin de Bretaa para contar con una base para la
resolucin de la Empresa principal. Contaba, adems, con el punto de
apoyo de Calais y de Dunkerque, con sus corsarios. Calais haba sido tomada
al asalto por las tropas del archiduque Alberto, ya gobernador general de los
Pases Bajos.
Al fin lleg el desenlace de la empresa principal: el 19 de octubre de 1597
sali de Ferrol una expedicin contra Inglaterra, con el adelantado de Castilla
don Martn de Padilla como capitn general y con don Diego Brochero como
almirante. La componan 160 buques, con 8.634 hombres de tropas de desem
barco. Estaba previsto fuese reforzada por otra fuerza procedente del sur, de
32 naves, con tres tercios de Infantera mandada por Marcos de Aramburu. No
pudo ser esperada, pues la estacin avanzaba yhaba el peligro de regreso de
las fuerzas inglesas apostadas en las Azores en espera de la llegada de las
flotas de Indias.
La zona objetivo se haba variado con respecto a la de 1588: ahora era el
extremo sudoeste de Inglaterra. Se haba escogido como puerto de desembar
co el de Falmouth, una vez rechazado el de Newhaven, mejor puerto y baha,
pero ms avanzados. Se tena en mucho la posesin de las islas Scilly y de
Lizard Point.
Los buques de Padilla fueron dispersados por fortsimos temporales. Hubo
alguno que fue arrastrado hasta tierras de Holanda. Algunos llegaron a la zona
objetivo, a las islas Scilly, y fortificados en ellas sus hombres esperaron a las
que no llegaban; otros estuvieron en Lizard Point. Cansados al fin de esperar
regresaron a Espaa. Se perdieron en total unos cuarenta buques. Otra Gran
Armada vencida por los elementos...
Ao 2000 83
CARLOS MARTNEZ- VALVERDE
Inciso
Me tomo la libertad de considerar una fuerza de desembarco muy exigua
8.634 hombres para empezar a invadir Inglaterra, aunque hubiesen llega
do, adems, los tres tercios de Aramburu. No haba quinta columna alguna.
Paz
La paz con Francia se firm al fin en Vervins el 2 de mayo de 1598 (9).
Sabido es que Felipe II muri el 13 de septiembre del mismo ao. Por parte de
los franceses stos pretendieron quedarse con armas, municiones y pertrechos
de Blavet, pero todo volvi a Espaa. Zubiaur fue el encargado de recogerlo y
transportarlo. Las fortificaciones espaolas fueron demolidas. Calais fue
devuelto a Francia; tan solo qued Dunkerque con sus corsarios actuando
valientemente a favor del Rey de Espaa. Los corsarios ingleses, holandeses y
hugonotes vinieron a hacer la guerra al Cantbrico. Zubiaur les combati
cubrindose de gloria. Al fin muri heroicamente en lucha, con una escuadra
holandesa del almirante Autin, cubriendo con su buque la necesaria retirada de
los otros, acosados por fuerzas muy superiores (1605). La paz se haba firma
do con Inglaterra una vez muerta su Reina.
La infanta Isabel Clara Eugenia, posible soberana de la Francia catlica, lo
fue al fin de los Pases Bajos, cedidos a ella por su padre Don Felipe. Con ella
su marido, el archiduque Alberto, que ya era gobernador general. Hubo
dispensas, pues vena de ser cardenal arzobispo de Toledo.
Todos estos fueron los finales, desflecados, de la benemrita campaa
espaola en la Bretaa francesa... Laus Deo!
Fuentes y Bibliografa
Documentos del Museo Naval de Madrid: Expedicin contra Inglaterra en
1597.
Archivo Nacional de Pars: Documentos sobre la campaa 1590-1598 en la
Bretaa.
Archivo General de Simancas: Documentos Guerra Antigua.
Coleccin Sanz de Baruteil (Madrid).
CABRERA DE CRDOBA:Felipe II.
FERNNDEZ DuRO, Cesareo: La Armada Espaola desde la Unin de los
Reinos de Castilla y Aragn.
CEREZO MARTNEZ, Ricardo: Las Armarlas de Felipe II.
GRACIA RIVAS, Manuel: La campaa de Bretaa, una amenaza para Inglate
rra. Cuadernos inonogr4ficos nmero 20, del Instituto de Historia y
Cultura Naval, 1993: Despus de la Gran Armada...
(9) Enrique de Bearne. una vez que estuvo en el trono, declar la guerra a Felipe II. Y el
catlico deca que haba que terminar la tutela espaola.
84 Nm. 68
SOBRE LA LTIMA LARGA CAMPAA DE FELIPE lIEN LA BRETAA FRANCESA,...
SIMNADAMS: English Naval Strategy in the 1590. Conferencia, 1993.
CERVERA PERY, Jos: Agotamiento y decadencia del dominio atlntico.
Cuadernos monogrficos nmero 20, del Instituto de Historia y Cultura
Naval, 1993.
MARTNEZ-VALVERDE, C.: De una campaa algo olvidada. Revista General
de Marina, abril 1944 (*).
Enciclopedia General del Mar.
Aspectos martimos del reinado de Felipe II. Simposium Real Colegio
Mara Cristina de El Escorial, 1998.
(*) Este trabajo fue tenido en cuenta en la visita a Brest y a Lorient del jefe del Estado
Mayor de la Armada, don Rafael Fernndez de Bobadilla, visita oficial en que se enalteci el
herosmo de los defensores del fuerte del Len, mayo de 1966.
Ao 2000 85
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nizacin administrativa que comprende, entre otras cosas, la compro
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CORREOS MARTIMOSEN EL
ARCHIVO GENERALDE LA
MARINA. UN PROYECTO
DE DIFUSINDE SUS FONDOS
Silvia A. LPEZ WEHRLI -
Antonio CABALLERO GARCIA
Cuerpo Facultativo de Archiveros,
Bibliotecarios y Arquelogos
Breve evolucin histrica del servicio de Correos Martimos
En la evolucin del servicio de Correos Martimos establecido por la
monarqua hispnica entre la pennsula y los territorios de Amrica, que
progresivamente se van incorporando a la Corona, se observan diversas etapas
que reseamos de forma breve.
La primera fase (1) est representada por los navos de aviso, establecidos
en 1525 bajo tutela de la Casa de la Contratacin, y por el correo mayor de
Indias, cargo creado por Real Provisin de 14 de mayo de 1514, y que recay
en la persona de Lorenzo Galndez de Carvajal, con amplios poderes sobre la
correspondencia girada al Nuevo Mundo.
Los Borbones abren una nueva etapa, en la que las reformas, tanto en el
plano institucional como legislativo, intentan renovar un servicio que
presentaba numerosas deficiencias (2). Ya en 1716 se nombra un juez super
intendente y administrador de las estafetas y posteriormente se crea la
Superintendencia General de Correos para el gobierno del ramo de Correos
(pero tambin se le encomienda la direccin y gobierno de los arsenales,
caminos y posadas, bienes mostrencos, vacantes, abintestados y real imprenta)
y la jurisdiccin de la correspondiente renta de Correos. El cargo de superin
tendente recae de forma nata, a partir de 1747, en la persona del primer secre
tario de Estado y de Despacho.
(1) Para esta primera etapa vase el artculo de, Lnz VERNAL, Jos Manuel: Las comu
nicaciones postales en Amrica durante la poca colonial (siglos xvi-xvm). El Correo Espaol
en Amrica. Lunwberg. Madrid, 1996, pp. 23-34. Para seguir la evolucin general de los
Correos Martimos espaoles vase la obra de GARAY UNIBAs0, Francisco: Correos Martimos
Espaoles. Ediciones Mensajeros. Bilbao, 1987.
(2) Vase para este perodo la obra de LPEz GUTIRREZ, Antonio J.: Inventario de la
seccin de Correos. Archivo General de Indias. Ministerio de Educacin y Cultura.
Madrid, 1996.
Ao 2000 87
SILVA A. LPEZ WEHRL1Y ANTONIO CABALLERO GARCA
Los directores generales de Correos, contadores, fiscales y asesores
conforman el cuadro gestor del ramo y constituyen la Junta de Gobierno a
partir de 1786. En segundo plano encontrarnos las administracionesde Correos:
en la pennsula, La Corua (3) como principal, Bilbao y Cdiz; y en ultramar,
La Habana y Buenos Aires son la cabecera del sistema.
El cuadro administrativo se completa con las administraciones agregadas,
subalternas y estafetas.
El 26 de enero de 1777 Carlos III establece la Real Ordenanza del Correo
Martimo con la que intenta unificar el ramo de Correos Martimos, que hasta
entonces se rega por una gran variedad de reglas y rdenes (4). En esta orde
nanza se recoge la organizacin reseada y de entre sus disposiciones destaca
mos las siguientes: el Tratado IV,Ttulo 1 se ocupa de las embarcaciones desti
nadas al servicio de Correos, sus fueros y distinciones; el II regula la prestacin
de los servicios en estos buques por el personal de la Armada: capitanes, pilotos
y pilotines; el III trata de los capellanes; el IV, de los cirujanos; el V, de los
contramaestres y guardianes y el VI, de la marinera. El Tratado V regula el
fuero y jurisdiccin del personal que presta sus servicios en Correos Martimos.
Las Ordenanzas de Carlos III (5) sufren diversas modificaciones con el
paso del tiempo con la publicacin de, entre otras, las siguientes normas:
Reglas que en ejecucin del Artculo 12 del Ttulo 1, Tratado 4 de la
Real Ordenanzadel Correo Martimo expedida en 26 de Enero de 1777
quiere Su Majestad, se observen en la conduccin de Cartas y Pliegos
por las embarcaciones de la Real Armada, del Comercio, y de cuales
quiera especie o clase que sean, desde los Puertos de estos Reinos a los
de Amrica y sus Islas, de unos otros all, y de aquellos a estos (6).
El Reglamento de 11 de junio de 1797 establece el coste del transporte
y manutencin de los oficiales de Ejrcito y Armada y de los cuerpos
facultativos e individuos del Ministerio que se embarquen en los
buques correos con cargo a la Real Hacienda (7).
