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REVISTA

DE
HISTORIA NAVAL
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
Ao XV
Nm. 56
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao XV
1997
Nm. 56
Jos Cervera Pery. coronel auditor. Periodista.
Fernando Gonzlez de Canales y Lpez-Obrero, Secretario General
del Instituto de Historia y Cultura Naval; Manuel Martnez Cerro,
Jefe del Departamento de Cultura del Instituto de Historia y Cultura
Naval; Hugo ODonnell y Duque de Estrada, de la Comisin Espa
ola de Historia Martima.
Redaccin, Dfusiny
Distribucin: Isabel Hernndez Sanz, Ana Berenguer Berenguer.
Administracin: Ovidio Garca Ramos, comandante de Intendencia de la Armada.
DIRECCIN Y ADMINISTRACIN:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1, l. planta.
28071 Madrid (Espaa).
EDICIN DELMINISTERIODE DErnNSA
IMPRIME:
REVISTA DE HISTRIA NAVAL
CONSEJORECTOR:
Presidente: Director del Instituto de Historia y Cultura Naval, Jos Ignacio
Gonzlez-Aher Hierro, contralmirante.
Vicepresidente
y Director:
Vocales:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacin trimestral: primer trimestre 1997.
Precio del ejemplar suelto: 650 pesetas.
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 2.600 pesetas.
Resto del mundo: 4.000 pesetas.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467X.
NIPO: 076-97-018-5.
Impreso en Espaa. - Printed in Spain.
CUBIERTA: Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL
La Armada Guardacostas de Andaluca y la defensa del Atlntico
(1521-1550), por Esteban Mira Caballos7
Don Jos Mara de Salazar y la Banda Oriental del ro Uruguay,
por Alejandro N. Bertocchi Morn21
El bautismo de fuego de los cruceros de combate, por Jos M.
Gutirrez de la Cmara31
La contribucin de los judos espaoles al desarrollo de la ciencia
nutica en los tiempos precedentes al descubrimiento de Amri
ca, por Ricardo Arroyo Ruiz-Zorrilla47
Don Francisco Daz Pimienta: de maestre y capitn de naos a
capitn general de la Flota del Mar Ocano, por Pilar Ruiz
Fernndez de Caete59
La historia vivida: Cmo fue la botadura del Canarias67
Documento: Un retrato de Federico Gravina y Npoli, capitn
general de la Armada69
La Historia Martima en el mundo: Chatham y Portsmouth, dos
arsenales histricos, por Jos Antonio Ocampo Aneiros
Noticias Generales
Recensiones
73
77
83
COLABORAN EN ESTE NMERO
Esteban Mira Caballos es doctor en Historia de Amrica y ejerce el profesorado en
el Instituto Pblico de E. S. Zurbarnde Badajoz. Ha publicado numerosos trabajos
en diversas revistas y publicaciones nacionales y extranjeras; entre ellos, recogemos
aqu: En torno a la expedicin de Sebastin de Ocampo a la isla de Cuba (1506),
publicado en Revista de Indias (Vol. LVI, n. 206. Madrid, 1996), Indios americanos
en el Reino de Castilla (1492-1542), en el Congreso de AHILA, Leipzig, 1996, y
Rectificaciones en torno al gobierno de frey Nicols de Ovando en La Espaola
(1502-1509), en Revista de Estudios Extremeos. Badajoz, 1996.
Alejandro N. Bertocchi Morn, historiador naval uruguayo, es colaborador de la
Revista Naval de Montevideo y de sucesivas ediciones del Diario Espaol de dicha
ciudad. Colabora, asimismo, en la REVISTA DE HIsTonjA NAVAL. Es autor de numero
sas obras de tema martimo, siempre centrado en el estudio de la Amrica meridional
y principalmente en la de su pas.
Jos Manuel Gutirrez de la Cmara Sen, es capitn de navo especialista en
Armas Submarinas. Es autor de varios artculos tanto de carcter general como rela
cionados con su especialidad. Colaborador de la Revista General de Marina desde el
ao 1966. Destacamos sus artculos: ,Es posible la existencia de corsarios de super
ficie en una futura conflagracin mundial?, i,Queda todava lugar para los buques
de guerra de superficie en la lucha contra el trfico martimo?. En las pginas de esta
misma revista ha publicado: De la primitiva fragata al cruero de combate y Los
cruceros post-Jutlandia.
Ricardo Arroyo Ruiz-Zorrilla es capitn de la Marina Mercante y diplomado en
Comercio Exterior. Conferenciante y articulista, es autor de numerosos trabajos sobre
historia martima y arqueologa naval. Ha intervenido en programas culturales en
Radio Nacional de Espaa y Televisin Espaola. En 1989 obtuvo el Premio Virgen
del Carmen de la Asociacin de Navieros espaoles por su libro Apunte para una
historia de la enseanza de la nutica en Espaa.
Pilar Ruiz Fernndez de Caete es licenciada en Geografa e Historia. Premio
Virgen del Carmen de libros compartido con Antonio de la Vega por su obra El
certamen naval de Almera de 25 de agosto de 1900. Ha trabajado en los fondos
documentales de las Cortes Espaolas relativos a los debates parlamentarios del 98.
Autora tambin de otros trabajos en revistas especializadas.
NOTA EDITORIAL
Mil novecientos noventa y siete nace bajo el signo de la austeridad, l
obligado ajuste presupuestario de carcter restrictivo exigir un mayor esfuer
zo de todos. La REVISTA DE HISTORIA NAVAL quiere ser la primera en el firme
propsito de seguir su lnea de objetivos, que tantos estmulos est recibiendo
por parte de nuestros lectores.
En este primer trimestre del noventa y siete, destacadas firmas colaboran
con sus trabajos a hacer ms fcil la tarea. Un esplndido estudio del profesor
Mira nos sita ante la Armada de Andaluca, en una poca conflictiva. El
historiador uruguayo Alejandro Bertocchi nos brinda una magnfica semblan
za de don Jos Mara Salazar, el marino espaol que tanto hizo por la Banda
Oriental del Ro de la Plata El bautismo de fuego de los cruceros de combate
es el tema que ofrece el capitn de navo Gutinez de la Cmara, cenando el
captulo de estudios, lbs trabajos de Ricardo Anoyo sobre la contribucin de
los judos espaoles a la ciencia de la navegacin y de Pilar Ruiz Fernndez
de Caete, sobre un marino poco conocido: don Francisco Daz Pimienta.
Mantenemos los espacios La Historia vivida, La Historia Martima en
el Mundo, Noticias generales y Documento; son espacios muy arraiga
dos en el entramado de la REVISTA, que finalmente se completa con las acos
tumbradas recensiones de nuevos libros.
Supla V. E. con su celo..., esta frase, al final de muchos escritos deimo
nnicos, se inclua cuando las dificultades o los contratiempos exigan mayo
res esfuerzos. Creemos, por tanto, que en el esfuerzo y el celo de todos est la
clave para que la REVISTA mantenga sus calidades prioritarias...
LA ARMADA GUARDACOSTASDE
ANDALUCA Y LA DEFENSA DEL
ATLNTICO (1521-1550)
Esteban MIRA CABALLOS
Universidad de Sevilla
Introduccin
El presente trabajo constituye la continuacin de una pequea ponencia
que, bajo el ttulo de La Armada de la Guarda de las Costas de Andaluca
(1521-1525) presentamos, en 1991, al II Congreso de Historia de Andalu
ca (1). En aquella ocasin, insistimos en el devenir de la Armada a lo largo
de los cinco primeros aos de su existencia, mientras que ahora lo hemos
ampliado a toda la primera mitad del siglo xvi. Con el anlisis de este perio
do de tiempo es posible establecer ya conclusiones, con un mnimo rigor
cientfico, sobre la actuacin de esta Armada andaluza, su organizacin y su
funcin.
Los umbrales cronolgicos que delimitan este estudio implican un conoci
miento casi total de la misma. La primera fecha seala el momento exacto en
que aparece la Armada Guardacostas de Andaluca configurada ya como tal,
es decir, formada por un grupo de navos de guerra bajo esta denominacin,
recorriendo unas rutas concretas y cumpliendo unos objetivos muy definidos.
El ao 1550 no responde, en cambio, al fin de la Armada, sin embargo, su
actividad fue desde entonces mucho menor. No podemos perder de vista que
desde la tercera dcada del siglo XVI se haban comenzado a organizar las
primeras flotas acompaadas de buques de guerra, circunstancia que se gene
raliz a partir de las Ordenanzas de Navegacin del 18 de octubre de 1564,
restando, pues, exclusividad a la Armada Guardacostas en la proteccin del
trfico atlntico.
Debemos decir, igualmente, que pese al nombre tan excluyente que tuvo
esta armada no fue, sin embargo, la nica dedicada a la guarda de las costas
castellano-aragonesas, ni tan siquiera la nica de Andaluca. Como es bien
sabido, la defensa de la pennsula Ibrica, en el siglo xvi, no poda solventarse
con un slo centro de operaciones ya que, como muy bien ha afirmado Ricar
do Cerezo, haba tres entidades geopolticas perfectamente diferenciadas: en
primer lugar, la castellano-cantbrica, que deba encargarse de la defensa de
toda la cornisa noroeste; en segundo lugar la aragonesa, desde donde se deba
proteger el Mediterrneo, y en tercer, y ltimo, lugar, la andaluza, en cuya
(1) MIRA CABALLOS, Esteban: La Armada de la Guarda de las Costas de Andaluca
(1521-1525), Andaluca y Amrica. Crdoba, 1994.
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ESTEBAN MIRA CABALLOS
capital, Sevilla, se centraliz ladefensa tanto de lospuertos delsuratintico
peninsular como de las rutas seguidas por las flotas y navos de las Indias (2).
Por otro lado, debemos advertir y justificar la denominacinque hemos utili
zado para esta Armada. Nosotros,por nuestra parte, no hemos dudado en atribuir
le el apelativo de Armada Guardacostas de Andaluca por una serie de motivos
suficientemente convincentes y que para nada resultan arbitrarios: primero,
porque en la mayora de los documentos de la poca se la designa con el nombre
de Armada de la Guarda de las Costasde Andaluca,que es como realmentese
la conoci en el siglo xvi. Segundo, porque su marcode actuacin estuvo siempre
centrado en las costas andaluzas y, muy especialmente,en los trayectosde Sanl
car de Barrameda a Cdiz y desde estos puertos a las islas Azores y a las islas
Canarias. Y tercero, y ltimo, porque los navos, la artillera, la tripulacin e
incluso su financiacinprocedan, en todos los casos, de Andaluca.
En definitiva, nos parece indudable su carcter netamente andaluz, pues estu
vo especialmente vinculada tanto a los puertos onubenses y gaditanos como a la
propia Sevilla, Con todo, no debernosperder de vista que se trata de una-armada
de averas y que recibi otros nombres, a saber: Armada del Poniente,justifican
do su nombre exclusivamenteen su marco de actuacin al poniente con respecto
a la Pennsula Ibrica; Armada de Averas, utilizando como parmetro el impues
to que serva para financiarla y, finalmente, Armada Real del Ocano y Armada
de la Guarda de las Indias, ambos nombres igualmente inapropiados pues ni fue
Real ni tuvo nunca como marco de actuacin las Indias.
Su creacin estuvo determinada, como veremos a continuacin,por la presen
cia de piratas franceses en las costas de Andaluca, hecho que se repiti sin cesar
desde los primeros viajes colombinos. Precisamentesu ereccin, en 1521, coinci
di con la masiva presencia de corsarios que desde estas fechas hubo en las
costas andaluzas y portuguesas (3). No debernos olvidar que Espaa, situada en
la confluencia de los dos principales focos de corsarios del momento, la Berbera
y Francia, se convirti en polo de atraccin de los piratas, que centraron sus
actuaciones en el tringulo Madeira, Canarias y costa occidental de Andaluca,
bien a la espera de los navos que iban a las Indias o, preferentemente,de los que
retornaban a la Pennsula cargados de metal precioso. No debernos olvidar que
los corsarios,en estas primeras dcadas del siglo xvi, permanecieronpor lo gene
ral en tomo a las costas occidentales andaluzas, decidindose a cruzar el ocano
en muy raras ocasiones. No en vano, los primeros enfrentamientos de relevancia
en el Nuevo Mundo no se produjeron hasta finales de la dcada de los veinte.
As pues, la Corona, ante el riesgo que corran los navos que participaban
en el comercio indiano que, por cierto, le interesaba bastante ms que el peli
(2) CEREZOMARTNEZ, Ricardo: La proseccin martima de Espaa en la poca de los
Reyes Catlicos. Ed. SanMartn, Madrid, 1991, p. 117. Del devenir de esta armada andaluza no
se conocan ms que algunas referencias espordicas de cronistas y de historiadores como
Fernndez Duro y Rumeu de Armas. FERNNDEz DuRo, Cesreo: Armada Espaola, desde la
unin de los reinos de Castilla y de Aragn. T. 1, Museo Naval, Madrid, 1972, pp. 425 y ss. y
RUviEUDE ARMAs, Antonio: Piratas y ataques navales contra las islas Canarias. T. 1.Instituto
Jernimo Zurita, Madrid, 1947.
(3) RUMEU DE ARMAS: Op. Cit., T.1.p. 71.
8 Nm. 56
L4ARMADA GUARDACOSTASDE ANDALUCA YLA DEFENSA DEL...
gro que pudieran correr los puertos del sur de Espaa, decidi la creacin de
la Armada Guardacostas de Andaluca.
Para finalizar con esta introduccin creemos necesario advertir que la
Armada no fue unitaria ni tuvo un solo momento de creacin, sino que su
aparicin y desaparicin fue casi anual, aprestndose en primavera y desar
mndose en otoo, cuando el peligro corsario disminua.
A continuacin, y dado lo extenso del tema, nos centraremos en el anlisis
de algunos aspectos organizativos deesta armada, a saber: su financiacin, las
rutas, los navos empleados, los objetivos y, para finalizar, haremos referencia
a los problemas constantes que padeci para abastecerse de la artillera nece
saria para resistir a los corsarios.
La financiacin de la Armada: la avera
La Aimada Guardacostas de Andaluca, pensada para defender puntos crti
cos de la Carrera de Indias, se sufrag desde sus orgenes a travs de una insti
tucin sobradamente conocida: la avera. Se trataba de un impuesto espordico
o eventual, de antiguos orgenes castellanos, que gravaba con un porcentaje las
mercancas que iban o venan de las Indias a los puertos andaluces.
Pese a que este gravamen no era nuevo, s es cierto que haba cado en
desuso en las ltimas dcadas del siglo xv, reapareciendo de nuevo en 1507.
Precisamente en este ao el genovs Niculoso Espnola cobr la imposicin
del dos por ciento que se ech sobre el oro que viniese de Indias... (4), para
sufragar los gastos de mantenimiento de la flotilla que, al mando de Juan de la
Cosa, estaba vigilando las costas andaluzas en espera de la flota de las Indias.
Este dato aportado por el profesor Enrique Otte tiene gran importancia ya que
hasta hace poco tiempo se haba credo que la imposicin no apareci hasta
fechas mucho ms tardas, oscilantes entre 1521 y 1543 (5).
Los costes de la Armada se repartan entre los mercaderes que eran los que
haban pedido al Rey, en reiteradas ocasiones, la creacin de una armada guar
dacostas. No debe extraarnos que el pago de la Armada recayese, en un prin
cipio, sobre los comerciantes, pues haba sido as al menos desde el siglo xiii,
en que conocemos la existencia de autnticas sociedades de comerciantes desti
nadas a defender el trfico martimo. Sin embargo, est claro que la Corona
maniobr con perspicacia al reimplantar este impuesto en vez de financiar la
nueva Armada .de las tercias del Reino como lo haca, por ejemplo, la del Reino
de Granada. No cabe duda de que la gran beneficiada de la Armada Guardacos
tas de Andaluca fue la Corona pues, a la sazn, era la principal interesada en
que los navos del Nuevo Mundo llegasen ntegros a Sevilla.
(4) Orre, Enrique: Empresarios espaoles y genoveses en los comienzos del comercio
trasatlntico: la avera de 1507. Revista de Indias, Madrid, 1963, p. 520.
(5) CSPEDESDELCASTILLO,Guillermo: La avera en el comercio de Indias, Anuario de
Estudios Americanos, T. II, Sevilla, 1945, p. 535. ZurvlALAcu.xEauI, Leopoldo: Contribucin al
estudio de la avera en el siglo xvi, Anales de Estudios Econmicos, Madrid, 1945, p. 12.
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As, se estableci que la Armada se hiciese a costa del oro y perlas y otras
mercaderas, que viniesen de las Indias, y del Poniente, y de Canarias, y de las
Azores, y de las islas Madeira y Berbera, a las ciudades de Sevilla, y Cdiz y
Jerez de la Frontera, i las villas del Puerto de Santa Mara, y Sanlcar de
Barrameda, y Rota, y Chipiona, y los puertos del condado de Niebla, y
Ayamonte, y Lepe y la Redondela (6).
Pese a que en el texto tan slo se alude a los productos que venan de fuera
de Andaluca esevidente que tambin recay sobre los que salan desde esos
mismos puertos con destino a las Indias, muy a pesar de la oposicin que
mostraron los mercaderes (7). El porcentaje que supuso la avera oscil
dependiendo de las necesidades defensivas de cada ao, como podemos
observar en las cifras aportadas en el Cuadro 1que mostramos a continuacin:
CUADRO 1
PORCENTAJESDELIMPUESTODE LA AVERA
AO PORCENTAJE
15211%
15221%
15235%
15251%
15281%
15361%
1542(*)6%
15424%
1543 (**)4 %
15432,5 %
15430,5 %
15521,5 %
PORCENTAJE MEDIO2,37 %
(*) Los porcentajes del ao 1542 corresponden uno a principios de ese
ao y otro al mes de diciembre.
(**) Los tres datos de ese ao 1543 corresponden, el primero, a principios,
el segundo, a mediadoS y el tercero, a finales de ese dicho ao.
(6) RealCdula a todas las justicias, regidores y a todos los dems que a ella atae. 6-IX-
1522. Archivo General de Indias (AGI), Indiferente General 420, L IX, ff. 3iv-34v. Por su
parte Veitia Linaje, que debi tener la Real Cdula a la vista, la reprodujo en su libro casi lite
ralmente, introduciendo tan slo la palabra plata en el texto original, lo cual es explicable en
funcin del momento posterior en que escribi. VEITIA LINAGE, Joseph de: Norte de Contrata
cin de las Indias Occidentales, Comisin Argentina de Fomento Interamericano, Buenos
Aires,1945, L. II, Cap. IV. p. 510.
(7) RealCdula a los oficialesde la Casa de la Contratacin de Sevilla, Madrid, 22-1-1543.
AGI, Indiferente General 1963, L. VIII, ff. 155-158v.
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LA ARMADA GUARDACOSTAS DE ANDALUCA Y LA DEFENSA DEL...
De los datos expuestas en este Cuadro 1 se puede deducir que pese a ser la
media algo mayor al 2 por 100, la mayora de los aos la imposicin se limit
al 1 por 100. Igualmente, observamos una fuerte oscilacin interanual pues, en
1543, pas del 4 por 100 a comienzos del ao a tan slo el 05 por 100 en los
meses fiales. El impuesto, pues, se adaptaba a las necesidades defensivas de
cada momento, de forma que cuando se haba financiado el grueso de los
gastos el resto del ao se continuaba pagando un reducidsimo porcentaje para
acabar de cubrir por completo las necesidades de la Armada.
Pese a que los mercaderes tenan, al igual que la Corona, gran inters en la
eficaz defensa de las costas, sus quejas contra la avera fueron constantes.
Adems, siempre hubo una gran resistencia por parte de los mercaderes a
seguir pagando el dicho porcentaje cuando los rumores sobre la presencia de
corsarios en las costas cesaban. Una de sus reivindicaciones ms comunes fue,
como ya hemos mencionado, que se tributase tan slo de aquellas mercancas
que viniesen de las Indias pero, en ningn caso, de las que saliesen de los
puertos de Andaluca (8), propuesta que el Rey rechaz, reiterando la disposi
cin para que se pagase la avera de todas las mercancas que se trajesen o
llevasen de levante y poniente (9).
En otras ocasiones eran los grandes seores de Andaluca los que se
oponan a que en su jurisdiccin se cobrase la avera. Concretamente, en
1528, escribieron los diputados de la Armada a Su Majestad informndole
que el conde de Ayamonte haba organizado una armada propia para el
cuidado de las costas de su Seoro y que, por este motivo, no quera que en
su demarcacin territorial se pagase el impuesto de defensa (10). Carlos Y
actu con rapidez y energa ordenando a los responsables de la Armada que
no se consintiese tal situacin, y que en todos los seoros, incluido el de
Ayamonte, se pagase la avera (11). En los aos sucesivos se convirti casi
en una norma enviar reales cdulas al duque de Arcos, al conde de Ayamon
te, al duque de Medina-Sidonia, al duque de Bjar y al duque de Jerez entre
otros, para que no mostrasen ningn tipo de impedimento al cobro de la
avera en sus respectivos trminos, pues sera en gran deservicio de Su
Majestad.
El impuesto de la avera se hizo extensivo a todos aquellos mercaderes
andaluces que tuviesen relacin con el comercio indiano. Muy pocos produc
tos y muy pocas personas quedaron exentos de este gravamen pues, segn
expresin de la poca, lo deban pagar todas las personas privilegiadas y por
privilegiar, porque de otra forma, segn manifest el Rey en 1536, habra
fraudes y seran tan pocas las rentas de avera que se debera crecer mucho el
(8) Cartade Luis Fernndez de Alfaro a Su Majestad, Sevilla, 20-111-1535. AGI, Indife
rente General 1092, N. 101. Carta del mismo a Su Majestad, Sevilla, 2-111-1535.AGI, Indife
rente General 1092, N. 94.
(9) Real Cdula a los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla, Madrid,
21-VIII-1528. AGI, Indiferente General 421, L. XIII, ff. 346v-348.
(10) Real Cdula a los diputados de la Armada, Madrid, 12-IX-l528. AGI, Indiferente
General 421. L. XIII ff. 346v-348.
(11) Ibidem.
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ESTEBAN MIRA CABALLOS
ao venidero... (12). Ya CspedesdelCastillo, que realiz un estudio sobre
este gravamen, estableci un nmero determinado y muy concreto de produc
tos a los que no se les aplic el porcentaje de la avera, a saber: el matalota
je de los tripulantes, los caudales de los religiosos, armas o pertrechos y
algn artculo de bajo precio yio de primera necesidad (13).
Sin embargo, como veremos a continuacin, no fueron stas las nicas
mercancas excluidas del pago de la avera. Precisamente en 1528 se inici un
largo pleito, que dur ms de dos aos, entre los pescadores del Puerto de
Santa Mara y Juan de la Torre, Alonso de Illescas y Alonso Hernndez que a
la sazn eran los diputados de la avera (14). Los pescadores defendan que no
se les deba cobrar el impuesto del uno por ciento del pescado qu capturaban
en la cercana de las costas de la Berbera corno se les solicitaba desde haca
varios aos. Los diputados argumentaban que entre los productos sometidos a
la imposicin estaban todos aquellos que viniesen de la Berbera, no obstante.
los alcaldes del mar de la mencionada localidad presentaron unas probanzas
en las que demostraron que no reciban ningn beneficio de la Armada Guar
dacostas de Andaluca porque los corsarios no solan llegar hasta aquellas
costas. Tan slo cuando se sentan perseguidos por los buques de la Armada se
acercaban hasta all, sin hacerles a ellos ms daos sino pedirles a veces
algunas pescadas (15).La sentencia fue fallada en 1528, a favor de los pesca
dores, siendo apelada por los diputados de mercaderes al Consejo de Indias
que, en 1530, ratific la sentencia inicial (16).
Por otro lado, no slo haba productos eximidos del pago sino tambin
grupos humanos, as, por ejemplo, los rnercaderes ingleses afincados en Anda
luca no estuvieron sometidos al gravamen de la avera. Estos se quejron al
Rey en varias ocasiones afirmando que, contra lo dispuesto, los diputados les
queran cobrar el impuesto. Sus protestas se centraban en dos puntos, a saber:
primero, alegaban que eran amigos de los franceses por lo que no estaban
expuestos a sus ataques. Y segundo, que no estaban en la .zona de comercio
que quedaba afectada por la avera puesto que Inglaterra, punto de destino de
su comercio, no estaba ni al levante ni al poniente como deca la Real
Cdula de la avera (17). El Rey los socorri y apoy, alegando que efectiva
mente slo comerciaban de Andaluca hacia Inglaterra y no eran objetivo de
los corsarios franceses, por lo cual dictamin de manera tajante que no se les
(12) Carta de los diputados de la armada de averas a Su Majestad, 19-X1-1536.AGI, mdi
ferente General 1092, N. 196. Parece ser que la imposicin lleg a recaer incluso sobre la
mayora de los pasajeros. Vase del VAS MINGO, Marta Milagros y NAvARRO AzcuE, Concep
cin: El riesgo en el transporte martimo del siglo XVI. Actas del Congreso de Historia de los
Descubrimientos, T. III, Madrid, 1992, p. 608.
(13) CsPEDES DEL CASTILLO: Op. Cit., pp.550-551.
(14) Pleito entre los alcaldes de la mar del Puerto de Santa Mara y los diputados de
mercaderes. Se inici el 20-VIII-1528. AGI. Justicia 727, N. 5.
(15) Ibidem. Pregunta 4. de la probanza.
(16) Ibdem.
(17) Respuesta a los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla, Madrid, 13-VIII-
1528. AGI, Indiferente General 421, L. XIII, pp. 264-264v.
12 Nm. 56
LA ARMADA GUARDACOSTAS DE ANDALUCA YlA DEFENSA DEL...
aplicase la avera y que, incluso, se les devolviese lo que haban pagado hasta
ese momento (18). Esta misma sentencia fue reiterada en 1538 en 1539 y,
finalmente, en 1543, insistindose siempre en que bajo ningn concepto les
fuese solicitado el porcentaje anual correspondiente a la avera (19).
Igualmente, el oro y las mercancas reales estuvieron slo sujetas al pago de
la avera entre 1521 y 1528 como muy bien ha afirmado Paul Hoffman (20).
Despus de esta fecha la Corona dej de pagar la imposicin pese a las reitera
das protestas de los comerciantes no slo andaluces (21),sino incluso de la isla
Espaola (22).
Asimismo, algunos de los puertos afectados por esta contribucin quisie
ron eximirse de su tributacin. En este sentido, conocemos un memorial
conjunto de las villas de Lepe, Ayamonte y la Redondela, presentados ante el
Consejo de Indias, en el que expusieron las causas por las que deban quedar
exentos de dicho arancel. En concreto, la villa de Ayamonte expuso lo
siguient:
que la tierra es estril y no hay ms trato que la via e higuerales y
que nadie ira a tratar all si se pagase la avera (23).
