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En el siglo XVI, Benvenuto Cellini fue el maestro artesano de la Italia del Renacimiento: orfebre, escultor, nigromante y creador de un amuleto

tallado con esmero que en su tiempo fue la preciada posesin de papas y prncipes, reinas y conquistadores. Una obra de inimaginable poder y peligro. David Franco es un joven y escptico erudito que trabaja para la biblioteca Newberry de Chicago, tratando de recuperar una reliquia legendaria y dilucidar sus secretos. Pero su investigacin pronto se convierte en una trepidante aventura, una carrera contrarreloj desde Chicago hasta los castillos franceses y desde la Revolucin Francesa a los palacios romanos, buscando la respuesta a un enigma que ha intrigado a la humanidad desde el principio de los tiempos. Franco se ver atrapado en una lucha a vida o muerte, perseguido por letales asesinos y por sus propios demonios, y enfrentado a un mal que desborda sus peores pesadillas.

Robert Masello

El amuleto de Medusa
ePUB v1.0
AlexAinhoa 28.01.13

Ttulo original: The Medusa Amulet Robert Masello, 2011 de la traduccin: Ester Molina Snchez, 2012 Composicin portada: Grupo Anaya Editor original: AlexAinhoa (v1.0) ePub base v2.1

A la memoria de mis padres, Tom y Sonia

Prlogo
[De La chiave alla vita eterna La llave a la vida eterna impreso en Florencia, Italia, c. 1534. Atribuido a Benvenuto Cellini. Regalo annimo donado a la coleccin permanente de la biblioteca de Newberry, 60 W. Walton Street, Chicago, Illinois].

Aventurarse en el Coliseo de noche no est hecho para los dbiles de corazn, y al seguir el ejemplo y la estela del doctor Strozzi me pregunt si no haba hecho uso de mi fortuna imprudentemente. Aunque el viejo era culto, no pude hacer otra cosa que mirar su mano temblorosa al acercarse al gran estadio centenario. Abandonado desde bien atrs en el tiempo y con bastante necesidad de una reparacin, estaba rodeado de corrales, establos y campos cercados que albergaron en su tiempo a los leones y cocodrilos, toros y tigres, elefantes y leopardos, que se traan de todos los rincones del Imperio para enfrentarlos en la arena. Miles de ellos, ya se ha dicho, eran masacrados en un solo da de espectculo. Y hombres tambin, claro. Mientras el doctor Strozzi pasaba con el farol por delante de los cuarteles del Ludus Magnus, donde se entrenaban los gladiadores, pude detectar el mismo aroma a sudor, piel y hierro. Pero, como todo joven con talento y diligencia, no permit que el miedo y la supersticin me bloquearan el paso. A la espalda llevaba el saco de lona con todos los ingredientes necesarios para la tarea profana que nos esperaba. Preparado para aquella noche, el doctor Strozzi, un hombre cuyas habilidades en la nigromancia eran famosas desde Palermo hasta Madrid, llevaba puesta la tnica de un difunto fraile franciscano, y yo, la ropa de un asesino ahorcado en un cruce de caminos a las afueras de la ciudad. Para invocar a los muertos me haba informado el doctor Strozzi, hay que ser grazioso en todos los sentidos. Tenemos que adoptar el olor de la putrefaccin. Con ese fin llevbamos sin baarnos nueve das, y sin comer sal tampoco, porque era un conservante. Nuestra carne era de perro, el compaero de Hcate, diosa de la oscuridad de la luna. Tampoco habamos tenido ningn encuentro carnal. Como yo le dije al doctor Strozzi en respuesta a su advertencia sobre la materia, quin iba a aceptarme con tal moda? Por respeto a los espritus que esperbamos convocar aquella noche, entramos al Coliseo por la puerta del Emperador. Haca ya mucho tiempo que haban robado las abrazaderas de bronce que mantenan el mrmol en su sitio, y saqueado el propio mrmol por la cal viva que se sacaba de l. Como artesano, sent la prdida de dicha obra habilidosa. El mundo, como suelo decir, est lleno de brbaros. Con la amenaza de la pronta lluvia, no dudamos una vez dentro. Bajo la mirada de los dioses ancestrales, cuyas estatuas rotas dirigan su mirada hacia nosotros desde cada columna, bajamos hasta el hipogeo, el laberinto de tneles, rampas y escaleras oculto haca ya tiempo por la tierra y el

albero del suelo de la arena. Ahora, el laberinto estaba expuesto al aire libre, y justo en el centro haba una celda donde parte del tejado an poda proporcionar algn cobijo de la tormenta que se avecinaba. De las paredes colgaban grilletes oxidados, y un poste de azotes me sirvi de gancho para colgar el saco. Movindose siempre hacia la izquierda, ya que es la direccin de lo oculto, el anciano hechicero hizo un crculo con tiza en la tierra y lo marc con los smbolos de la tierra, el aire, el fuego y el agua; eso mantendra a los demonios y espritus alejados. Mientras l haca eso, yo preparaba el fuego con las astillas que llevbamos en el saco. Cuando el doctor Strozzi termin, me dijo que alimentara las llamas con las hierbas que tambin haba trado: mirto, salvia y asa ftida. La madera estaba empapada en alquitrn, y entre eso y el hedor de las hierbas pens que iba a perder el sentido en cualquier momento. Me lloraban los ojos, me ardan los orificios nasales, y las chispas que saltaban del fuego amenazaron ms de una vez con quemar la tnica mugrienta que llevaba puesta. Pero justo al emitir el doctor sus conjuros y salpicar las gotas de lluvia en las piedras que nos rodeaban, baj la cabeza y realic mis invocaciones. A pesar de su reputacin, me tema que el doctor no iba a tener xito. Sus intenciones eran impuras. Buscaba a los muertos nicamente para preguntarles en qu lugar de la Tierra yacan ocultos grandes tesoros, mientras que yo los buscaba para comprender los entresijos del genio y as poder alcanzar la inmortalidad. Y as ocurri; cuando la noche se consuma y las splicas del doctor no daban resultado, las mas s lo hicieron en forma de figura plida, titilante como una fina vela, justo tras los lmites de nuestro crculo. El doctor Strozzi, al verlo, cay al suelo desvanecido, pero mi propia determinacin no hizo ms que verse reforzada. Esa figura, con su enorme nariz, barbilla afilada y ojos marcados, era el mismsimo espritu que yo quera convocar. Era el espectro del mayor poeta que el mundo ha conocido jams, un florentino de nacimiento como yo aunque l haba negado serlo de carcter; era Dante Alighieri. Yo te honro dije. Y aun as me perturbas? Es que soy acaso tu perro? Busqu las palabras adecuadas para explicarme, pero el espritu simplemente se apart arrastrando la mortaja por las piedras mojadas. S lo que buscas dijo. Armado nicamente con la espada que llevaba en el costado, sal del crculo y lo segu. Pero el camino se volvi confuso en poco tiempo, y sent cmo me adentraba ms en la tierra, bajo el mismo Coliseo, en otra regin distinta. All, aunque no debera haber nada de luz, haba otro cielo con masas de nubes que parecan brasas de carbn, y una luna de color amarillo del tono de un diente picado. El espectro me llev hasta tierra firme, pero que cruja bajo mis botas como corteza de pan. El viento traa voces que murmuraban y se lamentaban, pero no vi a nadie ms que a mi gua sigiloso. Al final de un montculo se detuvo y, sealando con un delgado dedo hacia un hueco pantanoso, dijo: All. Coge el agua si puedes. Bajo un saliente rocoso vi una charca verde rodeada por todos los lados de juncos que se mecan al son del clido viento. Y aunque yo no llevaba ninguna taza ni ningn cuenco, pens que lo que querra decir era que bebiera. Y as descend hasta estar entre los juncos que iban y venan mecidos

por el viento. Cuando trataba de apartarlos, se desvanecan, y cuando no haca nada, se me pegaban a la ropa y me obstruan el camino, as que amonton unos bloques de piedra. O eso crea que eran. Cuando los inspeccion de cerca me di cuenta de que, en algn momento, haban tenido forma humana, ahora de piedra, con los brazos an elevados y la cara desfigurada del horror. Agarr con firmeza la empuadura de mi espada; no haba llegado tan lejos para volverme en aquel momento. Adentrndome en la charca, ahuequ la mano para beber del agua, pero cuando lo intentaba, pareca echarse para atrs. Met la mano ms abajo y de nuevo el agua retrocedi. Entonces meto la cara sin ms pens, y bebo lo que pueda. Pero mis labios fueron menos que un palmo de la superficie cuando vi un rostro reflejado. Los ojos resplandecientes tenan forma de almendras y el pelo estaba compuesto por serpientes que se retorcan. Las o emitir su reconocible silbido y supe que la gorgona, cuya mirada puede convertir a un hombre en piedra, estaba agazapada en el saliente que tena encima. Desenvain la espada y, observando la imagen en el agua, la vi saltar de la roca. Gir la espada y ensart a la criatura por el pecho escamoso. Pero no fue un golpe mortal y, mientras apartaba la vista, le aguant la cabeza debajo del agua. Las diminutas serpientes me mordan las manos y, cuando no pude aguantarlo ms, le levant la cabeza lo suficiente como para rebanarle el cuello como si de un tocn de madera se tratara. Me qued con ella en la mano como un meln recin cortado. Todava hoy no s decir cmo escap de aquel lugar. Mi gua se haba ido pero mis botas, medio llenas del agua de la charca, retrocedieron sobre sus pasos hasta el suelo del Coliseo. Ayuda divina s que no hubo ninguna, no en un lugar como aquel. Volviendo al crculo, ech los palos que quedaban en el fuego y dej que el doctor Strozzi descansara tranquilo, con el bigote ondeando en el aire y moviendo las extremidades en medio de un sueo. Pasaron muchas horas hasta el amanecer durante las cuales estuve alerta, pero al romper el da, el doctor Strozzi se despert frotndose los ojos y dijo: Mis recuerdos estn borrosos. Los mos tambin respond. De hecho, me dola la cabeza como si me hubiera bebido un barril de vino. Invocamos a los muertos? Dos cuervos se posaron graznando en un charco de barro. Y, qu hay en la bolsa? dijo sealando al saco que se balanceaba en el poste de azotes. Haba goteado agua del fondo, y el csped de debajo se haba marchitado y haba muerto. Cuando de nuevo no contest, el doctor dijo: Cualquiera que sea el premio, prometo que recibirs tu parte. Pero aquel no era un tesoro que se pudiera dividir como las monedas y, cuando Strozzi vio que no estaba por la labor, se entretuvo inteligentemente con otras cosas. El trofeo era mo y ningn hombre me lo arrebatara jams.

[Traducido por David L. Franco, doctor director de Adquisiciones. Colecciones de la biblioteca Newberry, Chicago, Illinois. Todos los derechos reservados].

Captulo 1
Chicago Presente Mientras los invitados iban tomando asiento, David Franco sinti esa oleada de ansiedad que notaba cada vez que tena que dar algn tipo de discurso. Haba ledo en algn sitio que uno de los miedos ms comunes resultaba hablar en pblico, pero eso no le era de mucha ayuda en aquel momento. Ech un vistazo a sus notas por ensima vez, se dijo a s mismo que no haba nada por lo que estar nervioso y se volvi a ajustar la corbata. La sala el saln de exposiciones de la biblioteca Newberry la haban decorado con mucho gusto para el evento. Haba vitrinas iluminadas con los manuscritos ms inslitos de la coleccin de la biblioteca, y un conjunto clsico con instrumentos antiguos acababa de parar de tocar. Al fondo del saln haba un atril con monitor sobre una tarima. Que empiece la funcin le susurr al odo la doctora Armbruster. Era la maternal administradora jefe; iba vestida con sus tpicas falda y chaqueta grises, pero las haba animado para la ocasin con un broche en forma de libro abierto decorado con estrs. Se dirigi con diligencia hacia el atril y dio la bienvenida a todos al evento. Y gracias, especialmente aadi, por haber venido en un da tan fro. Se oy un murmullo de agradecimiento seguido de algn que otro carraspeo y el ruido de las sillas al sentarse las treinta o cuarenta personas presentes. La mayora eran de mediana edad o mayores, adinerados y amantes de los libros de xito y amigos de la biblioteca. Los hombres tenan, casi todos, el pelo canoso y llevaban pajarita, trajes de tweed y pantalones de franela; sus esposas llevaban perlas y bolsos de Ferragamo. Aquel era el dinero del viejo Chicago, de la Costa Dorada y de los barrios residenciales de las afueras, en la orilla norte, junto con algn que otro acadmico del noroeste y Loyola. Los profesores eran los que llevaban pantalones y chaquetas de pana arrugados. Despus seran los primeros en atacar el buf; David haba aprendido a no interponerse nunca entre un profesor de universidad y una albndiga sueca. Y en nombre de la Newberry deca la doctora Armbruster, uno de los emblemas de Chicago desde 1883, quiero agradecerles a todos su apoyo constante. Sin su generosidad, no s qu haramos. Como saben, somos una institucin privada y dependemos de nuestros amigos y colegas para mantener la biblioteca en todos los sentidos, desde la adquisicin de material nuevo hasta, bueno, simplemente pagar la factura de la luz. Un anciano bromista de la primera fila levant un talonario y se oyeron unas risas educadas. Puede guardar eso por el momento dijo la doctora Armbruster, pero tngalo a mano. David cambiaba el peso de un pie al otro esperando nervioso su momento. S que la mayora de ustedes conoce a David Franco, que no es solo nuestro miembro ms joven, sino tambin el ms diligente. Licenciado summa cum laude por la Universidad de Amhrest, David consigui una beca Fulbright para Italia, donde estudi el arte y la literatura renacentistas en la Villa I Tatti. Hace poco, ha completado el doctorado en nuestra Universidad de Chicago, y todo esto

dijo volvindose a David antes de, qu edad? Treinta? Muy ruborizado, David dijo: No exactamente, cumpl treinta y uno el viernes pasado. Oh, vaya, en ese caso dijo la doctora Armbruster volvindose de nuevo a la audiencia debera darse prisa. Hubo una gran oleada de risas. Pero como pueden ver prosigui, cuando recibimos, como regalo annimo, la copia 1534 de la Divina comedia de Dante, impresa en Florencia, supimos que haba una nica persona a la que entregrsela. David ha supervisado la restauracin fsica no imaginaran nunca cmo estaba la cubierta cuando lo adquirimos y tambin ha introducido el texto completo y las numerosas ilustraciones en nuestro archivo digital. De esta manera, estarn accesibles para estudiosos e investigadores de todo el mundo. Hoy nos va a ensear algunas de las imgenes ms bellas e intrigantes del libro y creo que tambin dijo mirando a David de modo alentador nos har un breve recorrido por la imaginera de la naturaleza en el poema. David asinti y el estmago le dio un vuelco repentino cuando la doctora Armbruster se apart del micrfono. David, es todo tuyo. Se produjo un aplauso comedido mientras David suba un poco el micrfono, desplegaba sus papeles sobre el atril, le daba un sorbo al vaso de agua que haban puesto para l y dio las gracias a todos, otra vez, por haber venido. Le sali la voz tensa y elevada. Luego dijo algo sobre el fro que haca afuera, antes de recordar que su jefa ya lo haba comentado. Mir la sala llena de caras expectantes, se aclar la garganta y decidi dejar la charlita e ir directamente a su discurso. Al hacerlo, las luces se apagaron y, a su derecha, se despleg una pantalla. Dante, como deben saber, titul originalmente su libro La comedia de Dante Alighieri, un florentino de nacimiento pero no de carcter . El ttulo Divina comedia vino despus, cuando el libro se empez a considerar una obra maestra. Es una obra que puede ser abordada de mil maneras distintas, y as se ha hecho durante siglos dijo, ganando fuerza en la voz una vez en terreno firme y conocido. Pero hoy nos vamos a centrar en la imaginera del poema relacionada con la naturaleza. Y esta edicin florentina donada recientemente a la coleccin Newberry, y que creo que la mayora habr podido ver en la vitrina central, es una forma especialmente acertada de hacerlo. Toc un botn en el panel electrnico del atril y la primera imagen un grabado de un tupido bosque con una figura solitaria con la cabeza inclinada adentrndose en un sendero angosto apareci en la pantalla. A mitad del camino de la vida, en una selva oscura me encontraba porque mi ruta haba extraviado. Levant la mirada y dijo: Con la posible excepcin de El cochecito ler, no hay otro verso ms famoso y ms fcil de identificar que este. Y se darn cuenta de que, justo aqu, al comienzo del poema pico que sigue, tenemos una visin del mundo natural tanto realista Dante pas una noche horrible en aquel bosque como metafrica. Mirando al grabado, explic con ms detalle algunas de sus caractersticas ms notables, incluyendo los animales que animaban el borde: un leopardo moteado, un len y un lobo que

merodeaba con las fauces abiertas. Al verse ante estas criaturas, Dante pone pies en polvorosa y corre hasta que se topa con una figura, que por supuesto resulta ser el poeta romano Virgilio, y le ofrece ser su gua: Y he de llevarte por lugar eterno, donde oirs el aullar desesperado, vers, dolientes, las antiguas sombras, gritando todas la segunda muerte. Apareci otra imagen en la pantalla, de un ro amplio, Aqueronte, con la muchedumbre de los muertos apiados en las orillas y, en primer plano, un Caronte envuelto en ropajes sealando con un dedo huesudo hacia una gran barca. Era una imagen especialmente buena y David vio varias cabezas asintiendo con inters y un leve murmullo de comentarios. Ya se haba imaginado que ocurrira. Aquella edicin de la Divina comedia era una de las ms impactantes que haba visto y haba convertido en su misin particular descifrar quin fue el ilustrador. Las pginas del ttulo del libro haban sufrido tantos daos por el agua y el humo que no se poda identificar ningn nombre. El libro tambin deba de haber sido tratado de manera intensa por el moho y muchas de las ilustraciones tenan manchas imposibles de borrar de color verde y azul y el tamao de la goma de un lpiz. Pero para David, aquellas imperfecciones y signos de la edad hacan que los libros y manuscritos que estudiaba fueran an ms valiosos y enigmticos. El simple hecho de que aquel libro, de casi quinientos aos de antigedad, hubiera pasado por tantas manos desconocidas y tantos lugares distintos sencillamente le daba un aire de misterio y grandeza. Cuando lo sostena en las manos, se senta conectado a esa cadena de lectores de los que no haba constancia y que ya haban pasado antes las mismas pginas quizs en un palazzo de la Toscana, una buhardilla de Pars o en una casa solariega de Inglaterra. Todo lo que saba del origen del libro era que fue donado a la Newberry por un coleccionista local que quera asegurarse de que fuera correctamente restaurado y estudiado, y que sus tesoros se pusieran al alcance de todos. David se haba sentido honrado de que se le confiara tal tarea. A medida que hablaba, se senta no solo ms relajado, sino tambin muy entusiasmado por la oportunidad de compartir algunos de los descubrimientos que haba hecho sobre la metodologa que Dante haba empleado en el uso de la imaginera de la naturaleza. El poeta, a menudo, inclua animales en los textos, pero tambin haca un uso regular del sol (un planeta, segn el sistema ptolemaico del tiempo) y las estrellas, el mar, las hojas de los rboles o la nieve. Aunque la sala estaba muy poco iluminada, David se esforzaba por mantener el contacto visual con la audiencia mientras aclaraba estos puntos y, en mitad de todo esto, se fij en una mujer vestida entera de negro, con un gorrito negro y un velo sobre la cara, que entr en la sala y se sent cerca de la puerta. El velo fue lo que le llam la atencin. Quin segua llevando ese tipo de cosas, ni siquiera de luto? Por un momento, perdi el hilo de lo que estaba diciendo y tuvo que bajar la cabeza para echar un vistazo a las notas y recordar por dnde iba. El significado que Dante le concede a estos elementos naturales cambia segn pasamos del Infierno al Purgatorio y al Paraso. Prosigui con su tesis, pero desviaba la mirada de vez en cuando a la misteriosa mujer del fondo y, por alguna razn, se le ocurri que poda ser quien haba donado el libro, y que estaba all para ver qu haba sido de l. A medida que iban pasando las imgenes en la pantalla que tena a su

derecha, David se encontr comentndolas como si estuviera hablando, principalmente, para la seora oculta bajo el velo. Estaba completamente quieta, con las manos juntas sobre el regazo y las piernas enfundadas en medias negras, y a David le resultaba imposible imaginarse nada sobre ella en concreto, su edad. Haba momentos en los que pensaba que tena unos veinte aos, y que iba vestida para una fiesta de disfraces siniestros, y otras veces en las que sospechaba que era una mujer ms madura, sentada de manera remilgada en el borde de la silla. Cuando hubo enseado la ltima ilustracin un torbellino de hojas que contenan las profecas de la sibila de Cumas y dado por terminada la conferencia con la invocacin final de Dante al amor, aquel que mueve el sol y las estrellas, estaba decidido a presentarse. Pero cuando se encendieron las luces de la sala, un montn de manos se levantaron para hacer preguntas. Cmo lo har para determinar el ilustrador de este volumen? Tiene ya alguna pista? Fue Florencia un foco de publicaciones tan prominente como lo fueron Pisa o Venecia? Y de un acadmico del fondo: Qu tiene que decir del comentario de Ruskin acerca del fluir de conciencia fundamental de la falacia pattica en lo que a la Comedia respecta? David hizo todo lo que pudo para sortear las preguntas, pero tambin saba que haba estado hablando durante una hora y que la mayora de la audiencia estara deseando levantarse, estirarse y beber algo ms. En el vestbulo que haba justo al salir de la sala de exposiciones, vea a los camareros con corbata negra sosteniendo bandejas plateadas con copas de champn. Llegaba el olor de los aperitivos calientes por la calefaccin central. Cuando, finalmente, baj de la tarima, algunos miembros de la audiencia le estrecharon la mano, varios de los caballeros ms mayores le dieron una palmada en la espalda y la doctora Armbruster le dedic una sonrisa radiante. Saba que la doctora esperaba que lo bordara y tena la sensacin de que lo haba hecho. Aparte de la ansiedad del principio, no se haba saltado nada. Pero lo que realmente quera hacer era encontrar a la mujer de negro, que pareca haber salido ya de la sala de exposiciones. En el vestbulo haban puesto largas mesas de caballete con manteles de damasco y fuentes plateadas. Los profesores ya estaban en fila, codera con codera, con su pila de platitos. Pero no vea a la mujer de negro por ningn lado. David le dijo la doctora Armbruster cogindolo del codo para llevarlo frente a una pareja elegante y mayor con sus copas de champn, no s si conoces a los Schillinger. Joseph tambin es un hombre de Amherst. Pero mucho antes que usted dijo Schillinger dndole un firme apretn de manos. Era como una vieja gra elevada y tena la nariz afilada y el pelo blanco. Me ha gustado mucho su charla. Gracias. Y me encantara estar al tanto de su trabajo con el libro. Viv en Europa bastante tiempo y Joseph est siendo modesto interrumpi la doctora Armbruster. Fue nuestro embajador en Liechtenstein. Y comenc mi propia coleccin de pinturas de los antiguos maestros. Aun as, no he visto

nunca nada igual. Las versiones de los crculos del infierno son especialmente macabras, por decirlo de manera sutil. David nunca se dejaba impresionar por los credenciales ni los antecedentes de la gente que conoca en los actos de la Newberry, y estuvo todo lo concentrado y educado que pudo con los Schillinger. El exembajador incluso le dio su tarjeta y le ofreci ayudarle en la investigacin todo lo que pudiera. Cuando se trata de tener acceso a archivos privados y cosas as dijo todava puedo mover algunos hilos. Pero durante todo el tiempo que estuvieron hablando, David se mantena alerta en busca de la mujer de negro y, cuando por fin se pudo liberar, se volvi a encontrar a la doctora Armbruster y le pregunt si saba dnde podra haber ido o quin podra ser. Dices que vino en mitad de tu charla? S, y se sent al fondo. Vaya, pues entonces no la he podido ver; estaba supervisando la comida. Pas un camarero con una bandeja plateada en la que quedaba un nico aperitivo de queso. Me pregunto si habr suficiente dijo, antes de excusarse. Esos profesores comen por cuatro. David dio unos cuantos apretones de manos ms, eludi unas cuantas preguntas y, cuando los ltimos invitados se estaban yendo, se escabull por una escalera trasera hasta su despacho, un cuchitril atestado de libros y papeles, y colg la chaqueta y la corbata detrs de la puerta. Las tena all para esas ocasiones puntuales, como aquella conferencia, para las que tena que disfrazarse. Luego cogi el abrigo y los guantes y sali por una puerta lateral. El exembajador Schillinger y su esposa estaban entrando en la parte trasera de un BMW Sedn negro mientras un chfer calvo y fornido les sujetaba la puerta. Un par de profesores en plena conversacin estaban an en corro junto a las escaleras. Lo ltimo que quera David era que le vieran y se les ocurriera alguna otra pregunta crptica, as que se puso la capucha del abrigo y se fue andando por el parque. Conocido como Bughouse Square, o plaza de los chiflados, debido a su atractivo para los oradores pblicos, el parque estaba desierto en aquel momento, lo cual era comprensible. El cielo a ltima hora de la tarde era de un color gris peltre y el viento casi se llevaba por delante los bastones de caramelo falsos que haba en las farolas. Las Navidades estaban a la vuelta de la esquina y David todava tena que hacer las compras. No es que tuviera mucho que hacer; estaban su hermana, el marido, su sobrina y listo. Su novia Linda se haba ido haca un mes. Por lo menos, tena un regalo menos del que preocuparse. Despus de cruzar Oak Street, fue hacia al norte por Division y, al acercarse a la estacin, escuch el chirrido de los frenos de un tren acercndose a la parada. Subi las escaleras de tres en tres haba estado en el equipo de atletismo del instituto y todava mantena un buen ritmo y cruz las puertas correderas en el ltimo momento. Se dej caer en el asiento sintindose victorioso y, mientras se desabrochaba el abrigo y esperaba a que las gafas se le desempaaran, se pregunt por qu le haba entrado esa prisa. Era sbado y no tena planes. Mientras el tren coga velocidad y el

conductor anunciaba la siguiente parada, se record a s mismo poner el lunes por la maana un Postit en el ordenador que dijera: Vive la vida.

Captulo 2
Incluso para alguien tan hastiado como Phillip Palliser, haba sido un da muy extrao. Haban mandado un coche a su hotel y el conductor un francs llamado Emil Rigaud que tena aspecto de haber pasado ms de unos aitos en algn tipo de servicio militar los haba llevado rpidamente a un aerdromo privado a las afueras de Pars, donde se haban subido a un helicptero y haban volado hacia el sur hasta el valle del Loira. Palliser, un hombre que haba pasado buena parte de su vida volando por todo el mundo, todava guardaba algn resentimiento hacia los viajes en helicptero. El ruido que haba en la cabina era insoportable incluso con los auriculares puestos y, como parte del suelo era transparente, no poda evitar ver el paisaje que se extenda bajo sus pies. Primero, los barrios perifricos de la ciudad un revoltijo horroroso de bloques de cemento y carreteras concurridas, parecido a los barrios deprimidos que rodean muchos centros metropolitanos , seguidos de los plcidos campos y granjas nevados y, una hora despus, bosques oscuros y tupidos y valles. Al sobrevolar la ciudad de Chartres, Rigaud se haba inclinado y, por los auriculares, haba dicho: Esa es la catedral, justo debajo de nosotros. Le dije al piloto que nos avisara. Y, cuando Palliser mir hacia abajo, realmente pareca como si las aspas del helicptero fueran a cortar los chapiteles gemelos de la catedral. Le entr una sensacin de desazn en la boca del estmago y cerr los ojos. Cuando los abri de nuevo unos segundos despus, Rigaud lo estaba mirando fijamente, con una sonrisa dibujada en la cara. El hombre era una especie de sdico, pens Palliser. No queda mucho dijo Rigaud ante las reacciones negativas. Pero su tono transmiti menos consuelo que pesar por llegar al final del suplicio. Palliser apart la vista y se concentr en respirar hondo y a un ritmo regular. Durante casi diez aos, desde que dej la Sociedad Internacional por la Recuperacin del Arte, haba realizado encargos privados como aquel que lo ocupaba. Pero ninguno iba a ser tan lucrativo. Si encontraba lo que su misterioso cliente le haba pedido que encontrara, podra disfrutar finalmente del retiro con el que soaba e, incluso, quizs comenzar en serio su propia coleccin de arte. Estaba cansado de ser siempre el experto en vez del propietario, el detective contratado para averiguar el paradero de los objetos d'art valiosos sobre los que otras personas, la mayora ignorantes, tenan cierto falso derecho. Era hora de establecerse por su cuenta. Cuando se acercaban a las paredes de un precipicio escarpado y empinado que se elevaba desde el ro, la voz de Rigaud volvi a irrumpir por los auriculares. El Chteau Perdu est hacia el sur; lo va a ver pronto. En todos su aos, y su viajes, Palliser no haba escuchado nunca hablar de aquel chteau perdu , o castillo perdido, pero estaba lo suficientemente intrigado por la nota que le haban dejado en el hotel como para llevar a cabo el viaje. Entiendo que compartimos ciertos intereses, deca la nota. Soy coleccionista de arte desde hace muchos aos y estara encantado de que alguien con su mirada crtica apreciara y, quizs,

valorara algunas de las obras. Palliser baraj la posibilidad de alguna comisin bajo cuerda. Pero fue la conclusin lo que cerr el trato. Quizs, podra incluso prestarle ayuda en su misin actual. Despus de todo, ni siquiera Perseo habra prevalecido sobre Medusa sin la ayuda de poderosos amigos. Incluso para alguien tan hastiado como Phillip Palliser, haba sido un da muy extrao. Haban mandado un coche a su hotel y el conductor un francs llamado Emil Rigaud que tena aspecto de haber pasado ms de unos aitos en algn tipo de servicio militar los haba llevado rpidamente a un aerdromo privado a las afueras de Pars, donde se haban subido a un helicptero y haban volado hacia el sur hasta el valle del Loira. Palliser, un hombre que haba pasado buena parte de su vida volando por todo el mundo, todava guardaba algn resentimiento hacia los viajes en helicptero. El ruido que haba en la cabina era insoportable incluso con los auriculares puestos y, como parte del suelo era transparente, no poda evitar ver el paisaje que se extenda bajo sus pies. Primero, los barrios perifricos de la ciudad un revoltijo horroroso de bloques de cemento y carreteras concurridas, parecido a los barrios deprimidos que rodean muchos centros metropolitanos , seguidos de los plcidos campos y granjas nevados y, una hora despus, bosques oscuros y tupidos y valles. Al sobrevolar la ciudad de Chartres, Rigaud se haba inclinado y, por los auriculares, haba dicho: Esa es la catedral, justo debajo de nosotros. Le dije al piloto que nos avisara. Y, cuando Palliser mir hacia abajo, realmente pareca como si las aspas del helicptero fueran a cortar los chapiteles gemelos de la catedral. Le entr una sensacin de desazn en la boca del estmago y cerr los ojos. Cuando los abri de nuevo unos segundos despus, Rigaud lo estaba mirando fijamente, con una sonrisa dibujada en la cara. El hombre era una especie de sdico, pens Palliser. No queda mucho dijo Rigaud ante las reacciones negativas. Pero su tono transmiti menos consuelo que pesar por llegar al final del suplicio. Palliser apart la vista y se concentr en respirar hondo y a un ritmo regular. Durante casi diez aos, desde que dej la Sociedad Internacional por la Recuperacin del Arte, haba realizado encargos privados como aquel que lo ocupaba. Pero ninguno iba a ser tan lucrativo. Si encontraba lo que su misterioso cliente le haba pedido que encontrara, podra disfrutar finalmente del retiro con el que soaba e, incluso, quizs comenzar en serio su propia coleccin de arte. Estaba cansado de ser siempre el experto en vez del propietario, el detective contratado para averiguar el paradero de los objetos d'art valiosos sobre los que otras personas, la mayora ignorantes, tenan cierto falso derecho. Era hora de establecerse por su cuenta. Cuando se acercaban a las paredes de un precipicio escarpado y empinado que se elevaba desde el ro, la voz de Rigaud volvi a irrumpir por los auriculares. El Chteau Perdu est hacia el sur; lo va a ver pronto. En todos su aos, y su viajes, Palliser no haba escuchado nunca hablar de aquel chteau perdu , o castillo perdido, pero estaba lo suficientemente intrigado por la nota que le haban dejado en el hotel como para llevar a cabo el viaje.

Entiendo que compartimos ciertos intereses, deca la nota. Soy coleccionista de arte desde hace muchos aos y estara encantado de que alguien con su mirada crtica apreciara y, quizs, valorara algunas de las obras. Palliser baraj la posibilidad de alguna comisin bajo cuerda. Pero fue la conclusin lo que cerr el trato. Quizs, podra incluso prestarle ayuda en su misin actual. Despus de todo, ni siquiera Perseo habra prevalecido sobre Medusa sin la ayuda de poderosos amigos. *** Fue el ltimo comentario sobre Medusa el que haba despertado su inters. El hombre que firmaba la nota, monsieur Auguste Linz, deba de saber algo sobre la tarea que Palliser tena entre manos. Quin sabe cmo lo averigu, porque ni siquiera Palliser conoca en persona a quien le haba dado el trabajo. Pero si el tal Linz saba algo sobre el paradero de La Medusa, la antigua reliquia que estaba buscando, entonces lo de soportar el viaje en helicptero realmente haba valido la pena. Rigaud levant el brazo, recto desde el hombro, y seal por detrs de la cabeza del piloto hacia una cadena de colinas donde altsimos y viejos robles dejaban paso a un lgubre chteau con torres de pimentero Palliser cont cinco de ellas que se elevaban desde los muros del mismo. El da se apagaba y la luz se colaba por todas partes tras las ventanas agrietadas. Un foso seco, como una tumba abierta, lo rodeaba por tres lados; el cuarto no era ms que un precipicio escarpado que llegaba hasta el ro que haba ms abajo. Pero incluso desde aquella altura y a aquella distancia, Palliser apreci que el chteau era anterior a la mayora de sus anlogos ms famosos. No era ningn castillo cursi con forma de pastel recargado especialmente diseado para alguna seora de la realeza, sino una fortaleza construida por algn caballero en la poca de las Cruzadas o por algn duque con el ojo puesto en la corona. El helicptero pas casi rozando las cumbres de los rboles y las ramas por poco tocaban la especie de burbuja que tena bajo sus pies, antes de ladearse lentamente y bajar tambalendose hasta una extensin de csped rida y cubierta de escarcha. Unas cuantas hojas secas se dispersaron por la estela de las hlices. Palliser se quit los auriculares, se desabroch el arns de seguridad de los hombros y, despus de que Rigaud saliera de la cabina, lo sigui, con la cabeza agachada, mientras las aspas dejaban de zumbar y los motores se apagaban. Descubri que las piernas le temblaban un poco. Rigaud, todo de negro y con el pelo teido de un rubio que brillaba bajo el sol agonizante, se dirigi dando grandes zancadas y sin mediar palabra a la puerta principal del chteau, haciendo a Palliser, con su abrigo de cachemira y sus elegantes mocasines italianos, ir a trompicones tras l, agarrando con una mano un maletn de piel con los facsmiles que traa desde Chicago. Cruzaron un puente levadizo, pasaron bajo el rastrillo y llegaron a un patio de adoquines. Un buen tramo de pasos los llevaron a un par de puertas abiertas y Palliser las cruz para llegar a un gran hall de entrada con una enorme escalinata que lo recorra por ambos lados. Un hombre de

mediana edad bajaba las escaleras vestido con tweed ingls como si fuera a ir dando un paseo hasta el pub local. Seor Palliser dijo afectuosamente mientras se acercaba, me alegro mucho de que haya podido venir. Hablaba bien el idioma aunque con un ligero acento suizo, o quizs austriaco. Rigaud se qued a un lado de pie, como si estuviera de nuevo en una plaza de armas esperando para pasar revista. Palliser le dio la mano y le agradeci la invitacin. El hombre tena la piel fra y hmeda y, aunque los ojos azules miraban con cordialidad, haba tambin algo en ellos que hizo a Palliser sentirse bastante incmodo. Not, mientras monsieur Linz pasaba bastante tiempo aferrado a su mano, como si estuviera siendo evaluado de alguna manera. Qu podemos ofrecerle despus del viaje? Quizs algo de beber dijo Palliser, an recuperndose del viaje en helicptero. Whisky solo? Ya le haba dado tiempo de darse cuenta de que aquel lugar era un tesoro oculto lleno de obras de arte y antigedades. Seguido de una visita a su magnfico hogar, si fuera tan amable. Me temo que, hasta su nota, no haba odo hablar nunca antes de este chteau. Pocos han odo hablar de l dijo monsieur Linz dando un palmada. Apareci un sirviente como de la nada y lo mand por la bebida. Pero as es como nos gusta. Con el brazo izquierdo detrs de la espalda le temblaba?, se pregunt Palliser, sali pavonendose para comenzar la visita. Debera comenzar diciendo que la casa fue construida a principios del siglo XIII por un caballero normando que haba ido cometiendo pillaje durante su recorrido por tierras santas. Palliser se felicit a s mismo en silencio. La mayora de las cosas que trajo an siguen aqu dijo Linz. Seal con el brazo hacia un par de tapices descoloridos que decoraban una pared, antes de conducir a Palliser hasta un saln seorial lleno de cotas de malla y armamento medieval. Era una muestra fantstica, digna de la Armera Real de la Torre de Londres: espadas y escudos, arcos y flechas, hachas de guerra, picas y lanzas. El metal brillaba bajo los rayos de luz que se filtraban por las ventanas de bisagras. Se puede imaginar dijo Linz pasando una mano por el filo romo de un sable qu horrores habrn presenciado. Presenciado?, pens Palliser. Fueron los mismsimos instrumentos de destruccin. El sirviente, sin aliento, apareci justo a su lado sosteniendo una bandeja plateada en la que descansaba un vaso de whisky. Palliser dej el maletn en una mesa antes de aceptar la bebida. Puede dejarlo all dijo Linz animndolo, tengo muchas cosas que ensearle. La visita fue muy larga, pasando por los numerosos salones hasta la parte superior de las

torrecillas. Como, sin duda, ya sabe dijo Linz, se dict un edicto real en el siglo XVI que decretaba que la nobleza deba recortar la altura de los muros y eliminar las torres de pimentero de los castillos. El rey no quera en Francia fortalezas que pudieran resistir un asalto de sus tropas, si esa situacin se diera. Pero parece que estas las perdonaron observ Palliser. Por qu? Incluso en aquel momento ningn rey se atrevi a tratar con el Chteau Perdu. El lugar haba adquirido, digmoslo as, una cierta reputacin. Debido a qu? A las artes oscuras contest Linz con un deje de diversin. Esa reputacin ha acompaado al chteau desde entonces. Desde su posicin en las murallas del chteau, Palliser divisaba por encima de los antiguos robles el ro Loira que corra a los pies de la colina. El sol se estaba poniendo y la temperatura haba bajado otros diez grados. Incluso con el reconfortante whisky, Palliser tiritaba en su traje de Savile Row. Pero venga, bajemos al comedor. Tenemos una cocinera excelente. Palliser empezaba a preguntarse cundo iban a entrar en materia de negocios, pero saba que era mejor no dejarse llevar por la impaciencia. Adems, estaba asombrado por el chteau y las mil y una obras de arte que pareca contener. Haba un leo con marco dorado en cada rincn; cada cornisa estaba rematada por un busto de mrmol; cada suelo estaba cubierto por una alfombra persa rada, pero de valor incalculable. Monsieur Linz, aun con todo lo peculiar que pareca, sin duda posea una gran fortuna y un ojo exquisito. Si alguien saba dnde estaba escondido La Medusa el espejo de plata perdido desde haca siglos, ese era Linz. En el comedor haba montada una gran mesa y Palliser fue conducido hasta un asiento en el centro. A un extremo estaba Linz, y Rigaud, justo enfrente del invitado de honor. El otro extremo estaba vaco hasta que Linz farfull algo a un sirviente y, un minuto o dos ms tarde, apareci una mujer rubia y atractiva de unos treinta aos. Estaba haciendo ejercicio dijo, y Linz gru. Fue presentada como Ava, pero no mostr el ms mnimo inters en saber quin era Palliser o qu haca all. De hecho, durante toda la cena, pareca estar escuchando algo a travs de los auriculares de un iPod que llevaba en el bolsillo de la blusa. Los platos, muchos, los sirvi en silencio una pareja mayor, y tambin se sirvieron muchas botellas de un vino muy aejo y muy bueno. Palliser intentaba calcular lo que beba, pero cada vez que daba un sorbo le rellenaban la copa. Finalmente, la conversacin se encamin a la tarea que haba emprendido. As que, cunteme, qu tiene ese espejo para ser tan valioso? pregunt Linz mientras cortaba en daditos una patata asada. Palliser se dio cuenta de que, aunque haban servido pescado y caza, Linz solo haba comido sopa y verduras. Y, quin lo querra tan desesperadamente?

Eso no tengo la libertad de revelarlo dijo Palliser, alegrndose de haber dado una evasiva tan acertada. Su nico contacto era un abogado de Chicago llamado Hudgins, que mantena en secreto la identidad de su jefe o jefa. Pero, puedo hacerle una pregunta? Linz asinti enrgicamente, sin levantar la mirada del plato. Cmo saba lo que estaba buscando? percibi una mirada de Rigaud hacia su jefe. Linz tom un sorbo del vaso de vino y dijo: Soy un coleccionista apasionado, como ya ha podido ver. Tengo muchas fuentes, muchos marchantes, y todos me mantienen informado de todo lo nuevo que sale al mercado. Tambin me informan sobre cualquier investigacin que se salga de lo comn. La suya era una de ellas. Palliser pensaba que haba sido extremadamente discreto en su bsqueda, pero ahora se preguntaba quin le haba dado el chivatazo a Linz. Fue el joyero de Roma? El bibliotecario de Florencia? Algn rival que an no conoca? Dgame lo que sabe del objeto dijo Linz y quizs podr ayudarle. A Palliser le oli a gato encerrado, un gran gato encerrado, pero sospechaba que Linz ya saba lo poco que poda contarle. Fuera quien fuera su fuente, le haba contado, sin duda, mucho ms sobre lo que Palliser estaba buscando: un espejo de mano, hecho en la Florencia del siglo XVI y, muy probablemente, de manos del propio maestro artesano Benvenuto Cellini. En un lado, luca la cabeza plateada de Medusa con el pelo retorcindosele como serpientes, y el otro ocultaba un espejo. El porqu de que su cliente quisiera tener aquello ms que cualquier otra cosa en el mundo no lo saba. Pero cuando termin, Linz pinch el ltimo esprrago con el tenedor y dijo: Mucho de lo que hizo Cellini, y no necesito contarle esto a un hombre de su experiencia, se ha perdido o destruido a lo largo de los aos. As que, cmo sabe que siquiera existe? Qu prueba tiene de ello? Ninguna, la verdad, aparte de unos cuantos papeles que llevo en mi maletn. Linz mand que trajeran a la mesa el maletn y, mientras los sirvientes servan el caf, Palliser empez a introducir la combinacin para abrirlo, cuando se dio cuenta de que ya estaba abierto. Haba podido ser tan descuidado? Con ciertas reservas, sac copias de un esbozo en tinta roja y negra del espejo, junto con copias de algunos documentos de trabajo escritos en italiano por una mano inconfundible. Linz analiz las copias con mucha dedicacin; el pelo oscuro, moteado de gris, le caa por la frente. A esto sigui un minucioso debate de la carrera de Cellini, y del Renacimiento italiano en general, que dej boquiabierto a Palliser. Un licenciado en Oxford, con un doctorado en Historia del Arte, saba identificar a un verdadero entendido cuando se cruzaba con l, y Linz no solo era un devoto apasionado de las artes, sino tambin uno que hablaba de ellas con la intensidad del propio artista, alguien que haba lidiado una batalla con las cuestiones estticas poniendo sus propias condiciones. Palliser no se habra sorprendido si Linz hubiera tenido un estudio propio escondido en una de las torres que no le haban enseado. Fuera como fuese, le daba la impresin de que haba descubierto todo el pastel sin dejar mucha

posibilidad de obtener nada a cambio. Cuando finalmente se atrevi a preguntar a su anfitrin qu sugerencias tena para localizar La Medusa, Linz se recost en la silla y, despus de deliberar, dijo: Una causa perdida, dira yo. Acepte que lleva siglos desaparecido. Creo que sera mejor dejarlo estar. Para el odo experto de Palliser, todo aquello le sonaba a que saba mucho ms de lo que estaba contando. Me temo que no puedo hacer eso. Algunas cosas estn hechas para que se encuentren dijo Linz sentenciosamente y otras para que se pierdan. Todo tiene su propio destino. Como artesano prosigui refirindose con astucia a Cellini en la jerga de su tiempo, nadie le hizo sombra en sus destrezas. Aunque el trmino artista tambin se empleaba, y se us cada vez ms con el tiempo, no era ningn insulto, reconoci Palliser, ser conocido como artesano. Pero en su propio tiempo, incluso las obras ms imponentes de Cellini no fueron apreciadas. La estatua de Perseo fue muy aclamada protest Palliser. Ni siquiera mencion los otros grandes logros del artista. Pero esa no fue su obra ms importante. Ahora Palliser estaba desconcertado. Que no era su obra ms importante? Era una de las ms veneradas del arte renacentista, conocida en todo el mundo. Segn avanzaba la noche, Rigaud pareca ms aburrido y Ava solo se anim cuando trajeron un trozo de tarta con un montn de nata montada y fresas frescas. Atac con entusiasmo. Linz tambin disfrutaba del postre, era obvio por el bigote de nata que se le formaba en el labio superior. Pero Palliser haba perdido el apetito. Mirando su reloj de pulsera eran las diez pasadas dijo: De verdad que siento mucho tener que acabar la noche tan repentinamente, pero debera volver a Pars. An tengo que encontrar La Medusa. No parece en absoluto amilanado dijo Linz, estoy impresionado. Se limpi los labios con la servilleta y aadi: Pero si prefiere pasar la noche aqu, Dios sabe que tenemos sitio de sobra. Aun no hacindole ni pizca de gracia la idea del viaje de vuelta en helicptero, en la oscuridad, Palliser estaba an menos convencido de pasar la noche bajo un techo tan extrao como aquel. Haba algo inquietante en Linz, aparte del hecho de haberle servido de tan poca ayuda. Durante toda la cena, Palliser se haba sentido como si le estuvieran sacando toda la informacin que tena, y por nada a cambio. No estaba acostumbrado a que lo embaucaran y no le gustaba ni un pelo. Gracias dijo, pero tengo una cita a primera hora de la maana. Linz accedi gentilmente y se levant de la silla. Palliser se dio cuenta de que, definitivamente, tena una parlisis en el brazo izquierdo. Pero entonces, para su propia vergenza, se encontr tambalendose sobre sus propios pies a causa de los efectos del vino. Se balance unos instantes en el mismo sitio y dijo: Tiene una bodega excepcionalmente bien surtida. Es la mejor del valle del Loira dijo Linz. De hecho, ha sido una compaa tan agradable

que quisiera ofrecerle un regalo: una botella de lo que quiera. Palliser puso objeciones, pero a Linz no le valieron. Emil orden, dgale al piloto que est listo en diez minutos. Y, cogiendo a Palliser del codo, lo acompa fuera de la habitacin mientras Ava peda un segundo plato de tarta. Palliser, con el maletn, fue dirigido por la sala de armas y los salones; luego bajaron una escalera de caracol hasta la cocina y la sala contigua, donde se preparaban los ingredientes y se fregaba. La temperatura baj y el aire se volvi hmedo. Linz sorte un viejo estante polvoriento y accion un interruptor. Un pasillo largo y excavado en la roca estaba lleno de filas de botellas de vino que llegaban hasta donde alcanzaba la vista. Palliser, que haba visto las bodegas desmesuradas de Moldavia, no poda ni hacerse una idea de la cantidad que haba almacenada all. Qu le gusta? pregunt Linz guiando el camino bajo una hilera de bombillas blancas tenues . Burdeos? Pinot Noir? Mientras segua andando, sealaba con la mano los botelleros. Este valle es ms conocido por su vino blanco seco. Le ha gustado el sancerre de la cena? S, me ha gustado confes Palliser, deseando haberle cogido el gusto un poquito menos. Entonces djeme ofrecerle uno de estos dijo Linz, adentrndose ms en el tnel y cogiendo una botella del estante. Le quit el polvo con un soplido y dijo: S, este es un 1936, una cosecha excelente. Al coger la botella, Palliser not una corriente bajo sus pies y oy el sonido lejano del agua correr. Mir hacia abajo y vio que estaba de pie sobre una rejilla oxidada. Esto era, antiguamente, una mazmorra explic Linz. Est usted encima de la oubliette. Palliser saba que eso era el agujero donde arrojaban a los prisioneros para que murieran de hambre y de sed. Instintivamente, dio un paso atrs. Pero el chteau est erigido sobre piedra caliza y el ro est erosionando las colinas dijo Linz agachndose para quitar la rejilla; pareca bastante orgulloso de su oubliette. Ve? El agua casi ha llegado a la parte baja del foso. De hecho, Palliser consigui distinguir una masa de agua arremolinndose en el fondo del conducto cuando not una mano en el hombro y se volvi para comprobar que Rigaud se haba vuelto a unir a ellos. El helicptero est listo para salir dijo con el abrigo de cachemira de Palliser sobre el brazo. Bien contest Palliser, gracias. Djeme que le lleve estas cosas dijo Linz, liberando a Palliser del vino y del maletn antes de que le diera tiempo a negarse. Luego, mientras Rigaud sostena el abrigo, Palliser se gir y meti los brazos en las mangas. Por fin se sinti reconfortado. Pero cuando se agach para abotonrselo, Rigaud le dio una palmada en el hombro, mucho ms fuerte de lo que crea necesario, y lo dej desconcertado. Antes de que pudiera

recuperar el equilibrio, Rigaud se haba agachado y lo estaba levantando por la vuelta de los pantalones. Pare! Pero qu? Pero ya estaba boca abajo, escarbando con las manos en el borde de la oubliette. Intent agarrarse, pero la piedra estaba resbaladiza, y se le soltaron los dedos y cay al vaco. Sulteme! grit. Intentaba desesperadamente liberarse dando patadas mientras se le caan las monedas y las llaves de los pantalones, la chaqueta rodaba por las piedras y las gafas se le resbalaban de la nariz. El bolgrafo Mont Blanc se le cay del bolsillo del pecho dando vueltas en el oscuro vaco. Haba apoyado con firmeza una mano en la piedra, pero Linz se la empuj con el pie. Un momento despus, Palliser caa de cabeza, rebotando en los bordes del estrecho foso, hacindose jirones la ropa y desgarrndose la piel, hasta que se hundi, gritando, en el agua oscura del fondo del foso. ***

Linz esper unos instantes escuchando el borbotar del agua, luego se limpi las manos en la chaqueta y volvi a colocar el sancerre de 1936 en su sitio. Al salir, apag las luces y subi a su habitacin. Ava estaba en el bao desmaquillndose. Se desvisti, se puso el pijama y la bata de seda roja y comenz a hojear las pginas del maletn del seor Palliser. Por el momento, se parecan bastante a los documentos que ya haba visto antes; era una lstima. Podan unirse a los otros bocetos y artculos de peridicos y ricordanze que haban llevado a cabo, igualmente sin xito, otros emisarios. Algunas veces se preguntaba qu hara para entretenerse si aquellos detectives y supuestos expertos en arte dejaran de aparecer por all. Quin era el aburrido ese de la cena? grit Ava desde el bao. Nadie. Va a volver? No lo creo contest, pasando otra pgina. Linz saba que, detrs de todos ellos, haba un rico adversario con recursos aunque ni de lejos tan rico y con tantos recursos como l y, aunque Rigaud a menudo le aconsejaba desistir, Linz se resista. Una vida como la suya tena poco que saborear y el simple hecho de saber que exista una nmesis de l le proporcionaba un particular estremecimiento de placer. Siempre le haba encantado tener adversarios; senta que la animosidad de sus enemigos alimentaba directamente su propio poder y su invencibilidad. Y en cuanto a los intentos intiles para recuperar La Medusa, l era el gato que jugaba con el famoso ratn. Ava se recost en la cama, desnuda como siempre, y se tap hasta el cuello. Recurdame por qu no pones calefaccin central.

Dime por qu no te pones los camisones que te compro. No son saludables, oprimen los miembros por la noche. Haban tenido aquella discusin miles de veces. Los conductos de la calefaccin destruiran la integridad de los muros del chteau dijo Linz. Y siempre haba sido muy supersticioso ante cualquier posible alteracin del Chteau Perdu. Ella se hundi ms en la cama tirando de la manta hasta las cejas. T y tu integridad dijo gruendo. Linz meti los papeles en la mesita de noche, justo debajo de la pistola que siempre tena all, y apag las luces. En la oscuridad, al darse la vuelta en su lado de la cama, crey or los gritos de su invitado retumbando desde la oubliette. *** Fue el ltimo comentario sobre Medusa el que haba despertado su inters. El hombre que firmaba la nota, monsieur Auguste Linz, deba de saber algo sobre la tarea que Palliser tena entre manos. Quin sabe cmo lo averigu, porque ni siquiera Palliser conoca en persona a quien le haba dado el trabajo. Pero si el tal Linz saba algo sobre el paradero de La Medusa, la antigua reliquia que estaba buscando, entonces lo de soportar el viaje en helicptero realmente haba valido la pena. Rigaud levant el brazo, recto desde el hombro, y seal por detrs de la cabeza del piloto hacia una cadena de colinas donde altsimos y viejos robles dejaban paso a un lgubre chteau con torres de pimentero Palliser cont cinco de ellas que se elevaban desde los muros del mismo. El da se apagaba y la luz se colaba por todas partes tras las ventanas agrietadas. Un foso seco, como una tumba abierta, lo rodeaba por tres lados; el cuarto no era ms que un precipicio escarpado que llegaba hasta el ro que haba ms abajo. Pero incluso desde aquella altura y a aquella distancia, Palliser apreci que el chteau era anterior a la mayora de sus anlogos ms famosos. No era ningn castillo cursi con forma de pastel recargado especialmente diseado para alguna seora de la realeza, sino una fortaleza construida por algn caballero en la poca de las Cruzadas o por algn duque con el ojo puesto en la corona. El helicptero pas casi rozando las cumbres de los rboles y las ramas por poco tocaban la especie de burbuja que tena bajo sus pies, antes de ladearse lentamente y bajar tambalendose hasta una extensin de csped rida y cubierta de escarcha. Unas cuantas hojas secas se dispersaron por la estela de las hlices. Palliser se quit los auriculares, se desabroch el arns de seguridad de los hombros y, despus de que Rigaud saliera de la cabina, lo sigui, con la cabeza agachada, mientras las aspas dejaban de zumbar y los motores se apagaban. Descubri que las piernas le temblaban un poco. Rigaud, todo de negro y con el pelo teido de un rubio que brillaba bajo el sol agonizante, se dirigi dando grandes zancadas y sin mediar palabra a la puerta principal del chteau, haciendo a Palliser, con su abrigo de cachemira y sus elegantes mocasines italianos, ir a trompicones tras l,

agarrando con una mano un maletn de piel con los facsmiles que traa desde Chicago. Cruzaron un puente levadizo, pasaron bajo el rastrillo y llegaron a un patio de adoquines. Un buen tramo de pasos los llevaron a un par de puertas abiertas y Palliser las cruz para llegar a un gran hall de entrada con una enorme escalinata que lo recorra por ambos lados. Un hombre de mediana edad bajaba las escaleras vestido con tweed ingls como si fuera a ir dando un paseo hasta el pub local. Seor Palliser dijo afectuosamente mientras se acercaba, me alegro mucho de que haya podido venir. Hablaba bien el idioma aunque con un ligero acento suizo, o quizs austriaco. Rigaud se qued a un lado de pie, como si estuviera de nuevo en una plaza de armas esperando para pasar revista. Palliser le dio la mano y le agradeci la invitacin. El hombre tena la piel fra y hmeda y, aunque los ojos azules miraban con cordialidad, haba tambin algo en ellos que hizo a Palliser sentirse bastante incmodo. Not, mientras monsieur Linz pasaba bastante tiempo aferrado a su mano, como si estuviera siendo evaluado de alguna manera. Qu podemos ofrecerle despus del viaje? Quizs algo de beber dijo Palliser, an recuperndose del viaje en helicptero. Whisky solo? Ya le haba dado tiempo de darse cuenta de que aquel lugar era un tesoro oculto lleno de obras de arte y antigedades. Seguido de una visita a su magnfico hogar, si fuera tan amable. Me temo que, hasta su nota, no haba odo hablar nunca antes de este chteau. Pocos han odo hablar de l dijo monsieur Linz dando un palmada. Apareci un sirviente como de la nada y lo mand por la bebida. Pero as es como nos gusta. Con el brazo izquierdo detrs de la espalda le temblaba?, se pregunt Palliser, sali pavonendose para comenzar la visita. Debera comenzar diciendo que la casa fue construida a principios del siglo XIII por un caballero normando que haba ido cometiendo pillaje durante su recorrido por tierras santas. Palliser se felicit a s mismo en silencio. La mayora de las cosas que trajo an siguen aqu dijo Linz. Seal con el brazo hacia un par de tapices descoloridos que decoraban una pared, antes de conducir a Palliser hasta un saln seorial lleno de cotas de malla y armamento medieval. Era una muestra fantstica, digna de la Armera Real de la Torre de Londres: espadas y escudos, arcos y flechas, hachas de guerra, picas y lanzas. El metal brillaba bajo los rayos de luz que se filtraban por las ventanas de bisagras. Se puede imaginar dijo Linz pasando una mano por el filo romo de un sable qu horrores habrn presenciado. Presenciado?, pens Palliser. Fueron los mismsimos instrumentos de destruccin. El sirviente, sin aliento, apareci justo a su lado sosteniendo una bandeja plateada en la que

descansaba un vaso de whisky. Palliser dej el maletn en una mesa antes de aceptar la bebida. Puede dejarlo all dijo Linz animndolo, tengo muchas cosas que ensearle. La visita fue muy larga, pasando por los numerosos salones hasta la parte superior de las torrecillas. Como, sin duda, ya sabe dijo Linz, se dict un edicto real en el siglo XVI que decretaba que la nobleza deba recortar la altura de los muros y eliminar las torres de pimentero de los castillos. El rey no quera en Francia fortalezas que pudieran resistir un asalto de sus tropas, si esa situacin se diera. Pero parece que estas las perdonaron observ Palliser. Por qu? Incluso en aquel momento ningn rey se atrevi a tratar con el Chteau Perdu. El lugar haba adquirido, digmoslo as, una cierta reputacin. Debido a qu? A las artes oscuras contest Linz con un deje de diversin. Esa reputacin ha acompaado al chteau desde entonces. Desde su posicin en las murallas del chteau, Palliser divisaba por encima de los antiguos robles el ro Loira que corra a los pies de la colina. El sol se estaba poniendo y la temperatura haba bajado otros diez grados. Incluso con el reconfortante whisky, Palliser tiritaba en su traje de Savile Row. Pero venga, bajemos al comedor. Tenemos una cocinera excelente. Palliser empezaba a preguntarse cundo iban a entrar en materia de negocios, pero saba que era mejor no dejarse llevar por la impaciencia. Adems, estaba asombrado por el chteau y las mil y una obras de arte que pareca contener. Haba un leo con marco dorado en cada rincn; cada cornisa estaba rematada por un busto de mrmol; cada suelo estaba cubierto por una alfombra persa rada, pero de valor incalculable. Monsieur Linz, aun con todo lo peculiar que pareca, sin duda posea una gran fortuna y un ojo exquisito. Si alguien saba dnde estaba escondido La Medusa el espejo de plata perdido desde haca siglos, ese era Linz. En el comedor haba montada una gran mesa y Palliser fue conducido hasta un asiento en el centro. A un extremo estaba Linz, y Rigaud, justo enfrente del invitado de honor. El otro extremo estaba vaco hasta que Linz farfull algo a un sirviente y, un minuto o dos ms tarde, apareci una mujer rubia y atractiva de unos treinta aos. Estaba haciendo ejercicio dijo, y Linz gru. Fue presentada como Ava, pero no mostr el ms mnimo inters en saber quin era Palliser o qu haca all. De hecho, durante toda la cena, pareca estar escuchando algo a travs de los auriculares de un iPod que llevaba en el bolsillo de la blusa. Los platos, muchos, los sirvi en silencio una pareja mayor, y tambin se sirvieron muchas botellas de un vino muy aejo y muy bueno. Palliser intentaba calcular lo que beba, pero cada vez que daba un sorbo le rellenaban la copa. Finalmente, la conversacin se encamin a la tarea que haba emprendido. As que, cunteme, qu tiene ese espejo para ser tan valioso? pregunt Linz mientras

cortaba en daditos una patata asada. Palliser se dio cuenta de que, aunque haban servido pescado y caza, Linz solo haba comido sopa y verduras. Y, quin lo querra tan desesperadamente? Eso no tengo la libertad de revelarlo dijo Palliser, alegrndose de haber dado una evasiva tan acertada. Su nico contacto era un abogado de Chicago llamado Hudgins, que mantena en secreto la identidad de su jefe o jefa. Pero, puedo hacerle una pregunta? Linz asinti enrgicamente, sin levantar la mirada del plato. Cmo saba lo que estaba buscando? percibi una mirada de Rigaud hacia su jefe. Linz tom un sorbo del vaso de vino y dijo: Soy un coleccionista apasionado, como ya ha podido ver. Tengo muchas fuentes, muchos marchantes, y todos me mantienen informado de todo lo nuevo que sale al mercado. Tambin me informan sobre cualquier investigacin que se salga de lo comn. La suya era una de ellas. Palliser pensaba que haba sido extremadamente discreto en su bsqueda, pero ahora se preguntaba quin le haba dado el chivatazo a Linz. Fue el joyero de Roma? El bibliotecario de Florencia? Algn rival que an no conoca? Dgame lo que sabe del objeto dijo Linz y quizs podr ayudarle. A Palliser le oli a gato encerrado, un gran gato encerrado, pero sospechaba que Linz ya saba lo poco que poda contarle. Fuera quien fuera su fuente, le haba contado, sin duda, mucho ms sobre lo que Palliser estaba buscando: un espejo de mano, hecho en la Florencia del siglo XVI y, muy probablemente, de manos del propio maestro artesano Benvenuto Cellini. En un lado, luca la cabeza plateada de Medusa con el pelo retorcindosele como serpientes, y el otro ocultaba un espejo. El porqu de que su cliente quisiera tener aquello ms que cualquier otra cosa en el mundo no lo saba. Pero cuando termin, Linz pinch el ltimo esprrago con el tenedor y dijo: Mucho de lo que hizo Cellini, y no necesito contarle esto a un hombre de su experiencia, se ha perdido o destruido a lo largo de los aos. As que, cmo sabe que siquiera existe? Qu prueba tiene de ello? Ninguna, la verdad, aparte de unos cuantos papeles que llevo en mi maletn. Linz mand que trajeran a la mesa el maletn y, mientras los sirvientes servan el caf, Palliser empez a introducir la combinacin para abrirlo, cuando se dio cuenta de que ya estaba abierto. Haba podido ser tan descuidado? Con ciertas reservas, sac copias de un esbozo en tinta roja y negra del espejo, junto con copias de algunos documentos de trabajo escritos en italiano por una mano inconfundible. Linz analiz las copias con mucha dedicacin; el pelo oscuro, moteado de gris, le caa por la frente. A esto sigui un minucioso debate de la carrera de Cellini, y del Renacimiento italiano en general, que dej boquiabierto a Palliser. Un licenciado en Oxford, con un doctorado en Historia del Arte, saba identificar a un verdadero entendido cuando se cruzaba con l, y Linz no solo era un devoto apasionado de las artes, sino tambin uno que hablaba de ellas con la intensidad del propio

artista, alguien que haba lidiado una batalla con las cuestiones estticas poniendo sus propias condiciones. Palliser no se habra sorprendido si Linz hubiera tenido un estudio propio escondido en una de las torres que no le haban enseado. Fuera como fuese, le daba la impresin de que haba descubierto todo el pastel sin dejar mucha posibilidad de obtener nada a cambio. Cuando finalmente se atrevi a preguntar a su anfitrin qu sugerencias tena para localizar La Medusa, Linz se recost en la silla y, despus de deliberar, dijo: Una causa perdida, dira yo. Acepte que lleva siglos desaparecido. Creo que sera mejor dejarlo estar. Para el odo experto de Palliser, todo aquello le sonaba a que saba mucho ms de lo que estaba contando. Me temo que no puedo hacer eso. Algunas cosas estn hechas para que se encuentren dijo Linz sentenciosamente y otras para que se pierdan. Todo tiene su propio destino. Como artesano prosigui refirindose con astucia a Cellini en la jerga de su tiempo, nadie le hizo sombra en sus destrezas. Aunque el trmino artista tambin se empleaba, y se us cada vez ms con el tiempo, no era ningn insulto, reconoci Palliser, ser conocido como artesano. Pero en su propio tiempo, incluso las obras ms imponentes de Cellini no fueron apreciadas. La estatua de Perseo fue muy aclamada protest Palliser. Ni siquiera mencion los otros grandes logros del artista. Pero esa no fue su obra ms importante. Ahora Palliser estaba desconcertado. Que no era su obra ms importante? Era una de las ms veneradas del arte renacentista, conocida en todo el mundo. Segn avanzaba la noche, Rigaud pareca ms aburrido y Ava solo se anim cuando trajeron un trozo de tarta con un montn de nata montada y fresas frescas. Atac con entusiasmo. Linz tambin disfrutaba del postre, era obvio por el bigote de nata que se le formaba en el labio superior. Pero Palliser haba perdido el apetito. Mirando su reloj de pulsera eran las diez pasadas dijo: De verdad que siento mucho tener que acabar la noche tan repentinamente, pero debera volver a Pars. An tengo que encontrar La Medusa. No parece en absoluto amilanado dijo Linz, estoy impresionado. Se limpi los labios con la servilleta y aadi: Pero si prefiere pasar la noche aqu, Dios sabe que tenemos sitio de sobra. Aun no hacindole ni pizca de gracia la idea del viaje de vuelta en helicptero, en la oscuridad, Palliser estaba an menos convencido de pasar la noche bajo un techo tan extrao como aquel. Haba algo inquietante en Linz, aparte del hecho de haberle servido de tan poca ayuda. Durante toda la cena, Palliser se haba sentido como si le estuvieran sacando toda la informacin que tena, y por nada a cambio. No estaba acostumbrado a que lo embaucaran y no le gustaba ni un pelo. Gracias dijo, pero tengo una cita a primera hora de la maana. Linz accedi gentilmente y se levant de la silla. Palliser se dio cuenta de que, definitivamente, tena una parlisis en el brazo izquierdo. Pero entonces, para su propia vergenza, se encontr

tambalendose sobre sus propios pies a causa de los efectos del vino. Se balance unos instantes en el mismo sitio y dijo: Tiene una bodega excepcionalmente bien surtida. Es la mejor del valle del Loira dijo Linz. De hecho, ha sido una compaa tan agradable que quisiera ofrecerle un regalo: una botella de lo que quiera. Palliser puso objeciones, pero a Linz no le valieron. Emil orden, dgale al piloto que est listo en diez minutos. Y, cogiendo a Palliser del codo, lo acompa fuera de la habitacin mientras Ava peda un segundo plato de tarta. Palliser, con el maletn, fue dirigido por la sala de armas y los salones; luego bajaron una escalera de caracol hasta la cocina y la sala contigua, donde se preparaban los ingredientes y se fregaba. La temperatura baj y el aire se volvi hmedo. Linz sorte un viejo estante polvoriento y accion un interruptor. Un pasillo largo y excavado en la roca estaba lleno de filas de botellas de vino que llegaban hasta donde alcanzaba la vista. Palliser, que haba visto las bodegas desmesuradas de Moldavia, no poda ni hacerse una idea de la cantidad que haba almacenada all. Qu le gusta? pregunt Linz guiando el camino bajo una hilera de bombillas blancas tenues . Burdeos? Pinot Noir? Mientras segua andando, sealaba con la mano los botelleros. Este valle es ms conocido por su vino blanco seco. Le ha gustado el sancerre de la cena? S, me ha gustado confes Palliser, deseando haberle cogido el gusto un poquito menos. Entonces djeme ofrecerle uno de estos dijo Linz, adentrndose ms en el tnel y cogiendo una botella del estante. Le quit el polvo con un soplido y dijo: S, este es un 1936, una cosecha excelente. Al coger la botella, Palliser not una corriente bajo sus pies y oy el sonido lejano del agua correr. Mir hacia abajo y vio que estaba de pie sobre una rejilla oxidada. Esto era, antiguamente, una mazmorra explic Linz. Est usted encima de la oubliette. Palliser saba que eso era el agujero donde arrojaban a los prisioneros para que murieran de hambre y de sed. Instintivamente, dio un paso atrs. Pero el chteau est erigido sobre piedra caliza y el ro est erosionando las colinas dijo Linz agachndose para quitar la rejilla; pareca bastante orgulloso de su oubliette. Ve? El agua casi ha llegado a la parte baja del foso. De hecho, Palliser consigui distinguir una masa de agua arremolinndose en el fondo del conducto cuando not una mano en el hombro y se volvi para comprobar que Rigaud se haba vuelto a unir a ellos. El helicptero est listo para salir dijo con el abrigo de cachemira de Palliser sobre el brazo. Bien contest Palliser, gracias. Djeme que le lleve estas cosas dijo Linz, liberando a Palliser del vino y del maletn antes

de que le diera tiempo a negarse. Luego, mientras Rigaud sostena el abrigo, Palliser se gir y meti los brazos en las mangas. Por fin se sinti reconfortado. Pero cuando se agach para abotonrselo, Rigaud le dio una palmada en el hombro, mucho ms fuerte de lo que crea necesario, y lo dej desconcertado. Antes de que pudiera recuperar el equilibrio, Rigaud se haba agachado y lo estaba levantando por la vuelta de los pantalones. Pare! Pero qu? Pero ya estaba boca abajo, escarbando con las manos en el borde de la oubliette. Intent agarrarse, pero la piedra estaba resbaladiza, y se le soltaron los dedos y cay al vaco. Sulteme! grit. Intentaba desesperadamente liberarse dando patadas mientras se le caan las monedas y las llaves de los pantalones, la chaqueta rodaba por las piedras y las gafas se le resbalaban de la nariz. El bolgrafo Mont Blanc se le cay del bolsillo del pecho dando vueltas en el oscuro vaco. Haba apoyado con firmeza una mano en la piedra, pero Linz se la empuj con el pie. Un momento despus, Palliser caa de cabeza, rebotando en los bordes del estrecho foso, hacindose jirones la ropa y desgarrndose la piel, hasta que se hundi, gritando, en el agua oscura del fondo del foso. *** Linz esper unos instantes escuchando el borbotar del agua, luego se limpi las manos en la chaqueta y volvi a colocar el sancerre de 1936 en su sitio. Al salir, apag las luces y subi a su habitacin. Ava estaba en el bao desmaquillndose. Se desvisti, se puso el pijama y la bata de seda roja y comenz a hojear las pginas del maletn del seor Palliser. Por el momento, se parecan bastante a los documentos que ya haba visto antes; era una lstima. Podan unirse a los otros bocetos y artculos de peridicos y ricordanze que haban llevado a cabo, igualmente sin xito, otros emisarios. Algunas veces se preguntaba qu hara para entretenerse si aquellos detectives y supuestos expertos en arte dejaran de aparecer por all. Quin era el aburrido ese de la cena? grit Ava desde el bao. Nadie. Va a volver? No lo creo contest, pasando otra pgina. Linz saba que, detrs de todos ellos, haba un rico adversario con recursos aunque ni de lejos tan rico y con tantos recursos como l y, aunque Rigaud a menudo le aconsejaba desistir, Linz se resista. Una vida como la suya tena poco que saborear y el simple hecho de saber que exista una nmesis de l le proporcionaba un particular estremecimiento de placer. Siempre le haba encantado tener adversarios; senta que la animosidad de sus enemigos alimentaba directamente su propio poder y su invencibilidad. Y en cuanto a los intentos intiles para recuperar La Medusa, l era el gato que jugaba con el famoso ratn.

Ava se recost en la cama, desnuda como siempre, y se tap hasta el cuello. Recurdame por qu no pones calefaccin central. Dime por qu no te pones los camisones que te compro. No son saludables, oprimen los miembros por la noche. Haban tenido aquella discusin miles de veces. Los conductos de la calefaccin destruiran la integridad de los muros del chteau dijo Linz. Y siempre haba sido muy supersticioso ante cualquier posible alteracin del Chteau Perdu. Ella se hundi ms en la cama tirando de la manta hasta las cejas. T y tu integridad dijo gruendo. Linz meti los papeles en la mesita de noche, justo debajo de la pistola que siempre tena all, y apag las luces. En la oscuridad, al darse la vuelta en su lado de la cama, crey or los gritos de su invitado retumbando desde la oubliette.