En 1802 se abre una nueva etapa con la entrada en vigor de las Reglas bajo
las cuales, segn ha determinado Su Majestad, han de quedar reunidos a la
Real Armada los Correos Martimos (8). Aunque la parte directiva de las
(3) Del administrador principal de La Corua dependen otros empleos subalternos, como
el de contador, interventor, tesorero, capitn de Maestranza y guarda-almacn.
(4) Real Ordenanza del Correo Martimo (26 de enero de 1777), Archivo General de la
Marina, 7511.1. A ttulo de ejemplo podemos citar la Real Cdula de S.M y Seores del Conse
jo por la cual se declaran exentos del Sorteo para el Reemplazo del Ejrcito todos los depen
dientes del Correo Martimo, que sirvieran con ttulo, o nombramiento, o con sueldo continuo,
y los Marineros, y dems individuos no matriculados, ni exentos por otro ttulo que sirvieren
sin l en dichos CorreosMartimos, con lo dems que contiene.
(5) Con anterioridada su publicacin ya se haba dictadouna Instruccinprovisional para el
gobierno y direccinde CorreosMartimos.ArchivoGeneral de la Marina Alvaro de Bazn, 7511.2.
(6) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 2680.28.
(7) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 75 17.39
(8) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 7511.8.
88 Nm. 68
CORREOS MARTIMOS EN EL ARCHIVO GENERAL DE L4 MARINA. UN PROYECTO...
expediciones formadas para el envo del los Correos Martimos recaa en el
secretario de Estado y de Despacho, la Armada proveera los medios necesa
rios (uso de arsenales, buques e individuos destinados a este fin que quedaran
incorporados a la Armada a travs del departamento de Ferrol) para cumplir
eficazmente tal misin. A cambio sta recibe una cantidad, fijada para tal ao,
en algo ms de tres millones de reales para cubrir los gastos del servicio, De
esta forma se asegura el mantenimiento de sus embarcaciones y una forma
cin continuada para sus miembros.
El comandante militar de Marina en La Corua y los comandantes de los
apostaderos de Amrica ejercern las funciones de comandantes principales
de Correos Martimos, siendo por este hecho con relacin al ramo subdelega
dos de la Secretara de Estado y de Despacho. Esta tiene la potestad de
nombrar a un oficial de la Armada cmo vocal de la Junta de la Direccin
General de Correos.
A lo largo de este perodo encontramos diversas directrices, derivadas bien
de circunstancias coyunturales (por ejemplo el bloqueo martimo durante el
conflicto con Gran Bretaa), bien del intento de limar la problemtica que se
deriva del propio servicio. As citaremos el plan que se implanta durante la
guerra de 1805 (9), que persigue hacer ms flexible el servicio, dejando en
suspenso lo dispuesto en la Regla de 1802; las instrucciones para los coman
dantes de los buques correos de Su Majestad dadas en Aranjuez el 11 de
marzo de 1805, sobre habilitacin y mando de las embarcaciones, que recogen
una serie de medidas para reducir los riesgos de la navegacin y procurar la
economa del servicio (10); el Reglamento formado, de orden y con aproba
cin de S. M. para los Correos Martimos, de 10 de septiembre de 1809 (11);
o la instruccin para los comandantes de los Correos Martimos de 24 de 0cm-
bre de 1809 (12).
El proceso de independencia de las repblicas americanas, las irregularida
des en el pago de las consignaciones establecidas, el incumplimiento de la
frecuencia de los correos... har que se resquebraje la organizacin existente
dando paso a un nuevo sistema que cubre la ltima etapa.
Los ministerios que durante el siglo XIX asumen la competencia del servi
cio de Correos cedern (13), mediante diversas frmulas legales (subasta,
concesin...), este servicio a empresas privadas, aunque en algunos momentos
se mantienen buques a cargo del Estado y, en todo caso, la inspeccin de los
vapores corresponde a la Armada (14).
La Empresa de Correos Martimos de La Habana es la adjudicataria del
servicio entre 1827 y 1847 establecindose a tal fin el Reglamento de 10 de
febrero de 1827, por la comisin de Correos. La casa Zangronis obtiene
(9) Archivo General de la Marina lvaro de Bazn, 7512.19.
(10) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 75 12.20 y 75 12.32.
(11) Archivo General dela Marina Alvaro de Bazn, 75 12.31.
(12) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn. 7512.31.
(13) Ministerio de Gobernacin del Reino, Ministerio de Fomento.
(14) Real Orden nombrando Inspector de la lnea de vapores-correos al Capitn General del
Departamento de Cdiz (1853). Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn 75 15.24.
Ao 2000 89
SILVA A. LPEZ WEHRLI Y ANTONiO CABALLERO GARCA
en 1854 la facultad exclusiva de establecer comunicaciones regulares (envo
de correspondencia pblica y oficial) entre La Habana, El Havre y Liverpool y
otros puntos de Francia y Reino Unido durante un perodo de cinco aos (15).
Por el perodo de un ao, entre 1857 y 1858, la empresa Gauthier Hermanos
se convierte en la adjudicataria. En 1858 se contrata provisionalmente el servi
cio y en 1869 se adjudica de forma definitiva a la Sociedad de Navegacin e
Industria, Boffil Martorell y Compaa y a la Pablo Mara Tintor (16). El
servicio entre la Pennsula y Cuba correr a cargo de Antonio Lpez y
Compaa en 1868 (17). Entre las Antillas la compaa de Jos de Campo
realiza el servicio postal (18).
Entre las empresas privadas destaca la Compaa Espaola Transatlntica
de Vapores que se ocupa de la comunicacin con ultramar, en un principio de
forma puntual en 1855 (19) y de forma continua en 1886, momento en el que
se establece un contrato de servicios postales martimos de 20 aos prorroga
bles (20).
Fondos de Correos Martimos en archivos espaoles. El Archivo General
de la Marina Alvaro de Bazn
La evolucin histrica descrita anteriormente nos muestra que existen
diversas instituciones que se han ocupado a lo largo del tiempo del servicio de
Correos Martimos. La documentacin generada por estas instituciones se ha
conservado, por diferentes razones, en diversos archivos.
Para la localizacin de fondos documentales de instituciones con compe
tencias sobre los Correos Martimos hemos consultado, utilizando los actuales
medios de intercambio de informacin, el Censo Gua de Archivos Iberoame
ricanos y la Gua de Fuentes para la Historia de Amrica a travs de la pgina
web del Ministerio de Educacin y Cultura (www.mcu.es) con unos resultados
poco satisfactorios.
Las referencias que hemos encontrado, adems de la del Archivo General
de la Marina Alvaro de Bazn, son las siguientes (21): Archivo Histrico
Nacional, seccin Estado y seccin Ultramar y Archivo General de Indias,
seccin 8a. Correos y seccin 10.Ultramar.
En realidad, y consultando los instrumentos de descripcin en formato
tradicional, existen fondos producidos p6r diversas instituciones con compe
tencias sobre los Correos Martimos en otros archivos espaoles como el
(15;) Archivo General de la Marina lvaro de Bazn, 75 15.32.
(16;) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn. 75 15.44.
(17) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 7518.13.
(18;) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 7518.35.
(19) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 7515.38.
(20) Archivo General de la Marina Alvaro de Bazn, 7519.20.
(21) No consideramos significativas las referencias a asientos en cuyos descriptores de
materias aparece el trmino Correos Martimos como es el caso del Archivo Nacional de Chile,
el Archivo General Militar de Segovia y Archivo General de Simancas.
90 Nm. 68
CORREOS MARTIMOS EN EL ARCH1VO GENERAL DE LA MARINA. UN PROYECTO...
Archivo del Reino de Galicia y archivos centrales de ministerios como el de
Fomento y el de Interior que no han realizado las oportunas transferencias al
Archivo General de la Administracin.
Cada uno de estos archivos ha organizado y descrito esta documentacin
siguiendo unas pautas propias, si bien es verdad que hasta la publicacin de
las normas ISAD (G) e ISAAR, y puede que an publicadas, se careca de un
instrumento de trabajo comn.
Esta falta de normalizacin queda patente cuando se accede a las guas de
fuentes documentales del Centro de Informacin Documental de Archivos
(CIDA), en las que es muy difcil encontrar instituciones productoras, y sus
fondos, e incluso la identificacin de series.
En el Archivo General de la Marina se inici durante 1998 la primera fase
de un proyecto cuyo resultado final consistir en la organizacin, descripcin
conforme a la Norma Internacional de Descripcin Archivista, la ISAD (G), y
digitalizacin de parte de la seccin de Correos Martimos, as como la incor
poracin de las descripciones a la base de datos correspondiente.
La clasificacin del fondo sigue las pautas tradicionales del resto de fondos
del archivo, esto es, bajo los epgrafes de generalidad, asuntos particulares y
personales; y dentro de stos cronolgicamente. De esta manefa no se encuen
tran identificadas las series documentales. Segn el Listado de unidades de
instalacin y sus fechas extremas del Archivo General de la Marina clasifica
das segn el nomenclator de la Armada se custodia sobre Correos Martimos
la siguiente documentacin:
Fechas extremas: 1781-1902 (22)
Generalidad: 10 unidades de instalacin.Signatura 7511 a 7520
Asuntos particulares: 20 unidades de instalacin.Signatura 7521 a 7540
Asuntos personales: 02 unidades de instalacin.Signatura 7541 a 7542
Asuntos personales,buques: 09 unidades de instalacin.Signatura 7543 a 7551
Buques alfabetizados: 19 unidades de instalacin.Signatura 7552 (1-19)
Partes: 02 unidades de instalacin.Signatura 7553 a 7554
Libros registro: 01 unidad de instalacin.Signatura 7555
El Archivo General de la Marina dispone del programa informtico
ArchiDOC (23) que posibilita la digitalizacin de imgenes y su grabacin
en soporte digital. Los usuarios del archivo acceden a los documentos a
travs del mdulo de consulta. La localizacin de los fondos, secciones,
series y, finalmente, documentos se realiza mediante la navegacin por la
estructura de rbol que refleja grficamente la organizacin de los fondos
documentales.
En esta primera fase se han cumplimentado, a nivel de unidad documental,
siguiendo la norma ISAD (G), las reas de Identificacin, Contexto,
Contenido y Estructura y Documentacin Asociada.
(22) Se ha encontrado algn documento no seriado de 1826.
(23) Sistema comn para todos los archivos del Sistema Archivstico de la Defensa.