Sin embargo Carlos V tras unos inicios dubitativos en los que dispuso que
se discutiese en el Consejo de Indias si las causas alegadas por los represen
tantes de estas localidades eran justas, orden, finalmente, que lo pagaran sin
ningn tipo de dilacin.
Este tributo se cobraba a travs de recaudadores nombrados para tal efecto,
por eleccin conjunta del juez de la Armada Guardacostas y de tres diputados
de mercaderes. Adems, exista-un recaudador general que se encargaba de
(18) Real Cdula a Francisco Tello, Valladolid, 14-VIII-1536. AGI, Indiferente General
1962, L. IV. ff. 152-153. Real Cdula a Francisco Tello, Valladolid, 22-VIII-1536. AOl, Indife
rente General 1962, L. IV, ff. 153v-154.
(19) Real Cdula a los diputados de la armada de avera, Valladolid, 16-IV-1538. AGI,
Indiferente General 1962, L. VI, ff. 42-42v. Real Cdula al licenciado Francisco Tello, Toledo,
30-111-1539.AGI, Indiferente General 1962, L. VI, ff. 194-195. Real Cdula a los oficiales de
la Casa de la Contratacin de Sevilla, Madrid, postrero-II-1543. AGI, Indiferente General 1963,
L. VIII, ff. 173-173v.
(20) H0rrMAN,Paul E.: El desarrollo de las defensas del Caribe en el -siglo xvi y princi
pios del xvii. Influencia de Espaa en el (aribe, la Florida y la Luisiana, 1500-1800. Instituto
de Cooperacin Iberoamericana, Madrid, 1983, (pp. 15-35), p. 17. En las cuentas del tesorero
de la Isla Espaola Pasamonte aparece uno de estos pagos de avera: descargo a Bartolom
Carreo de 12 pesos, 4 tomines y 1 grano que pareca por fe de Diego Caballero escribano de
la dicha Audiencia que por el presidente y oidores de ella fue acordado y mandado que los
ficiales de Su Majestad diesen y pagasen a la avera de lo que se montase del oro que iba para
Su Majestad en la nao del dicho Bartolom Carreo, y que cumplieron los dichos 12 pesos, 4 to
mines y 1 grano. AGI, Indiferente General 1205, N. 61.
(21) Respuesta a los oficiales de la Casa de la Contratacin, Burgos. 8-11-1428.AGI, Indi
ferente General 421, L. XII, ff. 287-288v.
(22) Relacin de los mercaderes de La Espaola, Santo Domingo, 1528. AGI, Santo
Domingo 9, R. III, N. 27 ff. 34v-35. -
(23) Real Cdula al consejo de Ayamonte. Madrid, 17-V-1537. AOl, Indiferente General
1962,L.IV,ff.lOOv-lOl.
Ao 1997 13
ESTEBAN MIRA CABALLOS
coordinar al resto de los cobradores locales siendo, evidentemente, el que
responda, en primera instancia, ante los diputados y el juez de averas y, en
ltima instancia, ante el propio Consejo de Indias.
Este cargo estuvo desempeado, entre 1523 y 1532, por el factor de la
Casa de la Contratacin Juan de Aranda y, a partir de ese ltimo ao, por
Francisco Prez, que ostent el cargo de receptor general de averas (24). A
su vez este recaudador general tena poder para elegir y colocar subordinados
en Sevilla, Cdiz, Sanlcar de Barrameda y Jerez de la Frontera. As, en Sevi
lla, en 1523, encontramos como recaudador de la avera a Diego de Aranda,
hermano del que por aquel entonces era receptor general y factor de la Casa
de la Contratacin, por lo que parece evidente que se destinaba a tales puestos
a personas de la entera confianza del recaudador general. En cambio, en
Cdiz, hubo permanentemente dos recaudadores que, en 1538, eran Diego de
Albo y Rodrigo de Molina (25), mientras que unos aos despus haba sido
sustituido el segundo por un tal Diego Prez de la Fuente (26).
En esta ltima ciudad fueron frecuentes las fricciones entre el corregidor y
los recaudadores de la avera, por lo que el Rey se vio obligado a recriminar,
en mltiples ocasiones, a aqul para que favoreciese la recaudacin del
impuesto. -
En el resto de los puertos donde se recolectaba la avera no hubo recauda
dores expresamente colocados para tal efecto, por lo que la tarea qued en
manos de los alcaldes ordinarios a los que el Consejo de Indias, como medio
de incentivar su inters, acord que se les asignase un salario por el desempe
o de esas funciones adicionales (27).
Navos, rutas y objetivos de la Armada
A continuacin, vamos a entrar en unos aspectos ms relacionados con las
actividades y-estrategias de la Armada Guardacostas de Andaluca.
Comenzando por una cuestin tcnica como es el tipo de veleros utiliza
dos en la armada de Andaluca, debemos decir que fue principalmente la
carabela, apoyada casi siempre por otros navos. En cuanto al nmero de
embarcaciones podemos decir que vari siempre en funcin de las noticias
que circulaban sobre la presencia de corsarios en las costas andaluzas. A
continuacin mostramos el Cuadro II donde se sealan el nmero y el tipo de
embarcaciones utilizadas por esta armada andaluza en el periodo cronolgico
analizado.
(24) Cuentas que se tomaron de la avera, SIR AGI. Indiferente General 1093, R. 2, N. 17.
(25) Real Cdula a Francisco Tello, Madrid, 3-VIII-1538. AGI, Indiferente General
1205, N. 55.
(26) Real Cdula al Corregidor de Cdiz, Valladolid, 7-XII-1543. AGI, Indiferente Gene
ral 1207, N. 19.
(27) Respuesta a los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla y diputados de la
armada, Madrid, 21-VIII-1528. AGI, Indiferente General 421, L. XIH, ff. 299-299v.
14 Nm. 56
LA ARMADA GUARDACOSTAS DE ANDALUCA Y LA DEFENSA DEL...
CUADRO II
NAVOS DELA ARMADAGUARDACOSTAS DEANDALUCA(1521-1550) (28)
AO GALEONES NAOS CARABELAS PATACHES CARRACAS BERGANT: TOTAL
1521 3
3
1522
1 1
1 3
1523
2 2 4 .
1526 2

1 3
1535
7 ? 7 7 7 ?
4
1536
3 2 1
6
1537
1 3
4
1538
1
3
4
1539
1
1
1543
2
1 3
1544 7
7 7 ? 7
7 .
4
1548
6
6
1550
4 2 -
6
TOTAL 4 9 26 1 2
1 51
Segn se desprende de este cuadro la mayora de las veces la Armada est
yo compuesta por cuatro navos, y ms raramente por tres o seis. As, si
exceptuamos el ao 1539, en que slo fue una embarcacin, la Armada estuvo
siempre formada por tres, cuatro o seis veleros, nmero que dependa tanto de
los rumores que circulasen sobre la presencia de corsarios en las costas, como
de la urgencia que hubiera en su despacho.
No obstante, se dieron aos de extremo peligro en los que lleg a haber
12 embarcaciones en la guarda y custodia de las costas andaluzas pues,
adems de seis navos de la Armada Guardacostas, hubo otra armada con otras
tantas embarcaciones de refuerzo seguramente procedente del Reino de
Granada. Igualmente, encontramos otros aos en los que observamos justa
mente el punto opuesto, es decir, un nico barco de armada, tal y como
ocurri en 1538, siendo capitn Hernando Blas, que parti con el objetivo de
limpiar todos los rincones de la costa, de los franceses (29).
En cuanto al tipo de navo utilizado debemos decir que fue bsicamente
la carabela, ya que de un total de 43 embarcaciones en las que se especifica
su tipo, 26 fueron carabelas, lo que supone un porcentaje de algo ms del 60
por 100.
(28) Los aos que no aparecen reflejados en el cuadro son aquellos de los que no hemos
podido obtener ningn tipo de informacin sobre el nmero y el tipo de navos que componan
la armada. En 1535 y en 1544 conocemos el nmero total de navos pero no su tipo concreto.
(29) Real Cdula a los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla, Valladolid,
29-111-1538.AGI, Indiferente General 1962, L. VI, ff. 31-31v.
Ao 1997 15
ESTEBAN MIRA CABALLOS
Estas carabelas solan ir apoyadas por alguna nao o, ms excepcionalmente,
por algn galen y/o carraca que, en realidad, no se diferenciaban estructural-
mente de los navos comerciales ms que en su dotacin material y humana,
pues iban perfectamente artilladas no como las comerciales, que eludan
constantemente las Ordenanzas al respecto y no portaban ms cargamento
que soldados y marineros. Solan ser propiedad de particulares, es decir, de
comerciantes y armadores gaditanos o sevillanos, adquirindose por confisca
cin las embarcaciones ms adecuadas que hubiera en esos momentos en los
puertos, eso s, remunerando a su propietario convenientemente por el tiempo
de uso en la Annada.
En lo referente a las rutas y al marco de actuacin de la Armada podemos
decir que estuvieron muy bien definidas: en primer lugar, el trayecto Azores-
Sanlcar, acompaando a las naves que venan de regreso del Nuevo Mundo
cargadas de mineral precioso. Qu duda cabe de que sta era la principal
misin que tena encomendada la Armada andaluza, siendo su objetivo
fundamental traer en salvamento a Sanlcar de Barrameda estos buques.
En estos aos lo frecuente era que los navos procedentes de las Indias espe
rasen en estas islas portuguesas la llegada de la Armada Guardacostas para
cruzar con suficiente proteccin la zona ms peligrosa de la travesa. En
segundo lugar, las costas en tomo al cabo de San Vicente y el trayecto de
Sanlcar a Cdiz, lugares donde con frecuencia aguardaban los corsarios a
las flotas del Nuevo Mundo. Y en tercer y ltimo lugar, la va Sanlcar-Cana
rias, protegiendo a las flotas que partan de Sevilla con destino a Indias
porque, como bien afirm Girolamo Benzoni, hasta all llega a la ida el
camino peligroso (30).
Realmente, con la vigilancia de estas rutas el Rey se asegur una defensa
relativamente eficaz de las flotas indianas, ahorrndose los gastos que supo
nan el mantenimiento de una armada permanente que acompaase a los na
vos hasta el otro lado del ocano. Era pues necesario elegir unos puntos
concretos de vigilancia ya que, como explic en 1540 Luis Sarmiento en una
carta dirigida a Su Majestad, la mar era tan larga que aunque se armasen mil
naos era por dems pensar de poder estorbar que los franceses no enviasen sin
armada a donde quisieren... (31).
Queda suficientemente claro que, pese a que su lugar de vigilancia eran las
costas andaluzas, lo que al Rey y a los comerciantes les interesaba no era la
defensa de Andaluca sino la proteccin de la Carrera de Indias, que tan
importantes ingresos reportaba tanto a las esquilmadas arcas reales como a los
sufridos comerciantes. De manera que el objetivo que justificaba su creacin
(30) BENz0NI, Girolamo: Historia del Nuevo Mundo. Alianza Editorial. Madrid, 1989,
p. 166.
(31) Carta del embajador Luis Sarmiento a Su Majestad, Sevilla, 12-1-1540. Archivo
General de Simancas (AGS), Estado 372, N. 82. A partir de la dcada de los 50, por este mismo
razonamiento de que el mar era muy extenso, se pens que ms eficaz sera organizar flotas
protegidas que organizar armadas guardacostas que raramente topaban con los corsarios que
en el mar andaban. Parecer de Bernardino de Mendoza, h. 1550. Archivo Histrico Nacional
(AHN), Diversos, documentos de Indias 93.
16 Nm. 56
LA ARMADA GUARDACOSTAS DE ANDALUCA YL4 DEFENSA DEL...
lo podemos resumir en una frase que aparece en un documento de la poca:
para que limpien de corsarios la costa y los resistan y ofendan y nuestros
sbditos naveguen con seguridad... (32).
El problema de la artillera
Una de las ms graves carencias de esta armada guardacostas fue, sin lugar
a dudas, la artillera y la municin, segn se puso de manifiesto a lo largo de
toda su andadura. Esto era debido a dos causas fundamentalmente: primero,
que la oferta fue siempre menor a la demanda y, segundo, a que deba ser tra
da de las ferreras de Guipzcoa y Vizcaya, por lo que llegaba a Sevilla
en poca cantidad y a muy elevados precios (33). La documentacin exis
tente en los archivos referentes a esta escasez crnica de artillera en la Sevilla
del siglo XVI son innumerables. As, por ejemplo, resultaba prcticamente
imposible vender en los puertos andaluces un navo si no estaba bien provisto
de artillera, porque de no ser as el comprador no encuentra en toda esta
tierra artillera para el navo comprado (34).
Ya en la temprana fecha de 1523, cuando apenas llevaba la Armada dos
aos de actividad, el conde de Osorno, a la sazn juez de la Armada, escribi
al Rey lamentndose de que la mayor falta que tenemos es de buena artille
ra (35).
Hasta tal punto lleg a ser crtica la situacin que Carlos V orden al
mencionado juez que no hiciese ningn gasto en la Armada hasta que no
tuviese certeza de que habra disponible la artillera necesaria porque, de lo
contrario, los gastos seran en balde. Dado el inters del texto lo transcribimos
parcialmente en las lneas siguientes:
Y porque la principal cosa y ms necesaria para la dicha armada es la
artillera y sin ella no ser de efecto alguno, estaris advertido que no se
hagan los gastos de la armada hasta que tengis la certeridad (sic)
de la artillera competente (36).
Por otro lado, la artillera de bronce era muchsimo ms provechosa para la
Armada, sin embargo resultaba intil pretender conseguir lombardas de este
metal cuando ni siquiera era fcil obtenerlas de hierro. En un manuscrito de la
poca se entrev perfectamente esta situacin, advirtiendo que en esta tierra
(32) Real Cdula al capitn Diego Lpez de las Roelas, Valladolid, 1O-IX-1548. AGI,
Indiferente General 1964,L. XI, ff. 68v-69.
(33) CRAUNU, Pierre: Sevilla y Amrica. Siglos xvi y xvii, Universidad de Sevilla, Sevi
lla,1983, p. 27.
(34) Carta de los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla a Su Majestad S/F.
AGI. Indiferente General 1092,N. 41.
(35) Carta del conde de Osorno a Su Majestad, Sevilla, 15-111-1523.AGI, Indiferente
General 1092, N. 16.
(36) Real Cdula a Surez de Carvajal, Madrid, 7-1V-1536. AGI, Indiferente General
1962. L. IV, ff. 59v-60.
Ao 1997 17
ESTEBAN MIRA CABALLOS
toda no la hay ni aun de hierro para ir bien aparejadas, cuanto menos si se
quiere buscar de bronce... (37).
Debido a su coste, la tripulacin cuidaba con celo tanto la artillera como
la jarcia hasta el punto de que, si alguna pieza caa al ro Guadalquivir, o
incluso en aguas marinas poco profundas, intentaban por todos los medios
recuperarla. En este sentido, conocems la existencia de autnticos equipos de
submarinistas, especializados en recoger la artillera de los fondos de los ros
y de las tenazasmatinas poco profundas.
Uno de estos grupos de expertos trabajaba de manera permanente en el
trayecto navegable del ro Guadalquivir, es decir, desde Sanlcar de Barrame
da hasta el puerto de Sevilla (38).
En general, la solucin ms frecuente al problema de la artillera fue casi
siempre la misma: pedirla a todos los capitanes que tuviesen sus naves en los
puertos de Andaluca, bien bajo la promesa de una futura gratificacin, o bien
pagndoles una cantidad por cada da que se utilizasen (39). En caso de que
no se consiguiesen las piezas necesarias para pertrechar la Armada, la Corona
solicitaba ayuda de los seores de la alta nobleza para que la prestasen. De
manera que las peticiones al duque de Medina-Sidonia, al duque de Arcos, al
duque de Bjar, al marqus de Ayamonte y al marqus de Tarifa fueron conti
nuas a lo larg de los cincuenta primeros aos del siglo XVI.
As, ya en 1522 se demand a esta alta nobleza andaluza que prestase
todas las piezas de artillera que pudiese, pues haba mucha falta para la
armada (40), reiterndose la misma peticin en los aos posteriores (41). A la
vuelta de la Armada a Sanlcar o a Cdiz el Rey pona todo su empeo en
devolverla ntegra, con vistas a que los prstamos se sucediesen siempre que
fuese necesario. En el caso de haber perdido alguna pieza se indemnizaba al
propietario inmediatamente, bien de los fondos de la avera, o, en caso de que
no fuera suficiente, de la Real Hacienda, como ocurri en 1538 (42).
Tampoco el salitre, tan necesario para fabricar la plvora, era todo lo abun
dante que maestres y capitanes hubieran querido, por lo que la Corona se
reserv para s su explotacin. De todas formas, era tanta la demanda desde
todos los puntos del Imperio que a veces era la misma flota de las Indias o la
Armada Guardacostas la que se encontraba sin posibilidades de abastecimien
(37) Carta de Luis Fernndez de Alfaro a Su Majestad, Sevilla. 17-11-1535.AGI, Indife
rente General 1092, N. 92..
(38) Vase por ejemplo la Real Cdula a don Juan de Guzmn. Medina del Campo, 17-11
1532. AGI, Indiferente General 1961, L. II, ff. 161v-i62.
(39) Puede verse a este respecto la Real Cdula a los maestres y capitanes de navos que
se emiti en Valladolid, 23-VIII-1537. AGI, Indiferente General 1962, L. Y, ff. 127-127v.
(40) Carta de Su Majestad a la Duquesa de Medina-Sidonia, septiembre de 1522. AGI,
Indiferente General 420, L. IX, ff. 35v-36.
(41) En el Archivo General de Indias, y muy especialmente en su seccin de Indiferente
General (legajos 419, 421, 1093, 1962, 1963, etc.), aparecen gran cantidad de cartas del Rey
dirigidas a la nobleza andaluza solicitando de ella le preste su artillera. Vase tambin mi
trabajo: La Armada de la Guarda de las Costas... Op. Cje, pp. 87-88.
(42;) Real Cdula a los oficiales de Sevilla, Valladolid, 23-VIII-1538. AGI, Indiferente
General 1962, L. VI, ff. 102-102v.
18 Nm. 56
LA ARMADA GUARDACOSTAS DE ANDALUCA YLA DEFENSA DEL...
to. Ms concretamente, en 1537 el Rey tuvo que recurrir como solucin extre
ma al salitre de Carmona, por lo que orden al corregidor de esta localidad
que no pusiese impedimento alguno para que se sacase de su trmino, porque
haba mucha necesidad para la armada que se haba de proveer para la guar
da de las costas andaluzas (43).
Como es sabido, el salitre que abasteca las armadas y las flotas proceda,
en esta primera mitad del siglo XVI, de distintos lugares, entre ellos de Alme
ra; no obstante, su lejana haca que no siempre llegase en las condiciones y
en la cantidad requerida. El salitre de Carmona era, en cambio, de mejor cali
dad pero ms escaso, motivo por el cual slo se extraa de estos yacimientos
en caso de extrema perentoriedad.
Igualmente necesarias y escasas eran las ballestas, los arcabuces y las
dems armas utilizadas para pertrechar los buques de guerra, hasta el punto
de que, frecuentemente, haba que recurrir al alquiler de ellas durante
el tiempo que durase la Armada. A la vuelta, se proceda al pago de su alquiler
as como al abono completo de aquellas que hubiesen sufrido algn deterioro
o hubiesen quedado inservibles (44).
En este trabajo hemos intentado trazar un perfil de algunos aspectos orga
nizativos de la Armada Guardacostas de Andaluca, dejando para otra ocasin
el anlisis de las misiones que se le encomendaron en este periodo.
No obstante, en este trabajo se apuntan ya las carencias crnicas de capital
que padeci, lo cual se tradujo en una gran falta de medios. Sin duda, la esca
sez de artillera fue un problema que aquej constantemente a la Armada,
cuyos dirigentes se vieron obligados a solicitar del Rey las soluciones perti
nentes. Igualmente, detectamos un nmero de navos demasiado escaso que
les oblig, en la mayora de las ocasiones, a luchar con los franceses en
inferioridad de condiciones.
Y para finalizar, otro de los problemas que ms incidieron en la marcha de
la Armada fue el carcter eventual que se le imprimi y que, sin duda, le
perjudic enormemente en sus actividades.
(43) Real Cdula a los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla, Valladolid,
24-111-1537.AGI, Indiferente General 1962, L. V, ff. 119v-120.
(44) Real Cdula al juez de Residencia de Sevilla, Valladolid, 28-IX-1536. AGI, Indife
rente General 1962, L. V, ff. 3-3v.
Ao 1997 19
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DON JOS MARA DE SALAZAR
Y LA BANDA ORIENTAL DEL RO
URUGUAY
Alejandro Nelson BERTOCCHI MORN
Historiador Naval
El 30 de junio de 1809 la fragata Proserpina echaba el anda en la baha de
Montevideo en pleno rigor del invierno meridional. A su bordo viajaban el
novel virrey del Ro de la Plata don Baltasar Hidalgo de Cisneros, reciente
mente nombrado por la Junta sevillana, y el capitn de navo don Jos Mara
de Salazar, comandante del buque y nuevo jefe del Apostadero Naval en esta
ciudad.
Para el veterano de Trafalgar, quiz no hubiere cargo ms honroso, pero en
tal caso ms difcil, ya que debera enfrentar una situacin poltica muy
complicada en vsperas de un estallido que primero llevar a la insurgencia y
luego a la misma independencia. En tamaa expectativa, Cisneros poco podr
hacer y ser arrollado por los acontecimientos que desembocarn en el Cabil
do Abierto bonaerense del 25 de mayo de 1810, diana que har estallar la
guerra fratricida en lares platenses.
Para Salazar tambin urga la hora, ya que tendra a su frente no slo la
tarea inherente a su alto cargo, sino que el solo hecho de comandar las fuerzas
navales en este teatro hara de su persona y la Institucin a su cargo figuras de
tremendo peso en el ulterior desarrollo del conflicto, tanto en el terreno polti
co como en los hechos de armas resultantes. Pero entrando en otras discipli
nas, el nombre de Salazar llegar a alcanzar notable ribete en el inicial proce
so formativo de la orientalidad (1), y en tal menester, gran parte de los
historiadores uruguayos lo ubican a la altura de uno de sus antecesores ms
ilustres: don Jos de Bustamante y Guerra, quinto gobernador montevideano y
comandante del Apostadero.
Sobre el periodo en que Salazar estuvo en ejercicio del mando supremo
naval rioplatense, don Homero Martnez Montero ha legado una clara crnica:
El Apostadero Naval de Montevideo, obra publicada en Madrid en 1968, por
lo que en parte nos remitimos a ella. Empero, el centro de estas letras dado en
referencia a la crucial importancia que tuvo la Real Armada espaola en el
surgimiento de la mentalidad autonmica montevideana frente a la poderosa
Buenos Aires, cosa que al arrastrar, con toda lgica en tal disciplina, al mismo
(1) El hoy territorio uruguayo era llamado desde los primeros das de la dominacin
hispnica como Banda Oriental, al hallarse al este de los ros Uruguay y Plata, como contrapar
tida a la otra ribera occidental.
Ao 1997 21
ALEJANDRO NELSON BERTOCCHI MORN
territorio oriental de los ros Uruguay y Plata, produjo en forma inopinada un
irresistible sentimiento diferencial entre las gentes de la capital virreinal y las
de la martima Montevideo.
El inicio es meramente de corte geogrfico. La baha de Montevideo es el
mejor y nico puerto de ultramar del Ro de la Plata, y ello trajo aparejado el
celo bonaerense que siempre vio con mal ojo el desarrollo marinero de sus
rivales, y ciertamente, al ser tales hechos avalados por Madrid en cuanto
contencioso lleg a la Corte con los ejemplos del Correo Martimo, de los
.derechos del registro y de la jurisdiccin autnoma de las fuerzas navales con
frente a la autoridad virreinal, la controversia alcanz, a veces, tal nivel de
virulencia, que bien los socilogos sealan su igualdad con los procesos
cantonales tpicos de los pueblos ibricos.
San Felipe y Santiago de Montevideo es la nica ciudad capital de la
Amrica espaola fundada bajo la gida de la Casa de Borbn. En 1724, don
Bruno Mauricio de Zabala, gobernador de Buenos Aires, eriga en la rocosa
pennsula, a la sombra del cerro homnimo, un ncleo habitado sobre los
cimientos de un presurosamente abandonado punto fortificado lusitano. Al
paso del tiempo, ya Espaa no slo debi hacer frente, en defensa de sus
lares rioplatenses, a la injerencia portuguesa, sino a la cada vez ms podero
sa ambicin britnica. Lord Anson, cual un segundo Francis Drake, cruz
las aguas cercanas a la boca del Plata, en los finales del mes de enero de
1741, con proa al Pacfico, aquel lago hispano de otrora, y as la amenaza
del poder naval ingls sobre el suratintico se har realidad sobre zonas que
se hallaban al cuidado de la base montevideana. Malvinas, los estrechos
australes y la propia costa patagnica sealan claramente este aserto, y por
cierto, la invasin de 1806-1807, que fracasa en el intento, resulta la nica
derrota militar que sufren los britnicos en todo el siglo XIX, lo cual no es
poca cosa.
Por ende, Montevideo se hace Apostadero Naval por Real Orden del 9 de
agosto de 1776, en horas en que la formidable expedicin punitiva, al mando
de Cevallos y Casa Tilly, caa sobre Santa Catalina, el Ro Grande y la Colo
nia del Sacramento (2) en un verdadero paseo militar, que amenaz al mismo
centro del Brasil, cosa que es detenida por la diplomacia, tratado de San Ilde
fonso mediante. As, la atalaya montevideana pasaba de mera fortaleza estti
ca como lo deseaba Buenos Aires, defensora de la Banda Oriental, a
ostentar el rango de ser la base naval ms importante del poder naval espaol
al sur del Ecuador, siendo sus resultados inmediatos, tanto la toma de Feman
do Poo y Annobn bajo soberana (3), como el riguroso control de las islas
Malvinas y sus aguas cercanas.
(2) Para su siglo, la expedicin, al mando de Casa Tilly, con sus ms de cien velas, ha
sido la ostentacin de poder naval ms formidable que haya visto el Atlntico sur. Slo la
operacin britnica de 1982 para recuperar las islas Malvinas puede ser catalogada como
mayor.
(3) Operacin efectuada bajo el mando del capitn de fragata don Juan Varela y Ulloa,
que parte desde Montevideo, en abril de 1778, con las fragatas Santa Catalina y Nuestra Seo
ra de la Soledad.