Captulo 3
Para David, la noche de los domingos siempre haba sido para ir a cenar a casa de su hermana Sarah, a las afueras. Y, durante aos, esperaba aquella noche cada semana. Pero aquellos das felices y sencillos haban terminado. Desde haca un ao o algo ms, aquello se haba convertido en una situacin cada vez ms tensa. Sarah haba estado luchando contra un cncer de mama, al igual que su madre lo haba hecho y, como su madre muchos aos antes, estaba perdiendo la batalla. Haba pasado por eternas sesiones de radioterapia y de quimio y, aunque solo era cuatro aos mayor que David, pareca como si estuviera a las puertas de la muerte. El pelo castao y ondulado, del mismo tono que el de David, haba desaparecido por completo y lo haba reemplazado por una peluca que nunca se quedaba muy bien puesta. Tena las cejas pintadas y la piel era de un translcido plido. Y l la quera ms que a nadie en el mundo. Su padre se haba ido a la francesa cuando l no era ms que un nio de unos dos aitos y, cuando su madre sucumbi a la enfermedad, fue Sarah la que lo crio. Se lo deba todo a ella y, ahora, no poda hacer nada por ayudarla. Pareca que nadie poda hacer nada. Se estaba quitando la nieve de las botas cuando ella abri la puerta. Alrededor de la cabeza llevaba otro nuevo pauelo de seda con estampado de cachemira. No era una maravilla, pero cualquier cosa era mejor que aquella peluca. Me lo ha dado Gary dijo ella, como siempre, leyndole el pensamiento. Es bonito respondi David mientras ella se alisaba la seda hacia el lado. S, bueno dijo Sarah, hacindole pasar. Creo que odia la peluca incluso ms que yo. Su sobrinita, Emme, estaba jugando al tenis con la Wii en la sala de estar, y cuando vio a David le dijo: To David! Atrvete a venir aqu y jugar conmigo! Le recordaba a Sarah cuando era nia, pero notaba que a Emme no le gustaba mucho que dijera eso. Era una muestra de su fuerte independencia o un signo de algn miedo subliminal, pero justificado? Era consciente de la experiencia tan terrible por la que estaba pasando su madre e intentaba distanciarse de una visin similar? O se estaba imaginando todo aquello? Reconoca que las nias de ocho aos escapaban a su mbito de conocimiento. Unos minutos ms tarde, justo cuando David acababa de perder las dos primeras partidas, lleg Gary del garaje con un montn de folletos para la fiesta que daba al da siguiente. Gary era agente inmobiliario y, a decir de todos, uno muy bueno, pero en el mercado no se venda nada en aquellos tiempos. Incluso cuando consegua un acuerdo exclusivo, normalmente era con comisin reducida. Tambin traa un pastel que haba recogido en Bakers Square. Es de crema de chocolate? pregunt Emme. Cuando el padre se lo confirm, ella contest con un gritito estridente. Durante la cena, Gary dijo:

Es internet lo que se est cargando el negocio inmobiliario. Todo el mundo est convencido de que, hoy en da, pueden vender ellos mismos sus casas. Pero, hay compradores ah afuera? No muchos dijo Gary, sirvindose otra copa de vino y ofrecindole la botella a David, que la dej pasar, y los que hay, nunca ven el precio lo suficientemente bajo. Quieren seguir haciendo una contraoferta tras otra hasta que el trato acaba yndose a pique. Toca ya la tarta? pregunt Emme por dcima vez. Cuando hayamos terminado el pastel de carne dijo Sarah, instando a David a que cogiera otro trozo. Tena unas ojeras oscuras que la luz cenital no haca sino empeorar. David cogi otro trozo para dejar a su hermana contenta. Guarda sitio para la tarta le susurr Emme aparte, por si acaso a alguien se haba olvidado de la tarta en los ltimos cinco segundos. Cuando se acab la cena, y el postre, y David estaba ayudando a recoger la mesa, Gary se fue al garaje otra vez. Cuando volvi, traa un rbol de casi dos metros de alto. Quin quiere decorar un rbol de Navidad? anunci. Yo! Yo! grit Emme saltando. Podemos hacerlo esta noche? Para eso ha venido tu to David dijo Gary, para ayudarnos a poner las luces. Te importa? le pregunt a David, que contest que estara encantado de hacerlo. Espero que no ests empezando a sentirte como un jornalero dijo Sarah, mientras coga un plato al que David acababa de limpiar los restos y lo meta en el lavavajillas. De alguna manera me tengo que ganar estas cenas. Lo haces a diario dijo Sarah con sinceridad. Sin tu ayuda, no s cmo ninguno de nosotros habra llegado hasta aqu. David le frot el hombro con delicadeza, preguntndose no cmo haban llegado hasta all, sino si todo aquello acabara alguna vez. Haba pasado por la mastectoma y por todo lo dems, pero, qu pasaba despus? l saba que cuando a su madre se lo diagnosticaron, todo haba ido de mal en peor muy rpidamente muri a los dieciocho meses, pero aquello fue entonces y esto era ahora. Seguramente los pronsticos y los resultados habran mejorado desde entonces. Gary sac una caja de luces y adornos de Navidad y, mientras David mantena el rbol recto, l lo coloc en la base y lo atornill por tres lados. Emme ya intentaba colocar algunos adornos y su padre tuvo que decirle que esperara hasta que las luces estuvieran puestas. Gary tena las luces antiguas que a David le gustaban, bombillas grandes y gruesas de color verde, azul y rojo, con forma de velas nada de esas exuberantes lucecitas blancas que parpadeaban, y los dos empezaron a envolver el rbol con los cables, colocndolos por delante y por detrs. Cuando terminaron, Gary le dijo a Emme: Adelante!, y ella empez a colocar los adornos tan rpido como poda poner con los dedos los ganchos en las ramas. Sarah, que observaba desde el sof, sorba una taza de t y daba las instrucciones habituales: Sepralas, cario. Tienes que cubrir un rbol entero. David y Gary se ocuparon de la parte superior y, cuando David cogi una estrella plateada de

cartn piedra, par y se la ense a Sarah. Era la estrella que haba hecho en primaria y que siempre ponan en lo ms alto del rbol. Estaba un poco arrugada y David la estir con delicadeza antes de ponerla en su sitio. La hice en clase de la seorita Burr dijo. Y yo la hice cuatro aos despus, pero, qu pas con mi adorno? Un misterio sin resolver dijo Sarah. Era la misma conversacin de todos los aos, pero no poda haber unas Navidades sin ella. Cuando se acabaron los adornos y el espumilln qued bien repartido, Gary dijo: Estamos listos?, y Emme corri a apagar todas las luces de la habitacin menos las del rbol. Las hojas del rbol perenne brillaban en la oscuridad y las ramas desprendan un fuerte aroma a naturaleza. David se sent junto a su hermana, le agarr la mano y entrelaz los dedos con los de ella. Sabes cuntos aos llevamos reciclando esa estrella? dijo Sarah. David calcul rpido. Veinticuatro. El ao que viene deberamos celebrar sus bodas de plata. S, deberamos contest David, ansioso por dar alguna esperanza para el futuro. Cundo se ponen los regalos? pregunt Emme impaciente. Ese es trabajo de Santa Claus dijo Gary, y Emme hizo una mueca. Me gusta ms cuando Santa viene pronto dijo, de manera que dejaba ver que el truco de Santa Claus ya no colaba ms. Se vuelven tan cnicos, tan pronto dijo Sarah, sonriendo compungida. Yo crea en Santa Claus hasta secundaria. Te acuerdas de cuando te subiste en el regazo de Santa Claus en Marshall Fields y despus no queras bajarte? Asintiendo, dijo: Me acuerdo de Marshall Fields, punto. Ambos se ponan nostlgicos con los retales de la historia de Chicago, como los grandes almacenes, que haban desaparecido como tales con los aos. Fields se haba convertido en Macy's y, para David y su hermana, la magia se haba perdido. Pero la magia de un rbol de Navidad iluminado, engalanado con adornos caseros y tiras de espumilln, era ms potente que nunca, y Gary se dej caer en el silln con un suspiro. Incluso Emme estaba echada en la moqueta, con la barbilla apoyada en las manos y mirando fijamente el rbol. Quitndose las gafas que haba empezado a llevar ese mismo ao, dijo: Oooh, es incluso ms bonito. Todos los colores se mezclan. Prueba, to David. Se quit las gafas de montura fina y dijo: Aj, es mucho mejor. Y las limpi con la camiseta. Las vas a rayar dijo Sarah. Pero si es tela de gran calidad, Old Navy dijo David. Te regal pauelos por tu cumpleaos. Qu has hecho con ellos?

David no poda contestar a esa pregunta. Seguramente estaran en algn lugar del tocador, debajo de los pijamas que nunca se pona o de los chalecos pasados de moda que haba jubilado. Pero le gustaba que Sarah le preguntara, posiblemente tanto como a ella le gustaba estar encima de l con todo. Cuando, finalmente, Sarah le dijo a Emme que era hora de irse a la cama, David la ayud a levantarse del sof. Sarah siempre haba sido alta y esbelta, como su hermano, pero ahora era como levantar a una aparicin. Se agarr a David con los brazos ya endebles. No te hemos preguntado por el trabajo dijo; no dabas una conferencia dentro de poco? Aj, y fue bien. Ay, ojal hubiera podido ir dijo ella. La prxima vez dijo, aunque solo de pensar que tendra familia all se pona ms nervioso que nunca. De qu iba? Tenemos una nueva copia de Dante, muy antigua y muy bonita. Habl sobre eso. Nunca daba demasiados detalles sobre su trabajo; saba que Sarah estaba orgullosa de sus logros, y eso era suficiente. Mientras que l haba sido siempre el soador, el que estudiaba, ella haba sido la prctica. No tuvo mucha opcin. Te llevo en coche dijo Gary, estirando los brazos sobre la cabeza y levantndose del silln . Te vas a morir de fro esperando el metro. Estar bien dijo David, aunque tena la sospecha de que Gary quera hablar con l en privado. Normalmente usaba estos viajes en coche para contarle a David cmo iba realmente la cosa con lo de Sarah. Se subieron al Lexus SUV, con todos sus complementos y, aunque David saba que el coche era polticamente incorrecto un ostentoso vehculo que tragaba mucha gasolina, tena que admitir que el paseo estuvo muy bien y que el asiento con calefaccin era muy cmodo. Le haba explicado en una ocasin que deba alquilar uno nuevo cada ao o dos aos porque llevaba a los clientes y, si pareca que estaba pasando por una mala racha, pronto la tendra de verdad. Te animars alguna vez a comprarte otro coche? le dijo Gary bromeando mientras se dirigan hacia el sur por Sheridan Road. Era una broma continua de la que David no tena escapatoria. Puede dijo David, sobre todo desde que parece que voy a ascender. En serio? A qu? Director de Adquisiciones. A David no le sola gustar hablar de esas cosas hasta que no eran seguras, pero saba que Gary se lo comentara a Sarah y eso, quizs, le proporcionara un momento de placer. Y, despus de la buena acogida que haba tenido la conferencia, crea que la doctora Armbruster, que ya se lo haba dejado ver, seguramente lo acabara haciendo. As que vas a estar nadando en la abundancia dijo Gary. S, exacto. Justo cuando acabe de pagar mis prstamos y el alquiler que, por cierto, acaba de

subir. Supongo que ayudaba que tu novia lo tuviera a medias contigo dijo Gary, mientras buscaba a tientas un paquete de Dentyne en la consola que haba entre los asientos. Quieres uno? No, gracias dijo David. Saba que lo que de verdad quera Gary era un cigarro, pero haba dejado de fumar el da que a Sarah le diagnosticaron el cncer. Ahora intentaba sobrellevarlo con chicles y Nicorette. De todos modos, Linda estaba normalmente sin blanca. Pero, es definitivo? Para David, aquello era meter el dedo en la llaga, pero saba que Gary no pretenda hacerle dao al preguntar. S, es definitivo. Est saliendo con un to que se dedica a las finanzas. Gary silb e hizo un gesto con la cabeza. S que a tu hermana nunca le gust demasiado. Activ el limpiaparabrisas para quitar un poco de nieve. Pero si no te importa que lo diga, era un pibn. Gracias por recordrmelo. No hay de qu. Fueron en cordial silencio varios kilmetros, escuchando un CD de jazz que Gary haba puesto. Cuando pasaron por delante del cementerio de Calvary, David dijo: Cuando ramos nios, Sarah siempre aguantaba la respiracin cuando pasbamos por un cementerio. Qu bueno, ella dice que eras t el que haca eso. Creo que haba muchas cosas que hacamos igual. Y todava las hacis coment Gary; como dos gotas de agua. Haba veces, pensaba David, que le daba la impresin de que Gary estaba un poquito celoso del estrecho lazo que una a Sarah y a David, la historia de ambos que solo ellos compartan, la capacidad que tenan de leerse la mente el uno al otro y comprender al instante los sentimientos del otro. Gary era un tipo normal, amistoso: segua a los Chicago Bulls y a los Chicago Bears, jugaba al pquer todas las semanas y le gustaba hacer barbacoas de salchichas alemanas en el patio. Su padre era el propietario de la compaa inmobiliaria y Gary se haba visto metido en ella sin darse cuenta, pero lo que sola ser ganarse la vida fcilmente ya no lo era. Saba que haban estirado el capital familiar y eso antes de que las facturas mdicas empezaran a llegar en avalancha. Emme crece muy rpido dijo David, mirando las calles vacas y heladas. Seguro que es ms de cinco centmetros ms alta que hace seis meses. S, cualquier da va a superar a su madre dijo Gary e incluso tambin a m. Pero toda esta situacin le est afectando mucho. Claro que s. Gary resopl, como si no quisiera hablar de aquello, aunque David saba que s quera hacerlo. Tiene una mirada dijo como pensando en alto, en concreto cuando mira a su madre, como

si le diera miedo lo prximo que va a pasar, como si no quisiera perderla de vista. Me da la impresin de que Emme cree que debe protegerla de alguna manera, pero no sabe cmo. S cmo se siente. Y yo. Baj la ventana, escupi el chicle y se meti otro en la boca. Y anoche tuvo otra pesadilla, una de esas extraas de las que se despierta gritando. David no saba nada de las pesadillas. Tiene pesadillas? A veces. Habis pensado en llevarla a un terapeuta? Un especialista en nios? S, lo he pensado dijo Gary, y lo voy a hacer. Pero, Dios mo, no s de dnde va a salir el dinero. Dejadme ayudar. Recuerda que voy a estar nadando en la abundancia. Se senta tan mal por haber mencionado su precario capital. Olvdalo, no lo he dicho para eso. Puedo afrontarlo dijo Gary, el mercado tiene que tocar fondo en breve. Se va a empezar a vender otra vez. Exacto, y en ese momento es cuando me devuelves el dinero dijo David, aunque saba que no aceptara ni un solo centavo. S, bueno, ya veremos dijo Gary para dejar el tema. Si lo necesito, te lo dir. Al parar frente al edificio de apartamentos de David, de piedra roja y deprimente, en Rogers Park, Gary dijo: Hogar, dulce hogar. Ahora bscate otra novia. Al Gore est hasta arriba, va a ser un invierno fro y vas a necesitar mantenerte caliente de alguna manera. Ver lo que puedo hacer dijo David. Gracias por traerme. Gary se despidi de l con la mano pero, cuando David se empezaba a alejar, le dijo: Espera. Y sac algo del bolsillo del abrigo. Era una bolsa de plstico con algo dentro envuelto en papel de plata. Sarah quera que te diera esto. Qu es? dijo David, aun imaginndose bastante bien lo que era. Un sndwich de pan de carne. Dice que ests muy delgado. David cogi la bolsita. Hay que ver, a m nunca me dice que estoy muy delgado dijo Gary, subiendo de nuevo la ventanilla. David vio al Lexus cambiar de sentido para volver por Evanston, luego entr en el vestbulo, sac el correo del da anterior del buzn de metal que chirriaba y subi cansinamente las escaleras. Aparte del zumbido del fluorescente del descansillo, el edificio estaba tan tranquilo como lo estara su reducido apartamento. Pero al meter la llave en la cerradura, se sinti sobrecogido, y no era la primera vez, al imaginarse el mundo sin su hermana. Para l era un panorama tan triste y espantoso como cualquiera

de Dante; e incluso ms, porque este iba a ser sin duda muy real.

Captulo 4
La seora Van Owen Kathryn para los amigos, casi ninguno esperaba no haber llegado nunca a aquello. Esperaba no enviar nunca a nadie ms. Pero su abogado, el seor Hudgins, le acababa de dar la noticia de que Phillip Palliser estaba muerto. Haban encontrado su cuerpo flotando en el Loira, a unos kilmetros corriente abajo de una pequea localidad francesa llamada Cinq Tours. Y, cul dice el coronel que fue la causa de la muerte? pregunt ella, con la mirada ya perdida por la enorme ventana de su tico, con vistas al lago Michigan. Ahogado? Seguramente contest Hudgins, pero tena graves heridas en el cuerpo y la cara. Puede que las heridas sean post mrtem o pueden ser de un violento ataque anterior. No est claro. Otro mspens Kathryn atrapado en la tela de araa. l levant la vista hacia la pila de carpetas y papeles que ocupaban la mesa de caf con superficie de cristal. La luz de la tarde llenaba la habitacin, que era espaciosa y haba sido decorada sin reparar en gastos y, despus de haber esperado un tiempo prudencial, dijo: Entonces, qu quieres hacer? Ella se coloc varios cabellos sueltos morenos en su sitio. Quieres seguir adelante? Quera? Qu otra opcin tena? S. Era como meter otra pieza de ajedrez en el juego. Claro que quiero. Entonces, sera ese joven de la Newberry? dijo Hudgins mirando un papel, ese David Franco? S. Siempre planeaba el siguiente candidato antes de que su predecesor fallara. Y, crees que ha hecho un buen trabajo con el volumen de Dante? Un muy buen trabajo. Le haban impresionado sus credenciales antes de verlo en la biblioteca, pero despus de escucharlo hablar, mucho ms. Entonces sigo adelante con los preparativos para conocerlo dijo Hudgins. Cundo querras hacerlo? Maana. Incluso a Hudgins le sorprendi un poco. Maana? Entonces te dejo a ti lo de reunir los materiales que quieres compartir con l. Kathryn asinti, casi imperceptiblemente, pero saba que l tena la mirada fija en ella. Sola ocurrir con los hombres y se haba acostumbrado a ello con el paso de los aos. Tena una cara sensual, con pmulos marcados, cejas arqueadas y labios carnosos, sin la ayuda del colgeno. Pero eran los ojos de un azul extraordinario y un matiz de violeta lo que le daban aquella imagen tan

atractiva. Un ferviente admirador haba dicho que su belleza era atemporal, y apenas pudo evitar rerse escandalosamente. Bueno, con respecto al patrimonio de tu ltimo marido dijo, cambiando de tercio y poniendo una carpeta distinta en lo alto de la pila, me he puesto en contacto con su familia. Randolph van Owen haba muerto haca un mes pero, cuando ocurri, una de sus hermanas estaba de crucero por el mundo y ella no quiso interrumpir, y la otra se estaba recuperando de un lifting. Han aceptado venir a Chicago y estar presentes en la lectura del testamento este viernes. Eso est bien; cuanto antes, mejor. Pero han preguntado si el funeral podra ser un poco menos privado. Como una de las familias ms populares de Chicago, los Van Owen esperaban una muestra ms pblica de la importancia de tu ltimo marido en la estructura social de la ciudad. De hecho, han sugerido No dijo ella. Randolph habra querido una ceremonia muy ntima y privada, y nada ms. En realidad, no tena ni idea de lo que l habra querido, igual de poco que entenda qu haca conduciendo su nuevo Lamborghini por Lake Forest a medianoche. Cogi un bache pequeo en la carretera, pero a la velocidad que iba, el coche sali volando y choc contra un pilar de piedra. No era que no quisiera a Randolph la palabra amor apenas apareca en su vocabulario, pero el suyo era un matrimonio de de qu? Para l, ella haba sido su mximo trofeo, una mujer cuya belleza haca a los hombres pararse en seco, y para ella, l haba sido, simplemente, otro refugio ms. Le haba proporcionado una nueva identidad, en un nuevo lugar y en una nueva poca. Necesitaba ese anclaje para sentirse conectada a los ritmos y a la textura de la vida corriente. Y ahora que aquella conexin se haba roto una vez ms buscaba una va de escape, de una vez por todas. Una va de escape a todo. Para la mayora de la gente, sera una tarea fcil. Pero para ella el reto era tan descomunal que no poda correr riesgos con el resultado. Ningn tipo de riesgo. Tras resolver Hudgins algn que otro asunto ms, recogi sus papeles y ella lo acompa hasta la puerta. Luego, despus de dejarle los platos y los vasos a Cyril para que los fregara, baj las luces y se dirigi por una escalera de caracol a una parte del apartamento que era nicamente accesible a alguien que tuviera la llave plateada que ella llevaba al cuello. Una vez dentro, encendi los apliques de la pared y fue como si hubiera entrado en otro mundo. Ni siquiera a Randolph se le haba permitido la entrada a su santuario privado. A diferencia del resto del apartamento, que estaba lleno de luz natural, aquello era como entrar en unas catacumbas, pero a treinta y cinco pisos de altura. El suelo era de baldosas oscuras y las paredes estaban decoradas con leos de escenas religiosas. Un crucifijo de marfil colgaba al final de la pequea entrada y, a cada lado, haba una sala. A la izquierda, se haba erigido una capilla extremadamente pequea con una vidriera con iluminacin posterior artificial, en la que se representaba a Jess resucitando a Lzaro de entre los muertos. Haba un banco de iglesia sencillo sobre el que yacan unas dos docenas de urnas pequeas, algunas de ellas talladas en mrmol o prfido de manera muy elaborada, y otras realizadas en plata o acero. El leve zumbido de un sistema de ventilacin era el nico sonido. A la derecha, haba una sala algo ms grande que la anterior con filas de estanteras de caoba llenas de todo lo imaginable, desde libros antiguos con las cubiertas agrietadas y radas hasta objetos

de inters de todo el planeta: candelabros egipcios, tinteros de bronce, ttems tallados, un salero de marfil. Haba pocos muebles, nicamente un silln, una mesita auxiliar y un torchre que pona al mximo. Encima de la mesita haba una pila de papeles, tan amarillentos y tiesos como los pergaminos, atados con una cuerda deshilachada. Kathryn se sent en la silla y se puso la pila en el regazo. Desat con cuidado la cuerda, que casi se desintegraba, y levant la primera hoja de papel; incluso entonces, despus de haber escapado de las llamas, desprenda un olor a ceniza. Pero los garabatos negros an se podan leer perfectamente. La chiave alla vita eterna. La llave a la vida eterna. Mientras echaba un vistazo a las pginas, garabateadas apresuradamente en italiano con una pluma fina, se imaginaba a su creador en el escritorio con la cabeza hacia abajo y la frente surcada de arrugas. Poda visualizarlo llenando una pgina, luego apartndola a un lado bruscamente y, sin mucha pausa, empezando otra. Los papeles estaban llenos de palabras y, algunas veces, dibujos, todo ello testamento claro de la agitacin y la fecundidad de sus pensamientos. Pero cuando lleg a una pgina en concreto, se detuvo. El centro lo ocupaba un rostro temible con el ceo fruncido y con el pelo compuesto de una masa de serpientes retorcidas. Escritas al lado, con letra recargada, estaban las palabras La Medusa. Se qued mirando fijamente a aquella cara macabra y dibuj las lneas con la punta de la ua. Tena que ser fuerte, se dijo a ella misma. Un poco ms, al menos. Tena que tener esperanza, aunque fuera muy leve. Si ella, precisamente ella, no era consciente de que cualquier cosa era posible, quin lo sera? Cerr los ojos, apag la lmpara y se qued sentada en la perfecta oscuridad, con el nico sonido del zumbido de la ventilacin y permitiendo que sus pensamientos la transportaran hacia atrs, a un sueo muy antiguo en otro lugar la ciudad de Florencia y otra poca, siglos atrs, cuando gobernaban los Medici y una mujer, entonces conocida como Caterina, era la modelo de artistas ms buscada de toda Europa. Era un lujo que raras veces se permita, pero tras las malas noticias sobre Palliser, lo necesitaba. Y las fotos no tardaran en llegar *** La mujer est echada en un camastro de paja, en un estudio iluminado por la luz de la luna. Es una calurosa noche de verano y espera a estar segura de que su amante se ha dormido. l est roncando profundamente, y rodea con un brazo los hombros desnudos de ella. Con muchsimo cuidado, le levanta el brazo, bien musculado por los aos de duro trabajo, y lo pone a un lado. Se siente muy aliviada cuando el artesano no se despierta. Pero al poner un pie en el suelo, casi deja caer una de las copas de plata en las que bebieron vino. El taller est lleno de plata y oro y un joyero contiene piedras preciosas, algunas de las cuales sabe que provienen de los cofres del papa de Roma. Cellini est haciendo un cetro para el santo padre, y los diamantes y los rubes se reservan para el mango.

Pero, aunque en cualquier otro estudio se habra dispuesto a robarlas, Caterina ni se plantea hacerlo en aquel. Por una parte, nunca traicionara a su amante, y por otra, hay tres aprendices dormidos en la planta de abajo, junto con un mastn sarnoso. No, no es el robo lo que la motiva, sino la simple, pero irresistible, curiosidad. Caterina se enorgullece de saber todo lo que hay que saber acerca de los hombres. En quince aos de oficio, ha visto y aprendido mucho. Pero solo manteniendo los ojos abiertos y estando siempre alerta. Antes, aquel mismo da, haba servido de modelo para un medalln que Cellini estaba creando, pero haba llegado al anochecer. Saba que al llegar tan tarde, l se enfadara, pero eso le gustaba. Le gustaba hacer sufrir al gran artista, saber que, sin ella, no poda seguir con su obra; se lo dijo una vez delante de sus aprendices, y a ella le gustaba ejercer aquel poder de vez en cuando. De todos modos, l tena sus propios medios de mostrar su disgusto. Nada ms entrar por la puerta, le haba ordenado que se quitara la ropa, sin ni siquiera mediar palabra para saludarla; luego, al colocarla, lo haba hecho con brusquedad. Pero ella no haba dicho nada. No le iba a dar la satisfaccin de quejarse, o una razn para no darle los seis escudos que le correspondan al final de la sesin. Cuando ya se haba ido toda la luz y las velas no bastaban para seguir trabajando, haba soltado las herramientas en una de las mesas de trabajo y se haba frotado el grueso bigote con el dorso de la mano. Aquello, y ella lo saba, significaba que estaba satisfecho con lo que haba hecho, por el momento. Ella quit la pose ah, le dolan los miembros y baj del pedestal para dirigirse a coger la ropa. Hora de cenar dijo l, dando tres zapatazos en el suelo de madera. Se form una nube de polvo y yeso en el aire. Apenas se haba metido el vestido por la cabeza, cuando uno de los trabajadores llam a la puerta. Puedes pasar dijo Benvenuto. Y el aprendiz, un joven moreno llamado Ascanio, al que Caterina haba visto observndola detenidamente ms de una vez, entr con un carrito de madera cargado con una botella del chianti del lugar, pollo asado sobre higos y almendras y un plato de fruta troceada. Mientras Cellini llenaba dos copas de vino en su momento destinadas a adornar la mesa de un noble, Ascanio colocaba la comida sobre un arcn que contena, entre otras cosas, los primeros ejemplares y copias raras de los escritos del propio artesano. Cuando Caterina le haba preguntado sobre qu trataban, l le haba quitado importancia haciendo un ademn. Tu cabeza es demasiado bella para ese tipo de cosas. Ay, cunto deseaba Caterina leer y escribir mejor de lo que lo haca. A medida que coman y, sobre todo, beban, el artesano se pona de mejor humor. Caterina tena que admitir que, cuando estaba de buen humor, la haca rer como ningn otro hombre, y sus ojos oscuros podan someterla con la misma fuerza que lo hacan sus amplias manos. Se llevaban genial hasta que ella cometi el fatal error de pedirle un sueldo. An no he terminado de trabajar.

No? dijo ella. Ahora puedes trabajar a oscuras, supongo. Puedo trabajar como sea, quin necesita la luz? Por cmo hablaba, y por la botella de vino vaca, Caterina saba que estaba borracho. Ella se haba contenido bebiendo aposta esperando que el vino se le subiera a la cabeza a l. Yo veo en la oscuridad, como t dijo l, il mio gatto. Sola llamarla as, su gatita. Otra criatura conocida por su sigilo y su astucia. Tambalendose, no la arrastr hasta el pedestal, sino hasta la cama, y se dej caer encima como una pila de ladrillos. Uf dijo ella, hueles a cuadra! Y t dijo l besndola sabes a vino. Ya estaba toquetendola, exaltado, por debajo del vestido antes de, simplemente, arrancrselo por los hombros y tirarlo a un lado. Me vas a pagar por esto! grit Caterina. Te voy a comprar un vestido de seda en cuanto abran prometi y un sombrero a juego! Ella le tom la palabra. Benvenuto poda ser un bruto, pero tambin poda arrepentirse. Saba bien cmo tratarlo. Pero l tambin saba cmo tratarla. Como amante, le haca sentir como nunca lo haba hecho otro hombre. Algo pasaba entre ellos, como una chispa cuando se rozaban la piel, que ella no haba vivido nunca antes. Las manos de l parecan modelar su piel y los ojos parecan estudiar su cara y su cuerpo cuando la volva de esta manera o aquella, haciendo uso de ella a su antojo. En sus brazos, ella se senta a la vez complaciente, dispuesta a hacer todo lo que quisiera, y completamente fuera de control, libre para satisfacer cualquier impulso propio. Era aquello, pens ella, a lo que se refera la gente cuando cotorreaba sobre el amor? Cuando terminaron y l cay como una piedra en su habitual sueo, ella se qued all mientras le bajaban las pulsaciones, retomaba el aliento y la brisa de la noche le refrescaba las extremidades. La luz de la luna, que caa inclinada por los postigos, iluminaba unos tablones sueltos de la pared de enfrente. Estaba all, detrs de uno de aquellos tablones; le haba visto ocultar un joyero de metal lo suficientemente grande como para que cupiera un meln. l crea que ella estaba dormida, pero Caterina mantena un ojo abierto su madre le haba advertido de que nunca cerrara los dos ojos y vio cmo tapaba el escondite. Fuera lo que fuera que estuviese all dentro, pens, tena que verlo. Tambin tena la curiosidad de un gato. Y ahora que l roncaba lo suficientemente alto como para despertar a toda la ciudad, cruz, sigilosamente y desnuda, los tablones del suelo mientras crujan. La mesa de trabajo estaba llena de las herramientas del oficio cinceles, martillos y tenazas junto con el modelo de cera del medalln que estaba creando para el duque. A menudo se quedaba maravillada ante los milagros que salan de sus manos los candelabros de plata, los saleros de oro, los anillos y los collares, las monedas y medallas, las estatuas de mrmol y bronce y ante el particular pequeo papel que ella desempeaba en dicha creacin. Por toda su furia y su terquedad, saba que ella era su musa, la

inspiracin para uno de los ms grandes artistas del mundo. Le haba escuchado describirlo a menudo as y, la verdad sea dicha, sola declararlo l mismo. La tabla suelta no sobresala de la pared, y nunca la habra notado nadie que no supiera que estaba all. Caterina la abri haciendo palanca con las uas largas que tanto gustan a los hombres en la espalda, y esta se balance sobre una bisagra oculta. Encajaba completamente con su estilo: hacerlo todo mecnicamente exacto. El joyero de metal encajaba perfectamente en el hueco, sobraban solo dos o tres centmetros. Lo sac pesaba ms de lo que pensaba y lo llev a la ventana, donde la luz de la luna brillaba con ms fuerza. De pronto, pararon los ronquidos, y ella se qued tan quieta como una de sus esculturas hasta que lo escuch revolverse en el camastro y refunfuar en sueos. Se sent en el suelo y se puso la caja fuerte entre las piernas, y no le sorprendi encontrrsela cerrada con seguridad. Tampoco le sorprendi que no hubiera cerradura. Era ingenioso con esas cosas, pero ella tambin. Cuando estaba absorto en su trabajo, no le importaba en absoluto dejar a Caterina hojear sus bocetos y cuadernos, siempre estaba escribiendo, escribiendo y escribiendo; ella haba dicho bromeando que estaba intentando superar a su dolo, Dante. Pero entre todos los papeles, haba visto un dibujo rectangular igual que el de esa caja, y haba una serie de crculos con muchos nmeros, lneas y letras de pequeo tamao alrededor del dibujo. Y las letras G, A, T y O, como el apodo que le haba puesto. Ella memoriz el lugar que ocupaba cada letra y pens que si giraba los crculos en cuestin y s, comprob que, efectivamente, se movan para que se leyera la palabra, sin duda, la caja se abrira. Sonri al suponer que haba sido ms lista que el maestro. El primer crculo, donde se vea la G, estaba en la esquina superior izquierda de la tapa. Lo gir sin dificultad. Luego gir la A arriba a la derecha. La T estaba abajo a la izquierda, la gir dos veces, para terminar con la O, y esper a que la caja se abriera con un clic. No lo hizo. Odiaba poner en riesgo de nuevo sus uas, pero tena que hacerlo, y busc alguna pequea grieta por la que pudiera hacer palanca para abrir la caja. Pero estaba perfectamente cerrada. Volvi a probar con el ritual al completo, girando todos los crculos, buscando algn pestillo pero, de nuevo, nada. El maestro artesano haba vuelto a disear otro mecanismo infalible. Quera tirarle a su particular caja de ronquidos el maldito cacharro. La estudi de nuevo, preguntndose si se podra abrir con el simple uso de la fuerza. Eso tendra que ser en otra ocasin, una ocasin en la que pudiera arreglrselas para entrar en el estudio cuando Benvenuto no estuviera. Pero, incluso entonces, sera casi imposible; el hierro estaba soldado tan firmemente y los cierres tan apretados, que era como un bloque slido. No habra sabido dnde o cmo golpearla. Afuera, en la Via Santo Spirito, oy el lento golpeteo de cascos de los caballos contra el suelo. Una voz de mujer dijo algo al jinete: Es tarde, no debera estar en la cama?. Caterina hizo una mueca. Jams, pens. Jams se vera reducida a eso. No haba recorrido el largo camino desde Francia para acabar como una puta cualquiera.

Pero entonces casi se rio ante la imagen de ella misma: una modelo desnuda, en el suelo, a oscuras, con las piernas abiertas a cada lado de una caja de hierro cerrada a conciencia que intentaba abrir sin ningn xito. Una leve brisa revolvi el aire clido del verano, ponindole la carne de los brazos y los hombros de gallina. Poda devolver la caja a su sitio y olvidar todo aquello, pero, cundo, se pregunt, iba a tener otra oportunidad como aquella? Piensa se dijo a ella misma, piensa como l. En las dependencias de abajo escuch a un perro ladrar y, seguidamente, a uno de los aprendices lanzarle un platillo. Benvenuto volvi a girarse en la cama, hacia el otro lado, y durante un instante pareci que la buscaba a ella con la mano. Pero luego la dej caer floja por el lado del camastro. Y encontr la respuesta. l siempre andaba citando al viejo maestro, Leonardo, y ms de una vez haba mencionado que Da Vinci saba escribir al revs, as que la mejor manera de leer sus escritos era colocndolos frente a un espejo. Benvenuto haba intentado hacer l mismo el truco, pero en vano. Es un don que Dios otorga y, muy a mi pesar, en este sentido se ha olvidado de m. Siempre estaba comparando sus habilidades con las de sus amigos y rivales: Bronzino, Pontormo, Tiziano y, por supuesto, Miguel ngel. De hecho, era tal admirador de Miguel ngel que haba llegado a las manos en una ocasin por salir en su defensa. De todos los hombres en Italia declaraba, Miguel ngel es el elegido por Dios para realizar su mayor obra! El David de mrmol, para Cellini, era el testimonio de aquello. Pero, incluso sin saber escribir al revs, Benvenuto saba hacer otras cosas en orden inverso como, por ejemplo, fijar una cerradura de seguridad. Con mucho cuidado, gir los crculos en el orden inverso y, en el ltimo giro, oy un reconfortante y pequeo clic al moverse los engranajes del interior de la caja. Estuvo a punto de gritar ante aquel triunfo. Al levantar la tapa, vio que la parte interior era de espejo. Buena seal. Pero justo cuando inclin la caja hacia la luz de la luna, una nube se interpuso entre ella y la luz. Pas los dedos por los laterales de la caja y sinti el forro de felpa aterciopelada que haba hecho para proteger lo que fuera para lo que se elabor. Otra seal prometedora. No habra hecho todo aquello si fuera simplemente una caja fuerte para guardar monedas o documentos. Roz con los dedos una tira de metal fro que cogi y sac a la luz de la luna. Era una guirnalda, concebida para que pareciera hecha con juncos dorados. Estaba realizada de una forma admirable, pero se notaba que el metal era fino. Era una buena obra, poda ser un buen regalo para cualquier aristcrata, pero nada que ver con las riquezas que llenaban el estudio. Tena que haber algo ms. Volvi a meter los dedos en la caja y toc el fondo, donde haba, perfectamente encajado, un objeto circular del tamao de la palma de la mano de una mujer. Mientras esperaba a que pasara la nube, mir de nuevo hacia la cama para asegurarse de que Benvenuto no se haba despertado con el ruido al abrirse el seguro. Pero, aparte de las subidas y bajadas rtmicas del fornido pecho, estaba

quieto. El cielo nocturno se despej y, de pronto, lo que tena bajo la mano destell levemente con los rayos de luz de la luna. Lo sac de la caja esperando encontrar el adorno ms lujoso que jams habra visto, un broche o brazalete hecho con una seleccin abrumadora de piedras preciosas brillantes, esmeraldas, zafiros, diamantes, todo incrustado en oro. A pesar de lo que otros afirmaban, Benvenuto era conocido universalmente por ser el mejor orfebre de Florencia, una ciudad aclamada por aquel oficio. Pero aquel medalln que colgaba de una cadena sencilla de plata era casi tan funcional como el bloque de hierro del que sali. Representaba, y bastante bien, la cabeza de la gorgona, Medusa, la que, con su mirada, poda convertir a cualquier humano en piedra. El pelo, una masa de serpientes retorcidas, se enroscaba alrededor de los bordes de la pieza, mientras que los ojos llenos de ira y la boca abierta componan el centro. Estaba hecho al estilo niel, muy de moda en la poca. La imagen estaba grabada en la plata con un buril muy puntiagudo Caterina haba visto a menudo aquel tipo de trabajos y los huecos estaban rellenos con una aleacin negra hecha de sulfuro, cobre y plomo. Como resultado global, el diseo quedaba como un relieve ms llamativo y con ms contraste, pero Caterina prefera que su plata, la poca que tuviera, fuera ms brillante. Aun as, era una pieza muy bien labrada, como la guirnalda. De hecho, nada que saliera de las manos de Benvenuto no estara especialmente bien hecho. Pero, para qu toda la parafernalia? Haba una docena de cosas ms valiosas que aquella en la tienda. Despreocupadamente, le dio la vuelta al medalln y encontr, curiosamente, que haba una cubierta rgida de seda negra sujeta con delicadeza por medio de unos cierres de plata. Los fue quitando, hasta que la seda qued suelta y, de pronto, vio su propio rostro curioso mirndola. Era un espejo circular con bordes biselados con precisin. Aquello s que era algo fuera de lo comn. Lo elev bajo la luz de la luna, orientndolo para captar su propia imagen. Algo pasaba con la curvatura del cristal, una ondulacin hacia afuera, que haca que sus facciones se vieran sin piedad, con toda claridad pero, al mismo tiempo y de manera sutil, las distorsionaba. Era como si cuanto ms se mirara, ms inmersa se viera en el espejo y, cuanto ms quisiera apartar la vista, ms incapaz de hacerlo se sintiera. Se acerc ms el espejo a la cara, tan cerca como para empaar la parte superior con la respiracin, tan cerca como para ver sus propios ojos resplandecientes mirndola, como si ella no estuviera mirndose en el espejo, sino como dentro del mismo, mirando hacia afuera. Pareca que aquello haba cobrado vida, como si tuviera un leve latido. La luz de la luna inundaba el espejo como una marea plateada, baando su imagen, eclipsndola y eso era lo ltimo que recordaba. Cuando se despert, se encontr tumbada en el suelo con el sol de la maana entrando por la ventana. Haba un gallo cacareando en el tejado. Y el mismo Cellini, con nada ms que unos calzones sueltos de algodn, estaba arrodillado junto a ella. Qu has hecho? dijo, con una mezcla de miedo, enfado y preocupacin en el rostro. Qu hiciste? Ella mir a su alrededor, pero el espejo, la guirnalda y la caja de metal no estaban.

Benvenuto la ayud a ponerse de pie, le puso una sbana alrededor de los hombros desnudos, y ella fue tambalendose por el estudio, como si llevara semanas en el mar. Haba un cuenco y una jarra de peltre en la cmoda junto a la cama, y llen el cuenco con agua. Pareca que se haba restregado arena por la cara. Pero cuando se agach para echarse agua fresca en la cara y vio su reflejo en ella, se le cort la respiracin. Su exuberante melena negra, uno de sus mayores atractivos, se haba vuelto blanca como la nieve, tan blanca como si la propia Medusa la hubiera aterrorizado ms de lo que se podra imaginar. Se volvi para mirar a Benvenuto, pidindole una explicacin. Qu me he hecho? grit. Qu es lo que has hecho t? Pero l solo estaba all de pie, en silencio. Es una de tus estpidas bromas? pregunt con exigencia. Porque si lo es, no creo que tenga gracia. Pero, negando con la cabeza, se acerc a ella y le puso una de sus speras manos en la mejilla. Ojal, il mio gatto ojal.

Captulo 5
David acababa de colgar el abrigo detrs de la puerta de su despacho cuando son el telfono. Era la doctora Armbruster. Adivina qu hemos recibido por mensajero esta maana. Normalmente no estaba tan juguetona y David tuvo que tomarse un segundo antes de decir que no tena ni idea. Un cheque muy generoso para nuestro fondo de restauracin de la biblioteca de parte del embajador Schillinger y su esposa. Parece que qued muy impresionado por la conferencia que diste la semana pasada. Eso es genial dijo David, preguntndose de qu manera afectaba aquello a sus posibilidades de conseguir el puesto de nuevo director de Adquisiciones. Y tengo tambin otras buenas noticias. Por fin. Otro miembro de la audiencia quiere venir a conocerte en persona hoy mismo. Tan pronto haban aumentado sus esperanzas, cayeron en picado. Rez para que no fuera otro acadmico frustrado que quisiera debatir la deuda que Dante haba contrado con Ovidio. Quin es? Se llama Kathryn van Owen. Cualquiera que viviera en Chicago conoca el nombre de Van Owen. Hubo un tiempo en que su familia posea la mayor parte del Chicago Loop. Y Kathryn, la reciente viuda de Randolph, era una figura prominente y bastante reservada en la sociedad local. Por ahora sigui la doctora Armbruster, ha pedido que se mantenga su anonimato, pero como ya te habrs imaginado, fue la donadora del Dante de Florencia. Por alguna razn, David supo de inmediato que era tambin la mujer de negro, la que haba entrado tarde y llevaba el velo. Llegar esta tarde con su abogado. Por lo que se ve, trae algo ms para que le des tu opinin. Ni que decir tengo que, tambin eso, podra acabar en nuestras colecciones. Quieres que tenga algo preparado de antemano? No se me ocurre nada. Llevas una camisa decente? S dijo, mirndose rpidamente el torso. Tienes alguna idea de lo que piensa darnos esta vez? David casi poda orla encogerse de hombros. La familia de su ltimo marido est forrada de dinero, aunque esto quizs lo sepas ya, pero, francamente, l nunca mostr mucho inters por la cultura o las artes. Hizo ese museo de coches en Elk Grove, pero yo creo que es la seora Van Owen la que est realizando estas donaciones de su coleccin privada. Y es lo que diramos dijo, haciendo una pausa, claramente para buscar el trmino ms neutro una mujer poco comn. Ya vers lo que quiero decir cuando la conozcas. Ve a la sala de conferencias a las tres menos cuarto.

David colg y se pas una mano por la lnea de la mandbula debera haber puesto una hoja nueva en la maquinilla aquella maana y volvi a abrir los documentos de Dante de su ordenador para buscar en internet cualquier otra biblioteca o archivo que pudiera arrojar algo ms de luz. Pens que estara genial poder comentarle algo nuevo cuando viera a la seora Van Owen por primera vez, algo que no hubiera descubierto an ni mencionado en la exhibicin pblica. Pero tambin esperaba que ella pudiera contarle algo ms de lo que l ya saba sobre los orgenes. El texto, por lo general, era el estndar, escrito en la vulgata italiana. Hasta principios del siglo XIV, cuando se compuso la Comedia, el latn era la nica opcin para tal obra pica, pero Dante cambi todo aquello. Al escribir su poema en la lengua hablada de la poca, y al utilizar sus inimitables estrofas de terza rima, haba arrojado el guante, rompiendo claramente con los romanos y los griegos y concedindole legitimidad a la lengua popular de sus contemporneos. Pero lo que de verdad intrigaba a David de la edicin, de lo que no encontraba ningn otro testimonio, eran sus ilustraciones. Tenan una vida y un vigor incomparables. No se parecan a otras muchas ilustraciones que haba visto en innumerables impresiones y en una docena de lenguas distintas. A las dos y media, y sin haber encontrado nada nuevo ni trascendental, cogi de detrs de la puerta del despacho la corbata y la americana de emergencia y baj al bao de caballeros para ponrselas. Mientras se ajustaba el nudo de la corbata, se dio cuenta de que no le habra venido mal un corte de pelo, abundante y castao, que se le rizaba al llegar al cuello. Hizo lo que pudo para controlarlo y se dirigi a la sala de conferencias para su cita con la misteriosa seora Van Owen. La doctora Armbruster supervisaba la colocacin de un servicio de t. La sala estaba revestida de paneles de madera y tena una iluminacin clida. En la pared del fondo destacaba un leo de un retrato del seor Walter Loomis Newberry, el fundador, vestido con una chaqueta negra de la que colgaba un reloj de bolsillo de plata. La doctora Armbruster mir hacia David, que se sinti como si lo estuviera inspeccionando para encontrar defectos, y dijo: Mustrate agradecido en todo momento, pero no entres en negociaciones ni comentarios sobre ninguna de las condiciones de su donacin. Eso se lo dejamos a nuestros abogados. Entendido. A las tres en punto, la seora Van Owen y un hombre al que present como su abogado, Eugene Hudgins, entraron en la sala guiados por una recepcionista. El letrado, un tipo impasible de aspecto saludable y buen color, se sent en la cabecera de la mesa como si estuviera tan acostumbrado a hacerlo que nadie se atrevera a cuestionrselo, y la seora Van Owen se sent a su derecha. La doctora Armbruster se sent al otro lado, junto a David. La recepcionista tuvo el detalle de servir el t y David aprovech esos minutos para estudiar a su benefactora. Aquel da no llevaba velo, y tena el rostro ms cautivador que David haba visto. La piel era de un blanco crema, tan perfecta y lisa que era casi imposible asignarle una edad concreta. Era ms joven de lo que le haban hecho creer o era aquel el milagro del tal Botox del que haba odo hablar? David saba que haba perdido a su marido haca poco la noticia del accidente haba salido en todos los peridicos, pero no vea ninguna seal de dolor. Tena el pelo negro azabache y lo llevaba en un moo liso y estirado. Tena un aspecto majestuoso y forastero pero no forastero con

respecto a aquel lugar, sino a aquella poca. Un aspecto que se acentuaba an ms gracias a su caracterstica ms prominente, sus ojos. Eran azul violeta. David nunca haba visto unos ojos de aquel color. Quizs por eso llevaba el velo el da anterior. Quizs aprovechaba cualquier ocasin, incluso si tena que ir vestida de luto, que le permitiera que la gente no los mirara. Cuando David se dio cuenta de que estaba haciendo precisamente eso, se quit las gafas e hizo como si las estuviera limpiando. Hudgins haba abierto un maletn lleno de cosas y sacado un sobre cerrado y voluminoso junto con una carpeta del tamao de un folio, en la que estaba escrito con letras de imprenta el nombre de su bufete de abogados, HUDGINS & DUNBAR, LLC. Fue una charla muy interesante la suya dijo la seora Van Owen y, cuando David levant la mirada, vio que pareca que algo la divirtiera. Aprend mucho sobre Dante. Se dibujaba una leve sonrisa en sus labios, pero sus palabras, al igual que su expresin, tenan un aire distante. Tena un poco de acento, pero incluso David, al que se le daba bastante bien saber de dnde eran las personas, no estaba seguro de su procedencia. Definitivamente europeo, de eso estaba seguro, pero no saba si francs, italiano, o incluso de origen espaol. Muchas gracias contest, viniendo de la donadora de tan magnfico libro, significa muchsimo. Y ahora que est usted aqu, no puedo resistir preguntarle de dnde vino el libro. De Florencia, pero eso ya lo sabe. Quiero decir, cmo lleg a sus manos? Ah, perteneca a mi familia desde haca muchos aos, y pens que ya era hora de que el mundo pudiera disfrutarlo, y tambin estudiarlo. Pero las ilustraciones insisti l, sabe algo de quin las realiz? Ya he consultado docenas de fuentes, he buscado en archivos de todo el mundo por internet, pero no encuentro ninguna coincidencia con ninguna edicin conocida. No, no creo que la encuentre. En serio? Por qu no? Porque es nica. Sabe usted eso? Sabe que es la nica copia que existe? David apenas poda controlar el tono de entusiasmo en la voz. Cmo? Pero, en vez de contestar, recurri a un tono de rechazo aptico. Eso es lo que siempre me han contado. David se deprimi visiblemente. Haba todo tipo de mitos y leyendas aferrados a las reliquias familiares. Aquella copia de la Divina comedia era, sin duda alguna, singular y valiosa pero era posible, e incluso probable, que en algn lugar del mundo, quizs enterrada en las entraas de la biblioteca del Vaticano, existiera otra copia. Pero era muy poco probable que hubiera alguna tan intacta como aquella. Ahora que eso ya est hablado interrumpi el seor Hudgins, como si estuviera inquieto por la reciente conversacin en la que no haba hecho de intermediario, deberamos seguir con el asunto que nos ocupa. Tenemos ms material que transferir dijo, e hizo un gesto con la cabeza hacia el sobre voluminoso, dejando claro que David deba abrirlo.

Mientras David lo coga, el seor Hudgins prosigui. La seora Van Owen gentilmente ha tomado la decisin de dejar estos manuscritos y pinturas al cuidado de la biblioteca Newberry, para su estudio y examen ms exhaustivo. Desea saber tanto sobre ellos como el personal de conservacin sea capaz de averiguar, y est decidida a asumir todos los costes que requiera dicha labor. Aunque David estaba encantado de or que ella correra con los gastos, a l le preocupaba bastante que algo muy antiguo y valioso hubiera sido transportado de una manera tan despreocupada. Se inquiet an ms cuando, al abrir el sobre, de este sali el inconfundible olor a humo. Su destino final, sin embargo, es an una pregunta abierta dijo Hudgins. Depender, en su mayora, de cmo se lleve a cabo la finalizacin del trabajo y de si tiene xito. Si va tan bien como esperamos, la Newberry puede estar segura de que recibir estos materiales de manera permanente, junto con una donacin sin restricciones y bastante generosa como apoyo a la biblioteca. Si no dijo haciendo una pausa, se tomarn otras medidas. David acababa de sacar, con todo el cuidado posible, los papeles del sobre acolchado, y ya estaba asombrado por lo que estaba viendo. Simplemente por el tacto del papel y de la tinta, aquellos documentos tenan cientos de aos de antigedad. Del siglo XV o XVI, si tuviera que decir una fecha. Le recordaban a todas las ricordanze que haba estudiado a lo largo de los aos: las memorias y diarios de los hombres de negocios de Italia, documentos que proporcionaban una visin de la vida cotidiana en el Renacimiento. Aquellas letras manuscritas eran tambin de un italiano y, aunque emborronadas por el paso del tiempo, eran ms que legibles. Los bordes de las hojas estaban chamuscados por todos lados, aadiendo sentido al olor a humo, y haba zonas mohosas y putrefactas, como los lunares provocados por la edad en las manos del envejecido, todas salpicadas de aquello. Pero al pasar una pgina y ver la siguiente, y la siguiente a esa, comprob que aquello era un posible tesoro oculto. Aquellos no eran simples testimonios de la compra de cereales o la entrega de lana de la poca. Aquello era un borrador, lleno de tachones y correcciones, sobre algo llamado La chiave alla vita eterna. La llave a la vida eterna. Y en los mrgenes y, en ocasiones, en la parte posterior de las hojas, haba dibujos y esquemas, y tambin referencias a los procesos de fundido y de soplado del vidrio. En una hoja, haba un esbozo de lo que no poda ser otra cosa que los planos de un horno, un horno tan grande como para fundir una estatua enorme. A David le lata el corazn con fuerza; se quit las gafas como si estuviera ido y las limpi en la corbata antes de explorar una pgina que pasaba desapercibida, y que estaba doblada. Detuvo los dedos encima de la pgina, hasta que la propia seora Van Owen dijo: Desdblela. Aun as, hizo una pausa, temiendo hacerle algn dao. Normalmente haca aquel tipo de cosas en una mesa de laboratorio, con algodn y unas pinzas y bajo una luz tenue e indirecta, pero la doctora Armbruster, picada por la curiosidad, dijo: Adelante, David. Alguien tiene que hacerlo. Se puso de pie, desdobl la hoja de papel un rectngulo de unos sesenta centmetros y se qued all de pie, atnito.

Era un dibujo bastante elaborado, con tinta roja y negra, de Medusa, la gorgona mitolgica cuya mirada poda transformar a cualquiera que la mirara en piedra. Tena forma circular y en la parte superior derecha una imagen inversa, en blanco en gran parte, o sin terminar. Aunque no saba decir qu artista lo haba realizado, David estaba seguro de que aquella era la obra de un maestro, un Rafael, un Verrocchio o un Miguel ngel. Y, por su forma, deba de ser el diseo para un medalln, una moneda o el remache de una capa. Era un espejo dijo la seora Van Owen, contestando a la pregunta tcita de David. La Medusa se llamaba, como puede ver. Efectivamente, las palabras estaban escritas en la pgina. Y, por supuesto, tena sentido. La parte posterior era, simplemente, un espejo. Pero, sabe de quin es el diseo? Examin la pgina en busca de una firma, pero no haba, como tampoco la haba en ninguna de las dems pginas. S, lo s. l esper un instante. Todo esto, incluida la copia de Dante, sali de la mano del mayor y ms verstil artesano que ha pisado la faz de la tierra dijo, con los ojos de color violeta fijos en los de l, Benvenuto Cellini. David se sent rpidamente, con el boceto an en la mesa, desplegado ante l. No poda creer lo que oa. Cellini? Uno de sus hroes desde Amherst, desde que ley cada una de las palabras de su aclamada biografa en una asignatura de arte del Renacimiento? El espritu rebelde creador de algunas de las mejores esculturas de su poca, obras que haban influido en cada decisin laboral de David? Durante unos instantes, se qued anonadado antes de preguntar: Y qu quiere que haga? Ya estaba deseando empezar a investigar. Verificar el dibujo de alguna manera? Ella torci el gesto ante la sugerencia. No hay duda sobre su autenticidad. David comprob que era el tipo de persona que no admita discusin con facilidad, y se lament por haberla contrariado tan pronto. Incluso la doctora Armbruster pareca intimidada. Bien, entonces, qu es lo que le gustara a usted que hiciera? Dando golpecitos con las uas lacadas en el boceto, y golpeando con el pie el suelo impacientemente, dijo: Quiero que lo encuentre. El espejo autntico? pregunt con inseguridad. Por quin lo haba tomado, por un Indiana Jones? A la doctora Armbruster tambin se la vea sorprendida por la naturaleza de la peticin, aunque no se le pasaba por la cabeza poner ninguna objecin. No sera un gemlogo o un especialista en joyera antigua su mejor opcin? dijo l, pero ella hizo una mueca de indignacin. Ya he probado ese camino y no han encontrado nada. Hace falta un especialista para

encontrarlo, ahora estoy segura de eso. Es posible dijo l, temiendo acabar la idea que no la encontraran porque no existe? La Medusa dijo ella con un tono que no admita discusin existe. Al mirar sus ojos violetas, que perforaban los suyos propios como si de un par de carmbanos de hielo se tratara, David no lo dud. No se le habra ocurrido. Y necesito que usted concluy ella me la consiga.

Captulo 6
La forma en que llamaron a la puerta de Benvenuto no era cordial, y la voz que pronunci su nombre era, igualmente, imperiosa. Tena las manos cubiertas por una capa de cera caliente, y se encontraba a medio hacer un molde de Caterina, que estaba de pie, desnuda, sosteniendo hacia arriba una corona como ofrecindola a los cielos. Le haba llevado medio da calmarla, y ya estaba bastante mal el hecho de que ella hubiera insistido en llevar un pauelo cubrindole el pelo blanco. Quin es? grit, con la mirada an fija en la mujer. Qu queris? Cellini haba tenido que mandar a su ayudante, Ascanio, a la botica para comprar un tinte para el pelo a base de nueces hervidas y puerro Caterina afirmaba que no pisara la calle hasta que su pelo volviera a ser negro, y ahora no haba nadie para contestar a la puerta. Soy el capitn Lucasi y vengo a instancias de su seora, Cosimo, el duque de Medici. El duque era el gobernador, inmensamente acaudalado, de Florencia, y el patrn de todos sus grandes artistas, Cellini entre ellos. En cuanto al tal Lucasi, Cellini saba por anteriores encuentros que el hombre era un mojigato entrometido, increblemente comprometido con las bolas coloreadas la insignia de los Medici que adornaban la parte delantera de su uniforme. Al infierno! grit Cellini, limpindose las manos en un trozo de tela y tirndolo luego a la mesa de trabajo. Hazle pasar. Caterina se envolvi en la sbana y, despus de asegurarse de que no asomaba ningn pelo blanco por debajo del pauelo, abri la puerta. Lucasi la observ detenidamente, muy despacio, recorrindola con la mirada desde la cabeza hasta los pies con una sonrisa pcara en los labios. No debera llevar un velo amarillo? dijo, refirindose a la prenda de ropa que las prostitutas estaban obligadas a llevar por las calles de la ciudad. Caterina frunci el ceo y se alej. Lucasi entr en la habitacin mirando a su alrededor. Qu he interrumpido? Asom la cabeza a la chimenea, donde se mantena caliente y maleable un recipiente con cera de abeja blanca, pero, cuando fue a tocarla con el dedo, Cellini grit: Fuera de ah, imbcil! El capitn hizo como si no se hubiera ofendido, pero se gir y, an con la sonrisa en los labios, dijo: Tienes que venir conmigo. Adnde? Para qu? El capitn Lucasi se encogi de hombros. El duque paga todo lo que tienes aqu dijo, haciendo un amplio gesto hacia las copas de plata que haba en el suelo, las piedras preciosas an esparcidas por la mesa y, finalmente, hacia Caterina, que se haba colocado encima del arcn y cuando dice que vayas, vas.

Cellini estaba a punto de negarse, pero incluso l lo saba: cuando los Medici mandaban llamar a alguien, iba, o acababa en una celda de la famosa Stinche. Ya haba estado all por pelearse en pblico, y no quera volver. Dadme un minuto dijo gruendo, restregndose las manos y las muecas con una pastilla de jabn de leja para quitarse la cera, antes de ponerse una camisa limpia y una casaca azul. Debajo de ambas, llevaba La Medusa, que se haba jurado a s mismo no quitarse nunca. Quita el carbn de la chimenea le dijo a Caterina y ponle una tapa a la cera. Se encamin hacia la puerta y le dijo a Lucasi: Bien, vmonos. El capitn le mir los pantalones y los zapatos, que todava tenan gotas de cera, y dijo: No querras cambiarte tambin eso? Pens que tenais mucha prisa contest Cellini, bajando las escaleras de madera. Si el duque crea que su mejor artista estara siempre a su entera disposicin, tendra que acostumbrarse a ver las seales de su duro trabajo. En el exterior, la calle estrecha estaba relativamente tranquila, ya que el calor haba hecho que la gente se metiera en sus casas haca unas horas. El sol estaba ms bajo, y las sombras de los otros talleres incidan sobre los adoquines. Haba un perro jadeando bajo el alero de la ferretera de enfrente, y el carrito del tendero pasaba ruidosamente, tirado por un burro con la espalda arqueada. Desde una ventana del tercer piso, una mujer mayor golpeaba la alfombra contra los barrotes del balcn. Con Cellini por delante y el capitn Lucasi haciendo todo lo posible por aparentar que llevaba a un artesano custodiado, se dirigieron hacia el ponte alla Carraia, el viejo puente por el que pasaban los carritos que traan mercancas para venderlas, teirlas e hilarlas desde Flandes y Francia. Los tintoreros, con las manos teidas de verde y de azul, utilizaban el ro Amo para enjuagar y lavar la lana. Pero, en aquella poca del ao, no haba mucho con lo que trabajar; haba bajado tanto el nivel del agua, que haba peces muertos flotando en las orillas. Dante llamaba al ro, que divida perfectamente la ciudad en dos, esa maldita acequia, y Cellini no se habra atrevido a oponerse nunca al comentario. Cuando llegaron a la plaza de la Seora, la gran plaza pblica donde se exhiban algunas de las mejores estatuas de la ciudad, vase el inigualable David de Miguel ngel y Judith y Holofornes de Donatello, Cellini tuvo que aminorar el paso para admirar la pieza, y el capitn Lucasi le dio un empujn en el hombro. Cellini se gir y dijo gritando: Si hacis eso otra vez, os arrepentiris. T limtate a andar contest Lucasi. Brbaro. El palazzo del duque, una enorme fortaleza de piedra blanca coronada por una torre con almenas, ocupaba la plaza como un gran gigante perturbador, un smbolo muy adecuado del poder y la influencia de los Medici en toda la Toscana y ms all de ella. Cellini ya haba estado all en innumerables ocasiones, pero nunca se haba dado cuenta del silencio que se haca al cruzar la puerta con forma de arco; era la sensacin de abandonar el mundo ordinario para entrar en una atmsfera

mucho ms enrarecida. Pero no le infunda ningn tipo de temor. Desde el da en que naci y su padre lo bautiz como Benvenuto Bienvenido, se senta en casa all donde fuera. Estaba orgulloso de poder decir que no se dejaba intimidar por ningn hombre y, salvo escasas excepciones su amigo Miguel ngel, el pintor Masaccio, se consideraba superior a cualquiera con quien se topara, incluso duques, prncipes y papas. Estoy dispuesto a doblar la rodilla se deca a s mismo a menudo, pero nunca la cabeza. Los lacayos lo reconocieron y, antes de que el capitn pudiese anunciar su llegada, Cellini ya estaba subiendo los escalones de mrmol hacia los salones que rodeaban el patio central. Tena las piernas fuertes y se mova como un toro, con la cabeza agachada, abrindose siempre camino ante cualquier obstculo que se le pudiera presentar. Tena los hombros anchos y fuertes, tonificados tras aos de esculpir y trabajar el metal. Las manos y los dedos de las mismas eran bastos y estaban endurecidos de malear el oro y la plata a su antojo. Tena treinta y ocho aos, pero pareca ms joven, y poda enzarzarse en una pelea con hombres la mitad de jvenes que l. Adnde crees que vas? dijo quejndose el capitn Lucasi cuando Cellini gir a la izquierda al final de la escalera para coger su habitual atajo por la suite de la duquesa. All donde mirara, en las paredes y los techos, en las hornacinas y los plintos sobre las puertas, haba obras de arte valiosas: frescos de Benozzo Gozzoli, estatuas de Mino da Fiesole, pinturas de Uccello y Pollaiuolo. Cellini nunca perda la oportunidad de volver a familiarizarse con los maestros del pasado, cuya obra se esforzaba por superar. Benvenuto! Eres t? oy, y se detuvo en una de las galeras. Quizs no haba sido tan buena idea, despus de todo. La duquesa, Eleonora de Toledo, sali majestuosamente de una de las antesalas, con una gamurra completamente plisada y una cofia de satn blanco, y l la salud con tanta amabilidad como pudo. Cuando ella era agradable con l, era por alguna razn, y aquella no iba a ser la excepcin. Quiero que veas estas perlas dijo ella y me digas lo que valen. Llevaba entre los dedos una cuerda con aljfares ensartados. Estis pensando venderlas? pregunt l con cautela. Haba visto que algunas estaban perdiendo el lustre. No, quiero comprarlas, y messer Antonio Landi pide seis mil escudos. Eso es mucho ms de lo que valen. Por el gesto de desacuerdo inmediato de ella, supo que haba dicho lo incorrecto. Ests seguro? A m me parecen muy bellas. Se las coloc a la altura del cuello para que les llegara la luz que entraba por las ventanas. Las perlas no son piedras preciosas, mi seora. No mantienen su color como los diamantes o los zafiros. Son los huesos de un pez ese nico detalle le haba hecho devaluarlas siempre y, como resultado de eso, se deterioran. Mirad, a estas ya est empezando a pasarles eso. Ella endureci la expresin del rostro y cerr el puo con el collar dentro. Si voy a pedirle al duque el dinero para comprarlas, y te pide opinin lo cual Cellini saba que era muy probable, tendrs una visin ms favorable. El capitn Lucasi, mantenindose a una distancia prudente, tosi y, por una vez, Cellini se alegr

de que lo apremiara. Vais a tener que disculparme, duquesa dijo, ponindose en movimiento, pero ya sabis lo poco que me gusta hacer esperar al duque. Incluso antes de ver al propio Cosimo en persona, vio el cajn encima de la alfombra persa. El duque estaba en su escritorio, ocupndose de pilas de papeles. En una ciudad que contaba con ms de setenta bancos, los Medici eran los principales financieros; sin la ayuda de nadie, haban hecho del florn de oro la moneda ms estable de todo el continente. Lucasi anunci su presencia y el duque, con el pelo moreno cayndole por ambos lados de su largo rostro como las orejas de los perros salchicha, levant la mirada. Perdonadme dijo, no os he odo entrar. Llevaba un vestido de terciopelo y las botas de montar an puestas. Levant la barbilla en direccin al cajn. Acaba de llegar de Palestrina y quera que fueras t el primero en ver lo que hay dentro. Por su procedencia, Cellini se imaginaba lo que contena la caja. Al estar situada al sur de Roma, Palestrina era una mina de oro de antigedades. Con vuestro permiso dijo Cellini, y el duque asinti con la cabeza. Apart la tapa y hundi los dedos en el relleno de la caja hasta que sinti el contorno duro del mrmol fro. Con muchsimo cuidado, sac el torso de un chico modelado en la poca clsica. No tena pies, ni tampoco brazos ni cabeza, pero el tronco era de una elaboracin exquisita. No era ms largo que un par de braccia, como la cabeza de un caballo, pero, ay, cmo deseaba Cellini haber podido verlo entero. Qu piensas? Pienso que quien lo hizo era un gran artista dijo Cellini, acunndolo en sus brazos como a un beb y, aunque restaurar este tipo de antigedades no forma parte de mi trabajo, me honrara llevar a cabo esta labor. El duque rio con satisfaccin. Lo crees tan bueno? Con el trozo apropiado de mrmol griego, podra completarlo. Podra no solo completar las partes que faltan, sino tambin aadir un guila. Podramos hacer de l un Ganmedes dijo, refirindose al apuesto prncipe troyano raptado y llevado a los cielos por el guila de Zeus. De qu podras hacer un Ganmedes? oy Cellini desde la puerta, donde vio a Baccio Bandinelli, quizs el escultor ms prspero de la corte de los Medici, merodeando. Tras disculparse por su intrusin, Bandinelli ech una ojeada rpida a la estatua fracturada y dijo en tono de burla: Un perfecto ejemplo, su excelencia, de lo que le suelo decir sobre los antiguos. No saban nada de anatoma; apenas miraban el cuerpo humano antes de colocar el cincel en la piedra. Y lo que se obtiene al final son cosas como este torso, lleno de fallos que se podran haber corregido con facilidad. Eso no es lo que dice Benvenuto. A l le ha impresionado bastante. Moviendo los dedos en el aire, Bandinelli trat de echar por tierra las afirmaciones de Cellini, y

Cellini hizo todo lo que pudo para contenerse y no estrangular a aquel hombre con su propia larga barba. Bandinelli, segn la opinin de Cellini una opinin que compartan casi todos los artistas de Italia, era un artistilla de poca monta sobrevalorado, cuya obra deshonraba cada pedestal sobre el que estaba colocada. Lo que empeoraba an ms las cosas era que uno de sus encargos, una estatua doble de Hrcules y Caco, el gigante que vomitaba llamas al que el hroe haba asesinado, estropeaba la piazza frente a la puerta de los Medici. Cada vez que Cellini lo vea, codo con codo con las obras de los sagrados Donatello y Miguel ngel, senta vergenza. Quizs es esto por lo que, cuando mi Hrcules fue puesto al descubierto declar Bandinelli , los hubo que no lo entendieron ni apreciaron. Que no lo entendieron? Que no lo apreciaron? Esas son las palabras? Cellini se haba quedado helado ante el engreimiento del hombre. Como marcaba la costumbre, cada vez que una estatua se descubra, de manera espontnea cientos de florentinos escriban sonetos sobre ella, pero en esta ocasin la haban despreciado unnimemente por su forma y su ejecucin, ambas chapuceras. Cellini haba escrito uno, lamentndose de que el papa Clemente VII hubiera encargado en un principio la obra a Miguel ngel y despus hubiera cambiado inexplicablemente de idea. Qu gasto de buena piedra! Benvenuto, qu tienes que decir ahora del torso? No tienes que reprimirte. Se iba creando una sonrisa en los labios del duque. El era conocedor de la enemistad entre ambos hombres y tambin saba que supona una lucha para el propio Cellini por no perder los estribos. Cuando se trata de una obra mal realizada, su excelencia, debo cederle la palabra a messer Bandinelli. Sobre eso, no hay nadie que sepa ms que l. El duque solt una carcajada y junt las manos dando una palmada mientras Bandinelli colocaba una sonrisa condescendiente en sus labios. Bromea todo lo que quieras dijo, jams podras haber ejecutado mi Hrcules. Desde luego contest Cellini, tendra que haber estado ciego, en primer lugar. Su eminencia protest Bandinelli. Si le quitamos el pelo a esa cabeza dijo Cellini, qu nos queda? Una patata. Y tiene el rostro de un hombre o de un buey? Estuvo bien que le dejaran seguir, y no haba razn para parar. Los hombros son como las perillas de una silla de monta y el pecho parece un saco de sandas. Los brazos? Cuelgan sin gracia ninguna y, en un punto concreto, a menos que me equivoque yo, parece que Hrcules y Caco comparten el mismo msculo de la pantorrilla. Es como para preguntarse yo lo hago, cmo lo hacen para mantenerse en pie? Con todo aquello, Bandinelli estaba que echaba chispas, mientras el duque escuchaba atentamente, absorto y divirtindose. Pero cuando Bandinelli lo ret a encontrarle algn fallo al diseo de la estatua, del cual estaba orgulloso en exceso, y Cellini procedi a echarle por tierra tambin aquello, Bandinelli no lo pudo soportar ms y grit: Ya est bien, sucio sodomita! Se hizo el silencio en la sala y el duque frunci el ceo, quizs esperando un ataque fsico por

parte de Cellini. Y el artesano estaba realmente tentado de hacerlo. Pero saba que si lo haca, corra el riesgo de ofender tambin al duque. En vez de eso, reuniendo todo el propsito que tena, Cellini contest en un tono fro e irnico: Ahora estoy seguro de que se le ha ido la cabeza. Aunque esa costumbre noble que acaba de mencionar se dice que practican muchos reyes y emperadores hasta del propio Jpiter se deca que se lo haba permitido con el joven Ganmedes, yo soy un hombre humilde de gustos normales, por lo que no s nada sobre eso. El duque se mostr aliviado e incluso Bandinelli, quizs sabiendo que haba ido demasiado lejos, recul. Por el rabillo del ojo, Cellini vio a la duquesa llegar con el collar de perlas y, por si acaso se vea envuelto en otro altercado, intent sacarse a s mismo, rpidamente, de aquella situacin. Os agradezco, su seora, que me hayis dado la oportunidad de ver este torso antiguo, pero ahora me gustara volver a mi estudio. Tengo an mucho trabajo con el medalln. Cuando la duquesa y una de sus damas entraron en la estancia y Bandinelli le hizo una reverencia tan abajo que la barba casi tocaba el suelo, Cellini ejecut su escapada. Eleonora le dedic una mirada como queriendo decir contaba con tu apoyo, pero l hizo como si no se hubiera dado cuenta y no par su marcha ni para admirar el fresco de Giotto que haba sobre la escalera. nicamente cuando se encontr en la piazza de nuevo, frente a la Loggia dei Lanzi, con el despliegue del panten de estatuas, se detuvo y se agach, con las manos en las rodillas, para respirar hondo e intentar calmarse. Si Bandinelli haba tenido el arrojo de lanzar tal acusacin en un lugar como el despacho del duque de Medici, deba de haber perdido la cabeza. Le lata el corazn con tanta fuerza que senta el metal fro de La Medusa, colgando de la fina cadena de plata, agitndose bajo la camisa. Benvenuto, te encuentras bien? Levant la vista y vio al joyero, Landi, que, sin duda alguna ira al palacio de los Medici para acordar la venta del collar de perlas. S, s, estoy bien contest Cellini. Sabras, por casualidad, si se encuentra la seora? S. Landi entrecerr los ojos y sonri. Y, est de humor para comprar? Cundo no lo est? Landi se rio. Que Dios la bendiga por ello. Y continu andando con aire arrogante. Cellini esperaba que la duquesa se guardara para s misma la opinin que l le haba confiado sobre las perlas. No necesitaba hacer otro enemigo ms en Florencia. Ya estaba anocheciendo y las estatuas monumentales de la plaza arrojaban largas sombras sobre las piedras. La Judith de Donatello estaba de pie, con la espada levantada sobre la cabeza del general asirio, Holofernes. El David de Miguel ngel Buonarotti, armado con la honda, miraba con aire confiado desde el otro lado del patio. Y Cellini, ya convertido en un maestro reconocido en tantas artes, ansiaba realizar su contribucin personal a aquella augusta compaa. Lo que la plaza

necesitaba, y que l saba que poda proporcionrselo, era un bronce modelado, cincelado y pulido con ms perfeccin que ninguna de las estatuas que hiciera anteriormente. El tema? El hroe Perseo con las sandalias aladas que Hermes le dio y sosteniendo la espada, forjada por el mismo Hefesto para derrotar a la gorgona, confiada a l por la propia Atenea. Qu podra encajar mejor, ser ms dramtico y ms susceptible de hacer que Bandinelli se ahorcara de envidia? Con aquella feliz idea en la mente se dirigi al puente Vecchio, para poder hacer una parada en las tiendas de los artesanos que se situaban alineadas a ambos lados del puente y comprar algunas cosas que necesitaba sin falta. Pens que tambin estara bien comprarle algo bonito a Caterina, quizs algo de encaje o una peineta de mbar. Sin duda, estara ocupndose de su pelo, y l estaba seguro de que, a medida que fuera creciendo, volvera a su moreno lustroso. Pero para la propia Caterina aquel era un tema completamente distinto. Cundo se dara cuenta de la transcendencia real de lo que haba ocurrido? Cundo descubrira los efectos reales del impacto del rayo de luna en el espejo? En un ao? En cinco? Cundo lo sabra? O, cundo se lo contara l? Haba sido un idiota al dejarse los esquemas para la caja de hierro fuera, en la mesa de trabajo Pero ella haba sido mucho ms ingeniosa de lo que se imaginaba, primero por encontrar la caja y, luego, por descubrir cmo abrirla. Y era esa misma astucia, tena que admitir, la que provocaba que tuviera tal control sobre l. No era, simplemente, la mujer ms hermosa que haba visto, sino tambin la ms inteligente. La primera vez que la vio iba del brazo de un aristcrata en Fontainebleau, adonde haba ido Benvenuto para disear una fuente para el rey de Francia y, desde ese primer momento, saba que deba tenerla para l como modelo, como musa, como amante. Despus de comprar algunas cosas sueltas alambre y cera para los armazones, encontr un pequeo zafiro, perfecto, en la tienda del joyero, elaborado, de manera algo pobre, como colgante. La lmina de metal que tena detrs, colocada ah para resaltar el brillo, en vez de eso se lo quitaba, y pens que, con un poco de trabajo, podra devolvrselo. El joyero, otro de sus amigos, le hizo un buen precio; pero al salir de la tienda, mientras pensaba en la cena, le lleg una rfaga de olor a humo. Varias personas tambin lo haban olido y todos miraban hacia la orilla sur del Arno, desde donde soplaba el viento. Cellini aliger el paso al cruzar el resto del puente y se dio an ms prisa al entrar en Borgo San Jacopo. All, el olor a humo era ms fuerte y soplaba desde el oeste, la direccin en la que estaba su estudio. Un chico gitano pas por su lado rpido y l lo cogi del brazo. Dnde es el fuego? le pregunt, tirndole del brazo hacia l. Santo Spirito dijo. Cellini ech a correr, y el olor a humo se intensificaba cada vez ms a medida que adelantaba a las personas que iban en su misma direccin. Cuando gir la esquina, vio el camin de bomberos delante de su estudio, y a Ascanio y otra docena de hombres lanzando cubos de agua al fuego; lo dej caer todo menos el collar. Se abri paso a empujones entre los curiosos y corri junto a Ascanio.