Ao 2000 91
SILVA A. LPEZ WEHRLI Y ANTONIO CABALLERO GARCA
Actualmente, tanto la base de datos como las imgenes a ella asociadas
estn a disposicin de los investigadores interesados en su consulta. Espera
mos que en los prximos aos se concluya el proyecto con la descripcin y
digitalizacin de la totalidad del fondo de Correos Martimos.
92 Nm. 68
LA HISTORIAVIVIDA
Fernando de la GUARDIA SALVETTI
El autogiro de Juan de la Cierva en la ciudad de los rascacielos
En Nueva York, la ciudad de los rascacielos, en noviembre de 1930 hizo
su presentacin oficial en el mundo aeronutico nacional el nuevo modelo de
autogiro ideado y fabricado por un ingeniero espaol, Juan de la Cierva
Codorniu, volando sobre los descomunales edificios tal y como se puede
observar en la foto (ABC, 70 aos, pgina 139). Esta exhibicin fue un verda
dero xito para sus aspiraciones, logrando el reconocimiento internacional en
un momento muy difcil para la aviacin espaola.
Descubri su aficin a la aviacin a una edad muy temprana. Contaba slo
doce aos cuando su curiosidad e ingenio le llevaron a investigar y disear sus
propios aviones. A la vez que estudiaba su carrera de ingeniero de caminos
obtena el ttulo de piloto de primera clase y se especializaba en la construc
cin de aeronaves. Comenz con la construccin de un avin de juguete, pero
muy pronto pas a dedicarse mucho ms en serio al diseo de aeronaves,
especializndose en el diseo y construccin del autogiro.
A los veintitrs aos acudi a un concurso convocado por la aviacin mili
tar con un trimotor equipado con motores Hispano Suiza de 180 HP, que fue
uno de los primeros construidos en el mundo. El aparato realiz, a pesar de su
envergadura, un vuelo magnfico, pero en su segundo intento, debido a un
fallo del piloto, el aeroplano colision al tomar tierra. La aviacin estaba
despegando y no era infrecuente que muchos aparatos se estrellasen reali
zando pruebas. A partir de estos momentos la seguridad de la mquina y la de
los tripulantes se convirtieron en su mxima preocupacion y empez a investi
gar un sistema de vuelo cuya sustentacin fuera independiente de la velocidad
del aparato.
Pronto comprob que el principal escollo era que tena que volar muy
deprisa para lograr una sustentacin que le permitiera al aeroplano mantenerse
en el aire, ya que las alas fijas a poca velocidad no son suficientes para lograr
lo. Despus de muchas cbalas hizo el genial descubrimiento de un rotor de
pequeo paso positivo que continuaba girando en una corriente de aire ascen
sional, fuera vertical u oblicua, una vez cesado el par motor inicial. Este
fundamental hallazgo fue la base del autogiro, aeronave en la que las alas fijas
de los aeroplanos se sustituyen por un rotor autorrotativo libre. Sobre esta idea
construy Juan de la Cierva sus primeros modelos de autogiro, aunque sin
resultados positivos, consiguiendo en junio de 1920 registrar su invento en
Espaa con el nombre de autogiro, abreviatura de autogirptero (alas que
giran por s solas).
Tras varias modificaciones y mejoras, dos aos ms tarde, en enero de 1923
el autogiro que tantos dolores de cabeza le haba producido consigui elevarse
Ao 2000 93
FERNANDO DE LA GUARDiA SALVETTI
en el aerdromo de Getafe, cerca de Madrid. Un ao despus el autogiro de la
Cierva se consagr volando desde el aerdromo de Cuatro Vientos hasta Geta-
fe, consiguiendo recorrer una docena de kilmetros a un centenar de metros
de altura. La nueva mquina era un avin en el cual las hlices de giro hori
zontal suministraban la potencia ascensional; la potencia de avance horizontal
era suministrada por un motor ordinario que mova una hlice corriente de
avin: as el autogiro poda elevarse y descender verticalmente y ofreca unas
extraordinarias condiciones de maniobrabilidad y seguridad en el aire.
El xito alcanzado fue reconocido mundialmente. A Juan de la Cierva le
empezaron a llover ofertas de Europa y de Estados Unidos. Gran Bretaa fue
el pas que demostr mayor inters por el futuro desarrollo del autogiro, cons
tituyndose en Londres La Cierva autogiro company. Muchos pases
extranjeros se interesaron por el invento del ingeniero murciano inventor
del autogiro y precursor del helicptero, llegando pronto a construirse
hasta 120 prototipos diferentes. Se introdujeron muchas mejoras que le permi
tieron realizar, en el ao 1934, el despegue vertical sin necesidad de utilizar
pista de aterrizaje. Es precisamente en ese ao, el 7 de marzo, cuando por
primera vez en Europa el autogiro Juan de la Cierva aterriza y despega con
94
Nm. 68
LA HISTORIA VIVIDA
El autogiro tomando la cubierta del portaaviones Ddalo el 7 de enero de 1934, en el puerto de
Valencia. (La fotografa es del libro Historia grfica de la aviacin espaola, de Antonio
Gonzlez-Betes.)
indudable xito de la cubierta de vuelo del portahidroaviones Ddalo que se
encontraba fondeado en el puerto de Valencia.
No hay que olvidar el importante apoyo que la Aeronutica Naval prest a
la consecucin del xito del ingeniero espaol apoyndole y poniendo a su
disposicin los medios navales existentes. Como testimonio vemos en la foto
a Juan de la Cierva en el momento de tomar cubierta en el Ddalo e inmedia
tamente a su derecha al teniente de navo Jos Luis de la Guardia y Pascual
del Pobil, piloto naval de aeronaves.
Los dos primeros autogiros con que cont la Armada fueron adquiridos en
Inglaterra en agosto de 1934. Dos meses antes, se trasladan los tenientes de
navo de la Guardia y Guitin al aerdromo de la casa AVRO en Manchester
Ao 2000
95
FERNANDO DE LA GUARDIA SALVETTI
formando parte de la comisin receptora, ocupndose de las primeras pruebas
de recepcin y de prepararlos para su traslado a Espaa. Previamente ambos
tenientes de navo haban efectuado un curso de piloto de autogiro en Hanvort
(Londres). Por desgracia los planos originales se perdieron en un incendio que
sufri la empresa constructora.
El 8 de septiembre el teniente de navo Jos Luis de la Guardia, como jefe
de misin, pilotando el autogiro EA-SCB, llevando como mecnico al auxiliar
Flexas, y el otro aparato pilotado por el teniente de navo Guitin, emprenden
viaje de regreso a Madrid volando en conserva desde Hanvort (Londres) a
Pars, con escalas intermedias en Lympe y Berch-sur-Mer; el da 10 inician la
segunda etapa Pars-Burdeos, con escalas en Tours y Angulema; el 13 la terce
ra etapa, Burdeos-Burgos, con tomas en Biarritz y Vitoria, y la cuarta y lti
ma, Burgos-Madrid, tornando tierra en el aerdromo de Getafe el 13 de
septiembre a las 10.00 horas, rindiendo viaje sin novedad.
Durante la batalla de Inglaterra, en la segunda guerra mundial, este pas
dispuso de una escuadrilla de antiguos autogiros C-30 para la defensa de
sus cielos y calibrado de los radares.
En diciembre de 1936, con solo 41 aos de edad, el destino quiso que el
conde de la Cierva ttulo pstumo, encontrase la muerte precisamente
en el interior de un avin Douglas DC-2 al querer trasladarse desde
Londres a Amsterdam, colisionando con un cable al poco de iniciarse el
despegue. Su muerte impidi que siguiera desarrollando futuros inventos.
Pero en ese momento el ingeniero Juan de la Cierva ya haba entrado en la
historia, al lograr abrir nuevos caminos a la aviacin mundial.
El capitn de corbeta Jos Luis de la Guardia Pascual del Pobil a bordo del autogiro EA-SCB
en la Base de San Javier. Mayo de 1935.
96 Nm. 68
DOCUMENTO
Notas del ministro de Marina Bernger acerca de la muerte del general
Pareja
Se expone hoy un documento redactado de puo y letra por el entonces
ministro de Marina vicealmirante Jos Mara Bernger y Ruiz de Apodaca en
1896, que contiene un seguimiento e investigacin acerca de los aconteci
mientos relativos a la Escuadra en Ultramar y cuyas vicisitudes derivaron y
fueron, en palabras del ministro, la causa del desastroso fin del Almirante,
circunstancia que conmocion notablemente a la Armada de la poca.
(Museo Naval. Coleccin de Manuscritos. Signatura 2579.33.)
Ao 2000 97
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NDICES
DE LA REVISTA DE HISTORIA NAVAL
Estn a la venta los NDICES de
los cincuenta primeros nmeros
de la REVISTA DE HISTORIA
NAVAL, cuyo contenido es el que
sigue:
Introduccin (estudio histrico
y estadstico).
Currculos de autores.
Indices de los nmeros 1 al 50.
Artculos clasificados por
orden alfabticos.
Indice de materias.
Indice de la seccin La histo
ria vivida.
Indice de la seccin Docu
inen tos.
Indice de la seccin La Hist
ria Martima en el mundo.
Indice de la seccin Recen
siones.
___________________________________ -
Indice de ilustraciones.
Un volumen extraordinario de 296 pginas, del mismo formato que la
REVISTA, se vende al precio de 1.000 pesetas (IVA incluido) ms gastos de
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Se puede adquirir en los siguientes puntos de venta:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1, 1.. 28071 MADRID. Fax: 91 379 59 45
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Montalbn, 2. 28071 MADRID. Fax: 91 379 50 41
Museo Naval
Juan de Mena, 1, 28071 MADRID. Fax: 91 379 50 56. Venta directa.