22 Nm. 56
DON JOS MARA DE SALAZAR Y LA BANDA ORIENTAL DEL RO URUGUAY
Desde esas horas, toda la navegacin
propia tuvo su regazo en la abrigada
baha montevideana,y de tal menester,
la ciudad-puerto y sus gentes sintieron
profundamente las cosas marineras,que ______________________
en parte se mimetizaron con las viven-
cias de los vastos campos de la Banda
Oriental, mucho ms all de la jurisdic
cin otorgadapor el virrey a la goberna
cin montevideana. Y este concepto
resultar bsico para entender lo que
vendr, y observarcmo el destinode la
plaza y sus tierras se hall indisoluble
mente unido al pensamientode los mari
nos que hallaron su hogar en la ciudad.
Para suerte de la verdad histrica,
ya en la actualidad la inmensa mayo
ra de los analistas dan por sentado
que la causa ms importante del esta
llido que llev a la independencia de
Hispanoamrica fue la acefala del
poder metropolitano, invasin napole
nica de por medio. En tal razn, por
estas tierras se arbitraron soluciones Puerta de plaza de
que se hallaban inscritas en las
propias tradiciones hispanas para tamaas situaciones, emulndose las juntas
peninsulares con las de estos territorios casi de inmediato.
El memorable da del 21 de septiembre de 1808 se produce la primera
manifestacin juntista de la Amrica espaola con el Cabildo Abierto que se
da en Montevideo. El virrey, el abnegado don Santiago de Liniers y Bremond,
fue desobedecido una vez ms, siendo los motivos polticos de tal decisin la
sospecha de afrancesamiento de la autoridad bonaerense, amn de otros
avatares que hacan a la rspida controversia que agitaba ambas ciudades.
Montevideo, la regiamente denominada Muy Fiel y Reconquistadora,
haca de este modo la ms excelsa ostentacin de fidelidad a la Corona hisp
nica, en horas graves para el Imperio. Los hombres de la Real Armada mucho
tuyieron que ver en esto, y sobre sus hombros va a recaer el sostn y la defen
sa de la Junta, y lo harn mucho ms all del espejo de aguas propio, convir
tindose, poco a poco, en la ltima esperanza.
Al darse el acceso al poder de la novel Junta bonaerense, de mayo de 1810,
se iniciaba un proceso anlogo al vivido dos aos antes. Ahora, Montevideo
desobedecera una vez ms a Buenos Aires, la cual, con la casi totalidad del
apoyo popular y de las guarniciones, se hallaba en un marco de expresa deso
bediencia hacia la metrpoli. Incluso se estaba desestimando las propias inti
maciones del poderoso virrey del Per, que pareca decidido a intervenir en el
Plata para yugular el proceso insurgente.
Ao 1997
23
ALEJANDRO NELSON BERTOCCHI MORN
Las singulares condiciones que desde siempresealaban a la plaza montevi
deana hacan que ante caso tan grave, como la defenestracin de Cisneros y el
no reconocimiento de! novsimo Consejo de Regencia gaditano, se procediera
muy duramente ante los avances de Buenos Aires. Ejemplo tenemos en el fro
recibimiento que tuvo el enviado bonaerense don Martn Galin, en la sesin
del Cabildo Abierto del 31 de mayo, donde se dio lectura a un documento de la
Junta, con la firma de don Cornelio Saavedra, en la que se solicitaba expreso
reconocimiento de dicha corporacin como la heredera del mando supremo del
Ro de la Plata, requisito que claramente hacan constar tales letras.
No caban dudas, bajo ninguna especie. Era nuevamente el inicio de otro
conflicto entre las comunidades platenses, que se sospechaba estallara en
cualquier momento; no bastaban los oficios que los juntistas de Buenos Aires
enviaban a sus pares montevideanos explicando la novel situacin, y ni siquie
ra sirvi la trmula carta que el ex virrey hizo entregar al gobernador de
Montevideo, el brigadier don Joaqun de Soria sucesor temporal de don
Francisco Xavier de Elo, de viaje en Espaa, relatndole las incruentas
acciones del 25 de mayo y rogando para que se despejara el camino y no se
produjera un doloroso enfrentamiento mientras no se abrieran las brumas que
cubran los horizontes de la vieja Espaa.
Martnez Montero inscribe en sus pginas, a partir de este instante, la deci
siva participacin de Salazar en todas estas instancias, en especial sobre la
visita de Galin, que tuvo en el comandante del Apostadero a su ms formida
ble enemigo, cosa que prontamente asumi Buenos Aires, ya que en sus aguas
prestaban servicio destacamentos a rdenes del alto mando naval montevi
deano. Para colmo, al paso de los das comenzaron a arribar a Montevideo
diversas personalidades, que huan de la capital del Plata, con informaciones
desfavorables para los presididos por Saavedra, temindose por posibles
levantamientos en el interior con efusin de sangre, dada la exaltacin de los
nimos.
Obviamente, el proceso de mayo tena intramuros de Montevideo sus
simpatizantes, que en mayor medida se hallaban dentro de la guarnicin. Por
contraste, las fuerzas navales expresaban a pleno su incondicional apego al
poder central metropolitano, sentimiento encabezado por su comandante, figu
ra de primer plano en este tremendo perodo de la vida rioplatense. Y esa
acrrima defensa a ultranza de que harn gala los hombres de la Real Armada,
ante estas horas, se basaba en su rigurosa disciplina y patriotismo y se afirma
ba plenamente en el ms ntimo carcter la Muy Fiel y Reconquistadora,
ahora enfrentada a un proceso poltico extrao que parta desde la ex capital
virreinal. Justamente desde donde se haba expulsado a varios jefes navales,
que se hallaban en el momento dentro de los muros de la plaza, conjuntamente
con la totalidad de los buques del Rey. Y este ltimo sugestivo aspecto marca
r todo el proceso blico que sobrevendr rpidamente, como trgico colofn
a esta rencilla entre hermanos.
Del 11 al 12 de julio, parte de la guarnicin montevideana, acaudillada por
algunos jefes militares de los cuerpos terrestres, ms algunos civiles promi
nentes afectos a Buenos Aires, se puso en una situacin de enfrentamiento
24 Nm. 56
DON JOS MARA DE SALAZ4R Y LA BANDA ORIENTAL DEL RO URUGUAY
hacia sus mandos naturales, siendo la figura de Salazar, una vez ms, decisiva
para que el hecho se zanjara en forma incruenta y feliz para su causa. Algunos
de los alzados son enviados presos a Espaa, y bien se seala que esta categ
rica accin del comandante del Apostadero signific la apertura del fuego
contra Buenos Aires, ya que pocos das despus se conocen las infaustas
nuevas del fusilamiento de Liniers, Gutirrez de la Concha y otros jefes a
manos de los bonaerenses, en un trgico error reconocido por los ms grandes
historiadores argentinos, cosa que desatar la tormenta que nada podr detener.
Esto era un lgico desenlace de una situacin poltica clara en la que exist
an dos posiciones inconciliables, enfrentadas por ello sin espacio alguno y
cimentadas en un viejo contencioso que sacudir hasta los cimientos del viejo
orden hispnico, que ya nunca ms estara unido bajo un mismo color. Esto es
a grandes rasgos el resultado de la invasin del corso a la metrpoli, la atomi
zacin de aquella gigantesca Espaa americana en esta constelacin de
nacionalidades. Los sentimientos localistas y forales haban, finalmente, prima
do entre las dos ciudades pltenses, avivando el fuego de las acciones directas,
complicndose el panorama por las idas y venidas de las situaciones dadas por
la injerencia portuguesa, doa Carlota de Borbn, por medio, y la dual conduc
ta britnica, que pese a su condicin de aliada de Espaa, obraba en un marco
difuso, aguardando el final del conflict europeo para proseguir en sus polticas
de dominacin de la Amrica hispana. Durante toda la lucha naval en aguas del
Ro de la Plata, la Royal Navy, de estacin en estas aguas, slo vigilara el
trfico hacia y desde Europa, sirviendo de enlace entre Buenos Aires, Montevi
deo y ultramar, con intercambio de pasajeros, carga y valores, amn del vital
correo imprescindible resorte para la conexin entre Cdiz y el Plata.
Si efectuamos un encuadre general de este proceso en tan lgido momento,
debemos coincidir con todos aquellos analistas que indican la existencia del
Apostadero Naval de Montevideo como materia que evit el desarrollo del
proceso insurreccional bonaerense, limitando sus efectos y bloqueando su salida
por la mar. Asimismo, se seala a Salazar como el origen de la voluntad orgni
ca de tal decisin que, obviamente, est inextricablemente unida a la considera
cin geogrfica de la posicin geobloqueante montevideana y al carcter de los
hombres de la Real Armada. Haban sido las fuerzas de marinera quienes desar
maron a los conjurados intramuros de Montevideo y tambin quienes controla
ban la Colonia y Maldonado, y ahora se presentaban frente a Buenos Aires en
sus aguas locatarias, ejerciendo el control de los acontecimientos.
Salazar debi extremar sus virtudes en dos frentes bien claros: el militar y
el poltico. En el primero, mientras su presencia se cont al frente del coman
do, la situacin general estuvo bajo control, pese a la virtual inexistencia de
auxilios desde Espaa, y en lo segundo radic 1 ms difcil para el alto jefe
naval, que dio nota de su sapiencia intelectual y de su acendrado concepto del
patriotismo. Las idas y venidas de las horas polticas vividas en la ciudad
estn sealadas en la misma correspondencia de Salazar a los juntistas gadita
nos, la cual bien podra abarcar un captulo donde, en suma, no esconde sus
amarguras ante la actuacin de Elo, el que, finalmente, ser el escollo que
obrar para que el marino deba retirarse del Ro de la Plata.
Ao 1997 25
ALEJANDRO NELSON BERTOCCHI MORN
En octubre de 1810 se produce el arribo del mariscal de campo don Gaspar
de Vigodet, novel gobernador montevideano, nombrado por el Triunvirato
en horas en que los notables de la ciudad estaban dando el apoyo para que
Salazar fuera nominado en ese alto puesto. Es que la enorme mayora de la
poblacin ya intua la posibilidad de un cerco, y por ende conoca que el
mantenimiento de la plaza iba a depender de sus buques. En este caso es
evidente que desde la metrpoli poco poda hacerse en beneficio del territorio
dadas las pesadas razones de la guerra, y es de notar el error de enviar una vez
ms a Elio al Plata, hombre duro y poco maleable, atento a los momentos que
se vivan, los que exigan otro tipo de manejos.
Vigodet obr an ms duramente que el propio Salazar, ya que comision
al capitn de fragata don Juan Angel de Michelena al ro Uruguay y el Paran
para cerrar esas vas a los bonaerenses, conociendo que la Junta del Paraguay
se hallaba en franca oposicin contra Buenos Aires, y as intentar acorralar a
la insurgencia en su propio feudo.
Empero, llega una vez ms la hora de Elio, quien arriba el 12 de enero de
1811 con dos buques y 500 hombres de refuerzo, trayendo el ttulo de virrey
del Ro de la Plata, entrando ya los acontecimientos en un torbellino final. Un
mes despus se declara la guerra total contra Buenos Aires, mientras ya se
advierten signos del levantamiento de la campaa oriental, la cual se har
realidad bajo la direccin del caudillo don Jos Artigas, quien prontamente,
bajo el inmenso prestigio de su nombre, recibe el apoyo casi total del interior
de la Banda Oriental, ponindose sitio a la ciudad de Montevideo (4).
En estos tremendos meses en que la guerra fratricida ya desangraba en su
totalidad a las tierras platenses, Salazar debi hacer pesar su opinin en los
tejes y manejes que se dieron en tomo a la figura de doa Joaquina Carlota de
Borbn, que desde Ro de Janeiro, y haciendo ostentacin de ser la hermana
del Deseado, pretenda poner pie en el Ro de la Plata mediante la intrusin
de las armas lusitanas. Aqu se nos aparece rutilante la figura histrica del
marino, defensor acrrimo de la integridad hispnica de la Banda Oriental, de
la cual se saba conocedor, como vemos en este manifiesto, hacindose eco
del sentir de las gentes de este lar. Luego, debe presenciar las negociaciones
que abre Elio con Buenos Aires, que precipitan el armisticio del 20 de octubre
de este ao, cosa que acenta an ms profundamente las desavenencias con
el virrey. La sola lectura de su carta de fecha 13 de septiembre de 1811 al
Consejo de Regencia, donde informa de las condiciones de paz con Buenos
Aires, nos da idea del alcance de su pensamiento geopoltico y del tenor de
sus apreciaciones sobre el temido futuro que sobrevendr en la regin.
En las reuniones previas a la firma del referido armisticio no hay certeza
de que Salazar haya estado totalmente en contra de las ideas de Elio. Pero no
hay duda de que el desarrollo posterior de los acontecimientos fue tan desafor
tunado para los intereses de Montevideo como para los propios pobladores de
la Banda Oriental, invadida por un ejrcito portugus que se dedic a talar los
(4) La consecuencia inmediata de esta situacin es la batalla de Las Piedras, victoria arti
guista sobre un conjunto de tropas peninsulares al mando del capitn de fragata don Jos de
Posadas. Este hecho hace an ms cerrado el sitio montevideano.
26 Nm. 56
DON JOS MARA DE SALAZAR YL4 BANDA ORIENTAL DEL RO URUGUAY
campos y arrear ganados al Brasil, con la nica oposicin de las partidas arti
guistas. Todo esto, pese a que una de las clusulas del armisticio haba solici
tado la evacuacin del territorio por los intrusos del norte. Realmente, este
documento, precipitadamente signado por Elio, tal cual su mismo carcter,
slo sirvi a los intereses de Buenos Aires, dando a la insurgencia un respiro
salvo a las gentes de Artigas que fue bien aprovechado para hacerse de
una escuadra, con la que tomarn el control del Ro de la Plata, precipitando la
capitulacin montevideana del 20 de junio de 1814 (5).
Pero ya a esta altura no estaba Salazar en el Plata. En enero de 1811 la
Regencia lo nombraba gobernador Militar y Poltico de Montevideo, sien
do esta designacin un honor similar al de su antecesor: don Jos de
Bustamante y Guerra. Empero, con tal ttulo, Salazar poco poda hacer
ante la fuerte figura del virrey Elio, quien absorba para s todos los resor
tes del poder, y ya vemos en qu malhadada forma, por lo que el marino,
en sucesivas cartas a la Regencia, solicita indubitablemente el abandono
del cargo y su vuelta a Espaa, cosa a la larga autorizada. En el mes de
octubre parte hacia la pennsula, dejando detrs una coyuntura cada da
ms adversa. En noviembre de 1814 se le comisionaba a Ro de Janeiro a
indagar el estado de las provincias del Ro de la Plata, o sea, cuando ya
nada haba ms para hacer, pues estas tierras ya se hallaban perdidas para
el dominio peninsular (6).
La moderna investigacin histrica, en la medida de lo posible, no debe
aplicar conceptos del presente; por ende, el anlisis debe guiarse en un
ejercicio de empata que supere el valladar de los sentimientos polticos.
Ante este aserto, bien debemos expresar que la presencia de Espaa en el
Plata ha sido profusamente analizada en decenas de tratados, y para suerte
de los tiempos que vendrn, ya en aras de una integracin regional, ha
surgido una novel generacin de historiadores iberoamericanos que se
hallan inmersos en la regeneracin de los estudios de la mal llamada
poca colonial.
En esta exgesis hay tres factores que poseen un peso histrico inalterable
para esta parte de la Amrica meridional: Espaa, Montevideo y el Ro de la
Plata. La superposicin de estos tres elementos posibilita primero la identidad
hispnica de los pueblos platenses, aventando las intrusiones de los rivales
europeos, y luego, por imposicin de la geografa y la accin socio-poltica de
diversos factores, surge la especial diferenciacin entre las comunidades de
Buenos Aires y Montevideo. Aunque tal sentimiento cantonal no fue impedi
mento para que, cada vez que el Imperio o el territorio se hallara en guerra,
todo fuera dejado de lado en defensa de la soberana del Rey, y esto fue sufri
do y saludablemente entendido por lusitanos y britnicos a lo largo de los
siglos XVII, XVIII y xix.
(5) Del 14 al 17 de mayo de 1814 se da en aguas de Montevideo un combate naval, en el
que la flotilla, al mando del capitn de navo don Miguel de Michelena, es derrotada por otra
similar, al mando del marino irlands don Guillermo Brown.
(6) Salazarfallece en Ro de Janeiro en el ao 1818, con la jerarqua de brigadier de la
Armada.
Ao 1997 27
ALEJANDRO NELSON BERTOCCHI MORN
Puerto, pradera y frontera, as es definida la Banda Oriental por los soci
logos uruguayos. Frontera, ya que esta tierra fue, gracias al avance extranjero,
una suerte de Marca Hispnica
durante los 298 de Espaa en el
Plata; pradera, merced a la riqueza
ganadera que hall en las pasturas
orientales un verdadero vergel, y
puerto, base para la misma organi
zacin del territorio y portaln de
ingreso desde ultramar para la
comunicacin con el resto de la
Espaa.
San Felipe y Santiago de
Montevideo y su apostadero
naval fue preciso modelador de
una nacionalidad que slo halla
r su concrecin ya bien adentra
do el siglo XIX; pero que fue
cincelado por la accin indepen
diente del comercio martimo y
el pensamiento de los marinos
que se hallaron al frente de los
destinos del primer puerto
rioplatense.
En el ao 1828, la Convencin Preliminar de Paz, bajo el auspicio britni
co, daba nacimiento al que inicialmente se bautiz como Estado de Montevi
deo, que luego, con ms lgica, pas al ttulo de Repblica Oriental del
Uruguay, una de las ltimas naciones sudamericanas en obtener su absoluta
independencia (7).
Bajo tal marco, debemos sealar que las filosofas polticas imperantes, al
menos hasta ese momento en la Banda Oriental, jams haban siquiera
asumido la total independencia del resto de las provincias hermanas del ex
virreinato del Ro de la Plata. Ms bien al contrario, pues, don Jos Artigas
sin duda, de todos los caudillos libertadores de la Amrica del Sur, el ms
genuino arquetipo del caudillo rural hispnico, tal cual sus antepasados del
viejo Aragn fue durante toda su vida activa un luchador por las ideas del
federalismo y neto defensor de los fueros provinciales contra las polticas
centralistas de la poderosa Buenos Aires. Pero nunca so con una Banda
Oriental absolutamente independiente y escindida del resto rioplatense.
Finalmente, el desarrollo de los acontecimientos que sealamos en la sucinta
cronologa que se adjunta llevaron a la independencia, auspiciada por una
siempre interesada Inglaterra, pero hecho que, en gran parte, tuvo su base en
esa cadena de sentimientos, cuyo origen se da en la poca hispnica con su
lucha de puertos.
(7) Junto a la Repblica del Ecuador.
28 Nm. 56
DON JOS MARA DE SAL4Z4R Y LA BANDA ORIENTAL DEL RO URUGUAY
La presencia del Apostadero Naval de Montevideo y la actuacin de su
jefe, de mayo de 1810 a octubre de 1811, modulan los perfiles iniciales de la
desvinculacin de la Banda Oriental de su secular dependencia de Buenos
Aires (8). Valiente expresin del ms claro analista de esta poca, que escla
rece ese proceso sociolgico de divisin que sufri el Plata entre sus orillas.
El examen crtico de todo ste periodo hace ver cunto debe la Banda Oriental
a las vivencias marineras y a aquellos jefes que, como Salazar, pese a no ser
oriundos de estas tierras, sintieron profundamente las necesidades y derechos
de las poblaciones de este rincn de la Espaa americana. Quien no lo asuma
puede recurrir a los archivos de la Madre Patria y poner ante sus ojos, por
ejemplo, la correspondencia habida entre estos marinos y las autoridades
peninsulares.
Eliseo Alvarez-Arenas nos habla de la imposicin de la geografa por
conveniencia del comercio y la estrategia, en lo referente a la conciencia del
espaol ante la mar. Bien puede valer la proyeccin de esta idea a los territo
rios orientales del ro Uruguay, dado este hecho concreto que fue la martima
Montevideo, cabeza orgnica de la Banda Oriental y primera base naval
hispana sobre el suratlntico. Siguiendo bajo esta retrospeccin histrica,
podemos visualizar a Vespucio y Sols cruzando las pardas aguas platenses
con sus carabelas descubridoras, esos mismos buques que fraguaron la prime
ra talasocracia occidental moderna y crearon aquel imperio atlntico que
tambin fue el primero, del cual la Banda Oriental, gracias a la magnfica
ubicacin de la baha montevideana, fue importante mojn.
Aquella virtual Pax Hispanica que rigi el continente americano durante
300 aos tuvo en la Real Armada su nmen y su sostn, y cuando ste fue
yugulado y esa unin atlntica se transform en un muro por la invasin de la
metrpoli y la carencia de buques hubo personalidades, de la talla de un Jos
Mara de Salazar, que intentaron con abnegacin e inteligencia detener los
procesos disolventes. A tales hombres, a todo lo ancho de esta Iberoamrica,
mucho se les debe y en este caso no est exento el Uruguay, cuya conforma
cin, como vernos, est indisolublemente unida a la historia de la Real Arma
da espaola.
(8) El Apostadero de Montevideo. Captulo V, pgina 146. Como hecho poco creble, el
nomencltor de la ciudad de Montevideo no honra al brigadier Salazar, a tanto lleg el poco
estudio de tamaa poca.
Ao 1997 29
ALEJANDRO NELSON BERTOCCHI MORN
CRONOLOGA
1 509.Amrico Vespucio navega sobre la zona del Ro de la Plata.
1516Juan Daz de Sols descubre oficialmente el ro que llevar su nombre y desembarca
en el llamado puerto de La Candelaria, sin duda Montevideo.
1519.La armada de Magallanes ene! Plata.
1527.Sebastin Gaboto funda en la costa uruguaya el fuerte de San Salvador, primer estable
cimiento europeo en esta tierra.
1536.Don Pedro de Mendoza funda la ciudad de Buenos Aires por vez primera.
1580.Don Juan de Garay refunda Buenos Aires.
1618.Se crea la gobernacin del Ro de la Plata.
1680.Los portugueses fundan la colonia del Sacramento frente a Buenos Aires.
1724.Fundacin de Montevideo.
1776.Apostadero Naval de Montevideo.
1806-1 807.Invasiones inglesas.
1 808.Junta del ao VIII en la ciudad de Montevideo. La primera del continente.
1810.Cabildo Abierto del 25 de mayo en Buenos Aires. Cada del virrey.
1810Montevideo desconoce a la Junta bonaerense en el mes de junio.
1811.Elio, virrey del Ro de la Plata. Montevideo, capital de virreinato.
1811.En febrero se insurrecciona la Banda Oriental al mando de don Jos Artigas. Primer
sitio de Montevideo.
1811.Ante el armisticio entre Elio y Buenos Aires, Artigas levanta el sitio y se retira al Ayu,
500 kilmetros al norte de Montevideo, en la epopeya llamada Exodo del Pueblo
Oriental.
1812.Ruptura del armisticio. Segundo sitio de Montevideo.
1814.-Capitulacin de Montevideo y comienzo de los conflictos entre Artigas y la centralista
Buenos Aires.
1820.Artigas se retira al Paraguay, derrotado por bonaerenses y portugueses.
1825.La Banda Oriental bajo el imperio de Brasil. Levantamiento de los 33 orientales y
comienzo de la lucha entre republicanos e imperiales. Unin de la Provincia Oriental
con las restantes de la Confederacin Argentina.
1827.Batallas de Juncal e Ituzaing, victorias rioplatenses.
1828.Ante el empantanamiento de la situacin interviene Gran Bretaa y se produce la
Convencin Preliminar de Paz. Independencia de la Banda Oriental.
1830.Repblica Oriental del Uruguay.
BIBLIOGRAFA
BLANCO ACEVEDO,Pablo: El Gobierno Colonial en el Uruguay y los orgenes de la nacionali
dad. Montevideo, 1935.
CAILLETBois, Teodoro: Historia Naval Argentina. Buenos Aires, 1944.
CRAwF0RD, Leslie: Uruguay atlanticense. Montevideo, 1973.
H. D.: Historia Patria. Montevideo, 1949.
MARTNEZMONTERO,Homero: Montevideo naci en el mar. Montevideo, 1978.
MARTNEZMONTERO,Homero: El Apostadero Naval de Montevideo. Madrid, 1968.
Hoja de servicios y papeles referentes al brigadier don Jos Mara de Salazar, del Archivo
Museo Alvaro de Bazn, Viso del Marqus (Ciudad Real).
30 Nm. 56
EL BAUTISMODE FUEGODE LOS
CRUCEROS DE COMBATE
Jos Manuel GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
Capitn de navo
Introduccin
El crucero de combate fue considerado por eminentes autoridades navales
de principio de siglo como un tipo de buque hbrido y anmalo que se sale de
la clasificacin tradicional que divide a los buques de guerra en unidades de
combate, por una parte, y servicio de cruceros y fuerzas sutiles por otra, augu
rando a esta anomala de la clsica jerarqua un porvenir no muy claro.
Sin embargo, el crucero de combate demostr en su momento que dispona
de capacidad para realizar con eficacia la dualidad de sus misiones.
En el servicio de cruceros, adems de desempear los mismos papeles
asignados a sus congneres ms pequeos, estaba capacitado, por su mayor
armamento y proteccin, para realizar otro tipo de misiones de mayor enver
gadura, tales como incursiones propias del servicio de informacin, en las que
la posibilidad de tener que sostener un combate con fuerzas de descubierta
enemigas haca imposible su realizacin a toda fuerza sutil.
Tambin era misin del crucero de combate servir de apoyo de una serie de
cruceros distribuidos en servicio de vigilancia sobre una lnea de comunica
cin, constituyendo la base de una potencial concentracin de fuerza, pudien
do una sola unidad de este tipo, o en colaboracin con otras, defender los
puntos focales de una lnea de navegacin contra un nmero elevado de cruce
ros de menor potencia ofensiva.
Como buque de lnea, el crucero de combate posea unas cualidades inme
jorables. Gracias a su elevada velocidad y con relativa proteccin y parecida
artillera al resto de los buques de lnea, poda combatir como uno ms, refor
zando los puntos ms debilitados de la lnea propia y concentrando el fuego
sobre los ms vulnerables de la del enemigo.