Est todo el mundo a salvo? Est Caterina a salvo? Ascanio, con la cara manchada de holln, grit sobre el chisporroteo de las llamas: S! Tiramos todo lo que pudimos por las ventanas! De hecho, todava haba algunos libros, bocetos e incluso medallones tirados en la calle. Tengo las joyas en mi bolsillo. Y el resto? dijo Cellini, sabiendo que Ascanio entendera el mensaje. Est a salvo. Cellini estaba tan aliviado de que sus ms preciados tesoros estuvieran a salvo, y Caterina tambin, que la prdida de todo lo dems apenas le importaba. Cogi un cubo vaco, lo llen en el depsito del camin y lanz el agua por el hueco de una ventana en llamas. Pero, por las nubes de humo, vio que nada podra detener el fuego. Los residentes de las casas vecinas estaban desalojndolas, temiendo que el fuego se expandiera y, en medio de toda aquella confusin, un hombre con una espada en el costado le puso la mano de manera repentina en el hombro y dijo: Benvenuto Cellini? Antes de, siquiera, poder contestar, alguien le haba puesto un saco negro en la cabeza y lo haba tensado con una cuerda alrededor del cuello de Benvenuto. Oy a Ascanio gritar, el barullo de una pelea callejera, y le tir el cubo a quien fuera que lo estuviese agarrando. Golpe algo quebradizo, oy un grito y not la cuerda tensarse ms. No poda respirar y cay al suelo a causa de un golpe con algo que deba de ser la empuadura de una espada. An dando patadas, lo arrastraron hasta un callejn y, luego, lo metieron en un carruaje que estaba a la espera. Oy el golpe de una fusta y sinti cmo las ruedas se ponan en movimiento. Cuando intent incorporarse de nuevo, una rodilla le presion el pecho y una voz le susurr al odo: Llama a tus demonios ahora.

Captulo 7
David estaba enfrascado revisando los informes del laboratorio cuando, de pronto, not que lo estaban observando. En cuanto llegaron los anlisis por correo especial, haba corrido al silo de libros de la Newberry una amplia estancia para la investigacin, que contena las colecciones ms valiosas de cdices, mapas y manuscritos de la biblioteca para rebuscar en ellos. Se haban enviado muestras microscpicas de tinta y papel a Arlington, Virginia, donde el FBI llevaba sus propios materiales y de donde haba obtenido la confirmacin de la validez, hasta entonces, de todo lo concerniente a los documentos que le haban dado de la seora Van Owen. En cuanto a edad y procedencia, eran completamente autnticos. Y habra estado encantado de haberle dado la noticia l mismo si ella no hubiera estado sobre la pasarela de acero que tena encima, estudindolo como a un bicho dentro de un tarro. No la haba odo entrar, ni saba cunto tiempo llevara observndolo en silencio, pero, de cualquier manera, se le erizaron los pelos de la nuca. Qu est leyendo? pregunt ella, con la voz amortiguada y absorbida por los miles de volmenes almacenados en las estanteras cilndricas que se elevaban alrededor de ellos por todos lados. Los anlisis de tinta y papel del boceto de La Medusa dijo l, moviendo la mano sobre el desorden del escritorio. Le dije que no era necesario perder el tiempo con eso. Con una mano enfundada en un guante sobre la barandilla, baj las escaleras. Iba vestida entera de negro, como pareca ser costumbre en ella, y al salir de la penumbra de las estanteras y adentrarse en el foco de luz bajo el que estaba trabajando David varias piezas de joyera de diamantes resplandecieron en su cuello y en sus orejas. El aroma embriagador del perfume llenaba el aire mientras coga una silla y se sentaba, cruzando las piernas, realzadas por unas medias negras muy finas y unos tacones muy afilados. David dudaba que el silo de libros hubiera visto nunca a alguien como ella. Bien, dgame qu ha descubierto. Por un instante, David apenas poda pensar en otra cosa aparte de su oscura, y curiosamente prohibitiva, belleza. Con los dedos lnguidos, le dio la vuelta a una pgina, mir el enunciado y dijo: Extractos de tinta ferroglica? Es una buena forma de datar tintas antiguas dijo David, an tratando de recuperarse. Los egipcios empezaron a utilizar la tinta en los papiros alrededor del 2.500 a. C. y los romanos utilizaban sepia, el pigmento negro que segregaba la sepia, el animal. Estaba balbuceando, lo saba, pero decidi seguir hasta recuperar por completo la compostura. Pero en el Renacimiento, los extractos de tinta ferroglica, que se hacan mezclando corteza y agallas de rboles con otros ingredientes, haban reemplazado a lo anterior casi por completo.

Sigui hablando sobre las pruebas que le haban hecho a la tinta y a los papeles, mientras la seora Van Owen pareca estar escuchando solo a medias. Hay un alto grado de extracto de tronco de rbol en estos taninos, lo cual no es muy comn, y esto nos puede ayudar a localizar otros documentos que Cellini pudo haber escrito, o bocetos que pudo haber hecho, en el mismo periodo. Y esos, a su vez, pueden darnos algunas pistas sobre el paradero actual de La Medusa. Lo que no haba dicho era que pensaba que todo aquello era bastante improbable; an no estaba convencido de que la pieza siquiera hubiera existido alguna vez. Cellini era famoso por los planes que no llegaba a ejecutar o por los diseos que nunca acababa realizando. No es que no lo intentara, pero el hombre llev una vida rica en experiencias, en una poca turbulenta, y cuando no estaba huyendo de algn papa, estaba eludiendo a algn rey. Sus encargos suponan tareas muy importantes fuentes para los jardines de Fontainebleau o doce figuras de plata de los dioses a tamao real, pero apenas viva en un lugar fijo y bajo el patronazgo de un prncipe el suficiente tiempo como para llevar nada a buen trmino; de las doce figuras, solo una, la de Jpiter, fue realizada y esta, como muchas otras obras de Cellini, se haba perdido o destruido, o haba sido fundida, a lo largo de los siglos. Era un milagro que su estatua en bronce de Perseo dando muerte a Medusa, que haba tardado en confeccionar un periodo de nueve aos, se hubiera completado e incluso hubiera sobrevivido hasta llegar a ser una de las grandes obras maestras del arte occidental. Y dnde estn esos otros documentos que necesitara consultar? pregunt ella, aunque l not por el tono de su voz que estaba, simplemente, siguindole la corriente. La mayora de ellos? dijo l. Se encuentran en la Biblioteca Laurenciana de Florencia. Y bien? l hizo una pausa, sin estar muy seguro de lo que estaba queriendo decir. Ella se recost en la silla, saliendo de la penumbra de la luz, pero con los ojos an igual de brillantes. Qu hace aqu ampli y no en Italia? La pregunta lo pill fuera de juego por varias cosas, la ms importante de todas porque aquello implicaba que estaba trabajando exclusivamente para ella. Tengo un trabajo, aqu dijo, casi tartamudeando. Ahora est, oficialmente, en su ao sabtico. David estuvo a punto de soltar una carcajada. Me temo que nicamente la doctora Armbruster puede tomar esa decisin. Acabo de hablar con ella, y la ha tomado. David estaba anonadado. Y si se estaba planteando cmo iba a afectar su ausencia a las oportunidades que tena de conseguir el trabajo de director de Adquisiciones, la seora Van Owen se haba adelantado tambin a aquello. Si al final tuviera xito en algo como esto, algo que dara tal prestigio a la institucin, no veo cmo podra negarse a recompensarle con el puesto de director. Ella tampoco ve cmo podra negarse. David sinti que todo su mundo se daba la vuelta. De pronto, no trabajaba para la Newberry, sino para aquella mujer de negro tan adinerada y tan extraa, cuyo dinero y poder parecan conseguir que

cualquiera tuviera que ceder a sus deseos. Ahora, toda su carrera pareca depender de seguir sus rdenes. Quera llamar al despacho de la doctora Armbruster para ver si haba algo de verdad en todo aquello. Adelante dijo la seora Van Owen, como adivinando sus pensamientos. Llmela y comprubelo. Puedo esperar. La sola oferta fue suficiente para convencer a David de que estaba diciendo la verdad. Pero est usted al tanto dijo l con mucho esfuerzo de que el presupuesto de la Newberry no llega para? Crea que haba dejado eso claro interrumpi ella, con un tono de exasperacin en la voz. El dinero no es problema. Pagar todos y cada uno de los gastos, sin lmite. Su jefa no tiene ningn problema con que parta lo antes posible. Si tiene xito, la biblioteca se beneficiar enormemente, y usted tambin. Sac un bolgrafo Cartier de oro del minsculo bolso de mano y escribi algo en el reverso de una tarjeta con su nombre. Solt el bolgrafo en la mesa y gir la tarjeta en la direccin de l. Ese es nuestro contrato privado dijo ella. David la cogi y vio, justo sobre la firma, Un milln de dlares. No saba qu hacer con aquello, era como estar mirando un jeroglfico egipcio. Cuando volvi a mirar hacia arriba, ella le estaba mirando fijamente a los ojos. S que necesita ese dinero dijo ella, si no para usted, para su hermana. Hasta aquel momento, haba sentido que la tierra se abra bajo sus pies, pero aquello fue como si le hubiera dado una patada en el estmago. Qu tiene que ver mi hermana con esto? Los gastos mdicos deben de ser inmensos. Cmo sabe nada sobre eso? insisti l. Mi familia no le incumbe. No? No. Bueno, intento que me incumba. Se volvi a inclinar hacia adelante, y puso los largos y afilados dedos como garras sobre los informes del laboratorio. Si me da lo que quiero, yo le dar lo que quiere. Lo que yo quiero es una cura para el cncer. Me est intentando decir que puede conseguirla? En aquel momento, David se convenci de que la mujer estaba tan loca como rica era. Habra estado leyendo La llave a la vida eterna de Cellini y estaba confundiendo la alquimia y las frmulas mgicas con hechos cientficos. Mirndolo con frialdad dijo: Piensa que estoy loca. l permaneci deliberadamente en silencio. Yo tambin lo pensara si estuviera en su lugar. Pero, crame, no lo estoy. No puedo seguir viviendo sin La Medusa y, para ser francos, su hermana tampoco puede. No nos engaemos. Consgala para m y puedo prometerle que su Sarah vivir muchos aos como yo. Para David, aquello no pareca una gran promesa; a pesar del aura tan extraa que desprenda la mujer, no poda ser mayor que su hermana.

O est dispuesto a sentarse y verla morir? Con aquello, se levant con un movimiento fluido, subi como levitando las escaleras y se march, dejando el potente aroma a perfume en el aire que rodeaba a David, al que haba dejado con la tarjeta en una mano y sin palabras. *** El seor Joseph Schillinger, el antiguo embajador de Estados Unidos en Liechtenstein, estaba terminando el crucigrama del Times cuando su chfer y facttum, Ernst Escher, dijo con su fino acento francs: Mire quin viene ah. Era la mujer de negro, la misma que haba visto de refiln en la conferencia de Dante. Pero no llevaba velo y a Escher le haba dado tiempo de ver la matrcula. Era la mismsima viuda de Randolph van Owen. Pero, era ella la misteriosa donadora del libro? Y esto mejora dijo Escher, girando la cabeza afeitada y el cuello ancho hacia su jefe con una sonrisa burlona. S que mejoraba porque, al entrar en el coche que la estaba esperando, David Franco, el joven al que l haba seguido hasta all, apareci bajando los escalones apresuradamente tras ella. Llevaba algo dorado en la mano, quizs un bolgrafo. La ventanilla de ella se baj y lo cogi y, despus de intercambiar apenas unas palabras y lo que habra dado Schillinger por saber qu palabras eran esas, el coche se fue por la calle cubierta de nieve. Qu quiere que haga? pregunt Escher, que siempre estaba predispuesto para la accin, y si era de tipo violento, ms an. Nada. Qudate sentado. El hombre era como una granada sin anilla. Schillinger vea algo desde el asiento trasero y observ que Franco, sin abrigo con el que cobijarse del fro viento glaciar, se haba quedado como paralizado. Incluso desde la distancia, desde el otro lado de la amplitud de Bughouse Square, pareca aturdido, y Schillinger se pregunt qu habra ocurrido en la biblioteca. Habra averiguado ya lo que Schillinger supuso en el mismo momento en que se haba puesto al descubierto el libro? Que las ilustraciones haban salido de la mano del maestro artesano, y nigromante, Benvenuto Cellini? Ninguna otra persona ms que alguien que estuviera inmerso en el ocultismo podra haber representado las escenas de una forma tan impactante, ni con un estilo tan caracterstico. Durante aos, desde que conoci a monsieur Linz en una subasta en el lago Como, Schillinger haba formado parte de la red de aquel hombre, manteniendo los ojos abiertos ante cualquier cosa que pudiera ser de valor para alguien de gustos tan oscuros y extraos. Y ahora lo tena. Los pequeos favores que Linz le haba devuelto divulgar la idea de que un Vermeer perdido haca mucho, o un paisaje de Hobbema, saldran pronto al mercado negro se los podra devolver ahora con creces.

Schillinger cogi el telfono e hizo una llamada a Francia. Oui? dijo, bruscamente, la voz al otro lado. Que voulez-vous? Cada vez que Schillinger tena que hablar con Emil Rigaud, tena que tragarse el genio. Pensar que un antiguo embajador de Estados Unidos poda ser tratado con tanto desdn por un capitn del Ejrcito francs retirado era exasperante, por no decir ms. Pero mantuvo las formas y le cont lo que acababa de descubrir. Pero, cunto crees que sabe pregunt Rigaud ese tal David Franco? Es un joven muy inteligente dijo Schillinger, con un ligero toque de orgullo por compartir la misma universidad, pero solo est empezando. En este momento, supongo que sabr algo menos de lo que yo s. Rigaud suspir como si hubiera odo la misma queja disimulada antes. Lo hacemos as por tu propio bien, Joseph. Si supieras ms de lo que te contamos, si se te ocurre empezar a meterte donde no te quieren, eso podra tener consecuencias nefastas. Schillinger, insultado, sigui callado. Comprenez-vous? Je comprends. Bien dijo Rigaud. Ahora llama a Gropius a Amberes. Pregntale por el pequeo Corot que acaba de salir a la luz. Schillinger siempre haba codiciado un Corot. Cmo lo saba? Gracias, Emil. Quizs no era tal mal tipo, despus de todo. Pero, qu quieres que haga con David Franco? Tengo aqu conmigo a Ernst Escher, y podramos dijo, con un tono ms siniestro hacer algo. No hagas nada. Cuando tengamos que hacerlo, nos encargaremos desde aqu. Y la seora Van Owen? Nos movemos por los mismos crculos. Su marido muri hace poco. A lo mejor podra hacerme su amigo y as enterarme de algo ms. Se sinti, absurdamente, como un joven lacayo, tratando de conseguir integrarse con su jefe. Monsieur Linz tiene la situacin controlada contest Rigaud, como si estuviera aleccionando a un escolar. Estoy seguro de eso, pero pens Deja de pensar, vale? Monsieur Linz es un gran maestro y t ests jugando al tres en raya. Llama a Gropius. Y se cort la lnea. Cuando el embajador mir atrs, hacia la biblioteca, Franco suba con dificultad los escalones, como un hombre que llevara el peso del mundo sobre los hombros. Qu saba l que Schillinger no supiera? Haba veces, y aquella era una de ellas, en que Schillinger senta que estaba poniendo el dinero de la apuesta inicial cuando, alrededor de l, se hacan grandes jugadas. Quizs, si luchara algo ms enrgicamente por sus propios intereses, no solo ganara en un sentido material y sus instintos codiciosos no haban disminuido con la edad, sino que se vera con el derecho de exigir ms respeto por parte de Rigaud y de su misterioso jefe. Bien? dijo Escher con ansiedad e impaciencia desde el asiento delantero.

A casa contest Schillinger, y vio cmo su chfer bajaba los hombros desilusionado. Deseaba tantsimo un enfrentamiento Mientras Escher diriga el coche por el trfico de la ciudad, tocando el claxon molestamente a cada autobs escolar que iba lento, el embajador marcaba para llamar a Amberes.

Captulo 8
Le dejaron la capucha puesta hasta que el coche pas con gran estruendo por el ltimo puente que sala de Florencia y se meti por un camino rural lleno de baches. Alrededor de una hora ms tarde, unas manos speras le aflojaron el cordn y tiraron de l. Cellini cogi con ansiedad aire fresco del campo. Uno de sus captores estaba echado en el otro asiento y lo observaba con una sonrisa maligna. Los otros dos, eso imaginaba l, estaran arriba, dirigiendo a los caballos. Nos dijeron que necesitaramos diez hombres para doblegarte dijo el secuestrador, mirando hacia las cuerdas que ataban a su prisionero de pies y manos. Y ahora mrate, atado como un buen cerdo. Aunque haba cortinas de muselina negra en el hueco de la ventana, la luna brillaba, y Cellini pudo ver lo suficiente del campo que los rodeaba como para saber por qu camino iban y para suponer hacia dnde se dirigan. Roma. Lo que significaba que aquellos hombres, preparados para abducir a alguien de la talla de Cellini un hombre empleado por el mismo duque de Medici, gobernador de Florencia, podan estar bajo el cargo, nicamente, del papa, Pablo III. Nadie ms se habra atrevido. Pero, por qu ofensa o delito? Cellini haba servido bien al papado durante aos. Haba diseado el remate, o broche, del traje de armio del anterior papa, Clemente VII, y haba realizado una docena de otros abalorios de joyera, aguamaniles y lavamanos de plata, monedas y medallas, para los lderes de la Iglesia. Y cuando el duque de Borbn y su ejrcito invadieron y saquearon Roma en 1527, quin haba sido su defensor ms capaz? Haba sido Cellini quien haba tripulado los caones del castillo SantAngelo, donde Clemente se haba refugiado durante siete largos meses de las tropas de maleantes, si es que aquellos salvajes podan llamarse as. De hecho, fue a Cellini a quien el papa Clemente haba recurrido cuando todo pareca estar perdido y los tesoros papales iban a caer en manos enemigas. Y ahora aquel nuevo papa, Pablo III, haba mandado a sus rufianes prender fuego a su estudio y llevrselo por la fuerza? No quieres saber quines somos? dijo el hombre del carruaje. Era una bestia fea y los dientes le haban crecido hacia los lados, por lo que emita un sonido sibilante cuando hablaba. Sois la escoria que el papa manda para hacer el trabajo sucio. El hombre se rio, dejando claro que no estaba ofendido. Se dice que eres inteligente admiti, buscndose algo dentro de la boca con un dedo largo y mugriento. Ahora lo entiendo. Soy Jacopo. Tir el trozo molesto al suelo. Pero, por qu as? Si el papa quera verme, solo tena que mandar una peticin. Nosotros somos esa peticin. l pide que te agaches a sus pies y que supliques que no te

cuelguen de la Torre di Nona. Para qu? Ignorando la pregunta, Jacopo levant la cortina y mir hacia las colinas ondulantes de la Toscana. Se est bien aqu arriba dijo, nunca haba estado tan lejos de Roma. Se limpi un poco de baba de la barbilla con el dorso de la mano, gesto que Cellini supuso sera habitual en l. Y bien? Me vas a contestar? Lo descubrirs muy pronto dijo, y apoy la cabeza en la pared de la cabina que iba dando sacudidas, cay en un profundo sueo y empez a roncar. Y en aquello tena razn. La mayora de los carruajes habran parado por la noche, pero aquel, con los faroles iluminados balancendose en las cuatro esquinas del techo, pudo conducir toda la noche, incluso a riesgo de salirse del camino o de hacerse dao los caballos. Al amanecer pararon en una posada y, aunque le dieron algo de pan y vino a Cellini y la oportunidad de ponerse una compresa fra en la cabeza, lo volvieron a meter atado en el carruaje tan pronto les hubieron puesto los arreos a los nuevos caballos. Jacopo cogi las riendas y uno de sus cmplices, un tipo enjuto y nervudo con un gran cardenal en la mejilla y un ojo morado, tom su puesto dentro de la cabina. Qu te ha pasado? dijo Cellini conociendo bien la respuesta. Parece que te hubieran golpeado con un cubo. El hombre escupi en la cara a Cellini. Si no tuviera rdenes de entregarte de una pieza, te parta en dos. Y si yo no tuviera las manos atadas, te pona otro ojo negro a juego con el que ya tienes. El carruaje sigui su camino durante varios das, hasta que Cellini not que se le iba a romper la espalda de tanto ir dando tumbos. Con las manos y los pies atados aquellos sinvergenzas deban de estar esperando una buena recompensa por entregarlo sano y salvo, poco poda hacer para ponerse cmodo, y las perspectivas de lo que le esperaba en Roma no eran muy alentadoras. Cuando, por fin, se iban acercando a la Ciudad Eterna, los caminos eran ms suaves y estaban mejor pavimentados, pero tambin ms concurridos, con pastores que llevaban sus rebaos al mercado y con carros destartalados que transportaban barriles de vino desde Los Abruzos, ruedas de queso desde el valle del Enza y montones del caracterstico mrmol azul grisceo desde lo alto de los Apeninos. Cellini oy al conductor en aquel momento era Bertoldo, el de la espada que lo haba llamado dndole un toque en el hombro en Florencia gritar: Abran paso! Venimos en nombre de su santidad, el papa Pablo III! Aprtense del camino! Por los juramentos y los apelativos que escuch en respuesta, haba muchos que lo creyeron. Pero los contadini eran as, cavilaba Cellini. Trabajaban todo el da en las granjas y los campos, a veces sin hablar con nadie y, cuando alguien les hablaba a ellos, sospechaban al instante de sus intenciones, especialmente si era un extrao con una espada, conduciendo un extravagante carruaje negro y dando rdenes a su alrededor. Jacopo, sentado dentro de nuevo, no pudo resistirse a apartar la cortina y sacar su fea cara por la ventana. Cellini tena la impresin de que esperaba que alguien cualquiera lo reconociera.

Las calles de Roma, a diferencia de las de Florencia, eran un caos. En Florencia, las calles eran estrechas y, a menudo, estaban oscuras, pero la gente saba cmo comportarse. No tiraban la basura a las alcantarillas, no vaciaban el orinal por la ventana que daba a la calle, no dejaban que los perros, gatos o pjaros muertos se pudrieran al sol. Pero aquellos romanos vivan en un pozo sptico y ni siquiera pareca importarles. Cada vez que haba ido a Roma, Cellini se haba quedado asombrado ante el estado de caos, la gran confusin que haba por todos lados, donde las grandes obras maestras de la Antigedad estaban rodeadas de zonas de teido y los templos clsicos daban cabida a mercados de cerdos. Cuando el carruaje pas por la puerta del Popolo, la tumba de la madre de Nern apareci a la derecha; una multitud de mendigos ocupaba los escalones que daban a ella. La tumba del emperador romano Augusto no sala mucho mejor parada; haban arrancado trozos de la fachada de mrmol y los haban quemado por la cal que pudieran sacar de ellos. El Campo de Marte estaba lleno de tiendas de obreros, algunas de ellas encajadas en las ruinas de lo que en su da haban sido gloriosas mansiones. El templo de Pompeya lo haban transformado en un hotel sin dueos, donde montones de familias se haban hecho un hueco, con hogueras y ropa tendida bajo la enorme y ruinosa bveda. Si Florencia era un baile elegante, Roma era un circo sin domar. Y Cellini senta que se iba a convertir en su mayor atraccin. Al pasar por el Borgo, que era como se llamaba la animada zona entre las orillas del ro Tber y la ciudad sagrada del Vaticano, Cellini no pudo evitar recordar su primer viaje a Roma, cuando solo tena diecinueve aos. l y otro aprendiz de orfebre, Tasso, haban hablado muchas veces de dejar su ciudad natal, Florencia. Roma era el lugar donde se poda hacer fortuna y un nombre. Y un da, durante un largo paseo, se haban encontrado frente a la puerta de San Piero Gattolini y Benvenuto le haba dicho bromeando a su amigo: Bueno, estamos a mitad de camino, por qu no seguimos andando? Tasso pareca algo dubitativo, pero Cellini lo anim. Se ataron los delantales a la espalda y se pusieron en camino. En Siena, tuvieron la suerte de encontrarse con que un caballo necesitaba que lo llevaran de vuelta a Roma, por lo que pudieron montarlo el resto del camino y, ya en la ciudad, Cellini encontr trabajo rpidamente en el taller de un exitoso orfebre llamado Firenzuola. Se tom un momento para ver un diseo que Cellini haba hecho de una hebilla de cinturn muy elaborada y lo contrat en ese mismo instante para realizar un vaso de plata para un cardenal, basado en una urna de la Rotonda. Tasso no tuvo tanta suerte, y la aoranza le gan la batalla. Volvi a Florencia, mientras que Cellini se qued en Roma yendo de un maestro a otro, haciendo objetos, desde candelabros hasta tiaras, tan bellos e ingeniosos que pronto se convirti en un maestro reconocido en su oficio. Pero las manos que haban realizado anillos y mitras para papas estaban ahora tan irritadas y entumecidas por las cuerdas con las que se las haban atado que apenas poda mover los dedos. En la entrada principal del Vaticano, varios miembros de la Guardia Suiza vestidos con el uniforme verde y amarillo y con plumas en el casco pararon el carruaje. Eran jvenes en aquella poca eran siempre jvenes, ya que casi todos sus predecesores haban sido masacrados durante el saqueo de la ciudad y estuvieron discutiendo algo sobre unos documentos. El lder de la Guardia meti la cabeza en el carruaje para ver quin iba dentro. Arrug la nariz ante el hedor y dijo: Deberas darle un bao a este antes de presentarlo ante el santo padre.

Se elev el rastrillo y el carruaje pas hasta la piazza principal. Cellini estaba deseando salir ya del vehculo, aunque fuera para subir los escalones del palacio papal y afrontar un destino desconocido. Bertoldo pareci asumir la recomendacin del guarda al pie de la letra y par junto a una fuente en la que hizo bajar a Cellini. Despus de desatarle de manos y pies, le dej coger un poco de agua fresca con las manos y echrsela en la cara y el cuello. El agua era tan agradable que Cellini se dej caer sobre las rodillas y hundi toda la cabeza en la fuente. Cuando volvi a levantarla, se sacudi los largos rizos negros como si fuera Poseidn saliendo de las profundidades. El agua le corra por la amplitud de los hombros y el pecho, y por La Medusa, que an llevaba bajo la camisa. El sol brillaba y era clido, y levant la cabeza hacia l sin saber cunto tiempo ms podra disfrutar de un placer tan simple como aquel. Un par de frailes con largas tnicas marrones se pararon a observar mientras murmuraban algo tapndose la boca con la mano. Bertoldo y sus cmplices pusieron a Cellini de pie, le volvieron a atar las muecas y, con el agua an gotendole, lo llevaron escaleras arriba hasta un saln del trono pequeo donde docenas de hombres mercaderes, aristcratas, funcionarios municipales se aglomeraban, a la espera de una audiencia con el papa. Algunos agarraban papeles entre las manos, otros traan regalos uno llevaba en el brazo un loro que graznaba, pero todos se callaron cuando vieron pasar a Benvenuto escoltado diligentemente. Estaba claro que ninguno de ellos quera estar en su lugar. En el saln del trono ms grande haba congregado otro grupo de personas, pero aquel estaba compuesto por sacerdotes, cardenales, embajadores y sus correspondientes secretarios. El propio papa, ataviado con una capa de terciopelo rojo, estaba sentado en un trono de respaldar alto y tapizado con terciopelo violeta, daba rdenes y directrices y pareca llevar diez conversaciones a la vez. Tena la cara larga, la nariz larga tambin, y una barba blanca tupida con una lnea negra en el centro. Cuando Cellini se acerc al trono con atrevimiento, Bertoldo y sus hombres se agacharon. Benvenuto reconoci a la mayora de los cortesanos algunos eran prelados que haban iniciado su ascenso en la Toscana, y otros eran extranjeros para cuyos reyes y prncipes haba trabajado, pero haba uno en concreto al que conoca bien. El signor Pier Luigi se haba convertido recientemente en duque de Castro y, si tena que aventurarse a decir por qu lo haban llevado hasta all bajo tal coaccin, dira que tena que ver con aquel hombre. Y mira quin est aqu exclam el papa Pablo, el artista ambulante. No haba maldad en su voz, lo que dej a Cellini desconcertado por un momento. He venido tan pronto como he podido, su santidad y lo habra hecho encantado. Pareca que el papa se acababa de dar cuenta de las manos atadas y le hizo un gesto a Bertoldo para que se las desatara. Haciendo, con nerviosismo, una reverencia con la cabeza, Bertoldo desat la cuerda y dio unos pasos atrs hasta el final de la sala. Cellini sacudi las manos para que la sangre le volviera a fluir y se coloc bien el cuello, todava hmedo, de la camisa. Perdonadme, su eminencia, pero mis compaeros de viaje, unos tipos estupendos todos ellos, aunque algo faltos cuando surga alguna conversacin, no me contaron el motivo de mi visita. El papa rio.

No has cambiado nada, Benvenuto. Quizs es hora de que lo haga, padre terci el signor Luigi, y Cellini rio irnicamente por la forma de dirigirse al papa. En aquel caso, llamarle Padre era ms que simblico; Luigi era, de hecho, su hijo bastardo lo que explicaba la cantidad de ttulos y el dineral que le haba conferido, y a Luigi le gustaba recordarle a la gente dicha paternidad. Era un hombre moreno y con cara de pocos amigos, de cejas gruesas y oscuras, bigote colgn y barba oscura tambin. Y, en aquel momento, como de costumbre, llevaba puesto su peto acorazado. Tena bastantes enemigos, reflexion Cellini, tantos como para ser as de precavido. Quizs messer Cellini quiera volverse un hombre honesto aadi el signor Luigi. Cellini not cmo le suba la sangre a la cabeza, pero se contuvo y dijo: Nunca he sido otra cosa. El signor Luigi se coloc con aire resuelto entre el trono papal y el lugar donde estaba situado Cellini para mirarlo desde ms cerca. De verdad? dijo con desdn. No hay nada que quieras contarnos? pregunt. Algo que quieras confesar en este lugar santo tras aos de ocultacin? Cellini estaba francamente desconcertado, como no lo haba estado antes en su vida. Vas a tener que ilustrarme. Como siempre que el signor Luigi habla evit aposta usar cualquiera de sus grandes ttulos, hay mucho ruido y pocas nueces. El papa se rio despreocupadamente a carcajadas, lo que hizo enfurecer ms a su hijo. Como si estuviera hablando en el mismo Coliseo, el signor Luigi elevaba los ojos y la voz, e incluso los brazos, mientras se mova en crculos alrededor de Cellini para declamar las acusaciones. Te sorprendera saber que tus confidencias han sido desveladas? Que ciertas confesiones que hiciste hace tiempo, con tu estilo jactancioso, han llegado a odos de la Santa Sede? Confesiones? A quin? Cellini llevaba aos sin ver a un sacerdote para tal propsito. Cierto aprendiz de la ciudad de Perugia. Ah, as que eso era. Deba de estar refirindose a Girolamo Pascucci, un ladrn vago que haba roto su contrato con Cellini y aun as segua debindole dinero. Pero, una confesin? Y mucho menos a alguien en quien nunca haba confiado. Sabemos, messer Cellini, y digo sabemos, lo que ocurri durante el ataque a Roma hace diecisis aos. Ah, entonces sabis que dirig la artillera que defendi al papa Clemente VII cuando estaba sitiado en el castillo SantAngelo. Lo sabemos dijo el signor Luigi sarcsticamente e irritado porque le hubieran interrumpido la perorata. Y que yo fui quien mantena las tres almenaras ardiendo todas las noches para dar muestra de que no nos habamos rendido? Pero eso no es Y que fue un disparo desde mi arcabuz el que acab con la vida del mismsimo duque de

Borbn? Sabemos dijo con voz resonante que el papa, en un momento de necesidad desesperada, te confi las joyas de la santa Cmara Apostlica. Por fin, Cellini vio adonde llevaba todo aquello. Eso hizo. Nunca lo negar. El papa Clemente, que en paz descanse, vino a m una noche y me dijo: Benvenuto, tenemos que encontrar la forma de conservar estos tesoros. Qu podemos hacer?. As que admites esa ocultacin. A Cellini le cost contenerse de darle un puetazo a aquel idiota en su elegante peto. Con la ayuda del propio papa y de su sirviente Cavalierino explic Cellini ms para el papa, que estaba sentado en su trono, que para su insultante hijo bastardo, quitamos todas las piedras preciosas de las tiaras, mitras y coronas, y cosimos todas las que pudimos en los pliegues de las vestiduras que ambos llevaban puestas. Para poder transportar ms fcilmente el oro, lo fundimos. Cellini recordaba a la perfeccin el alto horno de reducidas dimensiones que haba construido a toda prisa en sus dependencias. Haba echado el oro al carbn, y lo haba dejado gotear en una bandeja grande que haba colocado bajo el ladrillo. Y, dnde estn esas joyas ahora? Dnde est ese oro? Donde siempre han estado, en las arcas del Vaticano. Nada ms y nada menos que del valor de ochenta mil ducados! pregon a los cuatro vientos el signor Luigi. Eso es de lo que me estis acusando? De robar las joyas del papa? El signor Luigi se gir sobre los talones con los pulgares enganchados en las esquinas del peto. Si no lo hiciste t, quin lo hizo? Cellini apenas saba por dnde empezar, pero saba que deba ser cuidadoso; el signor Luigi era un enemigo peligroso. Incluso sabiendo el papa Pablo que no era muy de fiar, aquel hombre segua siendo su hijo, y la sangre es ms espesa que el agua. Cellini nunca olvidaba esa idea. Lo primero es que, incluso si hubiera cometido una ofensa tan inconcebible, no se lo habra confesado a un hombre como Pascucci; la ciudad de Perugia nunca ha dado vida a un ladrn y mentiroso mayor que este. Y, en cuanto a las piedras perdidas, os sugiero que consultis los libros de cuentas. Habis hecho esto? El signor Luigi no contest. Ya crea yo que no. Todo, cada anillo, diamante, rub, e incluso cada granate, se registr en los libros de cuentas en cuanto se levant el sitio. Mientras el papa Clemente estaba negociando el acuerdo, un anillo pequeo de diamantes, que no costara ms de cuatro mil escudos, se le cay del dedo y, cuando el embajador imperial se agach para recogerlo, el papa le dijo que se lo quedara. Aparte de eso, veris que no falta ni un solo ducado, ni mucho menos ochenta mil. Cellini hizo un gesto de burla para hacer ver lo absurdo de la acusacin que acababa de recibir. Y, aunque el papa Pablo pareca calmado, el signor Luigi no lo estaba. De hecho, tena la frente ms arrugada que nunca y, en vez de dejar el tema en aquel punto, dijo:

Se revisarn los libros de cuentas. Dio un chasquido con los dedos y los dirigi hacia un criado, que sali rpidamente de la habitacin para ponerse manos a la obra cuanto antes. Pero esto an nos deja con un cargo igualmente grave. Otro? dijo el papa, sonando algo desconcertado. S, padre un cargo por hereja. Se hizo el silencio en la sala, y el papa se inclin hacia adelante en su trono de terciopelo violeta, con la larga barba blanca rozndole las rodillas. El signor Luigi, encantado de haber captado de nuevo la atencin de todos, dijo: En su taller de Florencia, messer Cellini ha experimentado con textos prohibidos y arcanos que obran en directa contravencin a lo que manda la Iglesia. Mis fuentes me aseguran Qu fuentes? Pascucci de nuevo? No contest el signor Luigi con sequedad, otros aprendices que tiene empleados. Y ellos me aseguran que has utilizado varios grimorios, los libros oscuros de magia que la Iglesia catlica prohibi, para disear objetos de naturaleza arcana. Objetos que pueden otorgar poderes reservados nicamente a Dios. El papa Pablo se dej caer de nuevo en el respaldo de la silla. Un embajador extranjero francs, por lo engalanado que iba y los encajes que llevaba dio un grito ahogado y se llev a la cara un pauelo, como para evitar contagiarse. Cellini sinti que la temperatura de la sala bajaba varios grados. No s qu responder ante tales acusaciones sin fundamento dijo Cellini, especialmente cuando no s quin las lanza. Eso es asunto mo declar el Signor Luigi. Es eso verdad? pregunt el papa Pablo. Y en aquel momento, Cellini hizo una pausa. Tendra que haber seguido negndolo, pero mentir al mismo papa era un pecado de tal magnitud que apenas se atreva a contemplar. Y el signor Luigi debi de notar su momento de duda ya que, antes de que Cellini tuviera siquiera tiempo de pensar qu decir, se haba abalanzado sobre l, le haba metido la mano por debajo del cuello de la camisa y haba tirado de la cadena. La Medusa yaca en la palma de su mano, con la cara mirando hacia el trono. La prueba, padre, la prueba! Un objeto profano cuyo verdadero propsito solo el diablo lo conoce. El papa indic que quera verlo, y uno de sus sacerdotes se acerc y se lo sac a Cellini por la cabeza. Cuando ya estaba en la mano del papa, este lo examin detenidamente y le dio la vuelta, frotando con el dedo la cubierta de seda negra. Qu es esto? Un espejo, su santidad. El papa gir los seguros y la cubierta de seda se desliz. Cellini, sin darse cuenta, mir hacia las enormes ventanas que daban a los jardines del Vaticano. Afortunadamente, el sol, y no la luna, se elevaba en el cielo sobre la arboleda de naranjos y limoneros.

No es muy bueno dijo el papa, observando el cristal convexo y distorsionado. No, su eminencia, tampoco cumpli mis propias expectativas. Fue diseado para Eleonora de Toledo pero, como result imperfecto, me lo qued yo e hice otro nuevo una copia perfecta con ojos de rub para la duquesa. Rubes de las arcas del Vaticano? terci el signor Luigi. Cellini cerr los puos haba soportado todos los insultos posibles y Luigi, retrocediendo, le orden a Bertoldo y a sus secuaces que lo agarraran. Tendrs todo el tiempo que quieras para contemplar tu obra imperfecta dijo en su antiguo hogar, las mazmorras del castillo SantAngelo. Cellini empez a protestar, pero el papa, reacio a seguir frustrando a su hijo, le dio el espejo a uno de sus criados como si fuera una pieza de fruta podrida de su jardn y se dio la vuelta de manera ostentosa.

Captulo 9
Otra vez, to David! Otra vez! David estaba a punto de salir del hielo llevaba aos sin patinar y consideraba un milagro no haberse cado todava, pero por deferencia a su sobrina, accedi a dar una vuelta ms a la pista de hielo con ella. Despus de todo, era Nochebuena. Haca fro, pero el sol brillaba radiante y, al pasar patinando por donde estaba Sarah, sentada en un banco, envuelta en un abrigo largo hasta los pies y con un gorro de lana ajustado hasta las orejas, David grit: Aguantas ah? Sarah asinti y le dio su aprobacin a David. Entonces, ahora volvemos. Y, an agarrando de la mano con mitones a Emme, David volvi a meterse en el barullo de nios y adolescentes, abrindose paso por la pista de hielo bajo el sonido metlico y amplificado de un villancico. Era un cuadro de Currier e Ives, el estanque helado del parque, los patinadores con sus gorros calentitos con pompn en la punta y leotardos de colores, llenando el aire de vaho al respirar. Y le sentaba bien salir y hacer ejercicio al aire libre, especialmente desde que se haba sentido atrapado en sus propios pensamientos tras la visita de la seora Van Owen a la biblioteca. Haba sido, sin duda, el momento ms surrealista de toda su vida e, incluso despus de haber corrido para devolverle el bolgrafo y que ella le hubiera asegurado que cada palabra iba en serio, le consuman las promesas que le haba hecho. Por una parte, saba que era una locura; cmo podra garantizarle que le salvara la vida a su hermana? Nadie poda hacerlo. Pero, por otra parte, estaba aquella tarjeta de visita con la oferta de un milln de dlares. Qu tipo de tratamientos o cuidados o atenciones especiales podran conseguir un milln de los verdes? Muchsimos, pens. Tena la tarjeta guardada en el fondo de la cartera, pero nunca se olvidaba de que estaba all. Simplemente, no se senta bien, y se preguntaba si era el tipo de cosas que deba contarle a la doctora Armbruster aunque intua, no sin sentirse culpable, que no tena por qu hacerlo. En un esfuerzo por dejar las distracciones a un lado y, simplemente, seguir con su trabajo, se haba metido de lleno en la lectura de las pginas que le quedaban de La llave a la vida eterna, supuestamente del puo y letra del propio Cellini. Y, a medida que se iban revelando los muchos secretos del manuscrito, iba entendiendo lo que mova a Kathryn van Owen en su bsqueda de La Medusa. Crea en aquello. Crea que lo que deca el libro era verdad, y que el espejo realmente guardaba el poder de la inmortalidad. Como le haba dicho ya fuera de la Newberry, nunca le haba confiado aquel documento en concreto, en su totalidad, a nadie ms que a l. Gurdelo con cuidado le haba dicho. Usted es la nica persona que creo que puede encontrar sentido y dar buen uso a esto para su bsqueda. No me decepcione. Al final, result que La llave no era solo una muestra de los experimentos que Cellini haba

hecho con la brujera desenterrar cuerpos del cementerio, construir artculos extraos diseados para criar homonculi, la bsqueda de la piedra filosofal, sino que tambin era una muestra detallada de su propia persecucin obsesiva de la inmortalidad. No contento con las maravillosas creaciones que ya haba realizado, o el genio artstico con el que haba sido bendecido, haba conseguido la ayuda de un mago siciliano llamado Strozzi, y haba iniciado la bsqueda del mayor de todos los regalos, la vida eterna. Lo que quera no era ms que todo el tiempo del inundo, tiempo en el que volvera a crear la naturaleza en sus formas ms idealizadas; e inventara de todo, desde estatuas hasta fuentes, desde cuadros hasta joyas resplandecientes de una belleza y un ingenio inigualables. Le recordaba a David a otra gran, aunque ficticia, figura: Fausto, que estaba dispuesto a vender su alma a cambio de todo el conocimiento adquirido gracias a la inmortalidad. Y en un pasaje, quizs el ms espeluznante de todos, narraba una expedicin alucinatoria o eso deba asumir David hacia el inframundo, dirigida por el mismsimo Dante. Cellini afirmaba no solo haber descubierto el secreto de la invisibilidad en un macizo de juncos sino, tambin, el secreto de la eternidad. Yaca en el agua de un estanque infernal, de la que haba conservado unas gotas tras el cristal de La Medusa. El espejo, escriba Cellini, aseguraba su don, pero solo se il proprietario lo sa come appronfondire o si su dueo saba cmo hacer uso de l. En su dialecto toscano, prosegua explicando cmo deba sostenerse el espejo: desde cerca y directamente, como si mirara dentro del alma propia y adornado por la luz de la luna, el planeta sobre nosotros constante, pero siempre cambiante. Conclua con una advertencia: Pero es este un favor menos simple y menos deseable de lo que se podra pensar, y en verdad me temo que gran angustia y desgracia puede acarrear. Dile eso a la seora Van Owen, pens David mientras emprenda, como un loco, otra vuelta a la pista de hielo. Amanda! dijo Emme chillando, justo antes de soltarse de un tirn de la mano de su to y patinar hacia su mejor amiga, que iniciaba, tambalendose, su entrada en la pista de hielo. David aprovech el momento para patinar hasta el borde de la pista y dejarse caer en el banco junto a su hermana Sarah. Parece que tiene una mejor oferta dijo, desatndose los patines. No te sientas mal, ella y Amanda son inseparables. Cmo lo llevas? Recogemos y nos vamos a casa? Su cara reflejaba el fro translcido del hielo y, sin cejas por la quimio, pareca una mscara de cristal inquietante. Tan solo los ojos, igual de oscuros que los de David, todava guardaban alguna chispa de color y de vida. No, Emme se lo est pasando bien, me encuentro mejor solo con verlo. Nunca s cuntas oportunidades ms como esta voy a tener dijo, con total naturalidad. Fue la sola brusquedad del comentario lo que le dej ms impactado. Intentaba, con todas sus fuerzas, mantener la idea de la posibilidad de la muerte de su hermana apartada, pero, obviamente, saba que ella no poda hacer lo mismo. Cmo poda ser? Desde haca ms de un ao, haba vivido bajo una inminente sentencia de muerte. Haba pasado por una ciruga tras otra, un tratamiento tras otro, un protocolo especial tras otro y, mientras haba alguna que otra tregua en su deterioro, la

direccin, en general, era inequvoca. La remisin, si es que llegaba, no lo hara por mucho tiempo. Sabes lo que ms voy a echar de menos? dijo, pensando en voz alta. l odiaba aquella lnea de pensamiento, pero si ella lo necesitaba Llegar a ver a Emme crecer. En aquel mismo momento, pas Emme a toda velocidad, riendo y cogida de la mano de Amanda. Pero s que vas a llegar a verla crecer dijo David, refirindose a lo mejor que podra pasar, incluso sabiendo (y saba que ella lo saba) que cualquier concesin sera temporal. Ests mejor por da, y Gary me cuenta que con ese tratamiento nuevo que te han puesto ests viendo una mejora real. Te vas a recuperar. Le dio una palmadita a David en el dorso de la mano, an siguiendo a Emme con la mirada, y dijo: Ponte las botas, que se te van a helar los pies. David termin de quitarse los patines y se puso las botas, fras como si tuvieran dentro carmbanos. Dara cualquier cosa por que eso fuera verdad aadi, y David no pudo evitar trasladarse de nuevo a las negociaciones en el silo de libros con Kathryn van Owen. Con tono deliberadamente despreocupado pregunt: Lo haras? Si hara qu? dijo ella, sin acordarse ya de lo que acababa de decir. Los medicamentos provocaban que, a veces, le costara seguir el hilo de la conversacin. Hacer cualquier cosa para seguir adelante? Ella respir hondo y mir hacia la pista de hielo llena de patinadores que rean y daban vueltas. Nunca pens que fuera a creerlo dijo ella. Siempre he pensado, lo poco que cualquiera que est sano piensa en una cosa as, que sera feliz mientras viviera mi vida, y que me ira pacficamente, sin queja alguna, cuando llegara el momento. Tosi y se llev la mano cubierta por un guante a los finos labios, ya incoloros. Pero eso es lo que se piensa cuando las cosas van bien dijo. Eso es lo que se piensa cuando nada va realmente mal. Yo ya no pienso as. Un toque de amargura, uno que apenas percibi David, se le empez a notar en la voz. Ahora dara cualquier cosa que estuviera a mi alcance, y hara lo que tuviera que hacer, para seguir con vida. Para envejecer y contar canas junto a Gary. Para ver a Emme tocar en la orquesta de la ciudad, ir a su graduacin del instituto, luego a la universidad. Ver de quin se enamora y qu decide hacer con su vida. Verla convertirse en una mujercita, tener sus propios hijos. Quiero todo eso, David, todo dijo, mientras se le llenaban los ojos de lgrimas. Nunca pens que pudiera querer algo con tanta fuerza, y me avergenza muchsimo ser tan dbil y estar tan enfadada ahora. No tienes por qu avergonzarte de nada dijo David, pasndole el brazo por los hombros y abrazndola fuerte. Eres la persona ms valiente que conozco y tienes todo el derecho a estar enfadada. Ests pasando por un infierno. La oferta de la seora Van Owen, prometo que vivir muchos aos, resonaba en su cabeza como una campana agrietada.

Le caan lgrimas por ambas mejillas y varios patinadores que pasaron por su lado los miraron. No dejes que Emme me vea as murmur bajo el abrigo. No te preocupes, est lejos, en el stand de entrada, con Amanda le asegur l. Solo necesitaba decirlo. Me puedes decir lo que quieras, lo sabes. Siempre lo has hecho. Ella solloz un poco y sonri ante el comentario. Recuerda cuando me dijiste continu en secundaria que ninguna chica saldra nunca conmigo si no me libraba de mi caspa. O que era un bailarn tan malo que lo que deba hacer era quedarme quieto en un sitio y arrastrar los pies un poco por la zona. Eso te dije? pregunt ella. Lo siento mucho. No lo sientas, tenas razn. Compr champ y aprend a bailar. Ella se sec las lgrimas con el dorso de los mitones y se puso derecha. Me pregunto si as es como se sinti mam, justo como me siento ahora. David tambin haba pensado en ello. Haba sentido su madre, que muri de la misma manera, la misma angustia y frustracin y, s, tambin furia ante el final? Es posible dijo David. Sarah simplemente asinti. Emme se acercaba a ellos patinando con mucho cuidado, con una gran taza de chocolate de cartn en la mano. Ten cuidado, lo vas a derramar dijo David, levantndose y dndole la mano. Emme mir a su madre sabiendo que algo pasaba, se dej caer en el otro lado del banco y empez a quitarse los patines. Veo que tienes el equipo completo dijo David para distraerla. Nata montada, golosinas encima. Dnde est la guinda? Va todo bien, mam? pregunt Emme a su madre, metindose las botas. Bien, cario, todo va bien. Pero, te ha pagado Amanda eso? Voy a darle el dinero a su madre. No dijo Emme, reclamando su chocolate caliente, un amigo del to David nos compr uno a cada una. Dijo que l invitaba. Sarah mir a David justo cuando a l se le not en la cara el desconcierto. Un amigo mo? Cmo se llamaba? No me acuerdo, pero hablaba de una forma graciosa. Est aqu todava? Dime quin es, Emme dijo, manteniendo un tono neutral. Me gustara ir a saludarlo. Emme dio un gran sorbo al chocolate mientras escaneaba con la mirada la pista de hielo, y luego la calle. Es l dijo. Sealaba a la calle, donde haba un hombre bajito, fornido y calvo abriendo la puerta de un BMW negro. Lo conoces? pregunt Sarah nerviosa. Pero la expresin de su cara le confirm que no.

Ahora vuelvo dijo David, saliendo a toda prisa por el borde de la pista. David, llama a la polica si es necesario, no hagas nada peligroso. Pero David ya no oa nada ms que el propio martilleo de sus tmpanos. Quin era aquel tipo que estaba cerrando la puerta del coche? Si realmente hubiera sido un amigo de l, se habra acercado a saludar. Pero empezaba a resultarle algo familiar. Por qu? Eh! grit, rodeando un lateral de la pista, con el brazo levantado y haciendo gestos. Eh, usted! Fue abrindose camino entre la cola de nios que esperaban en el stand de entrada hasta que pudo, finalmente, salir del parque. El BMW ya haba arrancado y David, retenido en el otro lado de la calle, tuvo que esperar a que un autobs pasara. Cuando lo hizo, el coche se mova en su direccin, y David fue resbalndose hasta la calzada cubierta de nieve medio derretida mientras mova los brazos y le gritaba al coche que parara. Lo nico que pudo ver del conductor, que estaba agachado tras los cristales tintados, fue una cabeza afeitada ladeada hacia un lado con un gesto de excesiva curiosidad, como si el tipo se divirtiera jugando a ver quin era el ms gallito. Pare! grit David levantando las manos aunque, lejos de aminorar o, incluso, dar un giro, el coche segua yendo en su direccin. Pare el coche! Lo que hizo el tipo fue acelerar y tocar el claxon. Alguien desde el autobs dio un grito y David, resbalando por el pavimento helado, tuvo que apartarse de un salto en el ltimo segundo, cayendo a un montn de nieve apilada junto al bordillo. Se hundi en la nieve hasta los codos y, cuando pudo darse la vuelta, el coche negro ya se estaba alejando a toda velocidad, con el claxon an resonando, y gir en la siguiente esquina. No tuvo tiempo de coger ninguno de los nmeros de la matrcula, ni nada por el estilo. Un hombre que pasaba por all se agach corriendo y le extendi una mano diciendo: Por los pelos! Qu demonios haca en medio de la carretera? David le agarr la mano para salir del montculo de nieve y subirse a la acera. Se ha hecho dao? No, estoy bien dijo David, sacudindose la nieve de los pantalones y del abrigo. Haba varias personas al otro lado, en el parque, mirndolo, y algunos patinadores se haban parado en seco para ver cmo acababa la historia. Se acab grit David, fin del show. Pero no lo era. Por encima del ruido del trfico y del sonido chirriante de Blanca Navidad que vena del stand de entrada, oy la voz de Emme gritar su nombre. *** La ambulancia lleg en unos minutos y, tras abrazar a Emme y asegurarle que Sarah se pondra bien, David la mand a casa con Amanda y su madre. Los enfermeros le dijeron que poda ir en la

parte de atrs. Sarah perda y recobraba la consciencia por momentos y, por la poca informacin que David haba podido reunir, haba salido corriendo detrs de l, aterrada, se haba resbalado en el hielo y golpeado la cabeza en la acera. l se inclin sobre ella, agarrndole la mano, mientras el mdico controlaba las seales vitales en el monitor. Hay algo ms que deba saber sobre su estado de salud? pregunt el mdico, levantando la vista hacia David. Est en tratamiento para el cncer dijo David. El mdico asinti rpidamente, confirmando sus sospechas. Resultaba complicado mirarla y no imaginrselo. En qu hospital? Evanston. Bien. bamos all de todos modos. Justo al llegar, metieron a Sarah a toda prisa por la puerta de urgencias y David llam rpidamente a su marido. Al contestar al telfono, le dijo que ya se haba enterado por la madre de Amanda y que iba de camino desde la conferencia de inmobiliarias en Skokie. Cuando lleg, an llevaba pegada la etiqueta de identificacin con su nombre en la solapa de la americana. Afortunadamente, su onclogo, el doctor Ross, estaba de guardia y los encontr cerca de la enfermera; fue hacia ellos con expresin de gravedad en el rostro. La verdad es que esto no ha ayudado dijo, pero la hemos vuelto a estabilizar. Est consciente y no parece sufrir ninguna conmocin cerebral. Aun as, la vamos a dejar en la UCI esta noche para tenerla en observacin. Y luego? pregunt Gary. Luego dijo, con un tono algo ms esperanzador me gustara que empezara un nuevo tratamiento experimental. Acabamos de recibir la autorizacin para empezar y creo que Sarah podra ser una muy buena candidata. Los resultados clnicos en Maryland fueron impresionantes. Durante un minuto o dos, estuvo explicndoles cmo funcionaba la terapia y cules podran ser sus efectos adversos, y concluy diciendo: Pero, al ser experimental, puede que su seguro mdico le ponga problemas. Gary no dud. Yo me har cargo. Y yo puedo ayudar solt David, pensando en la tarjeta de visita que llevaba en la cartera. Muy bien dijo el doctor Ross asintiendo. Y yo pondr todo lo que pueda de mi parte. Pero solo quera advertirles. Luego los dej all para continuar con su ronda. Por qu no hacemos una visita a la cafetera? dijo David. No me vendra mal un caf. Con la mente ida, se quedaron sentados mirando sus respectivas tazas. Un rbol de Navidad torcido, decorado con abalorios hechos por los pacientes de pediatra, estaba tristemente colocado bajo el reloj de pared. David no tuvo que hacer muchos esfuerzos para saber lo que se le pasaba por la mente a Gary.

Adems del tema vida-muerte, que estaba siempre en el aire, haba preocupaciones econmicas. Tanto si el seguro asuma la mayora de aquel protocolo experimental o como si no, Gary consideraba muy seriamente el desastre financiero. El negocio, y David lo saba, haba cado en picado Sarah le haba confesado haca tiempo que Gary se estaba planteando dejarlo e intentar algo completamente distinto, y no tena manera de cubrir ms gastos; no sin, como poco, vender la casa. Pero qu no se poda conseguir con un milln de dlares? David tendra que ir a Florencia. Y tendra que ir ya, mientras Sarah tena su momento de gracia temporal. Siempre exista la posibilidad de que el nuevo protocolo funcionara y tambin exista siempre la posibilidad de que no lo hiciera. Si iba a correr el riesgo, aquel era el momento. Te acuerdas de aquel ascenso del que te habl? se aventur a decir, y Gary asinti sin levantar la vista. Bien. Pues, para conseguirlo, debo ir a Italia. Cundo? Cuanto antes, mejor. En aquel momento, Gary s levant la mirada cansada. Cunto tiempo? Es difcil saberlo contest David, aunque podra volver enseguida en cualquier momento. Perciba cmo Gary procesaba la informacin; otra complicacin ms en su ya tumultuosa vida. Odio tener que dejarte en la estacada, pero Ve dijo Gary amablemente, ve. No hay razn para que todos vivamos en este maldito hospital. Y si fuera Sarah la que estuviera aqu sentada, te dira lo mismo. Lo sabes. En eso, David saba que llevaba razn. No le encontraba el sentido a irse hasta que haba empezado a contemplar en contra de su propio buen juicio la idea inquietante y completamente irracional de que las afirmaciones de la seora Van Owen no fueran tan imposibles como parecan. En primer lugar, empezaba a creer que alguien ms se las tom en serio. Por qu si no casi lo atropellan en la calle? Se mir los nudillos; los tena en carne viva tras la cada en la nieve y el hielo. Igual de decidido que lo estaba la seora Van Owen, era posible que hubiera algn rival all fuera que estuviera igualmente resuelto a frustrar sus planes? Y, en segundo lugar, y aquella era la parte que ms le preocupaba, incluso ms que la anterior, justo despus de que ella se fuera de la Newberry, David haba vuelto al silo de libros y, tras dejarse caer en la silla, haba pasado la pgina de La llave a la vida eterna. Un boceto, uno al que apenas haba prestado atencin en la primera lectura, le salt como un acrbata. Era, claramente, una interpretacin antigua de Atenea, destinada a formar parte de uno de los paneles de la base de la gran estatua de Perseo. Y el parecido con Kathryn van Owen era llamativo: la mirada imperiosa, la postura altiva, la abundante melena negra. Las palabras Quo Vincas/Clypeum Do Tibi/Casta Sosor eran apenas visibles bajo la imagen; Yo, tu sierva ms pura, te entrego el escudo con el que conquistars. Atenea fue la diosa que dio el consejo y el escudo que permitieron al hroe Perseo dar muerte a Medusa. Y, aunque David reconoca que la mujer que acababa de salir de la biblioteca no poda haber sido la modelo que sirvi al artista, que aquello deba de tratarse de

una mera coincidencia, haba otra parte de l que le deca Cretelo. Porque, en aquel punto, creer en los milagros, en el secreto perdido en el tiempo de la inmortalidad, poda ser la mejor y nica esperanza para su hermana. Cmo iba a descartarla?

Captulo 10
El padre DiGennaro bostez sin contenerse LO ms mnimo y volvi a mirarse el reloj. Era casi medianoche, momento en el que podra cerrar las enormes puertas de bronce macizo de la catedral de Holy Name sede de la Archidicesis Catlica Romana en Chicago e irse a dormir. Los sacerdotes ms jvenes estaran todava celebrando el da de Navidad con ponche con alcohol y pizzas, pero lo nico que quera el padre DiGennaro era un trago de Maalox y una buena noche de sueo. A sus setenta y siete aos, haba vivido ya una cantidad ms que suficiente de celebraciones. Y para una porcin de pizza que se haba comido, le estaba dando ardores. Al arzobispo le gustaba mantener la catedral abierta hasta tarde el da de Navidad, ya que era el momento en que algunos feligreses se acercaban all para reafirmar su fe en voz baja. Y alrededor de una docena de personas ya lo haban hecho. Pero, en aquel momento, el padre DiGennaro ya estaba solo, y el interior de la inmensa catedral gtica retumbaba con cada paso que daba al hacer la ronda. Construida en 1874 para reemplazar a la anterior, que se destruy durante el fuego de Chicago de 1871, Holy Name era lo suficientemente amplia como para acoger a dos mil fieles sentados a la vez y estaba lujosamente decorada con mrmol Rocco Alicante rojo y un altar de granito macizo, que pesaba seis toneladas. Los apliques de las paredes y las velas votivas emitan un resplandor clido en las partes ms bajas del interior, pero el techo, a unos cuarenta y cinco metros de altura, apenas era visible. Estaban haciendo algn tipo de obra all arriba, y haba lminas de conglomerado y lonas extendidas por una parte del bside. Pero los sombreros rojos de los anteriores cardenales Meyer, Bernardin, Mundelein, Cody y Stritch an estaban colgados, tal y como marcaba la tradicin, hasta que quedaran reducidos a polvo para que sirviera de recordatorio a todos de que toda la gloria terrenal acaba pasando. El padre DiGennaro eruct, llevndose las manos cerradas a los labios, y camin lentamente arrastrando los pies hacia las puertas dobles, que estaban decoradas, al igual que el resto de la iglesia, con motivos que sugeran el bblico rbol de la vida. Se estaba rebuscando en los bolsillos para encontrar el llavero cuando vio, para su sorpresa y, la verdad sea dicha, para disgusto suyo tambin, que se abran las puertas y que una mujer esbelta con un sombrero con velo y un abrigo largo de piel entraba en el vestbulo acristalado. Oh, Seor pens, vamos, deja que encienda una vela y se vaya. Tambin le estaban matando los callos de los pies. Pero, una vez dentro, se qued parada de pie, como una forastera, mirando a su alrededor y dudosa de adentrarse ms. Al padre le daba la impresin de que estaba tomando algn tipo de decisin que no auguraba nada bueno para l. Las personas que estaban sumidas en una crisis espiritual rara vez encontraban alivio o consuelo rpido. Se acerc a ella muy despacio para no sobresaltarla y dijo: Feliz Navidad y bienvenida a Holy Name. Cuando el padre sali de las sombras de la nave, ella se quit los guantes y se santigu y, con una determinacin repentina, dijo:

Siento molestarle a estas horas, pero me gustara confesarme. Podra hacer eso por m? Aquello iba a ser peor de lo que l se esperaba. Estaba a punto de cerrar contest, despacio, esperando que captara la indirecta y volviera al da siguiente, pero ella no se movi del sitio. El padre entendi rpidamente algo sobre aquella mujer: estaba acostumbrada a conseguir siempre lo que quera, y exactamente cuando quera. Volvi a dejar caer el llavero en el fondo del bolsillo. Dnde nos ponemos? dijo ella, mirando con nerviosismo a su alrededor. El anciano padre hizo un gesto hacia unas cabinas de madera tallada, con gruesas cortinas rojas, que haba entre hileras de velas titilantes. La mujer camin dando grandes zancadas con los tacones, que retumbaban en el suelo, como si estuviera impaciente por acabar con todo aquello, y el padre DiGennaro la sigui con dificultad. Tras abrir las cortinas de una de las cabinas, desapareci en el interior y l se meti en el otro lado, se acomod en una silla acolchada y coloc las manos heladas en el regazo. Por qu, pens, no haba hecho trampas y haba cerrado las puertas cinco minutos antes? En aquel justo momento podra estar quitndose los zapatos y devolvindole la vida a sus doloridos pies. La mujer estaba de rodillas al otro lado de la pantalla, con el velo quitado ya no se vean muchos de esos y, por lo que poda ver, una cascada de cabello negro le caa por los hombros hasta el cuello de pieles que llevaba. Baj la cabeza mientras murmuraba En el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo la ltima vez que me confes fue hace mucho tiempo. Una catlica que dej de practicar, pens. Poda pasarse all toda la noche. Y, entonces, se reprendi a s mismo por su actitud poco caritativa. Para eso era para lo que estaba l all, lo que llevaba haciendo ms de cincuenta aos. Recit varios versos breves de los Romanos porque con el corazn se cree en la justicia, pero con la boca se confiesa para la salvacin, ya que aquello sola ayudar a los penitentes a abrir el corazn; luego esper. Pero solo haba silencio excepto por el lejano sonido de algunos juerguistas que cantaban villancicos en State Street. Se aguant otro eructo. Qu le gustara contarme? dijo, finalmente, reaccionando. Y fue entonces cuando se dio cuenta de que la mujer estaba tan angustiada que llevaba todo aquel tiempo llorando silenciosamente. La vio llevarse un pauelo a los ojos y oli el aroma a perfume que emanaba la tela. He pecado dijo reconfortada. Como nunca nadie lo ha hecho. Incluso tambin eso lo haba odo antes. Dudo que haya abierto nuevos caminos dijo, esperando aliviarle la tensin con un leve toque de frivolidad. Por qu no me cuenta lo que le preocupa y vemos qu podemos hacer? Usted nunca lo entendera. Pngame a prueba. Dios nunca lo entendera. Empez a preguntarse si tendra entre manos algo ms que una mujer solitaria en busca de la absolucin en una solitaria Nochebuena. Siempre exista la posibilidad de que pudiera ir alguien que

necesitara atencin clnica. Para aquel tipo de emergencias, llevaba, como todos los confesores, un telfono mvil en el bolsillo de la chaqueta. Por qu dice eso? contest, con el tono de voz ms tranquilizador que pudo usar. Dios nos perdona a todos. Si uno est realmente arrepentido de su pecado y se lo ofrece a Dios, l quitar esa carga del corazn. Esa es la base del sacramento de la confesin. Pero, qu ocurre si se ha pecado contra su voluntad? Qu ocurre si se ha pecado contra natura? El padre lleg incluso a preguntarse si aquella mujer no estara un poco bebida. Quizs haba ido all directamente desde cualquier juerga de celebracin de las vacaciones, achispada, y de pronto le haba dado remordimiento de cualquier crimen de juventud. Un aborto, quizs? Haba odo aquella triste historia demasiadas veces como para llevar la cuenta. No debera estar aqu susurr ella. Aunque l se inclin para ver si le llegaba el olor a alcohol, lo nico que obtuvo fue otra bocanada de perfume del pauelo pero con algo ms en el fondo. En la iglesia? No debera estar en la iglesia? No. Viva dijo ella. No debera estar viva. En aquel momento comprendi que se trataba de una mujer terriblemente atormentada, no cualquier juerguista con ataque repentino de conciencia, y que tendra que ser muy cuidadoso y estar muy atento a lo que fuera a decirle. Not otro retortijn de los ardores y se sent ms recto en la silla. El aire del reducido espacio de la cabina era cada vez ms clido y se impregnaba cada vez ms del olor a perfume. Iba a estornudar, pero se apret la punta de la nariz para evitarlo. Eso que dice es algo muy grave dijo l y muy triste si se est convencido de ello. Estoy seguro de que tambin es un pensamiento equivocado, adems. Cunto hace que se siente as? En ocasiones como aquella, la lnea que divida al sacerdote del terapeuta se volva peligrosamente fina. Ella se rio; fue una risa amargamente fra y, en aquella ocasin, el olor de su aliento clavo y menta s atraves la pantalla, pero volvi a mezclarse con el mismo toque perturbador de antes. Provena de ella, o de l mismo? Empez a notar que sudaba y se le vino a la garganta otro ardor caliente de la indigestin. Estaba deseando abrir su parte de la cabina y dejar que entrara algo de aire fresco. Cunto hace? Eso no se lo puedo decir dijo ella, con un tono de coqueteo extrao, como de una mujer a la que le acababan de preguntar la edad en una fiesta. Solo quiero saber qu le ocurre a la gente que ha cometido pecados muy graves. Es real el infierno? Se va all realmente? Es para toda la eternidad? Hay forma de salir? A ver, a ver dijo el padre DiGennaro, se est adelantando a los acontecimientos. Nos estamos alejando de nosotros mismos. Vamos a dejar el infierno fuera de todo esto y hablemos de Por qu no puede darme una respuesta clara? pregunt la mujer. Por qu nadie ha podido nunca, jams, drmela? l permaneci en silencio, sin querer echar ms lea al fuego. Se sac el mvil del bolsillo y lo mantuvo abajo, para que ella no pudiera ver el resplandor.

No puedo seguir as dijo ella, con la cara apenas a unos centmetros de la pantalla que los separaba. No lo entiende? La vida es solo un un rbol muerto, con hojas muertas que caen sin parar. Caen y caen y caen, y no hay nada aparte de ms hojas muertas que caern despus. El padre DiGennaro no pudo evitar acordarse del tema del rbol de la vida del que estaba empapada la catedral, desde las puertas, hechas de modo que parecieran tablones de madera montados unos en otros, hasta el chapitel de setenta metros de altura. Estara ella, de alguna manera, reaccionando ante aquello? Tendra que ir con muchsima cautela. Saldra de eso si pudiera deca la mujer, pero no s cmo. No quiero ir de mal en peor. Ve, realmente, por qu no querra hacerlo, no? Claro que s dijo, con el dedo sobre el telfono, dudoso, sin querer romper el secreto o el sacramento de la confesin, pero preguntndose si no era momento de llamar al 911. Claro que s. El aire de la cabina se haba vuelto empalagoso. Not que se le vea el brillo del sudor bajo el alzacuello, y se desabroch a toda prisa el primer botn de la camisa. Cmo deseaba tener en aquel momento el tal Maalox. Non era ancor di l Nesso arrivato recit ella de pronto, quando noi ci mettemmo per un hosco. Che da nessun sentiero era segnato. El padre DiGennaro, que haba pasado varios aos en Roma, saba reconocer un acento perfecto cuando lo oa. Non fronda verde, ma di color fosco; non rami schietti, ma nodosi e 'nvolti; non pomi v'eran, ma stecchi con tosco. Y tambin conoca a su Dante. Estaba recitando de Infierno las lneas que describen el bosque de los suicidas, donde las almas malditas eran torturadas por toda la eternidad atadas a ramas de rboles retorcidos rematados con espinas venenosas. Un escalofro le recorri la columna. Non han si aspri sterpi n si folti quelle fiere selvagge che 'n odio hanno, tra Cecina e Corneto i luoghi colti. No haba mejor indicio de sus intenciones o de su estado mental que aquel; estaba contemplando la idea del suicidio. Pero cuando intent apretar los botones diminutos del mvil, sus finos dedos, hmedos por el sudor, marcaron mal el nmero. Sinti un hormigueo en el brazo izquierdo. Y la cabina pareca que se haba vuelto ms oscura. Tena que salir de all y, al levantarse de la silla, se sinti como mareado. Apart la cortina del confesionario y sali a trompicones para encontrarse de nuevo en la catedral iluminada por la luz tenue. Una corriente de aire repentina apag una hilera de velas y, al mirar hacia arriba, vio una lona de plstico caer desde la oscuridad del bside seguida de los gorros de los cardenales, como tantas hojas muertas. Un reguero de sudor le recorri la espalda y sinti que algo extrao le estaba empezando a pasar. Le dola el brazo izquierdo, y respiraba cada vez ms profunda y entrecortadamente. Agarr la cortina del lado del penitente y la abri de un tirn. En su vida haba hecho tal cosa. Ni haba visto lo que vio entonces. Con el velo retirado hacia atrs y el abrigo de piel abierto, la mujer lo miraba fijamente; su rostro era a la vez el ms bello que nunca haba visto tena los ojos grandes e, incluso entre

sombras, parecan de color violeta y el ms sobrecogedor tambin. Tras la piel plida y tirante, y durante una fraccin de segundo, tuvo la visin de una calavera blanca brillante, y el propio aire pareca llenarse del olor a corrompido. Se le agarrot el corazn fue como apretar el puo y le fallaron las piernas. Pero, incluso, al caer al suelo, con el mvil resbalando por las losas, no fue capaz de apartar la mirada de aquella espantosa e implacable visin. *** El telfono mvil brillaba a los pies de Kathryn mientras observaba cmo el sacerdote sufra un colapso. Lo cogi, marc el 911, relat el incidente y, antes de que el operador pudiera preguntarle nada ms, lo cerr y lo volvi a dejar con delicadeza en la mano del sacerdote. Pero no le caba duda de que estaba muerto. Lo envidiaba. Luego baj los escalones de la catedral tan rpido como los afilados tacones y la nieve se lo permitieron. Cyril la vio acercarse y abri la puerta trasera de la limusina. Rpido fue todo lo que dijo. Nada ms cerrar la puerta, subi la separacin interior y el coche dio un volantazo. Con los ojos cerrados, apoy la cabeza en el respaldar de piel. Una rfaga de aire helado de Chicago sacudi el coche y los frenos rechinaron contra el hielo y la nieve medio derretida. A lo lejos, crey distinguir el sonido de la sirena de una ambulancia. Tomaos vuestro tiempo pens, dejad al hombre descansar en paz. El interior de la limusina era clido, oscuro y cmodo, como el capullo de una mariposa y, al recostarse all, escuchando el sonido de la sirena pasar en direccin opuesta, se pregunt si haba motivo para quedarse ms tiempo en aquella ciudad. Con Randolph muerto y cuntos maridos, si se poda saber, lo haban precedido?, quizs era el momento de reinventarse de nuevo, levantar el campamento e ir a otro pas, otro continente, bajo otro nombre como ya lo haba hecho infinidad de veces antes. Solo haba una cosa que mantena constante en sus peregrinaciones, y esa cosa era su nombre. Siempre utilizaba variaciones de Caterina; era la nica forma de conservar algo de su identidad. Pero estaba muy cansada de la vida y la muerte. Se senta como si llevara toda la vida desfilando en aquella solemne pasarela, en la que no se vea el final. Si hubiera sabido lo que contena la caja, tantos aos atrs, en Florencia, jams la habra abierto, jams habra desatado la ira de Benvenuto ni se habra sometido a aquella, pesadilla de la que no poda despertar. Si haba alguna esperanza de acabar con el rumbo que segua de empezar la vida segn su curso natural, o acabar con la misma de manera justa, all, y en aquel mismo momento, aquella esperanza estaba depositada en La Medusa. Y en que David Franco consiguiera encontrarla. Haba mandado a otros buscadores de tesoros, msticos, incluso, una vez, a un detective de la Interpol, pero todos haban acabado bien en intentos frustrados, o bien desaparecidos de la faz de la tierra. Palliser no fue ms que el ltimo de una larga lista. Aunque no poda asegurarlo, senta que tambin ella estaba atrapada en una enorme trama maligna, y que haba una gran araa malvada

merodeando por el borde de la red y percibiendo cualquier vibracin que se diera sobre sus hilos. Cunto tiempo pasara antes de que la araa advirtiera la presencia de su nuevo intruso? En el exterior, la tormenta coga fuerza y, mientras la limusina se acercaba al edificio frente al lago, las farolas se movan violentamente con el viento y la nieve se arremolinaba en el aire. Pero, andando hacia adelante y hacia atrs frente a los escalones, como ajeno a la tormenta rugiente que lo rodeaba, vio a un joven con la capucha puesta, las manos metidas en los bolsillos del abrigo, y supo, inmediatamente, de quin se trataba. Cyril, djame aqu enfrente dijo por el interfono del coche. Est segura? Casi estoy en la entrada del garaje. Lo que usted Djame aqu! Sin mediar otra palabra, Cyril par el coche en seco y la seora Van Owen sali de l, envolvindose en el abrigo de piel. David se volvi y se quit la capucha. Con el viento enmarandole el grueso y abundante pelo castao, la nieve pegndosele en las mejillas y las pestaas y una expresin completamente atormentada en la mirada, la mir fijamente a la cara. Ella tena la impresin de que la iba a agarrar del cuello de pieles del abrigo y la iba a zarandear como a un gatito. Iba en serio lo que dijo? pregunt l. Se refiere al dinero? S dijo, pero haciendo un gesto con la mano como si eso fuera algo secundario. Me refiero al resto. Ah, la promesa de salvar a su hermana. S. Cada palabra? Cada palabra. l analizaba su cara, como si tratara de hacerla cuadrar con otra imagen u otra impresin. La seora Van Owen lo intua luchar consigo mismo, intentando creer en algo que no poda tener sentido en trminos racionales. No se atreva a decir nada por si, accidentalmente, lo disuada. La farola oscilante con lmpara de sodio que tenan encima destacaba las dos figuras bajo una luz enfermiza, luego entre sombras, y otra vez lo anterior. Pero la expresin de angustia no se le iba de la mirada. Le tomo la palabra dijo l, como lanzando una amenaza. Esperaba que lo hiciera. Tena algo ms que decir ella casi poda ver cmo se le iban formando las palabras en los labios, pero debi de pensrselo mejor. Crea saber lo que era; quera exigir alguna prueba ms, algn tipo de garanta slida o de certeza de que no lo estaban engaando. Pero lo que lo fren fue la necesidad ponderosa y el deseo de creer. Era lo que frenaba a cualquier persona ante poner en duda la fe propia, ms all de un cierto punto. Quin querra quemar la nica casa en la que soporta vivir? Me voy maana dijo, y Kathryn asinti. Mandar disponer todo lo necesario inmediatamente dijo ella.

Y, entonces, colocndose de nuevo la capucha, David se dio la vuelta y se fue, dejando el rastro de huellas hmedas en la acera nevada. Ella se cubri la cara con el collar de pieles y lo observ alejarse, preguntndose mientras si aquel iba a ser su salvador o, simplemente, ms cebo para la araa?