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DE
HISTORIA NAVAL
NDICES DE LOS CINCUENTA
PRIMEROS NMEROS
NMERO EXTRAORDINARIO
AO XIV I9 Nmero Retro
INSTITUTO DE UISTORIAY CULTURANAVAL
ARMADA FSMROL
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INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
LA HISTORIA MARTIMA
EN EL MUNDO
Jos Antonio OCAMPO
Las falas reales del Sultanato en el Museo Martimo de Estambul (*)
Estambul es una ciudad que ha estado desde siempre obligada a utilizar
con asiduidad las vas martimas de comunicacin, a causa del llamado Cuer
no de Oro y de los 30 kilmetros que tiene el Bsforo. Esta necesidad est en
el origen del desarrollo de unas embarcaciones denominadas kayiklari, para
nosotros falas, tpicas de los otomanos, que reciban distintos nombres segn
el uso a que se las dedicaba como falas del Sultanato. As, piyade eran las
embarcaciones ligeras a remo; pereme las embarcaciones pesadas con dos
filas de remos; pazar las falas grandes y pesadas destinadas al trfico de
pasajeros y carga general entre las poblaciones del Bsforo; falas para misio
nes especiales; tambin embarcaciones para la pesca y otras chalupas ligeras.
La inigualable coleccin de falas del Sultanato, que se conserva en el
Museo Naval de Estambul, est compuesta por una serie de vehculos de
transporte destinados a los desplazamientos, a cortas distancias, de los resi
dentes del palacio. En pocas palabras, las falas del Sultanato pueden definir-
se como vehculos utilizados por el sultn y sus familiares para ir a los servi
cios religiosos de las tardes de los viernes y para los paseos diarios por la
ciudad. Se construan con unas proporciones y un lujo de detalles que simboli
zaban el poder del Sultanato y del Estado.
Recordemos que los turcos vivan principalmente en el litoral del Egeo
varios siglos antes de que salieran al mar en el siglo xiii, al declinar el poder
naval de Bizancio, para disputar a los latinos su control y el paso al mar Egeo,
entrando en conflicto con Venecia, Gnova y Rodas. Los prncipes de la costa
disponan de sus propias flotas antes de la aparicin de cualquier flota regular
imperial. El emir de Bergama, por ejemplo, reuni 250 embarcaciones para
una campaa de verano, y transport por mar unos 20.000 soldados en otra
ocasin. Por otro lado, estos prncipes necesitaban cruzar frecuentemente los
estrechos que separan las dos partes del Estado, acompaados por soldados y
caballos. En el siglo xv exista ya una flota regular, aunque suplementada por
embarcaciones piratas, corsarias y, tambin, por buques de otras naciones
alquilados. El ncleo de esta fuerza estaba formado por galeras y trirremes,
que eran los tipos de buques caractersticos del Mediterrneo por esas fechas.
(*) Notas tomadas principalmente de la publicacin Deniz Mzesi Tarihi Kayiklar Gale
risi. Traduccin de Antonio Pellicer Caravaca.
Ao 2000 107
JSE ANTONIO OCAMPO
Podemos resumir que los otomanos tienen una historia naval de seiscientos
aos, el perodo que va del siglo xiv al siglo xx.
Como puede apreciarse en la coleccin de embarcaciones de este Museo,
las falas y las galeras del Sultanato difieren en sus estructuras. Mientras
que la eslora de las primeras vara entre 16 y 30 metros, la de las galeras
alcanza los 40 metros. La quilla est profusamente decorada en toda su
longitud, alcanzando su mximo esplendor en la popa y en la proa. .Las
proas se construan largas y afinadas como sables, o bien arqueadas hacia
arriba, sobre las que, en las embarcaciones grandes de ambos tipos, sola
colocarse a modo de mascarn una reluciente figura dorada o plateada, que
normalmente era un guila, smbolo del poder imperial, o un ave marina, tal
vez una gaviota. De ah la expresin la fala del pajarito, para referirse a
la fala del sultn.
La parte ms llamativa, por suntuosa, de la fala del Sultanato es la carroza
instalada en -la toldilla, que representa a la Corte. Por esta razn se la conoce
como la fala con carroza. Tras la toma de Constantinopla, que en adelante se
llamara Estambul, a lo largo de casi dos siglos las carrozas no se instalaron en
el extremo de la popa de la toldilla sino que, tal como se sola hacer en los
dems pases ribereos del Mediterrneo, se montaron ms hacia el centro del
buque, hacindolas ms largas, ms bajas y cerradas. Con esta disposicin
resultaban ms adecuadas incluso para viajes largos.
Las falas del Sultanato utilizadas
por el sultn se diferencian de las del
harn en que las mamparas de la
carroza estn revestidas de banderas,
escudos herldicos y motivos rsticos,
mientras que las del harn estn deco
radas tan slo con motivos florales y
frutales. Es digno sealar el hecho de
que en la decoracin de las falas no
aparezcan figuras humanas.
Adems de las falas con carroza,
los sultanes poseyeron otras de distin
to nmero de remos. Por ejemplo, el
sultn Abd-el Aziz tuvo 16 falas.
Dos de ellas de 13 remos por banda y
carroza; otras dos de siete remos por
banda, siete de cinco remos, una de
cuatro y otra de tres remos por banda.
En las falas que no disponan de
carroza solan instalarse en el verano quitasoles de fino tafetn. A las damas y
a los caballeros de la Corte, altos funcionarios y personas de relevancia, se les
sola asignar falas cuyo nmero de remos variaba segn la importancia del
personaje. El sultn Solimn 1, el Magnfico, que condujo la campaa de
Rodas contra los caballeros de la Orden de San Juan, lleg a Rodas a bordo de
Fala de trece remos por banda, con carroza,
que perteneci al sultn Abdlmecit
(1836-1861)
108
Nm. 68
LA HISTORiA MARTIMA EN EL MUNDO
una galera llamada ngel verde, galera que, posteriormente, tras la conquista
de la isla, regal al almirante de Rodas.
La galera imperial ms antigua de las conservadas en la coleccin de
embarcaciones de remo del Sultanato del Museo Naval es una que perteneci
a Mohamed IV. Este buque del siglo XVIIes tambin uno de los ms impresio
nantes de todos los que se conservan en todo el mundo.
Hasta el siglo xix, las fa
las del Sultanato se cons
truan con la intencin de que
causasen una fuerte impresin
a quienes las contemplasen.
En primer lugar, el armazn y
los laterales de la carroza
estaban totalmente recubier
tos de objetos preciosos, de
marfil de varias clases, de
madreperla, conchas de tortu
ga, piezas de bano, etctera.
Las ventanas estaban cerradas
y protegidas por celosas; sus
pilares, linternas y balaustra
das eran de plata maciza.
Sobre ellos, o en las esquinas,
haba mazas ornamentales de oro y cristal, lunas crecientes, con la correspon
diente estrella, iguales a las de los carruajes imperiales. El interior y el techo
de la carroza estaban recamados de joyas y piedras preciosas.
Las falas del Sultanato de esta coleccin datan generalmente del siglo XIX
y reflejan la manera de vivir, la cultura y la consideracin que mereca el arte
y la tcnica que a l se aplicaba en la poca. Estas falas revelan no slo la
maestra de los artesanos que las construyeron, sino que ofrecen muestras de
otras muchas tcnicas que van desde el grabado hasta la caligrafa. Tanto el
color de las falas como las significativas particularidades del diseo respecto
a las falas pblicas hacen de cada una de aquellas una obra singular.
Adems de las falas los sultanes poseyeron embarcaciones de diversos
tipos, adecuadas al uso que se haca de ellas, como navegar por largas vas
fluviales, pequeas galeras armadas, botes auxiliares para los buques grandes
e incluso barcos espa.
Es significativo recordar que cuando la flota sala de campaa, los sultanes
no embarcaban en los buques de guerra, sino que solan acompaar a la fuerza
en una pequea galera armada. El buque espa, aunque destinado a embarcar
al soberano, era de aspecto poco llamativo, dado que el sultn lo utilizaba para
salir inadvertidamente de palacio para observar la vida real de la ciudad.
Veamos ahora la coleccin de falas.
Embarcacin de Atatrk: dos pares de remos, 3,32 m de eslora, 1,26 m de
manga.
La carroza de la galera imperiaL
Ao 2000
109
JSE ANTONiO OCAMPO
Embarcacin de Atatrk: un par de remos, 3,06 m de eslora por 1,31 de
manga.
Embarcacin de Atatrk: dos pares de remos, 3,15 de eslora por 1,23 de
manga.
Fala del sultn Reshad: diez pares de remos, 18,34 m de eslora por
2,45 de manga.
Pinaza de Ms. Refah: cinco pares de remos, 8,60 m de eslora por 2,70 de
manga.
Fala del sultn Reshad: diez pares de remos, 16,30 m de eslora por 2,40 m
de manga.
Fala del sultn Abdlaziz: 13 pares de remos, 30,70 m de eslora por
2,37 m de manga.
Fala del harn del sultn Abdlaziz: 13 pares de remos, 30,70 m de eslora
por 2,37 m de manga.
Fala del sultn Abdlaziz: siete pares de remos, 23,50 m de eslora por
1,60 m de manga.
Galera imperial del sultn Mehemet IV: 24 pares de remos, 40 m de eslora
por 5,70 m de mang.
Fala del sultn Reshad: siete pares de remos, 15,20 m de eslora por 2,40 m
de manga.
Embarcacin de Infantera (siglo xix): tres pares de remos, 15 m de eslora
por 1,20 m de manga.
Embarcacin de Infantera (siglo xix): dos pares de remos, 12,50 m de
eslora y 1,30 m de manga.
Embarcacin del siglo xix: dos pares de remos, 7,58 m de eslora por 1,09 m
de maga.
Fala del prncipe Sait Halim Pasha: tres pares de remos, 14,70 m de eslo
ra por 1,20 m de manga.
Embarcacin de servicio del palacio: tres pares de remos, 20,20 m de eslo
ra por 1,70 m de manga.
Fala del sultn Reshad: siete pares de remos, 14 m de eslora por 2,20 m
de manga.
Fala del sultn Reshad: cinco pares de remos, 12 m de eslora por 2,25 m de
manga.
Proa de fala: 8,35 m de eslora por 1,50 m de manga.
Popa de fala: 4,60 m de eslora por 1,50 m de manga.
Fala del sultn Abdlmecid: 13 pares de remos, 32 m de eslora por 2,40 m
de maga.
Fala del siglo xix: cinco pares de remos, 17 m de eslora por 1,5 m de manga.
Fala de la madre del sultn Abdlmecid: 13 pares de remos, 32 m de eslo
ra por 2,40 m de manga.