Esta facultad le converta en un instrumento tctico de un valor incalcula
ble al posibilitarle para inclinar la balanza a favor de la flota que contaba con
unidades de este tipo, y en el caso de que las dos fuerzas contendientes dispu
siesen de cruceros de combate, es fcil comprender la importancia de una
adecuada utilizacin tctica en el desenvolvimiento del combate global. Por
eso, los almirantes que mandaban agrupaciones de cruceros de combate
requeran unas especiales caractersticas que incluan rapidez de reflejos, deci
sin y acometividad dadas las variables circunstancias que podan presentarse
durante el combate.
Alo 1997 31
JOS MANUEL GUTIRREZ DE I CMAP SEN
Situacin general al comienzo de la Gran Guerra
La primera guerra mundial fue un periodo rico en acontecimientos para la
evolucin de nuestro protagonista, ya que en casi todas las acciones navales
de importancia los cruceros de combate participaron intensamente.
Al estallar la guerra, en agosto de 1914, la flota alemana era inferior a la
inglesa pese al gran impulso que haba imprimido a su desarrollo el almi
rante Von Tirpitz, ministro de Marina desde 1911, incrementndose los
efectos de esta diferencia por la situacin geogrfica. El bloqueo del Mar
del Norte no presentaba grandes dificultades para Inglaterra, ya que la salida
por el Canal de la Mancha estaba totalmente controlada por la Flota del
Canal compuesta por los buques anticuados y cuyo cometido era precisa
mente mantener la libertad de navegacin inglesa en la Mancha y el paso
del Mar del Norte entre las Orcadas y Noruega lo impeda la Gran Flota,
compuesta por las mejores y ms modernas unidades, cuyo grueso se encon
traba en Scapa Flow (Islas Orcadas) a modo de bloqueo pasivo.
Varias divisiones de cruceros controlaban los posibles accesos al Atlnti
co entre Noruega y Gran Bretaa, vigilando adems el norte del Canal de la
Mancha, impidiendo de este modo el trfico martimo con los puertos
alemanes.
La salida de la Flota de Alta Mar al Atlntico entraaba grandes dificul
tades, ya que con toda probabilidad sera localizada por la barrera de vigi
lancia en los accesos de salida, y aun en el caso de que la Gran Flota no
pudiera llegar a tiempo para interceptarla, al regreso a sus bases era inevita
ble un combate pues la vigilancia de las entradas sera doblemente reforza
da. Por esta razn Alemania no intentara salir al Atlntico mientras no
lograse el equilibrio de fuerzas que necesitaba para poder mantener ese
combate.
Por el contrario, en el Bltico el dominio alemn era absoluto y los rusos,
que se encontraban aislados de sus aliados y protegidos por una barrera de
minas, permanecan inactivos dentro de sus bases de Riga y Kronstandt, mien
tras que los buques alemanes de las bases del Mar del Norte podan pasar al
Bltico por el Canal de Kiel y mantener el dominio de este mar dejando a
salvo las comunicaciones con el sur de la pennsula escandinava.
Heligoland
Aunque el dispositivo estaba preparado para reaccionar al menor movi
miento de los alemanes, no bastaba con una actitud de espera dejando la
iniciativa al enemigo, por lo que el Almirantazgo decidi montar una opera
cin contra la lnea de vigilancia que los alemanes mantenan en la baha de
Heligoland, formada por destructores y apoyada nicamente por cruceros
ligeros.
Esta misin se fij para el 28 de agosto y con tal motivo se hizo a la mar
desde Harwich el comodoro Tyrwhitt con veintinueve destructores y dos
32 Nm. 56
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1.
JOS MANUELGUTIRREZDEi CMAI?ASEN
cruceros ligeros. Mientras esta fuerza llevaba a. cabo su misin destructora
estaba previsto que seis submarinos se dejasen ver en las proximidades de la
Isla de Heligoland para actuar a modo de seuelos y torpedear las unidades
pesadas enemigas que pudieran aparecer por aquellos parajes.
Se incluy en la operacin el apoyo de los cruceros de combate Invencible
y New Zealand que se mantendran al norte de los buques atacantes como
fuerza de cobertura, bajo la dependencia directa del primer lord del mar.
El da 26 el almirante sir John Jellicoe, comandante en jefe de la Gran
Flota, tuvo conocimiento del plan y recomend utilizar la totalidad de la
misma, pero el Almirantazgo consider que bastara con el apoyo de la 1 a
Escuadra de cruceros de combate.
Jellicoe envi rpidamente al vicealmirante sir David Beatty con los Lion
(buque insignia), Princess Royal y Queen Mary adems de la escuadra de
cruceros del comodoro Goudenought. A su vez Jellicoe con toda la Gran Flota
se hizo a la mar por si la Flota de Alta Mar intentaba salir de sus bases.
La fuerza de Tyrwhitt lleg a Heligoland en las primeras horas del da 28
sorprendiendo a la flotilla de destructors alemanes que patrullaba en aque
lla zona. Los buques alemanes se replegaron sobre los caones costeros de
305 mm que debido a la neblina no pudieron ser utilizados.
En apoyo de los destructores se fueron agrupando enseguida varios cruce
ros ligeros alemanes, inicindose un duro combate en el que el crucero ligero
alemn Fraueniob caus graves daos al ingls Arethusa, recin entrado en
servicio, pero la sbita aparicin de los cruceros de combate de sir David
Beatty oblig a los alemanes a emprender una retirada en la que resultaron
hundidos los cruceros ligeros K5ln, Mainz, Ariadne y el destructor V-] 78.
Ii
El crucero acorazado britnico Good Hope. Coleccin del Museo Naval.
34 Nm. 56
EL BAUTISMO DE FUEGO DE LOS CRUCEROS DE COMBATE
La opinin pblica, que deseaba ardientemente un Nelson de los tiempos
modernos, colm a David Beatty de gloria, lo cual era razonable y merecido
pues la operacin supona el primer xito de esa guerra y constitua una
importante victoria. Beatty haba conducido con mucho acierto las operacio
nes actuando con gran acometividad y arriesgando sin dudar un momento
sus cruceros de combate en unas aguas muy comprometidas por la proximi
dad de la costa alemana, en las cuales exista, entre otras, amenaza de
submarinos enemigos y propios. En honor a la justicia tambin hay que
sealar que de no haber sido por las oportunas medidas de refuerzo adopta
das por Jellicoe, que valor perfectamente la capacidad ofensiva del enemi
go, es muy probable que esta victoria no hubiera tenido lugar pues Beatty no
se hubiera encontrado all.
A raz de esta primera participacin en la guerra, el crucero de combate
caus muy buena impresin a los observadores navales de todo el mundo y las
autoridades navales britnicas recibieron el primer espaldarazo de la opinin
pblica, pero no se deba cantar victoria hasta que los cruceros de combate
ingleses se enfrentaran con sus congneres alemanes.
Destruccin de la escuadra de Cradock y batalla de las Falkland
El 1 de noviembre de ese mismo ao de 1914, dos meses despus del
combate de Heligoland, tiene lugar en el Pacfico la destruccin de la Divisin
del contralmirante Cradock por la escuadra de cruceros del Extremo Oriente
que mandaba el vicealmirante Von Spee.
El crucero acorazado alemn Scharnhorst. Coleccin del Museo Naval.
Ao 1997
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2050
MON1.IQIJTH HUNDIDO
2) G000 HOPE HUNDIDO
2120
Combate de Coronel (1 de noviembre de 1914).
EL BAUTISMO DE FUEGO DE LOS CRUCEROS DE COMBATE
La escuadra alemana se encontraba en las Islas Carolinas al declararse la
guerra y, de acuerdo con los planes previstos, deba dirigirse a las costas occi
dentales de Amrica y atacar el trfico martimo britnico. Contaba esta
escuadra con los cruceros acorazados Scharnhorst y Gneissenau, de 11.400
toneladas, con ocho caones de 210 mm, seis de 150 mm y 22,5 nudos de
velocidad, y los cruceros ligeros Leipzig, Nremberg y Dresden, de 3.200
toneladas, diez caones de 105 mm y 23 nudos de velocidad.
Una escuadra inglesa al mando del contralmirante sir Cristopher Cradock,
comandante de las fuerzas navales del Atlntico Occidental, fue enviada al
Pacfico a fin de impedir la entrada de la escuadra alemana en el ocano
Atlntico. Estaba formada por el crucero acorazado Good Hope (buque insig
nia), de 14.000 toneladas, con dos caones de 234 mm, doce de 152 y una
velocidad de 22 nudos; crucero acorazado Mon,nouth, de 9.800 toneladas,
catorce caones de 152 mm y 22 nudos de velocidad; el crucero ligero Glas
gow, de 4.820 toneladas, con dos caones de 152 mm, diez de 102 y velocidad
de 25 nudos, y por ltimo, el crucero auxiliar Otranto, con cuatro caones de
120 mm y 17 nudos de velocidad.
Esta escuadra no era la ms adecuada para enfrentarse a la eficiente escua
dra alemana. Movilizada con reservistas, estaba formada por buques anticua
dos, de menor poder ofensivo que los alemanes.
Estaba previsto poner a las rdenes de Cradock el crucero acorazado
Defence, que por sus excelentes caractersticas y estado de adiestramiento
hubiera constituido una ayuda incalculable, pero nunca lleg a incorporarse.
Tambin se puso bajo su mando el viejo acorazado Canopus que aunque lento
(normalmente 12 nudos y espordicamente 14) contaba con cuatro nada
despreciables caones de 305 mm como artillera principal.
El 22 de octubre sali Cradock de las Falkland con el Canopus y el Good
Hope para unirse a los Monmouth, Glasgow y Otranto, que ya haban entrado
en el Pacfico. Desde las Islas Chonos puso un mensaje al Almirantazgo sea
lando su intencin de dejar atrs al viejo Canopus ya que limitaba mucho la
velocidad de avance de la fuerza. Esta decisin no sent muy bien en el Almi
rantazgo, ya que si bien era cierto que el Canopus limitaba la movilidad de la
escuadra, el prescindir de cuatro caones de 305 mm dejaba a Cradock en
clara desventaja artillera.
El da 1 de noviembre, Cradock, ya reunido con el Glasgow y sus restantes
cruceros, tuvo informacin por unas seales captadas por la TSH de la presen
cia de un buque alemn por el norte, por lo que los buques ingleses aproaron
al NNO. formando una lnea de exploracin orientada al ENE. dejando un
intervalo de 15 millas entre cada dos buques contiguos. El Canopus haba
quedado ya rezagado unas 300 millas. Las condiciones de visibilidad eran
muy buenas.
A las 16.20 el crucero Glasgow avista humo por estribor dirigindose a
reconocerlo. Simultneamente los alemanes avistan los cruceros Glasgow,
A4on,nouth y Otranto.
A las 18.30, ya en el crepsculo vespertino, con viento fresco del sudeste y
mar gruesa, ambas lneas navegan hacia el sur a una distancia de 13.000
Ao 1997 37
JOS MANUEL GUTIRREZ DE LA CMARA SEN
metros, destacando perfectamente las siluetas de los buques ingleses sobre el
horizonte, mientras que las de los buques alemanes, proyectadas sobre el
elevado fondo montaoso que constituyen los Andes, permanecen muy difu
sas para los directores de tiro ingleses.
A esta hora Von Spee cae una cuarta hacia el enemigo por giros simultneos.
ordenando abrir fuego al estar a 10.400 metros.
A la tercera salva el Scharnhorst centra al Good Hope destrozndole el
can de proa de 243 mm. Cada buque alemn hace fuego sobre el correspon
diente de la lnea enemiga, actuando los ingleses de la misma forma.
El Otranto, muy castigado por el Dresden, sale de la lnea sin ser persegui
do. El Gneissenau tambin centra el tiro a la tercera salva, producindose
incendios en los buques ingleses que tratan de cerrar distancias sin conseguir
lo siendo machacados por el fuego alemn hasta que anochece.
Despus de poner fuera de combate al Monrnouth obligndole a retirarse,
los dos cruceros acorazados germanos concentran su fuego sobre el Good
Hope, que se defiende bravamente. Poco despus el crucero acorazado desa
parece en el abismo arrastrando consigo al valiente contralmirante Cradock y
a cerca de un millar de hombres.
Con la oscuridad ces el fuego despus de 52 minutos de intenso caoneo.
El Moninouth, haciendo agua, se dirige al norte perseguido por el Nremberg,
que lo hunde a las 21.00 horas. El Giasgow que haba recibido cinco impac
tos, se aleja hacia el oeste. Los alemanes solamente tuvieron insignificantes
daos en los Scharnhorst y Gneissenau.
Pero no era la prdida de 1.654 hombres y de los dos cruceros acorazados
ingleses lo que dio mayor importancia al combate, sino el dominio de las
El crucero de combate britnico inflexible. Coleccin del Museo Naval.
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Nm. 56
LOS INGLESES 4B[t
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MACEDONIA
8uaUE5 AUXILIASES
AL E?4ANES
HUNDIDO
617
GNEIS ENu
HUNDIDO
802
Batalla de las Falkland (8 de diciembre de 1914).
JOS MANUELGUTiRREZDEI CMARASEN
aguas sudamericanas del ocano Pacfico por la escuadra alemana. La inme
diata consecuencia fue la paralizacin del trfico martimo con Sudamrica.
El dominio de esta zona era decisivo para el aprovisionamiento de nitrato de
Chile, tan importante en la fabricacin de municiones.
Este hecho, conocido por Combate de Coronel, ya que tuvo lugar a la
altura de la ciudad chilena del mismo nombre, encuentra muy pronto la rpli
ca britnica.
La escuadra de cruceros del Extremo Oriente del almirante Graff von Spee
haba doblado ya el Estrecho de Magallanes, pues haba recibido rdenes de
dirigirse a Alemania a travs del Atlntico, pero antes de regresar a la Metr
poli Von Spee atacar la base de Port Stanley, en las Islas Falkland, con el fin
de destruir las instalaciones de aprovisionamiento de carbn y la estacin de
radio.
Von Spee, que no andaba sobrado de municiones, saba que encontrara
una importante defensa en la base inglesa, pero lo que nunca se le pas por la
imaginacin fue la presencia de cruceros de combate enemigos en las islas.
En efecto, el Almirantazgo britnico, deseoso de tomarse la revancha por
el desafortunado Combate de Coronel, no perda la esperanza de destruir a los
cruceros alemanes antes de la llegada a sus bases. Por eso lord Fisher, primer
lord naval, haba ordenado destacarse de la Gran Flota a los cruceros de bata
lla Invencible e Inflexible, que a las rdenes del almirante Doveton Sturdee
fondean en Port Stanley el 7 de diciembre.
Aparte de estos cruceros de batalla, la defensa de las islas estaba constituida
por el viejo acorazado Canopus, actuando ya como batera flotante; los cuatro
cruceros acorazados Defence, Carnavon, Cornwaii y Kent: los cruceros ligeros
Giasgow y Bristol y los cruceros auxiliares Macedonia, Otranto y Oraina.
En la madrugada del 8 de diciembre se avistan desde Port Stanley unas
columnas de humo que pertenecan a la flota alemana, pero se tard una hora
en identificar al enemigo. Entre tanto, el estado de la flota britnica era de lo
ms lamentable, ya que los cruceros de batalla estaban entregados a la dura
faena del carboneo, lo que significaba que las calderas estaban apagadas.
A las 09.25, cuando el Gneissenau estaba dentro del alcance artillero del
Canopus, el acorazado dispar dos proyectiles de 305 mm que levantaron dos
grandes surtidores en las proximidades del crucero. De atacar Von Spee enton
ces, podra haber aplicado la tctica utilizada por los norteamericanos contra
la escuadra del almirante Cervera en Santiago de Cuba, es decir, concentrar el
fuego de todos sus buques sobre cada uno de los del enemigo al dejar la boca
na de salida de puerto, haciendo la reaccin prcticamente ineficaz. Pero el
almirante alemn debi sospechar la presencia de buques muy poderosos y al
no tener razones para suponer el estado en que se encontraba en esos momen
tos el enemigo, no quiso actuar con precipitacin, dando tiempo a los cruceros
de combate para dejar el fondeadero y, poco a poco, levantar presin, empren
diendo la caza de la escuadra alemana.
Fue probablemente al avistar los palos triples cuando Von Spee compren
di que era vctima de una trampa, pues los cruceros de combate britnicos no
tenan porque estar all; por ello orden a sus crucros ligeros que se dirigie
40 Nm. 56
EL BAUTISMO DE FUEGO DE LOS CRUCEROS DE COMBATE
sen al sur a toda mquina, ofreciendo l con los dos cruceros acorazados
combate a los britnicos, para de este modo permitir la fuga de los hermanos
pequeos. Caballerosamente haba transmitido antes de iniciar el combate un
mensaje a toda su fuerza con el siguiente texto:
Espero y deseo que se conducirn ustedes con el mismo valor que
el almirante Cradock y su gente el da de Coronel.
Los ingleses navegaban en lnea de marcacin por estribor, encabezada por
el Glasgow y seguida por el Invencible y el Inflexible. Esta formacin a
primera vista ilgica, debido a que el buque de menos potencia iba en cabeza,
no lo era en realidad, debido a las circunstancias del momento, pues el Gias
gow tena por misin mantener el contacto con el enemigo en el caso de que
no pudieran hacerlo los crceros de combate, que todava no podan desano
llar su mayor velocidad.
Von Spee, en un empeo desesperado por conseguir un tiro eficaz con sus
caones de 210 mm, maniobr en busca de una posicin favorable, pero los
ingleses, superiores en velocidad y artillera, mantuvieron la mayor parte del
tiempo al enemigo en el extremo del crculo de mximo alcance artillero de
sus caones de 305 mm. Sin embargo, en los intervalos en que los alemanes
consiguieron aproximarse, impresionaron a su enemigo por su magnfica
ejecucin del tiro, de asombrosa precisin y gran rapidez entre salvas.
Despus de combatir hericamente hasta el ltimo instante, el Scharnhorst
El crucero de combate alemn Seydlitz. Coleccin del Museo Naval.
Ao 1997
41
JOS MANUEL GUTIRREZ DE I CMARASEN
se empez a tumbar lentamente sobre su costado, hasta que se hundi de proa.
Ni un solo hombre de la dotacin se salv. Con l sucumbi el ejemplar almi
rante Von Spee y uno de sus hijos. El otro muri en el Nuremberg.
Una hora y media ms aproximadamente aguant el Gneissenau, ya que
El crucero acorazado alemn Blcher. Coleccin del Museo Naval.
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Hundimiento del Blcher. Coleccin del Museo Naval.
42 Nm. 56
EL BAUTISMO DE FUEGO DE LOS CRUCEROS DE COMBATE
Sturdee lo someti a un lento y distanciado caoneo en lugar de resolver el
combate de una manera ms rpida y decidida. Totalmente destrozado, con
mltiples incendios e inundaciones pero tambin combatiendo gallardamente
hasta que el ltimo can fue destrozado, se hundi con la bandera en el pico
a las 18.02. Tan slo 187 hombres pudieron ser recogidos.
El almirante ingls orden a los cruceros acorazados Cornwail y Kent y al
crucero ligero Glasgow la persecucin de los cruceros ligeros alemanes,
logrando escapar nicamente el Dresden, que fue hundido unos meses ms
tarde por los ingleses al sur de Chile.
Este hecho tuvo gran importancia para el futuro desarrollo del crucero de
batalla, ya que confirm las buenas perspectivas deducidas del combate de
Heligoland y fue a partir de la batalla de las Falkland cuando las grandes
potencias navales del mundo apreciaron su importancia e iniciaron su cons
truccin. Lord Fisher consigui un crdito del Tesoro britnico para la
construccin de una nueva serie de cruceros, que estara constituida por los
Repulse y Renown.
Dogger Bank
Poco tiempo despus, en el Mar del Norte, van a tener lugar acontecimien
tos muy importantes para nuestro protagonista, porque por primera vez se
enfrentarn cruceros de batalla formando los gruesos principales de dos fuer
zas enemigas..
El 23 de enero de 1915 se hace a la mar el contralmirante Von Hipper, con
los cruceros de combate Seydiitz, Deifflinge Miitke y el crucero acorazado
Blchei los cruceros ligeros Gaudeniz, Rostock, Kolberg y Straizund y dieci
nueve destructores4con la misin de atacar a las unidades de vigilancia ligeras
que los britnicos tenan en la zona de Dogger Bank. Estaba prevista la salida
de la Flota de Alta Mar si se consideraba necesario.
Los ingleses haban captado varios mensajes transmitidos entre los alema
nes y tenan noticias de la salida de la flota enemiga, por lo que el Almirantaz
go orden la salida de la base de Rosyth del vicealmirante sir David Beatty
con los cruceros de batalla Lion, Tigei Princess Royal, New Zealand e Indo
nitable, adems de la divisin de cruceros ligeros del comodoro Goude
nought, con los Birmingham, Southampton, Nottinghwn y Lawestoft. El
contralmirante Tyrwhitt sali de Harwich con los cruceros ligeros Aurora,
Arethusa, Undanted y treinta y cinco destructores. Jellicoe, con toda la Gran
Flota se hizo a la mar desde Scapa Flow.
Beatty navegaba a un rumbo opuesto al de Hipper, en demanda del Dogger
Bank. Jellicoe se diriga hacia el sur para apoyar a Beatty si la situacin lo
requera. Sin embargo, la flota de Alta Mar se mantena en puerto.
Uno de los cruceros ligeros de la fuerza de Tyrwhitt, el Aurora, avist al
crucero alemn Ki5lberg con cuatro destructores. El Kiilberg abri inmedia
tamente fuego, pero el ingls no contest hasta cumplimentar su principal
cometido, es decir, transmitir a Beatty y a Jeliicoe la situacin de los buques
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1145
LION SALE
11 DE FOPHA
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Combate de Dogger Bank (24 de junio de 1915).
EL BAUTISMO DE FUEGO DE LOS CRUCEROS DE COMBATE
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El crucero de combate britnico Tier. Coleccin del Museo Naval.
alemanes. Hipper, al sentirse sorprendido por lo que supona la descubierta de
una fuerza importante y ver frustradas las posibilidades de cumplimentar su
misin, orden la retirada hacia su base, dirigindose a gran velocidad hacia la
baha de Heligoland.
El vicealmirante Beatty no estaba dispuesto a desaprovechar una ocasin
como sta y se lanz, con sus cruceros de batalla, en persecucin de los
alemanes al estilo con el que un general de caballera hubiese efectuado una
carga. Los buques tuvieron que forzar las calderas levantando presin. Los
Lion, Tiger y Princess Royal respondieron perfectamente a los deseos de
Beatty, pero el New Zealand y el Indomitable quedaron algo retrasados
aunque alcanzaron los 27 nudos.
A las 08.52 el Lion larga la primera salva contra el Blche, ltimo de la lnea
de Hipper que no era crucero de combate, sino crucero acorazado.Beatty desple
g a sus buques en lnea de marcaciny a las 09.05 da la seal de fuego general.
La lnea de Hipper concentr el fuego sobre el Lion, mientras los ingleses
castigan fundamentalmente al Blche, que estaba en la cola. A las 09.35
Beatty da la orden de que cada buque ingls disparase sobre el correspondien
te de la lnea enemiga, aunque hubo un error en la interpretacin de la orden y
nadie disparaba sobre el Miiltke. A las 09.45 el Lion alcanz al Seydiitz en las
proximidades de la torre de popa incendindose los saquetes de plvora,
ocasionando la muerte de ms de cien hombres. El incendio se propag a la
torre contigua y caus tambin all fatales efectos. Para sofocarlo fue necesa
rio inundar los paoles popeles. El Seydlitz se salv de milagro y, hundido de
popa, mantuvo su puesto en la lnea.
El Blchei; alcanzado numerosas veces por los potentes proyectiles britni
cos, fue perdiendo velocidad y, por ltimo, qued al garete, aunque el comba
te entre los cruceros de batalla continu ferozmente. El New Zealand y el
Indoniitable que se encontraban algo rezagados por su menor velocidad
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JOS MANUELGUTiRREZDELA CMARASEN
consumaron el final del crucero acorazado, aunque el Blcher continu defen
dindose durante un largo intervalo hasta que dio la voltereta y se sumergi
para siempre llevndose consigo a 792 hombres. Solamente 237 pudieron ser
recogidos por los destructores ingleses. Adems del herosmo de la dotacin,
qued constancia de la calidad de la construccin naval alemana.
Pero los cruceros de batalla britnicos estaban resultando tambin muy
castigados. El Lion, sobre el que los alemanes concentraban la casi totalidad de
su fuego, se vio obligado a abandonar la lnea fuertemente escorado a estribor.
Beatty, que debido a este evento se encontr con las alas cortadas, orden
al destructor Attact abarloarse al Lion trasladando su insignia al Princess
Royal, pero en el intervalo el contralmirante Moore, sucesor de Beatty en el
mando de la escuadra y que se hizo cargo del mismo mientras este ltimo
efectuaba el transbordo, no persigui a Hipper con la misma fogosidad que su
jefe, concentrndose en la destruccin del Blticher y la escuadra alemana
consigui evadirse. El combate haba terminado.
Cuando Beatty se incorpor a su escuadra era demasiado tarde para reanu
dar la caza de Hipper. De todos modos, el almirante tena razones para
mostrarse optimista ya que haba provocado la huida de su enemigo y le haba
hundido uno de sus cruceros.
Los alemanes reforzaron la proteccin interior de los cruceros de batalla
despus de analizar los importantes daos ocasionados al Seydlitz. Sin embar
go, los ingleses no estudiaron con la misma profundidad los destrozos ocasio
nados en el Lion por los proyectiles alemanes, y no tomaron medidas para
reforzar la cubierta protectora. Ms tarde, en Jutlandia, comprenderan el
grave error en que haban incurrido.
Bibliografa
CARREROBLANCO, Luis: Espaa y el mar. Ed. Naval, Madrid, 1941.
DE LA SIERRA,Luis: El mar en la Gran Guerra. Ed. Juventud, Barcelona,
1984.
GIBs0N, Langhorne y HARPER,J.E.T.: El enigm.a de Jutlandia. Ed. Naval,
Madrid, 1935.
RAMREz GABARRs, Manuel: Cruceros de batalla. Medio siglo de Historia
Naval, Ed. Naval, Madrid, 1962.
THuRsFIELD,J.R.: La guerra naval. Imp. Ezelvirian, Barcelona.
WARNER, Oliver: Grandes batallas navales. Plaza & Jans, Barcelona,
1964.
WILs0N, H.W.: Los acorazados en accin. Ed. Naval, Madrid.