Captulo 11
Cuando el avin rodaba por la pista de aterrizaje hacia la puerta del aeropuerto Galileo Galilei, David ya estaba fuera de su asiento de primera clase esperando en el pasillo. Sobre el hombro, tena el maletn negro de piel en el que llevaba copias perfectas de los documentos de Cellini, junto con todos los dibujos relevantes de La Medusa. Demasiado irreemplazables como para viajar con ellos, los originales estaban ocultos, a buen recaudo, en las zonas ms altas del silo de la Newberry. Fiel a su palabra, la seora Van Owen o su asesor de viajes haba dispuesto todo lo necesario en, prcticamente, una noche. Y, mientras la mayora de las personas an estaban digiriendo la cena de Navidad, David estaba pasando por la aduana. Un conductor de uniforme lo esperaba, y fueron en coche hasta el Grand, un palazzo del siglo XVIII convertido en uno de los hoteles ms lujosos de Florencia. Una suite decorada con opulencia estaba reservada a su nombre; las paredes estaban decoradas con frescos de tonos apagados que representaban a un cortesano y a su dama caminando por un campo de cipreses repleto de pjaros cantores. Los pjaros y el tinte grisceo que les haban dado eran un claro homenaje a otro de los maestros renacentistas de la ciudad, Paolo Uccello cuyo apellido significa, traducido literalmente, pjaros, y aquello le record a David que se encontraba de nuevo en su hogar espiritual, la cuna del arte y la cultura occidental. Solo que en aquella ocasin era ms que un enorme museo al aire libre. Era la gran bveda bajo la cual se hallaba la llave de la mismsima vida de su hermana. Y no se poda permitir perder ni un segundo de su tiempo all. Era un domingo fro pero soleado y, aunque David haba vivido y estudiado en Florencia, an tena que reorientarse por las sinuosas y estrechas calles alineadas a ambos lados con edificios color ocre de varios pisos de altura. Cuando haba sido becario Fulbright, haba recorrido aquellas calles con un mapa arrugado, un pase Eurail y unos cincuenta dlares en liras en el bolsillo, y ahora se senta raro al estar callejeando por all de nuevo bajo unas circunstancias tan distintas. Varias veces pas por una cafetera en la que sola parar o una galera que haba visitado. Mientras esperaba a que se despejara un poco el trfico comprob que los italianos seguan conduciendo como locos, ubic por entre los coches las persianas azules de la pequea pensin en la que se haba hospedado una vez. No vena siendo precisamente el Grand. Al cruzar el Vecchio, el viejo puente con el revoltijo de joyeras antiguas y estudios de comerciantes, se detuvo para aguantar la respiracin y mirar el ro Arno, que flua con fuerza bajo sus pies. En verano, se quedaba a menudo reducido a un hilito de agua, pero en aquella poca del ao corra con vigor, y el agua verdosa se arremolinaba con furia en los elegantes arcos. De todos los puentes de la ciudad, aquel haba sido siempre el ms hermoso y, como resultado de esto, el nico que escap a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Hitler, que siempre se haba tenido a s mismo por un entendido en arte, haba visitado Florencia en 1938 y se haba quedado especialmente prendado de l. La Luftwaffe haba recibido, posteriormente, rdenes expresas de que lo dejaran

sano y salvo. Muy probablemente, aquella fuera la nica cosa que poda decirse a su favor, pensaba David. El puente estaba concurrido, pero no era una locura, como en verano, cuando hordas de turistas invadan sus muchas tiendas. Los propios florentinos eran bastante serios y prcticos, al menos para los estndares italianos, y se enfrascaban en sus negocios inmunes a la rica historia que podan encontrar en cada rincn de su ciudad natal. En muchos de los edificios ms antiguos, la insignia de los Medici el tringulo con bolas de colores estaba an grabada en la piedra sobre las puertas de entrada y, en la plaza principal de la ciudad, la plaza de la Seora, una placa sealaba el punto exacto donde haba muerto, quemado en la hoguera, en 1498 el sacerdote dominicano loco, Girolamo Savonarola, junto con sus dos seguidores. Durante algunos aos, en su intento por purificar Florencia ante los ojos de Dios, Savonarola haba atrapado a la ciudad entre sus garras, asesinando y mutilando a quienes lo criticaban, saqueando las casas de los altaneros, buscando cualquier cosa que tuviera valor material desde arte sacrlego hasta hebillas de plata y botones de marfil para alimentar las llamas de sus hogueras hasta que, un da, la ciudad despert como de un trance y se deshizo del hechizo con la misma brutalidad que l haba ejercido. David guio sus pasos por la amplia extensin de la plaza de la ciudad y hacia el lugar ms extraordinario, la Loggia dei Lanzi y su panten de estatuas conocido en todo el mundo. All, la propia obra maestra de Cellini, la figura heroica de Perseo realizada en bronce, sostena levantada la cabeza cercenada de Medusa. Ni siquiera el sol desmereca el poder siniestro de la escultura de Cellini, de aquella imagen imposible de borrar de la memoria del guerrero desnudo ataviado nicamente con el casco y las sandalias, apartando todava la mirada del semblante mortal de su premio y con los pies sobre el cadver. Como un toque particularmente macabro, la sangre caa por el borde del pedestal de mrmol sobre el que se eriga la estatua. Al acercarse, David vio a una gua turstica con un lirio morado, la flor oficial de Florencia, en la solapa del abrigo, dirigiendo a un grupo de estudiantes universitarios apticos hasta la base del Perseo. Algunos de ellos llevaban cuadernos, y uno sostena una grabadora diminuta mientras la gua hablaba. Sabe alguien decirme les dijo la gua tratando de obtener alguna reaccin, con una marcado acento italiano quin fue Perseo? Mientras los estudiantes, de pronto, iban bajando las cabezas y se quedaban esperando con los bolgrafos listos, David merodeaba por la periferia del grupo. La gua, una joven esbelta de pelo moreno recogido como con prisa con una goma azul en una coleta, se percat de la presencia de David, pero no pareci importarle que la estuviera escuchando. Quizs agradeca tener a alguien que mostrara inters. Un rey? se aventur a decir una de las chicas. Est cerca dijo ella, est cerca. Fue el nieto de un rey. As que eso lo convierte en prncipe, no? dijo la chica con orgullo, dando vueltas al bolgrafo. La gua hizo un gesto con la mano en el aire. No es tan simple dijo. Voy a explicarlo. Y, con David a la retaguardia, la gua cont la historia de Dnae, la doncella ms hermosa de

toda Grecia, que fue fecundada por Zeus, el rey de los dioses. Viva en un palacio, todo de bronce, y Zeus baj hasta ella como una lluvia de oro. He visto ese cuadro salt diciendo otra chica, el de Rembrandt. La gua asinti de un modo alentador ante el comentario. S, tienes razn dijo. Y al hijo lo llamaron Perseo. Se crio con su madre en una isla remota en la que su rey tambin se enamor de Dnae y quiso casarse con ella. Pero no quera tener a su hijo por all. S cmo va eso dijo bromeando un estudiante, y otros dos soltaron una risilla. Entonces, le dijo a Perseo: Quiero que me hagas un regalo de boda especial, y Perseo, que era muy valiente, y muy imprudente tambin, dijo: Te dar cualquier cosa que me pidas. Y el rey dijo: Entonces treme lo que ms anso: la cabeza de Medusa. Este cambio de tuerca pareci despertar el inters de los estudiantes. Pero nadie era capaz de matar a Medusa prosigui la gua, elevando la voz, como si quisiera asegurarse de que David la oa. Si mirabas a los ojos a Medusa, te convertiras en piedra. El chico se volvi y mir a David con curiosidad. Las gorgonas eran inmortales y las aguas de su estanque secreto, si podas recogerlas sin que antes te mataran, te proporcionaban la vida eterna. David sinti de pronto como si aquella mujer con el lirio en la solapa mujer a la que no haba visto nunca antes supiera por qu haba ido David a Florencia y qu era lo que buscaba. Apenas llevaba en la ciudad unas horas y le daba la impresin de haberse descubierto ya. Supongo que cumpli su encargo dijo la de Notre Dame; de lo contrario, su estatua no estara aqu. S, pero, cmo? dijo la gua. Sabis cmo mat a Medusa sin, ni siquiera, mirarla? Cuando no obtuvo respuesta, dijo: Congreg a sus amigos, los dioses. Eso sera de ayuda dijo otro estudiante. S, as fue. Sabis quin es Hermes? El tipo de los anuncios de la FTD dijo el chico, pero la referencia pareci desconcertar a la gua. El mensajero de los dioses terci una chica. Volaba, creo. Esattamente, esattamente dijo la gua, aplaudiendo con entusiasmo, y le dio una espada mgica a Perseo, una espada capaz de cortar la cabeza de la gorgona. Otra amiga de Perseo era Atenea. La diosa de la sabidura dijo la misma chica sin haberlo preguntado nadie, y la gua le sonri. S, Atenea le dio un escudo, un escudo muy busc la palabra y dijo reflejante, como un espejo, para que no tuviera que mirarla. Tambin tena un sombrero, un casco, que le haca invisible. Y de aquella manera, segn el mito, el heroico Perseo haba viajado a la lejana isla donde vivan las tres gorgonas y, haciendo uso de aquellos extraos regalos, haba dado muerte a la que se llamaba

Medusa. Y, por razones alegricas que todava disfrutaban debatiendo los historiadores de arte, el duque de Medici haba encargado aquel monumento, aquella adaptacin de la historia antigua, para que se erigiera en la plaza central de Florencia. Originalmente concebida para no medir ms de un metro y medio aproximadamente, Cellini haba aumentado las proporciones durante el proceso de composicin, y la haba elevado sobre una prominente base de mrmol adornada con cuatro hornacinas que acogan las figuras de Zeus, Atenea, Hermes y el joven Perseo con su madre, maravillosamente modeladas. Aquellas figuras eran, de hecho, tan sensacionales que, cuando Eleonora de Toledo, la esposa del duque, las vio por primera vez como esculturas aisladas, insisti en que eran unas obras exquisitas como para que se desaprovecharan en un pedestal, y advirti de que encajaran mucho mejor en sus propios aposentos de palacio. Cellini, aunque agradecido por el cumplido, no estaba dispuesto a desmejorar su obra, as que, antes de que ella pudiera reclamarlas, se apresur a soldarlas a sus hornacinas correspondientes, donde permanecan entre la escultura que las coronaba y las cuatro placas que haba bajo ellas, y que ilustraban escenas de las ltimas aventuras de Perseo. Fueron maniobras como aquella, pensaba David, las que hicieron de Cellini uno de los hombres ms exasperantes de Europa. Al servicio de su arte y de su ego, siempre estaba a la gresca con prncipes, papas y nobles. Y cuando no se le estaba felicitando por sus logros, se le estaba llevando a juicio o a prisin por cargos de todo tipo, desde asesinato confes algunos, aunque siempre asegurando que eran en defensa propia hasta sodoma, una prctica no poco comn en aquellos das, pasando por no pagar la manutencin del nio. Los tribunales florentinos eran muy avanzados para su poca. Quizs era esa misma naturaleza transgresora, la voluntad de actuar con atrevimiento, incluso como claro desafo de la ley secular y la sagrada autoridad, lo primero que lo haba convertido en alguien tan querido por David. Como persona que viva su vida estrictamente aferrado a las reglas trabajar duro, evitar problemas, ganar todos los premios acadmicos al alcance, David se haba sentido irresistiblemente atrado por aquella figura que tomaba la vida por las riendas y la diriga all donde quisiera; cuyo arte, y escritos tambin era autor de tratados sobre orfebrera y escultura revelaban una mente en continua bsqueda de nuevos conocimientos y de nuevas tcnicas y fronteras. A juzgar por La llave a la vida eterna, incluso haba buscado una forma de cruzar la lnea entre la vida y la muerte y afirmaba haberla encontrado. Aquel era uno de los temas que haban desvelado los documentos de Van Owen, de una forma que ni David ni ningn otro erudito conoca. Y quin encuentra el miracolo en la parte de atrs? dijo la gua, haciendo seas con el dedo a los estudiantes para llevarlos a la parte posterior de la estatua. David, que segua acompaando al grupo, saba lo que les iba a ensear. Ella le hizo un gesto a David como para darle permiso para unirse al grupo y les llam la atencin sobre el casco esplndidamente ornamentado de la cabeza de Perseo. Las alas salan de ambos lados de la visera, junto con una grgola agazapada en la parte superior. Pero era en la parte de atrs donde Cellini haba creado su ilusin. Oculto entre los dobleces y las florituras del casco haba un rostro humano con expresin de dureza, una gran nariz romana, un bigote exuberante y ojos penetrantes bajo unas cejas arqueadas. Por mucho que cualquiera mirara esa parte del casco, no lo

vera, pero una vez descubierto, nunca se volva a pasar por alto. Hay una cara, mirando hacia afuera dijo la chica que mova el bolgrafo. La gua volvi a dar una palmada. Bien, muy bien. Esta, creo yo, es la cara del propio Cellini. Y David estaba de acuerdo. No era solo la idea de que Cellini pudiera llevar a cabo un truco como aquel, sino que el semblante guardaba un parecido con la nica imagen que se tiene del artista, y que Vasari realiz siendo ya un anciano. Era otra muestra de su ingenio o, en la jerga acadmica que David haba llegado a detestar tanto, de su iconografa inversa y complejidad intertextual. Varios estudiantes tomaron nota diligentemente en sus cuadernos y, la gua, comprobando la hora, dijo: Vamos, ahora tenemos que ver el Palazzo Vecchio. Hizo un gesto con la mano hacia el muro macizo e imponente del palacio Medici que se alzaba sobre la plaza. Con los estudiantes caminando cansinamente tras ella, la gua, cuyo entusiasmo no pareca ir a decaer nunca, le dedic una mirada a David, quien sonri y levant una mano a modo de despedida. David dibuj en los labios las palabras Grazie mille, y la gua lade su preciosa cabeza y dijo: Prego. *** Una hora despus, tras completar su propio tour por la plaza, David estaba sentado en el interior de una cafetera cercana, con una taza de capuchino en la mano para librarse del jet lag, mientras anotaba varias cosas para el da siguiente. La Biblioteca Laurenciana abra sus puertas a las diez, y tena pensado ser el primero en cruzarlas. Una gran parte del trabajo que quera hacer deba hacerlo en sus archivos, y estaba ideando una lista de prioridades cuando, de pronto, una especie de torbellino irrumpi en su mesa. Tiraron de la silla de enfrente, un cuerpo se dej caer en ella, y una voz le dijo a un camarero que pasaba cerca: Due uova fritte, il pane tostato, ed un espresso. Pronto! David levant la mirada y vio a la gua turstica desabrochndose el abrigo y estudiando la mesa como si buscara algo que llevarse a la boca mientras llegaban los huevos y la tostada. Buon giorno dijo David, sorprendido, pero rindose. Buon giorno contest la gua. Lei parla lItaliano? S dijo David, encantado de poner a prueba su italiano oxidado. Ma sono fuori di pratica. Pero llevo tiempo sin practicarlo. La gua asinti rpidamente tres veces y dijo: Ci ebuono. Est bien. El camarero dej una taza de expreso delante de ella y la gua engull la mitad de un sorbo. Dio un chasquido con los dedos antes de que el camarero se fuera y dijo:

Un altro. Mientras el camarero iba por otro, David se present. Mi chiamo David Franco. Olivia Levi contest la gua, quitndose la goma elstica de la coleta y sacudiendo el pelo para dejrselo suelto. Olivia; era el nombre perfecto para ella, pens David. Los ojos negros como las olivas, la piel del color de la espuma del expreso. Y si no le importa, hablemos en su idioma. David se sinti algo insultado. Tan malo era su italiano que ya estaba evitando hablarlo con l? Es por m dijo Olivia. Debo usarlo para que los estudiantes no se ran de m cuando hablo. Me ha parecido que haca un trabajo excelente. Olivia solt un suspiro de disgusto. No es ms que eso, un trabajo. Lo hago por dinero. Todo dijo, levantando las manos de la mesa en seal de resignacin tengo que hacerlo por el dinero. Tambin tena toda la teatralidad de los italianos, pens David. Guiar a grupos de turistas debe de tenerla bastante ocupada. Sobre todo en un lugar como Florencia. Pero me aparta de mi trabajo. Mi trabajo, el de verdad. No soy gua, soy escritora. De verdad? dijo David intrigado. Sobre qu escribe? Sobre qu escribo? dijo, gesticulando a su alrededor hacia todas las maravillas que los rodeaban. La mayor coleccin de arte producida en un lugar y en un momento concreto. Qu otra ciudad puede reivindicar a Miguel ngel y Botticelli, Verrocchio y Masaccio, Leonardo y Ghiberti, Brunelleschi y Cellini? Todos estaban aqu. Su obra todava sigue aqu. Y an no he mencionado a Petrarca y a Boccaccio, y al inmortal Dante! Pero ustedes los florentinos le hicieron pasar a Dante por tiempos difciles dijo David sonriendo, mandndolo para siempre al exilio desde 1302, segn recuerdo. Olivia se par en seco y le lanz una mirada un poco ms inquisitiva, como dndose cuenta de que aquel tipo poda tener algo de idea, despus de todo. No fue exactamente mi gente. Mi gente nunca poda opinar sobre nada. Vivan en la Via Giudici. En otras palabras, le estaba diciendo que vivan en el barrio judo. Incluso Cosimo, que se supona que era nuestro amigo, cerr los bancos judos en 1570 y oblig a todos, quisieran o no, a vivir en aquel maldito gueto. El camarero dej un plato y otro expreso delante de Olivia, que baj la cabeza con los rizos del pelo negro azabache enmarcando con gracilidad su fino rostro y se puso manos a la obra con la comida sin ningn tipo de reparo. Lo que le gustaba a David de los florentinos, lo cual estaba siendo especialmente patente en Olivia en aquel mismo momento, era la manera que tenan de hablar de su historia casi en tiempo presente. Olivia haba pronunciado el nombre de Cosimo de Medici, muerto desde haca quinientos

aos, como si lo conociera personalmente, como si la expulsin de los judos de la mayor parte de Florencia fuera algo que haba ocurrido el da anterior. De hecho, David saba que los judos florentinos haban recuperado poco a poco muchos de sus derechos, y alrededor de 1800 se les haba vuelto a permitir vivir en cualquier parte de la ciudad que quisieran. Incluso haba una ordenanza municipal en los libros que prohiba cualquier tipo de referencia malintencionada hacia los judos por parte de la escena pblica. El gueto se erradic de manera gradual ya no quedaba ni rastro de l, aunque los trasfondos del antisemitismo que recorran Europa perduraron mucho tiempo. Un trasfondo que Hitler, en su tiempo, haba sacado a la superficie de manera turbulenta. Entonces, su familia sobrevivi a la guerra? dijo David con tono optimista. Cogiendo un poco de yema con un trozo de pan, Olivia dijo: Algunos. No muchos. Me han contado que muchos de ellos fueron enviados a Mauthausen. Un campo de concentracin en el que gasearon a miles de judos italianos. Lo siento dijo David, y se encogi de hombros cansinamente. Despus de todo este tiempo, qu se puede decir? Muchos de los italianos escondieron a judos en los conventos y los claustros. Pero, y el papa? No hizo nada. Y los fascistas? Les gustaban sus camisas marrones y sus botas, y les gustaba matar a zapateros y a banqueros; era fcil. Pero una vez hecho esto, les tocaba lo mismo a ellos. En el fondo, eran unos cobardes. Reba el ltimo trozo de huevo mientras David visualizaba a Mussolini colgando cabeza abajo de un gancho de carnicero. Dnde vive ahora? pregunt David. Conoce la Giubbe Rosse, en la Plaza de la Repblica? No, no la conozco. Ella se encogi de hombros otra vez y dijo: Es la mejor cafetera de Florencia. Tengo un apartamento en la puerta de al lado. Sin dejar ni una miga en el plato, se recost en la silla y rebusc en el bolsillo un paquete de tabaco. Se lo ofreci a David, que lo rechaz, y se encendi un cigarrillo. Pero qu es usted? pregunt Olivia. Es americano, pero, turista? David no estaba seguro de si aquella era una simple conversacin educada o si lo estaba tomando por un cliente en potencia. En realidad estoy aqu por negocios. No parece un hombre de negocios. David decidi tomarse aquello como un cumplido. Estoy investigando algo. Trabajo en Chicago, en una biblioteca. He estado en Chicago dijo Olivia triunfalmente. Haca mucho fro. Y tambin viv en Nueva York cinco aos. Extendi los dedos para hacer nfasis en lo ltimo. Escriba mi tesis en Columbia lo dijo como Colombia, con o, como el pas. Ahora trabajo aqu. En un libro? pregunt David. Una mirada furtiva atraves el rostro de la gua. Un libro muy grande dijo. Una historia, no puedo decir ms. Llevo siete aos trabajando en l.

Entonces debe de tenerlo casi terminado, no? dijo David de modo alentador. Pero Olivia neg con la cabeza y ech una bocanada de humo por encima del hombro. No. He encontrado mucha resistencia. Y va a dar lugar a muchas discusiones. Se mir el reloj y dijo: Y ahora tengo que irme. Tengo un cliente privado para un tour. Dnde se hospeda? En el Grand. El Grand? David not otra mirada inquisitiva de Olivia. Y para quin trabaja? Qu biblioteca es esa? La Newberry. Es una institucin privada. Y va a trabajar aqu en la universidad? No, en la Biblioteca Laurenciana. Era como si pudiera or los engranajes girar en la cabeza de la joven, como una mquina tragaperras que fuera a alinear todas las cerezas. Esperaba otra lluvia de preguntas y empez a cuestionarse si debera haber estado tan comunicativo. Realmente era casualidad que ella lo hubiera seguido hasta la cafetera y se hubiera sentado junto a l? O se estaba comportando como un paranoico? Desde que aquel tipo haba intentado atropellado en la calle, se senta inusualmente desconfiado. Olivia se levant y le dio una ltima calada al cigarro. Voy tarde dijo, tirando la colilla en la taza de expreso vaca, pero le agradezco la comida. De nada dijo David. Puede unirse a otro de mis tours cuando quiera. Gratis tambin. Cuidado contest David, podra tomarle la palabra. Ella sonri y dijo: Puede que le ensee alguna que otra cosa. Y entonces, mientras reflexionaba sobre todo lo que queran decir aquellas palabras, ella cruz la calle corriendo, con los faldones del abrigo agitndose alrededor de ella. An la estaba observando cuando se volvi inesperadamente y lo cogi mirndola. La risa de la joven reson por toda la plaza.

Captulo 12
Mierda, mierda, mierda. qu deba hacer en aquel momento?, se pregunt Escher, desde su posicin estratgica frente a la cafetera. La chica se iba y David se quedaba, pero, claramente, no poda seguirlos a los dos. Quin era ella? Algn tipo de cmplice? O era simplemente una gua turstica que se haba encaprichado del tipo que se haba unido a su grupo? Bajo las rdenes del embajador Schillinger, Escher haba estado siguiendo a David desde Chicago, nunca a ms distancia de doscientos o trescientos metros. Mientras David volaba en el compartimento de primera clase, Escher haba ido apretujado en el ltimo asiento que quedaba libre al fondo, junto a los servicios en tercera. Y mientras David recorra la ciudad en un coche privado, Escher lo segua en un taxi sin licencia. Y mientras David se registraba en el hotel Grand, Escher haba estado merodeando por el vestbulo. Todava llevaba el bolso de viaje colgado en uno de sus robustos hombros. Tuvo una corazonada y decidi seguir a la chica. Era atractiva, aunque con menos carne en los huesos de la que a l le gustaba. Tendra quizs unos veintitantos y caminaba con paso rpido, como alguien que tiene muchas cosas que hacer. Cuando pas por una papelera, se quit el lirio de la solapa y lo tir dentro. Escher se rio como muestra de aprobacin, pensando que quizs llevaba la flor solo para contentar a sus turistas. A unas manzanas de la piazza, se meti en una tienda de libros usados y sali de ella media hora despus con un volumen grueso bajo el brazo. Con la otra mano, se rebuscaba en el bolsillo del abrigo, y cuando Escher se dio cuenta de que estaba buscando las llaves del coche, le hizo un gesto al primer taxi que vio, entr en l e hizo al conductor que esperara hasta que la vio detenerse junto a un pequeo Fiat desvencijado y meterse en l. Haba ms abolladuras que coche propiamente dicho. Sgalo le dijo al taxista, y tir algunos billetes en el asiento delantero. Ella conduca de la misma manera que haca el resto de cosas, rpida y decididamente, abrindose camino entre el trfico como un cuchillo, haciendo sonar el claxon, entrando y saliendo de las rotondas a toda prisa y girando en las esquinas con tal brusquedad que los peatones tenan que dar un salto hacia atrs para evitar que los atropellara. Esa mujer est loca! dijo el taxista, mientras haca todo lo posible por no perderla. Usted no la pierda dijo Escher, tirndole otro billete. En la plaza de la Repblica, recorri en ambas direcciones las tiendas como si estuviera buscando estacionamiento cosa que no era fcil en Florencia hasta que sali un coche de un estacionamiento que haba delante de una cafetera abarrotada. Otro coche fue derecho hacia la plaza libre, pero el pequeo Fiat, como si fuera de hojalata, le cort bruscamente el paso y se meti delante de l, subiendo una rueda encima del bordillo y dejando la parte trasera del coche sobresaliendo hacia la calle. Escher oy algunos gritos, pero la chica cogi el libro, cerr el coche con llave Escher se preguntaba si alguien querra robar aquella chatarra y subi los escalones de un pequeo edificio

de apartamentos ruinoso sin ni siquiera mirar atrs. Una vez dentro ella, Escher se baj del taxi y observ las ventanas. La chica apareci en el tercer piso y, al examinar la lista de inquilinos del apartamento, Escher dedujo que se llamaba Levi de apellido, y que la inicial de su nombre era la O. Tendra que llamar a Schillinger a Chicago para ver si le sonaba de algo. Si no, Schillinger siempre poda hacer que s sonara. Esper all, bajo el fro, una o dos horas ms hasta que decidi terminar su jornada laboral. Estaba muerto de cansancio de ir de un lado para otro corriendo. Llevaba aos sin ir a Florencia la ltima vez que haba estado all haba sido formando parte de la Guardia Suiza que acompaaba al papa, pero recordaba dnde viva Julius Jantzen, su contacto local, y afortunadamente no estaba lejos. Se puso en camino, adentrndose en los barrios ms abandonados de la ciudad, en los que entonces vivan inmigrantes y trabajadores extranjeros. Muchas de las tiendas tenan carteles en rabe y en persa, y las calles estaban llenas de basura y desperdicios. Era obvio que aquella zona de la ciudad no apareca en los mapas de los turistas. Haba docenas de hoteles baratos, salas de apuestas y tugurios donde se hacan kebabs, salpicados, de manera desconcertante, de alguna que otra iglesia antigua o, como indicio de los tiempos que corran, alguna mezquita improvisada. En la esquina de una calle lbrega, se vea parte de un edificio de color naranja apagado con un estanco en la planta baja. Escher pas junto a dos jvenes que merodeaban por la acera de enfrente y entr en un patio sombro que rodeaba un estanque lleno de agua con verdn. Al fondo haba una puerta de metal la nica parte del edificio que pareca nueva e intacta; tir el bolso de viaje en el umbral de la misma para llamar con los nudillos tres veces. Se qued observando la ventana que haba junto a la puerta y vio dos dedos aparecer por entre la persiana sucia. Dio un paso atrs para asegurarse de que Julius lo pudiera identificar sin problema, oy girar la llave y abrir los pestillos y, mientras esperaba, se dio cuenta de que uno de los jvenes que acababa de ver le pareca que eran turcos lo estaba vigilando desde la calle. Qu miras? grit Escher. El tipo no contest, pero no apartaba sus oscuros ojos del bolso pesado que Escher haba dejado en el umbral de la puerta. Ernst estuvo a punto de irse para l y sacarlo de all a patadas. Pero la puerta se abri a medias, y la mano de Julius sali por la rendija y le hizo un gesto para que entrara. Escher entr y la puerta se cerr de un golpe tras l. Despus de volver a echar la llave y cerrar los pestillos, Jantzen se dio la vuelta y mir a su visita de arriba abajo. No deberas haber venido aqu. Encantado de verte a ti tambin. Ya se lo dije a ellos, lo he dejado. Ya me han destrozado la vida. Al mirar a su alrededor una habitacin sucia con suelo de linleo resquebrajado y una cama sin hacer detrs de un biombo chino, Escher pens que quizs tena razn en aquello ltimo. Nunca lo puedes dejar del todo dijo Escher, ya lo sabes. Julius Jantzen haba sido un mdico respetado en Zrich, ms conocido por su trabajo con los atletas y ciclistas suizos. Tambin haba sido un pionero en el uso de esteroides anabolizantes,

oxigenacin de la sangre y otras tcnicas de mejora del rendimiento. Escher haba sido uno de sus mejores clientes antes de que todo se viniera abajo. Qu ests haciendo aqu, a todo esto? pregunt Julius, apartndose de la frente unos rizos indomables. Pareca un conejito enfermo, encorvado, con el pecho hundido bajo una camisa de franela y los pantalones arrugados. Escher sospechaba que se haba estado administrando algunos de sus frmacos, pero no los apropiados. Hacindole un recado a un idiota. Tir unos peridicos encima del sof y se sent. Qu me vas a ofrecer para beber? Julius suspir molesto, fue a la cocina y volvi con una botella fra de Moretti. Ests hecho todo un autctono dijo Escher, levantando la botella y bebindose la mitad de un buche. En la televisin haba un partido de ftbol, con el sonido desactivado. Escher haba acabado prefiriendo el ftbol americano. Ms accin, ms marcador, ms contacto fsico. Julius se sent en la que, claramente, era su silla favorita: enorme, de piel sinttica y maltrecha, colocada junto a una mesita auxiliar abarrotada de cosas como un cenicero atestado de colillas, una botella de cerveza, el mando a distancia de la televisin y unas cuantas cscaras de pistacho. Al fijarse bien, Escher vio que tambin haba cscaras de pistacho esparcidas por todo el suelo. Por qu no te compras los pistachos ya sin cscara? Me gusta quitrselas. Julius volvi a activar el sonido y, durante unos instantes, vieron el partido en cordial silencio. Escher estaba cansado y habra agradecido algn tipo de estimulante. De vuelta a Roma, Jantzen pasaba por el cuartel una vez al mes, o cada dos meses, con una cartera llena de todo tipo de frmacos, desde B-12 hasta oxicodona. Para durar en la Guardia Suiza haba que mantenerse en forma y, con la ayuda de ciertas inyecciones, Escher siempre haba estado a la delantera. Pero, a juzgar por el aspecto actual de Jantzen y del vertedero en el que viva, sus das de negocios haban terminado. Escher estaba all por dos razones: una era la pistola (no haba forma de pasar una de contrabando en el vuelo desde Chicago) y la otra era para tener una base desde la que operar. Cogera la pistola, pero se ira a un albergue para vagabundos antes que arriesgarse a dormir en aquel lugar siquiera una noche. Aun as, recost la cabeza, cerr los ojos y fue quedndose dormido poco a poco. Cuando se despert sobresaltado, el partido haba terminado y estaban emitiendo las noticias de la tarde. Las persianas no dejaban pasar ni un rayo de luz del da. Y estaba solo. Julius! grit. Dnde demonios ests? Se levant, mir detrs del biombo, recorri el pequeo pasillo que haba entre una cocina larga y estrecha y un enorme armario viejo, y lleg hasta el cuarto de bao. Pero tampoco estaba all. Ni haba ninguna nota. Jantzen! grit una ltima vez. Y, como salido de la nada, apareci el hombre con un delantal quirrgico blanco. La puerta del

armario estaba abierta y Julius dijo: Por Dios, roncas! Dnde estabas? dijo Escher, inspeccionando el armario. No tena fondo, y una luz brillante inundaba el pasillo desde una habitacin que haba escondida detrs del falso fondo. Trabajando dijo Jantzen, yendo hacia atrs por el armario, con Escher detrs de l. Nadie habra averiguado nunca que el laboratorio estara all. Estaba impecable y antisptico, tena una luz fluorescente brillante en el techo, una mesa de examen, un lavabo y estantes metlicos con diversos utensilios, desde equipamiento mdico hasta material farmacolgico de todo tipo. Y, de pronto, todo tuvo mucho ms sentido para Escher. He encontrado algo que quizs quieras tener dijo Julius, sealando hacia una Glock de nueve milmetros con el silenciador ya encajado en la boca, en la encimera. Escher se alegr al ver que Jantzen haba seguido sus rdenes, y cogi la pistola para examinarla. Est cargada, as que haz el favor de tener cuidado dijo Jantzen, mientras terminaba de contar un montn de pastillas y meterlas en frascos. Tienes hambre? S. Hay un sitio pequeo y decente al final de la calle dijo, limpindose las manos en el delantal para despus quitrselo y dejarlo doblado encima de la mesa de examen. Parece que tienes bastante trabajo aqu dijo Escher impresionado. Tenemos una clientela pequea, pero fiel. Ya de vuelta en el pasillo, Jantzen coloc el panel en la parte trasera del armario y empuj un montn de camisas y chaquetas viejas por la barra. Puedes dejar aqu tus cosas dijo Jantzeny dormir en el sof. Maana, o eso espero, querrs buscar un sitio mejor donde quedarte. Escher no dijo nada, aun sin tener la intencin de esperar tanto para hacerlo. Rebusc en el bolso y sac un paquete de tabaco mientras Jantzen se pona el abrigo, se encajaba un ridculo gorro estilo cosaco y abra los pestillos. Nada ms quitar el ltimo y abrir la puerta El restaurante lo llevan unos espaoles, esta dio un bandazo hacia atrs y recibi un placaje en el aire tan fuerte que lo volvi a meter en la habitacin, mientras un hombre de piel oscura con sudadera lo segua agarrando por los hombros. Escher levant la vista justo cuando otros dos hombres los turcos que lo haban estado vigilando cuando haba llegado entraron en la habitacin, uno con un cuchillo y el otro con una pistola. El que llevaba el cuchillo cerr la puerta de una patada mientras el de la pistola apuntaba a Escher, que levant las manos para ensearles que no iba armado, y le ordenaba que se apartara del bolso. Escher dio unos pasos hacia atrs, y el tipo de la pistola se arrodill junto al bolso y empez a rebuscar aceleradamente entre lo que haba dentro. Puedes quedarte los cigarros dijo Escher si te vas ahora. Calla dijo el hombre antes de dejar el bolso y apartarlo de una patada. Escher se imagin que los turcos haban pensado que estaba haciendo una entrega.

Habis cometido un error dijo Escher, y el tipo de la pistola dispar a modo de advertencia a la almohada del sof, a unos quince centmetros de su brazo, provocando una nube de plumas. Ahmet, baja el arma pidi Jantzen desde el suelo. As que lo conoce pens Escher. Un cliente. Pero, cunto sabe este cliente?. Atrs dijo Ahmet, gesticulando con la pistola hacia el pasillo y el armario. Demasiado. Jantzen se levant, con la sangre corrindole por la comisura de la boca, y los llevaron a l y a Escher hasta el armario. Ahmet y los otros esperaron a que Jantzen apartara la ropa, deslizara el panel y entrara. Jantzen encendi las luces y Escher se dirigi tranquila pero deliberadamente hacia la Glock que haba en la encimera. Qu ests haciendo all? dijo Ahmet, que tena la visin bloqueada por la espalda de Escher. Qudate quieto o te disparo. Escher cogi discretamente la pistola, se dio la vuelta despacio con la cabeza ladeada en seal de conformidad y dispar a Ahmet en el pecho a quemarropa. Cay sobre las rodillas con la boca abierta, y los otros dos se quedaron estupefactos. Aprovechando la impresin que haba causado en los dos hombres, Escher dispar a uno en la sudadera, y su cabeza choc con el estante de metal que tena justo detrs a causa del impacto. Pero Jantzen estaba en la trayectoria del tercero, que mova el cuchillo como un loco y que sali de la habitacin gritando. Quita de en medio dijo Escher apartando a Jantzen, al que se le salan los ojos de las rbitas, y sigui al hombre del cuchillo hasta estar fuera del armario y, de nuevo, en el interior del apartamento. El tipo ya estaba en la puerta intentando abrir el pestillo para salir cuando Escher dijo: Espera, no voy a hacerte dao. El hombre volvi la cabeza, con el rostro crispado por el miedo, y Escher prosigui: Aprtate de la puerta. Movi otra vez torpemente los dedos en el pestillo, y la puerta ya estaba empezando a abrirse cuando Escher le dispar. La bala le alcanz el hombro, pero apenas reaccion. Escher tuvo que saltar sobre l, agarrarlo de la manga y meterlo otra vez en la habitacin. No, no, no dispares! grit el hombre, juntando las manos y arrodillndose. No me dispares! Pero Escher saba que, algunas cosas, una vez las empezabas, tenas que acabarlas. Apret el arma contra la frente del hombre arrodillado, dispar, y lo dej caer al suelo como un saco de patatas. Escher escuch a Jantzen vomitar en el pasillo. Otra cosa ms que limpiar, pens. Se encaj la pistola debajo del cinturn y se alej del cuerpo. Dios, vaya lo. Pens en llamar a su jefe, el exembajador extravagante, pero conoca bien su fama de impetuoso. Y, hasta donde saba, era Schillinger el responsable de todo aquel fiasco. Haba largado a Escher a Italia en secreto, por iniciativa propia? Iniciativa que haba entrado en conflicto con un plan mayor de alguna otra

persona? El charco de sangre se estaba expandiendo y tuvo que dar otro paso atrs. Si aquel era el caso, entonces Escher se encontraba en medio de un claro caso de falta de comunicacin, situacin en la que siempre haba odiado estar. O era, simplemente, lo que pareca? Un intento de robo de droga fallido? Dada la clientela de Julius, tampoco era tan difcil de creer. En aquel momento se arrepenta de haberse precipitado tanto. Si alguno de los turcos siguiera con vida, podra haberle sacado alguna que otra respuesta a aquellas dudas. La prxima vez deba recordarse a s mismo ser ms paciente. Julius dijo, remangndose la camisa. Qu? contest Jantzen, todava agachado y apartando la mirada de la puerta. Piensas dejar de vomitar en algn momento? La respuesta de Jantzen fueron ms nuseas, antes de poder decir con voz ronca: Qu leches hacemos ahora? Bueno dijo Escher, dejando a un lado sus otras cavilaciones ms profundas, yo propongo empezar con un cubo y una fregona. Tienes de eso, no?

Captulo 13
Cellini saba, por la pendiente con la que se filtraba la luz del sol sobre la pared del calabozo, que era casi la hora de su nica comida del da. Se desplom en el rincn, observando despreocupadamente cmo se apareaban dos tarntulas en la paja que sala del colchn. Se haba acostumbrado a ellas, al igual que a las ratas y otros bichos con los que conviva en la diminuta celda. Tras meses de encarcelamiento, los echara de menos si se fueran. Se oy a alguien andar arrastrando los pies, luego el sonido de unas llaves, y la puerta se abri. Mientras el guarda esperaba afuera con la espada preparada, el carcelero, con la ropa casi tan sucia como la de Cellini, dej en el suelo con cuidado el bol de peltre con las habituales gachas fras. Come bien dijo. Se detuvo para admirar los bocetos que Cellini haba garabateado en la pared con carboncillo y tiza. La pieza central representaba a Cristo rodeado de un grupo de ngeles. Mientras l miraba asombrado, Cellini dirigi la mirada hacia la puerta y, ms concretamente, hacia las bisagras. Se haba empleado a fondo desde el mismo da que haba llegado all en quitar las autnticas y reemplazarlas por otras falsas hechas con cera de velas y xido, y ya casi haba terminado su particular tarea. Cuando lo haban metido en el castillo de SantAngelo, haba declarado que ninguna prisin podra retenerlo, y estaba a punto de demostrarlo. Ah, y el duque de Castro me pidi que aadiera esto, puesto que hoy es un da festivo dijo el carcelero, sacndose un trozo de pan del da y dejndolo caer junto al bol. Dgale al signor Luigi al duque, quiero decir, que estoy deseando agradecrselo pronto, en persona. Benvenuto, Benvenuto dijo el carcelero, sacudiendo la cabeza, por qu empeoras lo que tienes? Un hombre que sabe dibujar as dijo sealando a los bocetos puede hacer cualquier cosa. Dile al duque lo que quiere saber, suplica el perdn del papa y sers, de nuevo, un hombre libre. No puedo confesar lo que no he hecho. No puedo devolver oro y joyas que nunca rob. El carcelero, un alma simple, se encogi de hombros. Este tipo de cosas superan mi entendimiento. Se dio la vuelta y se march dando un portazo tras l. Las bisagras falsas aguantaron y, en su propia contra, Cellini se lanz con entusiasmo hacia la comida, mojando el pan en aquella bazofia fra y metindoselo en la boca con los dedos temblorosos. Una rata miraba con gula desde el rincn. nicamente al comerse el ltimo bocado de las gachas con la cuchara de lata, not algo chocar en los dientes y dej de masticar. Al estudiar el fondo del bol, vio algo brillante y, de pronto, se le vino el cielo encima al caer en la cuenta de lo que acababa de pasar. Lo haban envenenado y con un mtodo bastante comn entre los prncipes y la nobleza. Le haban puesto en la comida una piedra preciosa en polvo, un diamante. Al contrario que otras piedras pulverizadas, el diamante mantena los bordes afilados y, lejos de atravesar el cuerpo sin provocar dao alguno, sus trozos diminutos daba igual lo finos que fueran se adheran a los

intestinos y perforaban las paredes. El resultado no era solo una muerte lenta y agonizante, sino que fcilmente se poda confundir con un montn de dolencias naturales. El duque, que sin duda haba tramado lo del pan, nunca podra ser acusado por su padre si lo haca de aquella forma. Cellini se arrodill, con la frente contra el suelo hmedo, y empez a recitar un miserere entre dientes. Tan solo era cuestin de tiempo horas, o quizs uno o dos das que empezara a notar los efectos. Y, entonces, qu? La impresin que le provoc la idea realmente le volvi a dar nimos. Qu le pasara a un hombre como l, que haba realizado La Medusa y haba mirado fijamente a su fondo mgico? No morira, no poda morir. Pero, entonces, estaba destinado a sufrir para siempre? De pronto, tuvo que plantearse si sus devaneos con la brujera no lo habran llevado a crearse su propia condena. No se lo haba advertido el doctor Strozzi? Pero, desde cundo prestaba atencin a las advertencias? Los juncos eran una cosa. Los que se haban enganchado en su ropa cuando escapaba del estanque de la gorgona, los haba recogido en un ramo no fue una tarea fcil, ya que aparecan, desaparecan y volvan a aparecer sin parar antes de entretejerlos rpidamente para sumergir la guirnalda en un bao de plata fundida. Colocada sobre la frente, como la corona de laurel sobre la cabeza de Dante, la pieza terminada proporcionaba a quien la llevara puesta el don de la invisibilidad. Segn los estndares de su oficio, era un procedimiento relativamente simple. Pero el espejo era otro tema muy distinto. En su elaboracin, haba estado tan ensimismado en la creacin del mismo que casi no se haba parado a pensar en lo mucho que implicaba. Haba centrado todas sus habilidades, todo su ingenio, en reproducir la visin aterradora de la gorgona a la que haba dado muerte. Haba pasado innumerables horas en su estudio, con el queroseno ardiendo en la lmpara, mientras haca diseos, y luego moldes, para la parte frontal del espejo. Y, aunque fabricar vidrio no se encontraba entre sus muchos talentos, se haba instruido a s mismo como un maestro soplador de vidrio, y tambin a s mismo se haba enseado a hacer el espejo biselado de la parte posterior. Y, cuando finalmente haba pensado que ya tena las habilidades necesarias, haba realizado un espejo justo como le haba dicho al papa para regalrselo a la duquesa de Medici, Eleonora de Toledo (siempre tena que buscar la forma de mantener buenas relaciones con ella). Para aadirle algo de brillo al acabado bruido de nielo, haba colocado dos rubes en los ojos de la gorgona. Y entonces, satisfecho de haberlo conseguido, haba realizado otro ms. Este otro iba a ser para l; conseguira el sueo de su vida. Este otro iba a ser para regalarse a s mismo el don de los dioses el don de la vida eterna. Haba consultado los libros de Strozzi, haba estudiado minuciosamente los grimorios de Francia e Inglaterra, Portugal y Espaa y, entonces, con la mxima delicadeza que jams haba reunido, haba abierto el frasco de agua verde rescatada del estanque infernal; las aguas de la inmortalidad que haban vuelto con l, metidas en sus botas. Con el espejo boca abajo en su mesa de trabajo, haba vertido el lquido brillante en el hueco de

la parte posterior del mismo. Las gotitas borbotearon y emitieron un silbido en la diminuta cuenca con borde de plomo, movindose y coagulndose como el mercurio. Era, en realidad, como si lucharan por salir de all, pero Cellini coloc rpidamente el cristal en su sitio y sell con firmeza los bordes. Entre dientes, recit el conjuro en latn del libro de Strozzi, la bendicin final que completara la tarea y dara poder eterno a su creacin: Aequora of infinitio, beatus per radiant luna, Una subsisto estus of vicis, quod tribuo immortalis beneficium. Y, luego, por si acaso, recit su propia traduccin, en la lengua verncula que prefera: Las aguas de la eternidad, bendecidas por la luna radiante, detienen el correr del tiempo y garantizan el favor de la inmortalidad. Con el talismn terminado, solo faltaba un paso: comprobar si funcionaba. Si lo haca, cualquiera que recogiera la luz de la luna en el espejo junto con su propio reflejo se encontrara congelado para siempre en el tiempo, tan inalterable como la imagen que atrapara el espejo. Haba conseguido alguien, se preguntaba Cellini, tanto como l? Poda algn artesano de su misma poca o de tiempos venideros vanagloriarse de tales logros? Al sentarse a la mesa de trabajo con la luz de la farola reflejada en el espejo de La Medusa haba sentido qu? Jbilo? S, pero mezclado con el amargo lamento de no poder nunca gritarlo a los cuatro vientos. Lo que haba hecho no podra saberlo nunca ningn hombre. Si la santa Iglesia romana se enteraba, lo quemaran en la hoguera. Si se enteraban reyes y prncipes, lo capturaran, meteran en prisin y robaran los frutos de su trabajo. Una raza de hombres inmortales, sin duda igual de corruptos y viciosos como sus homlogos mortales, surgira para tomar el mundo. No, la nica opcin sensata era mantener La Medusa guardada y en secreto, con sus poderes nicamente conferidos a su creador y a cualquier alma digna de ser elegida por l. La farola haba chisporroteado, se haban consumido las ltimas gotas de combustible y se haba apagado. El taller se vea baado por la luz de la luna invernal llena, blanca y fra como un glaciar. Cellini haba deslizado el amuleto por la cadena y se lo haba colgado al cuello. Pasando de puntillas junto a Ascanio y otros aprendices, que estaban profundamente dormidos escaleras abajo, lleg al patio silencioso que haba detrs de su casa. Los muros de piedra se elevaban por todos lados. El aire se empaaba con su respiracin inquieta. Estaba preparado para llevar su obra al examen definitivo? Estaba preparado para aceptar

cualquier consecuencia, ya fuera la vida eterna o la muerte repentina? Ningn grimorio garantizaba los resultados. Un escalofro le recorri la espalda, provocado por el aire glido o por la expectativa. Con los dedos entumecidos, levant La Medusa; la cara gruona miraba directamente a la suya y le dio lentamente la vuelta. La curvatura del espejo titil bajo la luz de la luna. Su propio rostro con la nariz aguilea y prominente, los ojos negros como el carbn y el exuberante bigote apareci en el espejo; pero algo extrao estaba ocurriendo, algo de lo que tard un instante en darse cuenta. No pareca su reflejo lo que vea pareca como si fuera realmente l el que estuviera dentro del espejo, mirando desconsoladamente hacia afuera. El amuleto pareca cobrar vida, como si el lquido que llevaba dentro hubiera empezado a hervir. Un perro aull desde el callejn y corri hacia la calle. Cellini no poda apartar los ojos. Senta como si estuviera siendo engullido por un remolino, girando y descendiendo sin parar. Repentinamente, se le eriz el pelo y se le puso la carne de gallina. La Medusa pareca retorcrsele en la mano como un pjaro asustado y, antes de poder siquiera pensar en soltarlo, se le enturbi el pensamiento y le fallaron las rodillas. Los adoquines del patio se elevaron como una ola envolvente. *** Has terminado con el bol? dijo el carcelero tras la rejilla de metal de la puerta. Cellini, an lamentndose por el veneno que acababa de tomarse, levant la cabeza del suelo y asinti. Pues psamelo dijo el carcelero, y Cellini lo cogi y lo acerc hasta la puerta. Dime pregunt, ha sido el signor Luigi, perdn, el duque de Castro, quien ha preparado mi comida hoy? Est loco? Claro que no. Entonces, quin? Alguien distinto del de siempre? El carcelero sonri. No se te escapa nada, Benvenuto. La prepar un amigo del duque. Cellini esper. Un hombre llamado Landi. Lleva al cuello una de esas lupas. Claro, pens Cellini. Landi era el joyero que intent encajarle las perlas defectuosas a Eleonora en Florencia; despus, se haba mudado all, a Roma. Seguramente haba estado encantado de recibir aquel mortfero encargo del duque. Por qu lo preguntas? Lo sabrs dentro de muy poco contest Cellini. Mir hacia el fondo del bol otra vez y vio otro trocito diminuto. Se humedeci la yema del dedo, quit el fragmento y pas el bol de lado entre los barrotes. Cuando se hubo ido el carcelero, se acerc a la ventana y dej el fragmento diminuto en el alfizar. Era especialmente desconcertante estar viendo algo tan pequeo y, sin embargo, tan letal.

Cuntos, se preguntaba, se habra tomado? Pero entonces, bajo los ltimos rayos de luz del sol de verano, vio algo que le hizo dar un vuelco el corazn. El fragmento tena un leve toque verdoso como si fuera berilio o alguna otra piedra semipreciosa. Lo examin ms detenidamente. El sol casi se haba puesto tras las colinas de Roma, pero an haba suficiente luz como para apreciar de nuevo el tinte verdoso. De pronto, con la boca tan seca que apenas poda respirar, cogi la cuchara y apret el fragmento. Se oy un leve crujido y, cuando levant la cuchara, vio un polvillo inofensivo sobre el alfizar de la ventana. Cellini se tir al suelo al comprender que se haba librado de aquello, y gracias a la falta de honestidad de un joyero. Landi, sin duda, haba recibido un diamante para realizar el trabajo, pero se lo haba quedado y haba usado en su lugar una piedra menos valiosa, pensando que servira de la misma manera para llevar a cabo el encargo. En aquello se haba equivocado. Pero, si a Benvenuto le haca falta un ltimo empujn para emprender la huida, all lo tena. Ya no les era til a sus enemigos y, aunque quisieran que pareciera una muerte natural, estaban dispuestos a matarlo. Rebusc bajo el colchn y cogi la tira larga de trozos de ropa que haba ido atando con esmero, y que pretenda utilizar para deslizarse hacia abajo por los muros. Habra querido hacerla ms larga, igual que habra querido esperar a hacerlo en una noche sin luna, pero ahora que saba que las posibilidades de un indulto papal eran nulas, era hora de poner en prctica su plan de accin. Cuando la campana de media noche son, quit con la cuchara las bisagras falsas que haba colocado en la puerta, se arrastr al pasar por delante de la habitacin del carcelero, que roncaba ruidosamente, y sali al parapeto del castillo de SantAngelo. Toda Roma se extenda bajo l envuelta en la noche y, con la fuerza que an le quedaba en su cuerpo esculido, tir la cuerda demasiado corta para llegar al suelo e inici su lento y arriesgado descenso.

Captulo 14
El lunes se despert fro y gris, pero despus de un reconfortante desayuno que le haban llevado a la habitacin, David cogi su maletn de piel y puso rumbo a la Biblioteca Laurenciana, an decidido a ser el primero en cruzar sus puertas. Florencia poda ser una ciudad imponente bajo las mejores circunstancias posibles, con sus edificios antiguos cernindose sobre las concurridas calles y plazas, pero, aquella maana, con un viento borrascoso que obligaba a la gente a mantener la cabeza agachada y que haca volar el polvo y la suciedad de los adoquines, era una ciudad particularmente siniestra. En la Via Proconsul, pas por delante del Bargello, lo que haba sido la oficina central del magistrado jefe de la ciudad. Durante siglos, haban ahorcado pblicamente a criminales de las ventanas de la torre y, si eran extranjeros, sus cuerpos se haban donado a estudiantes de medicina y a anatomistas como Leonardo da Vinci para su diseccin y estudio. Varios hombres de aspecto sospechoso se apiaban en la entrada del Bargello y jugaban a los dados, y David, instintivamente, apret con ms fuerza el maletn contra el costado. Italia se enorgulleca de tener algunos de los mejores artistas e inventores de todos los tiempos, pero tambin acoga a muchos de los ladrones y carteristas ms habilidosos del mundo. Las calles estaban congestionadas con el trfico matutino, los coches pasaban con gran estruendo y las motos zumbaban como avispas. Al apartarse de la trayectoria de una, David crey ver a una figura, con sombrero de ala ancha y un peridico enrollado bajo el brazo, escondindose en un hueco. Pero se abri un claro entre el trfico y, sin mirar atrs, cruz corriendo la calle. Delante, el Duomo, la imponente cpula rosada de la catedral de Santa Mara del Fiore, se elevaba sobre los tejados que la rodeaban. Desde su construccin en la dcada de 1420, una ley local dictaba que ningn edificio la podra superar en altura. Construida por Brunelleschi, era un milagro tanto artstico como de ingeniera; elevada en el aire sobre cien metros y de tan amplia envergadura, era, en palabras del arquitecto del Renacimiento, Alberti, lo suficientemente grande como para dar sombra a todos los habitantes de la Toscana. Mark Twain dijo una vez que pareca un globo aerosttico flotando sobre la ciudad. Un puado de turistas que bajaban del autobs y levantaban las cmaras de vdeo lo atraparon entre ellos y, antes de poder escaparse de aquello, crey ver otra vez a la misma figura con el gorro bien calado, mezclndose con la muchedumbre; pero poda estar equivocndose. Se pregunt si el hecho de que casi lo atropellaran cuando el incidente de la pista de patinaje en Evanston no le haba dejado un poco paranoico. Mientras cruzaba la piazza vio la cpula ms pequea que la anterior, pero no menos cautivadora de la vieja iglesia de San Lorenzo; como todo gran proyecto de construccin de Florencia, el contrato deca que la catedral deba ser pi bella che si pu o tan hermosa como pueda ser. Era una condicin sobre la que haban insistido los padres de la ciudad durante todo el Renacimiento, y aquello haba resultado en una magnfica muestra arquitectnica sin parangn. Durante siglos, San Lorenzo que se proclamaba la iglesia ms antigua de Florencia, cuya piedra

angular fue colocada en el ao 393 se haba reconstruido y expandido hasta que, gradualmente, haba acabado convirtindose en una especie de complejo monstico con una sacrista antigua de Brunelleschi, otra nueva de Miguel ngel, los panteones de los Medici y un claustro adjunto, el destino de David, que resultaba ser la mundialmente conocida Biblioteca Laurenciana. Desde el exterior, los edificios parecan bastante austeros y las paredes tenan capas de piedra oscura, o pietra serena, originaria de la Toscana. Y, aunque cuando el tiempo era ms clido el patio del claustro estaba cubierto de hojas verdes y decenas de lirios de colores, aquel da estaba seco y rido. Los pasos de David retumbaban en las paredes del patio, y una bandada de palomas grises mugrientas sali volando para apartarse de su camino. Pero, bajo el sonido del revoloteo de las palomas, oy el chirrido de unas deportivas por una de las galeras oscuras. Cuando se detuvo, haciendo como que se ataba el zapato, el chirrido par tambin y, cuando se levant y sigui andando, lo oy de nuevo no muy lejos. Se volvi rpido, pero solo vio a una seora mayor con zapatos negros, limpiando concienzudamente el marco de una ventana. Esper un poco ms mirando hacia la galera de arcos redondeados y grandes huecos, pero no apareci nadie. Lo estaban siguiendo? Era, simplemente, un carterista no muy bueno? Era alguien que saba lo que llevaba en el elegante maletn? O es que haba visto demasiadas pelculas? Neg con la cabeza y subi las escaleras hasta el segundo piso del claustro, donde se encontraba la biblioteca y su famosa coleccin de libros antiguos y cdices. Pero an no haba llegado arriba cuando volvi a escuchar aquel sonido chirriante. La seora Van Owen con todo lo rica y excntrica que era haba mandado a alguien para que lo siguiera, por amor de Dios? Que l supiera, el manaco del BMW iba tras su rastro desde los Estados Unidos. Ya no saba qu creer. Pero s que saba cmo abordar a quien lo persegua y descubrirlo de una vez. El vestbulo de la biblioteca haba sido diseado a conciencia por Miguel ngel para que fuera oscuro de hecho, haban tapiado las ventanas, con el fin de que los visitantes pudieran sentir la ascensin desde la penumbra hasta la iluminacin en todos los sentidos de la biblioteca, que estaba situada al final de las escaleras. David se meti en una hornacina con un busto de mrmol de Petrarca y, con el maletn agarrado bajo el brazo, aguant la respiracin. Los pasos se acercaron y se pararon justo antes de entrar al vestbulo. Haba decidido el rastreador abandonar a su presa? Y entonces, con el chirrido ms leve, los pasos volvieron a orse. David vio la parte trasera de un gorro y un chubasquero, y un peridico que sobresala por debajo del brazo. Saliendo de la hornacina, David dijo en italiano Qu puedo hacer por usted?. La figura se dio la vuelta de pronto, y una copia de La Stampa se le cay de debajo del brazo mientras se llevaba la mano al pecho. Para su sorpresa, David vio que era la gua turstica del da anterior, Olivia Levi.

Marn! grit. Casi me mata! Por qu ha hecho eso? Dgame antes usted por qu ha estado siguindome! Por lo menos, sus sospechas eran ciertas, s que lo estaban siguiendo. Olivia se agach para recoger las pginas sueltas del peridico justo cuando una mujer de seguridad, corpulenta y con uniforme gris y gorra apareci al final de la escalera para ver de qu iba todo aquel alboroto repentino. Ah, no grit, mirando a Olivia. T otra vez, no. No puedes entrar en esta biblioteca, ya lo sabes, as que vete. Dio palmas hacia arriba y hacia abajo para enfatizar el rechazo. Pero no he terminado mi investigacin! Pues mala suerte. El director s ha terminado contigo. Hubo una mirada de splica por parte de Olivia y, sin vacilar, aadi: Pero hoy estoy trabajando! Soy la ayudante de este hombre. Me ha contratado para que le ayude con un trabajo que tiene que realizar aqu. Mir rpidamente a David, esperando confirmacin, pero David no supo qu hacer en ese momento. Su impulso natural habra sido ayudar a un compaero de especialidad, pero desconoca, o desconfiaba, demasiado de aquella mujer. Es eso verdad? dijo la mujer guardia con tono de sospecha. Trabaja para usted? Pero no iba a ser tan fcil. Por qu no puede entrar? le susurr David en su idioma. Eso qu importa? contest Olivia susurrando. No fue nada! ltima oportunidad: por qu no puede? Discut con el director dijo, encogindose de hombros. El tipo es un nazi. Por cmo lo dijo, junto con el gesto cansino de encoger los hombros, David estuvo a punto de rerse. Pero an necesit varios segundos para arriesgarse finalmente. Levantando la vista hacia la mujer dijo, de nuevo en italiano: S, la he contratado. Y, quin es usted? David sac su carta de presentacin del bolsillo y avanz con ella en la mano. El dottore Valetta me est esperando. La mujer de seguridad examin el papel, mir una vez ms a Olivia, se dio la vuelta y entr andando como un pato en la biblioteca, con una porra colgando a un lado del cinturn. Grazie mille dijo murmurando Olivia a David, que contest de la misma forma. Pero no hemos terminado, todava tiene que contarme por qu me estaba siguiendo. Porque me dijo que iba a estar trabajando aqu dijo ella; necesitaba una forma de volver a entrar. Por qu no me lo pidi? Porque no me conoca. Y ahora s? Estamos en ello dijo, con una media sonrisa que, aun a su pesar, a David le result cautivadora.

Yendo tras la mujer, entraron en una estancia amplia y elegante que era la sala de lectura principal de la biblioteca. Las ventanas en saliente, enmarcadas en pilastras de mrmol, estaban dispuestas en fila en la pared y arrojaban una luz brillante, aunque difusa, a las baldosas de terracota rojas y blancas que componan el suelo y que daban muestra de los fundamentos bsicos de geometra. Haba una fila de mesas de madera a cada lado de la sala, bajo el techo alto e iluminado. Una mujer mayor que estaba estudiando algn texto antiguo con una lupa levant la mirada cuando pasaron y volvi a enfrascarse rpidamente en su tarea. Al final de la sala, la mujer de seguridad gir en un pasillo lateral y toc con los nudillos en un cristal esmerilado. Abri la puerta, los anunci e, incluso antes de que David pudiera ver al doctor Valetta, oy al tal director decir: No, esa mujer no puede estar en este lugar. Trabaja para el signor Franco intent explicar la mujer de seguridad. David la rode con cuidado y vio al director, que llevaba un traje de color habano muy bien planchado con un pauelo de bolsillo, de pie, detrs del escritorio. Cuando David extendi la mano, el doctor Valetta la acept, no sin quitarle el ojo de encima a Olivia, que merodeaba cerca de la puerta. Buenas, seor Franco. Le estbamos esperando, pero, cmo es que conoce a la signorina Levi? Se ofreci como voluntaria para ayudarme con mi trabajo improvis David. Me he dicho que est bastante familiarizada con las colecciones de la Biblioteca Laurenciana. El doctor Valetta resopl. Eso es completamente cierto. Pero no me creera nada ms de lo que dijera. La signorina tiene sus propias teoras y ni todos los hechos posibles son capaces de disuadirla. Qu? interrumpi Olivia, incapaz de controlarse. Tengo muchsimos hechos, y tendra muchos ms si personas como usted no se interpusieran siempre en mi camino! David se volvi hacia ella y le dijo: Adesso basta! En qu se haba metido? Ella dijo, calmndose: Le esperar en la sala de lectura. Y se fue muy ofendida. Lo siento dijo David al director. Valetta todava pareca estar dudando sobre qu hacer; entonces dijo: Tendr que ser el responsable de ella, lo sabe? Lo ser. Recuperando la compostura con determinacin y repasndose la raya de los pantalones antes de volver a sentarse en su silla, el doctor Valetta lo invit a tomar asiento. David se sent en la silla de enfrente, tras el escritorio, y dej el maletn apoyado sobre la pierna. Las paredes del despacho estaban llenas de filas de estantes con libros, todos perfectamente alineados y colocados. Ms para que se vieran, pens David, que para usarlos. Se siente usted cmodo si seguimos hablando en mi lengua?

David asinti y dijo que lo prefera. Bien. Creo que, anteriormente, ya estuvo investigando en nuestras colecciones, no es as? S, pero fue hace muchos aos. Entonces permtame recordarle cmo funcionamos. David escuch con atencin, en parte para compensar la descortesa de Olivia, mientras el director explicaba que cualquier manuscrito o texto que pidiera deba llevarlo el encargado de la biblioteca a la mesa que tuviera asignada quien lo hubiera pedido, y no ms de tres a la vez. Cualquier manuscrito que se devolviera tambin deba entregarse a uno de los encargados de la biblioteca. Cualquier portafolio o maletn que saliera de la biblioteca sera revisado por un guardia de seguridad ayudado por el bibliotecario en el punto de control. No estaba permitido hacer fotografas, excepto con un permiso especial. Y, para evitar cualquier mancha de tinta, no se permita el uso de bolgrafos para tomar notas, solo de lpices. Le hemos reservado un lugar para su uso exclusivo dijo el doctor Valetta, tanto tiempo como lo necesite. Es muy amable por su parte dijo David. Y he dejado dicho al personal que sea complaciente si, digamos, necesita ms cantidad de textos de lo normal a la vez. Gracias, de nuevo. El doctor Valetta levant las manos y dijo: La seora Van Owen ha sido muy generosa con nosotros. Estamos encantados de poder ayudar en todo lo que est en nuestras manos. La seora Van Owen. Haba algn sitio pens David al que no llegara su alcance? Algn movimiento que l hiciera y que ella no anticipara? Por un instante, se pregunt si Olivia no sera uno de sus infiltrados, enviada all para vigilar sus progresos. Despus de unos cuantos minutos ms de chchara, durante los cuales Valetta pareca estar indagando en el meollo de la investigacin de David una indagacin que David estaba intentando desviar por todos los medios, este se levant disculpndose. Ya ha empezado mi jornada dijo David, preguntndose si la expresin tendra sentido en aquella lengua. Debera ponerme en marcha. Claro dijo el director, invitndolo a salir. En la sala de lectura, Olivia estaba sentada junto a la mujer de la lupa, sealando algo con el dedo en la pgina amarillenta que estaba estudiando. La mujer pareca estar embelesada y agradecida a la vez, y David tuvo la sensacin de que, a pesar de sus excentricidades, Olivia era una experta en la materia. Un joven bibliotecario con un chaleco rojo, que David asociaba ms al de los aparcacoches, los condujo hasta un reservado con un escritorio enorme, un par de sillas de roble macizo y una lmpara de escritorio verde y antigua, estilo banquero, que proporcionaba una luz clida a la estancia. Un fresco descolorido de las musas en un jardn adornaba la pared bajo la ventana. Incluso haba una taza plateada con unos cuantos lpices afilados, como flechas en una aljaba, junto con un bloc de fichas de prstamo.

Olivia tir el abrigo sobre el respaldar de una silla y se ech a rer. Pareca que hubiera ganado la lotera. As que eres alguien especial, eh? Un reservado, una charla con el mismo dictador Quin eres en realidad? David se quit el abrigo, dej el maletn encima del escritorio y se pregunt aquello mismo. Hasta aquel momento, haba sido un investigador de lo renacentista que trabajaba en la oscuridad de una biblioteca privada de Chicago, pero desde los ltimos das se estaba empezando a sentir como si fuera un agente secreto. Y, en aquel instante, tena que pensar como tal. Poda deshacerse de aquella joven intrusa, mandarla a atender sus propias teoras y esperar que no montara otro espectculo, o poda darle alguna pista de la razn por la que estaba all. Era obvio que ella estaba percibiendo el dilema que David tena. No te fas de m dijo. De acuerdo, pero te voy a recordar una cosa. Cul? Fuiste t quien me encontr en la plaza de la Seora, no al contrario. Yo no soy quien ha seguido a alguien hasta esta biblioteca. Vale reconoci ella, he sido yo. Pero quizs pueda ayudarte. Mir hacia el maletn cerrado dejando ver su curiosidad abiertamente. Ensame una cosa, dame una pista, y luego dime si no s de lo que hablo. Ella esper mientras David reflexionaba sobre la oferta. Entonces, abri el maletn, sac unos cuantos papeles y los dej sobre la mesa. Olivia se ech hacia adelante en la silla y se coloc sobre los documentos. Poco a poco, su expresin se iba volviendo ms seria y, aunque ninguna de las pginas llevaba firma alguna, en uno o dos minutos susurr Cellini. Levant la mirada, como atemorizada, y dijo: Son del puo y letra de Benvenuto Cellini. A menos que todava lo estuvieran engaando, s que era muy buena. De dnde leches los has sacado? Primero dime cmo lo has sabido. Por favor dijo ella con un poco de desdn, no soy una principiante en estos temas. Nadie escriba como Cellini en la lengua verncula de Italia ni estaba tan interesado por estos digamos, asuntos oscuros. Aunque an era posible que lo estuvieran engaando que ella supiera de antemano lo que l estaba investigando, la posibilidad pareca cada vez ms remota. Poda, realmente, ser tan buena actriz? Haba algo en la expresin de su rostro y en su tono de voz incluso en el desdn tan natural con el que haba contestado a la ltima pregunta que lo convenci de que era legal. Y si aquello era verdad, entonces podra resultar de gran ayuda. Con calma, David sac el resto de los papeles del maletn a ella se le abrieron incluso ms los ojos y empez a explicar cmo los haba donado a la biblioteca un cliente annimo; aquello se lo guard para l mismo. Olivia estaba sentada en silencio y fascinada por cada nueva pgina que vea, hasta que dijo: Pero esto qu es?

Agarraba con cuidado entre los dedos la pila de bocetos de la cabeza de Medusa. Un estudio preliminar de su famosa escultura, donde nos conocimos? mir a David con una sonrisa burlona. Es posible. Pero al pensarlo de nuevo, neg con la cabeza con el entrecejo fruncido y dijo: No, eso no es. Nada que ver con eso. La Medusa de la piazza est derrotada, pero esta es desafiante. Se le fue la mirada hacia el rectngulo vaco que haba en la misma pgina, la vista de la parte posterior, y pareci sorprenderse. Era un medalln? se aventur a decir. Sin terminar? No, era un espejo, llamado simplemente La Medusa dijo David. Y no tengo ninguna razn para creer que s que fue terminado. Olivia se lo pens un poco antes de decir: S mucho sobre Cellini, quizs ms que cualquiera en Italia Sin querer, David no pudo evitar rerse; una cosa que Olivia tena era el tpico ego del artesano, eso estaba claro. pero nunca he odo hablar de esto, este espejo llamado La Medusa. Nadie ha odo hablar de l contest David. Pero mi trabajo es encontrarlo. Se dej caer en la silla, con los brazos colgando como si estuviera derrotada. Y cmo pretendes hacerlo? Encontrar algo que lleva desaparecido cinco siglos? La verdad es que no lo s dijo David, pero como en la Laurenciana hay ms documentos de Cellini que en ningn otro lugar del mundo, parece ser un buen punto de partida para empezar a buscar. Ella lade la cabeza con aire de inseguridad. David cogi un lpiz de la taza plateada. Tienes una idea mejor? Olivia lo mir como analizndolo, se inclin hacia adelante y dijo: Significa eso que me ests ofreciendo trabajo? Estaba haciendo eso? Se senta como un saltador, en el borde de un precipicio, a punto de tirarse a unas aguas desconocidas. Debera dar marcha atrs antes de que fuera demasiado tarde, o arriesgarse? Significa eso que estaras disponible si te lo ofreciera? No estoy segura. Estoy muy ocupada con mis rutas tursticas y mi investigacin y Bien dijo David, con tono desafiante, mientras empezaba a rellenar una ficha de prstamo. Encantado de conocerla. Pero ella levant la mano y lo detuvo. Ya dijo, un jefe difcil. Y se rio, y aquel sonido hizo que David tambin se riera. Quiero un aumento! Alguien desde la sala de lectura principal pidi silencio mientras Olivia le quitaba de las manos a David la ficha de prstamo y empezaba a leer lo que estaba escribiendo.

El Codice Mediceo Palatino? pregunt. S dijo l, preguntndose si contara con su aprobacin. Un buen punto de partida dijo ella, asintiendo. Levantando la mano para llamar a uno de los bibliotecarios, aadi: Puede que no seas tan malo, despus de todo.

Captulo 15
El viento que sala del lago Michigan soplaba alrededor de las paredes de la catedral de Holy Name, meciendo las lonas de las zonas de techo que an estaban en reparacin y lanzando una corriente de aire fro a la capilla lateral, en la que se estaba celebrando la ceremonia privada. Haban puesto en un caballete una foto ampliada de Randolph van Owen tras el timn de su yate, con una leyenda que mostraba su fecha de nacimiento y de defuncin. A pesar de la importancia del apellido Van Owen y de su larga historia en Chicago, Kathryn haba planeado para aquello un pequea reunin: solo las hermanas de Randolph, sus hijos y algn que otro amigo del club nutico. El joven sacerdote, el padre Flanagan, haca todo lo que poda, pero estaba nervioso y le costaba mucho decir algo verdadero y reconfortante sobre un hombre al que nunca conoci. Los Van Owen nunca haban sido practicantes y se notaba, claramente, que mucho de lo que el sacerdote deca como elogio lo haba sacado de una bsqueda rpida en Google. Kathryn solo quera que acabara todo aquello. Ojal no hubiera tenido que entrar otra vez en la catedral de Holy Name; al mirar hacia los confesionarios al entrar, haba notado la punzada que saba que iba a sentir. Haba tenido que pisar el sitio exacto en el que el padre DiGennaro se haba desplomado unas noches antes, con el telfono cayndosele de la mano. En aquel momento, no haba nada que marcara o alertara de que un hombre haba muerto justo all. Pero luego pens que no haba ni un solo lugar en la tierra que no estuviera igualmente marcado; los dems no lo vean, pero ella s, por todos lados. Vive lo suficiente pens y el mundo entero empezar a parecer a un cementerio. La urna de nix que contena las cenizas de Randolph reposaba en un pedestal de mrmol y, cada cierto tiempo, el sacerdote la miraba como muestra de deferencia, como si contuviera algn tipo de presencia, de esencia algo distinto de lo que realmente contena, que era polvo y despojos. Kathryn no se haca ilusiones al respecto. Para cualquiera que estuviera en su lugar, era imposible sentirse de otra forma. Cuando el sacerdote recit su ltima oracin y la ceremonia concluy, Kathryn se despidi de los dems dolientes sin levantarse el velo. Las hermanas de Randolph, con las que nunca se haba llevado bien, salieron con desnimo y llevndose a rastras a toda su progenie de malcriados, y los colegas del nutico le dieron la mano antes de dirigirse, sin duda alguna, hacia el club para emborracharse en su honor. El padre Flanagan se acerc y, despus de que ella le diera las gracias por sus palabras, este le dijo: No, gracias a usted. Por qu? Haciendo un gesto hacia arriba, hacia las vigas del techo de donde haban colgado los gorros de los anteriores cardenales y donde se estaban realizando las tareas de reparacin, dijo: Me han dicho que ha hecho una donacin muy generosa a nuestra iglesia que cubre todos los gastos de la reparacin del techo.

Eso haba hecho; por sentirse culpable. Si no le hubiera provocado tal impresin al sacerdote, habra muerto un da plcidamente, en su cama, en vez de en aquellas fras piedras. El da siguiente al incidente les haba extendido un taln. Extender talones era fcil. La acompao hasta la salida? pregunt el sacerdote, pero ella contest que no era necesario. Cyril ya haba cogido la urna con las manos enfundadas en guantes y la haba llevado por el pasillo hasta las puertas dobles con el motivo del rbol de la vida. Cuando las puertas se abrieron, una rfaga de aire helado la golpe, y Cyril tuvo que guiarla por los escalones con cuidado. El interior de la limusina an estaba caliente y se recost en el asiento trasero mientras el viento y la nieve batan contra las ventanas. Era un viaje de media hora, quizs un poco ms por el mal tiempo, hasta el cementerio de Calvary en la calle Clark, el cementerio catlico ms antiguo de la archidicesis, donde se haba erigido el mausoleo de la familia Van Owen haca ms de un siglo. Hizo el viaje en silencio, con el nico sonido de los neumticos rozando la nieve medio derretida y el golpeteo regular de los limpiaparabrisas. Cyril detectaba cundo la seora quera estar a solas con sus pensamientos. Y sus pensamientos haban tomado la direccin que ltimamente tomaban tan a menudo David Franco y los progresos que estuviera haciendo en la bsqueda de La Medusa. Solo llevaba en Italia unos das, pero con la muerte de Randolph la ltima en una cadena de tantas haba reforzado la necesidad de encontrar el espejo y, con l, o eso esperaba, las respuestas a su eterno dilema. Pero, qu probabilidades haba? Ya haban ido otros antes y, o haban vuelto con las manos vacas o, como en el caso del tal seor Palliser, los haban sacado del ro Loira con un garfio. La misin, eso ella lo saba, deba ir acompaada de una advertencia, pero, entonces, quin la aceptara? El borde del ro estaba lleno de montculos irregulares de piedra caliza y de hielo, amontonados como un revoltijo de ladrillos y bloques, y el lago en s era un bloque gris y agitado, cuya superficie revolva el viento creando crestas blancas. Los ltimos rayos de sol de la tarde apenas eran visibles y la poca luz que daban era fra, dbil y difusa. No era el tipo de paisaje que la seora Van Owen echara de menos. Sin Randolph ni motivos para quedarse, ya estaba decidida a encaminarse hacia otro lugar con un clima ms clido y reinventarse de nuevo, como ya haba hecho antes en innumerables ocasiones. Era propietaria de otras casas, bajo otros nombres, por todo el mundo; vivira en alguna de ellas. Lo nico que no poda hacer jams era quedarse en un mismo lugar demasiado tiempo, para no levantar sospechas. Y sus das en Chicago estaba claro que haban acabado. Al acercarse al cementerio, Cyril disminuy la velocidad y gir por un arco gtico de entrada con las letras griegas alfa y omega smbolos cristianos, y Kathryn lo saba bien, de Dios como principio y fin en un tringulo que haba sobre la entrada para coches. Incluso al pasar por debajo de los smbolos, Kathryn se sinti como una intrusa. La limusina avanzaba por el terreno desierto y azotado por el viento, dejando atrs monumentos y criptas de piedra lbregos bajo las ramas secas de los rboles a los que la grafiosis del olmo haba perdonado la vida. Es al girar la siguiente curva indic Kathryn a Cyril, a la izquierda.