Fala imperial: siete pares de remos, 23,50 m de eslora por 1,60 m de
manga.
Todas estas embarcaciones estn situadas en la planta baja del Museo. En
la segunda planta existen, adems, las que siguen:
110 Nm. 68
LA HISTORIA MARTIMA EN EL MUNDO
Fala del harn del sultn Abdlmecid: siete pares de remos, 24,50 m de
eslora por 1,70 m de manga.
Fala del sultn Abdlmecid: siete pares de remos, 24 m de eslora por
1,75 m de manga.
Pinaza: cinco pares de remos, 11,60 m de eslora por 1,70 m de manga.
Embarcacin del siglo xix: un par de remos, 9,45 m de eslora por 1,25 m
de manga.
Fala del prncipe Sait Halim Pasha: tres pares de remos, 10,15 m de eslo
ra por 1,20 m de manga.
Embarcacin: dos pares de remos, 8,10 m de eslora por 1,10 m de manga.
Embarcacin costera: dos pares de remos, 5,20 m de eslora por 1,22 m de
manga.
Fala del sultn Abdlhamit II: dos pares de remos, 7,70 m de eslora por
1,30 m de manga.
Fala del sultn Abdlaziz: tres pares de remos, 9,15 m de eslora por 1,60 m
de manga.
El Museo est abierto todos los das, excepto los mircoles y jueves, entre
las 9 de la maana y las 5 de la tarde.
Para ms informacin dirigirse a:
Museo Martimo
Besiktas, Estambul (Turqua)
Telfono: 00-90-212-2610040
Fax: 00-90-212-2610130
Correo electrnico: navalmuseumturk@superonline.com
Ao2000 111
La REVISTADE HISTORIA NAVALes una publicacin peridica trimes
tral del Ministerio de Defensa, publicada por el Instituto de Historia y
Cultura Naval, centro radicado en el Cuartel General de la Armada en
Madrid, cuyo primer nmero sali en el mes de julio de 1983. Recoge
y difunde principalmente los trabajos promovidos por el Instituto y
realizados para l, procediendo a su difusin por crculos concntricos,
que abarcan todo el mbito de la Armada, de otras armadas extranjeras,
de la Universidad y de otras instituciones culturales y cientficas, nacio
nales y extranjeras. Los autores provienen de la misma Armada, de las
ctedras de especialidades tcnicas y de las ciencias ms heterogneas.
La REVISTA DE HISTORIA NAVAL naci pues de una necesidad que
justificaba de algn modo la misin del Instituto. Y con unos objetivos
muy claros, ser el instrumento para, en el seno de la Armada, fomen
tar la conciencia martima nacional y el culto a nuestras tradiciones.
Por ello, el Instituto tiene el doble carcter de centro de estudios docu
mentales y de investigacin histrica y de servicio de difusin cultural.
El Instituto pretende cuidar con el mayor empeo la difusin de
nuestra historia militar, especialmente la naval martima si se quiere
dar mayor amplitud al trmino, en los aspectos que convenga para el
mejor conocimiento de la Armada y de cuantas disciplinas tericas y
prcticas confirman el arte militar.
Consecuentemente la REVISTAacoge no solamente a todo el perso
nal de la Armada espaola, militar y civil, sino tambin al de las otras
Marinas, mercante, pesquera y deportiva. Asimismo recoge trabajos de
estudiosos militares y civiles, nacionales y extranjeros.
Con este propsito se invita a colaborar a cuantos escritores, espa
oles y extranjeros, civiles y militares, gusten, por profesin o aficin,
tratar sobre temas de historia militar, en la seguridad de que sern muy
gustosamente recibidos siempre que renan unos requisitos mnimos de
correccin literaria, erudicin y originalidad fundamentados en recono
cidas fuentes documentales o bibliogrficas.
NOTICIAS GENERALES
Ciclo de conferencias. Gijn, Espaa
Organizado por el Ateneo Jovellanos, con la colaboracin de la Consejera
del Principado de Asturias, la Fundacin Municipal de Cultura del Ayunta
miento de Gijn y la Fundacin Hidroelctrica del Cantbrico, entre el mes
de noviembre y el mes de marzo pasados se celebr en Gijn un ciclo de
nueve conferencias sobre el tema central V Centenario de Carlos V (1500-
1558). Recogemos aqu la pronunciada el 23 de noviembre por el general
auditor de la Armada e historiador Jos Cervera Pery, hasta hace poco director
de esta revista, sobre el tema La Armada y Carlos V.
Para ms informacin dirigirse a:
Ateneo Jovellanos.
C/ Begoa, 25. 33206 Gijn, Asturias.
XXI Jornada de Historia Martima
Durante los das 29, 30 y 31 del pasado mes de marzo se celebraron en
Madrid las XXI Jornadas de Historia Martima, organizadas por el Instituto de
Historia y Cultura Naval, con la colaboracin de la Asamblea Espaola de la
5. 0. M. de Malta y el Instituto Complutense de la Orden de Malta.
En el Saln de Actos del Cuartel General de la Armada (Juan de Mena, 7)
se desarroll el programa de conferencias de este II Seminario sobre la Orden
de Malta alrededor de la idea La Orden de Malta, la mar y la Armada, con
el siguiente temario: Don Diego Brochero de Anaya, almirante espaol y
prior de Castilla en la Orden de San Juan, por el profesor doctor Patrick
Williams, de la Universidad de Portsmouth; La asistencia sanitaria en las
galeras y navos de la Religin, por el teniente coronel del Cuerpo Militar de
Sanidad don Manuel Gracia Rivas; Rodas, 1309-1522. La defensa del cristia
nismo en el Mediterrneo oriental, por el investigador de la Orden don Juan
Alejandro Magaz van Ness; Reconocimiento del emperador a la ayuda naval
prestada por la Orden de Malta, por el investigador de la Orden don Valentn
Cspedes Archaga; Precedencia del estandarte y galera capitana de Malta en
las escuadras de la mar, por el investigador de la Orden don Daniel Carrillo
de Albornoz Alonso; Dos caballeros melitenses en dos asedios: Pedro y
Melchor de Monserrat, por el general auditor del Cuerpo Jurdico Militar
Excmo. Sr. don Jos Cervera Pery; La Orden de Malta entre el Gran Sitio y
Lepanto, por el subdirector del Instituto Complutense de la Orden de Malta,
Excmo. Sr. don Carlos Morens y Maritegui; La Marina melitense y la
Armada espaola en el siglo xviii, por el director del Instituto Complutense
de la Orden de Malta, Excmo. Sr. don Hugo ODonnell y Duque de Estrada.
Ao2000 113
NOTICIAS GENERALES
De izquierda a derecha: Excmo. Sr. don Jaime Perinat Escriv de Roman; Excmo. Sr. don
Carlo Marullo di Condojanni; Excmo. Sr. don Fernando Riao Lozano; Excmo. Sr. don Hugo
ODonnell y Duque de Estrada, durante la presentacin de las Jornadas.
Recibi a los asistentes con un saludo de bienvenida el almirante director
del Instituto de Historia y Cultura Naval, Excmo. Sr. don Jos 1. Gonzlez
Aher Hierro, y abri las Jorndas el Excmo. Sr. don Carlo Marullo di Condo
janni, gran canciller de la Orden de Malta y rector de la Academia Melitense.
La clausura corri a cargo del Excmo. Sr. don Antonio Moreno Barber, almi
rante jefe del Estado Mayor de la Armada.
Para ms informacin dirigirse a:
Instituto de Historia y Cultura Naval.
XXI Jornadas de Historia Martima.
Juan de Mena, 1, l. 28071 Madrid.
Telfono: 91 379 50 50. Fax: 91 379 59 45.
Conferencia del Milenio sobre el Mundo Marino. Salem, Estados Unidos
Del 29 de marzo al 1 de abril pasados se celebr en Salem (Massachussets,
Estados Unidos) una conferencia internacional sobre el mundo marino, orga
nizada por la National Maritime Historical Society y el Peabody Essex
Museum, en la que, reunido un selecto grupo de historiadores martimos,
profesionales de los museos, coleccionistas de arte y estudiosos del tema
1
A-
1
114
Nm. 68
NOTICIAS GENERALES
naval, se propusieron explorar el papel del patrimonio martimo en la confor
macin de los ltimos doscientos aos de la historia del mundo.
Con objeto de llamar la atencin de nuestros lectores sobre esta conferen
cia, damos un resumen de los contenidos:
Da 29 de marzo: Introduccin, por el doctor Felipe Fernndez Armes
to, de la Universidad de Oxford.
Da 30 de marzo: Sesin plenaria titulada El mar como va de explo
racin, por el.doctor Carla Rahn Phillips, de la Universidad de
Minnesota, y El mar como va de comercio, por el doctor Lewis R.
Fisher, de la Universidad Memorial de Newfoundland.
Da 31 de marzo: Sesin plenaria con el ttulo El mar como campo
para el intercambio cultural y de conflictos, por el doctor John
Hattendorf, de la Escuela de Guerra Naval.
Da 1 de abril: Sesin plenaria con el tema El mar cmo inspiracin,
por el doctor Stuart Frank, del Museo Ballenero Kendall, y Visingene
ral de la Historia Martima, en la que intervinoel doctor Robert Ballard.
Para el da 2, domingo, hubo programa opcional que consisti en girar
visitas al USSConstitution y a diversos museos.
Se enviaron invitaciones a todos los museos miembros y a los uscriptores
de la revista American Neptune. La recepcin y todas las sesiones y comidas
se dieron en el propio Museo.
Para ms informacin dirigirse a:
Beatrice Chen.
Peabody Essex Museum.
Telfono: 1 800 745 4054, ext.: 3213.
Correo electrnico: jenniferevans@petn.org
Y tambin a: NMHS, telf.: 1 800 221 6674, o al correo electrnico:
conference@seahistory.org.
Los ocanos y el milenio. Londres, Gran Bretaa
Los das 13, 14 y 15 del pasado mes de abril se celebr, en la sala de
conferencias Leopold Muller del Museo Martimo Nacional en Londres,
una conferencia internacional sobre Los ocanos y el milenio, organizada
por la Comisin de Geografa Marina de la Unin Geogrfica Internacional y
el Museo Martimo Nacional.