46 Nm. 56
LA CONTRIBUCINDE LOS
JUDOS ESPAOLESAL
DESARROLLO DE LA CIENCIA
NUTICA EN LOS TIEMPOS
PRECEDENTESAL
DESCUBRIMIENTODE AMRICA
Ricardo ARROYO RUIZ-ZORRILLA
Investigador Naval
El arte de navegar, que con el tiempo se convertira en ciencia, se asien
ta sobre dos pilares fundamentales, la resolucin de un clculo basado en la
posicin de los astros y la traslacin de los datos obtenidos a una exposicin
grfica, en la que no slo aparezca la situacin de la nave, sino que en este
medio grfico figuren tambin las costas y accidentes geogrficos del entorno,
esto es, la carta de navegar. El desarrollo de ambos conocimientos da lugar al
nacimiento de la Astronoma Aplicada ya la Cartografa, absolutamente
imprescindibles para conocer la situacin de una nave.
Como es conocido, tanto en el campo del saber astronmico, como en el de
la Cartografa, la aportacin de los judos espaoles en los aos precedentes al
descubrimiento es importantsima. Hasta el momento de los viajes ocenicos,
la navegacin casi en su totalidad se efectuaba por itinerarios prximos a la
costa, por lo que la utilizacin de la Astronoma era innecesaria, a excepcin
de la estrella Polar, que ya era conocida por los navegantes fenicios. Como ha
sealado, acertadamente, el insigne matemtico Julio Rey Pastor, durante la
Edad Media la Astronoma era cultivada casi exclusivamente como ciencia
auxiliar de la Astrologa. Por ello no nos debe sorprender que los primeros
compiladores de tablas astronmicas, con posibilidades de aplicacin para la
navegacin, efectuasen estudios de Astrologa y que un instrumento tan pleno
de resonancias nuticas, como es el astrolabio, sea a la vez utilizado para
predicciones astrolgicas.
Las tablas astronmicas del rey Don Pedro IV el Ceremonioso
En el campo de las ciencias astronmicas, hay que sealar las valiosas
aportaciones que los hombres de ciencia judos hicieron a esta rama del saber
y que se inicia con Abraham Bar-Hiyya, tambin conocido con el sobrenom
bre Ha-Nasi, que en hebreo significa prncipe, y cuya actividad cientfica fue
Ao 1997 47
RICARDO ARROYO RUIZ-ZORRILLA
verdaderamente enciclopdica; entre sus obras se encuentra el Sfer ha-Ibbur,
un crculo del calendario. La tradicin astronmica de los judeoespaoles se
mantiene con Abraham Ibn Ezra, Jacob Corsino, al que nos referiremos inme
diatamente, y finaliza con el judo salmantino Abraham Zacut, sin lugar a
duda alguna el autor de la obra de mayor aporte cientfico al desarrollo de la
Astronoma aplicable a la navegacin ocenica hasta entonces publicada. El
Alrnanach Peipetuuin de Zacut, segn afirma Martn Fernndez de Navarre
te en su Historia de la Nutica, sirvi de gua a nuestros navegantes en el
siglo xvi, para sus observaciones de la Astronoma Nutica.
Durante su reinado, tanto Pedro IV de Aragn conocido como el Ceremo
nioso (1335-1387), como sus hijos y sucesores Juan 1 el Cazador y Martn el
Humano fomentaron y alentaron el desarrollo de las ciencias y de la cultura;
se ha dicho que el clima cientfico de la Corte del rey Don Pedro el Ceremo
nioso puede parangonarse con el de la Corte de Alfonso X, un siglo atrs. Este
quehacer cultural tiene una especial incidencia en la Astronoma y la Carto
grafa.
En opinin del doctor Mills Vallicrosa, el rey Don Pedro, quizs aconseja
do por el judo de origen andaluz Jacob Corsino, quiso ir ms all de la
confeccin de un simple almanaque que reemplazase tanto a las ya envejeci
das Tablas de Azarquiel, como a las compiladas en tiempos de Alfonso X el
Sabio. Inici el trabajo el astrnomo real mestre Pere Gilbert, con la ayuda de
su discpulo Dalmau ses Planes, y finalmente el rey Don Pedro encarg al
judo castellano Magister Jacob Corsino la redaccin de las tablas de acuer
do con el mtodo empleado por los astrnomos rabes y judos. Jacob Corsi
no, o Al-Cors, fue adems autor de un tratado sobre el uso del astrolabio,
trabajo que l mismo tradujo al hebreo en 1378. La obra estaba dividida en
ocho captulos y Corsino haba seleccionado para los estudiosos las cuestiones
de mayor comprensin e inters.
El cmputo de las tablas se inici en 1360 y se concluy seis aos ms
tarde, y se calcularon para el meridiano de Barcelona, con un periodo de utili
zacin desde 1360 hasta 1433, es decir, 74 aos. La obra contiene tablas de
los lugares verdaderos del Sol y de la Luna, as como de sus conjunciones y
oposiciones. Se indican tambin las posiciones verdaderas de cinco planetas,
incluyendo sus nodos o Cabezas de Dragn, as como la latitud y otros datos
referidos siempre para los das-meses del periodo calculado. Las tablas
mantienen una estructura semejante a la empleada en la confeccin de las
tablas de Abraham Bar Hiyya, las Toledanas y las de Alfonso X el Sabio; no
obstante, se observa una cierta economa en la parte trigonomtrica, como
acertadamente ha sealado el doctor Mills.
Las tablas fueron compuestas en cataln, latn y hebreo. Del texto hebraico
existen tres ejemplares: el manuscrito 165 de la Biblioteca Rossiana de Parma,
los manuscritos 379 y 456 de la Biblioteca Vaticana y el manuscrito 1.664 de
la Biblioteca de Catalua (en sigla B y con una extensin de 26 folios). El
texto en cataln se halla en la Biblioteca municipal de Ripoil (manuscrito 21).
El texto latino, que slo contiene los cnones, se encuentra en la Biblioteca
Nacional de Pars (manuscrito 10.263).
48 Nm. 56
LA CONTRIBUCIN DE LOS JUDOS ESPAOLES AL DESARROLLO DE LA CIENCIA...
Las tablas, a las que se une un documentado estudio sobre las mismas,
fueron reproducidas por Jos Mara Mills Vallicrosa en 1962.
Ya hemos comentado la proteccin al estudio de las ciencias que dispensa
ron tanto el rey Don Pedro el Ceremonioso como sus hijos, y debemos subra
yar tambin la intervencin que los hombres de ciencia hebreos tuvieron en
los saberes de la Astronoma y la Cartografa, como lo atestiguan algunos
datos: En 1359, el rey Pedro el Ceremonioso encarga al judo Isaac Nafuc
o Niffoc, un judo de Mallorca, la construccin de lerotges y estralaus
relojes y astrolabios; unos aos ms tarde, en 1362, le ordena dirigirse
desde Mallorca a Barcelona para construir nuevos instrumentos. El Rey, satis
fecho con el trabajo realizado, le otorga el ttulo de rabino de la isla de
Mallorca. Isaac Nafuc corresponde a la gentileza del Rey envindole un
cuadrante de plata, valorado en 20 reales de oro de Mallorca.
Como ha constatado Rubi y Lluch, existen numerosos testimonios de los
pagos efectuados por la tesorera real, en favor de Nafuc, por losinstrumen
tos construidos.
Adems deNafuc, otros judos se ocupaban de la construccin de instru
mentos nuticos, como Bellshom Efraim, hermano de Vidal Efraim, que haba
traducido los trabajos astronmicos de Al-Fargani. La carta que el infante Don
Juan (ms tarde Juan el Cazador) dirige al gobernador de Mallorca, atestigua
lo anteriormente dicho: dos juehus qui son bon mestres de fer estralaus, a la
un des quals dien Bellshoms, e a laltre Ysach Nifocci... (dos judos que son
buenos maestros de hacer astrolabios, a uno de los cuales le llaman Bellshoms
y al otro Isaac Nifocci).
Bofarull y Sans aporta otro testimonio acerca de la aficin de Pedro el
Ceremonioso a los astrolabios: el Rey dirigi una carta en 132, al goberna
dor del Roselln, en la que le avisaba de que Natan del Bari deba haberle
enviado un astrolabio por mediacin de Vidal Fener, judo de Barcelona, y
que no habindolo an recibido, se lo remita o le fabrique otro.
El Atlas Cataln de Abraham Cresques
Sin abandonar la poca, vamos a referirnos ahora a otro de los elementos
indispensables para la navegacin: la carta nutica, tambin llamada carta de
marear o carta de navegacin; es un mapa marino que puede definirse como la
representacin plana del mar o de una de sus partes, en la que se incluyen los
accidentes geogrficos de utilidad para el trfico martimo y que permite su
utilizacin para navegar por rumbos. No vamos a extendernos en la tipologa
de las cartas nuticas, atendiendo a su tamao o proyecciones, simplemente
vamos a referirnos a algunos aspectos de la escuela cartogrfica mallorquina y
en especial al famosoAtlas Cataln y a Abraham Cresques y Jafud Cresques:
Rey Pastor y Garca Camarero definen como Cartografa Mallorquina al
conjunto de todas las cartas nuticas firmadas en Mallorca o en lugar diverso
por cartgrafo mallorqun. Esta escuela cartogrfica mallorquina se inicia en
la primera mitad del siglo xiv, siendo uno de los primeros trabajos el conocido
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LA CONTRIBUCIN DE LOS JUDOS ESPAOLES AL DESARROLLO DE JA CIENCIA...
mapamundi de Angelino Dulcert y que aporta entre otras innovaciones la traza
de los 32 rumbos de los vientos. Una de las caractersticas de la Cartografa
mallorquina de esta poca consiste en la duplicidad de su utilizacin, ya que
contiene informacin de carcter nutico y a la vez geogrfico-mercantil. Esta
doble finalidad se mantiene en la Cartografa mallorquina durante el siglo xv.
El exponente ms valioso de estas cartas nuticas y a la vez geogrficas es
el famoso Atlas Cataln, de Abraham Cresques. Mantiene las caractersticas
de la escuela cartogrfica medieval de Mallorca, la clsica red de rumbos y
una abundante toponimia tanto en la costa como en el interior. Incluye
tambin un error, mantenido hasta alcanzarse el conocimiento de las variacio
nes de la declinacin magntica, errores sistemticos en el trazado de. los
rumbos que van al Oeste. Como ya hemos indicado, la carta fue realizada por
Abraham Cresques en 1375, sin la colaboracin de su hijo Jafud Cresques,
como ha probado Jaume Riera. La razn que llev a Abraham Cresques a la
confeccin del Atlas Cataln es sobradamente conocida: el infante Don Juan,
hijo de Pedro IV el Ceremonioso, encarg un mapamundi de Abraham Cres
ques, que en 1381 regalara al rey Carlos VI de Francia, pasando a. formar
parte de la Biblioteca Real, actualmente Biblioteca Nacional de Pars. Jos
Mara Quadrado afirma que de acuerdo con los asientos de los libros de cuen
tas de la procuracin real, se pagaron por el mapamundi sesenta libras y ocho
sueldos. Veamos algunos aspectos de las relaciones entre Abraham Cresques y
el rey Don Pedro IV de Aragn y su hijo el infante Don Juan. El 9 de abril de
1368, el Rey adquiere entre otros objetos un mapamundi y aunque no existe
constancia del autor del mismo, s consta que seis das despus el Rey firmaba
un documento por el que se conceda a Abraham Cresques el rango de familia
real. La familiaridad real era una distincin social que otorgaban los reyes a
personas no residentes en la Corte y que llevaba consigo algunos privilegios.
En el caso concreto de los judos, supona una concesin an mayor: la
dispensa de llevar obligatoriamente sobre la vestimenta una rueda, que revela
ba a los dems la condicin de judo de la persona que la portase y que
evidentemente supona una vejacin.
Esta distincin que fue otorgada asimismo a su hijo Jafud resques,
alcanz tambin a Isaac Nafuc, maestro de astrolabios al que nos hemos refe
rido anteriormente.
Aos ms tarde el infante Don Juan, posiblemente como recompensa a
los trabajos realizados por Abraham Cresques, entre los que tal vez estuvie
se la construccin del Atlas Cataln, concedera tanto al padre como al hijo
la familiaridad; dos das ms tarde otorga al primero una licencia para la
construccin de unos baos pblicos para judos y le ampla una concesin
de agua El documento, fechado en Barcelona el 10 de julio de 1381, dice as:
Nos infans Johannes respectu serviciorum per te Cresques Abraham, judeum
cjvitates Majoricarum, magistrum mapamundorum et buxolarum, nobis diver
simode prestitorum et que prestan ammodo speramus, te, eundem Cresques
nec non Jaffudanum, tanquam familiares et domestos nostros benigne presen
tis recipimus et aliorum familiarum et domesticorum nostrorum consorcio
agregamus....
Ao 1997 51
RICARDO ARROYO RUIZ-ZORRiLLA
Abraham Cresques perteneca a una familia juda que llevaba asentada en
Mallorca varias generaciones, haba nacido en la ciudad de Mallorca (hoy
conocida como Palma) el 11 de julio de 1325. Muri en la misma ciudad,
cuando contaba 61 aos. Jaume Riera afirma que pese a ser conocido como
maestro de hacer mapamundis y mestre brujoler, es decir, maestro de hacer
brjulas, careca de conocimientos de Cartografa y tampoco construa brju
las, sino que era un pintor o iluminador de mapas de lujo y de las cajas que
contenan las brjulas; sostiene Riera que la mxima obra de Abraham Cres
ques no es el famoso Atlas Cataln, sino la Biblia de Farhi, extraordinaria
mente iluminada; si bien es cierto que no existe ningn documento que avale
los conocimientos cartogrficos de Abraham Cresques, tambin es cierto que
en ninguno de los documentos reales en que se le menciona se afirma lo
contrario, sin embargo en repetidas ocasiones hay referencias a Abraham
Cresques como maestro de mapamundis y de hacer brjulas y afirmar lo
contrario es movemos en el terreno de las hiptesis sin confirmacin.
El Atlas Cataln est formado por siete planchas de madera de 0,643 por
0,249 metros. Las dos primeras hojas contienen un calendario lunar perpetuo,
unas tablas geogrficas y astronmicas y en el texto que las acompaa se hace
una de las primeras menciones al nocturlabio. El resto son mapas que abarcan
los continentes europeo y asitico y extensas zonas de Africa, incluidas las islas
Canarias. Beln Rivera y Mara Luisa Martn-Mers sealan que el atlas no est
firmado ni fechado y sostienen que no se sabe con seguridad si fue hecho por
Abraham Cresques, como se ha venido afirmando generalmente.
El Atlas Cataln es de una gran belleza; como ha dicho Gonzalo de Repa
raz es una sntesis de los conocimientos cartogrficos y geogrficos de la
humanidad.
Sobre la obra de Cresques, Garca Camarero ha afirmado que Alcanza la
mxima perfeccin del gnero por contener adems un clebre calendario
astronmico, provisto de un monograma mvil y finalmente tengamos
presente la opinin de Josep Sureda: es uno de los puentes que unen la Edad
Media con el Renacimiento.
Fontoura Da Costa en su famosa obra A Marinharia dos Descobri,nentos
se expres as: Esta Carta, que o mais monumental documento cartogrfico
conhecido. .
Al cumplirse el sexto centenario de la obra, se public la primera edicin
traducida al castellano y la reproduccin facsmil del Atlas, en una edicin
sumamente cuidada, tanto en la impresin grfica como en los textos que
tratan el trabajo de Abraham Cresques.
Jafud Cresques
Jafud Cresques hered de su padre Abraham la habilidad y los conoci
mientos para construir brjulas y mapamundis; durante aos padre e hijo
trabajaron conjuntamente, como ya se ha dicho anteriormente y los privilegios
que recibi Abraham se otorgaron tambin a Jafud Creques. En 1381 el
52 Nm. 56
LA CONTRIBUCIN DE LOS JUDOS ESPAOLES AL DESARROLLO DE LA CIENCIA...
infante Don Juan concede autorizacin a Jafud Cresques para contraer nuevo
matrimonio, a pesar de vivir todava su primera esposa, pues si bien la Ley
Mosaica lo permita, las disposiciones vigentes no lo contemplaban y el
infractor poda ser sancionado con una multa. Desconocemos cundo Jafud
pas a ser converso, pero existe un documento de 30 de octubre de 1391 en el
que Jafud aparece como Jaume Ribes, aunque en otros documentos figura
como mestre Jacome Ribes.
Tras la muerte de Abraham Cresques en 1387, su hijo Jafud continu con
los trabajos de Cartografa y atendiendo los encargos reales; as se indica en un
documento real: Joan 1 mana a Berenguer Llompart que inclougui en el seu
compte la quantitat de seixanta lliures mallorquines preu de un mapa Mundi
quel pare den Jafud Cresques havia comenat perl rey (Rubi y Lluch).
Tras la muerte de sus protectores y respondiendo a las llamadas del infante
Don Enrique de Portugal, en 1420 Jafud Cresques se traslada a Portugal,
estando al servicio de Don Enrique para dirigir los estudios cartogrficos
patrocinados por el Infante portugus en Sagres, y que posiblemente dieron
lugar a la expansin martima portuguesa. Armando Cortesao y Texeira da
Mota, en sendos trabajos publicados por el Agrupamento de Estudios de
Cartografa Antiga, han reconocido lo que el progreso de la ciencia nutica
portuguesa debe a Cresques. De la obra cartogrfica de Jafud Cresques slo
se conservan alguno de sus trabajos en la Biblioteca Nacional de Pars.
Abraham Zacut
Abraham Zacut es el ltimo eslabn de la ciencia medieval, que enlaza los
estudios de la Astronoma tradicional con su aplicacin prctica a los comien
zos de la navegacin ultramarina.
El apellido Zacut no es nuevo en la historia de la ciencia espaola; segn
afirma Amador de los Ros, Isaac Aben Zacut no es otro que el famoso rabino
que colabor con Alfonso X en la confeccin de sus tablas y que es ms cono
cido como Rab Zag de Toledo.
El judo salmantino Abraham Zacut naci en Salamanca en 1452, y pas su
infancia y juventud en la aljama de su ciudad natal. Tuvo como maestro a
Isaac Aboab, ltimo gaon de Castilla, con el que estudi Matemticas y Astro
loga. Algunos tratadistas, entre ellos Alejandro Vidal, Steinschneider y Espe
rab, afirman que ejerci la ctedra de Astrologa en Salamanca; otros autores
lo niegan, aunque s le reconocen actividades en el campo de la docencia en
Salamanca, Zaragoza y Cartagena.
El profesor Cantera Burgos afirma: No es inverosmil que el joven Zacut
acudiera a la universidad de su ciudad nativa, donde por los aos de juventud
del luego celebnimo astrnomo regentaba la ctedra de Astrologa Nicolas
Polonio, hasta que en 1464 declarada aqulla vacante por ausencia de su titu
lar obtvola un amigo de Zacut, Juan Salaya>. Cantera, tras examinar los
libros claustrales de la Universidad de Salamanca, afirma que entre ellos no
aparece el nombre de Zacut entre sus lectores y sustitutos.
Ao 1997 53
RICARDO ARROYORUZ-ZORRILLA
The Jewish Encyclopedie se pronuncia sobre esta cuestin de la forma
siguiente: An astronomer of wide-spread reputation. He was appointed
profesor at the univesity of his native city, and later at the of Saragossa.
Su nombre y algunos de sus trabajos estn muy vinculados al astrnomo
Diego de Torres, hasta el extremo de aparecer ambos nombres al pie de los
mismos, el de Zacut en parte del cdice redactado en latn y en la versin
castellana el de Torres. Cantera Burgos sostiene que son personas distintas; sin
embargo Laguarda Tras, en su excelente trabajo La ciencia espaola en el
descubrimiento de Amrica, afirma que Diego de Torres y Abraham Zacut
eran la misma persona que utilizaba dos nombres, uno cristiano para el
desempeo de la ctedra y otro hebreo, al parecer prctica comn en muchos
judos. Opinin semejante mantiene Prez Bayer, autor de la Biblioteca
Hispana Vetus.
Otro hebreo, Rodrigo de Basurto, en 1495 se hizo cargo de la ctedra de
Astrologa. Era un cristiano nuevo de origen judo; quizs la adopcin de la
religin oficial adems de un nombre cristiano le permiti ocupar la ctedra
sin problemas.
Hacia 1480 y a la muerte de su protector, el obispo Vivero, Zacut pas a
residir a la villa de Gata, en la provincia de Cceres, en la que el mecenas don
Juan de Ziga y Pimentel, amante de las ciencias y las letras, sostena a un
pequeo grupo de estudiosos de las ciencias y las artes. Durante su estancia en
Gata y por indicacin de don Juan de Ziga, Zacut escribi su Tratado de las
ynfluencias del cielo.
Como consecuencia de decretarse la expulsin de los judos en 1492,
Abraham Zacut tuvo que emigrar a Portugal, establecindose en Lisboa y
pasando a entrar al servicio de los reyes de Portugal Juan II y Manuel 1. El
entusiasmo que ste senta por la Astronoma y la Nutica es conocido;
Gaspar Correia escribi: D. Manuel era muito inclinado a astronornia, pelo
que muito practicava com o judeu Zacuto, y aade, refirindose a los prepa
rativos de la expedicin de Vasco de Gama, antes da partida da espediao de
Vasco de Gama para India Zacut estaba en Beja quando o rei rnandou
chamar... Nada se fara sem a opiniao de Zacut, que podia reclamar o tempo
que precisase para consultar os astros.
Se ha dicho que los consejos que Zacut dio a Vasco de Gama le fueron
muy tiles en su expedicin a la India y que en los viajes siguientes Vasco de
Gama utiliz un astrolabio de cobre construido por Zacut.
Los trabajos desarrollados por Zacut en el campo de la Astronoma tuvie
ron una gran incidencia tanto en su aplicacin prctica en las expediciones
martimas portuguesas, como en el alumbramiento de los famosos Regimen
tos portugueses; as lo reconoce Fontoura da Costa: O almanch de Zacuto e
o seu propio autor, tiveram a maxima influencia na nautica portuguesa, sobre
tudo nas taboas da declinaao do sol (A Marinharia dos descubrimentos),
Durante su estancia en Portugal conoci a Jose Vizinho o Vecino como
discpulo, que ms tarde traducira su obra. Al iniciarse las persecuciones que
en Portugal tuvieron lugar contra los judos, se vio obligado a emigrar a
Tnez, en donde se dedic a la enseanza. Al iniciarse las expediciones mili
54 Nm. 56
ZUnuniich
pcrpctnu cactt1flhiic
nupcrcindirt oninui
ccttniornumcumidd
nontb mnco f3cnztc
ncn cornplcnicntum
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Portadadel Almanach Perpetuum de AbrahamZacuto(Venecia, 1502).
RICARDO ARROYORUiZ-ZORRILLA
tares espaolas contra esa zona, se dirigi a Damasco (otros tratadistas sea
lan Turqua como su ltimo destino), en donde muri hacia 1515.
La obra cumbre de Abraham Zacut es, sin lugar a dudas, la llamada en
hebreo Hibbur ha gadol, o sea, El gran Tratado, escrita en Salamanca entre
1473 y 1476. Juan de Salaya, catedrtico de Astrologa de Salamanca, la
tradujo al castellano en 1481. En opinin de Lpez Piero, la influencia de
Zacut sobre esta ctedra se prolong durante decenios.
Algo ms tarde, el discpulo de Zacut, Jos Vizinho o Vecino, tambin
hebreo, la tradujo al latn. Ambas versiones fueron publicadas simultneamen
te en Leira en 1496 con el mismo ttulo, Almanach Perpetuum. La obra fue
impresa por el judo Abraham Samuel Dortas.
La confeccin de unas tablas le haba sido encomendada por el obispo
Gonzalo de Vivero de Salamanca. Zacut as lo reconoce en la epstola que le
dirige al comienzo de la obra: ya que juzgo enteramente imposible el obede
cer tu mandato y a la vez ofrecer algo digno de tu ingenio. La proteccin y el
afecto que Gonzalo de Vivero dispensaba a Zacut se pone de manifiesto en el
testamento del obispo, en el que deja al judo Abraham, astrlogo quinientos
maravedes e diez fanegas de trigo.
La obra est dividida en 19 captulos, en memoria del ureo nmero,
corno ha sealado Cantera Burgos. El Aimanach lo componen unos cnones,
las tablas y el almanaque perpetuo. Zacut expone la razn de su obra: por
cuanto es cosa demostrada que la raz y el punto de partida de la ciencia
astronmica estriba en el conocimiento de los movimientos del Sol y de la
Luna, que adems es cosa cuya revelacin no vedaron los maestros talmu
distas.
Durante algn tiempo se crey que las tablas que sirvieron de modelo para
las primeras tablas nuticas fueron las de Regiomontano; sin embargo,
Joaqun Bensade prob que la declinacin contenida en el llamado Regi
miento de Munich, que Bensade considera el ms antiguo que ha llegado a
nuestro conocimiento, procede directamente de las tablas de Zacut y basa su
afirmacin en lo siguiente:
a) Existe coincidencia entre el Regimiento y el Aimanach en el valor de la
declinacin mxima solar, 23 grados 33 minutos. Regiomontano da otro valor.
b) Para el autor del Regimiento y para Zacut el ao da comienzo en
marzo, en tanto que Regiomontano sita el comienzo del ao en enero.
c) Los va1ors de la declinacin de la tabla de Munich tienen una total
coincidencia con los que ofrece Zacut.
Todos estos hechos prueban, como ha afirmado Laguarda Tras, que tanto
las tablas del Regimiento de Munich como las de Evora estn construidas
directamente sobre las de Zacut.
El insigne tratadista Salvador Garca Franco ha escrito lo siguiente sobre
Zacut: Despus de los cdices alfonses han de pasar ms de dos siglos para
encontrar otra obra cumbre. Nos referimos al Almanach Perpetuum del famo
so judo salmantino Abraham Bar Samuel Bar Abraham Zacuto.
56 Nm. 56
JA CONTRIBUCiN DE LOS JUDOS ESPAOLES AL DESARROLLO DE LA CIENCIA...
Ya hemos dicho anteriormente lo que opina el insigne historiador Martn
Fernndez de Navarrete acerca de Zacut. La afirmacin de Fernndez de
Navarrete tiene su confirmacin en lo expresado por Paolo Emilio Taviani en
La gnesis del Descubrimiento, cuando recuerda que Cristbal Coln consult
un ejemplar del Almanach Perpetuum para predecir el 29 de febrero de 1504
un eclipse de Luna.
Las tablas que Fernndez de Enciso incluye en su obra Suma de geografa,
considerada como el primer tratado de Nutica escrito en espaol, estn
fundamentadas en la obra de Zacut, como afirma Pereira da Silva y la mayor
parte de los estudiosos de la obra de Enciso.