El mausoleo Van Owen era claramente el ms ostentoso de todo el cementerio. Diseado para que recordara a un templo griego y realizado con la misma piedra caliza que haba apilada en los rompeolas que separaban Sheridan Road del lago, estaba situado sobre una pequea elevacin del terreno desde la que se tena una vista limpia del lago. Algo que no les serva de nada a sus ocupantes, pensaba la seora Van Owen. Ms de cien inviernos del interior de los Estados Unidos haban atenuado su brillo, e incluso haban abierto una grieta en el tejado, por donde haban penetrado algunas enredaderas firmes y se haban agarrado con fuerza. Cuando el personal del cementerio le haba preguntado a Randolph si quera que retiraran las enredaderas, l haba contestado: Djenlas, son las nicas cosas vivas en casi dos kilmetros cuadrados. Kathryn opinaba igual. Cyril par el coche en medio de la calzada, ya que los bordillos de ambos lados tenan hielo y nieve amontonados. nicamente se vea otro coche, un coche fnebre, que emita una columna de humo por el tubo de escape mientras avanzaba pesadamente hacia el final del cementerio. Kathryn se envolvi en el abrigo de piel y, al abrirse la puerta, puso los pies cuidadosamente en el hielo. Cyril agarraba la urna bajo un brazo, y ella se agarr al otro para mantener el equilibrio. Ambos recorrieron la acera nevada y subieron la colina con dificultad en contra del fuerte viento. La puerta del mausoleo tena casi tres metros de altura y estaba hecha de hierro negro con filigranas alrededor de una placa gruesa de vidrio opaco. Kathryn se rebusc en el bolsillo del elegante abrigo y sac un llavero de hierro que tena el aspecto de servir para abrir las guardas de Bedlam. Se la dio a Cyril, que era incapaz de insertar la llave en la cerradura helada e implacable. Pero iba preparado y, tras limpiar la cerradura con un destornillador e inyectar en ella un poco de WD-40, logr introducir la llave y abrir la puerta, pesada como la de una cmara acorazada. Quiere que entre con usted? No dijo Kathryn, sosteniendo contra el pecho la urna. Por qu no le das la vuelta al coche y as ya estamos colocados en la direccin correcta cuando est lista para irnos? Dame diez o quince minutos. Kathryn entr en la cripta y Cyril cerr la puerta tras ella. Un par de ventanas con bisagras y el cristal igual de opaco que el vidrio de la puerta dejaban pasar un leve halo de luz a la sala, que resultaba ser mayor de lo que aparentaba desde el exterior. Las paredes de mrmol de aquel nivel tenan inscripciones de varias frases de las escrituras y un busto de Archibald van Owen el barbudo magnate del ferrocarril que inici la fortuna de la familia a finales de 1800 gobernaba el lugar con el ceo fruncido ante cualquiera que entrara. Al bajar unos escalones, la sala se abra, y en las placas de granito que haba a ambos lados reposaban alrededor de una docena de atades con las asas de latn deslustradas por el paso del tiempo y la madera que en su tiempo haba relucido, cubierta por una gruesa capa de polvo. Sobre dos estantes que recorran las cuatro paredes de la cripta, haba una serie de urnas de todo tipo de materiales, desde prfido hasta porcelana, que contenan los restos incinerados de otros miembros de la familia. El aire en el interior era fro, pero no completamente homogneo: por donde la enredadera haba roto el techo entraba una leve corriente de aire fresco. En la esquina superior se meca una tela

de araa de aproximadamente un metro de ancho, y el mrmol que haba debajo se haba teido de un color amarillo verdoso intenso a causa de la filtracin de la lluvia y la nieve derretida. Una sensacin de repulsin le recorri el cuerpo, pero no por el fro ni por lo espantoso de los ocupantes del lugar; era por la simple visin de una araa que recorra gilmente los finos filamentos, sin duda reaccionando ante las corrientes de aire inusuales en la sala y pensando que, quizs, su red haba atrapado a alguna pobre presa. Primero, la araa fue hacia un lado y, luego, hacia el otro, buscando en vano. Y Kathryn, atrapada en una red de la que no haba escapatoria aparente, no pudo evitar sentirse ella misma una presa. Baj los escalones, se dirigi a la pared e hizo un hueco en el estante con la mano, an enfundada en el guante, antes de colocar la urna que contena los restos de Randolph. Dej reposar unos segundos la mano sobre la urna, como en seal de bendicin; pero, en realidad, lo que haca era esperar algn tipo de emocin correspondiente, sensacin de irrevocabilidad o, incluso, pena. Pero no ocurri nada. Haba representado aquella escena anteriormente, demasiado a menudo, y ya la tena viciada. Su corazn estaba tan muerto como los ocupantes de la cripta. En vez de aquello, se encontr pensando en otras pocas, ya lejos en el tiempo. pocas en las que era realmente joven y tena ganas de aprovechar lo que la vida le ofreca. En las que los artistas le suplicaban que fuera su musa, y los aristcratas la colmaban de regalos esperanzados de que ella les correspondiera siendo su amante. Pero la verdad era que, en todo aquel tiempo, solo un hombre haba tocado que no tenido su corazn. Un nico hombre cuya alma haba sentido que tocaba la suya propia. Incluso en aquel momento era capaz de imaginarse aquellas fuertes manos sobre su cuerpo, ponindola de esta y aquella manera y colocndole las extremidades para que posase para otra de sus obras maestras. Poda sentir el picor de su barba al rozarle la cara, or el sonido de una risotada subida de tono y sonrer al recordar su insolencia ante los nobles y las damas con los que se haba topado. Recordaba las noches que haban dormido juntos en el duro camastro de su estudio, comido sobre plata que haban tomado prestada y paseado del brazo por el puente Vecchio. Jams podra olvidar la noche fatal en la que abri, haciendo palanca, la caja de hierro, para cambiar su destino para siempre. Ya, su nica esperanza era encontrar el espejo maldito y esperar que, rompindolo, se deshiciera el hechizo y ella quedara libre de su poder. Si La llave deca lo correcto y todo lo que haba dicho sobre los poderes de La Medusa haba resultado ser cierto, al menos hasta aquel momento, as que, por qu iba a ponerlo en duda?, aquella supondra la nica escapatoria para liberarse de las garras de hierro de la inmortalidad. Cuando el espejo fuera hecho aicos, su vida se reanudara de nuevo como si solo hubiera estado congelada, e ira avanzando, da a da, como la de cualquier mujer mortal. Y acabara a su debido tiempo, igual de naturalmente. En palabras del inmortal Shakespeare aunque cuando lo conoci, nadie lo tena por mucho ms que un escritorzuelo prolfico, aquello era una consumacin que debe desearse fervientemente. Sin siquiera darse cuenta, le caan lgrimas clidas por las mejillas y perciba el sabor salado de las mismas en los labios. Haba huido de Florencia y, despus, de todo el continente europeo, con los hombres del duque de Castro pisndole los talones. Su barco se haba ido a pique y naufragado a dos das de Cherburgo, pero la haban rescatado tras varios das aferrada a los restos del naufragio con lo que, finalmente,

encontr refugio bajo otro nombre entre la nobleza inglesa. All fue donde, aos despus, se enter de la noticia de la muerte de Benvenuto, y de su entierro bajo las piedras de la baslica de la Santsima Anunciacin. Haba encontrado Benvenuto, se preguntaba, una forma de burlar la bendicin, o maldicin, del espejo? O era ella la nica persona sobre la que se haba producido la magia? Podra Benvenuto haber creado el objeto y no haberlo usado? No pareca tpico de l, pero tambin era perverso por naturaleza. Ante la noticia, se haba visto invadida por una oleada de soledad ms profunda que nada de lo que haba sentido antes. Pero se haba acostumbrado a aquello con los aos. Era una caminante solitaria arrastrada por una corriente fra, sin final ni escapatoria. La telaraa volvi a vibrar y vio cmo la gorda araa negra se mova gilmente por los hilos. De la garganta le surgan sollozos ahogados y tuvo que retirarse a un banco de piedra que haba junto a los atades. Sac un pauelo perfumado del bolsillo del abrigo y se sec las lgrimas dndose toquecitos. Una brisa la rode al abrir Cyril la puerta. Est bien? pregunt. Pero lo nico que pudo hacer fue asentir. Como cualquier persona, pensara que se trataba de dejar salir todas las emociones que haba estado acumulando desde la muerte de su marido, que en paz descansara. El coche est justo en la puerta dijo. Esta vez contest: Ir all en un minuto. La puerta volvi a rechinar al cerrarse, y Kathryn se tom un momento para recomponerse. Sin darse cuenta, la mirada se le fue de nuevo a la araa, que aguardaba el momento oportuno en un rincn de la red. Y la simple visin bast para provocarle un escalofro por la espalda y conseguir que se volviera a poner de pie. Al cerrar la puerta del mausoleo tras ella, supo que sera la ltima vez que viera aquel lugar.

Captulo 16
Una carnicera. Segn Ernst Escher, eso era lo que pareca aquel lugar. Y no era la primera vez que pona en duda que le estuvieran pagando lo suficiente por hacer aquel trabajo. Julius Jantzen, ataviado con una mascarilla de cirujano y un delantal salpicado de sangre, estaba depositando en la baera de cido uno de los ltimos pies que haban cortado. Deshacerse de tres cuerpos, desde el primer pelo de la cabeza hasta la ltima ua del pie, no era tarea fcil, y Escher y Jantzen llevaban trabajando duro en ello casi dos das. Julius quera haber sacado clandestinamente los cuerpos del apartamento y tirarlos al Arno, o incluso a algn lugar de la campia que los rodeaba, pero Escher saba por experiencia que los cadveres siempre acababan saliendo. Los ros se dragaban, las tierras se araban, incluso los aparcamientos de asfalto se levantaban a veces para hacer algo nuevo. No, como le haba explicado pacientemente a Julius mientras limpiaba la sangre del vestbulo, siempre era mejor deshacerse de las pruebas en el mismo momento y lugar. Y qu mejor lugar para hacerlo que el laboratorio privado de Julius? Escher haba salido a por un hacha, una sierra para huesos, un mazo de acero, bidones de unos cuatro litros de material qumico y todo lo necesario para la destruccin, descomposicin y eliminacin de restos humanos. De vuelta del ltimo viaje que haba dado, haba hecho un alto en el camino para comprar unas cuantas cervezas alemanas de calidad Lwenbru, para no tener que beber ms aquella bazofia italiana. Iba a ser un trabajo que dara sed, de eso no le caba duda. Aunque Jantzen era el doctor, Escher descubri rpido que no tena estmago para el trabajo sucio. Fue l quien tuvo que subir a los tres turcos a la mesa de examen y empezar a despedazarlos con el hacha y la sierra. El cuerpo humano se poda dividir limpiamente en seis trozos: los brazos, las piernas, la cabeza y el torso, pero despus de destrozar la mandbula, el trabajo delicado era el de sacar hasta el ltimo diente y asegurarse de que quedaban perfectamente pulverizados. Mientras Escher se encargaba de la carnicera, le dejaba lo de sumergir en cido, incinerar y deshacerse de los restos a Jantzen, que paraba de vez en cuando para vomitar en el fregadero. Por Dios dijo Escher finalmente, cmo te sacaste Medicina? Yo no haba matado a aquellos cadveres. Ni a estos tampoco los has matado t; lo he hecho yo. O preferiras que hubiera dejado que nos mataran ellos a nosotros? Ahmet no iba a matar a nadie; estaba colocado y quera pillar algo rpido, eso era todo. Eso crees? dijo Escher. Por qu? Qu otra cosa podra haber sido? Creo que haba venido a verme dijo Escher, haciendo aicos el crneo sobre la mesa con el mazo, y vena un poco tocado. Reblandecida por el cido sulfrico, la cabeza se aplast como una calabaza. Nunca mandes a un yonqui a hacer el trabajo. Siempre digo lo mismo. Cada pocas horas, Escher sala para buscar algo de comer el local que llevaban los espaoles, al final de la calle, era realmente tan bueno como Julius le haba dicho, pero normalmente iba solo.

Un par de veces le llev algo a Jantzen y, aunque no entraba en sus planes pasar una noche, y mucho menos dos, en aquel sitio de mala muerte, tena tanto trabajo por delante que ni se haba molestado en buscar un hotel. Directamente, se haba apropiado de la cama. Sobre lo de vigilar a David Franco, estaba al tanto de lo que andaba haciendo: fisgonear en la Biblioteca Laurenciana. En cuanto entr en aquel lugar, Escher llam a Schillinger el hombre conoca a todo el mundo y, en cuestin de minutos, el director de la biblioteca, un tal doctor Valetta, estaba en contacto con l y haba prometido mantenerle informado de las andanzas de Franco. Por suerte, hasta donde saba Escher, nadie saba lo del pequeo incidente con los turcos y, obviamente, no tena intencin alguna de contarlo. Deseaba estar igual de seguro de que Jantzen tampoco lo contara. Le son el telfono en el bolsillo del pecho y tuvo que quitarse los guantes de ltex para contestar. Era Valetta, fiel a su palabra. l se ha ido, pero ella sigue aqu susurr, como si temiera que lo escucharan en su propia oficina. Adnde ha ido? Cmo quiere que lo sepa? Pero Olivia Levi est trabajando sola en la sala de lectura principal en este mismo momento. Me dijo que le avisara cuando estuviera aqu. Vale, vale dijo, gracias por la informacin. Al girarse para mirar por encima del hombro, vio a Jantzen echando al fregadero con la manguera algunas cenizas y polvo de hueso. Cada pocas horas, por si acaso, echaban un poco de limpiatuberas tambin. Te sientes como si estuvieras saliendo del armario? dijo. Jantzen se dio la vuelta para mirarlo con una expresin impasible. Tena el cuerpo, para empezar, bastante demacrado, y estaba encorvado y derrotado. Por qu, se preguntaba Escher, no se recetaba a s mismo alguna que otra anfeta? Venga dijo Escher tirando los guantes en la mesa empapada de sangre, te voy a comprar un gelato. Al atravesar el patio, un joven sali de pronto de la nada como un loco, retorcindose las manos, y dijo: Doctor Jantzen? Doctor Jantzen? Necesito verle, seor. Otro de los elegantes clientes de su amigo, pens Escher. Ahora no, Giovanni dijo Julius. Pero necesito verle suplic, obviamente enganchado a alguna sustancia y tirndole de la manga a Julius. Ha dicho que ahora no intervino Escher. El hombre, despus de mirarle a los intensos ojos azules, retrocedi en silencio, perdiendo el equilibrio y casi cayndose en la fuente estancada. El coche de Julius un Volvo, justo como Escher lo haba imaginado estaba aparcado delante del estanco y, mientras Escher esperaba a que abriera las puertas, no pudo evitar fijarse en que haba varias personas dentro del establecimiento, farfullando nerviosamente, y una mujer morena de cejas

muy pobladas, con un pauelo en la cabeza y dos nios agarrados al abrigo. Ms turcos. Cuando tir la cartera a los pies del asiento del copiloto y se meti en el coche, la mujer del pauelo se acerc al escaparate de la tienda, mirndolo fijamente, y sali corriendo hacia l, dejando atrs el sonido metlico de la campanita que haba sobre la puerta. Conduce dijo Escher, mientras Julius arrancaba el coche. La mujer gritaba en un mal italiano algo sobre que su marido no haba vuelto a casa, pero Escher tena la ventanilla subida y, cuando ella toc con los nudillos en el cristal, haciendo chocar en l los anillos, l le dedic una mirada impasible sin decir nada. Los nios corran y daban saltos en la calle, como para impedir que escaparan, pero Escher dijo: Atropllalos si hace falta. Por Dios, Ernst Escher se inclin hacia adelante e hizo sonar el claxon, y los nios se apartaron de la carretera. La mujer escupi a la ventana y, durante el resto del viaje unos diez minutos entre el trfico espeso y lento, la baba fue colgando del cristal como si fuera pegamento. Escher indic a Julius hacia dnde ir y, una vez en la Plaza de la Repblica y con el coche aparcado en una de las escasas plazas libres que sola haber, cogi la cartera de los pies del asiento y sali del coche. Era una maana soleada y fresca; Escher suba los escalones del edificio de apartamentos de dos en dos, y a Julius le costaba seguirle el ritmo. Primero llam al timbre, para asegurarse de que no haba nadie en casa que Olivia estuviera controlada no quera decir que no tuviera compaeros de piso, y cuando nadie contest llam a todos los dems pisos hasta que alguien le abri. Cuando oy abrirse una puerta en el vestbulo grit: Entrega para Levi! Subi rpidamente hasta el tercer piso, con Julius siguindolo de cerca. La puerta en cuestin, decorada con una postal de una escultura antigua, fue tarea fcil Escher era capaz de forzar cualquier cerradura, y aquella ni siquiera era buena; dentro, las cortinas estaban corridas. El lugar pareca una cueva. Por Dios pens Escher, no hay ni un solo florentino que viva en un sitio decente?. Localiz por fin el interruptor, encendi la luz y se encontr mirando fijamente a un par de grandes ojos brillantes. Un bho con un ala destrozada, posado sobre una base destartalada. Era libre para volar, si pudiera hacerlo, y ulul varias veces a los intrusos. Esta ciudad es pazzo, una locura dijo Escher. El resto del apartamento tambin era extrao; todos los sofs, sillas, mesas y encimeras estaban llenos de libros y papeles. Haba estanteras de hormign que crujan bajo el peso de enciclopedias que se caan a pedazos. La habitacin del fondo no pareca ms que un anexo de la biblioteca que la preceda. Escher difcilmente poda distinguir la cama. Pero todo encajaba con lo que el doctor Valetta le haba contado sobre Olivia Levi; a pesar de su belleza, haba advertido a Escher, no tena la cabeza hueca. Era lista. Muy lista. Se haba licenciado la primera de su clase en la Universidad de Bolonia, la ms antigua y prestigiosa de Italia, y despus haba viajado a Nueva York para seguir investigando. Haba escrito algn que otro artculo provocativo, publicado en revistas acadmicas que casi nadie lea, y estaba trabajando en alguna

gran obra secreta mientras se mantena guiando rutas tursticas por la ciudad. A juzgar por el aspecto de aquel lugar, los guas tursticos no cobraban muy bien. Y, qu hacemos aqu? pregunt Julius. T qudate junto a la ventana vigilando que no venga ningn visitante inesperado. Vale dijo Julius, tomando posicin diligentemente donde deba vigilar oculto tras las cortinas. Busco tarjetas de biblioteca dijo Escher, dejando ver lo extrao que realmente le pareca aquello. Qu? Busco fichas de prstamo, o copias de ellas, de la Biblioteca Laurenciana. Ni el propio Escher saba qu importancia poda tener aquello para nadie. Pero tambin tena rdenes ms generales. Entre otras cosas, tena que registrar el lugar en busca de cualquier cosa que se pareciera a un espejo, o una gorgona, o un dibujo de un espejo o de una gorgona. Tena que estar atento a cualquier libro que tratara sobre Benvenuto Cellini, o magia negra, o stregheria, la rama siciliana de la brujera, o algo que le pareciera de naturaleza oculta o inexplicable, en particular cualquier cosa que conectara todo aquello con el alto mando nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Deba fotografiar o tomar nota de aquel tipo de material y, si lo encontraba especialmente singular o extrao, robarlo sin ms. Era tarea de Schillinger, cuya cordura Escher empezaba a poner en duda, y del doctor Valetta, con quien nicamente haba hablado por telfono, decidir qu era importante. Al igual que a cualquier soldado en la trinchera, le preocupaba la sabidura de sus generales. Pero el apartamento de Olivia se le presentaba como un problema ms inmediato. Incluso la revisin ms superficial de los libros y papeles dejaba ver docenas de ttulos en francs, alemn, ingls e italiano sobre aquellos temas y muchos ms. Ernst Escher no era un erudito y, aunque tena el ttulo de Informtica por la Universidad Tcnica de Lausana se debe tener una licenciatura solo para que tengan a alguien en cuenta para la Guardia Suiza, se dio cuenta de que aquella mujer abarcaba una variedad de intereses bastante amplia y estrambtica. Tena sobre el escritorio fotografas enmarcadas de Mussolini colgado boca abajo en 1945, un mapa del continente perdido de la Atlntida y, para terminar, un retrato oficial de madame Blavatsky, la fundadora de la teosofa. Escher no saba por dnde empezar. El bho ulul y despleg las alas. Empez registrando todos los escritorios y aparadores en busca de las fichas de prstamo. Pero ya saba de antemano que, si eran tan importantes para alguien, Olivia Levi lo sabra y no las habra dejado por ah sin ms. Se sac la cmara del bolsillo de la cazadora y pas la siguiente hora, mientras Jantzen vigilaba, fotografiando trabajosamente las estanteras, con cuidado de no tocar ms que lo estrictamente imprescindible (aunque estaban en tal caos que, quin se dara cuenta?) y asegurndose de que todos los ttulos en los lomos de los libros fueran perfectamente legibles en las imgenes. Luego tom varias fotografas ms del escritorio, donde tuvo que colocar algunos papeles para que pudiera leerse cada palabra escrita en ellos. Los que estaban encima tenan que ver con el rgimen

colaboracionista de la Francia de Vichy. Por qu alguien as ocupaba su preciosa cabecita con aquellas estupideces antiguas? Para aquel entonces, podra haber encontrado un marido rico y estar viviendo la dolce vita, como les gustaba llamarlo a los del lugar. Cuanto mayor se haca Escher y haba cumplido treinta y cinco en el avin de camino a Florencia, menos entenda a la gente. La vida era una mierda y, hasta donde saba, la clave estaba en vivirla disfrutando lo mximo posible y sufriendo lo mnimo aunque eso implicara hacer algn que otro dao por el camino. Si uno no miraba por s mismo, nadie lo hara. Pasa algo? le pregunt a Jantzen, mientras meta otra tarjeta en la cmara. Algn joven? Hay alguien aparcando una bicicleta justo delante del edificio dijo Julius desde la ventana . Un joven. Alto, pelo castao y gafas? No, pelo moreno y sin gafas, definitivamente italiano. Por lo menos no era David Franco. Y se dirigira a cualquiera de los apartamentos del edificio. Escher esper a or el timbre, pero no son nada. Vio que haba pasado por alto una caja de libros que haba bajo el escritorio, y estaba pensndose sacarla o no cuando, de pronto, Jantzen susurr: Viene alguien. Escher tambin oy, en aquel mismo instante, el sonido pausado de unos pasos que se acercaban. Jantzen se escondi tras las cortinas y Escher apag rpidamente las luces, abri un armario, ech algunas prendas de ropa a un lado y se meti dentro como pudo. El armario estaba tan abarrotado que la puerta no cerraba del todo y, mirando por la rendija, oy el sonido de unas llaves y vio a un joven con vaqueros y un plumfero asomar la cabeza. Olivia? dijo. Ests en casa? Encendi la luz y entr en la habitacin con un par de maleteros para bicicleta colgando de un hombro. No te enfades, soy solo yo, Giorgio. Hay alguien? El bho ulul y agit las alas. Eh, Glauco, te he echado de menos. T me has echado de menos? Dej las maletas en el suelo y el abrigo en el sof, y luego se dirigi con aire despreocupado hacia la cocina y Escher oy que estaba llenando una tetera. Llevaba llaves, pero nadie esperaba que llegara, o quizs ni siquiera permita que entrara, lo que explicara que no hubiera llamado al timbre y tambin aquella entrada tan tmida. Escher lo tom por un antiguo novio, y cuando volvi a entrar en la habitacin principal y empez a rebuscar en una pila de CD y a meter algunos en los maleteros, crey saber con seguridad lo que estaba pasando. El antiguo galn haba vuelto, a escondidas, para recoger sus cosas. El propio Escher se haba visto en aquella misma situacin ms de una vez, pero siempre haba dejado un regalo para que quedara constancia de su visita. Una vez haba sido una rata muerta en el microondas y, Dios, habra dado lo que fuera por ver la reaccin de su ex! La tetera empez a hervir y Giorgio fue a prepararse un caf instantneo o un t. Escher tema que Julius se descubriera, pero por el momento pareca que el novio no tena intencin de descorrer las cortinas.

Adems, no crea que fuera a quedarse en el apartamento mucho tiempo. Pero, qu pasara si quera algo del armario? Escher ech un vistazo a la ropa. Por lo que vea, haba vestidos y otras cosas de mujer. Pero al mirar hacia abajo vio unos borcegues, metidos casi al fondo, y eran claramente de hombre. El novio volvi y, aunque Escher no lo vea, lo oy sentarse junto al escritorio y rebuscar en los cajones. Luego le dio al botn play del contestador automtico y escuch los mensajes de la chica. Escher tena pensado hacer lo mismo. Pero, cunto ms se iba a quedar? Se estaba volviendo muy incmodo estar de pie en aquel armario con olor a humedad, y solo era cuestin de tiempo que Jantzen le descubriera. Tienes hambre? le dijo Giorgio al maldito bho antes de levantarse para darle algo de comer. Luego, mientras Escher escuchaba con atencin, lo oy cerrar las correas de los maleteros por fin haba acabado? y chasquear los dedos como si hubiera olvidado algo. No haba duda, saba que se acercaba al armario y, probablemente, para coger las botitas de las narices. La puerta se abri y, cuando el chico estaba mirando hacia abajo, Escher le asest un golpe en la cabeza como lo hara un martinete, sin suponerle demasiado problema. Pero, por culpa del mal ngulo que tena, acab golpendolo no solo en la frente, sino tambin en el puente de la nariz. El muchacho cay hacia atrs, desconcertado, sin saber muy bien qu le haba golpeado, cuando Escher sali del armario y le asest un gancho rpido al mentn. Los pies se le levantaron completamente del suelo y cay hacia atrs con un gran golpe, dando con la cabeza contra el filo de una mesa baja. Qued inconsciente; la sangre le flua de la nariz rota y del labio partido cuando Julius sali de detrs de las cortinas y dijo: Qu coo ha pasado? Escher ya le estaba registrando los bolsillos y cogindole la cartera; llevaba una tarjeta de la facultad que lo identificaba como Giorgio Capaldi, profesor ayudante de Historia, y una BlackBerry. Est muerto? dijo Julius con la respiracin entrecortada y sin querer acercarse. No, pero va a tener un buen dolor de cabeza cuando vuelva en s. Escher arrastr el cuerpo hasta la habitacin y lo subi a la cama; luego cort el cable del telfono de la mesita y le at las muecas con l. Haz algo til le dijo a Julius, que miraba boquiabierto desde la puerta. Bscame una bufanda o unas medias. At lo que sobraba del cable a la estructura de hierro de la cama. Julius encontr un pauelo de seda y Escher amordaz al joven con l. Despus, casi podra decirse que con ternura, le levant la cabeza al muchacho y se la coloc sobre la almohada. Debera bastar con esto. Se volvi, abri la mesita de noche y lo tir todo al suelo. En el tocador, abri el joyero y esparci la bisutera menos valiosa por la habitacin. Pero, para que todo fuera convincente, se meti un par de collares y pendientes en el bolsillo del pantaln. Jantzen estaba all de pie, mudo, como petrificado, hasta que Escher dijo: Vmonos.

Lo empuj hacia la puerta de entrada y, de camino, tir unas cuantas cosas al suelo y le dio una patada a la base del bho. El pjaro salt hasta una pila de libros, ululando y revoloteando. En el descansillo, se detuvo por si oa algn ruido y, con delicadeza, cerr la puerta tras l y guio a Julius hasta abajo. Para colmo de males, haba una multa de aparcamiento en el Volvo. Yo no voy a pagar esto protest Jantzen, recobrando por fin la voz. Vale dijo Escher mientras rompa la multa, yo tampoco.

Captulo 17
Demasiado tiempo, pens David. Le estaba llevando demasiado tiempo. Mientras su hermana se mora, all estaba l, a miles de kilmetros de distancia, tratando de encontrar un espejo antiguo que, quizs s, quizs no, supona la llave a su salvacin. Al hacer la llamada rutinaria la noche anterior, Sarah ya estaba de vuelta en casa, pero sonaba igual de dbil. El doctor Ross haba empezado a aplicarle el nuevo tratamiento y, aunque era an demasiado pronto para determinar si funcionaba, al menos no haba rechazado la nueva medicacin. Y dicen que eso es muy buena seal dijo Sarah, intentando sonar optimista. La tolerancia ha sido el gran problema en muchos pacientes. David haba hecho todo lo posible por sonar entusiasta tambin, al igual que Gary, que haba cogido el otro telfono, pero a veces pensaba que solo estaban haciendo un papel los unos por los otros. Gary le haba preguntado si, finalmente, iba a conseguir el nuevo ascenso, y David haba contestado: Si tengo suerte con el encargo que tengo aqu, no veo por qu no. Sarah haba dicho que saba que la tendra siempre haba sido su mayor seguidora y despus de colgar, David no haba sido capaz de dormirse en horas, lo que explicara por qu le estaba costando tanto mantenerse despierto. El sol de media maana se verta por las ventanas del triforio de la sala de lectura en la Academia de Bellas Artes. Se quit las gafas, se frot los ojos y bostez. Durante los tres das anteriores, l y Olivia haban estado confinados en su sala privada de la Biblioteca Laurenciana rebuscando entre los distintos bocetos y versiones de los manuscritos de Cellini, tales como sus tratados sobre escultura y orfebrera, adems de las muchas copias, alguna de su propio puo y letra, de su autobiografa inconclusa. Buscaban cualquier tipo de mencin a La Medusa, o algo parecido, que pudiera indicarles la direccin que deban tomar. Pero no haban encontrado nada por el momento. En un intento por acelerar las cosas, David haba dejado a Olivia a cargo de la investigacin en la Laurenciana, mientras l haba emprendido su trayecto de diez minutos hasta la plaza de San Marcos y la biblioteca de la Academia donde conservaban el cdice 101, S, otro de los bocetos de Cellini. David conoca a su director, el profesor Ricci, de cuando haba estado en Florencia como becario Fulbright y, aunque ya en aquel entonces pensaba que era un hombre mayor, Ricci no haba cambiado nada; iba de un lado para otro arrastrando los pies por los pasillos y claustros, que siempre devolvan el eco, de la biblioteca fundada por el propio Cosimo de Medid en 1561 con las zapatillas de andar por casa y los bajos del pijama asomando por las vueltas de los pantalones. Tena la piel igual de amarillenta y arrugada que el papel envejecido. As que vas a escribir sobre nuestro Benvenuto dijo Ricci mostrando ese sentido de posesin con el que los florentinos hablaban de sus artistas legendarios, mientras dejaba el manuscrito original en el escritorio del despacho de David. La Laurenciana tiene algunas cosas interesantes all dijo, sorbindose la nariz, y ese doctor Valetta lo har bien. Pero no dejan de estar ligados a una iglesia, no a un museo.

David tuvo la clara impresin de que exista una especie de rivalidad con el otro lado de la piazza. La supersticin reina all dijo para concluir, mientras que la razn prevalece en la Academia. David no pudo evitar sonrer. Ahora mismo no estoy escribiendo sobre Cellini propiamente dicho confes David, sino buscando pruebas de algo que l hizo. Un espejo con la cara de Medusa en uno de los lados. El seor Ricci se rasc la sombra gris de barba y dijo: Nunca he odo hablar de eso. Represent a Medusa una sola vez, para la gran estatua de Perseo. Sacudi la cabeza y prosigui. No, no, debes de estar equivocado, amigo mo. Aquello era lo ltimo que quera or. A menos que existiera, y que fuera capaz de encontrarlo, jams podra exigirle a la seora Van Owen que cumpliera sus promesas. Por una parte, no podra reclamar el dinero no le haba ofrecido ningn premio de consolacin, pero, ms importante an, no podra insistir en que cumpliera su solemne juramento el de salvar la vida de su hermana. Era un hilo muy fino al que agarrarse, pero no tena ningn otro. Cuando el seor Ricci le dese buena suerte y se fue como vagando sin rumbo, David abri el pesado cdice 101, S y ley la famosa invocacin de apertura: Todo hombre, quienquiera que sea, habiendo realizado una obra perdurable merced a su propio valor, debera escribir, por s mismo, pero tena pocas esperanzas de encontrar algo nuevo. Aunque los manuscritos diferan en alguna que otra palabra, eran copias bastante exactas, y detallaban los mismos sucesos y los mismos actos milagrosos de creacin. Estudiarlos uno a uno haba sido un paso necesario, pero, adnde, se preguntaba David, deba dirigirse despus? Pas con cuidado otra pgina el copista haba utilizado un tinta de un tono negro intenso que haba ido perdiendo intensidad hasta convertirse en marrn y ech un vistazo a lo largo de la misma en busca de algo nuevo, alguna anomala, algo que indicara pasajes nuevos que diferenciaran aquella copia de las dems. Y despus de haber estado trabajando tan mano a mano con Olivia Levi, se le haca raro no tener a nadie a quien consultar o con quien compadecerse. Aunque el trabajo del erudito era, por naturaleza, solitario, se haba acostumbrado rpidamente a tener compaa e intercambiar todo tipo de ideas. Olivia estaba siempre abierta a cualquier tipo de sugerencia o cuestionamiento, sin importar lo estrambtico que fuera, y casi siempre era capaz de quedar por encima. Posea un amplio campo de referencia no haba casi nada de lo que David pudiera sacar conversacin sin que ella tuviera una firme opinin al respecto y le gustaba pasarse las noches hablando. Se senta solo, echaba de menos su agudeza, su erudicin y, siendo completamente honesto consigo mismo, su cercana, tenerla cerca, sentada con las rodillas dobladas sobre la silla de al lado y la nariz enterrada en un libro. Una vez lo haba pillado con la mente ida y simplemente mirndola fijamente, y le haba dicho: No tienes trabajo que hacer? l se haba puesto tan nervioso que no haba sabido qu decir. Olivia se haba redo y le haba dicho: No pasa nada. Puede que seas americano, pero tambin tienes algo de italiano.

Ella consegua, cada da un poco ms, sacar esa parte de l. David llevaba casi la mitad del manuscrito, con los ojos ya vidriosos, cuando oy el sonido de las zapatillas del seor Ricci y levant la mirada para verlo tambalendose cargado con una montaa de pginas sueltas y carpetas agrietadas. A poco de perder el equilibrio y caerse, consigui soltarlo todo en el escritorio de David y estabilizarse agarrndose al respaldar de una silla. Qu es todo esto? pregunt David. Ricci, tomndose un segundo para recobrar el aliento, contest despus: Algo que jams encontraras en la Laurenciana. Son las cuentas domsticas de Cosimo de Medici. Aunque no quera parecer desagradecido, David se pregunt por qu Ricci pensara que aquello podra serle de alguna utilidad. Por qu iba a importarle qu cantidad de vino, mantequilla o cereales consuma? Incluyendo las comisiones para el arte y la joyera explic Ricci, leyndole la mente. Si Benvenuto realiz algo para Cosimo, su esposa, o su familia, como un espejo, aparecer en algn lugar de estas listas. Los Medici registraban minuciosamente todo lo que gastaban y todo lo que reciban. Era verdad que lo hacan y, por primera vez en varias semanas, David sinti una repentina ola de optimismo. Aunque se quedara solo en eso, era un nuevo camino que explorar. Ricci comprob que David estaba encantado con la idea, y en su cara se dibuj una sonrisa casi sin dientes. nimo con ello dijo, dndole un golpecito a David en el hombro y yndose de nuevo tambalendose. Y asegrate de contarle a todos dnde encontraste lo que necesitabas. Apartando el cdice a un lado, David hizo un hueco en el escritorio y comenz a recorrer de manera sistemtica los libros de contabilidad, pasando de largo rpidamente por las lista de compra de comestibles y otros bienes domsticos, y centrndose en cualquier cosa que tuviera que ver con la compra de materiales artsticos mrmol, pinceles, pinturas, yeso o metales como el cobre, el bronce, la plata o el oro. Salpicando la lista de materiales base, aparecan obras terminadas catalogadas aparte, y David se qued atnito al ver los primeros registros de adquisiciones de obras mundialmente reconocidas de Miguel Angel, Andrea del Sarto, Botticelli y Bronzino. Encontr en una pgina un envo desde Palestrina, en el que se describa un torso de piedra de un chico que haba desenterrado por casualidad un granjero mientras araba. Sera aquel el torso sobre el que Cellini haba escrito en su autobiografa? Aquel que el ignorante de Bandinelli haba despreciado, pero que Cellini haba convertido en un Ganmedes? Las fechas estaban cuidadosamente inscritas, con letra de trazos delgados e inseguros pero, aun as, bastante legibles, en la parte superior de cada pgina, y David empez a pasarlas una a una hasta llegar a las partes que ms inters podan tener, los aos en los que Cellini haba trabajado con ms regularidad para el duque. La suya haba sido una relacin inestable, y cuando estaban en desacuerdo, Cellini sola irse a Roma o a la corte del rey de Francia, para despus volver a su ciudad natal. El Perseo le haba llevado nueve aos completarlo, de 1545 hasta 1554, y se pas la mayor parte de aquel tiempo mendigando por su paga o por materiales y discutiendo con los contables del duque, que siempre le estaban preguntando qu era lo que tardaba tanto en hacer.

Parte del problema eran las distracciones constantes con las que se encontraba. La esposa del duque, Eleonora de Toledo, casi siempre se senta incmoda con Cellini sus aptitudes sociales eran algo escasas, pero reconoca su gran talento y siempre le estaba dando la lata para que le diera su opinin sobre una cosa u otra; en su libro, narraba cmo haban discutido por un collar de perlas, y tambin una ocasin en la que ella haba intentado hacerse con una de las figuras diseadas para el pedestal del Perseo. Aun as, David saba que si exista el espejo que Cellini haba hecho, habra muchas probabilidades de que hubiera sido para ella y, posiblemente, antes de crear la extraordinaria Medusa que luca en la piazza. Era difcil imaginar a un artista como Cellini reduciendo la escala de algo. Una vez terminada la gorgona definitiva, difcilmente habra aceptado hacer otra, y menos en proporciones reducidas. David busc en la pila de libros de contabilidad que el director de la Academia le haba llevado los volmenes desde mediados de 1530, un periodo de tiempo en el que Cellini haba trabajado de manera estable para el duque. Encontr un par de ellos y dej los dems libros en la mesa de al lado, para concentrarse en repasar las interminables listas de artculos que una duquesa podra haber pedido. Y, aunque era un trabajo lento, los encontr: listas de pulseras y pendientes, todo adornado con perlas y piedras preciosas, adornos para el pelo, cepillos y peinetas de mbar, anillos con inscripciones breves como acanthus motif, sapphire o anillo de oro, pav de diamantes. La duquesa era vanidosa y muy exigente con el diseo de cualquier cosa que mandaba hacer razn por la que a David le resultaba tan extraa la idea de un espejo con la forma de Medusa. No era, ni por asomo, una imagen que se pudiera calificar de atractiva pero quizs era precisamente ese el objetivo. Quizs estaba concebido como objeto defensivo. Los italianos siempre estaban recelosos de il malocchio, el ojo malvado, y un espejo con aquel diseo tan grotesco podra haberse considerado la forma perfecta de protegerse de l. Haba llegado al uno de junio de 1538 y estaba a punto de tomarse un descanso y llamar a Olivia para saber de sus progresos, cuando se le fue la vista a una anotacin, con la misma caligrafa, al final de una pgina. Pero no constaba como comisin, sino simplemente della mano dellartista. De mano del artista. Parure, deca, in argento , o plata. Aquel tipo de objeto un conjunto de joyera, que normalmente inclua una tiara, pendientes y una pulsera habra sido un trabajo ideal para Cellini. Y, aunque no vio mencin alguna a un espejo, habra sido un buen componente del conjunto. Con rubini, con rubes, apareca como un aadido a la descripcin general, y aunque el boceto que David tena de La Medusa no inclua tales joyas, podran haber sido destinadas a cualquiera de las otras piezas. Pero fueron las ltimas palabras, garabateadas con prisa en el margen, las que hicieron que el corazn le latiera con fuerza en el pecho. Egida di Zeus motivo, motivo de la gida de Zeus. Segn la mitologa clsica, el rey de los reyes llevaba un escudo, o gida, que haba sido un regalo de Atenea. Y, en aquel escudo, David saba que haba grabada una cabeza de Medusa. Una faccia a fermare il tempo acompaaba tambin a la anotacin una cara que puede detener el tiempo, la misma frase que apareca en

La llave a la vida eterna al describir el espejo. No una cara que matara o convirtiera a quien la mirara en piedra. Una cara para detener el tiempo. Por fin, sinti que haba dado con el rastro del tema que lo ocupaba, que haba encontrado una prueba registrada aparte de los papeles que le haba dado la seora Van Owen que sugera que La Medusa haba llegado a ver la luz del da, que era algo ms que un simple boceto de Cellini o algo que pretenda hacer. Pero si aquel era el caso, si haba conseguido realizar La Medusa, por qu razn se habra desprendido de ella y, lo que es ms, por qu se la habra dado a una duquesa a la que no tena especial afecto? La llave a la vida eterna afirmaba que La Medusa otorgaba el don de la inmortalidad. Cellini nunca se habra deshecho de tal creacin. Tampoco, sin embargo, era alguien al que le gustara desperdiciar materiales y trabajo. David record un pasaje de La llave en el que Cellini haba escrito sobre el tormento que haba soportado realizando La Medusa y sobre las piezas que haba hecho antes de conseguir la correcta: Il bicchiere deve essere perfettamente smussato, il puro argento: un unico difetto, non importa quanto piccola, si annulla la magia del tutto. El cristal deba estar perfectamente biselado, la plata perfectamente soldada; un solo defecto, por pequeo que fuera, deshara la magia del conjunto. David se encontraba en aquel momento ante dos posibilidades: una, que Cellini hubiera hecho La Medusa y, al ver que no funcionaba, la destinara a ser un obsequio para un patrn poderoso, o que, por otro lado, simplemente hubiera dado a los Medici una pieza de las primeras que hiciera, una de las que rechaz, y que nunca hubiera sido concebida para empaparse de las aguas del manantial sagrado. Y acaso no era eso tpico de l, enturbiar el rastro de algo valioso? El mismo hombre que haba creado una ilusin ptica en su estatua ms famosa, o que haba hecho cajas fuertes con cerraduras cifradas, que se guardaba para s mismo los mayores avances de su oficio y que limit los secretos de su brujera a la indita Llave, no pareca ir a dejar su logro ms ingenioso al alcance de cualquiera. Cellini haba sido un embaucador y David tena que descubrir cmo, durante siglos, haba interpretado aquel particular truco. Pas rpidamente a la siguiente pgina, que empezaba con el registro de una cantidad de mrmol importada para unos baos. Se salt varias pginas, dej atrs otros tantos gastos rutinarios, hasta que encontr otra anotacin, con una caligrafa distinta, que deca Un regalo al deMedici della Catherine, sul decimo del settembre 1372, o Un regalo para Catalina de Medici, el diez de septiembre de 1572. Che lo sguardo della gorgona la protegga dai suoi nemici . Que la mirada de la gorgona la proteja de sus enemigos. El propio Cosimo haba anotado algo aparecan sus iniciales bajo la nota y le haba mandado la pieza a su sobrina, que se haba casado con alguien de la familia real francesa y se haba convertido en reina. No hubo nadie en aquel momento de la historia, eso lo saba David, que infundiera tanta ira a sus enemigos como la reina de Francia quien, haciendo frente a una insurreccin de los hugonotes, haba ordenado la infame masacre del da de san Bartolom, el veintitrs de agosto

del mismo ao. En realidad, la purga haba durado semanas, durante las cuales cogieron, por toda Francia, redadas de miles de sus enemigos religiosos y los masacraron. Se deca despus que la malvada reina italiana haba seguido el consejo de su compatriota Nicols Maquiavelo, quien le haba advertido de que era mejor matar a todos los enemigos de una vez. David se ech hacia atrs en la silla, intentando poner sus pensamientos en orden. Si aquella era realmente la nica Medusa, entonces no tendra los poderes que Cellini afirmaba que tena, o no se habra deshecho de ella a menos que no hubiera tenido eleccin. Le habra obligado el duque? Haba cientos de amenazas y formas de tortura que el duque de Medici podra haber empleado. Y quizs la frase de mano del artista no significaba tanto un regalo por voluntad propia como un tributo arrebatado a un artesano incapaz de negarse o resistirse a ello. De una u otra manera, aquel espejo haba llegado a Francia donde el propio Cellini haba pasado gran parte de su vida al servicio del rey, y aquel era el nico rastro que poda seguir por el momento. Si haba sido un regalo para la reina, era obvio que habra formado parte de las joyas reales. Hasta donde David saba, an poda formar parte de lo que quedaba de aquella coleccin que, en su tiempo, resultaba imponente. Tuviera o no los poderes que se le suponan, era lo que le haba mandado encontrar la seora Van Owen, y lo encontrara. Quitrselo, por cualquier cantidad de dinero, al patrimonio francs, pareca completamente imposible, incluso para alguien con los recursos de la seora Van Owen, pero ya cruzara ese puente cuando llegara a l. Por el momento, lo que quera era compartir la noticia con Olivia y ponerse manos a la obra. *** Con copias de ambas pginas producidas por una mquina fotocopiadora configurada cuidadosamente para funcionar con poca luz y poco calor guardadas en el maletn, corri de vuelta a la Laurenciana. Podra haber llamado a Olivia de camino, pero quera experimentar el placer de verle la cara cuando le contara el descubrimiento que haba hecho en los libros de contabilidad de los Medici. Adems de los sentimientos ms personales que tena hacia ella y que ya no poda seguir negndose a s mismo, tambin haba llegado a valorar su opinin y su aprobacin ms que la de ninguna otra persona. Era una autntica excntrica, de eso no haba duda, extravagante e inestable, pero tambin una de las personas ms ledas y con ms pensamiento original que haba conocido. Casi todos sus artculos acadmicos y monografas le haba enseado parte a David estaban inconclusos e inditos, pero desvelaban una gran cantidad de conocimiento en materias que iban desde la filosofa de Pico della Mirandola hasta la evolucin de los inicios del sistema bancario europeo. Era como si no pudiera concentrar la mente el suficiente tiempo en un asunto como para llegar hasta una conclusin lgica. En su lugar, se distraa con cualquier desvo que le llamara la atencin no sin encontrar algo de valor tambin y no se preocupaba de volver a la lnea principal. Pero cuando David entr corriendo en la estancia que le haban reservado, Olivia no estaba all. Querra dormir hasta ms tarde aquella maana David saba que era un bho nocturno, o tambin podra estar haciendo de gua para alguno de sus grupos de turistas. David le estaba pagando

un sueldo de lo que reciba de la seora Van Owen, pero ella haba dejado claro que deseaba mantener sus actividades complementarias. Si no, qu voy a hacer cuando vuelvas a Chicago y me dejes aqu? Cada hora que pasaba, David encontraba la idea ms angustiante y ms difcil de imaginar. Pero la pulcritud, tuvo que reconocer, no era una de las muchas virtudes de Olivia. Haba dejado los blocs amarillos llenos de columnas de fechas, nmeros y nombres esparcidos por la mesa, junto con varios lpices rotos, algn que otro pauelo arrugado y un montn de libros encuadernados en cuero que David no haba visto en su vida. Ninguno de ellos, descubri David, trataba sobre Cellini ni lo haba escrito l. Cuando abri el primero y tradujo por encima el latn, se sorprendi al ver que se titulaba Tratado sobre las artes nigromnticas y alqumicas ms secretas . Escrito por un tal Dottore A. Strozzi, impreso en Palermo en 1529. El que haba debajo un par de cubiertas carcomidas con unas cuantas hojas de pergamino en medio no tena pgina de ttulo pero, tras echar un vistazo a una parte del texto, David vio que era un manual sobre stregheria, la rama ancestral de brujera que databa de antes del Imperio romano. Hasta el siglo XII, muchos de los antiguos religiosos, como se les llamaba en ocasiones a los seguidores de los dioses paganos, se haban hecho pasar por cristianos con bastante habilidad, mientras haban seguido adorando en secreto el antiguo panten. Simplemente haban aceptado, por ejemplo, a la Virgen Mara, aunque tomndola como la ltima encarnacin de la diosa Diana. Acababa de coger el ltimo libro de la pila, un tratado encuadernado en papel vitela, tambin en italiano y titulado Revelaciones de la masonera egipcia, narradas por el Gran Copto al conde Cagliostro por lo menos, aquel conde, un famoso practicante del mesmerismo en su poca, le resultaba familiar a David, cuando apareci el doctor Valetta con un pauelo de bolsillo rojo de seda resaltando en la chaqueta. Dnde est hoy su confederada? dijo con desdn. No estoy seguro contest David, mientras echaba un vistazo rpido a la mesa por si Olivia le haba dejado alguna nota el da anterior. Fue entonces cuando vio las cartulinas amarillas, claramente las precursoras de las mismas tarjetas de prstamo que estaban utilizando Olivia y l, que haba ocultado bajo una pila de libros. El director tambin las vio y, antes de que David pudiera decir una sola palabra, las cogi rpidamente y las oje con el ceo fruncido. Sus viejos trucos dijo Valetta bufando. La signorina Levi est haciendo de la suyas. De qu est hablando? All donde va le gusta removerlo todo buscar problemas. Ya ha intentado hacer esto en concreto anteriormente. David estaba completamente desconcertado. Qu estaba haciendo? pregunt David. Comprobar quin haba consultado antes las mismas fuentes que nosotros? Metindose las tarjetas en el bolsillo, el director mir a David como si no estuviera seguro de poder seguir confiando en l tampoco.

No le ha contado su teora? Ni por qu le hemos prohibido que siguiera utilizando la Laurenciana? No, no lo ha hecho. En aquel momento el director pareca estar arrepintindose de haber hablado demasiado, o de airear las ideas de la joven. Pero David no estaba dispuesto a dejarlo salir de aquel atolladero tan fcilmente. As que usted es quien debe contrmelo. Si no lo hace, me asegurar de que ella lo haga. Cul es esa teora? Era obvio que Valetta escoga sus palabras cuidadosamente al hablar. La signorina Levi cree que mis predecesores en la biblioteca eran simpatizantes fascistas y que colaboraron con el rgimen nazi. David estaba confundido. Y djeme adelantarme y decir que nunca ha conseguido ninguna prueba fehaciente de esos cargos. Lanza esas acusaciones sin ms dijo el director moviendo la mano por el aire, como el que lanza confeti. Y sin preocuparse en absoluto por el dao que podra hacerle a la reputacin de esta institucin. Aunque era verdad que Olivia no le haba confiado nada de aquella naturaleza, a David no le result difcil imaginrselo. Como italiana y juda cuya familia haba sido diezmada por el rgimen fascista, Olivia bien podra haber formulado aquella teora. Y, de hecho, Mussolini haba unido su pas al Tercer Reich. Pero, de qu manera estaba su teora relacionada con los libros de magia negra que tambin haba en la mesa? Eso, David no lo saba. Tampoco le dio tiempo de preguntrselo al doctor Valetta antes de que apareciera Olivia de pronto por el final de la larga galera. Qu est haciendo l aqu? dijo. Fuera de aqu! grit. Varios investigadores levantaron la mirada de sus sitios horrorizados ante tan brusca violacin del decoro. Irrumpi en el pequeo recinto, con el abrigo ondeando como de costumbre, y recorri con sus oscuros ojos el lugar, dndose cuenta rpidamente de la pila de libros desarmada y la ausencia de las tarjetas de prstamo y dedicndole a David una mirada confusa. Puedo explicarlo todo le dijo a David. Ya lo he hecho yo aadi Valetta con sequedad. S, eso seguro. Volvindose hacia David, dijo: Este hombre es un simple funcionario, un cero a la izquierda. Chasque los dedos para indicar la insignificancia con la que estaba tratando. Como todos los dems que hacen lo que a sus caciques se les antoja. Quin sabe para quin trabaja realmente? Que Dios nos salve de los burcratas que se agarraron a sus escritorios mientras los alemanes saqueaban la ciudad! Est bien dijo Valetta. Ya he odo todo eso antes, no necesito orlo otra vez. Recoja sus cosas, signorina, y salga de mi biblioteca Mi biblioteca? exclam Olivia.

y entienda que nunca va a tener permiso para volver a entrar aqu. Pero trabajo para el signor Franco dijo, sealando a David. Me da igual si le enva el propio papa. No va a volver a entrar. El director se gir un poco para dejar a Olivia aparte y dirigirse nicamente a David. Usted puede seguir utilizando nuestros servicios, siempre y cuando vea que se dedica a campos de estudio legtimos. Siempre y cuando trabaje usted solo. El propio David estaba indignado. Nunca nadie haba intentado censurar o controlar su trabajo. Qu es lo que est diciendo, que piensa aprobar o desaprobar los materiales que solicite a partir de ahora? Por supuesto. Y as sabr si sobrepasa sus propios intereses o si intenta ayudar a la signorina Levi en los suyos. Eso es intolerable. Es necesario. En tal caso, no me volver a ver por aqu a m tampoco dijo David con tono desafiante. En honor a la verdad, ya haba decidido seguir la pista del espejo, fuera una copia o no, hasta Francia, pero no le vendra mal ponerse firme. Y me asegurar de contarle a la seora Van Owen que sus donaciones se aprovecharan mejor en otro lugar. Por un instante, aquello pareci haber afectado al doctor Valetta. Como ya he dicho, solo la signorina Levi ha roto Lo tendremos todo recogido y listo para irnos en cinco minutos dijo David, dndole la espalda. Incluso Olivia estaba sorprendida por aquel giro en la historia. Recoge tus cosas le dijo bruscamente a ella, que en un momento apil todos sus lpices y blocs a un lado de la mesa. Una vez recogido todo, se fueron caminando con vergenza, como Adn y Eva al ser expulsados del paraso, recorrieron la sala de lectura ante las miradas atnitas de los dems ocupantes, bajaron los escalones y salieron al patio, donde Olivia se gir inmediatamente hacia David y dijo: Lo siento, David, lo siento muchsimo. Era solo mientras estuvieras en la Academia. Solo quera atar algunos cabos sueltos de un viejo proyecto mo. No tenemos ya suficiente trabajo que hacer? pregunt David. No iba a volver a tener la ocasin. De hacer qu? Probar que los nazis tenan una especial predileccin por Florencia y por qu era eso as. Por una parte, David se sorprendi de que todo se encaminara hacia aquel tema, pero por otra parte, de pronto, encajaron perfectamente con aquellas tendencias varias lneas de la investigacin que le haba contado que llevaba a cabo. Los nazis no solo saquearon las obras de arte de Florencia dijo ella, mientras se dirigan a la plaza de San Marcos, tambin expoliaron los libros, bibliotecas y monasterios, en busca de secretos que pudieran darles ms poder.

Como antiguos ritos egipcios? No te burles le advirti. Hitler crea realmente en lo oculto. Sus ms altos oficiales tambin crean. El Tercer Reich era tan mstico como militar. Eso no debera olvidarse nunca. Pero, por mucho que David quisiera detenerse a explorar ms en profundidad aquellas teoras, en aquel momento intentaba centrarse en su prximo movimiento. Dnde has aparcado? pregunt. No he trado el coche, no tena gasolina. l levant el brazo y le hizo un gesto al primer taxi que pas. Adnde vamos? A tu casa. Olivia pareci sorprendida, pero no contrariada. Tienes que hacer la maleta. Por qu? pregunt. Adnde crees que vamos? A Pars. Un taxi Fiat de color blanco atraves tres carriles y fren en seco. Ella se meti en el asiento de atrs, David la sigui y el taxi arranc con direccin a la plaza de la Repblica, mientras en la radio se distingua ligeramente alguna cancin de ABBA. Pasados uno o dos minutos, Olivia no pudo contenerse ms y dijo: Qu hay en Pars que sea tan importante? Abri el maletn mientras el taxi daba un giro brusco a la izquierda que provoc que Olivia cayera sobre su hombro, y le ense las copias de los registros de los Medici. Mientras los estudiaba, l le iba explicando en voz baja cmo haba dado con ellos y por qu estaba tan seguro de que era La Medusa a lo que se referan. Los intensos ojos de Olivia asimilaron cada palabra y anotacin antes de asentir solemnemente y decir: Entonces s que existe. O, al menos, exista. Pero, qu pasa si, como has dicho, es solo una copia? Sin el original con el que compararlo, quin se va a dar cuenta? Me han enviado para encontrarlo, y eso es lo que intento hacer. Lo que no dijo fue lo que senta en el corazn, tan convencido como de que estaba latiendo. Aquella era la verdadera Medusa y entregrsela a la seora Van Owen cerrara el trato. Crea tantsimo en aquello en aquel momento porque as tena que hacerlo. Por su propio bien, y por el de Sarah. Si lleg a Francia dijo Olivia, pensando en voz alta, formara parte de las joyas reales. Exacto contest David. Hasta la Revolucin. Cuando se la devolvieran a los ciudadanos de la Repblica francesa. Con Olivia, David nunca tena que terminar un pensamiento. Mientras el taxi se abra paso entre la aglomeracin de trfico y los sonidos de los clxones, Olivia miraba por la ventana en silencio y David, pensando a un ritmo desenfrenado, intentaba organizar el prximo paso de su viaje y se

preguntaba cmo de rpido podra tenerlo hecho. Sac el telfono y empez a buscar con celeridad vuelos a Pars. Lo que costaran no era problema, pero que les diera tiempo s poda serlo. Olivia tena que coger algunas cosas, l tendra que volver al Grand para coger las suyas propias, y luego tendran que llegar al aeropuerto. Cunto tiempo esperas que trabaje contigo? pregunt Olivia. Todo lo que dure la misin dijo David, concentrado principalmente en la pantalla del mvil. Alitalia tena un vuelo a las tres que podran coger si se daban prisa. Pero, para qu dijo, con cierta duda que no era tpica en ella me quieres? Mi francs est muy oxidado contest David antes de, siquiera, pensar. David se dio cuenta de que aquello la haba decepcionado un poco. Y lo que era peor, ni siquiera era verdad. Pero no poda contarle lo que realmente senta y pensaba. All estaba l, en medio de una misin desesperada por salvar la vida de su hermana, y ni se lo haba contado todava. Tena tanto que relatarle que no saba por dnde, o cundo, empezar. Y yendo en la parte trasera de un taxi que iba a toda velocidad, aquel pareca ser el peor momento posible. Olivia intent empezar, realmente necesito tu ayuda para este trabajo. Si alguien puede ayudarme a atravesar los matorrales de la burocracia y los archivos franceses, esa eres t. As que, esa es la razn? dijo. Simplemente me necesitas para que te ayude con tu bsqueda? Dios, haba vuelto a meter la pata. Su francs estaba igual de oxidado que algunas de sus otras habilidades. El taxi se haba parado en un paso de cebra concurrido, pero el conductor, harto del imparable flujo de peatones, toc el claxon otra vez y, ante un montn de abucheos, se meti por un pequeo hueco y aceler. En circunstancias normales, a David le habra horrorizado tal temeridad, pero en aquel momento estaba encantado. Y la persona para la que trabajas se aventur a decir Olivia. La seora Van Owen, una viuda de Chicago. Saba que estaba retratndola con ms seriedad de la que realmente mereca. Muy rica. Seguir pagndolo todo. Dices que est dispuesta a hacer lo que haga falta para conseguir esa Medusa? S. Pero, y t? En aquella ocasin lo mir fijamente. Por qu quieres encontrar eso con tanto ahnco? Conseguir un ascenso dijo, sin querer meterse del todo todava en la historia completa. No all ni en aquel momento. Y me van a pagar bien. Ella frunci el ceo y, negando con la cabeza, dijo: No, no, no. No era la primera vez que senta que era como si ella pudiera mirar en su interior. No pareces alguien que trabaje, simplemente, por dinero. Ah, no lo soy? dijo, fingiendo lo contrario. No, t eres como yo. No nos importa el dinero dijo ella. Solo nos importan el

conocimiento y la verdad. Si nos importara el dinero, trabajaramos en otra cosa distinta a esta. Seramos banqueros. Pronunci la ltima palabra como si estuviera diciendo la palabra canallas. En trminos generales, haba entendido lo que Olivia haba querido decir. No, lo que hacemos concluy lo hacemos por amor. Hay algo de amor en la base de esto, siempre, y tambin es algo personal. Eso es lo que te empuja. Era como si le hubiera lanzado una flecha directa al corazn. Estaba deseando contarle los intereses reales por los que luchaba; quera desahogarse y contarle la verdad sobre su hermana y la extraa promesa de su benefactora, pero se tema que iba a parecer como un loco. Incluso para alguien tan abierto de mente como Olivia. Si vamos a hacer esto juntos dijo Olivia, a partir de ahora vas a tener que contarme toda la verdad. Y mientras el taxi aminoraba para comprobar los nombres de las calles, ella le insisti dicindole: De acuerdo? De acuerdo. A la derecha le dijo Olivia al conductor. La puerta de al lado de la cafetera. Salieron del taxi, entraron en el edificio y subieron tres pisos de escalones destartalados con moqueta rada; haca que su propia casa, pensaba David, pareciera encantadora comparada con aquello. En el tercer piso, Olivia se detuvo ante una puerta decorada con una postal de Laocoonte e introdujo la llave en la cerradura. Algo pareci sorprenderla, como si ya hubieran abierto la puerta, pero la abri y entr. Incluso con las cortinas corridas, David intuy el caos. Y cuando Olivia encendi las luces y vio todos sus libros tirados por el suelo y una especie de percha de madera para pjaros derribada, dijo: Oh, Dios mo. Estaba claro que le haban robado, pero no estaba tan claro que los ladrones se hubieran ido. Espera dijo David, pasando delante de ella y entrando cautelosamente en la siguiente habitacin. Al acercarse a la puerta medio abierta, crey or alboroto dentro y, cuando estaba a punto de dar marcha atrs, algo gris que volaba choc de pronto con su cara, aleteando nerviosamente, antes de salir a toda velocidad hacia la salita. Glauco! grit Olivia. Y, entonces, David oy otro ruido un grito ahogado que vena de la habitacin. Empuj la puerta hasta abrirla algo ms de un dedo y vio a un hombre amordazado y con medio cuerpo en la cama y el otro medio fuera. Tena las manos atadas sobre la cabeza con el cable del telfono de la mesita de al lado y sangre seca por toda la cara y el cuello. Al correr David en su ayuda, Olivia apareci en la puerta de la habitacin y dijo con horror: Giorgio? ***

Para cuando la ambulancia se haba ido y la polica haba terminado de interrogar a Olivia, ya era demasiado tarde como para coger ninguno de los vuelos a los que David esperaba haber podido llegar. Por lo que los carabinieri pudieron averiguar, aquello haba sido un simple robo y el exnovio haba vuelto a recoger sus cosas en mal momento. Olivia dijo que echaba en falta algunas joyas baratas, pero eso era todo. Solo me alegro de que no se llevaran ninguno de mis libros le cont a los policas. Son los nicos objetos de valor que hay aqu. Durante la mayor parte del tiempo, David se haba quedado sentado fuera de la entrada de la casa, pensando y guardndose para s mismo su opinin. No pareca que se le hubiera ocurrido a nadie, ni siquiera a Olivia, que pudiera haber sido algo ms que un simple robo que sali mal. Pero a David, al que casi haban atropellado en la pista de patinaje, le pareca que estaban ocurriendo demasiadas cosas extraas desde que se haba mezclado con la seora Van Owen. Era aquella una de esas cosas? O estaba empezando a afectarle la presin? Volvi a mirar el reloj, calculando de nuevo cmo de rpido poda estar de camino a Pars. Y cuando se hubo ido el ltimo coche de polica, Olivia se puso a su lado y dijo: Giorgio y yo rompimos hace unos meses. Estaba de ao sabtico en Grecia. Entonces, ests bien? dijo David, rodendola con el brazo con actitud de consuelo. Ella suspir y se encendi un cigarrillo torpemente. No tienes que quedarte aqu para cuidar de Giorgio? De l? Solt una nube de humo con gesto disgustado. Deja que se encargue de eso su nueva novia. David sinti como si le hubieran quitado un gran peso del corazn. Le avergonzaba admitirlo, incluso a s mismo, pero desde que Giorgio haba aparecido en el apartamento se haba estado preguntado en qu punto estaran las cosas entre Olivia y l. Qu habra pasado si ella hubiera seguido enamorada de l? As que dijo l, an piensas venir a Pars? Hay un TVG que sale en noventa minutos. Todava llegamos. Pero Olivia no contest al principio, y tard unos segundos en darse cuenta de que estaba temblando y sollozando discretamente. l la abraz ms fuerte, hasta que asimil el shock de lo que acababa de pasar en su casa. La polica se haba ido, haban revuelto su apartamento, su exnovio iba de camino al hospital. David, que saba hacerlo tan bien cuando tena que hablar sobre una edicin de Dante, estaba otra vez sin palabras. El cigarrillo encendido le colgaba, abandonado, de las yemas de los dedos, hasta que, finalmente, cay sobre los escalones rotos. Pero cuando ella levant la mirada, con esos ojos oscuros llenos de lgrimas, y la cruz con la de l, David supo lo supo por primera vez en su vida que lo que se esperaba de l no eran palabras. La abraz acercndola ms hacia l y pos sus labios en los de ella. No hubo respuesta, y los labios de la joven estaban fros. Sus ojos permanecan abiertos e inquisitivos. Te necesito dijo l. Porque hablo francs mejor que t? dijo ella, con mirada de preocupacin e indecisin. An le temblaban los hombros.

Je tside dijo l impecablemente parce que je tadore. Y, en aquel mismo momento, cuando la bes de nuevo, tena los hombros relajados y los labios clidos. Y se quedaron aferrados el uno al otro, sentados en medio de los escalones rotos, sin decir nada. Para David, enterrar la cara en su cabello oscuro, sentir sus brazos alrededor de l, fue la sensacin de alivio ms dulce que haba sentido en mucho tiempo, y habra deseado haberse quedado as toda la noche.

Captulo 18
Cellini observaba desde las sombras cmo transportaban el catafalco por la piazza. Cuatro miembros de la Academia, de la que l haba sido uno de los fundadores, lo llevaban a hombros, seguidos por una muchedumbre de dolientes vestidos de negro. Las puertas de la vieja baslica de la Santsima Anunciacin, donde aguardaba la tumba, se abrieron de manos de un cuarteto de frailes. Se toc la guirnalda de plata que llevaba alrededor de la sien para asegurarse de que an estaba bien oculto por sus poderes. Mezclndose con la multitud, sin que nadie lo viera ni se diera cuenta de su presencia, cruz la entrada con forma de arco para entrar en el clebre Chiostrino dei Voti, o claustro de los Votivos. Durante siglos, los peregrinos que llegaban a la iglesia e iban a ver el maravilloso fresco de la Anunciacin haban dejado all sus velas y estatuillas a menudo hechas por ellos mismos como ofrendas. Aquella noche del quince de febrero de 1571, toda la variopinta coleccin de cera blanca, amarilla y marrn estaba encendida, junto con unas cien antorchas, en la baslica del fondo. La iglesia en cuestin tena un diseo simple y haba sido erigida en 1260 como oratorio de los Siervos de Mara. Bajo la cpula, haba una nica nave larga, flanqueada por hornacinas, que culminaba en una rotonda y en la que se poda admirar el famoso fresco. Segn la leyenda, el proceso de pintado lo haba iniciado un miembro de la Orden, un servita, que haba perdido la esperanza de hacerlo lo suficientemente bello. Tras tirar los pinceles en seal de derrota, haba cado en un sueo profundo y, al despertar, la pintura haba sido terminada por un ngel. En aquel momento, abarrotada como estaba la iglesia y nicamente iluminada por las antorchas titilantes, apenas se poda apreciar la pintura. Colocaron el atad en un caballete mientras los monjes, que iban salmodiando y balanceando los incensarios, desfilaban lentamente alrededor del mismo. Sus voces apaciguaban gradualmente el alboroto, y la familia y amigos del artesano, acompaados por sus muchos admiradores, iban ocupando los bancos o se quedaban de pie, respetuosamente, en las capillas de los laterales, con las manos juntas y las cabezas agachadas. Hasta el momento, Cellini estaba encantado con el nmero de asistentes. Se dio cuenta de que incluso algunos de sus enemigos haban ido para or las exequias, aunque tambin era posible que, simplemente, quisieran asegurarse de que realmente haba muerto. Un joven fraile, alguien a quien no haba visto nunca, subi al altar y comenz a recitar las oraciones. Para ser francos, Cellini nunca haba tolerado demasiado la pompa y la ritualidad de la Iglesia. Haba visto demasiado de la vida, de los hombres y su venalidad, como para darle mucho crdito a la institucin. Y haba visto cosas y hecho cosas que ningn monje, sacerdote o papa podra aprobar. Se haba peleado con demasiados, tanto de la Iglesia como de fuera de ella, como para esperar recibir todos los elogios que se mereca. Haba abusado de su hospitalidad, no solo en Florencia, sino en la corte papal tambin, y saba que si quera mantener su secreto oscuro a salvo, no poda hacer otra cosa que recrear pblicamente su propia inhumacin. Y as lo haba dispuesto, tan meticulosamente como haba armado y erigido su gran estatua de Perseo para la plaza central de la ciudad.

Durante un periodo de dos aos, haba llevado a cabo el trabajo preliminar de dejarse la barba crecer y echarle polvo para conseguir el aspecto de envejecido. Haba andado cada vez ms encorvado y fingido olvidar cosas que recordaba bastante bien. Haba hecho correr la voz de que sufra de pleuritis y, los das en los que se le esperaba en el estudio, se quedaba en la cama. Su toque maestro haba sido el funeral de Miguel Angel, un evento que llevaba planificando mucho tiempo y al que, finalmente, no haba asistido. En su lugar, haba estado con el cuerpo a solas, cuando lo transportaron por primera vez en nula desde Roma. Se qued impactado cuando vio que haban envuelto el cuerpo en un fardo de heno, como si fuera un cajn lleno de piezas de alfarera en aquella ocasin, el divino Miguel Angel!, y l mismo haba arreglado el cuerpo y le haba dado su ltimo adis. Era ms que un hombre, era una fuerza de la naturaleza y su nombre seguira resonando muchos aos despus de que cualquier rey que se vanagloriase o cualquier prncipe Medici fueran olvidados. Pero, hablando del rey de Roma all estaba el mismsimo gran duque con una larga capa negra con capucha de terciopelo, que haba venido desde su villa en Castello. En el pecho llevaba el espejo de plata, regalo para su ltima esposa para protegerla del infortunio, una pieza inicial a la que Cellini le haba conferido ojos de rubes y que parpadeaba bajo la luz de las antorchas. Por ensima vez, Cellini se pregunt qu habra ocurrido con su doble secreto; una obra ms simple, sin piedras preciosas, pero de inimaginable poder, que le arranc del cuello el duque de Castro y escondi en algn lugar entre los tesoros papales. Volvera a ver, o poseer, La Medusa verdadera otra vez? Al duque se le notaban los aos y tena la cara larga y cada, y llena de tristes arrugas. En 1562, en un viaje a Pisa, su esposa, Eleonora de Toledo y dos de sus hijos, fueron abatidos por la malaria que rondaba los pantanales de Italia. Cosimo no se haba recuperado nunca de aquel golpe. Cellini estudi su rostro, el rostro de su patrn y perseguidor, su amigo y enemigo, durante tantos aos y, aunque saba que no hara tal cosa, estaba deseando acercarse a l y tocarlo, desvelarse a s mismo una ltima vez. Cosimo, que siempre haba sido un gran entusiasta de la alquimia y la magia, se haba interesado ms an por lo desconocido desde la muerte de los miembros de su familia. Habra quedado enormemente impresionado con la proeza de Cellini. Pero el artesano, ocultndose tras una columna de mrmol, se contuvo a s mismo. Cmo se le ocurrira echar por tierra lo que haba planeado tan minuciosamente? El joven fraile, con la cara tan lisa como el cuero fresco de becerro, recitaba su panegrico, y lo haca realmente bien. Cellini se preguntaba quin le habra preparado. Giorgio Vasari? No, Vasari no; los elogios eran demasiado esplndidos. Su viejo compaero, Benedetto Varchi, lo habra hecho muy bien, pero Varchi estaba desaparecido desde haca aos. De vez en cuando, como si estuviera hablndole al propio cadver, el servita bajaba la mirada hacia la tapa resplandeciente del atad y Cellini no poda evitar rerse ante tan solemnes elogios y esa forma de recordarlo tan afligida, todo aquello dirigido a su ocupante, el ms insignificante de los hombres, un pobre indigente al que Ascanio haba encontrado en la alcantarilla un mes antes y llevado a casa en una carretilla. Qu opinas? dijo con orgullo, ensendole al mendigo como si fuera una vaquilla. Tiene ms o menos tu altura, y hasta se parece mucho a ti.