Esta conferencia interdisciplinar trat de explorar las claves de la relacin
entre los ocanos y la humanidad en el nuevo milenio. Se analizaron los
profundos cambios social, cultural y econmico desde las perspectivas
mundial, regional y local. Por otro lado, se tuvo en cuenta el significado de la
cultura y el patrimonio martimo hoy, antes de pasar a las actividades econ
Ao2000 115
NOTICiAS GENERALES
micas, donde la industria de transportes y de puertos son el foco de atencin para
el anlisis del,uso que se hace de una mar en permanentecambio. Finalmente, se
ech mano de las institucionesde enseanza superior del Reino Unido para revi
sar la propia enseanza y las iniciativasde investigacinen el mbito marino.
La conferencia estaba pensada para:
Todas las disciplinas acadmicas que tengan relacin con los estudios
marinos.
La enseanza de los estudios martimos.
El personal de los museos martimos.
Los especialistas en asuntos y gestin marinos.
Los investigadores marinos.
Recogemos aqu los temas principales de esta conferencia:
13 de abril: Vida y tradiciones martimas.
14 de abril: Los puertos y el transporte en un mercado dinmico.
Retos ambientales en los puertos y en el transporte martimo.
Las aplicaciones de la ciencia marina.
15 de abril: La gestin martima y la capacidad constructora.
La dimensin del Reino Unido.
Intervinieron numerosas y relevantes personalidades de la universidad
(Gran Bretaa, Venecia, Nantes, Malaisia...), as como de instituciones y orga
nismos internacionales.
Para ms informacin dirigirse a:
Miss Helen Jones; Research Administrator
Museo Martimo Nacional, Greenwich, Londres, SE1O9NF, UK.
Tel.: 44 0208312 6716. Fax: +44 0208312 6722.
Correo electrnico: research@nmn.ac.uk
Internet: http//www.nmn.ac.uk
Conferencia Martima Internacional. Ramsgate, Gran Bretaa
Del 28 de abril al 1 de mayo el East Kent Maritime Trust, en colaboracin
con la Nautical Archaeology Society, present una Conferencia Martima
Internacional en el Centro de Conferencias de Pfizer Ltd., Sandwwich, Rams
gate, Kent, sobre el tema Ya es tiempo (Its about time), que se desarroll
de la forma que sigue:
Tiempo, por el tiempo medio de Ramsgate (RTM) y la singularidad
histrica del meridiano de Ramsgate (RML).
Navegacin: el significadode la longitud como ayuda a la navegacin.
116 Nm. 68
NOTICIAS GENERALES
El tiempo. Su influencia sobre el estado de la mar y su efecto sobre la
navegacin turstica.
Pecios. Se da importancia preferente a dos buques. de guerra hundi
dos en Goodwin Sands, en el Great Stprm, el Stirling Castie y el
Nothumberland. Los asistentes a la conferencia tuvieron ocasin de
acercarse buceando al primero de ellos con una licencia especial.
Museos. Las piezas de los hallazgos arqueolgicos deben permane
cer en el mar o deben ser guardadas en los museos?
Esta Conferencia es la parte ms importante de un amplio programa anual
de actos y actividades, pensado para celebrar el milenio y a la vez el 250. ani
versario del Royal Harbour de Ramsgate.
Para ms informacin dirigirse a:
Museo Martimo.
Clock House, Pier Yard. Ramsgate. Gran Bretaa.
Telfono: 01843 587765.
CONVOCATORIAS
XIX Congreso Internacional de Historia de la Cartografa. Madrid, Espaa
Durante los das 1 al 6 del mes de julio de 2001, se celebrar en Madrid el
XIX Congreso de Historia de la Cartografa organizado por la Biblioteca
Nacional de Espaa, el Ministerio de Defensa (Museo Naval) y la Universidad
Complutense, con la colaboracin de Imago Mundi Ltd. El tema central del
Congreso ser La Cartografa de Espaa e Iberoamrica y otros aspectos de
la historia de la Cartografa.
Las sesiones se desarrollarn en espaol, ingls y francs.
Este Congreso se inscribe en los congresos de Imago Mundi, que se inicia
ron en 1964 y se celebran cada dos aos. Estn dirigidos a un abanico de espe
cialistas en distintos aspectos de la Cartografa.
Aquellos que deseen recibir la primera circular sobre este Congreso, que se
distribuir durante este ao 2000, as como cualquier otra informacin, podrn
solicitarla al:
XIX Congreso Internacional de Historia de la Cartografa.
Biblioteca Nacional de Espaa.
Paseo de Recoletos, 20-E-28071 Madrid, Espaa.
Fax: + 3491 5807716
Correoelectrnico:l9.ichc@bne.es
XIV Congreso Internacional de Archivos. Sevilla, Espaa
Entre los das 21 al 26 del prximo mes de septiembre se celebrar en
Sevilla, Espaa, el XIV Congreso Internacional de Archivos que tratar sobre
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NOTICIAS GENERALES
el tema central Los archivos del nuevo milenio en la sociedad de la infor
macin.
El comite de honor, presidido por SS. MM. los Reyes de Espaa est
formado por dieciocho personalidades del mundo de la poltica, la cultura, la
universidad y por representantes de instituciones internacionales encabezadas
por el presidente del Gobierno don Jos Mara Aznar.
El programa prev dos grupos de sesiones: las sesiones plenarias y las
sesiones paralelas dentro del programa cientfico. Contempla, adems, cuatro
goras y un seminario previo al congreso, con la siguiente distribucin:
Das 18, 19 y 20: Seminario previo,
Da 21: Documentacin y actos de inauguracin.
Das 22, 23 y 25: Sesiones plenarias 1.a, 2.a y 3.; goras 1, 2, 3, 4 y 5;
y la 1.ay 2.a asamblea general. El da 25 habr, adems, una conferen
cia balance del XIII Congreso.
Da 26: Sesiones paralelas Al, Bl, A2 y B2; 3. asamblea general,
clausura y reunin del comit ejecutivo.
El da 24, domingo, se reserva para visitas tursticas y profesionales. El 25
hay, adems, una cena de clausura.
Existen un boletn de inscripcin y otro de alojamiento, que junto con los
dems datos acerca del congreso que pudieran interesar, podrn adquirirse
dirigindose a:
Secretara Tcnica del Congreso Internacional de Archivos Viajes El
Monte. Departamento de congresos
Santo Domingo de la Calzada, 5. E-410l8 Sevilla, Espaa.
Telfono: +34 954 981089. Fax: +34 954 577863
Correo electrnico: congresos.itc@caymasa.es
Internet: http//www.mcu.esflab/archivos/se.20000.html
X Jornadas Nacionales de Historia Militar. Sevilla, Espaa
Organizadas por la Ctedra General Castaos de la Regin Militar Sur,
que preside el general jefe Excmo. Sr. don Juan Garca Martnez, con la cola
boracin de varias empresas y organismos oficiales sevillanos, los das 13 al
17 del mes de noviembre prximo se celebrarn las X Jornadas Nacionales de
Historia Militar, que han elegido como tema central La guerra de Sucesin
en Espaa y Amrica.
Se ha hecho cargo de la organizacin una comisin cuyos directores son
don Paulino Castaeda Delgado, catedrtico de Historia de Amrica de la
Universidad de Sevilla; y don Emilio Gmez Pial, catedrtico de Arte hispa
noamericano de la misma Universidad, con doa Luca Segura Arista, licen
ciada en Geografa e Historia, en la Secretara Tcnica.
118 Nm. 68
NOTiCIAS GENERALES
El tema general se presentabajo tres aspectos:
Los hechos. (Procesos histricos, instituciones, personajes, campaas.)
Las causas. (El origen de la guerra, las relaciones internacionales.)
Las consecuencias. (Poltico-econmicas, socio-religiosas, en el inte
rior y en el exterior, culturales.)
Para ms informacin dirigirse a:
Cuartel General de la Regin Militar Sur.
X Jornadas Nacionales de Historia Militar.
Plaza de Espaa, sIn.,41013 Sevilla.
Telfono: 95 423 19 66 (ext. 3208). Fax: 95 423 27 55
VI Congreso Nuestro Patrimonio Cultural: el Patrimonio Martimo.
Palma de Mallorca, Espaa
La Sociedad Arqueolgica Lluliana convoca el VI Congreso denominado
En defensa de nuestro patrimonio cultural, para el mes de enero del prxi
mo ao 2001, y ser dedicado al patrimonio martimo de las islas Baleares,
entendiendo por tal el inventario, anlisis y valoracin de todo el patrimonio
histrico relacionado con el mundo de la mar, cualesquiera que sean las activi
dades desarroladas en las islas Baleares, tanto en la mar como en las zonas
costeras.
Se han previsto cuatro ponencias, planteadas, con un sentido amplio para
dar cabida a todas las comunicaciones que se reciban. El programa inicial es
el que sigue:
Discurso inaugural a cargo de Joan Veny, catedrtico de la Universidad de
Barcelona.
Ponencia 1.Usos de la mar, comercio, navegacin, arquitectura naval y
pesca, por Miquel Durn Ordiana, ex director del Laboratorio Oceanogrfi
co de Baleares.
Ponencia 2.Arquitectura costera: faros y seales, torres de defensa,
muelles y escars. Toponimi costera, por Neus Garca mesta, arquitecto.
Ponencia 3.Coleccionismoy conservacin:coleccionesrelacionadascon el
mundo del mar. Tratamientosde conservaciny restauracinde objetos de proce
dencia martima,por Elvira Mata, directora del Museo Martimode Barcelona.
Ponencia 4.Arqueologa subacutica, por Joan Manuel Pons Valens,
director de la Escuela-taller de Maestros Carpinteros de Ribera de Mallorca.
Para ms informacin dirigirse a:
Sociedad Arqueolgica Lluliana.
Ao 2000 119
NOTiCIAS GENERALES
Secretara del Congreso Nuestro Patrimonio Cultural.
Calle de Monte Sin, ent. derecha.