El almirante Garca-Fras, en su trabajo sobre Coln y la Nutica en el
siglo xvi, afirma: Aunque las tablas alfonses contenan la declinacin del
Sol, son en realidad las tabuladas en el Aimnanach Perpetuumnde Zacuto, para
los aos 1473 a 1476, las que pusieron en forma prctica al alcance del nave
gante ese elemento esencial para hallar la latitud por la altura meridiana del
Sol.
Fontoura da Costa, al que ya hemos mencionado anteriormente, califica la
obra de Zacut como: O imortal monumento astronmico do sculo xv.
Todas estas opiniones corroboran que el Almanach Pepetuumn de Zacut es
una obra capital en la historia de la Astronoma nutica; sin embargo, con ser
el ms importante trabajo de Zacut, no ha sido el nico. El profesor Cantera
Burgos atribuye a Zacut los trabajos cientficos y literarios que a continuacin
se relacionan, en los que se incluyen obras cabalsticas, lexicogrficas,
geogrficas y por supuesto astronmicas:
Sfer ha-Yu hasin.
Ha-jibbur ha-gadol o Almanach Perpetuum.
Sfer Tekunat Zakkut.
Arba im la Binah.
Hosafot le Sfer ha Aruk.
Mato Lannephex.
Do clima e sitio de Portugal.
Tratado de las ynfluencias del cielo.
Judyzio de los eclipses.
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58 Nm. 56
DON FRANCISCODAZ PIMIENTA:
DE MAESTREY CAPITNDE NAOS
A CAPITNGENERALDE LA
FLOTA DEL MAR OCANO
Pilar RUIZ FERNNDEZ DE CAETE
Licenciada en Geografa e Historia
Si la historia de. la Armada Real se escribi con letras de oro durante los
siglos xvi y xvii, sin duda se hizo gracias al esfuerzo personal de los hombres
que le dedicaron toda su vida en la defensa de Espaa y de sus territorios en el
Viejo y Nuevo Mundo. Mantuvieron la hegemona en todos los mares con
enormes esfuerzos personales y una indiscutible vocacin marinera, alto grado
de audacia y, tal vez, la fe en un sistema de fuerzas navales que no estuvo
acorde con la enorme empresa que se deba lograr: mantener y acrecentar la
herencia territorial de los Augsburgo a ambos lados del Atlntico.
Don Francisco Daz Pimienta fue un gran marino por mritos propios.
Logr, por su esfuerzo, abnegacin y una indiscutible vocacin a la mar, esca
lar hasta la cima del mando convirtindose en uno de los almirantes con ms
alta capacidad profesional y prestigio en la primera mitad del siglo xvii.
Sus comienios en la Armada Real
Segn se deduce de la documentacin consultada. Daz Pimienta debi de
trasladarse a Sevilla capital del comercio con las Indias en la segunda
dcada del siglo xvii, Como propietario de un barco mercante, lo puso, como
era norma en la poca, al servicio de la Carrera de las Indias, de tal suerte que
se vio vinculado a la Armada de 5. M. a travs de los contratos asientos en
la poca que formaliz con los representantes Reales de la Casa de la
Contratacin sevillana. Este contrato le autorizaba para formar parte de los
convoyes de navos que iban al Nuevo Mundo con las mercaduras europeas y
de vuelta traan el oro, la plata y los productos de las tierras americanas para
el Rey y los particulares.
De sus comienzos en la Armada es muy poco lo que se sabe. Algunos lega
jos encontrados lo sitan navegando, durante varios aos, bajo el mando de
almirantes y generales como Oquendo, Fernndez de Crdoba o Larraspuru
entre otros, siempre en viajes hacia Amrica. De estos grandes marinos debi
aprender el arte del mando y de la estrategia. Los viajes los realiz como capi
tn de su propio barco alquilado por la Corona, avituayndolo como barco de
guerra, tal como se impona por las dificultades de defensa que entraaba el
seguro encuentro con los piratas nada ms avistar el Caribe.
Siendo ya capitn de la Armada del Rey, mand la Compaa de Picas que
escoltaba la flota de los galeones de la Carrera. Tambin asumi el cargo de
Ao 1997 59
PILAR RUIZ FERNNDEZ DE CAETE
visitador de galeones, proveedor de flotas enteras, cargos que muy pronto le
hicieron destacar y contar con la confianza de los representantes reales y ms
tarde con la del propio Rey.
Si las acciones de los hombres son su mejor retrato, las de Daz Pimienta,
como veremos, aunque someramente,nos muestran a un hombre de vivo impul
so, entusiasta y decidido en el cumplimiento del deber y con un gran sentido de
la obediencia y la disciplina que marcaron su vida profesional hasta la muerte.
Como proveedor de flota lo fue en el viaje que realiz la flota mandada por
el general don Antonio de Oquendo en el ao 1623. La notificacin se recoge
en el siguiente documento: Se nombra provehedor general de galeones que al
presente estn prestos a partir.para la provincia de Tierra Firme de la Yndias
de la que va por General el Seor Don Antonio de Oquendo, Caballero de la
Orden de Santiago para traer la plata de 5. Mags. y particulares y lo damos y
otorgamos nuestro poder y cumplida comission que sea dado y otorgamos al
Cappitan D. Francisco Diaz Pimienta pagador de Galeones (1). En otro
documento anexo se notifica que Daz Pimienta cobr por dicho contrato la
cantidad de sesenta mil pesos de a ocho reales que le fue entregada al regreso
del viaje un ao ms tarde.
Su ascenso como capitn de la Armada
Entre los muchos viajes que realiz, pas largas temporadas en Amrica.
Fueron aos decisivos para su futuro como marino de la Armada Real. Su
nombramiento de capitn le fue concedido durante su estancia en Cuba y sera
en esta isla, en la de Santo Domingo y en Puerto Rico donde desarroll una
intensa actividad en la defensa de aquellos territorios y de los bienes de la
Corona, protegiendo la llegada de los barcos espaoles y luchando contra los
piratas que hostigaban las costas. El motivo por el cual Daz Pimienta se
qued en tierras americanas no podemos saberlo pero cabe la hiptesis de que
lo empujara a hacerlo el mismo afn que llevaba all a muchos espaoles:
buscar la fortuna personal y econmica de forma rpida y con ella el prestigio
y el ascenso social. El despacho del ttulo est ratificado en los siguientes
trminos: Don Francisco Diaz Pimienta Fue Cappitan durante seis aos en la
Ysla Hespaola de Santo Domingo en una de las Compaias de Milicias, este
titulo le fue despachado por D. Francisco Venegas Cappitan General de la
Ysla de Cuba (2).
Otro documento ampla la notificacin de tal nombramiento y las condicio
nes personales que justificaron el despacho del ttulo: El Cappitan Juan de
Esquivel Saavedra Alcaide del Castillo del Morro, Gobernador de la Guerra
desta Ciudad e Ysla de Cuba por su Magestad certiffico que e! Cappitan
D. Francisco Diaz Pimienta desde el ao de mill seiscientos y veintiuno de la
presente, a servido a Su Magestad de Cappitan de Compaia de la gente de mar
(1) Archivo de Indias. Contratacin 3003; legajos sin enumerar.
(2;) Archivo de Indias. Patronato 255.
60 Nm. 56
DON FRANCISCO DAZ PIMiENTA: DE MAESTRE Y CAPITN DE NAOS A CAPITN...
desta ciudad por nombramiento del General D. Francisco Venegas Gobernador
y Cappitan Genral que es desta Ysla, teniendola prevenida para las ocasiones
de arrebato, muestras y alardes que en este tiempo sean ofrecido, sustentandola
a su costa con muchas armas de fuego adquiridas para la ocassion tambien
tambores, pifano y Page de Rodela, todo a su costa y con mucha puntualidad
acudiendo a las cossas de la mar en el despacho y apresto de las armadillas que
de ordinario salen a correr las costas de la Ysla y a prevencion de las lanchas y
barcos al tiempo que entran las Armadas y Flottas en este puerto por lo que se
ofreciere a su entrada, salvando lo referido como tal Cappitan de mar, sirvien
do su Compaia en dichos ministerios con mucho cuidado y en la plaa de
Piloto Mayor que deste puerto salen con las Armadas y Flottas de los navios y
baxeles y otros sueltos, con mucha puntualidad y buen celo en el servicio de
s.Mags. sin que por ello tenga sueldo, sabiendo en toda como el leal vasallo y
criado de s.Mags. y para que dello conste... en la Havana en treinta de Abril de
mill y seiscientos y veinticuatro aos Juan de Esquivel... (3).
En Puerto Rico prest igualmente un buen servicio a la Corona en la
defensa de la isla, alcanzando un gran prestigio por su valor y dotes en el
mando. La isla, por su posicin geogrfica, era presa fcil para los piratas,
teniendo que soportar continuos ataques y asedios que la mantenan en pie de
guerra de forma continuada. Daz Pimienta particip activamente y de forma
altruista defendiendo las posiciones espaolas en momentos de verdadero
apuro para la isla. El siguiente documento as lo acredita: Don Francisco
Diaz Pimienta Cappitan de Infanteria en Puerto Rico era de la gente de mar
deste puerto donde presto un gran servicio a la Corona con su nao llamada
Nuestra Seora de Aguas Sanctas cuando los barcos de la Carrera de las
Indias en llegando al Caribe eran atacados por los piratas, era solicito y expe
rimentado en las cossas de l mar. Para defender Puerto Rico de un ataque del
pirata Herri asi consta que entro en Puerto Rico, acudio Diaz Pimienta
como mui solicito a imponer cinco navios en la boca deste puerto atravesados
como cadena entre los cuales puso su nao Aguas Sanctas la primera con toda
la artilleria por la banda de afuera de la mar y todas las demas casi amarradas
una a otra como cadena y tubo su cuerpo de guardia atrincherado por tres dias
que fue el tiempo que el dicho enemigo estuvo sobre dicho puerto. Su ompa
ia de armas hubieron de comer y cenar a su costa y guardando como buen
Cappitan las Ordenanzas y es uno de los primeros Cappitanes que los Gober
nadores llaman para tomar parecer en las cossas de la Guerra y de la Mar
como Cappitan de tanta experiencia y es digno de que s.Mags. le honre y
ocupe el puesto de su Real Servicio. Sellado en primero de agosto de mill y
seiscientos y veinte aos... Cristobal de Aranda Gobernador de la Guerra en
Puerto Rico (4).
La profesionalidad de Daz Pimienta quedaba reconocida y suficientemen
te avalada. En el empeo de lograr brillantes xitos sin ningn tipo de ayuda
econmica, esperaba, con toda razn, un reconocimiento digno de la Adminis
(3) Archivo de Indias. Patronato 255, NL, GL, PL.
(4) Archivo de Indias. Patronato 255, NL, GL, PL.
Ao 1997 61
PILAR RUIZ FERNNDEZ DE CAETE
tracin Real. Si no consigui una remuneracin econmica, cosa que confir
man algunas fuentes, s lo consigui en el plano profesional logrando el cargo
que estaba reservado slo para unos pocos privilegiados en la Armada: el
generalato.
- Daz Pimienta, general de la Armada Real
Durante el siglo XVI, el cargo de general de flota era concedido por medio
de una merced real. Slo el Monarca lo otorgaba directamente como premio al
favor recibido. Desde 1600, estos nombramientos fueron dados a travs de la
entonces ya fonnada Junta de la Guerra; sta era una comisin del Consejo
de Indias que sustentaba la mxima autoridad en todo lo relacionado con los
despachos de flotas y lo concerniente a su defensa a ambos lados del Atlnti
co. Daz Pimienta fue nombrado general a travs de este Consejo en Amrica.
Dicho Consejo estaba formado por capitanes generales y gobernadores de la
Guerra.
Su nombramiento como general se ratific en Santo Domingo en el ao
1630 en los siguientes trminos: Don Diego Gomez de Sandoval Seor de la
Villa de Pedrosa, Gobernador de la Real Cancilleria desta Ciudad de Santo
Domingo dice ... Por cuanto el Rey Nuestro Seor por su Real Cedula tiene
ordenado y mandado que las naos que salieren deste puerto para los Reynos
de Castilla, aviendo quantidad vayan en consxina y flotta para su seguridad y
buen gobierno y para ello se nombren Capitana y Almiranta y Cavo General y
Almirante. Y presente en el Rio y Puerto desta Ciudad cargadas con frutos de
la tierra para Hespaa estn aprestadas quatro naos que Dios salve y guarde
nombradas Nuestra Seora de Nassarez Nuestra Seora de la Candelaria
Nuestra Seora de la Asuinpcion y Nuestra Seora de la Concepcion, y para
que se cumpla lo assi ordenado por su Magestad y teniendo consideracion a
vos el Cappitan y Maestre Francisco Diaz Pimienta que lo soys de una de las
naos nombradas Asumpcion soys persona de destreza y practica en las cossas
de la mar y de las milicias y que converxen en buestra persona todas las partes
y calidades que se requieren y como tal aveis servido a s.Magestad en seme
jantes cargos, es tenido y tengo por bien de poder elegir y nombrar como por
la presente os hago y nombro por tal Cavo y General de la otra flotta y naos
Facsmil de la firma de Daz Pimienta.
62 Nm. 56
DON FRANCISCO DAZ PIMIENTA: DE MAESTRE Y CAPITN DE NAOS A CAPITN...
della arriba reiferida y a la otra vuestra nao la Asumpcion por Cappitana y en
nombre de s.Magestad os doy y prorrogo entero poder y facultad de gobernar
como se requiere y para ussar y exerer el officio y cargo y para arbolar vande
ra de Cappitana y tocar caxa y echar bandos y nombrar alguacil real que
executte vuestrao mandatos y sigais todas las otras cossas y cada una dellas al
dicho vuestro officio y cargo que han usado y exercido otros Cayos Generales
de semejantes flottas y en conformidad de la instruccion que se os dara firmada
de mi mano... Y por la presente mando al Almirante de la Flotta y en conformi
dad a los demas Cappitanes, Maestres y Contramaestres y otros oficiales y
demas Generales de Guerra y Mar os hayan y tengan por tal General y como
della os acaten y obedezcan y cumplan vuestras ordenes y bandos so penas que
de parte de s.Magestad les pusierades en que havran por condenados... y que
ellos y todos los demas Ministros y vasayos de s.Magestad os guarden y hagan
guardar todos los honores y honras, gracias y libertades, preeminencias, prerro
gativas, ynmunidades y todas las otras cossas y cada una dellas que por razon
del cargo deveis haver... Y para que dello conste doy la presente firmada de mi
mano y sellada con mi sello de armas... Dado en Santo Domingo de la Hespa
ola a veintitres dias de Diciembre de mili y seiscientosy treinta aos (5).
El ttulo que otorgaba el Rey se consideraba que era vitalicio, con capaci
dad de trasmisin durante varias generaciones, pero desde que se creara la
Junta, fue este organismo el encargado de deslindar estos asuntos y decidir si
el heredero estaba capacitado para asumir dicha heredad.
Parte de los documentos empleados en este trabajo fueron los mismos que
present a la muerte del general su hijo y primognito Joshep Daz Pimienta,
capitn de la Armada Real, que haciendo uso del derecho que le otorgaba la
norma peda al Rey le concediese el disfrute de las mercedes y cargos de que
haba disfrutado su padre en vida.
Lo curioso de este caso, como se ha podido comprobar, es que Daz
Pimienta no percibi remuneracin econmica alguna ni de capitn ni, como
veremos, de general; muy por el contrario, fue l mismo quien sustent barco,
dotacin y armas de su propio bolsillo en todos los servicios prestados al Rey y
a su Armada. Cuando fue nombrado general, el Rey le otorg el ttulo de la
Orden de Santiago, privilegio usual que la Monarqua otorgaba a generales y
almirantes por sus servicios, elevndolos al rango de caballeros de esta Orden.
El hijo del general argument la peticin en los siguientes trminos: Yo
Joshep Diaz Pimienta hijo del Cappitan y General Francisco Diaz Pimienta mi
padre, digo que fue Cappitan de Infanteria seis aos en una Compaia de
Milicias... Como es notorio y consta en el titulo... Assi mesmo tuvo y exercio
dixos cargos y officios que sus Capitanes Generales le encargaron y en par
ticular el de Cavo y General... Todos los cuales officios sirvio con mucho
cuidado y vigilancia... Y porque pretendo acudir con ellos a Su Magestad y
para que remunere los servicios que yo y mi padre le emos hecho y me haga
las mercedes quesu Real Voluntad fuere servido (6). Segn su propio testi
(5) Archivo de Indias. Patronato 255, NL, GL, RL. 00003.
(6) Archivo de Indias. Patronato 255. 00003.
Ao 1997 63
PILAR RUIZ FERNNDEZ DE CAETE
monio, tampoco l gozaba de un sueldo pese a ser tambin capitn de la
Armada. Al igual que su padre, Joshep Daz Pimienta lleg a ocupar altos
cargos dentro de la Administracin Real, entre ellos el de gobernador militar
en Filipinas.
Desde el ao 1630, el general Daz Pimienta mand algunas de las flotas
de Nueva Espaa y Tierra Firme. En 1633 form parte de la flota extraordina
ria que llev como general en jefe al marqus de Cadereyta. Este refuerzo se
debi al incremento de las guaridas de los corsarios en el Caribe, sobre todo
en la isla de San Martn, desde donde se dominaba la ruta de los galeones,
causando gran dao a las flotas espaolas que anualmente iban o volvan
hacia Espaa. Esta flota se compona de 55 navos, 24 de guerra con el Estado
Mayor de las Flotas de Nueva Espaa, Tierra Firme y Honduras. Con este
enorme despliegue de fuerzas navales se consigui descongestionar el Caribe
sin llegar a limpiarlo totalmente debido a la facilidad de encontrar nuevas
guaridas en las numerosas islas caribeas> (7).
Poco tiempo despus se le nombr general de la Armada de la Guarda de
la Carrera de las Indias, recibiendo la orden de poner remedio inmediato y
enrgico a los continuos ataques de la piratera a la ciudad de Cartagena de
Indias y a Portobelo. En la isla de Santa Catalina, situada a 60 leguas al norte
de Cartagena, haba una fuerte guarnicin de piratas ingleses. Esta isla era
llamada por los ingleses Providencia con toda razn, puesto que por su
situacin geogrfica ra muy difcil acercarse a ella sin ser vistos con suficien
te antelacin para preparar el ataque. Daz Pimienta, a bordo del galen San
Juan, recibi un duro ataque que fue contestado con otro mayor, obligando a
capitular a los piratas que pusieron como condicin al rendirse ser trasladados
a Cdiz, a lo cual accedi el general.
Dice Fernndez Duro que fue tan grande el xito alcanzado por Daz
Pimienta que le supuso el ascenso y ttulo de almirante general interino,
aunque tambin fue el fin de su larga estancia en las flotas del Nuevo Mundo,
ya que el Rey le dio la orden de ir a las flotas del Mediterrneo.
Segn Fernndez Duro, no fue precisamente una alegra lo que le supuso a
Daz Pimienta el ascenso; por el contrario, descontento con el papel de subal
terno dimiti, mediante una carta al Rey en la que pretext gozar de poca
salud. El Rey le contest y orden seguir en su cargo, por no ser tiempo de
otra cosa, como tampoco de enviar la carta despidindose del puesto con que
le haba honrado y adelantado tanto (8).
Entre 1644 y 1648 estuvo Daz Pimienta navegando por el Mediterrneo.
Su situacin haba cambiado en lo que se refiere al marco geogrfico pero no
en cuanto a los problemas blicos: stos se haban hecho mayores. La situa
cin catica que se viva en los territorios espaoles de la Pennsula y de
Europa amenazaban con desmembrar la organizacin imperial. Por un lado
Catalua y Portugal mantenan una dura guerra contra la Corona por su inde
pendencia; por otro, los Pases Bajos, donde se haban perdido plazas tan
(7) FERNNDEZDuRo, C.: Armada Espaola. Libro IV.
(8) FERNNDEzDuRo, C.:Armada Espaola. Libro IV.
64 Nm. 56
DON lRANCFS(( l)t.Z lOIIJVLU DL ML5iRL Y ,PlTN DL iVAOSA C4P111V...
importantes como Gravelinga y Dunquerque, que servan como acceso de
comunicacin desde la Pennsula a Europa; por si fuera poco, tambin los
italianos se sublevaron en el ao 1647.
En 1646 fue nombrado almirante general de la Escuadra del Mar Ocano,
durante la Campaa de oscana. Un ao despus particip con todas sus
fuerzas navales en la batalla de Orbitelo a las rdenes de Don Juan de
Austria, el cual le otorg todo su poder para pacificar las ciudades italianas
rebeldes: En esta conformidad encargamos y mandamos a Francisco Daz
Pimienta, Caballero de la Orden de.Santiago, del Consejo de Guerra del Rey,
nuestro Seor, y Gobernador General de la Armada del Mar Oceano. de orde
nes a su Almirante y demas cabos y capitanes de todos los bajeles de esta
Armada para la ejecucin y cumplimiento de esta ma... Julio de 1647. Don
Juan. (9).
Fueron aos duros de guerra los ltimos que vivi el general Daz
Pimienta; en su vida no hubo tregua para el sosiego que tal vez buscara en
su renuncia al Rey: la muerte le lleg luchando por la recuperacin de Cata
lua, ocupada por los franceses. Curiosamente a l, que fue un hombre de
armas y guerras durante la mayor parte de su vida, le sorprendi la muerte
de forma natural, pero eso s, a bordo de un navo y en la mar, que haban
constituido su patria y hogar largos aos. No pudo gozar el triunfo de la
derrota francesa en su ltimo servicio al Rey: la recuperacin de Catalua
para la Corona.
La noticia de la muerte del general la dio Don Juan de Austria al Rey, en
trminos que conjugaban toda la dignidad, la lealtad y el arrojo de un gran
marino que lo fue todo por s mismo: El primero de Septiembre de 1652
son su ltima hora en la Capitana. La muerte del General Daz Pimienta fue
de unos dolores que le sobrevinieron, fue impensada... Enga su robusted
que desde los aos menores hasta que vivi, haba cultivado con los ejercicios
ms penosos de la navegacin, llegando por la senda ms rdua y dificultosa
al puesto con que muri, de Capitn General del Mar Ocano, y un colmo de
gloria que igualaba, sino excedia, a lo sublime de aquella dignidad. Sujeto en
quien admir la edad presente y admiraran las venideras en el grado de
perfeccin mayor, se dieron en l todas las prendas que la idea sepa desear en
un soldado y General de la mar (10).
Don Francisco Daz Pimienta fue un dignsimo hombre de su poca. En l
confluyeron dos circunstancias muy marcadas; ambas se aunaron para elevar
lo a la categora de personaje histrico en la ya larga historia de la Armada. En
primer lugar estuvo su trayectoria personal y en segundo, la situacin excep
cional del siglo xvij. Ambas van estrechamente unidas, complementndose,
porque no podra entenderse nuestra historia pasada sin hombres como l,
capaces de hacer de su vida una autntica aventura, en donde el valor y el
honor, la pericia e incluso la ambicin, eran el estandarte para solventar cual
quier situacin, por arriesgada que sta pudiera parecer.
(9) FERNNDEz DuRo, C.: Armada Espaola. Libro IV.
(10) FERNNDEZDuRo, C.: Armada Espaola. Libro IV.
Ao 1997 65
PILAR RUIZ FERNNDEZ DE CAETE
Pese a los pocos datos que se tienen de l, su personalidad queda perfecta
mente definida, al menos en el plano de lo profesional, bajo el signo del bien
hacer. Lo dio todo y pidi poco a cambio; acat en todo la voluntad real.
Cuando, nombrado yacapitn general de la Armada del Mar Ocano, pidiera
al Rey que le hiciese la merced que el cargo de Almirante General que se le
haba dado fuese con sueldo y onras de General, porque con menor mano ni
tendra squito que requera tan grande obra como la que iba a hazer, ni podra
sustentar el lustre y obligacin del cargo en mar y tierra... que han sustentado
los generales que han conservado en su antiguo ser la Armada (11); el Rey
volvi a hacer odos sordos a la peticin y contest que no se poda acceder a
lo del sueldo, pero que atendindolo por sus buenos servicios se le permitira
proveer las compaas que vacaran en su Armada, e igualmente vacando en
tierra le pusiesen tres personas por cada compaa.
(11) Revista General de Marina; tomo 226, febrero de 1994; p189. Autor del artculo
Jos Mara Blanca Carlier.
66 Ndm. 56
LA HISTORIAVIVIDA
M. GRACIA RIVAS
Investigador naval
Cmo fue la botadura del Canarias
Hace unos das, admirando el esplndido mdelo del crucero Canarias
existente en el Museo Naval de Fenol, advert que en su popa ondeaba la.
bandera republicana. El ms emblemtico crucero de la escuadra nacional
enarbolando el pabelln tricolor de la Repblica, me resultaba extrao.
Despus ca en la cuenta de que el buque naci republicano, pues su botadura
tuvo lugar en Fenol el 28 de mayo de 1931, y ello me llev a recoger noticias
de cmo fue el acto de su lanzamiento, que transcritas al decir de las crnicas
de la poca no puede ser otra cosa que un captulo ms de la historia vivida.
Las reseas hablan de la extraordinaria brillantez del acto. Una compaa
de Infantera de Marina, con bandera y msica, rindi honores al ministro de
Marina don Santiago Casares Quiroga, a los acordes del himno de Riego, y el
propio ministro revist a las fuerzas acompaado del capitn general del
Departamento y del comandante general de la Escuadra.
El Canarias se hallaba en los astilleros ferrolanos de la Sociedad Espaola
de Construccin Naval y frente a su proa estaban colocadas las tribunas para
la presidencia e invitados. La tribuna presidencial tena a su entrada una arcada
sobre la que se hallaba la corona mural de Espaa y la inscripcin Crucero
Canarias. Dos banderas nacionales y de la Sociedad Espaola de Construc
cin Naval se hallaban exornando la citada arcada, encontrndose el crucero
empavesado con las banderas reglamentarias, teniendo sobre la proa, adems
de la nacional, la bandera insignia de la constructora.
Toda la escuadra se hallaba fondeada en los alrededores del astillero, as
como se encontraban numerosas embarcaciones menores aguardando el
momento de la botadura, ocupadas por numerosas personas que preferan
presenciar el acto desde el mar.
Cuando se dio la voz de listo, y tras recabarse la venia del ministro, la
madrina, que era la seora de Casares Quiroga, cort la cinta que simulaba
aprisionar el barco y, tomando una botella de champn (la crnica deca
champagne), la estrell sobre la proa del Canarias, que se desliz por la
grada rpidamente entre las aclamaciones de la multitud y a los acordes del
himno de Riego. Al entrar en el agua majestuosamente el crucero, el gento
prorrumpi en vtres a Espaa y los vapores surtos en la baha hicieron sonar
estruendosamente sus sirenas.