Cellini no se haba mostrado de acuerdo con aquello ltimo, y su aprendiz se haba redo. Y si lo oyes toser dijo Ascanio, te dars cuenta de que no le queda mucho tiempo en este mundo. El mendigo, sorbiendo un bol de estofado caliente junto a la chimenea, no prestaba atencin. Podemos alojarlo en el establo prosigui Ascanio, y dejar que la naturaleza siga su curso. Cellini se haba acercado a observar al hombre, que le haba devuelto la mirada con ojos legaosos, mientras agarraba con fuerza el borde del bol, como un perro al proteger sus sobras. Cmo te llamas? Virgilio. Muy acertado, pens Cellini. Al igual que Virgilio guio a Dante, aquel pobre impostor poda precederle en el otro mundo. Pero, lo recibiran all con atenciones especiales dignas del propio artesano?. Todo estaba dispuesto y, a cambio de que se mantuviera apartado para que nadie lo viera, se le prometi a Virgilio un lecho en el pajar, pan, estofado y vino a diario el mendigo haba hecho especial hincapi en el vino; durante las siguientes semanas, a medida que la tos iba a peor y le flaqueaban cada vez ms las fuerzas, Ascanio lo vigilaba atentamente. Cuando su aprendiz entr una noche en el taller de Cellini, sacudiendo la cabeza, y dijo: No vivir para ver amanecer, Cellini supo que haba llegado la hora. El libro de su propia vida, la del artesano vivo ms famoso de Italia, deba ser cerrado y otro libro, uno nuevo, deba comenzar. Y aquel libro lo vivira en otra tierra, bajo otro nombre. Para entonces, el fraile haba invitado a subir al plpito a varios miembros de la Academia, los cuales haban comenzado ya a recitar sus propios elogios y memorias. Se leyeron varios sonetos y Cellini no pudo evitar juzgarlos frente a lo que podra haber sido su propia contribucin. A pesar del nombre que se haba hecho como artesano, se consideraba un buen escritor tambin, y se arrepenta de haber dejado de escribir su propia historia de una forma tan repentina unos aos antes. Haba tantas cosas ms que contar, tanto que confesar Pero ya haban empezado a circular copias incompletas y a pasar de mano en mano, entre los dems artesanos y la nobleza. Cmo se iba a esperar que aparecieran nuevos captulos de mano de un hombre muerto? Solo los santos podan hacer milagros, y Benvenuto saba que no era un santo a ojos de ningn hombre. Cuando terminaron las exequias, un pequeo grupo de acadmicos y frailes servitas acompaaron al atad por el Chiostrino dei Morti, o claustro de los muertos, adyacente al lugar, para entrar con l en la capilla de San Lucas, donde la tumba luca abierta en el suelo. Cellini, con cuidado de no rozar a nadie ni hacerse notar, se col por las columnas y se posicion lo suficientemente cerca como para poder ver el interior oscuro del hueco que acoga en aquel mismo momento al atad. Bajaron la caja con cuerdas trenzadas y, una vez colocada, tiraron las cuerdas dentro. Un montn de polvo y escombros, guardados bajo una lona, fueron devueltos adentro con una pala. Cuntos hombres, se preguntaba Cellini, haban vivido para ver su propio funeral? Era una visin desconcertante, incluso para alguien con su temperamento atrevido, y un recordatorio macabro del enorme pecado que cometa cada da que pasaba. Un pintor que haba sido discpulo de Bronzino, otro de los grandes amigos de Benvenuto desde

haca mucho tiempo, se acerc al borde de la tumba y, tras desear paz eterna a este maestro inmortal que ha trado la gloria a Florencia y la belleza al mundo, dej caer dentro un puado de lirios morados. Maestro inmortal, a Cellini le gust aquello. Si aquel pintor supiera lo adecuado de la frase El jefe de la Orden, el abad Anselmo, levant la lona, la dobl hacia atrs y cogi un puado de polvo para arrojarlo dentro en la tumba. Era un hombre mayor, extremadamente tmido y con un tartamudeo terrible; haba sido l quien haba accedido a reservar para Cellini aquel lugar de entierro en respuesta a un magnfico crucifijo de mrmol que Cellini haba realizado y donado a la Orden. Y, mientras otros dolientes cogan sus puados de escombros, se oan las tenues notas de una serenata desde la rotonda. Interpretada por un arpa, dos flautas y una lira da braccio de cinco cuerdas, la composicin tanto la letra como la msica tambin era creacin de Cellini. A medida que la meloda iba inundando la habitacin, Cellini notaba cmo se le movan los dedos involuntariamente, como si estuviera tocando las mismas notas en una flauta, y se le llenaron los ojos de lgrimas. Sin arrepentirse lo hecho, hecho estaba, y no se disculpaba por ello, pero con nostalgia. Su padre, msico, deseaba que su hijo se convirtiera en un flautista famoso y, aunque Benvenuto empez de manera brillante, aquella nunca haba sido su pasin original. La msica era demasiado efmera; eran monumentos que perduraran lo que siempre haba querido componer. Pero al escuchar la solemne meloda, y la igualmente solemne letra basada en las ltimas palabras del divino Paraso, se pregunt si haba estado en lo cierto a ese respecto. La piedra se deshaca, el oro poda fundirse, pero la simple ligereza de aquella creacin una secuencia de notas, unas cuantas palabras y frases, no poda ser ms duradera, despus de todo? Quin poda destruirla? Quin poda, realmente, poseerla? Perteneca a cualquier persona que tuviera un instrumento para poder tocarla o voz para poder cantarla. Benvenuto deseaba que su padre, con quien haba tenido tantas disputas desagradables, estuviera en aquel momento frente a l para poder agachar la cabeza como nunca lo haba hecho ante nadie y rogarle su perdn. En cambio, se volvi a alejar de la tumba, junto a la que todava haba una larga fila de dolientes esperando para presentarle sus respetos por ltima vez y, movindose silenciosamente, de manera furtiva, invisible, por la larga nave de antorchas encendidas, sali a la lgubre piazza. Ascanio, que estaba esperndolo entre las sombras de la logia, estaba bastante asustado, pero tosi discretamente y desvel dnde estaba a Cellini. Estamos solos? S le asegur Ascanio, mirando de nuevo en todas direcciones. No hay nadie a la vista. Cellini hizo su propio reconocimiento de la zona y se quit de las sienes con extremo cuidado la guirnalda, que haba hecho con los juncos infernales. Le estaba muy apretada fue un alivio quitrsela y, unos segundos ms tarde, como una figura titilante que se haca visible al salir de detrs de unas cataratas, volvi a ser visible ante el ojo mortal. No se te ve muy desmejorado coment Ascanio, recorriendo con la mirada el cuerpo de su maestro. Cellini no estaba tan seguro de aquello. Presenciar su propio funeral haba sido un revulsivo. Y ahora que ests muerto, has pensado en quin vas a ser?

De la realeza, creo. Quizs un marqus. Haciendo una gran reverencia con una mano a la espalda, Ascanio dijo: Y, dnde va a vivir el marqus? Cellini le haba dado muchas vueltas y, al final, no se le haba ocurrido un lugar mejor para su nueva vida que la tierra natal de su gran enamorada, a la que haba perdido haca mucho tiempo. Colocndose la capucha en la cabeza, se adentr en la noche y simplemente dijo: Francia.

Captulo 19
Incluso yendo a casi doscientos kilmetros por hora, el tren apenas oscilaba o se sacuda. Nada que ver con el ferrocarril elevado de Chicago, pensaba David mientras observaba las colinas ondulantes de la campia italiana. Empezaba a anochecer, y a lo lejos, en la distancia, pudo ver las murallas medio derruidas de otra ciudad medieval. En cualquier ocasin normal, estara disfrutando de cada minuto de su viaje a Pars. Pero aquella no era una ocasin normal. Despus de intentar llamar a Chicago tres veces, haba cerrado el telfono y decidido esperar a ms tarde. La ltima vez que haba hablado con Gary, Sarah estaba en el hospital recibiendo el tratamiento, pero por el momento, haba dicho Gary, el recuento ha mejorado o se ha mantenido igual. Solo esperamos que no lo rechace. David esperaba ms, mucho ms que eso. Y estaba decidido a que ocurriera. Oy que se abra el pestillo del bao de la habitacin y sali Olivia con un jersey de cuello alto negro y unos vaqueros, cepillndose el pelo hacia atrs. Lo llevaba liso y brillante, como si fuera la piel de una foca. Pero todo haba cambiado entre ellos en las ltimas horas. Desde el primer abrazo en los escalones del edificio de Olivia, era como si todos los muros que haba entre los dos se hubieran venido abajo. Cualquier sospecha que poda haber albergado en algn momento sobre ella se haba disipado, junto con sus reservas. A efectos prcticos, eran amantes, y David sospechaba que antes de que la noche llegara a su fin, incluso aquello iba a cambiar. Estaba pensando en algo dijo ella, echndose con el cepillo el pelo hacia atrs una ltima vez. En qu? No he comido nada desde que amaneci. Ahora que se paraba a pensarlo, David tampoco haba comido desde aquella maana. Y quizs estara bien conseguir un poco de vino aadi. David no necesitaba que lo convenciera ms. Cogi el maletn, cerr con llave la cabina y sigui a Olivia por el interminable pasillo hasta el siguiente coche, y luego hasta otro ms con olor a comida, a buena comida, que cada vez se haca ms intenso. Un camarero con uniforme azul les sonri cuando pasaron por su lado y les dijo: Les recomiendo la trucha. Recin pescada. El vagn restaurante estaba dispuesto con mesitas colocadas a ambos lados de un pasillo estrecho, con manteles de hilo blancos, platera reluciente y lamparitas que desprendan una luz rosada. Un camarero con chaqueta blanca los acomod y David le pidi una botella de burdeos fra. La ltima vez que haba comido en un tren, haba sido desde Amtrak hasta Detroit, y haba tomado una bolsa de patatas fritas sabor barbacoa, un sndwich rancio y una Coca-Cola caliente. Aquello deca mucho a favor del transporte europeo. Cuando el camarero les sirvi el vino y les tom nota de la trucha con almendras y esprragos, se hizo entre ambos un extrao silencio incmodo. Llevaban trabajando juntos, codo con codo, das,

pero ahora estaban disfrutando de una cena indudablemente romntica en el tren que los llevaba a Pars, y el tenue resplandor de la lmpara de mesa haca que David no pudiera evitar centrarse en aquellos ojos oscuros y brillantes, y en la curva sensual de sus labios carnosos. Levantando la mirada hacia l por encima del borde de la copa, lo cogi en aquel preciso momento, mirndola fijamente, justo como ya haba ocurrido antes, y dijo con una sonrisa tmida: En qu piensas ahora mismo? En nada dijo avergonzado. Es que ha sido un da espantoso. S dijo ella asintiendo, lo ha sido. Pero ojal hubiera tenido tiempo, en mi apartamento, de ensearte algo. Te refieres al bho? dijo David bromeando. Ya nos hemos conocido. No, no era algo tan obvio. Tarjetas de prstamo de la biblioteca. Eso no era lo que l esperaba. Fichas de prstamo? No era de extraar que el doctor Valetta reaccionara con tanta rabia al verlas. Las guardo en el hornillo. David se termin el vaso y dijo: En el hornillo? Y no se queman? No, qu va, quit el gas hace aos. No s cocinar. Cada minuto, aprenda ms cosas sobre ella. Y esas tarjetas, imagino que son de la Laurenciana, no? Ella sonri y le brillaron los labios. Los llevaba pintados, se pregunt, o era solo el vino? No me creeras dijo ella. Y antes de que, siquiera, le diera tiempo a preguntar por qu no la creera, ella se inclin sobre la mesa, con los brazos cruzados, y dijo en voz baja: Los tengo todos algunos de ellos los originales desde 1938 hasta 1945. La pareja mayor de la mesa de al lado llam al camarero para pedirle la cuenta. El hombre le gui el ojo a David, con complicidad. Puede tener eso algo que ver con que el doctor Valetta te prohibiera la entrada a la biblioteca? pregunt David. Lo nico que yo quera era ver quin haba pedido algunos libros concretos. Y, qu esperabas encontrar? La peticin personal de Adolf Hitler para ver un libro sobre cmo resucitar a los muertos? Te ests burlando dijo ella un poco indignada, pero no ests tan lejos. Qu sabes sobre los nazis y lo oculto? Solo lo que veo en el canal Historia, lo que ponen bien entrada la noche. No pretenda molestarla. No s a qu te refieres con eso. Qu es el canal Historia? Nada dijo l, desechando la idea. Solo digo que todo eso se considera que son solo especulaciones. No lo son dijo ella, encendindosele una chispa en los ojos. Eso es lo que la gente quiere

creer continu, moviendo la mano todava con la copa de vino, pero eso no significa que no sean ciertas. Entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, Alemania y Austria, las dos, estaban llenas de logias msticas y fraternidades secretas. Los ariosofistas, la Sociedad Thule, la Sociedad Vril Estaban en cada ciudad, cada pueblo, desde Hamburgo hasta Viena. Incluso Hitler fue miembro de algunas. Y cuando empez a ascender en la poltica, se asegur de tener espas en cada uno de esos grupos para que le fueran informando. El camarero llev los platos y, si David pensaba que aquello cambiara el rumbo de la conversacin, estaba equivocado. Olivia atac a la comida sin perder la emocin. Heinrich Himmler, el lder de las SS, era tambin un gran creyente. Haca desfilar a sus tropas vestidas como caballeros teutnicos por las calles de Berln, y a la gente le encantaba! Los nazis crean en una superraza, la raza aria, una raza a la que haban dado de lado, o enterrado bajo tierra, o que se consideraba corrupta por haberse mezclado con sangre impura. Haba muchas teoras, pero todas coincidan en que aquella raza iba a resurgir. Iba a purificarse e iba a crear un nuevo Reich, que se supona que iba a durar mil aos. David escuchaba atentamente, pero dada su bsqueda de La Medusa, sus reservas de credulidad ya se haban consumido. Y, por mucho que respetara la erudicin de Olivia, todo aquello segua sonando un poco a las teoras absurdas sobre que Hitler posea la lanza del destino o que conjuraba poderes satnicos para conseguir el control sobre las masas. David no necesitaba ninguna explicacin sobrenatural para el mal; al haber estudiado historia toda su vida, saba que el mal germinaba con tanta facilidad como las semillas, y en cualquier lugar. Lo nico que necesitaba era un poco de riego. Pero, qu tiene todo esto que ver con las tarjetas de la biblioteca? pregunt David. Ech las ltimas gotas de vino en la copa de Olivia, que le agradeci el detalle, y le hizo un gesto al camarero para que les trajera otra copa. Olivia le dio un sorbo al vino pero, impaciente por seguir, dijo: Haba un hombre en el que Hitler, Himmler, Goebbels, todos confiaban, sobre todo cuando se trataba de lo oculto. Era un famoso profesor de Heidelberg, un hombre que haba escrito libros sobre el culto pagano y los signos solares, y lo que solan llamar razas races. Sus libros tuvieron muchsimo xito y sus conferencias estaban siempre abarrotadas. He podido or hablar de l? Seguramente no. Se llamaba Dieter Mainz. Y en cada una de las tarjetas de prstamos dijo ella, acompaando con un golpecito en la mesa cada palabra que pronunciaba, encontr su firma. Por fin, David empezaba a ver la conexin que Olivia estaba haciendo. Haba pedido todos esos libros, incluidos los manuscritos de Cellini. En algunos crculos explic con ms detalle, Cellini era tan famoso por su arte como por su magia. Piensa un momento en los pasajes de su autobiografa, donde describe cuando fue al Coliseo de noche con un hechicero llamado Strozzi y conjur a los espritus. David lo recordaba perfectamente, pero en la versin publicada, el incidente haba terminado de manera bastante decepcionante. Tras convocar a una horda de demonios, Cellini haba pedido informacin acerca de una mujer a la que haba amado, y le haban confirmado que la vera pronto. Y

aquello haba sido todo; haba terminado tan bruscamente como si se hubiera cortado con una espada. Y piensa en el viaje que describe en el libro que me has enseado, La llave a la vida eterna. En aquel punto, l mismo continu la historia, de manera ntegra y aparentemente descabellada. Cuando Olivia lo haba ledo por primera vez en el despacho de la Laurenciana, David haba observado con diversin cmo se le abran cada vez ms los ojos. El camarero volvi con el vino. Un hombre pequeo, delgado y plido se haba sentado discretamente en la mesa de al lado, inclinado sobre un libro y un cuenco de vichyssoise. Los nazis saban que haba muchos borradores y muchas versiones de la autobiografa de Cellini dijo Olivia, y pensaron que la historia completa estara narrada en uno de ellos. De lo que no saban nada era de La llave. Nadie lo saba, segn la seora Van Owen. Si tena que creerla a ella, la suya era la nica copia que exista de aquel libro y, a juzgar por el olor a quemado que an conservaba, incluso la suya haba sido rescatada del fuego de milagro. Pero pensaban que poda haber escondido los secretos de sus conocimientos sobre el ocultismo en su arte. Despus de todo, ningn artista de su poca poda haber concebido algo tan inmenso y de un gusto tan exquisito como el Perseo. Al haber conseguido tales milagros en lo que al arte respecta, los alemanes pensaron que tambin podra haber descubierto otros grandes secretos. Como la inmortalidad? Exacto dijo Olivia. Justo como asegura en La llave. La inmortalidad repiti David, dejando que la palabra le envolviera la lengua. Haba compartido mucho con Olivia, pero an tena que contarle la verdadera razn por la que buscaba tan desesperadamente aquel espejo. Era aquel el momento? Si haba una cosa que Hitler realmente codiciara continu ella, era esa. No solo quera que el Reich durara mil aos, sino que quera estar all, durante mil aos y ms, para estar al mando. Tuvo que ser una gran decepcin que el Ejrcito Rojo entrara en Berln, y tener que volarse los sesos en el bnker. Olivia se reclin en la silla, con expresin de falta de conviccin en el rostro y dijo: El cuerpo, sabes, nunca fue encontrado. Claro que s dijo David, junto con el de Eva Braun. Quemadas en una zanja. Eso s que lo saba bien David. Eran restos dijo Olivia, solo encontraron restos. Los rusos. Y ellos afirmaron que eran los del Fhrer. Pero nadie tuvo nunca la oportunidad de comprobarlo; nadie tuvo ni siquiera la oportunidad de verlos. Los rusos dijeron que los incineraron a las afueras de un pueblecito llamado Sheck y que tiraron las cenizas al ro Biederitz. Bebi un poco ms de burdeos. Y ya sabemos lo de fiar que son los rusos. El camarero apareci y pregunt si poda limpiar la mesa. David, tratando de digerir todo lo que acababa de or, por no hablar de lo que haba tenido que comer y beber, se ech hacia atrs en la silla mientras el camarero recoga los platos. El hombre que haba sentado al otro lado del pasillo le dedic una sonrisa con unos labios finos y los dientes grises y dijo, con lo que pareca un acento suizo:

Perdn por inmiscuirme, pero, estn ustedes de luna de miel? Olivia sonri y David dijo: No, me temo que no. Oh dijo el hombre, avergonzado por la metedura de pata. Por favor, disculpen mi error. No se preocupe contest David, en el fondo encantado de que hubieran dado esa impresin. Me he tomado la libertad dijo de pedir una ronda de un aguardiente especial que se hace en mi ciudad natal, y que se usa comnmente para brindar por los novios. Es muy amable por su parte dijo Olivia, sonrindole a David. As que quizs me permitan desearles lo mejor, de todas formas. Hizo un gesto hacia los tres vasitos en fila que haba sobre su mesa. Retirando dos de ellos, dijo: Est hecho con las cerezas silvestres que crecen en nuestro valle y estamos muy orgullosos de l. Creo que deberan comprobar por qu. Aunque otro trago era lo ltimo que necesitaba David, habra sido muy maleducado por su parte rechazarlo. Olivia tambin le dio las gracias y, tras unos minutos de conversacin el hombre se present como Gunther, un vendedor de material mdico de Ginebra, se dieron la mano y se excusaron. David, con el maletn colgando bajo el brazo, iba ya por mitad del pasillo cuando se dio cuenta de que haba bebido mucho y de lo agotado que estaba. Olivia pareca sentirse igual. Fueron dando tumbos de vuelta a su compartimento y David busc a tientas la cerradura. *** Lo que fuera que hubiera soado de su primera noche juntos iba a tener que esperar. Olivia se dej caer en la litera de abajo sin ni siquiera retirar la manta, y David tir el maletn en la cama de arriba. Entr a trompicones en el diminuto bao y se mir al espejo. Tena cara de cansancio, casi sin expresin alguna, y an le duraba el sabor fuerte del aguardiente de cerezas en la lengua. Apag la luz y cerr la endeble puerta, y tap a Olivia con su abrigo. Luego, trep con dificultad hasta la cama de arriba que, en su estado actual, era la ms mullida y cmoda en la que haba dormido. Lo nico que quera era descansar, y el murmullo suave y constante del tren era como una nana. Un brazo lo tena sobre el maletn, y el otro caa por el lado de la cama. Pero su mente no descansaba, y entr en un estado en el que no saba discernir si estaba soando o no. Pens en el vendedor con los dientes grises, y se lo imagin recogiendo cerezas y echndolas en una cesta. Pens en el exnovio de Olivia, Giorgio, con la cara manchada de sangre, amordazado, pero en el sueo intentaba decirle algo urgente a David. Se imagin un desfile de caballeros a caballo cruzando el puente Vecchio de Florencia, con el propio Hitler como gua de la procesin. Haba antorchas encendidas por todo el recorrido y, en medio de aquel ardiente resplandor, David vio a su hermana, de pie, al otro lado del puente. Por qu estaba ella all? No tena pelo y llevaba puesto un camisn azul del hospital. Estaba mirando a los

caballeros con una expresin de horror en el rostro, y David intentaba correr hacia ella. Pero los caballos estaban en medio y, aunque l gritaba una y otra vez su nombre, ella no poda orlo. Los caballos con los jinetes iban empujndola cada vez ms hacia el borde del puente. Estaba a punto de caerse! David se abra paso entre los caballeros banderines nazis ondeaban en las lanzas, pero no consegua avanzar nada. Alguien, o algo el hocico de un caballo?, le golpeaba el brazo movindoselo, suavemente, hacia un lado. Sarah grit otra vez, Sarah. Y le movieron el brazo de nuevo. Abri un ojo. Tena un pico de la almohada justo delante, pero algo se estiraba sobre l para llegar al hueco entre su cuerpo y la pared. Cerr los ojos, intentando volver al puente, intentando volver a su hermana antes de que esta cayera por el borde. Pero los jinetes seguan bloqueando el camino. Le levantaron el brazo, y una vez ms abri el ojo. Una luz muy pequea, brillante y aguda como un pinchazo, estaba concentrada en la pared. Le recordaba a la luz que usaba el optometrista para revisarle la vista. Pero luego la luz se dirigi hacia otro sitio. Apuntaba a algo que haba bajo su brazo; algo negro, firme y suave como la piel. El maletn. Abri ms el ojo y todo su cuerpo se puso tenso. Unos dedos finos buscaban a tientas el asa y, de pronto, David se dio cuenta de que aquello no era ningn sueo. Incluso poda or la suave respiracin del intruso. Apret con el brazo el maletn, mientras se sacuda en la cama. Dio con la cabeza en el techo y le dio una patada a una pierna que choc contra algo. Oy algo parecido a una palabrota ahogada y empuj el maletn hacia la pared para que estuviera fuera del alcance de quien fuera. De pronto, estaba ms despierto que nunca, y en los oscuros confines de la cabina solo pudo distinguir una cabeza calva y unos ojos azul hielo. Volvi a dar una patada, y aquella vez le dio al hombre en la barbilla, tirndolo de espaldas al suelo. Olivia se despert gritando su nombre, pero David ya estaba dando un salto para bajar de la cama y colocarse sobre el atacante. Las manos del hombre dieron un golpe tan fuerte en el pecho de David que lo lanzaron hacia atrs contra la cama, y se escuch un grito desde el compartimento contiguo y los golpes en la pared de algn otro pasajero. David! grit Olivia. Cuidado! Y fue entonces cuando vio el resplandor de lo que pareca un cuchillo. No poda correr hacia ningn lado ni tena nada con lo que protegerse, excepto su bolsa de tela. La cogi y se la llev al pecho. El primer ataque lo absorbi la gruesa lona, y la hoja del cuchillo se qued pegada a la tela, hasta que el atacante tir de ella. Se puso de espaldas a la ventana las luces de la va del tren brillaban al destellar a travs de la ventana, preparndose para un nuevo ataque, cuando se abri de golpe la puerta del compartimento y un camarero y un guarda de seguridad entraron, encendieron las luces y gritaron en

italiano y en francs paren ahora mismo!. El guarda, un tipo corpulento y con bastn, empuj al hombre calvo y dijo: Qu demonios est pasando aqu? Nos ha asaltado! grit Olivia. Pero el hombre calvo, que haba demostrado ser un gil luchador alerta unos segundos antes, se derrumb dando tumbos y fingiendo sufrir la confusin de un borracho. Asaltado? dijo con dificultad. Este es mi compartimento. Quines son ellos? Quines son ustedes? dijo el guarda, pidiendo ver sus pasaportes y billetes. Tiene un cuchillo! dijo Olivia. Pero el hombre neg con la cabeza y dijo: Qu cuchillo? Tengo una linterna. No veo muy bien por la noche. Ense una linterna de bolsillo y se rebusc en los bolsillos para sacar el billete de tren. David, que empezaba a recobrar el aliento, not un gran peso en la nuca; era la peor resaca que haba tenido nunca. Los chupitos de aguardiente no haban ayudado. Dejaban un regusto a medicina del que no conseguira deshacerse en un tiempo. El guarda ense el billete del hombre al camarero y este, tras mirar detenidamente al hombre, dijo: Usted est en el siguiente vagn. S? dijo el hombre calvo, apoyando una mano en el portaequipajes como para mantenerse derecho. Quin lo dice? David concluy que estaba haciendo una muy buena imitacin de borracho engredo. Yo lo digo dijo el camarero, cogindolo del brazo y sacndolo del compartimento. El hombre se dej llevar arrastrando los pies. Esas personas estn en mi compartimento! grit en el pasillo. Baje la voz, la gente duerme dijo el camarero. El guarda de seguridad les devolvi los pasaportes y los billetes, y les dijo: No habra entrado si hubieran cerrado bien la puerta. David estuvo a punto de replicar que s lo haban hecho, pero visto el estado en el que estaba, no poda afirmarlo con total seguridad. El guarda los examin, como preguntndose por qu estaban acostados con la ropa puesta y dorman en camas separadas; luego neg con la cabeza y dijo: Buona notte. Luego cerr la puerta bien. A travs del cristal, le hizo un gesto a David para que cerrara con pestillo por dentro y bajara el estor. David hizo ambas cosas y se volvi hacia Olivia, que se tambale un instante antes de dejarse caer en el borde de la cama de abajo. Le sostuvo la cabeza agachada y le ech el pelo hacia atrs mientras le deca: Esto no es lo que esperaba esta noche. Ella se mir la ropa, como sorprendida de llevarla an puesta. Yo tambin tena otra cosa en mente.

El traqueteo del tren par de repente cuando entraron en un tnel en medio de la campia francesa. Y, qu opinas? dijo Olivia. Un simple ladrn, no muy bueno, por cierto? Posiblemente contest David. Se haba estado preguntando lo mismo, todo lo que se lo permita el dolor de cabeza, pero por la expresin de Olivia, haban llegado a la misma conclusin. Volvi a revisar el pestillo de la puerta y decidi quedarse despierto el resto del trayecto hasta Pars.

Captulo 20
En el invierno de 1785, la escarcha cubra el valle del Loira como una sbana blanca arrugada. Los huertos de manzanas no daban frutos, los campos estaban desiertos y la carretera por la que se transportaba el correo postal se haba convertido en una lnea serpenteante de hielo y nieve. Por mucho que los pasajeros quisieran llegar al Chteau Perdu antes del anochecer, poco ms poda hacer el conductor del carruaje. Si apremiaba demasiado a los caballos, podan resbalar en el hielo y romperse una pata, o una rueda poda atrancarse y salirse del eje. Ya haba ocurrido una vez, y solo gracias a la ayuda de dos guardias armados uno delante del carruaje y el otro detrs haban conseguido repararlo lo suficiente como para, por lo menos, poder seguir el viaje. Charles Auguste Boehmer, el joyero oficial de la corte de Luis XVI y Mara Antonieta, empezaba a arrepentirse de haber emprendido aquel viaje. Quizs l y su acompaante, Paul Bassenge, que estaba recostado en el asiento de enfrente, podran haber convencido a la reina para que fuera el marqus el que viajara a Versalles en su lugar. Habra sido mucho ms fcil y, dada la naturaleza de lo que transportaban, mucho ms seguro. Pero saban que el marqus de SantAngelo haca siempre lo que le apeteca, y no tena ganas de viajar hasta Versalles aquellos das. Boehmer sospechaba que era la presencia en la corte del infame mesmerista y mago, el conde Cagliostro, lo que lo mantena apartado de all. Boehmer tampoco soportaba al conde, pero mientras les proporcionara entretenimiento a la reina y a su squito iba a seguir siendo una parte integrante all. Al llegar al cruce, el carruaje par en seco y Boehmer se coloc la bufanda alrededor del cuello y sac la cabeza por la ventana. El cuerpo atrofiado de una vaca muerta yaca en medio del camino, y tres campesinos vestidos con harapos lo estaban despedazando con un despliegue muy variado de cuchillos y hachas. Levantaron la mirada hacia el carruaje, con sus guardias montados, sin apenas ocultar su hostilidad hacia ellos. Toda la campia pasaba por una gran hambruna el invierno haba sido especialmente duro y Boehmer saba que la rabia, que llevaba aos fermentando en Francia, poda terminar cualquier da en una gran rebelin. Le pareca increble que el rey y la reina no se dieran cuenta de aquello. Pardonnezmoi, monsieur dijo Boehmer al que llevaba un gorro largo rojo y que se haba puesto de pie con el hacha en la mano, pero, podra decirme cul de estos caminos llega al Chteau Perdu? El hombre no contest, sino que, en vez de eso, se acerc al carruaje dando pisotones con unos pesados zapatos de madera. Admir descaradamente el elegante brillo lacado y los dos caballos negros bien cuidados que lo llevaban. El aliento de los caballos haca vaho en el aire mientras estos piafaban nerviosamente en el camino cubierto de hielo. Boehmer meti la cabeza instintivamente dentro del carruaje, como una tortuga, y uno de los jinetes armados acerc su montura al coche de caballos. Se trae negocios entre manos con el marqus? dijo el hombre, con ms insolencia de la que se haba atrevido a usar en aos. Asuntos oficiales de la corte dijo Boehmer, para poner al campesino en guardia.

El hombre se puso de puntillas para inspeccionar el interior del carruaje, donde estaba Boehmer con una manta de cachemira en el regazo y donde Bassenge llenaba con tabaco una pipa. Asinti, como si lo que vea le sirviera para explicar a los guardias armados, y dijo: Le est esperando? No creo que eso sea de su incumbencia dijo Boehmer, con un tono de voz ms convincente del que realmente senta. El marqus hace que sea de mi incumbencia. Aprecia su privacidad, y yo le ayudo a mantenerla. Bassenge, dejando la pipa en el asiento, pareci darse cuenta de lo que estaba ocurriendo antes que su acompaante. Se sac varios francos del bolsillo, se inclin hacia la ventana y se los dio al hombre del hacha. Agradecemos su ayuda, ciudadano. El hombre cogi las monedas, las removi dentro del puo cerrado, y dijo: Cojan el camino de la izquierda. Unos tres kilmetros ms. Vern la torre de entrada. Mir hacia el cielo, que empezaba a oscurecerse. Pero yo que ustedes me dara prisa. Boehmer no entendi exactamente lo que la discreta advertencia implicaba, pero tampoco se preocup de averiguarlo. Si usted y sus amigos pudieran despejar el camino, se lo agradeceramos. Nos lo agradeceran? contest el hombre. Bassenge, sacudiendo la cabeza ante el poco ingenio de Boehmer, le dio algunos francos ms. Cuando quitaron el cuerpo del animal muerto de la carretera y el carruaje pudo seguir su camino, Bassenge, un hombre alto y delgado con voz sepulcral, dijo rindose entre dientes: Pensar que an no sepa lo que hace girar la rueda. De qu habla? Del dinero, amigo mo. El dinero hace girar la rueda del mundo. Y Boehmer se dio cuenta de que tena razn. Durante toda su vida, Boehmer haba hecho de su negocio el ser educado y amable, abierto y justo, con cualquiera con quien se cruzara, y an se le haca raro vivir en un pas donde la desconfianza y la enemistad prevalecan. Como su compaero, Bassenge, siempre haba sido extranjero un judo suizo en tierra cristiana francesa, pero gracias a sus habilidades y a su diplomacia, haba conseguido el puesto de joyero de la corona y se le permitan todos los privilegios en la corte que cualquier persona con sus orgenes habra soado alcanzar. El carruaje sigui su camino y pas por una ciudad diminuta no ms que una taberna, una serrera y una herrera desierta, luego atraves un canal de molino, donde la rueda se qued atrancada en el agua helada, y de nuevo se adentraron en el bosque tupido, cuyos rboles aprisionaban el coche de caballos desde ambos lados del camino. A veces, algunas ramas retorcidas araaban los laterales del carruaje como dedos huesudos quejumbrosos, y las ruedas chirriaban al pasar por los surcos helados. El Chteau Perdu el castillo perdido tena un nombre muy apropiado, pens. Aunque nunca antes haba estado all de hecho, no conoca a nadie que hubiera estado, saba que lo haba construido, casi trescientos aos antes, un caballero normando que

acababa de llegar de saquear Tierra Santa. Oculto en el rincn ms remoto de una gran propiedad y colocado sobre un acantilado que dominaba el valle del Loira, haba sido concebido como una fortaleza, no como un palacio, y a lo largo de los aos haba adquirido una reputacin muy desagradable, con rumores de que se haban realizado acciones terribles y sacrlegas all. Finalmente, se haba convertido en poco ms que ruinas. Y, en aquel momento, lo habitaba el misterioso noble italiano, el marqus de SantAngelo. Al desacelerar el carruaje, Boehmer volvi a mirar por la ventana y vio una torre de entrada de piedra con un farol encendido en el interior. Un hombre mayor cojo sali renqueando, habl con el jinete que iba a la delantera, abri las puertas, y el carruaje pas por la entrada. Todava no se vea el chteau, solo un matorral denso de rboles sin hojas alrededor, con los troncos tan cerca los unos de los otros que parecan estar luchando por conseguir sitio donde seguir creciendo. El cielo crepuscular estaba colmado de cuervos que acechaban y graznaban como una bandada de heraldos. Haba partes en que la nieve era tan densa que el carruaje tena que ir muy lentamente para no caer en un agujero que no estuviera visible. En ms de una ocasin, Boehmer vio sombras oscuras moverse rpidamente por entre los rboles, siguiendo el progreso de los humanos con brillantes ojos amarillos. Se preguntaba qu podran encontrar, incluso los lobos, para comer en un lugar tan desolado como aquel. El camino se elevaba poco a poco, los rboles empezaban a disiparse y, all donde el viento haba apartado la nieve, las ruedas del coche de caballos pudieron agarrarse a la gravilla y al polvo compacto. Boehmer an miraba por la ventana y Bassenge, fumando de la pipa, dijo: Ve algo ya? S pero solo Al principio, era solo un diminuto destello de luz que pareca arder en el aire, pero segn se acercaba el carruaje, la luz resultaba ser una antorcha que arda sobre una torreta negra y delgada, culminada por su distintivo pimentero afilado. Las dimensiones del Chteau Perdu iban tomando forma gradualmente en la oscuridad del anochecer: un muro de piedra almenado, salpicado por cinco torres redondeadas, elevado a tanta altura sobre la tierra que cualquiera poda ser avistado desde, al menos, un kilmetro de distancia. Incluso en aquel momento, Boehmer saba que estaban siendo observados. La tierra y el hielo del camino dejaron paso finalmente a una superficie uniforme de adoquines, y el coche cruz con gran estruendo un puente levadizo sobre un enorme foso verde, tambin congelado en su superficie. En el momento en que las ruedas pasaron traqueteando por la puerta poterna y bajo la verja levadiza con los extremos afilados apuntando hacia abajo como puales, la rejilla baj de nuevo y se oy el ruido de las cadenas al caer. El coche y los jinetes se detuvieron en un patio de piedra rodeado por muros grises de pizarra y por las ventanas iluminadas del chteau. Boehmer se estir la ropa haba sido un viaje largo y arduo y le dijo a Bassenge: Por qu no hace los honores? Bassenge vaci la pipa, se acerc a un compartimento secreto bajo el asiento y sac el cofre de nogal que contena la preciada carga. Un lacayo del chteau estaba abriendo la puerta y bajando los escalones del carruaje cuando

Boehmer sali. La noche haba cado por completo, con tanta presteza como cae el teln en la pera francesa, y el viento fro aullaba en las dimensiones del patio. Al final de un tramo de escaleras de piedra, dos puertas de madera maciza tachonadas con aros del mismo material estaban abiertas, y se vea justo detrs de ellas una hoguera atrayente. Dolindole cada articulacin y hueso de su cuerpo a causa del viaje, Boehmer estaba deseando ponerse delante de aquel fuego y entrar en calor. Otros sirvientes se dirigieron diligentes a descargar el coche y llevarse a los caballos al establo. Los jinetes armados fueron conducidos hasta las dependencias de los empleados, mientras Boehmer y Bassenge subieron los escalones tan rpidamente como se lo permita la idea de salvaguardar su propia seguridad y entraron en el recibidor. El marqus en persona, a quien ya haban visto en la corte alguna vez ms de una, del brazo de la propia Mara Antonieta, iba bajando la gran escalinata con un par de perros lobo a ambos lados. Iba vestido, como era su costumbre, no con las galas de la corte, sino con pantalones de montar de piel y botas tambin de montar. Sus ojos oscuros destellaban ante la luz de la hoguera, y tena un aspecto robusto como el de un cantero. Boehmer, cuyo contorno considerable le haca caminar tambalendose como un pato, envidiaba su porte. No todos los nobles tenan aquella pose tan aristocrtica, pens. El mismo rey daba una impresin un tanto desafortunada. Estaba a punto de mandar a una partida de bsqueda dijo el marqus, con un leve acento italiano. Los forajidos son ms atrevidos cada da. No, no, nada que ver con eso dijo Boehmer, aceptando su mano extendida con un fuerte apretn, sino que los caminos estn helados y perdimos una rueda. Har que mis hombres se encarguen de las reparaciones. Bassenge le dio las gracias y, mientras les llevaban las bolsas a sus habitaciones, el marqus dirigi a sus invitados por la salle darmes, donde las paredes estaban llenas de armamento medieval, hasta el refectorio, donde el artesonado desprenda un brillo dorado a la luz de doce candelabros. All, les sirvieron una cena abundante con cerdo asado y lucio fresco, acompaado todo de varias botellas del sancerre local. Era el mejor vino que Boehmer haba probado en su vida, y haba probado muchos. El marqus era un muy buen anfitrin, pero no dejaba de rodearle un halo de misterio inescrutable. Su fortuna pareca ser enorme, pero nadie en la corte haba sido capaz de descubrir los orgenes de su familia ni de dnde haba salido el dinero. Aunque el rey anterior, Luis XV, lo haba recibido en la corte, haba entrado en disputa con su consabida amante haba tenido algo que ver con un retrato y, en poco tiempo, se haba convertido en un aliado de la actual reina, cuyo desprecio hacia Du Barry no era ningn secreto. Mara Antonieta haba llegado a confiar en el gusto de aquel italiano atrevido en muchos asuntos, especialmente en cuestiones relativas a las bellas artes, la arquitectura, el mobiliario, las cortinas la decoracin; pero, sobre todo, en cuestiones relacionadas con la joyera. Era por deferencia a su ojo exquisito que los joyeros haban hecho su peregrinacin al Chteau Perdu. Si conseguan una recomendacin de la pieza que haban trado recomendacin escrita del puo y letra del marqus , aquello bastara para convencer a la reina. Durante la cena, la conversacin se encamin de una manera muy natural hacia las joyas reales

muchas de las cuales las haba creado Boehmer y el marqus pregunt, con tono despreocupado, mientras descorchaban otra botella de sancerre, si haba salido a la luz alguna nueva baratija. Los cofres reales eran profundos y SantAngelo mostraba un especial inters por la plata antigua, quizs con el acabado en niel, ya pasado de moda. Boehmer se sinti halagado por la pregunta, pero, realmente, quin era ms de confianza para la reina que el marqus? Como sabe, la reina favorece resultados ms resplandecientes dijo, allanando delicadamente el camino para lo que vendra despus. No fue hasta despus de servir el brandy, junto con fuentes de fruta confitada y un aromtico Feuille de Dreux un queso suave cubierto con una capa de castaas, cuando Bassenge, el menos bebedor de los dos, le hizo una seal a su compaero y coloc la mano sobre la caja de nogal, que no haba apartado de su lado en ningn momento. El marqus tampoco pas inadvertida la seal. La luz ser mejor en el saln de arriba dijo. Vengan. El marqus los dirigi por la gran escalinata, de la que ascendan dos tramos de escalones blancos desde el recibidor, y despus por un pasillo largo flanqueado por tapices gobelinos (a Boehmer nunca le fallaba el buen ojo) que ondulaban con la corriente de las ventanas con parteluces; afuera soplaba fuerte el viento, haciendo resonar el hierro de los marcos de las ventanas y silbando entre las rendijas. Al final del pasillo, una luz tenue centelleaba, y Boehmer, seguido por Bassenge, entr en el saln, que nada tena que envidiarle a la Galera de los Espejos de Versalles. Las paredes se componan de cristal moldeado y bronce dorado, cada uno de los espejos lo suficientemente amplio como para reflejar a un hombre completamente, alternando con estanteras llenas de volmenes con grabados muy elaborados. El coste de aquella sala de forma pentagonal, bastante extraa deba de haber supuesto una fortuna. Una araa de techo enorme con cristales colgando que brillaban bajo la luz de no menos de cien velas de cera blanca colgaba sobre ellos. El suelo estaba cubierto de alfombras de Aubusson de diseo intrincado y, en una mesa ovalada que haba en un rincn de la habitacin, un sirviente robusto colocaba una tetera de plata y tazas de porcelana. Pens que les apetecera una taza de chocolate caliente dijo el marqus; yo me he vuelto muy aficionado a l. A Boehmer tambin le gustaba, pero saba que Bassenge nunca estaba muy interesado en nada de comer o beber. Ya se haba acercado a los libros y ladeado la cabeza para leer los ttulos. Boehmer acept una taza de chocolate espeso y aromtico y se la llev hasta las cristaleras que daban afuera, donde estaba todo negro bajo la implacable oscuridad de la noche. Tuvo que acercar la cara al cristal y protegerla con las manos para ver su reflejo. Estaban en la parte superior de una de las torres, y afuera haba una terraza de pizarra; ms all, consigui distinguir las cumbres de algunos robles muy altos y ancianos que se mecan en el viento. Detrs de los rboles haba un acantilado escarpado que daba al Loira, el ro ms grande de Francia. La superficie del agua brillaba dbilmente bajo la luz de la luna, como una gran serpiente negra extendida sobre la tierra. Boehmer imaginaba que la vista desde all mismo deba de ser espectacular de da, pero en aquel momento era vertiginosa y extraamente inquietante. No ha cargado con esa caja ya demasiado tiempo? le dijo el marqus a Bassenge, que, de

hecho, an la llevaba agarrada bajo el brazo. Bassenge se apart de los libros para acercarse al escritorio con patas de garra que haba en el centro de la sala, de donde haban quitado un busto de Dante para hacer hueco. Boehmer mir a su compaero para asegurarse de que era el momento apropiado, y dijo: bralo, Paul. La caja tena el tamao de un tablero de ajedrez y estaba sellada con seis cierres de latn. Cada uno emiti un clic al abrirse, y Bassenge levant la tapa reluciente, meti la mano con tanta delicadeza como si estuviera cogiendo algo vivo y sac un collar de diamantes que emita un brillo tan incomparable que poda competir con el impresionante candelabro que tenan sobre sus cabezas. Boehmer no se imaginaba una mejor manera de que las piedras capturaran y reflejaran la luz. Los dedos huesudos de Bassenge lo sostenan en el aire por los extremos de la lazada superior haba tres en total, con exactamente seiscientos cuarenta y siete diamantes de los ms perfectos de frica, algunos grandes como avellanas, seleccionados del inventario de vendedores de Amsterdam, Amberes y Zrich. De dos mil ochocientos quilates y acentuados por lazos de seda roja, era el collar ms costoso, elaborado y nico del mundo, una pieza que solo la realeza poda permitirse poseer o regalar. Lo cual haba sido su intencin original. Boehmer y Bassenge lo haban creado para Luis XV, como un regalo para su amante. Pero el rey haba muerto antes de que estuviera terminado, antes de poder drselo a madame Du Barry y, muy importante, antes de que lo pagara nadie convirtindolo en la obra maestra ms valiosa, pero tambin ms desamparada, de todo el mundo. Boehmer vio cmo el marqus recorra la pieza con la mirada, evalundola, y se pregunt si estara tan sorprendido por el atrevimiento y la ejecucin de la obra como l esperaba. Le causara tan buena impresin como para recomendrselo a Mara Antonieta? La convencera para que ella misma comprara el collar? Dos millones de libras francesas era demasiado, incluso para la reina de Francia. Pero si no lo compraba ella, a quin ms podran esperar Boehmer y Bassenge vendrselo? Queda algn diamante en el mundo? dijo el marqus finalmente, y Boehmer sonri. Ninguno que iguale la calidad de estos. Puedo? dijo Sant Angelo. Lo cogi entre las manos y lo sostuvo en el aire a la luz, girndolo para un lado y para el otro con suavidad, estudiando la manera en que sus miles de caras capturaban y reflejaban la luz de las velas. Boehmer vio que el marqus llevaba un anillo sencillo de plata con el diseo de Medusa. Bassenge tambin debi de verlo. Como el del conde Cagliostro le dijo a su compaero en voz baja. Qu es lo que dice del conde Cagliostro? dijo el marqus, con la atencin an concentrada en el collar. Est bastante de moda ltimamente en Versalles dijo Boehmer. Eso me han dicho contest el marqus con desdn. Y lleva un medalln muy parecido a su anillo explic Bassenge. El marqus se detuvo, como si hubiera quedado congelado un instante, y acab diciendo: Lo lleva actualmente?

Boehmer asinti. Saben?, yo mismo hice este anillo. Tengo entendido que su excelencia era competente en nuestro oficio dijo Boehmer, lo que no quera decir que entendiera el porqu. Un noble que tambin era orfebre? Pero tambin senta el propio rey pasin por la cerrajera. Quin poda entender sus rarezas? Y dicen que se parece a esta Medusa? dijo Sant Angelo, sosteniendo con una mano el collar y con la que portaba el anillo en alto para que pudieran verlo desde ms cerca. S, son idnticas, me atrevera a afirmar dijo Boehmer. Con ojos de rubes? No dijo Boehmer, a menos que se los hayan quitado. La verdad es que es bastante sencilla. El rostro de Sant Angelo no desvelaba expresin alguna, pero dej cuidadosamente el collar en la caja forrada de terciopelo y les ofreci rellenarles las tazas de chocolate de la tetera an caliente. Por qu voy nicamente a escribir una carta? dijo, sirviendo otra taza a Boehmer. Les acompaar a Versalles maana. Y hablar personalmente con la reina acerca del collar? dijo Boehmer, contentsimo. La venta podra realizarse y podran recuperar la fortuna invertida en la obra maestra. No puedo prometer nada contest el marqus, pero claro que hablar con ella sobre el collar. *** Aquella noche la pas el marqus de Sant Angelo andando de un lado para otro, ansioso por que amaneciera. Si hubiera podido tirar del sol con sus propias manos, lo habra hecho. Boehmer y Bassenge se haban ido a la cama, pero l se haba quedado en la sala de los espejos, saliendo de vez en cuando al balcn, donde el fro viento meca las mangas de su camisa y le peinaba hacia atrs el cabello moreno. Las ramas desnudas de los robles chirriaban como bisagras, y una manada de lobos que iba de cacera por las orillas del Loira aullaba a la luna. El cielo estaba claro y las estrellas titilaban blancas y brillantes como los diamantes del collar que le haban enseado horas antes. Pero no era el collar lo que ocupaba sus pensamientos. La reina saba que haba sido creado originalmente para su rival, Du Barry, y por aquella razn, por muy hermoso que fuera, nunca lo comprara. No, lo que ocupaba sus pensamientos era La Medusa que pareca estar adornando al mayor charlatn de Francia, un hombre que afirmaba tener tres mil aos. Un claro farsante que presuma de conocer la sabidura del antiguo Egipto. Cmo demonios se haba hecho con l? Y, conoca o haba descubierto su secreto? Durante ms de doscientos aos, el marqus de Sant Angelo como l mismo se haba titulado

la noche que abandon Florencia haba estado buscando el espejo. Pero desde el da en que el duque de Castro se lo haba arrancado del cuello para drselo al papa, este se haba desvanecido de la faz de la tierra sin dejar rastro. Sus espas destinados al Vaticano no haban conseguido averiguar su paradero, y el marqus, finalmente, haba asumido que, como muchos otros tesoros papales y muchas otras grandes obras suyas, la pieza haba sido fundida o desmontada, destruida por alguien que nunca habra podido imaginar el poder latente que posea. Caterina su modelo, su musa, su amor lo haba experimentado. Lo haba descubierto por casualidad y para gran desgracia suya. Pero, como le haba confiado un criado del papa haca aos ante la punta de la daga de Cellini, ella haba muerto en un naufragio mientras hua de los inquisidores del duque de Castro. Como prueba de aquello, el hombre le haba enseado el manifiesto y la lista de pasajeros del barco, que haba partido de Cherburgo. Ella se haba cambiado el nombre, pero Cellini haba reconocido sin problema su peculiar letra, apenas legible. En su momento, haban circulado muchos rumores sobre la destruccin del barco. Quizs el mar le haba concedido la bendicin. Haba ocasiones en las que se preguntaba si no habra estado mucho mejor ocupando aquella tumba en la baslica de la Santsima Anunciacin. Durmiendo all, en silencio, hasta el segundo Advenimiento. Pero, por qu motivo iba a creer que Cristo iba a volver? Por qu motivo iba a creer en nada? Un halcn con un roedor entre las garras se pos sobre una rama que se balanceaba y se dispuso a devorar a su presa, que no paraba de chillar. As funciona el mundo, pens. Cualquier criatura viviente acababa siendo un banquete para otra. Y nunca nadie haba visto ms que l de aquel espectculo espeluznante e interminable. A lo largo de los siglos, haba descubierto secretos que ningn otro hombre haba conseguido conocer. Haba ahondado ms profundamente en temas arcanos que nadie, incluso que el sabio doctor Strozzi. Y haba escapado a la muerte un centenar de veces; pero, a qu precio? Haba descubierto que la vida conoca sus propios lmites. Cuando se deba cortar el hilo, se cortaba y todo el tiempo que segua a ese momento no era ms que una ley vaca sobre cosas que nunca deberan haber sucedido. Oh, haba vivido, pero cuando haba llegado a su periodo mortal los setenta, setenta y cinco, lo que Dios hubiera dispuesto, su vida se haba convertido en una enorme mentira, como la de Cagliostro. Se preguntaba si era aquello por lo que siempre haba albergado tal odio hacia aquel hombre. Levant las manos, an retorcidas de sus das como gran y elogiado artesano, y se pregunt adnde, precisamente, se haba ido el genio. La noche en que el viejo mendigo haba sido enterrado en su tumba, pareca que sus dones tambin haban sido enterrados. Saba esculpir y moldear, pero no mejor que cualquier aprendiz bsico lo habra hecho en su tienda, como cualquiera que tuviera diez dedos y dos ojos podra hacerlo. No era capaz de crear obras dignas del artista que haba sido y, por aquello, con el paso del tiempo, haba desistido de seguir intentndolo. Era demasiado doloroso, demasiado degradante, producir figuras que no poseyeran nada que se acercara a la belleza trascendente.

Pensaba que las aguas de la eternidad y la luz de la luna ancestral, aunadas en La Medusa, le aseguraban el don que buscaba. Pero el regalo que le otorgaban era un recipiente vaco. Era una vida sin utilidad y un destino sin un final certero. Se habra redo si no hubiera sido l al que haban engaado.

Captulo 21
Mientras el TGV llegaba a la estacin de Lyon de Pars, David ayudaba a Olivia a levantarse de la cama. Tengo la cabeza como si me hubieran golpeado con un martillo dijo a modo de queja. Llevaron su equipaje hasta la puerta y, al or el soplido de las puertas al abrirse, l la ayud a bajar al andn mientras miraba atento en todas direcciones. El hombre calvo y su cmplice, el que, sin duda, les haba echado alguna droga en la bebida, deban de estar en algn lugar entre la multitud que bajaba del tren y, hasta donde David saba, an tenan un trabajo entre manos. David se haba colgado el asa larga del maletn al cuello y, rodendola por la cintura, diriga a Olivia hasta la parada de taxis, donde se abri paso a empujones hasta el principio de la fila alegando que su esposa necesitaba ir al hospital. Ya dentro del taxi, pidi al conductor que los llevara al Crillon, donde el tan eficiente agente de viajes de la seora Van Owen les haba concertado el alojamiento. En el hotel, Olivia estaba lo suficientemente recuperada como para sortear sin problema la entrada y cruzar el pasillo silencioso hasta la fastuosa suite de dos habitaciones con vistas a la plaza de la Concordia. Antiguamente conocida como la plaza de la Revolucin, sus paredes haban estado inundadas de sangre de la guillotina; Luis XVI y su reina, Mara Antonieta, haban sido decapitados, como otros miles de personas, solo a escasos metros de all. Necesito una ducha caliente dijo Olivia y servicio de habitaciones. Qu quieres? Para empezar, una docena de huevos, bacn, cruasanes, queso, caf muy fuerte y oscuro, y tambin una pistola. No creo que el men incluya pistolas. Es solo para tener algo con que matarlos, por si vuelvo a ver a esos dos. David pidi al servicio de habitaciones y volvi a llamar a Gary a su mvil. Aquella vez s le dio llamada, y aunque era media noche en Chicago, Gary son bastante despierto. Estaba pensando dejarte un mensaje dijo David. No pasa nada, estoy despierto. Dnde ests? Ahora mismo, en el cuarto de estar, viendo una peli antigua en el canal TCM. Cmo est ella? Gary hizo una pausa y dijo: Bien, supongo. Tiene que ir a diario al hospital por el tratamiento, pero al menos no vive all. No tiene a una enfermera despertndola cada dos horas para tomarle otra muestra de sangre. Cmo lo est llevando Emme? Est feliz de que mam est en casa. En cuanto a eso, yo tambin lo estoy. Ojal pudiera estar all para ayudar.

Escucha, t haz lo que tengas que hacer. Consigue ese ascenso. Yo te mantendr informado. Pero a Sarah le gusta saber que ests por ah, yendo a todos esos sitios espectaculares. Dnde ests ahora? En Pars. Pars dijo Gary, y David se lo imagin perfectamente asintiendo con aprobacin. Se lo tengo que decir a Sarah en cuanto se despierte. Le mandar una postal dijo David, aunque espero estar de vuelta en casa antes de que llegue. Eso estara genial contest Gary. Emme ha estado practicando con la Wii y creo que quiere darle una paliza a su to David con un juego de tenis o ping-pong, o algo as. Dile que estoy listo para la revancha cuando quiera. Al colgar, David se qued mirando por la ventana sintiendo la enorme distancia que lo separaba de su hermana, y sintiendo tambin una especie de deseo de retirada y un fuerte magnetismo hacia su hogar. Pero, qu bien podra hacerle eso a ella? Lo que fuera que pudiera conseguir, tena que hacerlo en aquel lugar. La puerta de la habitacin se abri y sali Olivia con un albornoz de felpa frotndose el pelo con una toalla, justo cuando llegaba el carrito del servicio de habitaciones. Se sirvi una taza de caf caliente antes incluso de probar la comida, y pregunt: As que, he estado pensndolo. Crees que esos dos hombres son los mismos que le dieron la paliza a Giorgio en mi apartamento? David tambin haba estado pensando en ello. Si no son los mismos, seguro que son buenos amigos. Olivia empez a destapar las bandejas plateadas y a inspeccionar lo que haba en los platos y en la cesta de pan. Ya solo los aromas eran irresistibles. Yo tambin lo creo. Caf? dijo, sirvindole una taza a David. Las solapas del albornoz se abrieron un poco, dejando al descubierto una piel tan suave como la mantequilla que estaba untndose en el pan. David tuvo que redirigir sus pensamientos. Lo siento mucho dijo finalmente, mientras ella se lanzaba hacia el plato de huevos con bacn sin contenerse en absoluto. El qu? Era delgada como una gacela, pero coma con el entusiasmo de un len. Por meterte en este lo dijo l. Qu quieres decir? Por meterme en este lo? Cmo sabes dijo ella, meneando una loncha de bacn crujiente en el aire que este no es mi lo? Sonaba algo indignada. Fue en mi apartamento donde entraron. Fue a mi exnovio a quien le dieron una paliza. Quizs es a por m a por quien van. Curiosamente, David deseaba poder creerlo al menos, lo absolvera de toda culpa, pero saba que no era cierto, y saba que era hora de contarle la verdad. Si iba a ayudarlo en su bsqueda e iba a estar expuesta a los peligros que pudieran surgir en el camino, tena que saber dnde se estaba metiendo. Tena que contrselo todo.

La mujer que me ha dado el trabajo empez se llama Kathryn van Owen. Olivia escuch atentamente lo que l saba de ella. Nada de lo que le cont era muy difcil de aceptar o de entender. Pero ella cree dijo finalmente, concluyendo en el poder de La Medusa. Cree que realmente puede otorgar la inmortalidad? dijo Olivia, con total naturalidad. Eso me imaginaba. Olivia haba ledo La llave a la vida eterna. Saba cmo se haba realizado el espejo y con qu propsito, pero, aun as, David se esperaba una reaccin algo ms chocada, extraada por parte de ella. Que te lo imaginabas? Claro dijo Olivia. Por qu si no iba a meterse en todo este lo y estos gastos? Hizo un gesto con el brazo a la lujosa suite. La verdadera pregunta es: Lo crees t? Vindose en aquel aprieto, David dud. Pero Olivia simplemente esper, y al ver que no contestaba, lo entendi y dijo en un tono amable: Por qu? Lo creo porque tengo que creerlo contest finalmente. Al hablarle David de su hermana y con la voz cada vez ms afectada por la emocin, Olivia se levant de la silla, rode la mesa y envolvi con sus brazos a David por los hombros. Ola a jabn y a cruasanes calientes. Recuerdas lo que te dije en el asiento trasero del taxi en Florencia? pregunt ella. David no supo en aquel momento a qu se refera. Te dije que ramos iguales. No hacemos las cosas por dinero, sino por amor. Y ahora dijo por fin s la verdadera razn de tu bsqueda. David sinti una enorme sensacin de alivio pero, al mismo tiempo, segua preocupado por la seguridad de Olivia. Si quieres volver a Florencia y retomar tu vida normal Pero ella lo call posndole los dedos en los labios. Escchame dijo ella. Todo lo que ha pasado, incluyendo a esos dos hombres del tren de anoche, todo eso me ha hecho sentirme renovada. Renovada? dijo David. Era lo ltimo que esperaba escuchar. Cmo? Toda mi vida sigui ella, pasando lentamente desde el respaldar de la silla hasta su regazo de un modo provocativo la he pasado metida en mis libros, papeles y teoras. Hay veces que me pregunto a m misma: qu importa todo eso?, quin se preocupa por m? Pero ahora s que la verdad s que importa. Ahora s, ahora recuerdo, que hay personas que harn lo que sea por ocultarla. Pero lo intentarn otra vez. Olivia se encogi de hombros y, sostenindole con una mano la barbilla, le dijo: Djalos. La verdad siempre acaba saliendo. Pero, cuando David empez a negarse una vez ms, ella aadi: Si ests intentando deshacerte de m, no vas a conseguirlo. Volvi a agarrarle la barbilla.

As que, vas a parar ya? Ya paro dijo l, dndose por vencido. Bien dijo ella rozando con sus labios los de l antes de volver a su lado de la mesa. Ahora come algo. Tenemos que ir al Louvre; las joyas reales nos esperan.

Captulo 22
Cmo de difcil fue? dijo Escher, mientras se acercaban al patio central del Louvre. Te haces llamar doctor, solo tienes que hacer una cosa, y ni siquiera eres capaz de hacerlo bien. Julius arrug la cara como si acabara de comerse algo agrio. Pero s lo hice bien replic, defendindose encarnizadamente. Si la dosis hubiera sido ms alta, se habran desplomado en el vagn restaurante. Escher estaba harto de discutir el asunto. No estaba acostumbrado a tratar con aficionados. Quizs habra sido de ayuda se arriesg a decir Julius haber sabido de qu iba todo aquello. Primero me sacas de Florencia si vuelvo, un turco va a intentar matarme y ahora estoy en Pars, yendo tras Dios sabe qu. Hay alguna explicacin para todo esto? Cuanto menos sepas, mejor vas a estar. Escher saba, por experiencia, lo que molestaba que a uno le dijeran eso. Bueno, entonces tengo que estar genial, porque no tengo ni idea. Mantn eso as dijo Escher y espera aqu, sin que te vea nadie, hasta que yo te llame. Se ajust el sombrero alpino de pelo de tejn y se sac del bolsillo las gafas y la gua de la ciudad. As pareca otro tpico turista alemn de pueblo que acababa de llegar al museo en un autobs turstico. Dej a Jantzen de pie junto a la pirmide de cristal erigida en el patio delantero y se mezcl con la multitud. David Franco y esa amiga suya, Olivia Levi, estaban cruzando a toda prisa las puertas principales en aquel mismo momento. Escher, sonriendo con benevolencia a los guardas de seguridad y a los dems turistas, pas por el control de seguridad y pag su tique, mantenindose a una distancia segura de su presa. David llevaba el maldito maletn colgado al hombro y, aunque Escher esperaba que los guardas lo obligaran a dejarlo en consigna antes de pasar por el torniquete, observ que estaba manteniendo con ellos una conversacin en la que Olivia pareca ayudar. Llamaron a un superior y, despus de echar un vistazo al contenido e intercambiar algunas palabras ms, hablaron por el walkie-talkie, esperaron y asintieron. Sacaron un rollo de cinta adhesiva y envolvieron el maletn dos veces con una misma tira de cinta, dejndolo perfectamente sellado. Luego, Escher vio cmo el guarda de seguridad se miraba el reloj, les sealaba la escalera principal y luego la direccin a la izquierda. David y Olivia asintieron agradecidos antes de dar expresamente las gracias, y se dirigieron hacia algo que Escher vio que se llamaba Galera de Apolo. Consult rpidamente su gua para intentar averiguar por qu iban hacia aquel sitio. *** Haban pasado varios aos desde la ltima vez que David haba estado en el Louvre, pero no se le haba olvidado lo inmenso que era. De estudiante, viajando con su beca Fulbright, poda pasar

perfectamente un da entero all, simplemente vagando de una galera o exposicin a otra. Era posible hacer eso durante meses, y descubrir algo nuevo cada vez. Pero aquel da no haba tiempo que perder. Tena una cita en veinte minutos con el director de artes decorativas del Louvre, un buen amigo, gracias a Dios, de la doctora Armbruster de la Newberry. La haba llamado a su oficina la noche anterior, cuando an era de da en Chicago, y la doctora Armbruster le haba asegurado que le allanara el terreno. Si alguien sabe dnde puede estar esa Medusa, esa persona es Genevive Solange. Ve a verla, y, buena suerte! Mientras tanto, tena toda una sala de exposicin que inspeccionar. Aunque el museo estaba abarrotado de gente, como de costumbre, l y Olivia consiguieron abrirse paso entre la multitud como si fueran un par de barracudas, subieron las enormes escaleras centrales y se dirigieron a uno de los lugares ms famosos del Louvre: la Galera de Apolo, decorada con opulencia, en la que estaban expuestas las joyas de la corona francesa. O lo que quedaba de ellas. Durante siglos, lo que haba sido una magnfica coleccin se haba visto diezmada a causa de los robos, la liquidacin nacional total por incendio, abandono, un recorte tras otro y pura y dura desorganizacin, todo ello reflejo de la propia historia turbulenta de Francia. Empezando por la Revolucin Francesa en 1789, las joyas de la corona haban sido la manzana de la discordia entre monrquicos y revolucionarios, aristcratas y comuna, pretendientes, conspiradores y reyes. Incluso las coronas imperiales que se usaban en las ceremonias de coronacin en Notre Dame de Reims desde que la catedral se complet, a finales del siglo XIII, haban visto sus piedras preciosas sustituidas por cristal coloreado. Era como si la nacin temiera que las joyas reales tuvieran una especie de poderes msticos; que si se mantenan intactas, la monarqua que haba sido eliminada despiadadamente en el patbulo de la guillotina pudiera volver de entre los muertos para reclamarlas. Pero si La Medusa legado a la familia real francesa an exista, aquel deba de ser su hogar. David y Olivia se separaron al entrar, para poder estudiar los restos del tesoro que estaban dispuestos por la sala, y suficiente para encandilar tanto al ojo como a la mente. All reposaba la corona de oro de hojas de laurel encargada por Napolen Bonaparte y, del Segundo Imperio francs, la fastuosa tiara de la emperatriz Eugenia. Haba adornos de diamantes y zafiros que sola llevar Mara Amalia, esposa del rey Luis Felipe, ltimo rey de Francia, y una tiara con incrustaciones de esmeraldas para la duquesa de Angulema, la nica descendiente de Luis XVI y Mara Antonieta que haba sobrevivido al bao de sangre de la Revolucin (el heredero forzoso, el pequeo Luis Carlos, haba muerto con solo diez aos estando bajo el cuidado de la traidora Asamblea Nacional). Haba varios de los diamantes ms famosos e inestimables del mundo, incluido el Sancy con forma de escudo, el Hortensia de color melocotn, el Regente de tantas caras que, a lo largo de los aos, haba adornado de todo, desde el peinado de Mara Antonieta hasta la empuadura de la espada de la coronacin de Napolen. Pero no haba nada que llevara el motivo del escudo de Zeus. Y nada tan relativamente humilde como un pequeo espejo de mano.

Al llegar al final de la galera, David y Olivia fueron rpidamente hasta el ala Richelieu, donde se encontraba el departamento de artes decorativas. Cruzar aquellas puertas con un discreto cartel fue como pasar de un siglo al siguiente, de los excesos dorados de un palacio lo que haba sido el Louvre originalmente a un elegante complejo de oficinas del siglo XXI con despachos con ventanas que resplandecan ante las pantallas de los ordenadores. El de madame Solange estaba en un extremo y daba a un patio interior. Los salud amablemente. Patricia y yo estudiamos juntas en Cambridge dijo, y David tard unos segundos en darse cuenta de que hablaba de la doctora Armbruster. Me encant volver a saber de ella. Mientras David y Olivia tomaban asiento en el extremo opuesto del escritorio, que estaba en perfecto orden, ella sigui diciendo: Y me ha dicho que tiene usted algo excepcional que ensearme. Extendi la mano hacia el maletn. Exacto contest, acercndole el maletn por encima del escritorio. Con dedos expertos y un cter exacto, cort el precinto y dej que David prosiguiera. Este sac con cuidado la magnfica copia del boceto rojo y negro, y se la dej delante. Se llama, como puede observar, La Medusa. David comprob, por cmo haba tomado aire, que estaba impresionada con lo que estaba viendo. Se limpi las gafas, se acerc al papel y estudi el dibujo. Finalmente, dijo: Es una belleza, pero veo que est sin firmar. Sabe quin es el artista? Benvenuto Cellini contest David. Cellini? dijo ella, sorprendida pero nada desdeosa. Y, cmo lo sabe? Es lo que nos dijeron cuando llevaron a la Newberry el original y, desde entonces, lo hemos estudiado muy a fondo, desde la escritura hasta el papel y la tinta. Todos los resultados indican que es autntico. Cogi el maletn y empez a ensearle los resultados del laboratorio, pero ella hizo un gesto con la mano para que los apartara. Por ahora, confiar en usted. Lo volvi a soltar en el escritorio, retorciendo con las manos despreocupadamente los extremos de la bufanda Herms que llevaba al cuello. David se haba fijado en que, en Pars, incluso los conservadores de museo eran muy chic. Era un boceto inicial del Perseo de Florencia? se pregunt ella en voz alta. No dijo David, sealndole la imagen del reverso y las anotaciones. Parece ser el diseo de un espejo de mano pequeo. De plata, con acabado en niel. Madame Solange frunci el ceo y dijo: No conozco nada igual hecho por Cellini, ni por nadie de su taller. Ni nosotros agreg Olivia, pero eso es por lo que estamos aqu. Hemos encontrado unos documentos en los archivos de los Medici que indican que la pieza fue entregada a la reina de Francia a mediados del siglo XV explic David. Necesitamos saber si podra formar parte de la coleccin del Louvre. Madame Solange pareca muy dudosa sobre aquello, pero se gir hacia la pantalla del ordenador

y concluy: Tenemos una coleccin tan extensa que solo parte de ella se puede exponer adecuadamente, pero voy a comprobarlo. Golpeando el teclado con los dedos como disparados, entr en lo que explic que era la base de datos Atlas. Si hay algo que encaja con esa descripcin, Atlas nos lo dir. Con David rondando nervioso por detrs de la silla y Olivia en el borde de la suya, primero introdujo Cellini, pero, aparte de las referencias a su estatua ms famosa, no encajaba nada. Luego insert Medusa como palabra clave y, aunque salieron varios cientos de objetos, desde urnas hasta monedas o aguamaniles, nada tena que ver con un espejo o una pieza de joyera femenina. Cambiando a otra base de datos, con el absurdo nombre de LORIS/DORIS, introdujo de nuevo la informacin en varias configuraciones distintas, pero sigui sin dar con ningn resultado exitoso. Se ech hacia atrs en la silla y, apartando los dedos del teclado, dijo: No debo de ser la primera en sugerir esto, pero la pieza podra haberse perdido en el tiempo. Incluso si la monarqua an la tena en su poder, podra haber sido robada en 1792, cuando saquearon el tesoro real. Pero atraparon a los ladrones, no? dijo Olivia. S, los atraparon, pero antes de ser decapitados, uno de ellos, se llamaba Depeyron, si la memoria no me falla, admiti que haba escondido algunas piezas de oro y piedras preciosas en un tico en el distrito de Les Halles. Pero una pieza como esa aadi madame Solange tocando con los dedos el borde del boceto seguramente no les habra resultado tan llamativa como para conservarla. Dice que solo era de plata y con acabado en niel. Lo habran pasado por alto. Incluso con ojos de rubes? dijo David. No hay ningn rub en este boceto. Ya dijo David, pero en los registros de la Academia de Florencia se mencionaban. Ah, bueno, en ese caso cabe la posibilidad de que est en la coleccin de mineraloga del museo parisino de Historia Natural. Mineraloga? En 1887, cuando el Gobierno estaba temeroso de una insurreccin de los bonapartistas, el ministro de Finanzas recibi rdenes de sacar a subasta cualquier pieza de las joyas de la corona que an estuviera bajo su control. Pero si algo se llegaba a considerar una piedra producida de manera natural, obtena el indulto y se entregaba al Museo de Historia Natural. Tienen todo tipo de cosas, desde cristales para hipnotizar hasta algunos broches de diamantes y perlas que pertenecan a Mara Antonieta. Hasta donde s, los ojos de rubes podran haber salvado a ese espejo. No es muy probable, pero, de nuevo, quin sabe? David mir a Olivia, que se encogi de hombros como diciendo: Merece la pena intentarlo. Pero djeme mirar los registros dijo la directora. Despus de unos minutos de teclear rpidamente, exhal con disgusto y, David, mirando a la pantalla del ordenador, ley en letra negrita: Auncun rsultat disponible pour linstant. Siempre estn con cmo se dice en los Estados Unidos?

Dificultades tcnicas? S, eso ser. An no tienen los registros accesibles online. Le aconsejo que vaya maana y pregunte por el director, el profesor Vernet. Tiene que ser hoy dijo David mientras devolva el boceto al maletn. Pero hoy estn cerrados. Podra llamarlo? dijo. Es muy urgente. Urgente? dijo madame Solange perpleja. S que la doctora Armbruster lo agradecera muchsimo dijo David. Y yo tambin. Tema haberla ofendido pero, despus de una pausa, ultim: Est bien. Y cogi el telfono. Pero cuando lleguen all, dganle que ya es hora de que cuelgue sus malditos archivos y de que funcionen!

Captulo 23
Por favor, dgale a madame Solange la prxima vez que la vea que estar encantado de solucionar el problema declar el profesor Vernet mientras encenda las luces del prtico de la Galera de Mineraloga y Geologa. Estaban de pie en una amplia entrada de techos altos con falta de una buena limpieza; una de las paredes estaba adornada con una enorme placa de madera con la lista del cuerpo de gobierno en letras doradas. De hecho, lo har tan pronto como el Louvre se desprenda de algunos de sus fondos gubernamentales para drselos a sus primos pobres, como por ejemplo nosotros. David tena la sensacin de que haba topado con otra batalla territorial y decidi permanecer en silencio en vez de arriesgarse a decir algo equivocado. Milagrosamente, Olivia hizo lo mismo. Pareca que hubieran interrumpido al tal profesor Vernet en medio de una sesin de picar piedra, a juzgar por el estado de una bata blanca de laboratorio que llevaba puesta encima de un traje arrugado. Adems, un martillo le sobresala de uno de los bolsillos, y tena las mangas manchadas de polvo y arenilla. Como resultado de aquello, mantuvo sus dedos sucios alejados del dibujo, mientras David se lo enseaba y le explicaba lo que estaban buscando. Es una obra realmente admirable admiti. Pero puedo decirles que no tenemos nada que se parezca en nuestras colecciones. Con o sin rubes. Pero la base de datos no funciona, por el momento; cmo puede estar seguro? Quizs Olivia y yo podramos ayudar a buscar dijo David aventurndose, y temiendo, de nuevo, ofender a alguien, pero sabiendo que no tena otra alternativa. Ya lo he hecho. David saba que aquello no poda ser cierto. No se haban separado de l desde que haban llegado al museo, y hasta aquel justo momento no le haban enseado el boceto de Cellini. Est todo aqu dijo el profesor, girndose hacia ellos y sealndose hacia el peluqun poco convincente de color cobrizo. Y les puedo decir que no tenemos esa pieza. Se adentr en la galera poco iluminada, que estaba cerrada al pblico aquel da. Todo lo que conservamos de las joyas de la corona est expuesto en esta sala aadi, gesticulando hacia un amplio saln alargado, menos opulento que el del Louvre, pero impresionante de todas formas. Le hizo un gesto con la cabeza a un vigilante solitario, que encendi otra tanda de luces, y, de repente, las vitrinas cobraron vida y resplandecieron. En el centro, bajo un foco de luz dirigido nicamente a ella, haba una vitrina que acoga el incomparable zafiro Ruspoli, una piedra con forma de cubo y de ciento treinta y cinco quilates que Luis XV haba adquirido. Tena el tamao de un huevo de codorniz y posea el azul ms intenso que David haba visto en su vida. El profesor Vernet pareca satisfecho ante la mirada de admiracin de David y Olivia. A lo largo de los aos, muchas de las piezas fueron recortadas para evitar su identificacin al ser vendidas. Pero, como pueden ver, esta no.