07001 Palma de Mallorca, Espaa.
Carlos Y; la nutica y la navegacin
La Sociedad Estatal para la conmemoracin de los centenarios de Felipe II
y Carlos V tiene programada, entre sus numerosas actividades, una exposicin
en Pontevedra titulada Carlos V; la nutica y la navegacin, cuyo objetivo
es mostrar la importancia de la nutica y el desarrollo de la navegacin en el
reinado de Carlos Y, utilizada como medio de comunicacin entre los lejanos
y dispersos territorios que constituan el imperio espaol. Se pretende, asimis
mo, mostrar el protagonismo que tuvo la mar en el proyecto poltico del
Emperador y el fuerte impulso cientfico que experimentaron en la poca las
ciencias nuticas y la cartografa. Cuenta para ello con buen nmero de impor
tantes piezas procedentes de los fondos de museos e instituciones de todo el
mundo, entre los que destacamos el Museo Naval de Madrid.
La exposicin permanecer abierta en el Museo de Pontevedra del 27 de
septiembre al 17 de diciembre de este ao 2000. Se ha elegido esta ciudad
atlntica por ser en este mar en el que se han desarrollado los grandes aconte
cimientos histricos protagonizados por las flotas espaolas.
La exposicin estar estructurada de la siguiente forma:
La poltica naval de Carlos V. Las armas en la guerra naval.
La construccin naval en la poca de Carlos Y.
Tcnicas de la navegacin: la instrumentacin cientfica.
La cartografa y los libros de nutica y cosmografa.
Temtica e iconografa naval en las Bellas Artes, la poesa y la literatu
ra de la poca.
La exposicin cuenta con 150 obras procedentes de los ms importantes
museos e instituciones nacionales y extranjeras.
Para ms informacin dirigirse a:
Sociedad Estatal para la conmemoracin de los centenarios de Felipe II y
Carlos Y.
Paseo de Recoletos, 16, planta 6.
Telfonos: 902 101 804 - 91 435 02 08
Internet: http://www. felipe2carlos5.es
EXPOSICIONES
La San Diego en el Museo Naval. Madrid, Espaa
El da 24 de noviembre del pasado ao de 1999, SS.MM. los Reyes de
Espaa inauguraron en el Museo Naval de Madrid la exposicin permanente
120 Nm. 68
NOTICIAS GENERALES
que muestra parte de los objetos recuperados de la nao San Diego entre 1991
y 1993 por un equipo dirigido por el seor Franck Goddio, arquelogo subma
rino francs que dscubri los restos que yacan dormidos a 52 m de profundi
dad en aguas filipinas desde hace cerca de 400 aos.
Los cerca de 6.000 objetos encontrados, procedentes de Filipinas, Espaa,
Mxico, China, Japn, entre otros, se repartieron segn establece la legisla
cin filipina y ahora pueden verse felizmente en los museos Nacional de Fili
pinas, al que correspondieron, entre otros objetos, las piezas raras y nicas,
Guimet de Pars y Naval de Madrid. Los trabajos de excavacin cientfica del
pecio pudieron hacerse gracias a un acuerdo de este arquelogo con el Gobier
no de Filipinas, representado por el Museo Nacional de este pas y coordinado
por el padre Gabriel Casal, su director. La financiacin se reparti entre la
fundacin francesa ELF y el seor Goddio.
Despus de que una gran parte de los objetos recuperados, una vez consoli
dados y restaurados convenientemente, se hubiesen mostrado con xito sucesi
vamente en Pars, Madrid, Nueva York, Berln y Manila, las gestiones realiza
das por la Comunidad de Madrid, Caja Madrid, con el apoyo del Ministerio de
Defensa, lograron el depsito en el Museo Naval de Madrid de la parte sustan
cial que., por acuerdo previo entre el Gobierno filipino y el seor Franck
Goddio, correspondi a ste.
A continuacin damos algunas referencias para adelantar a nuestros lecto
res qu clase de objetos puede encontrar en esta exposicin:
Sacre de 5 libras, de 1555.
Medio can espaol de 12 libras, de mitad del siglo xvi.
Falcn hispanoflamenco de dos libras de bala, de 1.553.
Can pedrero portugus de 12 libras, de la primera mitad del siglo xvi.
Medio sacre espaol de 3 libras, del ao 1598.
Un sacre de cinco libras hispanoflamenco, de 1555.
Lote de balas de diferentes calibres de los embarcados e la nao.
Cabe destacar, entre otras armas y municiones, dos morriones, unas balas
en enramada de arma porttil, gran cantidad de proyectiles de mosquete y
arcabuz, unas tenazas para fabricar balas de mosquete, fragmentos de cotas de
malta, cucharas para cargar plvora, y tinajas chinas para contenerla, varias
tsubas de la guarnicin de katanas o sables japoneses, una espada damasqui
nada y otras piezas raras e interesantes.
Una parte importante de esta coleccin est formada por unas 500 piezas
de cermica, gres, barro cocido y porcelana china azul y blanca del perodo
Ming, indicativas de la vida a bordo y del comercio de la poca en el sudeste
asitico. De entre estas ltimas cabe destacar una botella globular decorada
con dos magnficos dragones, que es la pieza ms antigua, fechada a mediados
del siglo xvi. Citemos tambin las tinajas Martabn, las de Siam, las vasijas y
tinajas con dragones, las vasijas Tradescant, las chinas; y las tinajas o jarras
espaolas para aceitunas. Y tambin las piezas de barro cocido filipinas, de
color rojizo, aguamaniles, pucheros, jarras y botijas modeladas a mano y con
decoraciones poco frecuentes, que son de un alto valor cientfico.
Ao 2000 121
NOTICIAS GENERALES
Aspecto de uiia parte de la Sala. (Fotografa cortesa de don Jose Antonio Ocampo.)
La porcelana china de esta coleccin es abundante, signo de que fue el
principal objeto de comercio y exportacin a Europa a travs de la ruta Mani
la-Acapulco. Pertenecen al siglo xvi y son ejemplo de la mejor produccin
Ming. Se exhiben fuentes, platos, tazones, botellas, jarrones albarelos, cajas,
un extraordinario kendi y un lote de porcelana swatow que se encuentran en
un estado excelente de conservacin. Esta coleccin de porcelana china es, sin
duda, la ms importante exhibida en Espaa.
En la exposicin del San Diego se muestran objetos de vestuario y joyas,
as como un lote numismtico. Son monedas que estaban en circulacin al
final del reinado de Felipe 11(1556-1598) y comienzos del de Felipe III
(1598-1621). Pueden verse reales de a ocho, cuatro, dos y uno, acuados en
su mayora en la ceca de Mxico, con algunas piezas de Potos y peninsu
lares.
Internet
Damos a continuacin las pginas de Internet de algunas instituciones
internacionales donde nuestros lectores pueden encontrar informacin relacio
nada de algn modo con la Historia Naval:
The International Journal of Nautical Archaeology: http://www.acade
micpresss.comlijna
122 Nm. 68
NOTICIAS GENERALES
The Society for Historical Archaeology: http://www.sha.org/
The Vasa Museum: http://www.vasamuseet.se/indexeng.html.
International Council on Monuments and Sites (ICOMOS):
http://www.icomos.org/
J.A.O.
Ao 2000 123
A PROPSITO DE LAS COLABORACIONES
Con objeto de facilitar la labor de la redaccin, se mega a nuestros colaboradores qoe se ajusten a las
siguientes lneas de orientacin en la presentacin de sus artculos:
El envo de los trabajos se har a la Redaccin de la REVISTADE HISTORIANAVAL, Juan de Mena, 1,
l. 28071 Madrid, Espaa.
Los autores entregarn el original y una copia de sus trabajos para facilitar la revisin. Con objeto de
evitar demoras en la devolucin, no se enviarn pruebas de correccin de erratas. Estas correcciones sern
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maysculas, debern escribirse en claro la primera vez que se empleen. Las siglas muy conocidas se
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y con la inicial mayscula para los organismos relevantes.
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APELLIDOS,nombre: Ttulo del libro. Editorial, sede de sta, ao, nmero de las pginas a que se
refiere la cita.
APELLIDOS,nombre: Ttulo del artculo el Nombre de la revisto, nmero de serie, sede y ao en
nmeros romanos. Nmero del volumen de la revista, en nmeros arbigos, nmero de la revista,
nmeros de las pginas a que se refiere la nota.
La lista bibliogrfica deber presentarse en orden alfabtico; en caso de citar varias obras del
mismo autor, se seguir el orden cronolgico de aparicin, sustituyendo para la segunda y siguien
tes el nombre del autor por una raya. Cuando la obra sea annima, se alfabetizar por la primera
palabra del titulo que no sea artculo. Como es habitual, se darn en listas independientes las obras
impresas y las manuscritas.
Las citas documentales se harn en el orden siguiente:
Archivo, biblioteca o Institucin.
Seccin o fondo.
Signatura.
Tipologa documental.
Lugar y fecha.
RECENSIONES
ODONNELLY DUQUEDE ESTRADA, Hugo: La Infantera de Marina espaola.
Historia y fuentes.Ediciones de la Empresa Nacional Bazn, 1999.
326 pginas. Ilustraciones.
La Infantera de Marina ha cumplido el pasado 20 de febrero cuatrocientos
sesenta y tres aos de historia, teniendo como referencia aquel ao de 1537 en
el que Carlos 1 cre las Compaas Viejas de Mar de Npoles para frenar el
cada vez ms creciente empuje turco en el mar Mediterrneo.
Desde entonces y hasta la fecha un brillante y destacado historial ha
enmarcado las pginas de su andadura, y ha mantenido su presencia viva en
los escenarios de lucha de cuatro continentes, en las gestas peninsulares,
americanas, indochinas, africanas, filipinas y cubanas, donde sus banderas y
estandartes alcanzaron cotas gloriosas, manteniendo vigente su bien reconoci
do lema de valiente por mar y tierra.
Sometida durante todo el siglo XIX a un sinfn de reorganizaciones, 1827,
1833, 1839, 1841 y 1848, llevan consigo transformaciones en el nombre y el
significado, pero mantienen inclume su espritu y su talante. Ya en este siglo
la Segunda Repblica espaola la declar a extinguir el 10 de julio de 1931,
pero su actuacin en la guerra naval fue decisiva en aspectos esenciales, y
en 1940 se reorganiza el Cuerpo con la creacin de cinco Tercios: Norte,
Levante, Sur, Baleares, Canarias, y el Batalln del Ministerio en Madrid, que
se convierte en una unidad independiente.