Terminada la ceremonia, ministro, autoridades e invitados, se trasladaron a
la sala de glibos, donde se sirvi un esplndido lunch (textual en la crni
ca). En la mesa presidencial tom asiento el seor Casares Quiroga, y a la
hora de los brindis, don Juan Toms Gandarias, consejero delegado de la
Sociedad Espaola de Construccin Naval y amigo personal del presidente de
la Repblica, don Niceto Alcal Zamora, expres en sentidas frases el sincero
agradecimiento hacia la distinguida dama que haba actuado de madrina y al
Ao 1997 67
M. GRACIA RIVAS
ministro por haber presidido el acto, aludiendo a los prestigios de la Marina
militar que ha de regir el buque, y formulando fervientes votos por que el
xito le acompae en todas sus empresas.
Hizo tambin presente el seor Gandarias su gratitud al personal de la
Factora por el xito que se festejaba; expres la adhesin de la Sociedad al
Gobierno, y abog porque esta labor de tan positivos resultados para la indus
tria y el comercio del pas no se interrumpa, ya que representa la total
nacionalizacin de las construcciones navales y el maravilloso esfuerzo de la
produccin nacional, concluyendo su discurso refirindose al profundo inters
demostrado por el Gobierno de la Repblica y por el seor ministro de Marina
de no interrumpirlas.
El seor Casares Quiroga contest elocuentemente al seor Gandarias,
mostrando su reconocimiento por la recepcin que se le haba tributado, y
despus de saludar con frases de vi-yo afecto al pueblo de Fenol, anunci la
grata noticia de haber obtenido del ministro de Hacienda que en estos astilleros
se coloque pronto la quilla de un buque-tanque de 10.000 toneladas para un
servicio civil, y termin su discurso sealando la emocin que haba sentido
ante la ceremonia de lanzamiento del Canarias, que al cruzar los mares llevar
consigo el lema de paz y trabajo que es el del Gobierno de la Repblica, y ofre
cindose en todo momento a defender los legtimos intereses de Fenol.
Las referencias de prensa al crucero Canarias sealaban que se trataba del
mayor de los construidos en los astilleros de Ferrol, con un desplazamiento
de 10.670 toneladas, pudiendo alcanzar una velocidad de 33 nudos. Sus
mquinas desarrollaban 90.000 caballos de fuerza, y va protegido por una
plancha de acero. Montar ocho caones de 203 milmetros, pareados en
torres superpuestas, dos a proa y dos a popa, pudiendo tirar con 70 grados de
elvacin. Llevar tambin ocho caones antiareos de 120 milmetros, y
ocho de cuarenta, y cuatro juegos de tubos lanzatorpedos, as como dos aero
planos para exploracin y observacin del tiro. El combustible empleado ser
slo de petrleo. Tiene 193,90 metros de eslora por 19,51 de manga, y la dota
cin habr de estar compuesta de 765 hombres entre jefes, oficiales y marinera.
El ministro de Marina concluy su estancia ferrolana pasando revista a
diversas unidades de la escuadra, como el acorazado Jaime L buque insignia
del almirante, y el crucero Cervantes, recorriendo sus diversas dependencias y
mostrando su satisfaccin por el estado de ambos buques. Sigui refirindose
a las misiones de paz para las que naca el Canarias y exhortando a todos a la
disciplina. Desgraciadamente, cuatro aos ms tarde, la disciplina sufrira una
gran quiebra, y las misiones de paz del Canarias seran trocadas en gloriosas
acciones de guerra por la eficacia de sus resultados.
Y sta es la historia vivida de la botadura del crucero Canarias, en los
albores de la Segunda Repblica, y cuya quilla fue puesta en tiempos an de la
Monarqua, siendo presidente del Gobierno el general Primo de Rivera y
ministro de Marina don Humberto Cornejo. Del primer remache que fue
colocado por el entonces jefe del Gobierno al momento emotivo de su
desguace, terminada su misin tambin en tiempo de paz, toda una historia de
vivencias y emociones ilustraron su hoja de servicios.
68 Nm. 56
DOCUMENTO
Un retrato de Federico Gravina y Npoli, capitn general de la Armada
El Museo Naval dispone de un retrato de nueva adquisicin de don Federico
Gravina y Npoli, capitn general de la Armada, nacido en Npoles en 1756
y fallecido en Cdiz en 1806 a resultas de las heridas sufridas en el combate
de Trafalgar a bordo del Prncipe de Asturias.
El cuadro es un leo sobre lienzo, de 97,5 por 73,4 centmetros, y est
firmado por Cisneros hacia 1807. Fue adquirido en diciembre de 1996.
Como inters aadido, el cuadro tena pegados en el reverso cinco papeles,
uno manuscrito y cuatro impresos en Cdiz en 1806. El primero contiene unas
notas biogrficas del retratado. En el segundo se recogen tres inscripciones
funerarias en latn trasladadas de la puerta, del arco y del tmulo del panten
del ilustre marino. En el tercero hay un soneto en italiano dedicado a Gravina,
precedido de la enumeracin de todos sus ttulos; est fechado e impreso en
Cdiz, como queda dicho, y lo firma el clerigo Giusseppe Perotti. El cuarto es,
asimismo, un soneto en italiano, tambin dedicado a Gravina con ocasin de
las exequias celebradas en la iglesia de los PP. carmelitas de Cdiz; lo firma
tambin el padre Perotti. Y, por ltimo, un nuevo soneto y una octava, esta vez
en espaol. No estn firmados.
Este retrato est depositado en el Archivo-Museo Don Alvaro de Bazn
del Viso del Marqus, Ciudad Real.
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1
SONETTO
0SEQUT0SO ATTOSTATODf COIIDOISLIO
nec peore clareen 000rrz
virina alt oidna pardta
L5 alma di FEDESUCO, inoarn acceso
Fe le vircli, gO navecompagne.n riSa,
Vede una duce, amabile cooes,r.
ti esserle gubia oil im,nortoi saura
Verle ciascrm4 1?onerosa irnprsa:
Seroso Valor e- Ternperarszaacuito
. 5 aoci gran Parsi, ude aSir.gloriir acceso,
Quando Serg. lo Fede; ah sa1 ej lo,
Dice, che pib 4 cgo cloral Facirore
f. eruiii, icondurlaa Dio.
Doto, la sjrogiir,del morralaun velo,
e. abhraccia le solluva, e 1alueSuso
regona guaciagel la vio del Cielo.
SONETO.
.jQ grandeFederk quatitas glorias
- Dondepongantu nombre. hande,gravarse,
Pero tenionopiidn compelidiarse
En ol gaitaextension de lashistorias: -
Tusvirtudes, tus triunfosy violorbis
Dexanun claroespejoenquealirarse,
Pueda la heroicidad1 ti,igualare
i quieremerecernuestras inembrias;
queal wser&r pohft marinero.
Mirabas como prximoy Jiernaano,
T, que.leal5polticoy guerrero,
Das la vidacd honordel Soberano,
rJ Mereeesque en el tiempovenidero
Te tenganporun berro-mas que huniania.
OCTAVA.
O becrienteCravina! quatitagloria
El Rey de Cieloy Tierra te habtsigilo,,
Tluasdexadoestavidatransitoria
Por otra,en queesel premiomasclniadp
1doristes y vivistes conla gklria.
t)err en-lavidaa muerte an sal4ado,
u religion, tu valory toda
se olvidarnn nuestr Psola.
11a
H I .
- SN OCCigi5il, EO VENt5i
con ou4a lip4sa asuman rh
DES,L E LliLaurIatllom ,aa sgn
casaras.OEeRafla aorta aflor.Ta,005LLa,Qua
.aleLrr. 05,054 OE o,. o. rs e Pr
DELLA OSTIA es cArarce,
LA HISTORIA MARTIMA
EN EL MUNDO
Chatham y Portsmouth, dos arsenales histricos
Jos Antonio OCAMPO ANEIROS
El arsenal de Chatham
Al arsenal de Chatham, en Kent, Gran Bretaa, se le considera la cuna de
los grandes buques britnicos. Durante el reinado de Enrique VIII, en 1546, se
alquil el primer almacn en Jillingham Water para el servicio de los buques del
Rey que fondeaban en el ro Medway, El primer buque construido en este arse
nal, el Sunne, se bot en 1586 y se integr en la flota que march al encuentro
de la Gran Armada. El ltimo, el submarin Okanagan, vio la mar por primera
vez desde la grada nmero 7 en 1966. En cuatro siglos se construyeron en Chat
ham ms de 400 naves para la Marina Real inglesa, incluidos los ?nejores
buques de la flota de Trafalgar: el Victory, el Temeraire, el Revenge y el Levia
tan, los llamados las murallas de madera de Inglaterra. Con sus ms de 32 Ha
de superficie y sus 47 monumentos programados desde 1984, este lugar consti
tuye el ms completo arsenal georgiano y paleovictoriano del mundo.
En su coleccin nica de edificios se han dispuesto ocho galeras-museo
para contar la historia de la construccin de los grandes buques de.guerra y la
vida de sus trabajadores, cuyos oficios, desde la carpintera y el calafateo
hasta el aparejo y la forja, han dejado sentado su prestigio haciendo de la flota
britnica una de las mejores del mundo.
En Chatham se puede ver la grandeza catedralicia de las gradas cubiertas, a
lo largo de las calles empedradas de la Cordelera, y la elegancia georgiana de
la Terraza y la Residencia de oficiales, y sentir la emocin que despierta la
galera Las murallas d madera.
En la misma puerta de entrada, en el Centro de Recepcin, se ofrece una
interesante presentacin audiovisual (modelos, rplicas...) que traza la historia
de los 400 aos del arsenal.
En el Museo de la Sociedad Histrica se muestran recuerdos de los trabaja
dores, mientras que los aficionados al vapor pueden disfrutar contemplando
los numerosos vehculos restaurados y conservados en el Centro del Vapor,
ubicado en las gradas cubiertas, alineados con la creciente coleccin de
embarcaciones histricas.
Se dedica una exposicin especial a la balandra Gannet, nico buque
mixto de vapor y vela del siglo xix, construido en el cercano arsenal de Sheer
ness en 1878 y restaurado recientemente en este arsenal de Chatham.
En cuanto a la artillera, se exponen en la Galera de Artillera Naval unos
80 caones de avancarga del periodo 1550-1860, caones cuidadosamente
restaurados con las cureas fielmente reproducidas.
Entre los numerosos talleres, el de cordelera es uno de los edificios de
ladrillo de mayores dimensiones de Europa, con sus 343 m de longitud. En l
Ao 1997 73
JOS ANTONIO OCAMPOANEIROS
se puede observar cmo han sido elaborados los cabos, estachas y cables
durante cientos de aos, mediante el trenzado tradicional con mquinas que
datan de 1811. En el taller de jarcias se elaboran jarcias y se hacen nudos; se
ayustan a mano cabos y cables a la vista del pblico. En el taller de pruebas se
averigua la resistencia de los cabos y estachas, llevndolos al punto de rotura.
En el taller de velas y banderas se puede seguir la historia de ambas presen
ciando su confeccin en los mismos talleres que trabajaron para el Victory y
para centenares de buques en los siglos pasados. Se ve a las mujeres trabajan
do, cosiendo telas y combinando colores llamativos para hacer banderas que
se venden en todo el mundo; mientras que en los talleres de arte y de artillera,
los pintores, escultores, ceramistas, tallistas, plateros y otros trabajan asimis
mo a la vista del pblico.
Con una mirada a la Herrera nmero 1 pueden verse herramientas y meca
nismos industriales con los que el arsenal espera iniciar una futura galera de
corazas para mostrar la historia de los buques de hierro.
Desde que se abri al pblico la magnfica exposicin Las murallas de
madera, en 1990, se pueden revivir los lugares, vistas, sonidos y hasta los
olores del arsenal tal y como eran en 1758. Se presenta la construccin del
Valiant, navo de 74 caones, a travs del joven William Crockwell en su
primer da como aprendiz de la construccin en este arsenal, y cmo vio l los
36 oficios que intervenan en la construccin de un buque.
El edificio que alberga esta exposicin, el taller de arboladura y la sala de
glibos fue construido, entre 1753 y 1758, parcialmente con maderas proce
dentes de desguaces de buques, algunas de las cuales todava muestran restos
de la pintura roja utilizada en las cubiertas para disimular la sangre de los
muertos y heridos en combate. Fue aqu donde se trazaron las lneas de agua
del Victoy y donde se hicieron sus palos.
Cabe citar tambin a la galera que muestra los pertrechos recuperados del
Invencible, buque francs capturado en 1747, que constituy el modelo que
inspir el proyecto del Vaiiant.
Para terminar, hemos de decir que existe un vapor de ruedas, el Kingswear
Castie, ltimo vapor de carbn y ruedas britnico, que hace cruceros varios
das ala semana en ciertas pocas del ao.
Para informacin relacionada con las visitas, dirigirse a:
The Visitor Manager, The Historic Dockyard, Chatham, Kent ME4 4JE.
England. Telfono: (0634) 81 25 51.
El arsenal histrico de Portsmouth
En 1194 el rey Ricardo III mand construir un arsenal en Portsmouth, el
cual fue declarado oficialmente centro de construcciones para los buques del
Rey. Durante los 800 aos siguientes ha jugado un papel decisivo en la evolu
cin de la flota britnica. Su desarrollo se debe a que dispone de aguas
profundas y abrigadas y a su fcil acceso al continente.
74 Nm. 56
LA HiSTORiA MARTIMA EN EL MUNDO
En 1850 el arsenal ocupaba una superficie de unas 40 Ha. Su expansion
posterior (la ms importante se produjo con la llegada del Warrior en 1864) le
llev a los 121 Ha que ocupan en la actualidad entre el arsenal histrico y la
base naval.
En la poca georgiana se construyeron magnficas casas con establos y
cocheras para oficiales superiores del arsenal; iglesia, escuelas, pagadura,
cuartel, depsito de cadveres, bares, cocinas, tiendas, enfermera, estacin de
bomberos... En la actualidad, se puede comprobar el excelente estado de
conservacin de los almacenes, el taller de cordelera, las gradas cubiertas, los
bloques de oficinas, los siete diques secos, todava en activo, y la gran drse
na. Adems, el Porters Lodge, construido en 1708, el edificio ms antiguo del
arsenal: la drsena de palos, usada, como su nombre indica, para guardar los
palos de los buques; el varadero cubierto nmero 6, un excelente edificio de
ladrillo y piedra acabado en 1845, y el varadero nmero 5, en el que se
encuentra el Marv Rose. Y, todava, los tres grandes bloques del almacn
general, en Main Street, edificio que data del siglo XVIII; la magnfica casa del
almirante, construida en 1786 y prcticamente igual que hace dos siglos; el
parque de bomberos, conocido como la Oid Fire Station, un edificio de hierro
fundido levantado en 1843, y el sistema ferroviario interior, de 1860, que tiene
unos 40 kilmetros de vas, cerrado en 1977, del que quedan an tres vagones.
Todos son testigos de siglos de historia naval.
El arsenal est organizado como un conjunto turstico y lleva al visitante a
travs de sus 800 aos de historia; Ricardo 1 y los edificios singulares, los
tiempos de los Tudor, Enrique VIII y su buque favorito, el Mary Rose, con la
exposicin de sus tesoros; el mundo de los marinos de Nelson, la batalla de
Ao 1997
75
JOS ANTONIO OCAMPO ANEIROS
Trafalgar y el navo Victory; el progreso y la inventiva de la poca victoriana a
bordo del Warrior 1860; el arte y los oficios de la construccin naval en vivo,
y el Real Museo Naval: una herencia naval de primera magnitud.
Alrededor, el trabajo contina.
Anotemos algunos datos de estos buques que constituyen el principal
atractivo de ese arsenal histrico:
El Mary Rose se construy en 1509 y fue modificado para aumentar el
fuego de andanada en 1536. En 1545 se hizo a la mar desde el fondeadero de
Solent con 700 hombres a bordo. En un da tormentoso de 1982, este buque
concentr el inters del mundo cuando fue recuperado y reflotado despus de
437 aos de permanencia bajo el agua. Ahora puede verse ste en su hangar,
en un ambiente cuidadosamente controlado a efectos de su conservacin.
El Victory es uno de los buques destacados construidos en el arsenal de
Chatham. En octubre de 1805 fue el buque insignia del almirante Nelson en el
combate de Trafalgar. All fue herido fatalmente el almirante, muriendo poco
despus a bordo de este buque. El Victorv, concienzudamente restaurado, se
conserva con orgullo nacional.
La poca victoriana fue para los ingleses un tiempo de progreso e innovacin:
un tiempo en el que la vela cedi el sitio al vapor, la madera al hierro y los mari
neros de leva a los marineros profesionales.En este contexto el Warrior, entrega
do hace ahora 135 aos, destac por su tamao, su velocidad y su potencia. En
1979 empez su restauracin. Todos los detalles fueron reconstruidos rigurosa
mente hasta dejarlo como un cuadro de la vida victoriana. Atracado hoy a un
muelle propio a la entrada de la base naval de Portsmouth,presenta su imponente
silueta a todos los buques que entran en el puerto. Con la excepcin de los
submarinos tipo Trident, solamente existen en la flota britnica cinco buques de
mayor eslora que el Warrior. Se permite a los visitantes disfrutar de sus cuatro
cubiertas, desde el elegante camarotedel comandantehasta los humildes reinos
de la marinera. Todo est como si la dotacin hubiese salido de franco de ra.
Con el arsenal histrico conviven modernos buques de guerra de alta
tecnologa, ya que desde octubre de 1984 este arsenal dej de construir
buques, dedicndose al mantenimiento y aprovisionamiento de la flota. Su
denominacin de Arsenal Real de Portsmouth se abandon en 1985 al tiempo
que se creaba una sociedad para encargarse de la gestin del arsenal histrico
y de sus monumentos antiguos.
Para ms informacin, dirigirse a:
Portsmouth Naval Base.
Property Trust, 19 College Road.
H. M. Naval Base.
Portsmouth, P01 3LJ.
England.
76 Nm. 56
NOTICIAS GENERALES
Convenio de colaboracin
El da 15 de abril del pasado ao de 1996 tuvo lugar en Madrid la formali
zacin de un convenio de colaboracin entre el Museo Naval y la Universidad
San Pablo (C.E.U.), representados por el almirante Jos Ignacio Gonzlez
Aher Hierro y el rector Jos Toms Raga Gil.
A instancias del profesor de la asignatura, Jess Garca del Valle, esta insti
tucin docente privada ha incluido en sus programas de estudios la asignatura
La navegacin como va de la Cultura, dentro de la licenciatura de Humani
dades de la facultad de Ciencias Humanas y de la Comunicacin.
El convenio firmado entre ambas instituciones tiene por objeto, en primer
lugar, fomentar el conocimiento de la historia y la cultura navales, as corno
facilitar la investigacin relacionada con la mar a los alumnos de la menciona
da Universidad. En segundo lugar, posibilitar la formacin prctica de los
alumnos de Biblioteconoma y Documentacin, colaborando en el manteni
miento y explotacin de los fondos bibliogrficos y documentales del Museo
Naval.
En resumen, las partes han acordado:
Facilitar el acceso de los alumnos, profesores e investigadores de la
Universidad, as corno del personal de investigacin del Museo Naval,
a sus respectivas instalaciones.
Colaborar en la organizacin de cursos, seminarios, conferencias y.
dems actos acadmicos relacionados con el mar y sus problemas..
Acoger a los alumnos en prcticas de la diplornatura de Bibliotecono
ma y Documentacin de la Universidad de San Pablo.
Este convenio de colaboracin tendr una duracin de un ao, renovndose
de manera automtica en los aos sucesivos, a menos que sea denunciado por
una de las partes.
Presentacin de un libro en El Astillero, Cantabria
El da 17 del pasado mes de enero tuvo lugar el acto de presentacin del
libro Malaspina y Bustamante, 1994, en el Centro de Estudios Astillero de
Guarnizo, ubicado en el edificio La Fondona de El Astillero, en Cantabria.
Esta publicacin recoge las actas de las II Jornadas internacionales que
tuvieron lugar en Cdiz y Santander en el pasado ao de 1995 para conme
morar el bicentenario del regreso de las corbetas Descubierta y Atrevida a
Espaa el 14 de septiembre de 1794, despus de un increble viaje cientfico
de 62 meses alrededor del mundo.
Patrocinada por el Ministerio de Asuntos Exteriores (Direccin General de
Relaciones Culturales y Cientficas) y editada por la Real Academia Hispano
Ao 1997 77
NOTICIAS GENERALES
Americana de Cdiz y la Universidad de Cantabria (Centro de Estudios Asti
llero de Guarnizo), cont asimismo con la colaboracin de diversas institu
ciones y organismos como el Instituto de Historia y Cultura Naval, la Diputa
cin Provincial de Cdiz, el Ayuntamiento de Guarnizo y otros.
Comisin Organizadora para la Conmemoracin del Centenario de 1898
Por un Real Decreto de la Presidencia del Gobierno de 19 de julio de 1996
se crea la Comisin Organizadora para la Conmemoracin del Centenario
de 1898, bajo el patrocinio de S. M. el Rey, con objeto de programar, impulsar
y coordinar las actividades que se lleven a cabo por las Admistraciones Pbli
cas y entidades pblicas y privadas que participen en la celebracin.
La presidencia de la Comisin Organizadora recae en la ministra de
Educacin y Cultura, estando integrado el Pleno de la Comisin por los minis
tros de Asuntos Exteriores y Defensa como vicepresidentes, con una serie de
altos cargos de la Administracin y representantes de instituciones y entidades
del mundo de la Cultura.
Existe igualmente un Consejo Asesor integrado por diferentes personalida
des, para impulsar y coordinar las actividades de la Comisin Organizadora y
elaborar el proyecto de plan de actividades para su elevacin al Pleno.
Jornadas sobre el maestre Juan Fernndez de Heredia, en el sexto cente
nario de su muerte
El Instituto complutense de la Orden de Malta ha organizado unas Jorna
das sobre el maestre Juan Fernndez de Heredia: tiempo, personalidad y
proyeccin histrica en el sexto centenario de su muerte, que tuvieron lugar
en el Saln de Grados de la Facultad de Geografa e Historia en la Ciudad
Universitaria y en el Saln de Actos de la Biblioteca Nacional los das 25, 26
y 27 del pasado mes de febrero.
Se pronunciaron ocho conferencias por destacadas personalidades acad
micas y se hizo la presentacin del Libro de los Privilegios y del Premio
Comendador de Montserrat 1995 y 1996. Asimismo se procedi a la exhibi
cin, en la Biblioteca Nacional, de cdices manuscritos y miniados de Juan
Fernndez de Heredia.
CONVOCATORIAS
Ciclo de conferencias sobre aspectos navales en relacin con la crisis fini
secular de 1895-1898
Entre los das 16 y 28 del prximo mes de abril tendr lugar un Ciclo de
conferencias sobre aspectos navales en relacin con la crisis finisecular de
78 Nm. 56
NOTICIAS GENERALES
1895-1898, organizado por el Instituto de Historia y Cultura Naval y la Comi
Sin espaola para el estudio e investigacin de la crisis colonial de 1898.
Los actos se desarrollarn en el Saln de Actos del Cuartel General de la
Armada, calle Juan de Mena, 7, Madrid, en sesiones de tarde, de siete a nueve
y media, los das lunes, mircoles y jueves. Se prevn dos intervenciones de
cuarenta y cinco minutos por jornada y un coloquio de quince minutos al final
de cada una de ellas, tal como exponemos a continuacin:
Mircoles 16:
Inauguracin.
La economa espaola en 1898, desastre o cambio?, por Juan Velar-
de Fuentes, catedrtico de Universidad y acadmico de la Real Acade
mia de Ciencias Morales y Polticas.
La Espaa de la Restauracin, por Emilio de Diego, profesor titular
de Universidad, acadmico correspondiente de la Real Academia de la
Historia.
Jueves 17:
El pensamiento independentista de Cuba y Puerto Rico, por Deme
trio Ramos, catedrtico de Universidad y miembro de la Real Acade
mia de la Historia.
Estrategia naval, por Luis Cayetano, capitn de corbeta, profesor de
la Escuela de Guerra Naval.
Lunes 21:
La cuestin de Cuba y las relaciones con los Estados Unidos, por
Javier Rubio, embajador de Espaa, doctor ingeniero aeronutico,
licenciado en Ciencias Polticas.
La lucha contra el contrabando en la ltima guerra de Cuba, por
Hermenegildo Franco Castan, capitn de fragata, historiador naval.
Mircoles 23:
El impacto de la crisis del 98 en la literatura espaola, por Antonio
Prieto, catedrtico de Universidad, novelista.
La Sanidad militar en la guerra de Cuba, por Manuel Gracia Rivas,
teniente coronel mdico, historiador.
Jueves 24:
La huella del conflicto en la estatuaria, por Francisco Portela, cate
drtico de Universidad, decano de la facultad de Geografa e Historia
de la Universidad Complutense de Madrid.
La Infantera de Marina en la guerra de Cuba, por Hugo ODonnell,
comandante de Infantera de Marina, historiador.
Ao 1997 79
NOTICIAS GENERALES
Lunes 28:
La influencia de Mahan en la guerra naval de Espaa con los Estados
Unidos, por Ricardo Cerezo, capitn de navo, miembro de la Real
Academia de Cultura Valenciana.
El honor de la Armada en la crisis del 98, por Jos Cervera Pery,
coronel jurdico de la Armada, correspondiente de la Real Academia de
la Historia, director de la REVISTADE HISTORIA NAVAL.
Clausura.
Acta de coordinador del ciclo don Ricardo Cerezo Martnez.
Ciclo de conferencias sobre Don Niceto Alcal Zamora y su poca
Organizado por el Patronato Niceto Alcal Zamora y Torres tendr lugar
en Priego de Crdoba, durante los das 3, 4 y 5 de abril de 1997, un ciclo de
conferencias que bajo el ttulo genrico Don Niceto Alcal Zamora y su
poca agrupar una serie de ponencias y comunicaciones de un amplio
espectro poltico y cultural en relacin con la persona y la poca del que fuera
primer presidente de la Segunda Repblica espaola.
En dicho programa figura una conferencia a cargo de Jos Cervera Pery,
acadmico correspondiente de la Real de la Historia y director de la REViSTA
DE HISTORIA NAVAL, bajo el ttulo de La Marina durante la presidencia de
Alcal Zamora.
Preservacin de naves histricas
Del 20 al 27 del prximo mes de abril tendr lugar en San Francisco, Cali
fornia, la III Conferencia Internacional sobre los aspectos tcnicos de l
preservacin de naves histricas.