Despus de concederles un momento para admirar su belleza, el profesor se dirigi hacia otra vitrina mayor, donde les ense una coleccin de broches, anillos y pulseras adornados con piedras preciosas. Algunas de estas pertenecieron a Mara Antonieta, y otras, a las hermanas de Luis XV. Al estudiarlas sobre sus tapetes de terciopelo, pulidas, brillantes y lustrosas, David se sinti abatido. Lo que estaba buscando no encajaba en absoluto con el estilo de todo aquello. Un espejo mate de plata con la forma de la cabeza de Medusa? Mara Antonieta habra usado un objeto as menos incluso que un mondadientes de madera. Estaba empezando a pensar que haba ido en la direccin equivocada y haba llegado, finalmente, a un lbrego callejn sin salida. Pero Olivia, que haba seguido andando por la galera, dijo de pronto: Echa un vistazo a esto. El profesor mir en su direccin y seal: Ah, los cristales. Mucho menos valiosos pero, por supuesto, ejemplares maravillosos. David fue hacia all y lo primero que vio pareca una vitrina de un museo de geologa del suroeste de los Estados Unidos. Haba cristales de cuarzo afilados y angulosos, y geodsicos de color lavanda partidos como cantalupos, con las dos mitades expuestas para que se vieran desde arriba. David no comprenda por qu Olivia se haba mostrado tan interesada por aquello. Luego la entendi cuando vio el letrero de la vitrina. Les possessions vous le non de Comte Cagliostro, aussi connu Giuseppe Balsamo, environ 1786, Posesiones personales del conde Cagliostro, tambin conocido como Giuseppe Balsamo, circa 1786. Saben algo sobre el conde Cagliostro? pregunt el profesor Vernet. S contest David, s que sabemos. Recordaba a la perfeccin el libro del conde sobre la masonera egipcia que Olivia haba cogido de las estanteras de la Laurenciana, y all estaba de nuevo, justo en medio de todo. Pero, cmo ha llegado todo esto aqu? El conde usaba estos cristales en sus demostraciones de hipnosis y magia. Pero cuando tuvo que dejar Pars, algunos se quedaron atrs. Por qu esa prisa? Por el tema del collar de la reina interrumpi Olivia, y el profesor asinti. David recordaba solo por encima aquel episodio y el profesor pareca encantado con la idea de poder ofrecer un resumen. Le daba la impresin de que el profesor, molesto al principio por la intrusin en su horario, haba acogido con entusiasmo a la bella y joven Olivia, y disfrutaba obsequindola con sus historias. Los joyeros oficiales de la corte, dos amigos llamados Boehmer y Bassenge, haban realizado un collar increblemente caro y esperaban que madame Du Barry, y despus Mara Antonieta, lo compraran. Pero ninguna de las dos lo hizo. En su lugar, una artista de confianza, una joven atractiva llamada Jeanne de Valois de Lamotte, consigui llevar a cabo una gran estafa. La mayor de su tiempo aadi Olivia. Convenci a un ilustre cardenal, uno que saba que no tena escrpulos, de que se lo comprara.

l crey que lo estaba comprando en nombre de la reina y que esta se lo reembolsara en secreto, pero la reina no saba nada de aquella transaccin. Ni tampoco lo recibi nunca. En vez de eso, De Valois y sus cmplices lo robaron, lo dividieron en trozos y lo vendieron. Y aunque Mara Antonieta nunca tuvo en su poder el collar de hecho, haba rechazado deliberadamente comprarlo en varias ocasiones, la gente de Francia nunca la crey. A menudo se hablaba de aquel collar como otro ejemplo ms de su extravagancia. Y el conde Cagliostro estuvo involucrado? pregunt David, sintindose an como un estudiante que se hubiera quedado atrs. Madame de Valois lo implic deliberadamente en la conspiracin porque saba que era un gran favorito de la corte. La reina disfrutaba de su compaa y lo haba agasajado esplndidamente en varias ocasiones en seal de aprecio. Hubo un juicio, pero, tras varios meses en la Bastilla, el conde fue absuelto. Aun as, era consciente de que ya no era bien recibido en Francia, as que abandon Pars al da siguiente. Y mira esto, aqu abajo dijo Olivia. Condujo a David hasta varios amuletos tallados con forma de escarabajos y otros smbolos extranjeros. Uno de ellos era una grgola de mbar que sonrea maliciosamente. S, este era el tipo de cosas con las que la reina le obsequiaba explic Vernet. Saba de su gusto particular por cualquier cosa de naturaleza extica u oculta y creo que l mismo tema sacar de Francia alguna en concreto. Sera posible que La Medusa fuera uno de los obsequios que se dej atrs en Francia? dijo Olivia, especulando. La verdad era que a David le pareca que el espejo podra haber sido ms del gusto del conde que de la reina. Y aqu estn todas sus cosas, en estas vitrinas? le pregunt David al profesor. El profesor se encogi de hombros y dijo: Todo, excepto algunos de sus papeles. Esos estn guardados en los archivos, en la siguiente puerta. Podramos verlos? pregunt Olivia con entusiasmo. El profesor, que pareca no poder negarle nada, se sacudi un poco de polvo del delantal y dijo: Una visitante tan joven y encantadora no veo por qu no podra. David se sinti claramente fuera de lugar, pero no le import. El profesor los guio hasta el exterior de la galera y un gran pasillo que conectaba con un anexo, sin parar de hablar todo el rato. Tras salir de Pars, Cagliostro huy a Roma, lo cual result ser una mala decisin, puesto que el papa lo acus de blasfemia, quem sus libros y lo encarcel en el castillo de SantAngelo. La antigua casa de Cellini observ David. Desde all, lo trasladaron a una prisin incluso ms remota, el castillo de San Leo aadi Vernet, mientras pasaban por el primer control de seguridad, donde vivi cuatro aos hasta que, un da, uno de sus carceleros lo estrangul. El profesor abri una puerta de acero pegajosa y los condujo hasta una escalera de caracol de

metal. Debieron de bajar tres o cuatro niveles hasta que se detuvo y gir hacia una sala alargada con luces en el techo. Haba estanteras que parecan interminables llenas de cajas apiladas hasta donde le alcanzaba la vista a David, pero Vernet pareca saber exactamente adnde ir, abrindose paso por una hilera de estanteras, luego girando hacia otra, hasta pararse frente a una caja marrn grande que haba en un estante superior. Puedo pedirle que baje aquella de arriba? dijo, y David lo hizo complaciente. Al hacerlo, sali una nube de polvo. Y trigala aqu dijo Vernet, dirigindolos hasta una mesa igualmente sucia y rodeada de sillas de madera desvencijadas. David dej caer la caja y el profesor dijo: Cada da que Cagliostro pasaba en la crcel, garabateaba, con una piedra afilada, una frase en la pared de su calabozo. Napolen, que tambin crea fervientemente en lo oculto, mand a uno de sus ayudantes a la celda donde haba muerto Cagliostro con instrucciones de copiar todas las palabras y dibujos que hubiera. Dio unos golpecitos sobre la caja y dijo: Me temo que aqu no hay ningn amuleto, pero quizs la informacin les ayude en su bsqueda. David lo dudaba, pero a falta de otra pista, estaba decidido a seguir aquella misma. Y Olivia pareca realmente eufrica. Normalmente, y lo entendern, no se les permitira trabajar aqu sin vigilancia dijo Vernet, dirigiendo la mirada hacia un viejo reloj de pared que marcaba, ruidosamente, un nuevo minuto, pero tengo que terminar algo, y hoy los archivos estn tcnicamente cerrados. Tendremos mucho cuidado con todo le asegur Olivia y volveremos a colocar la caja donde estaba antes de irnos. Vernet an estaba dudoso y aadi: Si la seorita fuera tan amable de pasar por mi despacho al irse, me encantara saber cmo han ido las cosas. Encantada dijo Olivia enrgicamente. Y David no pudo resistirse a decir: Yo ir tambin. El profesor hizo como si no lo hubiera odo, pero antes de que siquiera hubiera girado la esquina, David ya haba levantado la tapa de la caja. Dentro haba varias fundas de plstico, cada una con su etiqueta, muchas de ellas amarillentas y casi despegadas. Olivia inspeccion el interior de la caja, rebusc; cogi finalmente una funda y se dej caer en una silla al otro lado de la mesa. David cogi otra en la que se lea Documents originaux, C. San Leo, 1804. Aquellas deban de ser las primeras notas tomadas sobre campo por el emisario de Napolen, y las sac con la precaucin que precisaban. Escritas, o dibujadas, en un papel amarillento y arrugado como el papiro y con tinta que se haba difuminado desde el color negro hasta el gris, las entradas apenas se podan leer y, por lo que David vea, eran ideas sueltas inconexas. Muchas de ellas eran smbolos tradicionales masnicos: martillos y mazos, ladrillos y paletas, pero otras eran burdas copias de jeroglficos egipcios. Reconoci a

Anubis, el dios del inframundo con cabeza de chacal, y a Isis, diosa de la naturaleza y la magia, coronada con los cuernos curvados de un toro. El ayudante los haba copiado con destreza, al igual que las frases en italiano que haba garabateadas en la pared. El ojo de la pirmide ve todas las cosas era una de las frases. El maestro del castillo perdido posee el secreto de todos los secretos era otra. Para David, todo aquello no pareca ms que los desvaros de un hombre relegado a un calabozo. Pero, de pronto, una de las anotaciones lo hizo pararse en seco: La gorgona inmortal pertenece a SantAngelo. La gorgona podra referirse a La Medusa? Y, por qu dira que perteneca a una prisin de la poca romana? Habra conservado Cagliostro el espejo cuando dej Francia y huy a Roma? Se lo habra quitado el papa, junto con todas sus dems posesiones blasfemas? O habra podido ocultarlo all, entre las paredes de la prisin, antes de que lo trasladaran a San Leo? David concentr toda su atencin en la pila de bocetos y escritos el enviado de Napolen haba hecho un trabajo meticuloso mientras indagaba en ellos, por delante y por detrs, sin encontrar nada ms que pareciera explicar algo o fuera revelador. Aun as, aquello era un comienzo, y hasta que no estuvo a punto de contarle a Olivia lo que haba encontrado, no se dio cuenta de que estaba atpicamente callada desde que haba abierto la caja. Cuando mir al otro lado de la mesa, vio que Olivia haba sacado un sobre con fotografas en blanco y negro, de unos veinte por veinticinco centmetros. Despacio, metdicamente, examinaba cada una y luego la soltaba encima de la pila que tena delante. Creo que he encontrado algo dijo l, refirindose a la frase sobre la gorgona. Parece que era algo demasiado importante para Cagliostro, y el copista no lo obvi. Pero Olivia, an absorta en su tarea, asinti distradamente y dijo: Yo creo que tambin he encontrado algo. David alarg la mano y gir hacia l una de las fotos. Mostraba las ruinas de una fortaleza, situada sobre un precipicio escarpado, y llevaba la leyenda de San Leo. As que all era donde Cagliostro haba estado encarcelado. Gir otra fotografa y aquella mostraba una puerta baja de un calabozo con gruesos barrotes de hierro. La tercera fotografa estaba tomada en el interior de la celda, en la que algunas partes de la pared estaban completamente desintegradas y desmoronadas. Haba agujeros lo suficientemente grandes como para dejar ver las vigas derruidas y los escombros de la celda anexa. Algo me dice que el personal de Napolen no hizo estas fotos Polaroid dijo David. Quin fue? Dales la vuelta contest Olivia, dejando otra ms en la pila. David le dio la vuelta a la fotografa y vio un sello blanco borroso en la parte trasera: dos relmpagos con picos a cada lado de las palabras Das Schwarze Korps: El cuerpo negro. Aquello no significaba nada para David. Das Schwarze Korps era el peridico oficial de las SS, el portavoz personal de Heinrich Himmler explic Olivia. Era el lugar en el que se difundan las teoras raciales y las bases ocultistas del rgimen nazi. Segn las fechas de este archivo, los nazis recibieron permiso por parte

del Gobierno de Vichy para acceder a estos archivos el da quince de junio de 1940. Justo un da despus de tomar Pars. Una cosa hay que reconocerles: la hierba no creca bajo sus pies. Pero si estas fotos fueron tomadas en Italia, cmo acabaron aqu, en los archivos franceses? pregunt David. Yo dira que el investigador estaba recopilando aqu todo el expediente. Por qu no? Despus de todo, esperaba que el Reich siguiera existiendo y gobernando durante otros mil aos. Quin lo hizo? Himmler? No, l estaba algo ocupado por aquel entonces. Pero parece que mand a su mano derecha. Le ense una carta de un burcrata francs en la que destitua sumariamente al anterior administrador de los archivos, monsieur Maurice Weinberg, que estaba firmada conjuntamente con letra minuciosa y apretada por el propio Reichsfhrer. La carta designaba en su lugar a un profesor emrito de Filosofa y Teologa de la Universidad de Heidelberg. Un hombre llamado Dieter Mainz. Dieter Mainz; su nombre apareca tambin en todas aquellas tarjetas de prstamo de la Laurenciana. Olivia estaba como si hubiera encontrado oro. Lo saba! dijo. Le estaban siguiendo el rastro al conde Cagliostro. Pero le seguan el rastro en busca de La Medusa?, pens David con horror. Y, qu pasaba si lo haban encontrado? Qu pasaba si haba sido una diminuta parte ms del saqueo que haban llevado a cabo por toda Europa? Muchos de los tesoros expoliados por los nazis haban sido destruidos durante la guerra, o se haban perdido. Y mucho ms estaba an bien escondido en cmaras secretas bajo alias y cdigos olvidados, desde Bruselas hasta Buenos Aires. Pero, quieres saber ya la mejor noticia? dijo Olivia. Qu? No le vena mal una buena noticia. Ella le ense la mano llena de polvo de la caja y los papeles. Nadie ms ha pasado por aqu en mucho tiempo. Era un buen punto que tener en cuenta, y estaba encantado de que hubiera sido ella quien se lo hubiera mostrado. Era un camino que nadie antes haba abierto, aunque, si llegaba a algn lugar o no, era an una pregunta abierta. Cuando completaron la revisin de todo lo dems que haba en la caja, lo cual inclua algunos panfletos impresos en Francia que ensalzaban el poder de la magia que Cagliostro haba descubierto en Egipto, la cerraron, la volvieron a colocar en su sitio y se dirigieron hacia la oficina del director del museo. Pareca como si tiempo atrs hubiera sido una gran sala de recitales, y tena un escritorio en una parte y una gran mesa llena de piedras, cinceles y herramientas en la otra. El profesor Vernet estaba girando la palanca de un tornillo de banco para apretar un objeto pesado cuando Olivia irrumpi diciendo: Gracias por su ayuda. El profesor mir por encima del hombro, gir la palanca una vez ms y contest: Encantado de haber sido de ayuda, mademoiselle. David se dio cuenta de que no le quitaba los ojos de encima a Olivia. Se sacudi los restos de roca de las manos, se quit el delantal, y se ofreci para acompaarla

se refera a ambos hasta las puertas del museo. Fue todo el camino hablando con Olivia sobre su trabajo, dnde haba estudiado o si le gustaba Pars, mientras David los segua. Ya en el prtico, Vernet la cogi de la mano y, mientras le volva a asegurar que poda consultarle cualquier cosa cada vez que quisiera le he dicho que vivo aqu cerca?, David miraba despreocupadamente la placa del cuerpo de gobierno. Varias docenas de nombres formaban la lista, sin seguir un orden concreto, y aunque la mayora de ellos no tenan ningn significado para David, algunos eran famosos del mundo de la poltica y las finanzas de Francia. Y uno, en letras doradas hacia el final de la ltima columna, casi le hizo caerse de espaldas. Perdone dijo interrumpiendo sin reparo una investigacin sobre los planes de cena de Olivia , pero parece que tienen a un tal monsieur Di SantAngelo en su organismo. S, y qu? contest Vernet, molesto por la interrupcin de su atrevimiento. Tiene el mejor ojo de todo el mundo para las piedras preciosas. Solemos consultarle cuando llega a nosotros algo especialmente raro. Vive aqu? Oh, s, en una enorme casa antigua del distrito Diecisis, en la calle de Longchamp, nmero 10. Lleva un negocio all, pero solo mediante cita. Era posible?, pensaba David, mientras se le agolpaban las ideas en la cabeza. Cuando Cagliostro haba escrito que la gorgona perteneca a SantAngelo, podra referirse a una persona que se llamara as, y no a un lugar? Se refera a un antepasado de aquel hombre en concreto? Le habra dejado el conde al cuidado de La Medusa cuando huy de Pars para llevarle ventaja a la muchedumbre? Vive su familia aqu desde hace mucho tiempo? pregunt David. Pues desde tan atrs en el tiempo como llega la memoria. Mucho antes de la Revolucin, eso seguro. Y siempre han sido joyeros? Es una forma de decirlo. Ms coleccionistas que proveedores. Por qu lo pregunta? Por nada, simple curiosidad dijo David, interviniendo para liberar la mano de Olivia de las garras de Vernet. No s cmo agradecerle su ayuda, pero de verdad que tenemos que irnos. Olivia pareca aliviada tras recuperar su libertad y dej que David la condujera hasta la puerta de salida. Espere, si estn interesados en Cagliostro y sus prcticas dijo el profesor, en un ltimo intento por que volvieran atrs, les gustara ver las varillas de hierro de Franz Mesmer. Las tenemos almacenadas! La prxima vez! grit David, mientras Olivia le deca adis con la mano y bajaban a toda prisa los escalones del museo para exponerse al fro anochecer.

Captulo 24
En algn lugar de los bosques de Sologne, el marqus de SantAngelo estaba tan impaciente por el bajo ritmo que llevaban que hizo parar el carruaje y se cambi por el conductor. El cochero iba recostado dentro del carruaje, mientras el marqus, envuelto en un abrigo con capucha hecho a partir de las pieles de los lobos que haba cazado en su finca, iba sentado arriba, haciendo restallar la fusta en las cabezas de sus cuatro caballos negros. Estaba decidido a llegar al palacio de Versalles a tiempo para ver a la reina en la cena y asegurarse una audiencia con el conde Cagliostro. El otro carruaje, el que transportaba a los joyeros reales y su inestimable collar de diamantes, se haba quedado atrs haca ya mucho tiempo. A medida que la luz se disipaba en el cielo invernal, el carruaje entr con gran estruendo en la ciudad, que haba surgido nicamente para cubrir las necesidades de la Corte Real, que no dejaba de expandirse. Los campesinos iban correteando bajo el fro invernal, cargando vagones con barriles de vino y ruedas de queso. Se apartaron del camino de un salto cuando el marqus gir el carruaje hacia la amplia avenida que llegaba hasta el palacio, rodando por encima de los parterres y terrazas cubiertos de nieve y los campos de naranjos vacos, y cruzando el puente ornamental sobre el Gran Canal. El palacio surga a lo lejos, tras un inmenso patio delantero, como una gran tarta de bodas blanca con columnas y columnatas. Ya haba antorchas y velas encendidas en cientos de ventanas de gente que se preparaba para los festejos de aquella noche. Pero, en aquel momento, todas las noches haba festejos. En una ocasin, aos antes, el marqus haba pasado mucho tiempo en la corte, en compaa del rey y de su amante, madame Du Barry. Luis XV era conocido por su libertinaje, pero al marqus le pareca sincero y divertido, e infinitamente preferible al rey actual y a su corte de aduladores y dandis. La nica razn por la que haba pasado algn tiempo en Versalles en los ltimos tiempos era por visitar a la reina. Mara Antonieta le haba conmovido nada ms verla por primera vez all mismo, en 1770. La delfina, como se la llamaba entonces, acababa de llegar como un paquete envuelto en papel de regalo directamente de la corte de Austria: una nia de catorce aos, con rosas en las suaves y blancas mejillas y una hermosa melena rubia. Era asustadiza como un cervatillo, con grandes ojos azules y un esbelto y largo cuello, y el marqus se compadeci de ella por su difcil situacin una nia tmida que nicamente se senta cmoda hablando alemn, entregada a una multitud de franceses que farfullaban, todos ellos compitiendo por una buena posicin y por el favor de la prxima reina de Francia. Su futuro marido, el delfn de quince aos, era un hosco gandul gordo en quien el marqus no habra confiado ni para que le limpiara los zapatos. Y ahora era la mujer ms famosa y, en algunos crculos, vilipendiada de Europa. Cuando el marqus tir de las riendas y fren a los caballos, que tenan los bocados llenos de espuma, varios libreas del establo se apresuraron a abrir las puertas del carruaje y el cochero sali a trompicones, sealando al marqus e intentando enmendar la confusin. SantAngelo se rio, baj y dej que los sirvientes aclararan las cosas entre ellos. Subi la inmensa escalinata dando grandes

zancadas, entr en el palacio, que zumbaba como un enjambre de ayudantes de cmara y doncellas que corran de un lado para otro, y fue directo a los aposentos del barn de Breteuil, ministro de la Casa Real. Necesito ver al ventero! exclam el marqus mientras irrumpa en la sala, todava llevando puestas las pieles de zorro, donde el barn estaba consultando algo con unos hombres con peinados elaborados. Quiero mis aposentos habituales! El barn se apart de inmediato de donde estaba y, dndole la mano a SantAngelo, dijo: Claro, claro, monsieur le marquis , pero no le esperbamos. En voz ms baja prosigui: Crea que los messieurs Boehmer y Bassenge haban ido a verle al Chteau Perdu por cierto asunto. Breteuil saba todo lo que haca todo el mundo en todo momento. Y eso han hecho. De hecho, deben de estar al llegar. As que, ha visto el collar? SantAngelo agit la cabeza con desdn. Una pieza chillona que la reina nunca se pondra, sobre todo sabiendo que, originalmente, se hizo con Du Barry en mente. Breteuil frunci el ceo y asinti, como si aquello confirmara sus propias sospechas. Pero los joyeros eran tan persistentes dijo el barn. En su lugar, yo tambin lo sera. Invirtieron una fortuna en esa pieza. Si vuelven a Versalles esta noche, no los ponga en ningn lugar cerca de m. Entiendo dijo. Y ordenar que tenga sus aposentos listos inmediatamente. Bien dijo el marqus, dndole una palmada en la espalda, en parte porque sinceramente apreciaba al barn, que tambin se preocupaba por la reina, y en parte porque saba que aquella conducta supona una gran falta de decoro en el elaborado protocolo de la corte. En ocasiones como aquella, echaba de menos al rey anterior. *** Para Luis XVI y Mara Antonieta, la vida en Versalles se viva de manera pblica. Desde que se despertaban por la maana hasta que se retiraban por la noche estaban acompaados, ayudados, aconsejados, mimados, halagados, servidos y observados. El marqus no se imaginaba vivir en tal espectculo y no crea que la joven Antonieta se lo hubiera imaginado as. La vida en el palacio real austriaco de Schnbrunn haba sido, en cambio, sobria y solitaria. En una de sus primeras tareas tras el matrimonio en Versalles una ceremonia increblemente extravagante que atrajo a seis mil de los ciudadanos ms ricos y prominentes de Francia la haban dirigido a sus aposentos privados seguida de cerca an por un crculo sustancioso de sus criadas, incluida la princesa de Lamballe, que se convertira en su confidente, y le haban mostrado las joyas reales. El marqus, en su papel informal de rbitro de todo lo elegante y artstico, haba sido admitido en aquel augusto grupo y haba observado cmo colocaban a aquella chiquilla que se vea an ms pequea con un vestido de brocados blancos con enormes miriaques a ambos lados

en una silla para la ceremonia. En Versalles, si Antonieta se quitaba una pestaa, aquello era una ceremonia. Dos sirvientes de rodillas le presentaron una cmoda de terciopelo rojo de aproximadamente dos metros de ancho y uno de alto, con varias docenas de cajones y compartimentos, todos forrados de seda de color azul plido. El obsequio que haba en su interior era inigualable y el marqus no pudo evitar cuadrarlo todo en su cabeza mientras la delfina coga y admiraba cada uno de los tesoros. Haba pendientes de esmeraldas y collares de perlas que haban pertenecido a Ana de Austria, la princesa Habsburgo que se haba casado con Luis XII en 1615, un conjunto de diamantes, tiaras, broches, diademas y un par de pulseras de oro recin elaboradas con las iniciales M. A. grabadas en los cierres con esmalte azul. El marqus incluso distingui entre el inventario varias piezas que recordaba de Florencia, de haca mucho tiempo, cuando adornaban a Catalina de Medici antes de marcharse para convertirse en reina de Francia. Pero cuando la delfina sac un abanico doblado con incrustaciones de diamantes e intent abrirlo, las hojas permanecieron tenazmente cerradas. La princesa de Lamballe intent ayudar, sacudiendo el abanico, pero no tuvo mejor suerte. SantAngelo saba por qu: el joyero parisino le haba pedido consejo con el diseo y el propio marqus le haba sugerido un cierre secreto, perfectamente oculto tras un crculo de diamantes blancos. Erlauben Sie mich dijo el marqus, acercndose. Permtame. La delfina se sonroj ante el repentino acercamiento y varias cortesanas se retiraron impresionadas, pero cuando l cogi el abanico, abri el cierre y, como cualquier mujer coqueta hara en la pera, lade el codo y se abanic con las hojas de seda, la delfina rio espontneamente, lo que dio permiso a las otras para rer tambin. Siguiendo con la broma, dijo, elevando la voz: Es ist unertraglich hei hier drinnen, denken Sie nicht? Hace muchsimo calor aqu, no creen?. Y Antonieta le haba sonredo, agradecida no solo por su ligereza, sino por el gusto que haba mostrado por su lengua nativa. El marqus haba pasado muchos aos en Prusia, y an dominaba la lengua. Me puede decir su nombre? le pregunt ella en alemn. Creo que no nos han presentado. Este, madame, es el marqus de SantAngelo se apresur a incluirse para contestar el barn de Breteuil. Un amigo italiano de la corte. Y tambin amigo suyo, espero contest el marqus. Aunque muchos de los presentes podan seguir lo bsico de la conversacin, el hecho de que fuera en alemn form un vnculo especial entre ambos. Mirando a su alrededor a las damas presentes con exceso de colorete, SantAngelo se haba acercado ms an y haba susurrado: Haba visto antes tantas mejillas del color de las manzanas? Esto parece un huerto. Antonieta se cubri los labios para evitar rerse. Era una costumbre en la corte francesa ponerse colorete en la cara como se le aplica la imprimacin a una pared, y el marqus imaginaba que la joven an no se haba acostumbrado a la imagen chillona de las mejillas de color rojo vivo por todos lados. Las mujeres de los mercados incluso trataban de copiar el efecto utilizando pieles de uvas.

Pero son los polvos contest ella, en voz baja, yndosele los ojos instintivamente hacia una de las pelucas ms empolvadas lo que me provoca ganas de estornudar. Para eso es el abanico dijo l agitndolo de nuevo antes de ensearle dnde estaba oculto el broche y devolvrselo. l haba tenido una hija, Madalena, en un lugar y un tiempo remotos, y la ltima vez que la haba visto tendra ms o menos la misma edad que Mara Antonieta. Pero aquella era otra vida y, como haba aprendido a hacer con los aos, cerr aquella puerta rpidamente. Hubo ms regalos, algunos de ellos destinados a su squito, como por ejemplo un conjunto de porcelana Svres para la princesa Starhemberg. Cuando acab la ceremonia, la delfina extendi de nuevo la mano y, volviendo a utilizar el alemn por ltima vez, le dijo al marqus: Espero que seamos buenos amigos. De eso estoy seguro, su alteza. Y creo que me van a hacer falta aqu. Era joven, pero quizs no tan ingenua como l haba pensado. En los siguientes quince aos, Antonieta haba aprendido rpido, adaptndose a los ritos y rituales, la pompa y la solemnidad, y a la corte ms refinada de Europa. l la haba visto crecer desde que era una nia delicada hasta que haba llegado a ser una mujer segura de s misma e incluso imperiosa. Y aquella noche, cuando la vio en el Grand Couvert donde cenaban el rey y la reina bajo un esplendor solitario, mientras docenas de espectadores los observaban, la reina levant la mirada por encima del salero de oro y esmalte y asinti en seal de saludo. Si supiera que l mismo haba realizado aquel salero para el rey Francis en Fointainebleu en 1543 Hacindole un gesto con la mano a la princesa de Lamballe, que estaba a su lado, le susurr algo al odo y, un momento ms tarde, la princesa llev al marqus a un lado y le dijo: La reina le invita a reunirse con ella en el Pequeo Triann esta noche. El conde Cagliostro estar all y cree que le gustar verlo. Por supuesto que ir dijo l. El Pequeo Triann era el refugio privado de la reina, un pequeo palacio aislado dentro del mismo terreno de Versalles donde nadie era admitido a menos que as lo ordenara la reina. Por lo tanto, las invitaciones a aquel saln eran increblemente codiciadas y muy difciles de conseguir; el marqus haba odo que, incluso el rey, a pesar del hecho de que fue l quien se lo haba entregado a ella, deba pedir permiso para cruzar sus puertas. A las diez en punto, SantAngelo se acerc al palacio neoclsico, mucho menos recargado y extravagante que sus homlogos de estilo rococ, subi los escalones y cruz varias habitaciones pintadas de un distintivo tono azul grisceo apagado. Desde el Salon de Compagnie principal se oan un harpa y un clavicmbalo que interpretaban una cancin escrita por el compositor favorito de la reina, Christoph Willibald Gluck. Supuso que era la propia reina, acompaada por un msico, quien estaba al frente. Y, al entrar, comprob que estaba en lo cierto. Antonieta estaba tocando el clavicmbalo, la princesa de Lamballe el harpa y alrededor de una docena de miembros de la nobleza estaban

despatarrados en divanes tapizados y sillas doradas bebiendo coac, jugando a las cartas o divirtindose con uno de los numerosos gatos persa o perritos que haba por la sala. El marqus, que haba visto ms cortes imperiales de las que le correspondan, nunca haba conocido ninguna que incluyera tantas mascotas. Haba un loro posado sobre la repisa de la chimenea, a salvo de cualquier dao, mientras un mono blanco con una gran correa de piel exploraba la parte inferior de una consola de mrmol. El marqus esper en el umbral a que la reina advirtiera su presencia, pero estaba tan concentrada en la msica que no lo vio. l reconoci a la condesa de Noailles, seora de la Casa Real, sentada con su triste marido junto a una mesa de faro; la vivaz duquesa de Polignac estaba reclinada junto a un hombre corpulento con una levita (las levitas se consideraban demasiado informales para la corte, pero en el Triann se fomentaba su uso), y un oficial joven y gallardo llevaba un uniforme de la caballera suiza con galones dorados. Aquel era el conde Axel de Fersen, emisario de la corte francesa y, dicho por todos, el amante de la reina. Cuando se acab la pieza musical, Mara Antonieta levant la mirada ante los aplausos y, al ver al marqus, se dirigi majestuosamente, como levitando, hasta l. En Versalles, incluso la forma de caminar de las mujeres, rozando con los pies el suelo como si apenas estuvieran en contacto con l, estaba prescrita y era completamente artificiosa. Pero no haba nada de falsedad en lo afectuoso de su sonrisa. Qu sorpresa tan maravillosa ha sido verle esta noche! declar. Espero que pase muchos das con nosotros. An no tengo planes hechos contest l. Bien! Entonces los har yo por usted dijo ella, cogindolo del brazo y presentndoselo a varios invitados que no conoca. Solo all, en el Pequeo Triann, poda ser tan vigorosa e informal. Haba hecho de aquel lugar su refugio privado, un escape al protocolo agobiante y a la exposicin pblica del palacio principal; all, incluso haba dispuesto que los sirvientes se mantuvieran fuera de su vista, y en su tocador haba instalado paneles que podan cerrar completamente las ventanas simplemente haciendo girar una manivela. Maana le dijo al marqus tendremos una carrera de trineos en el Gran Canal, y luego una actuacin en el teatro. Lo organizar todo! Y, esta noche, por supuesto, el conde Cagliostro demostrar sus poderes de mesmerismo y de lectura de la mente. Esperaba que estuviera ya aqu. Oh, siempre es muy misterioso dijo Antonieta. Le gusta hacer una entrada triunfal. Pero eso nos da tiempo para tocar algo juntos dijo, llevndolo junto al clavicmbalo. Siempre tenemos aqu su flauta. Me temo que no he tocado mucho ltimamente dijo el marqus recatado. Pero Antonieta, haciendo un mohn, dijo: Ni siquiera para m? Cuando la reina de Francia haca ese comentario, no estaba nunca claro, ni siquiera dada su amistad, si era una peticin o una orden. Y, cuando sugiri que tocaran Cest mon ami, l supo que

no admitira una negativa por respuesta. La letra de la cancin la haba escrito el poeta Jean-Pierre Claris de Florian, pero la msica era una composicin propia de la reina, y estaba muy orgullosa de ella. Se encontr con la flauta delante de l, ofrecida con una reverencia exagerada y una sonrisa traviesa por la princesa de Lamballe; estaba seguro de que ella notaba su reticencia. La flauta en cuestin haba sido un regalo de Mara Antonieta, una forma de animarlo a ir al Triann y acompaarla, y en aquel momento, mientras la reina se entregaba a la msica entonando las palabras en un claro contralto, no tuvo ms eleccin que agachar la cabeza y tocar la meloda de memoria. Cest mon ami, rendez-moi cantaba ella con la cabeza estirada, jai son amour, Il a ma foi repitiendo el refrn. Llevaba un vestido camisero vaporoso de color melocotn sobre un camisn de seda, sin miriaque ni cors, y en el pelo llevaba un simple penacho de plumas de garza blanca con un broche de zafiro. Estaba ms llenita y el labio de los Habsburgo, desafortunadamente grueso y colgn, se haba vuelto algo ms pronunciado, pero su gracia y su porte no haban mermado en absoluto. Fersen, el conde suizo, la miraba embelesado, y el marqus se alegr de que la reina hubiera encontrado a alguien que le proporcionara la pasin que el rey, un hombre fro y desgarbado con la misma mala reputacin en asuntos de alcoba, no poda darle; era parte del saber popular que tena una deformidad fsica que haca que el encuentro sexual le resultara doloroso. Nada ms terminar la pieza, el aplauso fue instigado por unas palmadas desde la entrada, donde haba un hombre robusto y moreno con ojos ardientes y perfilados. Llevaba el pelo moreno hacia atrs con pomada, pero sin polvos, e iba vestido entero de negro, con un frac de seda adornado con escarabajos de marfil blanco y broches de mbar con forma de grgolas. La Medusa, colgada de una cadena de plata, penda de su cuello. En el mismo momento en que SantAngelo se qued embobado mirando al espejo, el conde Cagliostro clav su mirada en l. Fue como si dos predadores se hubieran cruzado en el camino mientras cazaban y no supieran si seguir su rumbo o entrar en combate. Los joyeros de la corte, sin embargo, estaban en lo cierto: aquella Medusa era igual que la del anillo del marqus. Y no llevaba los rubes en los ojos de la versin que haba hecho para Eleonora de Toledo. Aquel, por lo tanto, era el espejo que posea el poder, el que le haba robado el papa siglos antes. SantAngelo no era capaz de imaginarse de qu manera tortuosa haba llegado a manos de Cagliostro pero saba que lo reclamara antes de que acabara la noche. Me siento honrado dijo Cagliostro acercndose y haciendo una reverencia con la cabeza de conocerle al fin. Cuando volvi a levantar la mirada, lo hizo con una expresin conmovedora, pero penetrante, y SantAngelo supo que estaba manteniendo las distancias. Al igual que estaba haciendo l como respuesta. Llevo oyendo hablar de usted en muchos crculos muchsimo tiempo prosigui el conde, con un tono de voz que pareca puesto meloso a propsito y difcil de ubicar. Haba algo de italiano en l, pero tambin una entonacin que pareca absolutamente del este. El ojo que tiene para las cosas

bellas es por todos conocido. El marqus no supo si se refera, indirectamente, a la propia reina o al famoso collar de diamantes sin dueo. Sospechaba que la confusin formaba parte de la idea. Al igual que sus poderes en otras esferas aadi. SantAngelo no tuvo dudas, sin embargo, de a lo que aquella ltima agudeza se refera. Haba adquirido la fama, all donde fuera a lo largo de los aos, de maestro de las artes oscuras. Nadie ms, se deca, tendra la valenta de habitar en el famoso Chteau Perdu, ni habra podido adquirir tal riqueza y posicin sin antepasados conocidos. Se rumoreaba que el marqus poda leer la mente y adivinar el futuro. Era una fama que ni respaldaba ni disipaba. Y su fama, conde, realmente le precede all donde va contest el marqus. La reina me ha dicho que nos har uno de sus trucos esta noche. Una oleada de ira cruz el rostro de Cagliostro, pero pronto la disimul. Por supuesto que har lo que la reina desea, pero los trucos son competencia de los magos. Oh dijo SantAngelo, tena una impresin equivocada, siento mucho si le he ofendido. En absoluto. Toc con sus dedos gruesos La Medusa que colgaba de la cadena. No puedo evitar pensar que parece intrigado por mi medalln. Lo estoy contest el marqus. Dnde lo ha conseguido? Not cmo Cagliostro haca clculos rpidos. Fue un regalo dijo finalmente de su majestad. Aquella noticia sorprendi al marqus. Cmo saba nada de aquello? Se lo envi su santidad, el papa Po VI continu el conde, habiendo decidido, sin duda, que la verdad en aquel caso hara mucho ms bien a su estatus que cualquier mentira, al nacer su hijo, Luis Carlos. Para proteger a la madre y al hijo contra el mal de ojo. Il malocchio dijo SantAngelo. Conoce a nuestros compatriotas contest Cagliostro. La reina lo llev en una recepcin para el papa una noche, como mero gesto de cortesa, pero tuvo unos sueos muy desagradables y me pidi que me deshiciera de l el da siguiente. Pero estaba tan perfectamente labrado que no pude hacerlo. Qu afortunado contest el marqus. Aun as, la reina no tolera este tipo de supersticiones absurdas. Ya ha encontrado una baratija casi idntica en las arcas reales, pero con ojos de rubes, y la ha fundido para hacerse una hebilla para el zapato. Los rubes se convirtieron en unos pendientes para una amiga. Que cualquier persona, incluso si se trataba de la reina de Francia, hiciera tal uso de su trabajo le haca hervir la sangre a SantAngelo. Y, como si Cagliostro supiera que estaba irritando al marqus, levant una mano lnguidamente hacia la princesa de Lamballe y dijo: Ve? Lleva los pendientes puestos. SantAngelo intent que no se le intuyera ninguna emocin. Saba que aquel era el destino de gran parte de su obra: desmontarla sin tener ni siquiera consciencia de lo que se haca o desvalijarla por sus partes valiosas. Pero descubrir que no uno, sino dos de sus amuletos, haban acabado en el

mismo sitio uno de manos de los Medici y el otro de manos del papa lo haba dejado completamente anonadado. Era como si las dos medusas se hubieran unido, a travs del tiempo y el espacio, por una fuerza tan misteriosa, magntica e imparable como la de las olas del mar. Magia; o ms que magia. Solo daba gracias a Dios de que aquella pieza hubiera sobrevivido. Levantndolo por la cadena como para evaluarlo, Cagliostro dijo: Se rumorea que tiene ms de doscientos aos; de hecho, es obra de Benvenuto Cellini. Ah, s? contest el marqus. Se haba quitado a propsito el anillo idntico y lo haba dejado en el Chteau Perdu. Quera examinar la pieza ms de cerca. No saba que trabajara el nielado. Cellini trabajaba cualquier forma y tipo de acabado. En eso tena razn, pens SantAngelo; haba puesto a prueba sus habilidades con todo. Pero se preguntaba si el conde habra destapado el secreto de La Medusa. Claro que habra destapado el espejo, pero, le habra dado el uso correcto? SantAngelo se mora de ganas de arrancarle la pieza del cuello, pero no iba a empezar una gresca en el palacio de la reina. Me alegro tanto de que se hayan conocido dijo la reina, acercndose con su amante suizo, Fersen, a su lado. No podra pensar en dos mejores hombres talentosos para que se unieran a nosotros esta noche. Dos? No tres? dijo Fersen, inclinndose hacia ella, que se rio y le dio unos golpecitos con el abanico. Recuerda le dijo en voz baja al marqus cmo me ense a manejar adecuadamente esta arma? Despus de dejarse engatusar por De Lamballe y Polignac, el conde Cagliostro accedi a mostrar algunos de sus poderes, adquiridos, o eso deca l, de los maestros ancestrales de Egipto y Malta cientos de aos atrs. Pero no haca ms que alardear. Segn se deca, afirmaba haber restaurado la biblioteca de Alejandra a instancia de su amiga, Cleopatra, y haber empuado la daga que mat a su consorte, Ptolomeo. Haba viajado por toda Europa durante aos ganando dinero y fundando logias para promulgar la sabidura perdida de la masonera egipcia. Hasta donde el marqus saba, las logias estaban vacas y los bolsillos del conde, llenos. Complaci entonces a los presentes con algunas de las tpicas conjuraciones, haciendo aparecer imgenes en un vaso de agua el marqus saba que estaban hechas con una reaccin qumica conocida por cualquier alquimista que se precie o el movimiento de platera con piedras magnetitas escondidas en los puos del traje. Pero el plato fuerte, por lo que era conocido desde Varsovia hasta Londres, era uno de sus espectculos de mesmerismo. Para prepararlo, pidi que atenuaran las luces y que todo el mundo orientara sus sillas y cojines hacia l. Fersen se sent a los pies de la reina junto con sus dems perritos falderos. Cuando todo el mundo lo hizo y se apagaron las risitas nerviosas, pidi voluntarios para el primer experimento y madame Polignac levant la mano con presteza. Se adelant, sonriendo, y se sent en una silla que l haba colocado. Cagliostro se irgui cuan alto era el marqus estaba

convencido de que haba aumentado su altura real con plataformas en las botas y se quit cuidadosamente La Medusa del cuello. La levant y la sostuvo en el aire. Mientras los dems observaban en silencio, le dio instrucciones a la princesa de que atendiera nicamente al sonido de su voz y que mirara nicamente al medalln que l haca oscilar lentamente de un lado a otro, una y otra vez. SantAngelo haba visto exhibiciones parecidas en los salones de Franz Mesmer en Viena, y en cuestin de minutos, la fcilmente sugestionable joven estaba bajo su domino. Se encuentra en un profundo sueo enton, un profundo y confortante sueo pero cuando le indique que despierte, despertar y correr a besar al hombre ms viejo que vea en esta sala. Durante una dcima de segundo, el marqus se pregunt si iba a ser desenmascarado. Pero cuando la duquesa sali del trance, mir alrededor, como si no supiera qu haba pasado, y corri hasta un viejo burgus elegante, relacionado remotamente con los Habsburgo y, rodendole el cuello con los brazos, lo bes. La sala estall en risas y la duquesa, que se haba sonrojado muchsimo, dio un paso atrs con la mano en los labios. El burgus extendi la mano juguetonamente, como pidiendo otro beso, pero Cagliostro lo sac delante de todos. El hombre se sent en la silla que la duquesa haba dejado libre y el conde lo puso bajo su hechizo. Y cuando despierte sugiri esta vez se pondr sobre una pierna y cacarear como un gallo cada vez que la reina toque el estribillo de Cest mon ami. Una oleada de alborozo acallado inund la sala y Cagliostro levant un dedo para silenciarlos. Hizo que el burgus recuperara la conciencia y dijo con voz lastimera: Lamentablemente, su voluntad es demasiado fuerte para m. Deb de habrselo dicho antes de que se tomara tantas molestias dijo el viejo refunfuando orgulloso. No he podido hacer nada para dominarla dijo Cagliostro, mientras la reina corra hasta el clavicmbalo y empezaba a cantar el estribillo de Cest mon ami. No le haba dado tiempo de sentarse en su propia silla cuando, de repente, levant una pierna y empez a gorjear diciendo quiquiriqu. Estaba tan sorprendido de sus propios actos y delante de la reina! que se tir, rojo como un tomate, en un silln morado. El marqus vio adnde quera llegar con todo aquello: el conde iba a hipnotizar a todo el mundo a la vez y hacer algo para dejar prueba de que lo haba hecho, quitndoles y escondiendo todos los zapatos, por ejemplo. Mesmer, en una ocasin, les quit a todos las joyas. No era ms que un juego de saln y SantAngelo saba que dependa de la renuncia a su voluntad que cada una de las personas de la sala estuviera dispuesta a hacer un fenmeno que saba que se poda extender con bastante facilidad entre un grupo ntimo. Y cuando, efectivamente, el conde les pidi a todos que le prestaran atencin e insisti en que todos siguieran sus instrucciones al pie de la letra y que oyeran solo su voz, le sigui el juego y baj los ojos, y luego la cabeza en el momento justo. Pero tena las manos dobladas en el regazo, como una flecha, y sus pensamientos se dirigan directos como un estoque hacia el conde.

De hecho, poda percibir cierto sigilo que denotaba duda en las palabras de Cagliostro. El marqus levant los ojos e incluso en la oscuridad not que el conde lo estaba observando. S, conozco todos los trucos que guardas en la maleta, pens SantAngelo. Y, como un relmpago, le deslumbr una idea en la cabeza. Todos los trucos?. El marqus se tumb hacia atrs en la silla, en estado de shock. Aquel tal conde posea unos poderes mayores de los que haba imaginado, poderes que SantAngelo crea que solo l posea. El marqus no saba nada sobre los masones egipcios con los que Cagliostro afirmaba haber estudiado, pero era obvio que haba aprendido secretos increbles. Lo que SantAngelo haba adivinado de la stregheria ancestral de las brujas sicilianas, el conde deba de haberse imbuido de los sacerdotes coptos. Mientras las cabezas iban bajando y los brazos colgaban lnguidamente por toda la sala, SantAngelo y su adversario estaban bien despiertos y con todas sus facultades centradas el uno en el otro. Pero desafas los poderes de los faraones, amigo mo. Para asombro de SantAngelo, las sombras de la habitacin empezaron a moverse y tomar forma de pjaros cuervos negros rollizos que se arremolinaban por las paredes y el techo antes de acabar concentrndose inquietantemente. El respeto del marqus hacia los poderes de Cagliostro se iba haciendo cada vez ms fuerte mientras se preparaba para un ataque. El cual lleg en solo unos segundos. Formando una horda silenciosa con las alas extendidas y los picos abiertos, los cuervos fueron hacia abajo en picado, y el marqus, instintivamente, levant las manos para protegerse. Pero se contuvo enseguida si se dejaba llevar por la ilusin, no hara ms que fortalecerla y dej caer pausadamente los brazos a ambos lados del cuerpo. Si dejaba que su adversario alterara su propia realidad, se convertira en su esclavo. Y SantAngelo no estaba dispuesto a permitir que aquello ocurriera. El loro que estaba en la chimenea grazn alarmado y el mono blanco chill. Los perritos ladraban con tonos agudos y salieron huyendo de la habitacin mientras la reina se revolva en la silla y Fersen farfullaba con nerviosismo. S por lo que ha venido, prosigui el conde. El marqus se reproch a s mismo haber dejado sus deseos al descubierto. As que debe de ser ms valioso de lo que creo. Las velas de los candelabros chisporrotearon y algunas de ellas incluso llegaron a apagarse al entrar en la sala una pequea corriente de aire desde el jardn y mover las cortinas. Vaya, cmo haba subestimado a su oponente, pens SantAngelo. Pero tambin lo haba hecho el conde. El marqus respir hondo para calmarse y concentr la mente. Poda sentir cmo Cagliostro trataba de abatirlo de nuevo pero, ya al tanto de las habilidades del conde, SantAngelo logr ahuyentarlo. Se imaginaba a s mismo cmodamente instalado, rodeado, e incluso protegido, entre los altos muros del Chteau Perdu. Otra corriente de aire irrumpi en el lugar y arrastr con ella la partitura sujeta al clavicmbalo. Entonces, el marqus conjur a un guila con sus amplias alas y afiladsimas garras desplegadas

para que volara entre la bandada de cuervos sembrando la confusin entre ellos. Los cuervos se dispersaron, algunos cayeron en picado desde arriba con las alas rotas y desplumados, y otros desaparecieron. Si lo que quera Cagliostro era una batalla de conjuraciones, el marqus se la proporcionara de todas todas. Pero aunque su guila caus estragos, otra figura an ms siniestra apareci en la pared para desafiarla. Tena el tamao y la forma de un hombre, pero con el hocico largo y las orejas puntiagudas de un chacal. SantAngelo lo reconoci inmediatamente. Era Anubis, el ancestral dios egipcio de la muerte, que se elevaba como un ngel vengador. La criatura se expandi ante sus ojos, extendiendo el hocico hasta el techo, con las fauces abiertas y los dientes recortados como el borde irregular de una sierra Entonces, incluso SantAngelo sinti un escalofro repentino. Resiste, se dijo a s mismo. Las garras de la criatura parecan extenderse por las paredes y las largas uas araar la chimenea y los marcos de las ventanas. Por muy aterradora que sea, no es ms que una ilusin. Pero entonces, incluso para asombro del marqus, las garras del monstruo dejaron caer un jarrn de la repisa de la chimenea. Se hizo aicos en el suelo y la propia Antonieta gimote aterrada. Dios mo, pens. Cagliostro era el enemigo ms temible al que se haba enfrentado. Not cmo se le estremeca la nuca ante lo que pareca el aliento ardiente del chacal, e incluso crey notar la saliva gotear por las fauces llenas de babas. Te rindes?, oy la voz del conde retumbar como desde el fondo de un pozo. Doblegas tu voluntad ante la ma?. Y, en respuesta a aquello de qu servan las palabras?, SantAngelo conjur a un len enorme y feroz que ruga con rabia. Surgi del suelo y fue tomando forma a medida que se elevaba, con la melena erizada, tratando de atacar con sus fauces irregulares al chacal, que mantena la cabeza erguida. Un temblor retumb por el suelo de parqu y la princesa de Lamballe, an en trance, se desplom en el suelo. El len se elev sobre sus patas traseras rugiendo, y el chacal empez a retroceder. Al levantar la mirada, SantAngelo vio al conde echarse hacia atrs, con el norte perdido y la confianza debilitada. La Medusa penda lnguidamente de su mano. Pero, lejos de relajarse, el marqus insisti sobre su ventaja. De rodillas, orden. Dio forma a sus ideas como si fueran balas y las dispar directamente a la mente de su oponente. He dicho de rodillas!. El conde se tambale y cay lentamente al suelo, con su propia voluntad rota en aquella ocasin. La sombra de Anubis se redujo hasta quedar del tamao de una rata y sali corriendo. Y escucha, nicamente, mi voz. Lanz las palabras como otra rfaga. Cagliostro sacudi la cabeza, como tratando de librarse de un dolor punzante. Abajo!, insisti el marqus. Abajo!.

Y el conde cay desplomado en el suelo. SantAngelo se levant de la silla y, abrindose camino entre los durmientes atormentados, se coloc de pie delante del conde. Cagliostro se presionaba las sienes con las manos, como si le fuera a estallar la cabeza en cualquier momento; con un toque ms, bien dirigido, podra partirlo en dos como a un cristal de cuarzo. Cagliostro se quejaba agnicamente. La Medusa yaca en el suelo junto a l. SantAngelo se agach, la cogi y la agarr firmemente con el puo cerrado como si nunca fuera a dejarla salir de all. Nunca, jams, olvidars quin te venci esta noche, conde. El conde se retorca y golpeaba con las botas el suelo de madera. El mono blanco, gritando de horror, intent salir corriendo, pero SantAngelo lo agarr de la correa y le dio varias vueltas alrededor del cuello de su enemigo postrado. Pero nunca podrs hablar de ello. SantAngelo saba que la mente se le iba a pudrir desde dentro como si fuera madera infestada de termitas. Volvindose hacia la reina y sus invitados, que seguan bajo los efectos del mesmerismo, el marqus les dio instrucciones de despertar nicamente al or el sonido del reloj. Eso significaba solo un minuto antes de la medianoche. Luego cogi su abrigo de piel de lobo y se march. Iba a mitad de camino hacia la puerta del Triann cuando oy adems de los gritos del mono y el gorjeo del loro la conmocin de la reina y sus invitados al ir saliendo del trance. Hubo gritos de jbilo nerviosos, risas estridentes y murmullos de voces sorprendidas y en estado de shock. Pero se preguntaba, no sin cierta satisfaccin, qu habran hecho al ver al mago postrado con un mono gritando atado al cuello. No mir atrs. No haba razn alguna para hacerlo. Con el sonido de sus botas retumbando en las piedras, dirigi la mirada hacia La Medusa, que haba perdido tiempo atrs, pero que ahora sostena con fuerza en su mano; se sinti ms en paz de lo que se haba sentido en siglos.

Captulo 25
Al girar la esquina de la calle de Longchamp, David y Olivia se detuvieron. A un lado de la calle, haba un gran parque con un letrero en el que se anunciaban barcas para el lago y puestos de comida. Y, al otro lado, las fachadas inmaculadas y perfectamente alineadas de una fila de casa unifamiliares del siglo XII, de tres o cuatro pisos de altura, con tejados abuhardillados azules. En varias de ellas se vea luz a travs de las ventanas, revelando interiores lujosos como joyeros. Pareca que haba una fiesta en una de ellas, con una mujer con un vestido descubierto por la espalda rindose y bebiendo de una copa de champn. Pero en la direccin que David buscaba, la ltima casa de la hilera, no pareca haber vida. Estaba rodeada por una verja negra de hierro forjado que enmarcaba un jardn y un prtico. Tras las ventanas solo haba oscuridad y las cortinas estaban corridas. Aunque le habra costado decir el porqu, la casa de piedra caliza blanca desprenda cierto aire intimidante, como si se distanciara a propsito de las dems. Haba cmaras de seguridad discretamente colocadas a ambos extremos de la verja, y otra ms sobre la puerta de entrada. Un foco brillante, al parecer sensible al movimiento, se encendi cuando David se aproxim para examinar de cerca la pequea placa dorada que deca LAntiquaire. Consultations prives avec rendez-vous seulement, Anticuario. Consultas privadas solo bajo cita previa. Eran las siete y David levant el pesado llamador con forma de garra de len y golpe tres veces. En el interior, oy resonar el eco de los golpes en un vestbulo vaco. Esperaron alrededor de un minuto hasta que Olivia llam tambin al portero automtico con interfono. David tena la clara impresin de que los estaban observando, y levant la vista hacia las impasibles lentes de la cmara con una diminuta luz roja parpadeante. Levant una mano para dejar claro que lo saba. Se oy un clic en el interfono y una voz bronca dijo: Que voulez-vous?, Qu quieren?. Nos gustara ver al marqus de SantAngelo contest Olivia inclinndose hacia adelante, con un francs mucho mejor que el que hablaba David. Es importante. No est en casa. Cundo volver? pregunt David, dndose cuenta de que, con los abrigos desaliados y los vaqueros que llevaban puestos, tendran mucha peor pinta que los posibles clientes privados del marqus. Podemos esperar. Hubo una pausa, el sonido de una pesada cerradura al girarse, y la puerta se abri. Un hombre con cara de pocos amigos, de unos treinta aos, los mir instigadoramente. Qu quieren de l? dijo con reservas. Una consulta contest David. Sobre? Eso no le concierne a usted interrumpi Olivia. Tenemos asuntos serios que tratar. El hombre pareca indiferente. De hecho, pareca estar a punto de ir a cerrarles la puerta en las

narices, as que David corri a detenerlo. Estamos buscando una reliquia de la que creemos que el marqus puede saber algo. l sabe de muchas cosas dijo el hombre, cerrando ms la puerta por segundos. Data del Renacimiento solt David. De Florencia probablemente, y es un espejo. Aunque el hombre no pronunci palabra alguna, la puerta dej de cerrarse. David percibi que dudaba sobre qu hacer. Vuelvan maana dijo. Y la puerta se cerr, aunque David estaba convencido de que todava estaban siendo observados. Estoy helada dijo Olivia, dando pataditas en el suelo. Haba un restaurante en el bulevar. Vamos a comer algo. Se sentaron en una mesa junto a la ventana que tena vistas al parque y pidieron unos sndwiches calientes y caf. Las ramas desnudas de los rboles de enfrente se doblaban y balanceaban con el viento; el aire ola a lluvia. Solo haba algunos clientes ms, envueltos en sus abrigos, tratando de quitarse el fro de los huesos. Pero David estaba ms optimista de lo que se haba sentido en semanas; pensaba que poda estar acercndose al fin, y la reaccin de aquel hombre en la puerta solo reafirmaba su idea. Por su parte, Olivia estaba encantada de que, siguindole la pista a Cagliostro, hubiera dado de nuevo con el rastro de Dieter Mainz, y en aquel momento estaba recitando ms teoras descabelladas acerca del Tercer Reich. En 1937, un ingeniero especializado en cohetes, Willy Ley, se separ de algo llamado la Sociedad Vril y tuvo el valor de hablar en pblico de sus objetivos. Qu eran? dijo David, en realidad escuchando a medias. No poda quitarse de la cabeza conocer al anticuario SantAngelo, y desvi la mirada desde su propio reflejo en el cristal de la ventana para observar cmo la noche se haca cada vez ms inclemente. Un hombre ms bien pequeo con una chaqueta gruesa y un sombrero calado se estaba encendiendo un cigarrillo en la boca del metro, al otro lado de la calle. Los miembros de la Sociedad y la mayora de los altos mandos nazis, incluyendo al Fhrer, eran en definitiva miembros crean que persiguiendo el conocimiento esotrico y las enseanzas ancestrales, conseguiran despertar su vril latente. Su qu? En realidad, es una palabra que no significa nada, inventada por Edward Bulwer-Lytton para una historia de ciencia ficcin. El vril era, supuestamente, una esencia en la sangre, un poder mstico que poda asegurarles la inmortalidad virtual. El camarero les llev ms caf, les pregunt si queran ver la seleccin de pastelitos y, cuando David volvi a mirar por la ventana, se sorprendi al ver que el hombre del cigarrillo estaba de pie justo delante de ellos, al otro lado del cristal, examinndolos como si fueran peces en un acuario. Y que le zurcieran si no era el mismo hombre que haba adulterado sus bebidas en el tren. No me lo puedo creer! dijo Olivia al verlo all. Y ninguno de los dos poda crerselo cuando el hombre tir con total indiferencia el cigarrillo encendido, entr en el bistr y, como si fueran viejos amigos, cogi una silla para sentarse con ellos.

David pens que Olivia iba a quitarle el tenedor y tratar de clavrselo y le puso la mano sobre el brazo para calmarla. No creo que esperaran verme de nuevo dijo el hombre, quitndose el sombrero y pidiendo un vaso de vino tinto de la casa. El pelo rizado lo tena aplastado en la zona de la copa del sombrero. No, no puedo decir que lo esperara dijo David, colocando automticamente la mueca alrededor del asa del maletn. Pero para su tranquilidad, no traigo aguardiente para ustedes esta noche. De hecho dijo, cogiendo el vino de la bandeja del camarero, esta vez me gustara que siguieran un consejo. Dio un sorbo al vino, mientras Olivia lo fulminaba con la mirada y David se preguntaba por qu demonios creera aquel hombre que iban a tomar en serio ningn consejo suyo. Siento mucho lo que ocurri en el tren dijo. Soy mdico, y Pens que venda material mdico dijo David interrumpindolo. En cierto sentido, s. Pero soy mdico y, como tal, he jurado hacer el bien a las personas, no herirlas. S que llevan algo muy valioso dijo, haciendo un gesto con la cabeza hacia el maletn, pero no me han dicho lo que es. La verdad, no me importa. Pero a otra gente s que le importa, y mucho, y ya han conocido a alguno de sus empleados. Su amigo el del cuchillo? Por si le quedaba alguna duda de aquella noche confusa en el tren, haba encontrado las hendiduras en su bolsa de lona al deshacer la maleta en el Crillon. S respondi, pero hay otros. El autoproclamado mdico dio otro sorbo al vino mientras David y Olivia esperaban. Mi consejo, y les digo esto an a riesgo de ponerme en peligro, es que abandonen su bsqueda inmediatamente, hagan las maletas y se vayan a casa. Vivan una vida larga y saludable. Olviden todo lo que creen que saben porque, cranme, no saben nada. Entonces, qu hace usted aqu? pregunt David. Si sabemos tan poco, por qu se molestara nadie en perseguirnos? El doctor suspir, como si estuviera cansado de intentar explicarse. Porque son como una pareja de nios patosos jugando con una pistola cargada. Olivia se mostr molesta. No soy ninguna nia. Y cuando una pistola se dispara prosigui el doctor no se sabe quin puede resultar herido. Pues dganos quines son esas personas pidi David, y qu es lo que quieren. Son personas que llevan jugando a este juego mucho ms tiempo que ustedes dos. No tienen escrpulos ni reservas morales acerca de nada, y hacen sus propias reglas. No importa lo que quieran, siempre lo conseguirn. Se termin el vino de un gran sorbo y se levant empujando hacia atrs la silla. Eso es todo lo que deben saber dijo, tirando suficiente dinero en la mesa como para pagar la cuenta completa. No digan que no se lo advirtieron. Olivia lo agarr de la manga y le pregunt:

Por qu nos cuenta todo esto? Porque no puedo mancharme ms las manos de sangre. Con aquello, se march, y David observ cmo el doctor sala discretamente de la cafetera, esperaba a que pasara un taxi viejo y oxidado y sala corriendo para meterse en la boca de metro.

Captulo 26
Creo que esta es la segunda vez que veo viejo taxi, pens Julius mientras esperaba en el andn. Y all tambin vio una pareja sospechosa de pasajeros, uno de ellos con una bolsa de comestibles demasiado tpica, con una baguette de pan sobresaliendo de ella. Julius esper a que el tren parara con su caracterstico zumbido, se subi y, justo cuando las puertas se estaban cerrando, volvi a salir rpidamente. Pero nadie ms sali tras l. Acababa de correr un gran riesgo en la cafetera. Si en algn momento llegaba a odos de Escher o, Dios no lo quisiera, de Emil Rigaud, desaparecera de la faz de la tierra como lo haban hecho los turcos. Nadie poda borrar del mapa a un emisario de Rigaud sin que, al final, se le pidieran cuentas por ello. Pero al diablo con todos ellos, pens mientras caminaba por el andn. Al diablo con toda la organizacin. Se haba visto involucrado poco a poco, su carrera destruida y su reputacin deshecha. Y todo aquello, al servicio de qu? Ni siquiera recordaba cmo Rigaud y Linz haban conseguido darle gato por liebre. Rituales de purificacin de la sangre, una esencia misteriosa llamada vril, rejuvenecimiento infinito de las clulas Por no hablar de la promesa de indescriptibles riquezas y el reconocimiento universal como el mdico que haba conseguido todo aquello. Locura, pura locura. Y lo nico que poda decir en defensa de sus actos era que no haba sido l mismo. Haba hecho demasiadas recetas para muchsimas drogas potentes, pero aun as adnde haba llegado? Un hombre de talento, reducido a perseguir a una pareja de acadmicos sumamente ingenuos que paseaban despreocupadamente por un autntico campo de minas. Qu desperdicio! Lleg un tren a la otra va, pero despus de partir el andn volvi a quedarse vaco. Julius mir a su alrededor, pero las nicas personas que esperaban eran dos mujeres musulmanas con sus pauelos ajustados alrededor del pelo. Europa estaba cambiando, pens. Quizs debera plantearse emigrar. En la pared, haba un cartel que anunciaba viajes a Nueva Zelanda. Sera eso lo suficientemente lejos como para escapar de su pasado? Cuando lleg el siguiente tren, subi a l y agradeci el calor del interior, pero sin dejar de estar vigilante. Desde que Escher haba aparecido en su puerta, haba tenido que estar pendiente de todo, mirando todo el rato por encima de su hombro. Pero despus de todos los asesinatos, la brutalidad y los engaos de la semana anterior, por fin haba hecho algo para expiar su culpa. Haba puesto algo en el otro lado de la balanza. No estaba seguro de si les haba hecho entender el mensaje. La chica era combativa, de eso se haba dado cuenta, y el hombre, a pesar de las gafas y el aspecto de intelectual, pareca tener una misin que cumplir. Una misin, pensaba Julius, que poda acabar costndole la vida si no se tomaba en serio la advertencia. En su parada sali del tren rpidamente y subi corriendo las escaleras para salir a una calle con muy mala pinta en el barrio de Pigalle. Escher los haba registrado en un hotel del que era, claramente, cliente habitual; la seora mayor de la recepcin le haba dedicado una sonrisa sin dientes mientras le deslizaba la llave de la habitacin por el mostrador.

La de siempre, monsieur. Escher le haba dado las gracias y dejado algo de dinero. Su habitacin estaba en el piso de arriba y orientada en la direccin de la fachada, amueblada con camas dobles y una alfombra rada, y tena vistas a un callejn. Pero al acercarse, Julius vio que las luces estaban encendidas, lo que significaba que Escher haba vuelto de su visita al Crillon y estaba esperando noticias sobre lo que haban estado haciendo David y Olivia. Julius no haba querido acercarse tanto a la casa vio la cmara sobre la puerta, pero le haba mandado un mensaje de texto a Escher con la localizacin y direccin exactas. Subi cansinamente la escalera chirriante, planeando ya lo que le iba a contar y deseando tomarse una taza de t caliente, cuando abri la puerta de la habitacin y vio a Emil Rigaud entre las dos camas, guardndose un telfono mvil en el bolsillo. Te estbamos esperando dijo Rigaud. Fue entonces cuando Julius se percat de la presencia de un joven con una cicatriz en el cuello pareca como si alguien hubiera intentado rebanarle la garganta en alguna ocasin que acechaba tras la puerta. El tipo cerr la puerta con el pie y se coloc delante como un centinela. Otro hombre, con camisa blanca y corbata roja, sali del bao secndose las manos en una toalla. Julius oy el agua correr en la baera. Monsieur Rigaud, qu inesperado placer dijo Julius tartamudeando. Lo es? Por supuesto, por supuesto dijo Julius, con el corazn palpitndole fuerte en el pecho. Rigaud rara vez traa buenas noticias. Pero, qu est haciendo aqu? Hizo un gesto a su alrededor y dijo, tratando de hacer una broma: Como puede ver, esto no llega a clase turista. Rigaud no sonri. Te dir qu hago aqu dijo, aunque Julius estaba an confuso por el agua que oa caer en la baera. He venido a Pars para averiguar por qu t y tu amigo estis haciendo una chapuza. Rigaud rondaba los cincuenta, pero tena un estado fsico admirable: esbelto, delgado y con uno de esos trajes de sastre hecho a medida. nicamente el pelo, teido de un rubio demasiado claro, pona la nota discordante. No s qu quiere decir dijo Julius con la boca cada vez ms seca y el pulso cada vez ms agitado. Pens durante un segundo intentar cruzar la puerta evitando al guardia o incluso tirarse por la ventana para salir a la escalera de incendios. Sintate dijo Rigaud dejando caer una silla de madera enfrente de un radiador ruidoso. Podra quitarme antes el abrigo? dijo Julius inundado de pensamientos frenticos mientras colocaba el abrigo y el sombrero a los pies de una de las camas. La baera an estaba llenndose. Julius se sent, y el hombre de la puerta se coloc justo detrs de la silla. Primero, tenemos aquella pequea confusin en Florencia, con Ahmet y sus amigos. Qu confusin? Por favor dijo Rigaud. Esto ir ms rpido si te limitas a contestar a mis preguntas.

Se refiere a cuando vino a hacer una recogida? La ltima vez que lo vi, estaba El dorso de la mano de Rigaud impact con tanta fuerza en su boca que Julius oy romperse un diente bajo su anillo. Entiende que he aceptado su prdida dijo Rigaud, dndose la vuelta y sacudiendo los dedos. Julius se imaginaba que la prdida no haba sido muy dolorosa para l. Todo lo que tena que hacer continu Rigaud era persuadir al chico de los recados suizo para que se volviera a los Estados Unidos y se apartara de su camino. Schillinger debera saber ya en estos momentos que es mejor no inmiscuirse por encima de su nivel salarial. Julius sospechaba que a Schillinger tambin le esperaba una dura leccin, si no la haba recibido ya. Pero, qu cambiaba eso? Julius tena asuntos ms urgentes por los que preocuparse. Parece que Ahmet se distrajo. Es eso lo que ocurri? Julius se debata entre decir la verdad o seguir con la mentira que ya haba empezado. Las drogas pueden tener ese efecto en las personas, diras que puede ser as? Julius saba que no se esperaba que respondiera a aquello y supo, en aquel mismo momento, que Rigaud conoca bastante bien los rasgos bsicos del incidente. Haba perdido la oportunidad de tomar ventaja y confesar. Pero ahora que Ahmet y sus amigos han desaparecido dijo Rigaud es como si alguien hubiera golpeado con un palo un avispero. Haciendo un gesto con las manos hacia sus dos ayudantes, aadi: Ya sabes cmo les gusta a nuestros amigos turcos mantenerse unidos. Julius se sac el pauelo del bolsillo y se lo llev a los labios. Para su vergenza, not cmo le bajaba un hilo de orina caliente por la pierna. Y despus vino el bochorno del tren nocturno. Cmo os las apaasteis los dos para hacer una tarea tan fcil de una forma tan incompetente? Julius se debata entre permanecer en silencio o hablar, pero al ver que Rigaud no aada nada ms, dijo: Yo habl con ellos en el vagn restaurante. Estoy seguro de que eso ya lo sabe. En aquel punto, intentaba ir a tientas en todo sin reconocer nada que pudiera hacer que lo mataran, y proporcionando toda la informacin que pareciera terreno seguro. Y creo que me hago una buena idea de quines son. S? Y, quines son exactamente? El radiador son como si hubieran arrojado una tira de latas por una tolva. Un par de idiotas. Estn completamente perdidos. No saben nada. La chica, Olivia, volver a guiar grupos de turistas, y Franco, a su escritorio en la biblioteca dentro de una semana. Estoy seguro. Luego, dndose unos toquecitos en el labio, Julius le cont que los sigui hasta el Louvre y le dio todos los detalles que pudo, fueran o no relevantes, en un intento vano por parecer completamente transparente. Cont cunto tiempo haban estado all, el momento exacto en que se haban ido, y entonces fue cuando Ernst volvi al Crillon para ver lo que poda encontrar en su habitacin, la visita al Museo de Historia Natural y la excursin nocturna a las casitas del distrito Diecisis. No les dejaron entrar dijo y se fueron a una cafetera cercana.

Cmo se llamaba? pregunt Rigaud. La cafetera? Rigaud esper, y Julius supo que haba llegado el momento de la verdad. Cunto ms poda revelar? Y, lo haban, a pesar de sus grandes esfuerzos, estado vigilando cuando haba cruzado la calle para hablar con ellos? No recuerdo el nombre. El hombre de la corbata entr en el bao y cerr el grifo. Y luego, qu hiciste? pregunt Rigaud con tono comedido. Qu poda decir? Si llegaba a admitir que haba estado con ellos, tendra que dar alguna buena razn por la que lo haba hecho. Pero dado el papel que haba jugado aquella noche en el tren al haberlos drogado, una artimaa que Rigaud sabra que incluso aquella pareja perdida habra descubierto ya, cmo iba a poder decir que haba sido un intento de sonsacarles ms informacin? Ni de David y Olivia se poda intentar hacer creer que fueran tan tontos. Las ideas se le agolpaban en la cabeza, pero no lo llevaban a ningn sitio. Bien? Por otra parte, si deca que estaba tanteando el terreno quizs por un soborno de algn tipo, tendra que decir que la oferta, por supuesto, era una farsa. Los segundos pasaban, y a cada uno Julius saba que sonaba ms sospechoso. Qu hice luego? dijo Julius finalmente, haciendo como que estaba desconcertado por la pregunta en cuestin. Los dej all, comiendo no s qu. Debera haber entrado a ver lo que haban pedido? Y volv aqu. Se volvi a limpiar el labio lleno de sangre como una muestra de falsa bravuconera. Y me encontr con este recibimiento. De verdad? dijo Rigaud. As que, an no has cenado? No contest Julius confuso. Todava no. No has podido ir a ninguna cafetera o restaurante? dijo con los ojos an clavados en Julius, que tena los pantalones mojados pegados a la pierna. No pasa nada dijo Julius. No estoy hambriento, solo cansado. Rigaud, como si estuviera deliberando, se pas la mano por el pelo rubio Julius vio sangre en su anillo, el mismo que haba chocado con su diente y le hizo un gesto con la cabeza al hombre de detrs de la silla. De pronto, una mordaza cay sobre la cabeza de Julius y le tap la boca, conteniendo los gritos, mientras el turco de la corbata volva al bao para abrir de nuevo el grifo. *** Dejando a Hamid all para que limpiara y se ocupara de Escher, Rigaud le orden a Ali que lo llevara de nuevo al Crillon. Aunque lo que buscaba tambin estaba all, no era por eso por lo que haba reservado habitacin en aquel hotel. El Crillon, para l, era, simplemente, el mejor hotel de Pars. De hecho, la Gestapo lo tena tan bien considerado que lo haban convertido en su cuartel general francs durante la Segunda Guerra Mundial, y qu mejor recomendacin que aquella se

poda pedir? Rigaud se sent en el asiento trasero del Land Rover, mirando a travs de la ventana las concurridas calles de la ciudad y pensando en lo que le contara a Linz y a aquella esposa de l imposible de contentar cuando volviera al Chteau Perdu. Como parte buena, poda afirmar que Julius Jantzen no iba a provocar ningn otro problema y, en breve, tampoco Ernst Escher. Ambos se haban apartado del buen camino y haban demostrado que iban a traer ms problemas de lo que podan llegar a servir. Tom nota mentalmente de llamar a Schillinger a Chicago y contarle cualquier cuento chino sobre lo que le haba ocurrido a su fiel sabueso, Escher. Sin duda, no iba a tragrselo, pero, no era ese precisamente el tema? Asustarlo para que volviera a su anterior estado dcil? E incluso si quera protestar, contra quin lo hara? Contra Auguste Linz? Jess! Le tena demasiado miedo como para siquiera pronunciar su nombre. Puedo decrselo ya a mis primos? pregunt Ali desde el asiento del conductor. Decirles qu? Ali gir la cabeza y la cicatriz del cuello se le vio especialmente prominente. Que est hecho. Que Ahmet y los dems han sido vengados. Ah, s, adelante dijo Rigaud. Por un momento, haba olvidado que uno de los motivos de aquella pequea expedicin era sofocar la rebelin que se coca entre las abejas obreras. Tenindolo todo en cuenta, los turcos formaban un buen equipo de asalariados: estaban encantados de no hacer preguntas y, cuando se les pagaba a tiempo, tambin estaban dispuestos a hacer lo que se les pidiera. Fue Linz el primero que haba sugerido reclutarlos. Estn un nivel por encima de los perros haba observado y se los puede entrenar como tales. Rigaud discrepaba en tal evaluacin, l pensaba que estaban, por lo menos, dos niveles por encima de los perros, pero no olvidaba lo puntillosos que eran con su honor y sus vendetta. En cuanto al bibliotecario y a su gua turstica, en aquella evaluacin estaba menos acertado. Efectivamente, parecan una pareja de znganos atareados que haba conseguido, de alguna manera, conservar hasta entonces su montn de papeles y su chisme. Pero, suponan una amenaza? Planteaban un peligro real para Linz y sus secretos? Ni por un solo segundo se plante aquello Rigaud. Ni tampoco pens que sus esfuerzos llegaran en algn momento a revelar algo valioso que aadir al inventario de Linz. Aquel tal Palliser, por ejemplo, el que haba trabajado para la Liga Internacional de la Recuperacin del Arte, haba sido ms bien un problema. Tena cierto aire de mercenario que haca sus actos an ms impredecibles. Por eso haba decidido cortarlo de raz. Palliser, al igual que un par de investigadores anteriores a l, haba sido un profesional y cuando empezaba a acercarse al centro de la red, Rigaud, siguiendo las instrucciones de Linz, lo haba animado y llevado en helicptero hasta el chteau. Despus de un pequeo interrogatorio sin importancia, lo haban arrojado a la siempre fiable mazmorra. Todo aquello pareca un juego de ajedrez y, si deshacerse de Palliser era como comerse a la reina, despachar a David y Olivia iba a ser como eliminar a un par de peones. Daban menos problemas vivos que muertos.

En el hotel, Rigaud y Ali inspeccionaron el vestbulo por si se daba la remota posibilidad de que los dos detectives estuvieran all y, entonces, subieron a su habitacin. Mientras Ali llamaba al servicio de habitaciones, Rigaud, al tiempo que se desvesta, le gritaba que le pidiera lo de siempre: un Campari con soda con una rodaja de limn. Luego se meti en la ducha y puso el agua caliente al mximo. Dej la cabeza floja para que le cayera el agua por la nuca y los toscos y musculosos brazos apoyados en la pared, pensando, no por primera vez, lo intil que era todo aquel juego. Linz ya tena lo que quera; su posicin era invulnerable. Pero siempre mantena la guardia, siempre mantena a su red de espas y partidarios, expertos y asesinos, trabajando para l. Viva dedicado a la intriga qu ms haba? y la posibilidad, por remota que fuera, de que alguien, en algn lugar, diera con algn secreto u objeto oscuro que l hubiera pasado por alto. A veces, Rigaud sospechaba que lo haca, nicamente, para mantener la mente viva y el nimo ocupado. Linz no poda existir sin adversario, de igual modo que la noche no poda hacerlo sin el da. Not una corriente de aire fro como de haberse abierto la puerta del cuarto de bao, y un momento ms tarde, la puerta de la ducha se abri de golpe. Ali sostena un vaso de Campari con una rodaja de limn colgada del borde y, entonces, desnudo, cruz la mampara para unirse a l.