La Empresa Nacional Bazn, tan atenta siempre a la problemtica naval,
eligi con indudable oportunidad y acierto para la edicin de su libro anual la
Infantera de Marina, tan rica en valores y matices, y design para su redac
cin al prestigioso historiador e investigador Hugo ODonnell que tambin ha
vestido el uniforme de las sardinetas y que ha logrado un estudio temtico
rayano en la perfeccin en el anlisis desde sus orgenes a los das presentes,
con especial atencin a smbolos, uniformes, hombres, gestos y actitudes, as
como a las misiones humanitarias y de cooperacin que el Cuerpo tiene asig
nadas actualmente.
Durante mucho tiempo la Infantera de Marina estuvo circunscrita a misio
nes de tierra, alejndose de su concepto anfibio original, pero con la creacin
del Tercio de Armada, que tiene como misin fundamental llevar a cabo
acciones militares en la costa iniciadas en la mar, la Infantera de Marina
recobra su misin histrica y se convierte en la punta de lanza de las Fuerzas
Armadas espaolas como el Cuerpo ms preparado y plenamente dotado de
alistamiento, capaz de una rpida respuesta a cualquier situacin y despliegue
all y donde lo crean necesario las exigencias tcticas o estratgicas.
Los libros que todas las navidades edita con encomiable entusiasmo la
Empresa Nacional Bazn, constituyen un valioso exponente de una tarea bien
hecha. Temas y autores son elegidos cuidadosamente, y calidades y cualidades
rivalizan en un amplio bagaje de proyeccin cultural. Con La Infantera de
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RECENSIONES
Marina espaola. Historia y fuentes, el listn se pone an ms alto, porque
Hugo ODonnell no vamos a descubrirlo ahora es uno de sus ms nota
bles impulsores, y as libro y autor en binomio de acertada simbiosis es
algo ms que una revisin a fondo de la trayectoria del Cuerpo desde su crea
cin al da de hoy; es sencillamente un testimonio de autenticidad y de gran
deza.
J.C.P.
CHOCANO, Guadalupe: La Escuela de Guerra Naval: setenta y cinco aos de
Historia.Ministerio de Defensa. Centro de Publicaciones. Madrid,
diciembre de 1999. 230 pginas. Ilustraciones.
La reciente creacin de la Escuela Superior de las Fuerzas Armadas
(ESFAS), que engloba las antiguas escuelas superiores de los tres ejrcitos
(concretamente en la Armada la Escuela de Guerra Naval), ha puesto fin a la
existencia de este centro, tras setenta y cinco aos de brillante y eficaz trayec
toria.
Tiene por tanto el libro editado por el Ministerio de Defensa y redactado
por la doctora Guadalupe Chocano, La Escuela de Guerra Naval: setenta y
cinco aos de historia, junto a otros valores muy estimables, el don de la
oportunidad, pues viene justamente a dar testimonio y hacer balance de una
obra bien hecha, de impecable andadura, cimentada por el paso del tiempo, de
la que justa y merecidamente puede enorgullecerse la Armada espaola.
Con paciencia y tenacidad, pero tambin con buen acierto y tino, Guadalu
pe Chocano obtiene un importante logro en sus esfuerzos con la culminacin
de ese libro, que arranca de los antecedentes de la Escuela, situados dentro de
un imprescindible marco histrico hasta la ceremonia de clausura del ltimo
curso impartido (1998-1999), pasando por los avatares de su fundacin, su
estructura orgnica y programacin, sus dos etapas de funcionamiento y desa
rrollo (1925 a 1959 y 1960 a 1999), sus lneas de orientacin y estudio con los
cursos de guerra naval, mando superior y de informacin, y, en suma, todo un
recorrido emocional y cronolgico que convierte a la obra en el ms completo
tratado de propsitos, objetivos y actividades de un centro modlico en todos
sus aspectos.
Nada queda en el tintero, ya que los apndices documentales constituyen
una ms que valiosa aportacin al texto, y todo el que haya pasado por aque
llas aulas se encntrar situado en el correspondiente censo, como profesor o
alumno (y en no pocas ocasiones ambas cosas), y a buen seguro que hallar
tambin su presencia en los abundantes fondos fotogrficos, en los que igual
mente se hallan reflejados toda la amplia nmina de sus directores.
En resumen, libro trascendente y emotivo, de inapreciable valor histrico y
documental, realzado por el acertado y brillante prlogo del jefe de Estado
Mayor de la Armada, almirante general Moreno Barber. Pginas tambin que
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RECENSIONES
para el firmante de esta resea tienen un alto valor sentimental, ya que durante
tres cursos (1987 a 1992) figur como profesor adjunto del centro, cuyas aulas
fueron siempre tribunas de buen quehacer.
J,C.p.
CUESTADOMINGO, Mariano (coordinador): Descubrimiento y cartografa en la
poca de Felipe 11.Universidadde Valladolid, 1999. 340 pginas.
La figura de Felipe II, a los cuatrocientos aos de su muerte, ha sido profu
samente rememorada y evocada en libros, conferencias, simposios, exposicio
nes, etctera, desde muy diferentes puntos de vista o planteamientos. El Semi
nario Iberoamericano de Descubrimientos y Cartografa, del Instituto de
Estudios de Iberoamrica y Portugal, se sum a la serie de eventos con la cele
bracin de unas sesiones de trabajo, siendo fruto de ellas las aportaciones que
se contienen en el libro que reseamos, y que han sido coordinadas por el
catedrtico de la Universidad Complutense y director del Seminario Ibero
americano de Descubrimientos y Cartografa, Mariano Cuesta Domingo, bien
conocido de los lectores de nuestra Revista.
Slo de la simple lectura de los nombres de los colaboradores de este libro,
todos ellos figuras seeras de la cartografa y estudiosos de las facetas navales
del Rey Prudente, se puede deducir el valioso caudal de sus aportes, sobresa
liendo muy especialmente el esplndido marco introductorio a cargo del cita
do Mariano Cuesta.
Cartografa y descubrimientos constituyen los dos grandes pilares en los
que el libro se asienta, y son tratados con el rigor y la solvencia que caracteri
za a sus ponentes. As, en lo referente a la cartografa, el acadmico de la
Historia Antonio Lpez Gmez, el capitn de navo Ricardo Cerezo, los
profesores Mara Milagros del Val y Miguel Luque, el profesor titular de la
Complutense Jaime Gonzlez, y las investigadoras Gemma Sousa y Carmen
Manso, junto al propio Mariano Cuesta, completan un pormenorizado y exce
lente tratamiento de la materia estudiada, mientras que en referencia a los
descubrimientos de la poca filipina son los profesores Eduardo Nussio y
Montsenat Len, del Instituto de Estudios de Iberoamrica y Portugal y del
Seminario Iberoamericano de Descubrimientos y Cartografa, respectivamen
te, as como la doctora Angela Pereda, de la UNED de Burgos, y los profeso
res Tisbe Garca Gimeno y Julio Pescador, de la Universidad de Valladolid, los
encargados de llevar al lector como antes lo hicieran al oyente las intere
santes vicisitudes soportadas por los acontecimientos que analizan.
Como ha escrito Mariano Cuesta, en la poca de Felipe II los descubri
mientos demostraron la potencialidad especial y humana de la monarqua; la
Nutica evidenci su capacidad de comunicacin, la Geografa se mostr
como herramienta de gobierno, la Cartografa como un instrumento de control
y planificacin y la Historia como un elemento poltico de primera magnitud.
Ao 2000 127
RECENSiONES
Con el trenzado de estos mimbres, por tanto, se ha podido confeccionar este
esplndido cesto, cuyos artfices lo autentifican de tan cumplida forma.
J.C. P.
DELGADOBAN, Luis Mara: La tumba del almirante.Epgono Narrativa,
1999. 238 pginas.
Sobre un trasfondo naval de intrigas y suspense, y con un hbil manejo
de personajes y situaciones, el capitn de navo Luis Delgado ha conseguido
una excelente novela, confirmando sus ya probadas dotes en el campo de la
narrativa, ya que sta es su cuarta incursin en este siempre dificil terreno.
La novela engancha desde las primeras pginas y prende la atencin del
lector, porque su autor sabe conjugar muy bien actores y escenarios, volvien
do la vista atrs, cuando las circunstancias lo exigen, y enfrentando personajes
reales a seres ficticios en un juego equilibrado de situaciones confrontadas.
As, las figuras de Miguel, el escritor curioso; Araceli, la anciana vigorosa,
defensora a ultranza de la memoria de su abuelo, y Amalia, la hembra fogosa
y apasionada, pero, sobre todo, la sombra del almirante don Hugo Gil de
Atienza y Maldonado, sobre la que gira todo el entramado, se mueven y
actan desde los parmetros del realismo, sin que nada en ellos resulte falso o
artificial.
La obra se centra en la misteriosa vida del almirante Gil de Atienza cuyo
secreto mantiene inflexiblemente su nieta, sepultado (al parecer) en dos
tumbas con dos fechas; la una semiescondida y olvidada en un cementerio
humilde y pueblerino, y la otra con lpida laudatoria en el Panten de Marinos
Ilustres. Cal de las dos es la autntica? Ello, como el porqu de la duplicidad,
se desvela en el libro de Luis Delgado en un trazado sugestivoy expectante.
Destaca como ieitmotiv la honradez y honestidad del viejo almirante, que en
poca de intrigas y confabulaciones no duda en defender los intereses de la
institucin a la que honra, que al fin y al cabo son los intereses patrios, frente a
las ambiciones y confabulaciones de politiquillos y trepadores, aunque algunos
y Luis Delgado no los esconde luzcan, que no honren, el botn de anda.
Novela que se lee un tirn, que es la mejor credencial que puede pedirse a
un libro, y que sin duda ser discutida y valorada desde muy distintas pticas,
pero de la que sinceramente creemos que sus virtudes estn por encima de sus
defectos. Y si hubiera que ponerle algn reparo lo haramos en el empleo de
ciertas frases duras y malsonantes puestas en boca de Amalia, y que pueden
(como dicen ahora) herir la sensibilidad de determinados lectores. Cierto es
que es lenguaje comn en mujeres progres o liberadas de prejuicios, como
al parecer Amalia lo es, pero el claro talento expresivo de Luis Delgado no
necesitaba de este bagaje escatolgico.
J.C. P.
128 Nm. 68
7
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