Para ms informacin dirigirse a:
Russell Booth
National Maritime Museum Association, PO BOX 470310, San Francisco,
Ca. 94147-03 10.
[Telfono: + 1 415-441-5819; Fax: + 1 415-441-0365; correo electrnico:
pampanito aol,comj
VII Jornadas Nacionales de Historia Militar
Organizadas por la Ctedra General Castaos de la Regin Militar Sur
tendrn lugar en Sevilla, durante los das 5 a 9 de mayo de 1997, las VII Jorna
das Nacionales de Historia Militar, que bajo el ttulo genrico El lejano Orien
te espaol: Filipinas (siglo XIX) contemplar una serie de ponencias a cargo de
prestigiosos historiadores, y cuyas actas sern publicadas posteriormente por la
Ctedra.
80 Nm. 56
NOTICiAS GENERALES
Los nombres de los conferenciantes, as como los ttulos de sus conferen
cias, sern dados a conocer en nuestro prximo nmero, si bien se conoce que
la conferencia de clausura estar a cargo del arzobispo de la Dicesis de Sevi
ha, monseor Carlos Amigo Vallejo.
Los interesados en obtener ms informacin sobre las Jornadas, pueden
dirigirse a la Ctedra General Castaos. Cuartel General de la Regin Sur.
Plaza de Espaa, sIn.41013 Sevilla. Telfono (95) 423 1966 (extensin 3167).
Segundo Congreso Internacional de Historia Martima
Entre los das 5 y 8 del prximo mes de junio tendr lugar en Amsterdam,
Holanda, el Segundo Congreso Internacional de Historia Martima.
Aquellos que deseen ms informacin dirjanse a:
Mrs. Dr. C. Reinders Foiner, PO BOX 102, NL - 2350 AC Leiderdorp,
Holanda. Telfono: + 31 71895382, o a Mr. Dr. David M. Williams, organiza
dor del IMEHA, Dept. de Economa e Historia Social, Universidad de Leices
ter, Leicester LE1 7 RH, UK.
Telfono: +44116-252-2582. Fax: 44116-252-5.
Asociacin de Historia Econmica Martima Internacional
El da 8 del prximo mes de junio tendr lugar en Amsterdam, Holanda; la
reunin general de la Asociacin de Historia EconmicaMartima Internacional.
Para ms informacin dirigirse a:
Dr. Olaf Y. Janzen, secretario de la IMEHA, Dept. de Historia. Colegio sir
Wilfred Grenfeil, Comer Brook, NF AZH 6P9.
Telfono: + 1 709-637-6282. Fax: + 1 709-639-8125; Correo electrnico:
Olaf abeothuk.swgc.mun.ca.
XVII Conferencia Internacional sobre la Historia de la Cartografa
Entre los das 6 y 10 del prximo mes de julio tendr lugar en Lisboa,
Portugal, la XVII Conferencia Internacional sobre la Historia de la Carto
grafa. Patrocinada por el Comit Nacional para la Conmemoracin de los
Descubrimientos Portugueses y el Instituto para la Investigacin de las
Ciencias Tropicales, se ha formado un comit para organizar, juntamente
con Imago Mundi Ltd., la citada Conferencia, la cual ser desarrollada en
ingls, francs y portugus. Las personas que deseen recibir las circulares
debern escribir a: -
Comisin Nacional para las Conmemoracionesde los DescubrimientosPortu
gueses (CNCDP),Casa dos Picos, Rua dos Bacalhaeiros, 1100Lisboa, Portugal.
Telfono: (35 1-1) 888 4827. Fax: (351-1) 887 3380.
Ao 1997 8
NOTICIAS GENERALES
VIII Simposio Internacional de Arqueologa de buques y embarcaciones
Entre los das 24 y 27 del prximo mes de septiembre de 1997, se celebra
r en el Museo Central de Morskie (Museo Martimo polaco), Polonia, el VIII
Simposio Internacional de Arqueologa de buques y embarcaciones.
Para ms informacin dirigirse a:
Dr. Jerzy Litwin, secretariat ISBSA 8, Museo Central de Morskie, il Szero
ka 67/68, 80-835.
Gdansk, Polonia.
[Fax: +48 58-318453]
IV Simposio Iberoamericano de Historia Martima y Naval
Han sido fijadas las fechas de celebracin de este Simposio, que tendr
lugar en Madrid entre los das 24 a 28 del mes de noviembre de 1997, y a tal
efecto a sido ya cursada la primera circular en la que se ha dado preferencia a
los participantes de los Simposios anteriores (Lima. 1991; Via del Mar, i 993,
y Buenos Aires, 1995). No obstante podrn concurrir tambin cuantos histo
riadores cumplan los requisitos establecidos para el Simposio y enven el ttu
lo de sus ponencias o comunicaciones antes del 30 de abril del ao en curso.
Siendo el Instituto de Historia y Cultura Naval el organismo al que se le ha
encomendado la organizacin del Simposio, la RuvisTA DE HISTORIANAVAL,
como portavoz de l actividades de dicho organismo, dedicar una atencin
preferente en sus nmeros sucesivos a la mayor difusin del evento.
Jos Antonio OCAMPO
82 Nm. 56
RECENSIONES
CAR0N, Franois: Le Mythe de Suffren. Service Historique de la Marine.
Vincennes, 1996.
Si bien este es el ttulo que figura en portada, en pginas interiores consta
otro mucho ms revelador: La guerre incomprise ou le mythe de Suffren (La
campagne en Inde 1781-1783). Se trata por lo tanto del anlisis especfico de
una campaa ,que efectu el entonces capitn de navo y jefe de Escuadra
Suffren en el Indico, en los ltimos momentos de una de las muchas guerras
con Inglaterra que efectu nuestro pas vecino a lo largo del siglo XVIII y que
tanta incidencia tendran en nuestra patria.
Franois Caron es contralmirante francs en situacin de reserva.
Durante su vida activa altern sus periodos de embarque con tres mandos
en la mar tanto submarinos como buques de superficie con destinos en
tierra en enseanza, destacando su dedicacin a la Estrategia, profesor de
ella en la Escuela Superior de Guerra Naval, y tambin por su trabajo en
los gabinetes del secretario general de la Defensa Nacional y del ministro
de Defensa. Es un autntico especialista en las guerras navales del siglo
xviii, destacando sus libros: La guerre incomprise ou les raisons dun
chec (Prise de Louisborg 1758) y La guerre incoinprise oi.i la victoire
vole (Bcitailie de la Chesapeake 1781). La vida del contralmirante Caron
sigue siendo fructfera, ya que actualmente es director de estudios de la
Fundacin Mediterrnea de Estudios Estratgicos y Administrativos de la
Comisin Francesa de Historia Martima. Comisin similar a sta debera
existir en Espaa desde siempre, pero ya se sabe... las cosas de la maiem
pre la misma miopa.
En el Prefacio del profesor Verg-Franceschi, director del laboratorio de
Historia y Arqueologa Martima, se efecta una sntesis de la vida del vicealmi
rante Suffren, tanto en su aspecto militar corno personal, que contextualiza al
hroe en su poca. Suffren, guardiamarina en 1743 (haba nacido en 1729).
combate varias veces a los inglesesen las distintas campaasdel siglo, fue hecho
prisionero dos veces: guerra de sucesin de Austria (1744-48) y batalla de Belle
Isle; guerra de los Siete Aos (1756-63), combate de Mahn en la escuadra de
La Galissonire; y guerra de la Independencia americana (1776-1783). Final
mente nos cabe recordar corno espaoles que particip en la expedicin a Argel
del ao 1784, la de Barcel. Asimismo, en pocas de paz, naveg en los
buques de la Orden de Malta, de la que era caballero y termin siendo bailo.
Vaya por delante que el libro del contralmirante Caron es desmitificador;
intenta, y creernos que logra, situar al personaje en el autntico lugar que le
corresponde. No es el hroe, el lder nato; no es el estratega revolucionario. A
lo largo de las pginas Caron efecta un repaso minucioso a la documenta
cin, abundante, de la poca, existente hoy en distintos archivos oficiales,
incluyendo cartas privadas de Suffren; a continuacin realiza comentarios a lo
escrito sobre las mismas fuentes, fundamentalmente por el clebre almirante
R. Castex, tanto en su Les Ides militaires de la marine au XVIII sicle, de
Ruvter c Suffren, como en las Thories Stratgiques y tambin por otros auto-
Ao 1997 83
RECENSiONES
res. Se produce, por tanto, un triple relato: los hechos como los ven o escriben
los protagonistas de los mismos: Suffren y los ministros de Marina en Pars; el
anlisis de los historiadores posteriores y finalmente el punto de vista del
autor. La conclusin final es que Suffren ha sido mitificado por diversas
circunstancias, pero no es el estratega revolucionario que se ha credo y afir
mado. Destac por su voluntad inflexible y por la extrema valenta en el
combate, pero adoleci de capacidad de mando como almirante. Demuestra
Caron que cuando Suifren roz el desastre debiendo ser ganador, ya que lleva
ba la iniciativa, la sorpresa y superior nmero de buques (combate de la
Praya). fue debido a saltarse todas las normas de la poca ausencia de lnea
de fila, buques dispersos, falta de rdenes durante el combate, y algo simi
lar sucedi en posteriores combates, y sin embargo, si cuando tuvo menos
fuerzas, al final de la campaa, en Gondelour, obtuvo la victoria (por abando
nar el lugar los ingleses, no por perder buques), fue por combatir en lnea de
fila y dirigir el combate desde el centro, no yendo l solo al combate y los que
le siguieron buenamente, como en veces anteriores.
Destaca Suffren por continuar combatiendo durante dieciocho meses sin
bases, repuestos, dotaciones, etc.; aqu es donde se demuestra una direccin
inflexible. Fue duro con sus hombres; desembarc a siete capitanes de navo
con mando de buques por incompetentes, entre ellos a destacados y afamados
marinos hijos del Cuerpo desde generaciones como Forbn o Bid de
Maurville (decimotercer oficial de este apellido en la Marina francesa), etc.,
achacndoles falta de coraje o desconocimiento de sus deberes, y tambin falta
de mpetu combativo; Caron, sin negar totalmente estas razones en algunos
casos, tambin matiza en varias ocasiones falta de viento, caractersticas de los
barcos no estar forrados de cobre y falta de rdenes anteriores y durante el
combate. Pero estos desembarcos fueron bien vistos por las dotaciones; adems
el mismo Suffren en ello fue algo demagogo o era hijo del Cuerpo, ya que
su padre, aunque noble, seor de Saint-Tropez y marqus de Saint-Cannat, era
un modesto hidalgo provenzal, alcalde de Aix. Desde luego hay que reconocer
que permanecer en un teatro de operaciones tan lejano como el ocano Indico
frente a la potente Marina inglesa y no salir derrotado fue todo un xito.
El Indice es el siguiente: Prface. Avant Propos. Note liminaire. Cap. 1. Un
Theatre secondaire: Le Coromandel. Cap. 2. Castries et Sartine. Une mme
Strategie. Cap. 3. Une laborieuse mise en route. Cap. 4. La halte a La Praya.
Une suprenante decision. Cap.5. La bataille de la Praya. Une occasion perdue.
Cap. 6. Le repli en haute mer. Un sentiment dchec. Cap. 7. Le sjour au cap.
Une tonnante passivit. Cap. 8. La bataille de Sadras.. Une inexplicable
manoeuvre. Cap. 9. Providien et Ngapatam. Des batailles mal prpares.
Cap.1O. La bataille de Trinquemale. Le pige anglais. Cap.l1. La bataille de
Gondelour. La marque du vrai gnie. Cap. 12. Le retour triomphal. La nais
sance dun vrai mythe. Annexes. Bibliographie. Index.
Excelente libro, con cuidadosos anlisis de las distintas batallas y, como
queda expuesto, desmitificador.
Antonio de la VEGA
84 Nm. 56
RECENSIONES
FERNNDEZ DURO, Cesreo: Disquisiciones nuticas. Instituto de Historia y
Cultura Naval. Ministerio de Defensa. Madrid, 1996.
El zamorano Cesreo Fernndez Duro es figura seera para todos los que
se interesan en los temas martimos; a lo largo de su extensa vida (1830-1908)
supo aunar la pluma y la espada en fecundo crisol. Naveg y combati como
el mejor, y como historiador hay que situarlo en la lnea de Vargas Ponce,
Fernndez de Navarrete, Novo y Colson, y ya en tiempos actuales Guilln
Tato. Fue investigador desde sujuventud sus primeros escritos conocidos
son de 1856 y pudo emplearse plenamente en ello tras su etapa de total
dedicacin militar. Escritor prolfico ms de cuatrocientas obras, verda
dero amante del idioma castellano y de sus trminos marineros, procur siem
pre que stos no se perdieran. Recordemos que fue secretario perpetuo de la
Real Academia de la Historia.
Recensionamos hoy la edicin facsmil de su obra Disquisiciones nuticas,
aparecida en seis tomos durante los aos 1876-1881, editadas en aquel enton
ces por Imprenta, Estereotipia y Galvanoplastia, de Aribau y C. (sucesores
de Rivadeneyra). Impresores de Cmara de S. M.
Aplaudamos esta iniciativa del Instituto de Historia y Cultura Naval, que
retoma demasiados aos despus el eslabn dejado por aquel otro secreta
rio perpetuo de la Academia de la Historia, el contralmirante Julio F. Guilln,
cuando all por 1972 reedit la magna obra Armada espaola desde la unin de
los reinos de Castilla y Aragn, tambin, como es conocido por nuestros lecto
res, de don Cesreo. El propio Instituto de Historia y Cultura Naval ha colabo
rado recientemente en la coedicin, asimismo facsimilar, de La Marina de
Castilla, del mismo autor, publicada en 1894 con el grato :subttulo desde su
origen y pugna con la de Inglaterra hasta la refundicin en la Armada espao
la. Participaron en esta coedicin el Instituto de Estudios Zamoranos Florin
de Ocampo, y la Diputacin de Zamora, a quienes debemos estar agradecidos.
El propio Fernndez Duro nos explica en el primer tomo de las Disquisi
ciones que la mayor parte de las monografas que las constituyen fueron
publicadas en el Museo espaol de Antigedades, editada por don Jos Gil
Dorregaray bajo la direccin del acadmico de la Historia don Juan de Dios
de la Rada y Delgado. Abraza dicha obra el estudio extenso de los objetos
notables pertenecientes a todos los ramos de la Arqueologa que se custodian
en los museos nacionales. Con el fin de hacer llegar a la juventud marina (la
embarcada y la interesada) una edicin menos costosa que la anterior es por lo
que el autor se decide a editarlas aparte, formado un todo marinro. Idea
fundamental de Fernndez Duro, contribuyendo a su instruccin (el de la
juventud marina) y a despertar tal vez el deseo de investigar de un modo
anlogo, otros de los muchos puntos que han de esclarecerse antes de dar
cima a la interesante empresa, ya feliz y noblemente comenzada, de escribir
la historia de la Armada nacional. El tal vez de Fernndez Duro es signi
ficativo, ayer y hoy. No debemos olvidar que el ministro de Marina que deci
de la impresin de la obra a cargo del Presupuesto del Ministerio era don
Juan B. Antequera; siempre se tropieza con los mismos preclaros individuos.
Ao 1997 85
RECENSIONES
Las Disquisiciones son diecinueve, con los siguientes ttulos (entre parn
tesis se destacan algunos asuntos interesantes): Volumen 1: Conformacin,
adorno y armamento de naves antiguas. 1.Artillera. 2. Cartografa (Juan de
la Cosa). 3. Navegacin (Carabelas, las de Coln). 4. Construccin Naval
(Buques con coraza, las flotantes de Gibraltar). 5.Decoracin de naves anti
guas (estandartes, banderas, faroles). 6. Banderas (El pendn de Castilla, los
colores nacionales). 7. Numismtica. Volumen II: La mar descrita por los
mareados. 8. La vida en la galera. 9. Galeones y flotas de Indias (los apndi
ces incluyen biografas de distintos marinos de entonces: Eugenio de Salazar,
Francisco Daz Pimienta, Juan Domingo de Echeverri, etc.). 10.Animalejos
navegantes (cucarachas, ratas, etc.). Volumen III: Navegaciones de los muer
tos y vanidades de los vivos. 11.Saludos y etiquetas en la mar. 12. Prcticas
religiosas. 13. Iconografa (descripcin del Panten de Marinos Ilustres).
Volumen IV: Los ojos en el cielo. 14.Instrumentos nuticos. 15.Cronome
tra. 16. Pilotos. 17. Bibliotecas y museos. Volumen V: A la mar madera.
18. Fbrica de naos (armamento, aparejo y arqueamiento, fabricadores, maes
tros, ingenieros, escritores, legislacin, bibliografa). Volumen VI: Arca de
No. 18. (continuacin: Calafatera y carenas de botar al agua los navos.
Discursos, informes y proyectos). 19. La pesca de los vascongados y el
descubrimiento de Terranova. Apndice, con un ndice general de personas
nombradas en las Disquisiciones e Indice General de cosas ms notables.
Creemos que en toda edicin facsmil se debera incluir un estudio del
libro que se trate, una revisin crtica, ampliatoria, complementaria etc., con el
fin de que el paso de los aos y las investigaciones posteriores siten mejor
los hechos. Se comprende la dificultad de lo anterior tratndose de don Ces
reo, pero por lo menos se debera haber incluido una biografa del autor.
El Instituto de Historia y Cultura Naval debera continuar el rumbo
emprendido con ms recaladas en obras de Fernndez Duro, como stas, por
citar algunas: Naufragios de la Armada espaola; El Gran duque de Osuna y
su marina; o los Viajes regios por mar en el transcurso de quinientos aos.
Por cierto, que quizs se podran recuperar los trabajos del almirante Nez
Iglesias sobre la Marina en el reinado de Isabel II y redactando lo que falta
hay expertos, completar lo que sera el Tomo X de la Armada Espaola en
pstumo homenaje al admirado Fernndez Duro.
Antonio de la VEGA
TAuLER GEJABERT, Miguel: Historia del vuelo sin motor en Espaa 1930-
1995. Publicaciones del Ministerio de Defensa, 1996.
Una de las actividades ms emocionantes que puede realizar el ser humano
es la de volar por sus propios impulsos, sin mquinas ni motores, ni imposi
ciones profesionales; slo con la vocacin y la pericia como elementos sustan
ciales de un ejercicio de libertad que en el cielo se hace aun ms libre. Esta
86 Nm. 56
RECENSIONES
puede ser la sntesis del mensaje que el autor de la Historia del vuelo sin
motor en Espaa, el veterano piloto Miguel Tauler Gelabert, nos ofrece en el
sugerente libro que reseamos.
El autor dice que busc comprensin, justici y objetividad para narrar la
historia, y puede decirse que lo ha logrado, ya que el libro denso librp
ofrece un completo tratamiento de lo que ha sido y es, en Espaa y fuera de
Espaa, el vuelo sin motor como deporte-ciencia, y especialidad aeronutica,
cuya popularizacin y expansin se debe tomar en serio, como ocurre en el
resto de la Unin Europea.
El libro se articula en un compacto ndice, que arranca desde el vuelo sin
motor en la Segunda Repblica y termina con los resmenes de los aos 1990
a 1995 del vuelo sin motor espaol. Tiene tambin numerosos anexos; va ilus
trado profusamente con fotografas de gran calidad y proporciona una intere
sante, por poco conocida, bibliografa.
Setecientas pginas de papel satinado y en gran formato dan mucho de s.
Y si a ello se le aade la vivacidad, y el rigor histrico y la amenidad de su
contenido, no cabe duda de que nos encontrarnos ante un trabajo excepcional
que no por menos conocido debe ser injustamente infraestimado, porque sola
mente el esfuerzo de su plasmacin, bien merece la pena de su lectura. :
Antonio de la VEGA
G00DMAN, David: Spanish naval power 1589-1665. Reconstruction and
defeat. Carnbridge University Press, 1997. 303 pginas. ISBN 0 521
58063 3. Precio 35.00 L, 59.99 $.
El libro que hoy comentamos pertenece ala prestigiosa coleccin
Cambridge Studies in Early Modern History, dirigida por el piofesor e
hispanista John Elliot. El autor, David Goodman, es profesor de Historia de la
Ciencia y la Tecnologa en la Open Universitv. El libro trata de estudiar el
periodo englobado en los aos posteriores a la prdida de la armada contra
Inglaterra hasta 1665, final del largo reinado de Felipe IV, una poca de la
historia martima espaola que ha estado escasa de estudios en profundidad
hasta los ltimos veinte aos, en que han aparecido los trabajos de J. Alcal-
Zamora, 1.A. Thompson, R. A. Stradling, C. R. Phillips, etctera.
Sin embargo, permanecen sin investigar temas significativos para entender
la poltica naval de esta poca, como la poltica forestal, que suministraba la
materia prima para la construccin naval; la composicin de la tripulaciones,
su reclutamiento, oportunidades de promocin y relaciones de parentesco,
adems de la cualificacin de los administradores navales en esa poca. El
autor considera que ms que ninguna otra circunstancia fue la experiencia
blica contra Inglaterra en los aos 1580-88 lo que impuls a la Monarqua
espaola a establecer una flota de guerra permanente en el Atlntico y a
reconstruirla con las caractersticas de rapidez y agilidad que tenan las flotas
de sus enemigos ingleses y holandeses. Para estudiar estos aspectos divide el
Ao 1997 87
RECENSIONES
libro en dos partes: la primera estudia el coste de las flotas, la poltica de
conservacin y tala de montes, la construccin naval y la puesta a punto de los
navos; la segunda parte del libro est dedicada a estudiar las tripulaciones y
oficiales, los mtodos de reclutamiento, sus orgenes sociales y el lugar que
ocupaban en la sociedad de la poca. El profesor Goodman concluye que, a
pesar de que la supremaca naval espaola tuvo un inters prioritario en la
poltica de los Austrias y se cuid la construccin naval, potenciando la refo
restacin en las provincias del norte de Espaa, las sucesivas crisis financieras
de la Monarqua y la poca consideracin social de los marinos que no eran
nobles incidieron en la efectividad y preparacin del componente humano de
las flotas. El libro consta de varios Apndices sobre los superintendentes de
bosques en Espaa, plantaciones de rboles en Vizcaya, dimensiones de los
buques espaoles en la poca y formacin y origen social de los veedores
generales de la Armada del Mar Ocano, sumamente ilustrativos. La Biblio
grafa, separada en fuentes primarias y secundarias ampliamente comenta
das las primeras, y un glosario de trminos espaoles complementan este
ameno y riguroso trabajo que posee la calidad histrica a la que nos tiene
acostumbrados la escuela inglesa de Historia Contempornea.
Luisa MARTN-MERs
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A PROPSITO DE LAS COLABORACIONES
Con objeto de facilitar la labor de la redaccin, se ruega a nuestros colaboradores que se
ajusten a las siguientes lneas de orientacin en la presentacin de sus artculos:
El envo de los trabajos se har a la Redaccin de la Revista de Historia Naval, Juan de
Mena, 1, l. 28071 Madrid, Espaa.
Los autores entregarn el original y una copia de sus trabajos para facilitar la revisin. Con
objeto de evitar demoras en la devolucin, no se enviarn pruebas de correccin de erratas.
Estas correcciones sern efectuadas por el Consejo de Redaccin o por correctores profesiona
les. El Consejo de Redaccin introducir las modificaciones que sean necesarias para mantener
los criterios de uniformidad y calidad que requiere la Revista, informando de ello a los autores.
No se mantendr correspondencia acerca de las colaboraciones no solicitadas.
A la entrega de los originales se adjuntar una hoja en la que debe figurar el ttulo del
trabajo, un breve resumen del mismo, el nombre del autor o autores, la direccin postal y un
telfono de contacto; as como la titulacin acadmica y el nombre de la intitucin o empresa
a que pertenece. Podr hacer constar ms titulaciones, las publicaciones editadas, los premios y
otros mritos en un resumen curricular que no exceda de diez lneas.
Los originales habrn de ser inditos y referidos a los contenidos propios de esta REVISTA.
Su extensin no deber sobrepasar las 25 hojas escritas por una sola cara, con el mismo nme
ro de lneas y convenientemente paginadas. Se presentarn mecanografiados a ds espacios en
hojas DIN-A4, dejando margen suficiente para las correcciones. Deben entregarse con los erro
res mecanogrficos corregidos y si es posible grabados en diskette, preferentemente con trata
miento de texto Word Perfect 5.1. u otros afines.
Las ilustraciones que se incluyan debern ser de la mejor calidad posible. Los mapas, grfi
cos, etc., se presentarn preferentemente en papel vegetal, convenientemente rotulados. Todas
irn numeradas y llevarn su correspondiente pie, as como su procedencia. Ser responsabili
dad del autor obtener los permisos de los propietarios, cuando sea necesario. Se indicar
asimismo el lugar aproximado de colocacin de cada una. Todas las ilustraciones pasarn a
formar parte del archivo de la REvIsTA.
Advertencias
Evtese el empleo de abreviaturas, cuando sea posible. Las siglas y los acrnimos, siem
pre con maysculas, debern escribirse en claro la primera vez que se empleen. Las
siglas muy conocidas se escribirn sin puntos y en su traduccin espaola (ONU, CIR,
ATS, EE.UU., Marina de los EE.UU., etc.). Algunos nombres convertidos por el uso en
palabras comunes se escribirn en redonda (Banesto, Astano, etc.).
Se aconseja el empleo de minsculas para los empleos, cargos, ttulos (capitn, goberna
dor, conde) y con la inicial mayscula para los organismos relevantes.
Se subrayarn (letra cursiva) los nombres de buques, libros, revistas y palabras y expre
siones en idiomas diferentes del espaol.
Las notas de pie de pgina se reservarn exclusivamente para datos y referencias rela
cionados directamente con el texto. Se redactarn de forma sinttica y se presentarn en
hoja aparte con numeracin correlativa.
Las citas de libros y revistas se harn as:
APELLIDos, nombre: Ttulo del libro. Editorial, sede de sta, ao, nmero de las pginas
a que se refiere la cita.
APELLIDOS, nombre: Ttulo del artculo el Nombre de la revista, nmero de serie, sede
y ao en nmeros romanos. Nmero del volumen de la revista, en nmeros arbigos,
nmero de la revista, nmeros de las pginas a que se refiere la nota.
La lista bibliogrfica deber presentarse en orden alfabtico; en caso de citar varias
obras del mismo autor, se seguir el orden cronolgico de aparicin, sustituyendo para
la segunda y siguientes el nombre del autor por una raya. Cuando la obra sea annima,
se alfabetizar por la primera palabra del ttulo que no sea artculo. Como es habitual,
se darn en listas independientes las obras impresas y las manuscritas.
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