Captulo 27

Mara Antonieta, reina de Francia, archiduquesa de Austria y Lorena, viuda de Luis XVI, que haba sido decapitado diez meses antes, acababa de ser sentenciada a muerte. Desde la habitacin de su casa de Pars, el marqus de SantAngelo se despert alarmado por los gritos de exultacin que venan de la calle. Los modestos sans-culottes, as llamados por los aristcratas por llevar unos pantalones ajustados en vez de los bombachos hasta las rodillas que estaban de moda en la corte, tomaban la calle llenos de jbilo. Cuando el marqus se puso la bata sobre los hombros y sali al balcn, vio a los juerguistas aporreando las puertas de las casas que tenan a su paso, abriendo de golpe los postigos y agitando en el aire los gorros con borlas. Era un amanecer con neblina, y pareca que se presentaba un bonito da para una ejecucin. Era el diecisis de octubre de 1793. O, segn el nuevo calendario (y ms cientfico) revolucionario que acababa de implementarse, el seis de Vendimiario. La han condenado! le grit desde abajo un jornalero sudoroso con la escarapela tricolor republicana en el gorro. La zorra austriaca va a pasar por la cuchilla hoy! La cuchilla nacional era uno de los muchos nombres que reciba coloquialmente la guillotina. Le ponan uno nuevo cada semana. El trabajador se qued all, sonriendo y esperando que SantAngelo mostrara su fervor revolucionario, pero no obtuvo tal respuesta. El marqus saba que no era acertado parecer otra cosa que encantado poda ser denunciado, juzgado y ejecutado, pero no estaba dispuesto a traicionar sus propias creencias ni por un momento. Mir fijamente a aquel animal hasta que, al notar que un escalofro le recorra la espalda, este se fue como un perro apaleado. SantAngelo no daba crdito a sus odos. La reina era prisionera de la Asamblea Nacional desde haca casi dos aos ya, y durante todo aquel tiempo el marqus haba esperado algn tipo de resolucin racional para su traumtica experiencia. Un patriota americano que por aquel entonces estaba en Pars, un hombre llamado Tom Paine, haba propuesto exiliarla a su pas, y otros muchos estaban seguros de que la casa de los Habsburgo nunca permitira que un miembro de su familia pereciera en el patbulo. O mandaran fuerzas armadas para rescatarla de su terrible cautiverio las tropas estaban emplazadas a menos de doscientos metros de la capital francesa o propondran algn tipo de acuerdo que implicara un intercambio de prisioneros (tenan retenidos a varios miembros de la Asamblea como posibles bazas). Si aquello no funcionaba, siempre quedaba la posibilidad de un rescate por la fuerza, que era la manera habitual de liberar a la realeza que de pronto se vea retenida en territorio hostil y ajeno. Pero nada, nada de aquello, haba ocurrido. Por motivos estratgicos que el marqus poda imaginarse, y consideraciones prcticas que hacan que cualquier intento de rescate fuera demasiado peligroso como para llevarlo a cabo, sus aliados decidieron no hacer nada. Iban a dejar sin ms que aquel reino de terror que asolaba a toda Francia devorara a la hija de la emperatriz de Austria, Mara Teresa. Da tras da, el marqus haba odo con horror las carretas pasar hacia la plaza de la Revolucin, con los prisioneros condenados en el Palacio de Justicia, en su ltimo viaje. La mayora

de las veces, el marqus, cuya casa estaba bastante ms atrs de la va principal, solo oa los silbidos de los espectadores que gritaban apelativos e insultos, pero haba ocasiones en las que poda distinguir los sollozos y los gritos de las vctimas, suplicando piedad o rezando por la salvacin, mientras los carros abiertos recorran la calle con gran estruendo. La procesin pareca eterna. De hecho, se haba derramado tanta sangre bajo aquella guillotina que se haban tenido que cavar profundas zanjas para drenar la corriente. Y las carretas seguan rodando. Pero desde que el conde Cagliostro le haba contado que la reina no solo haba posedo La Medusa, sino que haba pasado una noche terrible antes de regalrsela repentinamente, estaba preparado para aquella fatal ocasin. Si, como el marqus sospechaba, haba mirado en sus profundidades, si la luna haba atrapado su reflejo en el espejo biselado, entonces el destino que la aguardaba deba ser, en aquel momento, inconcebiblemente aterrador. Como creador del espejo, era su deber acudir en su ayuda, costara lo que costara. Tir la bata y se puso rpidamente la tnica sacerdotal negra que haba colocado aparte en el armario, y ocult la guirnalda bajo el cuello blanco almidonado; luego, se colg la harpe la espada corta con la muesca caracterstica en el borde bajo las vestiduras y se meti una bolsa con monedas de oro en el bolsillo. Baj los escalones apresuradamente con una carta y un breviario en la mano y al pasar junto a Ascanio le orden preparar el carruaje para irse de all a toda prisa ms tarde, aquel mismo da. Ten a los caballos con los arneses puestos y el carruaje con las cortinas descorridas le grit mientras sala apresuradamente a las calles de Pars. Aunque haban estado interrogando a la reina los dos das anteriores, hasta las cuatro de la maana no se haba aprobado la sentencia de muerte, y toda la ciudad estaba en estado de ebullicin. Por todos lados se vea a personas congregadas en las esquinas de las calles, en las entradas de las tiendas y tabernas, parloteando, riendo y dndose palmadas unos a otros en la espalda, mientras cantaban algunas lneas de La Marseillaise. Era un ambiente festivo, y a SantAngelo le dola el alma. Qu saba en realidad toda aquella gente acerca de la mujer a la que haban sentenciado? Tambin l haba escuchado las horribles historias que llevaban aos contando, con ella como protagonista. Que haba comprado un collar de diamantes con dos millones de libras robadas de los tesoros nacionales. Que ella y sus leales criadas Lamballe y Polignac haban atrado a los miembros de su Guardia Suiza para unirse a ellas en orgas en el Pequeo Triann. Que haba aconsejado comer pasteles a los campesinos hambrientos que no tenan pan. Pero l saba que todas aquellas historias eran mentira; eran mentiras diseadas para vender peridicos y panfletos. Eran calumnias cuyo nico propsito era el de enardecer al populacho y avivar las llamas de la revolucin, llamas que necesitaban ser avivadas constantemente. Por toda la charla sobre la reforma y la revolucin, las preferencias de Danton, Robespierre y Marat haban

sumido al pas en un estado de agitacin y locura an mayor, en la guerra con los pases vecinos y en la mayor miseria en el propio territorio. Si aquellos autoproclamados lderes no mantenan a la poblacin avivada con llamadas a preservar la revolucin o para defenderla de un enemigo imaginario tras otro, entonces el pueblo despertara del trance en el que se encontraba y comenzara a cuestionar a los hombres que haban empapado sus calles de sangre y haban convertido a Francia en una paria entre las naciones civilizadas del mundo. Incluso su atuendo clerical, con el sombrero de ala ancha cubrindole la cara, haca de SantAngelo objeto de miradas inoportunas en la calle. Gran parte del clero haba sido purgado, y solo a los sacerdotes que haban tomado el juramento constitucional se les permita ejercer sus funciones eclesisticas tradicionales. Mara Antonieta no se haba apartado nunca de su firme fe catlica y el marqus saba que no permitira ante ella la presencia y menos para realizar su confesin final de un sacerdote que hubiera hecho tal juramento. Pero tambin saba que, en cuanto le viera la cara tras el borde negro del sombrero, sabra que tramaba algo ms. Al acercarse a la Conciergerie, que haba sido un palacio merovingio pero que entonces, junto con la torre del Reloj y el Palacio de Justicia, constitua el centro del tribunal revolucionario, pudo sentir la amenaza silenciosa que envenenaba el aire. Una fortaleza gtica reconocible desde lejos por sus tres torres: la torre Csar, as denominada en honor al emperador romano, la torre Plata, llamada as porque albergaba en otros tiempos los tesoros reales, y la tercera y ms horripilante de todas, la torre Bonbec, o buen pico; el nombre estaba inspirado en los cantos de los prisioneros confinados en sus salas de tortura. El marqus corri por los bancos del Sena inundados por la luz de la maana y cruz el puente de piedra. Haba una atmsfera extraa y densa en el patio, llena de victoria, venganza y un leve sentimiento de desazn. Incluso los mozos de cuadra y los guardias, que realizaban sus tareas habituales, parecan sentir el peso de lo que estaban a punto de hacer. Matar al rey ya haba sido bastante desacertado; matar a la reina, el barco ms dbil, madre de dos nios y la ltima persona que podra sentarse en el trono de Francia pareca, incluso para algunos de los activistas, esencialmente innoble. En medio de toda la conmocin y confusin caballos a los que estaban atando a las carretas, gendarmes leyendo las listas de los que iban a ser ejecutados aquella maana y llevndolos a las carretas que los esperaban, abogados buscando a sus clientes condenados el marqus consigui avanzar rpidamente hasta donde tenan retenida a la reina, en el patio interior. Al mirar hacia arriba vio la estrecha ventana de la celda, no solo con barrotes, sino tambin parcialmente tapada. Haba dos centinelas en la puerta de la torre, y SantAngelo llevaba la carta de autorizacin del tribunal que haba falsificado semanas antes y firmado bajo el nombre de Fouquier Tinville, el abogado principal de la acusacin en el caso contra la reina. Observ sus rostros de preocupacin al debatirse entre dejarle pasar o no. Vamos, vamos dijo el marqus impacientemente, la viuda Capeta tiene derecho a su ltima confesin. Pronunciar las palabras viuda Capeta fue como llenarse de ceniza la lengua, pero as era como la

corte se refera a ella entonces. Los ancestros de Luis XVI tenan ese apellido ordinario. Pero ya rechaz a un sacerdote ayer objet uno de los dos. No iba de camino a la guillotina entonces. Dice que cualquier sacerdote que ha jurado mxima lealtad a la Constitucin, no es sacerdote. Lo oir de sus propios labios dijo SantAngelo, mientras sonaba el contundente ding-dong del reloj de la torre. O prefieren explicarle al abogado de la acusacin por qu la viuda lleg tarde a su cita en el patbulo? Hizo como que se iba enfadado y los centinelas lo dejaron pasar. Levantndose los bajos de la tnica, subi las escaleras de caracol de tres en tres escalones, les ense la carta a dos guardias ms que estaban ocupados en separar a un marido condenado de su mujer, que lloraba desconsoladamente, y luego sigui subiendo hasta llegar a otra puerta con barrotes. Volvi a ensear la carta pero, cuando se dio cuenta de que el carcelero no saba leer, sac rpidamente el monedero y le dej caer en la mano curtida una cascada de monedas. Subiendo ms an, pas por varias puertas de celdas donde haba otros prisioneros importantes. En la Conciergerie siempre haba habido varios niveles de incomodidad: para los ricos y poderosos que podan desembolsar el soborno necesario haba celdas privadas con una cama, un escritorio e incluso material para escribir. Para los menos adinerados haba pistoles, que tenan nicamente un camastro y una mesa. Y a los plebeyos, conocidos como los pailleux, les reservaban cavernas rocosas construidas bajo tierra, hmedas por el Sena, donde se cubra el suelo con heno enmaraado y apelmazado, o paille. En tiempos anteriores, a los prisioneros los dejaban morir de desnutricin o a causa de las enfermedades infecciosas que persistan en aquellos stanos sombros. SantAngelo saba que la reina estaba en la parte ms alta de la torre, no por lstima o inters por su bienestar, sino porque era donde haba ms seguridad. nicamente suba una escalera y, en la puerta de su celda, haba otros dos gendarmes guardando custodia. El marqus aminor los pasos y se acerc con el breviario en la mano. Estoy aqu para que la prisionera haga su ltima confesin. Yo no entiendo de esas paparruchas dijo bruscamente uno de ellos. Tendr que hablar con Hbert; est dentro. El marqus no contaba con aquello. De todos los lobos sanguinarios de la Revolucin, Jacques Hbert era el peor. Como jefe del Comit de Seguridad Pblica, haba sido l quien haba publicado las mentiras ms difamatorias y horribles de la reina, y haba sido l quien haba declarado, en su papel como campen de los sans-culottes: Les he prometido la cabeza de Mara Antonieta! Ir a cortrsela yo mismo si no me la traen a tiempo. Al parecer, haba decidido dirigir la ejecucin l mismo. El marqus agach la cabeza para entrar en la celda Hbert haba hecho que bajaran la entrada para que la reina, cada vez que tuviera que recibir a quien la visitara de la Convencin, tuviera que agachar la cabeza ante quien fuera, y vio que el jefe y un par de sus adlteres del Comit custodiaban la antesala. Quin es usted? pregunt Hbert, presentndose ante l.

Iba armado, como de costumbre, con un estoque adornado con borlas en el costado. El marqus sac la carta y esper a que Hbert la leyera. Tena los ojos juntos y rojos por el borde, como los de un roedor, y le rechinaba la mandbula constantemente. El pelo oscuro, mojado por el sudor, lo llevaba atado atrs con la escarapela tricolor. No lo he visto nunca antes dijo Hbert con tono de sospecha. A cul de esas rdenes corruptas pertenece? A la de San Francisco. Y, qu le hace pensar que la Capeta querr hablar con usted? No s si querr contest el marqus, demostrando indiferencia. Pero este privilegio est an establecido por ley. Saba que mencionar la ley era un golpe astuto; a aquellos asesinos les gustaba hacer como que defendan la justicia equitativa para todos en la nueva Repblica y sus actos sanguinarios no hacan ms que poner de manifiesto el funcionamiento perfecto de la mquina estatal. Incluso la guillotina, entonces el gris smbolo de la Revolucin, haba sido redefinida como un mtodo de ejecucin ms rpido y ms humano; de hecho, se haba convertido en el medio indispensable para llevar a cabo un asesinato a escala sin precedentes. Monsieur Hbert le devolvi la carta a SantAngelo, se sac la llave de hierro del bolsillo y abri la puerta. Sea rpido. Ha tenido treinta y siete aos para encontrar la paz con Dios. No s de qu manera podra conseguirla ahora. Uno de sus adlteres se rio, y al propio Hbert se le vea disfrutar con la pequea broma que acababa de hacer. El marqus se aguant la ira que se le arremolinaba en la garganta como una bola de alquitrn en ebullicin y pas adentro. La habitacin estaba casi vaca, nicamente la ocupaban unos cuantos muebles maltrechos y una sbana arrugada colgando de una cuerda para dividir el resto del lugar que ocupaba el camastro. Con la ventana parcialmente bloqueada y el sol incidiendo en otra direccin, la celda diminuta estaba igual de sombra que de helada. Mara Antonieta estaba echada en el duro colchn, con las manos dobladas bajo las mejillas y la mirada vidriosa y perdida. SantAngelo apenas la reconoci. Recordaba a la nia tmida, dulce y desconcertada que haba llegado a la corte veintitrs aos atrs y, por supuesto, recodaba a la mujer bella y llena de vida en que se haba convertido, conocida por su elegancia y su sofisticacin. Lo que tena entonces ante sus ojos era una sombra afligida de su yo anterior, con el pelo enmaraado y despeinado y una cara que no dejaba ver ms que tristeza. Pero, haba envejecido realmente? Acerc un taburete a la cama, pero ni as poda estar seguro. Haca solo unos aos desde que el papa le haba enviado la autntica Medusa, y la expresin demacrada que mostraba en aquel momento no poda representar ms que el semblante natural de una mujer que lo haba tenido todo, se lo haban arrebatado y estaba a punto de perder su vida tambin. Su majestad susurr l, sabiendo que no poda perder ni un segundo. No lo quiero aqu dijo Antonieta, sin molestarse en levantar la mirada ms all de la tnica

negra. Mreme dijo, le ruego que me mire. Cansinamente, como si estuviera obedeciendo otra de las rdenes de sus perseguidores, lo mir con aquellos ojos de color azul grisceo y, tras unos segundos, entendi que era su viejo amigo, el marqus, oculto tras el ala ancha del sombrero de sacerdote. Cmo ha podido? Debe hacer exactamente lo que le diga dijo l. Usted no puede confesar. Puedo hacer algo mejor. Ella lo miraba sin expresin alguna en su rostro, como sin estar segura del todo de que l estuviera realmente all. Podemos salir de aqu, pero solo si me cree y hace exactamente lo que le diga. Mi viejo amigo dijo ella con resignacin, me ha llegado la hora. En este momento lo nico que me preocupa ya es que se ha puesto usted en peligro. Intent sentarse erguida y l la ayud sostenindola por el delicado codo hasta que lo consigui. Se busc bajo el cuello de la sotana, como si simplemente fuera a quitarse la estola morada, y sac la guirnalda que llevaba oculta; la sostuvo abajo, entre las rodillas, donde segua escondida bajo el breviario. No puedo pedirle que lo entienda, pero le ruego que me crea. Esta corona, colocada alrededor de la cabeza, le otorga la invisibilidad. Ay, ahora suena como nuestro viejo amigo, el conde Cagliostro dijo ella, desechando sus palabras con una sonrisa entristecida. Sus poderes son insignificantes comparados con los mos dijo Sant'Angelo. No recuerda aquella noche en el pequeo Triann? S, claro que la recuerdo dijo como ausente, por favor, no se ofenda. Pero incluso si, como dice, pudiera escapar dijo de manera que pareca razonar tranquilamente con un loco, no lo hara. No mientras mis hijos estuvieran aqu retenidos tambin. El marqus saba que dira aquello. Pero son solo unos nios intent convencerla, no les harn ningn dao. Tan seguro est de eso? El marqus no estaba en absoluto seguro; la barbarie que se daba en aquella poca no conoca lmites. Pero podemos encontrar el modo de rescatarlos tambin a ellos. Por ahora, y esto es as, es a usted, la reina, a quien quieren. Y si mi muerte los satisface, puede que ellos se salven. Una vez est a salvo y fuera de aqu le dijo con insistencia surgirn el caos y los aplazamientos, las interminables recriminaciones y denuncias. Primero, pondrn la cabeza de Hbert en una pica. Y entonces yo volver, lo prometo, y har que sus hijos tambin desaparezcan como por arte de magia y los llevar a un lugar seguro y oculto. Ponindole la mano fra y dbil encima de la suya, le dijo:

Ya significa mucho para m que haya venido a despedirse. Me han negado la posibilidad de despedirme de nadie, y de recibir a ningn amigo o miembro de mi familia. Pero si me deja que le ponga la corona en la cabeza y viene justo detrs de m, le juro que podr salir de aqu delante de sus narices. No cree que notarn mi ausencia? dijo secamente. Crear tal confusin que har que crean que una bandada de ngeles se la han llevado volando al cielo. Y, adnde iremos entonces? La llevar a mi casa, donde tengo un carruaje esperando. Estaremos en mi chteau al anochecer, y desde all Pero la expresin de su rostro le indicaba que no siguiera con el relato. Sin duda, estaba recordando el ltimo plan de escape, cuando retuvieron su carruaje en la ciudad de Varennes y reconocieron al rey; la familia real fue mandada de vuelta a las Tulleras en completa deshonra. Desde aquella noche fatdica, la del doce de junio de 1791, haba permanecido en total cautividad; la familia haba sido separada sistemticamente y encarcelada en un lugar tras otro, cada uno ms terrible que el anterior. Se lo agradezco dijo ella, pero ahora lo nico que quiero es que acabe todo esto. Quiero estar con mi esposo de nuevo y en los brazos de Dios. Agachando la cabeza como para hacer que aquella farsa, por el bien de l, pareciera ms convincente, toc el breviario que llevaba en la mano y dijo una oracin murmurando. Se acab el tiempo dijo Hbert, entrando con aire resuelto en la habitacin. Llevaba justo detrs de l a un barbero, con unas tijeras oxidadas en la mano. Ahora vyase, sacerdote. Apart a SantAngelo a un lado, le quit a la reina de un tirn el pauelo de estilo musulmn que le cubra los hombros y le dijo al barbero: Empieza a cortar. El barbero agarr todo lo que pudo del pelo y se lo cort como si fuera una oveja. No queremos que nada se interponga entre ella y la cuchilla, verdad? dijo regodendose. Cuando se acab el corte de pelo, le tir a la reina un gorrito de lino blanco con dos cintas negras para que se lo atara por detrs. Levanta le grit Hbert, y el marqus not perfectamente que disfrutaba infinitamente con cada descortesa que le dedicaba. Pon las manos detrs de la espalda. Ante aquello, incluso Antonieta se sorprendi y dijo: Al rey no le ataron las manos. Lo cual fue un error contest, colocndole las manos atrs y atndoselas con una cuerda. Tena los huesos de los hombros tan pronunciados que pareca que fueran a rasgar la tela del vestido blanco y simple que la cubra. Hora de irse dijo Hbert, empujando a la reina con la rodilla de la misma manera que se empuja a un pavo hacia la tabla del carnicero. Con el jefe del Comit de Seguridad Pblica al frente, y flanqueada por dos de sus adlteres, Mara Antonieta fue conducida hacia la antesala y escaleras abajo. Por un momento, el marqus se

plante atacarlos all mismo y en aquel preciso instante y llevrsela de aquel lugar, pero saba que incluso la reina le opondra resistencia. Pero no la abandonara, no poda hacerlo. Incluso al rey le haban permitido estar en compaa de su abb, Edgeworth de Firmont, al dirigirse a la ejecucin. Mara Antonieta no tena a uno suyo propio. A solas en la celda, SantAngelo dej caer el sombrero en el rincn junto con el breviario y elev la guirnalda hasta su cabeza. Hecha tanto tiempo atrs, a partir de los juncos que rodeaban el estanque de Medusa, enrollada y dorada en la soledad de su estudio, se coron la cabeza con ella. Pero ya saba que el efecto no era inmediato. En su lugar, era como si hubiera vuelto a la cascada de agua que se derramaba por el borde de la roca de la gorgona. Era como si le ungieran la parte superior de la cabeza, luego la cara, el cuello y los hombros. Lentamente, aquella sensacin, como un goteo de agua fresca, le recorra el cuerpo hacia abajo y, por mucho que se mirara a s mismo, el pecho, las piernas y despus los pies tambin desaparecieron. Era igual de slido que siempre, algo de lo que a veces se olvidaba cuando se golpeaba con el marco de una puerta o chocaba con un taburete, pero permaneca completamente invisible al ojo humano. Cuando consigui llegar a la base de las escaleras, evitando cuidadosamente todo contacto con los carceleros y guardias, estaban llevando a la reina a una carreta destartalada. Saba que haban llevado a su marido hasta su muerte en un carruaje cerrado, apartado de los gritos e imprecaciones de la muchedumbre, pero pareca que Hbert no estaba dispuesto a dejar pasar ni una oportunidad de atormentar a la viuda Capeta. Le flaqueaban las piernas al darse cuenta de que aquella iba a ser la forma en que la muerte deba llegarle, y necesit volverse a Hbert y rogarle que le desatara las manos un instante. Hbert asinti a uno de sus hombres, que llevaba un gorro rojo alargado con una borla en la punta y una pluma blanca, este deshizo el nudo y la reina, buscando desesperadamente algn rincn del patio que le proporcionara un poco de privacidad, corri hacia una pared y, tras levantarse los bajos de la falda, se puso de cuclillas. Aquel rostro plido enrojeci, sin querer cruzar la mirada con nadie. Cuando hubo terminado, Hbert mand que le volvieran a atar las manos y la empujaron dentro de la carreta descubierta. Al entrar, se sent de manera natural de frente, como haba hecho toda su vida, pero el conductor, sin hacerlo de manera desagradable, la coloc con la espalda hacia los caballos. Hacan esto para que los prisioneros no tuvieran la visin de la imponente guillotina hasta llegar al final del recorrido. Y justo cuando la carreta ech a andar, SantAngelo se meti dentro de un salto. Durante un segundo, los caballos redujeron el paso al reaccionar ante la carga aadida, pero despus caminaron pesadamente, dejando atrs la Cour de Mai, donde la atmsfera era de relativo silencio y contencin, para entrar en la Conciergerie, con sus muros gruesos y sus torres majestuosas y, finalmente, llegar a las calles de la ciudad donde reinaba la locura. El marqus nunca haba tenido una visin tan aterradora, ni siquiera en el inframundo. A medida que la carreta avanzaba tambalendose por el muelle y pasaba por delante del viejo reloj de la torre, cientos de personas con los rostros deformados por la ira sacudan los puos en el

aire, blandiendo garrotes y cuchillos, horquillas y botellas que dirigan hacia ellos desde todas direcciones. Los gendarmes que acompaaban a la carreta apenas podan mantener a la multitud apartada para evitar que tumbaran la carreta y despedazaran a Mara Antonieta all mismo. Un actor famoso, Grammont, iba a caballo delante de ellos con la intencin de divertir a la muchedumbre moviendo la espada en el aire y gritando con seguridad: Est perdida, amigos mos! La infame Antonieta! No temis, pronto arder en el infierno! Pero aquello no detuvo que la increparan, le escupieran y le arrojaran fruta podrida. El marqus no daba crdito a la compostura de la reina. Estaba sentada recta en la carreta, con la cabeza levantada, la barbilla hacia afuera, decidida, podra parecer, a emular la sangre fra que su esposo haba demostrado tener. SantAngelo hizo todo lo que pudo, bloque todos los proyectiles que pudo sin descubrirse y, en una ocasin, cuando uno de los salvajes haba intentado subir al carro, le haba dado una patada en la boca tan fuerte que le haban estallado los dientes como chispas. El hombre, sin comprender lo ocurrido, haba cado a la calle tambalendose y con la sangre salindole a borbotones por entre los dedos con los que se tapaba la boca atnita. El trayecto pareca interminable, y SantAngelo se imagin que Hbert haba dado rdenes al conductor de que hiciera el recorrido ms largo posible con el fin de prolongar la agona de la reina. En las calles ms estrechas, salan cabezas por las ventanas bajo las que pasaba la procesin, y en una de ellas el marqus vio al pintor Jacques-Louis David sentado en el borde del alfizar, dibujando a toda prisa en un bloc de dibujo que sostena en el regazo. En la calle de Sant Honor vio a un sacerdote en silencio que agachaba la cabeza en seal de bendicin a la reina, que en ese momento pasaba por delante de l. Solo en una ocasin la multitud disminuy, y fue al pasar por delante del Club Jacobino, donde no se permita arrojar basura. Cerca de all, en la Maison Duplay, tras los postigos que siempre se mantenan cerrados, viva el cerebro despiadado de la Revolucin, Maximilien Robespierre. Pero, aquel da en concreto, no se le vio por ningn lado. Incluso los pesados caballos que se movan cansinamente, llamados rossinantes, estaban pensados para suponer otra afrenta hacia la dignidad de la reina. Aquellos no eran caballos de carruajes, acostumbrados al trfico de la ciudad, sino bestias torpes, que se usaban como caballos de tiro, y el conductor tena que calmarlos y evitar que se desbocaran. Varias veces, la reina estuvo a punto de perder el equilibrio y caerse a causa de algn frenazo repentino, y el marqus la sujet con una mano. Pero ella tena la mente muy lejos de aquel lugar y momento, y la mirada fija en algo que solo ella poda ver, por lo que la mano del marqus le pas desapercibida. Entonces, la carreta gir lentamente para entrar en la calle Royale, donde el sonido de la multitud que aguardaba la llegada de la reina decenas de miles de ellos congregados en la plaza de la Revolucin se haca cada vez ms potente, como una ola a punto de romper. La carreta pas traqueteando por el Palacio de las Tulleras, donde el rey y la reina haban pasado tan buenos momentos con sus hijos. All, el propio marqus le haba dado una clase improvisada de flauta a una de sus hijas, Mara Teresa, en la sala de msica del entresuelo. Mara Antonieta levant la mirada ante la vista de las puertas y terrazas y los ojos le brillaron un instante llenos de lgrimas. Y, por encima del rugir de la multitud, oy la guillotina, que en aquel mismo momento estaba desempeando su labor. Despachaban a los prisioneros con una macabra regularidad, y su

fallecimiento lo marcaba una serie de sonidos caractersticos. Primero, la cada de la bascule, el tabln sobre el que se tumbaba a la vctima. Luego, tras llevar el tabln hasta su lugar, se escuchaba el golpe de la lunette, la picota de madera con la que se aprisionaba la cabeza de la vctima, mirando hacia el suelo, bajo la cuchilla. Y, finalmente, el silbido de la propia cuchilla al descender en picado cinco metros y medio y rebotar salpicada de sangre y trozos de carne. Dependiendo de la notoriedad del decapitado, a todo aquello le segua un jbilo general mientras el verdugo limpiaba su instrumento y sus ayudantes tiraban cubos de agua para limpiar la plataforma. Guardias armados tuvieron que abrir por medio de la fuerza un camino entre la multitud para que pudiera pasar la carreta de la reina, que se acerc poco a poco al patbulo y se detuvo. Antonieta, que apenas haba visto el sol ni respirado aire fresco en meses, se levant con dificultad, y SantAngelo la agarr por la mueca para ayudarla a mantener el equilibrio mientras bajaba de la inestable carreta. Por un instante, pareci desconcertada por aquella sensacin de ayuda y mir a su alrededor, pero l no dijo nada para no descubrirse. Deja que crea que es un ngel que la acompaa, pens. Con las manos an atadas a la espalda y ayudada, aunque sin saberlo, por el brazo invisible del marqus, subi las escaleras y resbal con las zapatillas de color ciruela en el suelo pegajoso. Completamente por accidente, le pis el pie al verdugo. Disculpe, monsieur dijo instintivamente. No lo he hecho a propsito. Y entonces, con el marqus a su lado sin poder hacer nada, Mara Antonieta fue dirigida al tabln y le aprisionaron el cuello en la lunette. Justo debajo de ella, los espectadores impacientes luchaban por tener un buen sitio, el mejor para poder mojar sus sombreros y pauelos en la sangre de la reina. Entre ellos, SantAngelo vio al acompaante de Hbert, el hombre que llevaba la pluma blanca larga en el gorro. Bailaba una giga anticipndose a lo que iba a presenciar. Entonces, el verdugo dio un paso atrs y liber la cuchilla reluciente. Cay a toda velocidad con gran estruendo y estrpito. Cuando mostraron su cabeza, con la boca abierta y los ojos salindosele de las rbitas, una gran ovacin, como nunca antes haba odo el marqus, surgi de la multitud llena de gozo.

Captulo 28
Cuando Escher sali del metro en la estacin de Pigalle, estaba ms que satisfecho con el trabajo que haba realizado aquel da. Entrar en la habitacin del Crillon no haba supuesto ningn problema y, aunque David se haba llevado su preciado maletn, l y Olivia le haban hecho el gran favor de dejar los porttiles en la habitacin. Ernst haba estado tantas horas abriendo, descargando y transfiriendo los diferentes archivos que haba tenido que pedir algo al servicio de habitaciones. Haba tomado langosta, champn y un souffl de limn estupendo. Por qu no? Pero qu botn ms extrao se haba llevado. Los archivos de Franco incluan de todo, desde una galera de retratos de Bronzino hasta tratados sobre tcnicas ancestrales del soplado del vidrio. Y los de la mujer? Los suyos eran an ms extraos, ya que iban desde la mitologa hasta el mesmerismo, desde prcticas de enterramiento egipcias hasta manuales de entrenamiento nazi. Igual que las estanteras de su apartamento. Para Escher, que normalmente tena que operar sobre una base de conocimiento estricto y limitado a las necesidades, estaba bien poder echar un vistazo, aunque fuera inescrutable, a aquello de lo que trataba su bsqueda y lo que fuera que Schillinger y sus misteriosos supervisores buscaran a su vez. Siempre le gustaba saber ms de lo que quien lo contrataba creyera que saba. Al cruzar el callejn, mir hacia arriba y vio que haba luz en su habitacin. Jantzen deba de estar de vuelta. Pero, al pasar la puerta, la portera le hizo un gesto furtivo con la mano. Haba estado comiendo golosinas y tena los dedos pegajosos por el caramelo. Tiene visita arriba le dijo murmurando. Cuntos? No estoy segura. Eran tres, pero creo que se fueron dos. Escher estaba seguro de que no esperaba a nadie, y le pidi a la seora mayor que esperara cinco minutos y luego subiera a ofrecerle servicio de cobertura en la habitacin. Volvi al callejn y subi por la escalera de incendios haciendo el menor ruido posible. Cuando lleg al piso de arriba, avanz sigilosamente hasta la ventana y mir por un hueco de las cortinas. No haba rastro de Julius, pero un hombre en manga de camisa blanca y con una corbata roja estaba sentado en una silla en medio de las dos camas. Un hombre al que no conoca, con la pistola de Escher entre las manos. Maldita sea!. Escher, sabiendo que se la iban a confiscar en el control de seguridad del Louvre, se la haba dejado en la habitacin. Llamaron a la puerta y el hombre se puso de pie silenciosamente, sosteniendo la pistola con firmeza con ambas manos por delante de l. Aquel no era ningn aficionado. La conserje abri la puerta y entr con toallas limpias en las manos. El hombre guard rpidamente el arma bajo la ropa de cama y Escher oy a la seora mayor pedir perdn por la intrusin. Mientras el hombre estaba distrado afirmando que estaba all esperando a que regresaran sus amigos, Escher meti los dedos bajo la ventana y la levant unos treinta centmetros.

Cuando se fue la seora mayor, el hombre dej las toallas en la cama y volvi a su vigilancia. A Escher no le result muy difcil imaginarse lo que le haban dejado encargado hacer los otros. Fue solo cuestin de minutos que el hombre notara la corriente que haba en la habitacin y que las cortinas se movieran por el viento. Escher intua cmo pensaba si levantarse o no pero, entonces, solt la pistola en la cama, se levant y se estir y gir el cuello. Escher se apret contra el muro de ladrillos del hotel y esper. Unos segundos ms tarde, las cortinas se abrieron, pero en vez de intentar cerrar la ventana, el hombre le hizo un favor a Escher y la abri an ms. Este meti la mano de golpe, agarr al hombre por la corbata y le sac la cabeza por la ventana de un tirn. Con la otra mano, le golpe en la cara. El hombre intentaba, a tientas, agarrar a su asaltante, pero Escher le apret ms la corbata girndola. El tipo estaba medio fuera y a punto de ser estrangulado cuando Escher cerr la ventana de golpe sobre sus omplatos. Se qued sin aliento, y Escher aprovech el momento para ponerse de pie y darle una patada en la nuca. Se oy un crujido desagradable y volvi a golpearlo. El cuerpo se sacuda cuando lo sac completamente y lo tir hacia abajo, como una bolsa de lavandera muy pesada, por encima del borde de la escalera de incendios. Cay encima de un montn de cubos de basura provocando un gran estrpito y se desplom por detrs de ellos, fuera de la vista de cualquiera. Escher aguant la respiracin, esperando cualquier reaccin en las ventanas vecinas o por parte de cualquier viandante, pero era una noche fra y las ventanas estaban cerradas, adems de que, en aquel vecindario, la gente saba no meter sus narices donde no las queran. Se agach, se meti en la habitacin y sac rpidamente su Glock nueve milmetros. El cenicero estaba lleno de colillas, de una de esas marcas del este de sabores, Samsun o Maltepe. Mir por toda la habitacin y, con la pistola levantada, se dirigi a la puerta del bao. Estaba entreabierta y Escher oa el goteo del grifo en la baera. Con un dedo abri la puerta. La cortina de la ducha estaba echada pero, incluso antes de descorrerla, saba lo que iba a encontrar. Julius, con la cara estrujada como la de un conejo, estaba metido en el agua completamente vestido y con una fina capa blanca de jabn cabeceando alrededor de la barbilla. Escher se sinti insultado. No porque Jantzen le gustara especialmente, ni porque confiara en l, pero era una afrenta a l como profesional. Su compaero, aunque no fuera muy competente, no deba morir. Escher hizo su maleta rpidamente, junto con cualquier cosa que pudiera identificar el cuerpo de Jantzen, en particular su telfono mvil y su PDA. Quin saba qu tipo de informacin informacin comercial poda haber en ambos? Luego, volvi a salir por la ventana y baj por la salida de incendios. El cuerpo, que estaba detrs de los cubos de basura, ya haba atrado a varios roedores curiosos. Una vez en la calle no llam la atencin y, mientras se alejaba del hotel, tom nota mental de mandarle a la conserje, adems de algunos cientos de euros, una caja de sus caramelos favoritos.

Captulo 29
Tras caer la cuchilla, la cabeza y el cuerpo de Mara Antonieta fueron rpidamente arrojados a la carreta y se los llevaron al Madeleine, un cementerio a las afueras de la ciudad situado sobre lo que haba sido un monasterio benedictino. Aunque el viaje era solo de un kilmetro, la calle de Anjou estaba sin asfaltar y las ruedas de la carreta se atascaban de vez en cuando. Ya era medioda cuando el carro lleg al cementerio con el marqus, an invisible, siguindolo a pie justo detrs. Los enterradores, no estando dispuestos a interrumpir su almuerzo, le dijeron al conductor que dejara la carga en la hierba mientras terminaban de comer. Llevaban semanas trabajando, cavando zanjas, llenndolas y aplicando luego una cantidad generosa de cal viva para disolver los restos. Hasta donde ellos saban, aquella no era ms que una clienta ms, y poda esperar. El marqus observaba desde una distancia segura el lugar en el que haban tirado la cabeza al suelo, con el gorrito blanco cubierto de una costra de sangre y pegado a sus facciones. De pie, detrs de un banco que haban colocado all los monjes a los que ya haban ejecutado, se oblig a s mismo a pensar en tiempos ms felices, cuando la joven Mara Antonieta, desarraigada de todo aquello que saba y todo aquel a quien conoca, haba aceptado con entusiasmo su consejo y su apoyo para recorrer el laberinto de la corte ms formal de toda la historia del continente. Y, aunque era cierto que ella haba tenido sus faltas poda ser muy frvola e increblemente extravagante, mezquina y celosa, caprichosa e infiel, todava no haba encontrado a nadie que no fuera as. Y su vida, aparte de la grandiosidad que reflejaba de puertas para afuera, tambin haba tenido su buena parte de soledad, falta de amor y desesperacin. Habiendo nacido en un palacio, haba muerto en el patbulo. Y, al final, yaca unos metros ms all, desmembrada y deshonrada, en el suelo sucio. Cuando se asegur de que los enterradores estaban prestando ms atencin a sus manzanas y trozos de queso que a los restos de la reina, se atrevi a acercarse. Aunque cualquier hombre racional lo habra considerado un loco por siquiera cuestionrselo, tena que asegurarse de que no haba ocurrido nada mgico, de que la reina estaba realmente muerta. Ya estaba llegando a ella para espantar a la nube de moscas y levantarle el gorrito de la cara cuando escuch a alguien gritar. Espero que hayamos llegado a tiempo! Levant la mirada y vio al mismsimo Hbert con el estoque tintineando en el costado, y a sus dos cmplices junto a l, acercndose a los enterradores. Una joven con un pauelo en la cabeza y una pesada cesta en las manos luchaba por mantenerse de pie. Ciudadano Hbert! dijo el enterrador jefe, levantndose de un salto y sacudindose las migas de la camisa. Le hemos estado esperando. Y un cuerno! dijo Hbert, pero tambin es justo. Mademoiselle Tussaud lo tiene todo preparado. Dio un chasquido con los dedos para dirigir a la mujer hacia el cuerpo de la reina y SantAngelo se estremeci. Qu insolente profanacin iba a ser aquella? Mientras el jefe del Comit de Salvacin Pblica y sus compinches bromeaban con los

enterradores no lejos de all, mademoiselle Tussaud se arrodill junto a los restos y rebusc en la cesta. El marqus permaneci inmvil, apenas atrevindose a respirar. La joven le resultaba vagamente familiar y, de pronto, la situ; la haba visto en Versalles dndole clases de dibujo a la hermana del rey, madame Elizabeth. Y all estaba ahora, cubrindose la cabeza afeitada con un pauelo. SantAngelo pens que tambin era un prisionera, una a la que el tribunal le haba concedido el indulto mientras cumpliera sus terribles deseos. Con la maestra que un artesano admirara, estir un trozo de lona en el suelo y puso sus instrumentos encima. Mientras el marqus observaba en silencio, ella les volvi la espalda a los hombres y murmur a la cabeza: Por favor, perdneme, madame. No le deseo ningn mal. Se hizo una seal de la cruz apresurada en el pecho con las yemas de los dedos y despeg el gorrito de la cabeza de la reina, dejndolo a un lado. Al mirar desde ms cerca, el marqus se sinti aliviado al no ver ningn signo de animacin. Tena los ojos cerrados y la boca flcida y retorcida. Con una esponja humedecida, mademoiselle Tussaud limpi la sangre sucia y endurecida, dando toquecitos al labio Habsburgo colgn. Siento ser tan brusca dijo como en confianza, como si estuviera acostumbrada a aquel tipo de conversaciones, pero nunca me clan el tiempo suficiente. Una mscara debe hacerse bien, o mejor no hacerse. Las mscaras de la muerte de vctimas importantes llevaban algn tiempo exhibindose en Pars. El marqus haba visto la mscara de la princesa de Lamballe, por ejemplo, a la que haban masacrado, expuesta en los escaparates de las tiendas como si se tratara de la ltima moda. Pero aquella, se tema el marqus, iba a ser la mayor atraccin de todas. Despus, con un puado de trapos, la joven moj las facciones del rostro de la reina y coloc la cabeza en vertical. El barbero us una buena hacha, eh? dijo ella. Bueno, no importa, yo har que est guapa de nuevo. Tussaud levant el cepillo y lo pas por el pelo enmaraado una vez y luego otra, pero en la tercera pasada cuando SantAngelo ya estaba convencido de que sus peores miedos no se haban hecho realidad, los ojos de la reina se abrieron, con una expresin de total desconcierto y horror. Era como si hubiera estado mantenindose en un sueo, oculta bajo el gorrito, pero con las constantes atenciones no hubiera podido soportar ms su incredibilidad. La boca se abri, intentando hablar, pero el nico sonido que sali fue un chasquido hmedo. Tussaud cay desmayada al suelo, mientras los famosos ojos de color azul grisceo recorran el cementerio, perdidos, confusos, aterrados. Y el marqus, que entonces supo, sin duda alguna, que haba mirado al espejo de La Medusa, saba tambin lo que deba hacer. Y deba hacerlo rpido. La boca se abri ms, como si quisiera gritar, con los dientes teidos de color rosa por la propia sangre. Si quera salvarla de sufrir por toda la eternidad, tena que actuar con diligencia.

Corri a la tumba abierta, cogi la primera cabeza de mujer que vio y la dej caer sobre la tela. Aquella no protest. Y, entonces, con sus manos invisibles, levant la cabeza de Mara Antonieta, le cubri los ojos con el gorrito como un ltimo acto de piedad, y dijo: Descanse en paz. Luego, tir la cabeza al barril de cal viva revestido de cobre. Se oy un sonido sibilante y burbujeante a medida que se hunda la cabeza, y el mejunje de sosa custica actu instantneamente disolviendo la carne y devorando los huesos. En cuestin de un minuto, la carne haba desaparecido y el crneo se haba desintegrado. Solo algunos pelos sueltos se haban quedado pegados al barril fuera del brebaje en ebullicin. Por qu tardas tanto? le grit Hbert a Tussaud, que estaba en ese momento recuperndose . No tenemos todo el da. Estaba compartiendo una botella de vino con sus compaeros del Comit, uno de los cuales an luca la pluma blanca en el gorro alargado. Ahora tena la punta de color rojo escarlata, y SantAngelo saba perfectamente cmo haba tomado aquel tono. Todava tiene esta reina a todo el mundo pendiente de ella dijo a modo de broma el hombre con la pluma ensangrentada, y todos rieron. Vamos a tener que sacar esto en los peridicos dijo Hbert. Apntalo, Jrme. El tercer hombre, con las manos manchadas de tinta de la imprenta, dijo: No se me olvidar. La joven Tussaud respir hondo y mir la cabeza de la tela. Incluso estando segura de que aquella ya no era la cabeza de la reina, saba perfectamente que no deba decir nada. Desconcertada, envolvi la cara con la muselina empapada, verti una capa gruesa de yeso y, despus de dejarla secar un momento, la separ de la cara y la coloc en la cesta, cubrindola despus con trozos de algodn. Se limpi las manos en la falda, se levant y le dijo a Hbert: Ya he terminado aqu, ciudadano. Ya es casi la hora contest, amarrndose la espada que haba soltado en el suelo. Tengo un peridico que publicar. Se volvi a colocar el sombrero de tres picos en la cabeza. La edicin de maana va a ser un xito de ventas predijo el enterrador jefe, con el tono de voz ms empalagoso que pudo usar. Lo voy a escribir todo yo mismo anunci Hbert, dedicndole otro chasquido de dedos a Tussaud, que se afanaba por recoger todas las cosas. Octave, aydala, por el amor de Dios, o no volveremos nunca a la oficina. Cuando se fueron, SantAngelo esper, como testigo mudo y como amigo, hasta que los enterradores tiraron todos los restos de la reina al foso abierto. Sinti un gran alivio al asegurarse de que, sin la cabeza, aquella vida estara definitivamente extinguida. Con la suela de la bota, el enterrador jefe tir el barril de cal viva encima de los cuerpos, esperando a que el mejunje chisporroteara y siseara por entre aquella carnicera. Luego, cuando empezaron a echar la tierra encima, el marqus se dio la vuelta y se fue decidido a ejercer su venganza.

*** SantAngelo, como todo el mundo en Pars, saba dnde se publicaba Le Pre Duchesne, y esper afuera durante horas observando cmo Hbert escriba completamente visible para los viandantes en un escritorio que haba ms arriba de la imprenta. Una pgina tras otra salan volando de su escritorio, escritas con el tono simple y lascivo del personaje nominal, representado como un campesino furioso con una pipa entre los dientes. El marqus tambin vio a Octave y a Jrme componiendo, activando la imprenta y leyendo las pruebas. Cuando terminaron el trabajo casi era medianoche, y suspendieron la celebracin en lo que haba sido anteriormente los cuarteles de la Guardia Suiza. Pero ahora que haban masacrado a la Guardia al completo en defensa de la familia real, se llamaba la Taberna de la Guillotina y ofreca una vista sin par del patbulo; en el reverso del men de cada da haba una lista con las personas a las que iban a ejecutar. El marqus, an llevando puesta la guirnalda, se sent junto a una mesa en la terraza del local escuchando las risas escandalosas que surgan cuando Hbert lea en voz alta pasajes del peridico del da siguiente. Cuando la viuda Capeta vio que haba cambiado el coche tirado por cuatro caballos por un carro para el estircol, dio una patada en el suelo con su pequeo y hermoso pie y pidi que alguien respondiera por aquello. Y luego sigui: Con la grosera por la que la arpa era ampliamente conocida, pis aposta el pie de monsieur Le Paris como se conoca comnmente al verdugo, y habra sido inesperado que fuera capaz de controlarse. Sigui as durante ms de una hora, y el marqus se tom aquel tiempo para avivar su ira y terminar de decidirse completamente. Apoy la harpe una copia exacta de la espada que haba diseado para la mano de su Perseo sobre la rodilla, en la sotana. Y cuando el jefe del Comit de Salud Pblica y dueo del difamatorio peridico sali, de nuevo acompaado por sus dos cmplices, SantAngelo los sigui. Se dio cuenta en poco tiempo de que iban a la Conciergerie, quizs para elegir a ms vctimas para el da siguiente. Las calles estaban oscuras, y la humedad aumentaba segn se iban acercando a las orillas del Sena. El nivel ms bajo de la prisin, donde estaban confinados los pailleux como ganado en un redil, daba al paseo que recorra el banco del ro a travs de los barrotes de hierro. Aquel era el nico aire que entraba en las terribles cavernas. Pero el camino era estrecho, y a aquella hora no haba nadie por all, excepto los prisioneros que podan ver a Hbert a travs de los barrotes. La mayora de ellos guardaron silencio cuando lo vieron pasar muchos de ellos haban sido denunciados y sentenciados por aquel hombre , pero algunos no pudieron resistirse a alargar los brazos y pedir piedad o rogar una ltima oportunidad para demostrar su inocencia. Sus rostros aterrados, sucios por el sudor y las lgrimas, brillaban a la luz de las antorchas de las celdas. El marqus no iba a encontrar una oportunidad mejor que aquella. Colocndose rpidamente detrs del impresor, Jrme, le susurr al odo:

No te gustara limpiarte toda esa tinta que tienes en las manos? El hombre dio vueltas, pero solo vio los adoquines resbaladizos que brillaban a la luz de la luna. Grit: Quin anda ah? Y Hbert y Octave, que an llevaba en el gorro la pluma manchada de sangre, se giraron. Qu gritas? No ves que estas personas necesitan descansar? dijo Hbert rindose. Un prisionero anciano le grit: Ciudadano Hbert, una palabra, se lo ruego, solo una palabra! Haba alguien justo aqu insisti el impresor. Acaba de hablarme. Y qu dijo? pregunt Octave, con una sonrisita de complicidad. Me pregunt si quera limpiarme la tinta. Y entonces, antes de que Hbert y Octave pudieran replicarle, el marqus lo agarr por el pescuezo y tir de l, arrastrando violentamente las botas el suelo, hasta el parapeto de piedra que haba sobre la orilla del ro. Ayudadme! grit el impresor. Ayudadme! De un gran empujn, SantAngelo lo arroj por encima del muro. Se oy una fuerte salpicadura al caer al Sena. Octave y Hbert corrieron hasta el parapeto y miraron fijamente al ro, que corra veloz, pero no haba rastro de l. Octave se sac la pistola del cinturn y Hbert desenvain el estoque. Pero no vean nada ni a nadie contra quien luchar. El marqus se puso detrs de Octave. El sonido de las botas se disimulaba bajo los gritos de los prisioneros, muchos de los cuales estaban entonces apretados contra los barrotes, que agarraban furiosos y estupefactos, con los ojos que parecan que se les iban a salir de las rbitas. Cualquiera que fuera el extrao milagro que estaba ocurriendo fuera de sus celdas, lo aprobaban sin reservas. As que, te gustan tus souvenirs? murmur SantAngelo mientras le arrancaba del gorro a Octave la pluma ensangrentada. Hizo que la pluma se meneara y bailara en el aire, hasta que Octave le dispar desconcertado. El marqus not el calor de la bala al pasarle por debajo del brazo. Luego, levant la espada y, de una sola vez, le cort la mano. An sujetando la pistola, la mano cay al suelo, y Octave no pareci darse cuenta de lo que acababa de ocurrir. Se qued de pie como en estado de shock, mirando su propia mueca escupir sangre y, de pronto, estall en dolor, se puso el mun debajo de la axila y sali corriendo por la explanada. Los prisioneros, encantados con el espectculo, golpeaban los barrotes con cucharas y con los mismos puos de las manos. El jefe dio un paso atrs, rastreando con la espada la oscuridad en todas direcciones. Dnde ests? grit. Quin eres? Pero para aquella ltima accin, el marqus no quera ser invisible. Quera que Hbert supiera quin lo iba a matar. Se quit la guirnalda y volvi a ser visible poco a poco, como una imagen que se funda a partir de los propios rayos de luna.

El cura? dijo Hbert. La sotana negra se le pegaba a las piernas movida por la brisa que soplaba desde el ro. La espada ensangrentada resplandeca en su costado. Guardias! grit con toda la fuerza pulmonar que pudo sacar de su pecho. Guardias! Sin decir palabra, el marqus se acerc a l. Hbert balance la espada como un loco, retirndose sin parar, pero cuando se acerc una de las veces lo suficiente, SantAngelo esquiv el golpe con el borde de su espada. El choque del acero reson en el aire de la noche. Los prisioneros gritaban: Mtelo, padre! Mtelo!. El sombrero de tres picos de Hbert cay al suelo y se alej llevado por el viento arrastrndose por las piedras. Tena la cara plida de terror y, de pronto, se encontr tan cerca de los barrotes que las manos frenticas de los presos le agarraban por las mangas y el cuello de la camisa. Se liber a golpes de los brazos extendidos que salan de las celdas y se volvi a girar para ponerse frente al marqus. Se oy el chacoloteo de los cascos de los caballos en el suelo y aparecieron por el final de la explanada gendarmes alarmados por el alboroto. Quin anda ah? grit el capitn. Qu ocurre? Disparadle! les grit Hbert. Os lo ordeno! Disparad al sacerdote! SantAngelo vio un mosquete levantado y una bocanada de humo. La bala pas cortando el aire por encima de su cabeza e impact en los barrotes. Con un amplio movimiento de la espada, le arranc la suya de la mano a Hbert, pero una rfaga de disparos rebot alrededor de l; los gendarmes galopaban por la explanada. Le puso una mano en el pecho a Hbert y lo arroj a la furiosa pared de dedos y manos, cientos de ellos, todos deseosos de hacerlo trizas. Como si de un montn de arpas se tratara, lo agarraron, le desgarraron la ropa y le arrancaron el pelo, mientras le araaban la piel, hundiendo las uas como si fueran zarpas. Un hombre mayor le roy el brazo ferozmente. Una chica ojerosa le clav una aguja de hacer punto en la nuca, con la misma delicadeza con que se teje encaje. Se puso de nuevo la guirnalda en la frente y, con las manos levantadas como si se rindiera ante los soldados que se le acercaban, el marqus dej que los prisioneros siguieran con su mortal tarea. En unos segundos, se haba fundido de nuevo con la noche. Y mientras los caballos gaan alrededor de l y los gendarmes movan sus estoques de un lado a otro Dnde est el cura?, gritaba su capitn, ondeando la espada, dnde ha ido?, SantAngelo volva a casa. Las calles estaban oscuras y en silencio, y la mayora de los festejantes de aquel da estaban ya dormidos o borrachos, tirados por los bajos fondos. Por el momento, su sed de matar estaba saciada.

Captulo 30
Al ver a su extrao misterioso bajar las escaleras del metro, el primer impulso de David haba sido correr tras l y obligarlo a que se explicara, a que les contara algo concreto sobre sus enemigos. De otro modo, qu sentido tenan aquellas advertencias crpticas? Pero le daba la impresin de que el doctor, si realmente lo era, ya haba tomado un riesgo mucho mayor del que estaba dispuesto a asumir. Qu toca ahora? pregunt Olivia. Podemos acampar en la puerta del marqus, lo cual nos hara coger bastante fro, o podemos volver al hotel. A decir verdad, ninguna de esas dos cosas era lo que David quera hacer; lo que quera era saltar el muro que rodeaba la casa, entrar por la primera ventana que viera e inspeccionar la coleccin de SantAngelo de arriba abajo. Cogi el telfono mvil, comprob los mensajes, pero no haba ninguno relevante. Llam a Sarah y le salt el buzn de voz; lo intent con Gary, y le salt el buzn de voz tambin. Cada vez que los llamaba o hablaba con ellos, tena el corazn en la garganta, temiendo que Sarah hubiera vuelto a empeorar. Aunque deseaba lo mejor, siempre en secreto, y para desgracia suya esperaba lo peor. El hotel eligi, mientras coga el abrigo del respaldar de la silla. Puedes ir rellenando algunos de los huecos sobre Cagliostro de camino. Afuera, la calle estaba casi desierta, pero en el andn del tren se sinti extraamente desprotegido. Haba varios hombres merodeando cerca de las vas, leyendo el peridico o pendientes de sus BlackBerry y, aunque no haba nada en ellos claramente amenazador, David tuvo un extrao presentimiento. Estaba empezando a preguntarse si era porque el doctor le haba puesto los pelos de punta, o peor an, le haba vuelto a echar algo en la bebida. Pero, al mirar a Olivia, se dio cuenta de que ella tambin estaba tensa. Qu te parece si derrochamos un poco y cogemos un taxi? Si encontramos uno dijo ella. Acababan de salir de la estacin cuando un par de faros se les acercaron desde el final de la calle. David se dio cuenta de que la luz del techo del taxi pas de pronto de ocupado a libre, pero no fue hasta que par delante de ellos cuando David vio que era una chatarra oxidada, la misma que haba estado patrullando la manzana una hora antes. Dentro, vio a un extranjero de tez morena con una tira de cuentas de madera colgada del retrovisor, y le lleg el olor a tabaco turco. Olivia tena la mano ya en la puerta cuando David dio un paso atrs y dijo: No, gracias. Bajando un poco ms la ventanilla, el conductor dijo: Qu pasa? Les llevo a algn sitio? David dio un golpecito en la puerta de manera educada y contest: He cambiado de idea. Gracias de todas formas. Olivia estaba confusa y el conductor, con aire despectivo, arranc y se dirigi lentamente hacia

la esquina. Qu le pasaba a ese taxi? pregunt Olivia. No me ha dado buena espina respondi David, y despus de todo lo que les estaba pasando, Olivia saba que deba respetar un plpito. David esper hasta que el taxi se perdi de vista, cogi a Olivia de la mano y dijo: Vamos a dar un paseo. Y se adentraron en el parque. Cogeremos un taxi al otro lado. La noche estaba nublada y casi no haba luna, pero el camino estaba iluminado cada cincuenta metros por unas farolas anticuadas. La gravilla cruja bajo los pies al caminar y el viento agitaba las ramas desnudas de los imponentes y viejos olmos. No haba nadie ms en el camino, los bancos verdes de metal estaban vacos y los pocos puestos de comida por los que pasaron tenan sus puertas plegables cerradas. Haba otro sendero a su izquierda que llevaba hasta un lago artificial con un cobertizo destartalado; un letrero anunciaba que se alquilaban barcas de remo. Olivia se levant el cuello del abrigo y se meti las manos desnudas en los bolsillos. David se preguntaba si estara cuestionndose la decisin que su compaero haba tomado. Con el maletn de piel colgado al hombro, se mantena alerta, atento a cualquier sombra a ambos lados y parando de vez en cuando para inspeccionar la oscuridad que iban dejando atrs. Incluso l se estaba preguntando si no habra tomado la decisin equivocada. Pero entonces, ella lo sorprendi como de costumbre. Sabes? dijo ella, empezando a hablarle de aquello a lo que le haba estado dando vueltas . Se deca que Cagliostro haba iniciado a Napolen en los misterios secretos del rosacrucismo, entre otros temas. Y, tras el asesinato del conde en 1795, cuenta la leyenda que el emperador orden a sus soldados encontrar la tumba del conde, desenterrar el cuerpo y llevarle el crneo. Para qu? Una copa para beber. Suena ms a algo tpico de Hitler. S, verdad? dijo ella. Todos los dictadores estn locos. Pero tambin compartan algo ms. Napolen estaba decidido a descubrir el conocimiento de cualquier forma o fuente, y aplicarlo a su cada vez mayor imperio. Como la piedra de Rosetta. Exacto. Eso fue por lo que envi a cientficos e investigadores como Champollion en primer lugar, para descifrar la sabidura ancestral del Este. David vio movimiento entre unos rboles y se relaj cuando comprob que era una ardilla gris rolliza rodeando el tronco del rbol. Y aunque sus motivos eran menos benvolos, Hitler hizo exactamente lo mismo. Mand a varios fanticos como Dieter Mainz a Pars para que buscaran cualquier conocimiento arcano que pudiera ayudarle a levantar el Tercer Reich. La ardilla correteaba por el sendero que rodeaba una fuente clsica en la que se vea un tritn elevndose desde las profundidades. Mientras escuchaba la exposicin de Olivia, David trataba de calcular en qu punto del parque se encontraban y cunto quedara para llegar al otro lado. Pero yo me pregunto qu fue lo que Mainz pudo sacar en claro de los desvaros de Cagliostro.

No soy Champollion, pero me encantara ensearle algunos de esos jeroglficos a uno de mis profesores de Bolonia. Hay alguien en tu biblioteca de Chicago que est especializado en textos egipcios? l no le contest. David? Tena toda su atencin concentrada en una figura que haba entre los rboles, un poco ms all. Lo nico que pudo distinguir era una chaqueta de piel negra. Hay alguien a la derecha, entre los rboles dijo David, andando ms despacio pero sin querer pararse del todo. An no quera hacerle ver que lo haba visto. Olivia mir y susurr: Quizs es el tpico punto de encuentro gay. David pens que era posible, sobre todo cuando vio a un segundo hombre un poco ms lejos, entre las sombras, con el cuello del chaquetn subido. Quieres que nos demos la vuelta? dijo Olivia. David no estaba muy seguro de qu hacer hasta que el viento le llev el olor suave de humo de cigarrillo. Era dulce y aromtico. S dijo, parndose en seco. Los hombres se iban acercando en uno al otro para el encuentro? y David pas el brazo por debajo del de Olivia y se dirigi, llevndola a ella, hacia la fuente del tritn. No volvi la mirada durante unos segundos, inclinndose hacia ella como si fueran amantes, pero al agudizar el odo oy pasos en la gravilla. Y cuando por fin se volvi, vio a los dos hombres andando como si nada tras ellos. No haba tiempo para correr el riesgo. Corre dijo, soltndole la mano a Olivia. Corre! Echaron a correr, rodearon la fuente y se adentraron en el oscuro sendero. Al mirar atrs, David no vio a los perseguidores. Pero oa el chasquido de las ramitas, las hojas desmenuzndose y pasos golpeando el suelo fro y duro cerca del sendero. Olivia, con las zapatillas de deporte, corra a buen ritmo, y David le segua de cerca. Pero tena la sensacin de que los hombres los acechaban desde ambos lados, ocultos tras los rboles y la maleza, e intentaban bloquearles la salida del parque. Para dnde? dijo Olivia jadeando. Y entonces fue cuando David vio el otro sendero que llevaba hasta el cobertizo y seal hacia l. Olivia se desvi de golpe y se encamin al sendero que llevaba al lago con los brazos abiertos para mantener el equilibrio, y David la sigui. No vea a nadie tras ellos, pero estaba seguro de que se daran cuenta de lo que haba ocurrido en pocos segundos, si no lo haban hecho ya. Una tira de luces blancas abandonada colgaba de los aleros del cobertizo, pero la puerta estaba cerrada y las persianas echadas. Haba una puertecita de madera bloqueando la entrada al embarcadero; Olivia la salt sin ninguna dificultad y David hizo lo mismo justo detrs de ella. Tres o cuatro barcas de remos se balanceaban en el agua oscura.

Sube a la barca! dijo David. A la del fondo! Sin perder ni un segundo, Olivia recorri el embarcadero de madera y salt a la barca. Mientras David desataba la cuerda rpidamente, ella enderezaba los remos. A David se le ocurri desatar el resto de barcas y dejarlas a la deriva, pero antes de que pudiera hacerlo vio al hombre del cuello levantado bajando la colina con algo brillante en la mano que pareca, sospechosamente, una pistola. Rema! dijo David. Y apenas haba sumergido los remos en el agua cuando David salt del embarcadero, aterrizando con un ruido sordo y tirando a Olivia del banco de la barca al suelo. La barca sali escorada del embarcadero, con ambos en el suelo de la misma. David oy a uno de los hombres gritarle al otro. Se descolg el maletn del hombro, pas por encima de Olivia y agarr los remos. Oa pasos fuertes corriendo por el embarcadero. Se agach, encogi la espalda y tir con fuerza. La barca avanzaba en la oscuridad y los remos crujan en los topes. En cuanto consigui sacarlos del agua, volvi a tirar de ellos y as empez a coger el ritmo. Los dos hombres se gritaban el uno al otro en una lengua que David no entenda, y aunque estaba muy oscuro como para ver lo que estaban haciendo, oy una cuerda caer al agua y el sonido sordo de la proa de una barca golpeando el embarcadero. Volvi a meter los remos en el agua deseaba que hicieran menos ruido y vio una chispa naranja en la direccin del muelle. Una bala impact contra el agua cerca de la popa. Olivia, agachndose ms, dijo: David, agacha la cabeza! Otra chispa se encendi, se oy un suave sonido sordo y en esa ocasin saltaron astillas del borde de la barca. David saba que estaban disparando nicamente guiados por el sonido de los remos all, en el lago, todo estaba casi completamente oscuro, pero si no segua remando, podan alcanzarlos. David, qu puedo hacer? dijo Olivia susurrando. Cmo puedo ayudar? En su voz se notaba ms ira que miedo. David no saba qu decirle. Volvi a tirar, pero era difcil hacerlo sin sentarse y exponerse a un nuevo disparo. Daba igual lo cuidadoso que fuera al sumergir los remos, chirriaban en los topes y goteaban al salir del agua. Hubo otro fogonazo en la oscuridad, aquel ms cercano, que impact en la parte trasera del barco y levant un nube de polvo. David se preguntaba cundo bajaran la mirada lo suficiente como para dirigir una bala al barco, bajo la lnea del agua. David, djame remar un rato! susurr Olivia. Puedo hacerlo. Pero David neg con la cabeza y le pregunt si saba nadar. Claro que s nadar. Pues qutate el abrigo, te har hundirte, y preprate. Dej caer los remos ya le empezaban a doler las manos, busc el mvil en los bolsillos y lo encendi. Ves el cobertizo? dijo. Desde el lago, eran las nicas luces visibles. Nada hasta all.

Pero ella se detuvo. Solo si t vienes tambin. Ir justo detrs de ti. Vamos! Tir el abrigo, se quit las zapatillas de deporte con los pies y se tir por la borda al agua. Cuando estuvo seguro de que ella estaba a una buena distancia, tir rpidamente de los remos tres o cuatro veces, aumentando la distancia entre l y sus perseguidores. La pistola volvi a dispararse y la bala provoc un gran estruendo al impactar en el tope de los remos, lanzando una lluvia de chispas blancas al aire, antes de rebotar en la oscuridad. Oy una risa de jbilo el tirador debi de imaginarse lo cerca que haba estado y rez por que Olivia pudiera pasar por el lado de ellos sin ser descubierta. An se vean las luces blancas del cobertizo, pero nada ms. La luna y las estrellas estaban ocultas tras las espesas nubes. David dej caer los remos, se quit los zapatos y el abrigo de los hombros. Busc a tientas el maletn bajo el asiento. No lo iba a dejar all, pero se alegr de que los documentos originales estuvieran escondidos en Chicago. El tirador grit algo que era claramente un insulto y volvi a disparar. La bala salpic al caer en el agua junto a la proa. David se colg el maletn al hombro, amonton el abrigo en el asiento y dej el mvil abierto encima, con un hilo de luz emanando de l. Deja que sigan a esto como un faro y se adentren ms en el lago, pens. Y luego se dej caer por la borda. El agua estaba tan fra que le cort la respiracin, pero puso ambas manos en la popa de la barca de remo y la empuj con todas sus fuerzas. En segundos, ni siquiera l la vea. Luego, nadando a braza para minimizar el ruido, se dirigi al embarcadero. La ropa que llevaba pegada al cuerpo por culpa del agua le pesaba e incomodaba ms de lo que haba imaginado, y el maletn haca de resistencia. Pero cuando oy a la otra barca acercarse, dej de nadar y se qued flotando en el agua. Lo nico que vea era la forma de la barca, el casco negro movindose por el agua oscura y la silueta de un hombre encorvado en la proa, hablando sin duda, dando direcciones con el remero, que iba de espaldas. David estaba a menos de metro y medio de ellos, tan cerca que la pala de uno de los remos estuvo a punto de golpearle en la cabeza, y se sumergi completamente. Sinti las ondas de la estela de la barca en la superficie, sobre l. Cuando ya haba pasado de largo volvi a sacar la cabeza, apretando los dientes para que no le castaetearan, y empez a nadar con decisin, deseoso de que el corazn le volviera a bombear. Pero, dnde estaba Olivia? No se atreva a llamarla, y no escuchaba nada. Sigui nadando, observando las luces blancas y borrosas del cobertizo a travs de las gafas empapadas. Qu no dara en aquel momento por un simple rayo de luna en el agua que le permitiera ver a Olivia nadando a salvo hacia la orilla. En la distancia, volvi a or el sonido ahogado del silenciador, seguido del pum de algo al explotar el fin de su mvil y despus un grito de alegra. El disparo deba de haber alcanzado al

objeto de lleno y hacerlo volar en pedazos. Probablemente estaran pensando que, al menos uno de los dos, quien fuera que lo estuviera sosteniendo, estara herido o muerto. Sigui nadando, aunque cada vez estaba menos seguro de que sus pies y sus piernas estuvieran realmente cooperando. Se le estaba empezando a entumecer todo el cuerpo y cargar el maletn era como llevar una piedra atada. Respir ms profundamente, avanzando por el agua lo ms rpido posible, intentando mantenerse en lnea con las luces del cobertizo y sin dejar de buscar cualquier seal de Olivia. Las lneas redondeadas de las barcas amarradas finalmente se hicieron visibles, y se dirigi hacia ellas con los trazos pesados como si fueran pesas de plomo. Pero cuando al fin pudo poner el brazo encima de una de las barcas, una mano helada lo agarr y tir de l. Venga, David! Venga! Mir hacia arriba y vio la cara de Olivia con sus ojos oscuros brillando en lo que pareca un marco de aire helado. Se subi a la barca jadeando, golpendose las espinillas y los codos en el asiento pero, afortunadamente, sus miembros estaban demasiado helados como para sentir el dolor. Abraz el cuerpo tembloroso de Olivia, apretndolo contra el suyo, pero ninguno de los dos tena un pice de calor que compartir. Van a volver dijo David. Tenemos que irnos. Se levant temblando y ayud a Olivia a subir al muelle. Solo se lo ocurra un sitio donde poder ir antes de morir congelados. Agarrados de la mano, corrieron colina arriba, siguieron por el sendero y salieron del parque. Pas un coche con dos nios que los vieron salir a la calle, empapados y sin zapatos, y les gritaron algo irrisorio. Pero al final de la manzana David vio que las luces de la casa del marqus de SantAngelo estaban encendidas. Ya queda poco dijo David, y Olivia lo entendi inmediatamente. En la entrada, abrazndose para combatir el fro, David not que la cmara de seguridad se giraba hacia ellos y grit al interfono: Tiene que ayudarnos!. Aquella vez la puerta se abri, y el sirviente se qued detrs de ella para dejarlos pasar. Entraron a trompicones, an goteando agua y casi congelados, en el vestbulo de mrmol, y vieron a un hombre con un esmoquin elegante y la corbata negra colgando del cuello en la parte superior de las escaleras. Ascanio! grit, trae unas mantas! David asinti en seal de agradecimiento con la cabeza temblorosa por el fro y los brazos alrededor de Olivia. Soy SantAngelo dijo el hombre, apoyndose pesadamente en un bastn de bano para bajar las escaleras. Aqu estn a salvo. Pero David ya no saba lo que era sentirse seguro.

Captulo 31
Gary haba visto la ltima llamada de David, pero por primera vez no haba contestado. Porque por primera vez no saba que decir. Sarah haba sufrido un colapso el da anterior, se haba desplomado en el lavadero y ahora estaba otra vez en cuidados intensivos. Haban llamado al doctor Ross, le haban hecho un montn de pruebas nuevas y, finalmente, la haban estabilizado; pero Gary tena la impresin de que haban entrado en un callejn terrible y, posiblemente, final. Hasta que no estuviera seguro, no quera preocupar a David con las nuevas noticias, incluso habindole dicho l mismo que quera saber siempre la verdad, fuera la que fuera. El doctor Ross entr en la sala de espera, con un montn de papeles e informes del laboratorio en una carpeta. Por mucho que Gary busc un atisbo de esperanza en su rostro, no lo encontr. El doctor se sent a su lado y durante unos segundos reveladores sigui rebuscando en los papeles como si estuviera intentando posponer lo inevitable. Cmo est? pregunt Gary. Puedo entrar a verla? Yo me esperara un poco contest el doctor Ross. An est dentro la enfermera. Gary asinti sin dejar de mirar a la televisin que haba sobre un soporte en el techo. Casi no se poda or al hombre del tiempo anunciando que vena otra tormenta de camino. En el mapa, pequeos carmbanos blancos apuntaban a Chicago como puales. Me gustara poder darle mejores noticias dijo finalmente el doctor. No serva de nada que Gary se lo estuviera viendo venir; se senta como si le hubieran dado un puetazo en la barriga. El nuevo tratamiento no funciona. De hecho, ha empeorado la situacin. Pero yo crea que estaba recuperndose. El doctor se encogi de hombros y dijo: Eso puede pasar al principio. Pero luego los rganos no lo soportan; el recuento globular ha sido tan malo durante tanto tiempo, que los ndulos linfticos estn muertos o mortalmente afectados, y una cosa tras otra empieza a fallar. Se convierte en una cascada y, aunque podamos parar el fallo de un rgano, va a ser a expensas de otro. En este punto, el cncer ha ido muy lejos, se ha extendido muchsimo y muy profundamente. Me temo que la enfermedad ha tomado el control y lo nico que podemos hacer es paliar sus efectos ms dolorosos. Gary necesit algo de tiempo para digerir lo que el doctor acababa de decirle. De fondo, oa a alguien en la televisin dando consejos para evitar un ataque al corazn al espalar la nieve. En este punto del tiempo dijo el doctor, y Gary, dirigiendo el pensamiento a cualquier cosa menos a lo que se le vena encima, pens: Puede el tiempo tener un punto?, probablemente lo mejor sera trasladarla a nuestro Centro de Cuidados Paliativos y Residencia. All podemos hacer que est mucho ms cmoda, y todo el tiempo que haga falta. Gary saba perfectamente lo que aquello significaba; significaba que Sarah haba llegado al final de la lnea. Pero an le resultaba casi imposible hacerse del todo a la idea. No puedo llevrmela a casa sin ms?

El doctor, agachando la cabeza y frunciendo la boca, dijo: Yo no lo recomendara. Esta etapa va a ser muy dura y ahora mismo hay sitio en la residencia. Es muy tranquila y apacible, y podra hacer que la trasladaran all en unas horas. Sabe Sarah todo esto? S. Fue ella la primera en mencionarlo. Nadie quiere estar en la UCI ni cinco minutos ms de lo preciso, y no los culpo por ello. Ni Gary tampoco. Le deprima una barbaridad visitarla all y cuando haba llevado a Emme el da anterior, la seora mayor del compartimento de al lado haba muerto de pronto, y por mucho que intent disfrazar a ojos de su hija lo que estaba pasando, Emme lo haba comprendido perfectamente. Gary y su madre, que haba venido desde Florida el da antes, se haban llevado a Emme a toda prisa a la sala de espera, pero ella estall en sollozos de horror. Toda aquella noche Gary haba dormido en la cama con su hija entre los brazos, y su madre estaba en aquel momento de vuelta en la casa intentando, al menos, mantener la compostura. Por qu no entra ahora y habla con su mujer? La enfermera le ha dado un sedante suave, pero debe de estar lo suficientemente lcida todava. Decidan lo que quieren hacer. Lo que queran hacer? Lo que l quera hacer era sacar a Sarah de la maldita cama y volver a sus vidas. S que es difcil deca el doctor Ross, lo ms difcil que va a tener que hacer en su vida. Pero es lo correcto, tanto para usted como para su mujer y su hija. Por lo menos Emme podr ver a su madre all en un ambiente mucho menos espantoso y clnico. Hemos descubierto que as es mucho menos traumtico. De alguna manera, Gary fue capaz de preguntarle al doctor, sin ni siquiera mirarlo a la cara, cunto tiempo estara Sarah en la residencia. Son, incluso para l, como si preguntara cuntas noches haba reservado en un hotel. Siempre es difcil predecir estas cosas, pero yo dira que tres, cuatro das a lo sumo. El tiempo en la residencia se utiliza principalmente para aliviar el dolor y dar al paciente la oportunidad de despedirse de los suyos. El doctor apoy la mano en el hombro de Gary a modo de consuelo, mientras en la televisin apareca un anuncio estridente de coches. Ha sido un largo camino dijo , y no puedo expresar lo que siento que vaya a terminar aqu. Pero creo que se sorprender. Esta etapa del viaje puede ser realmente pacfica y curativa. Gary poda prescindir del enfoque de la Nueva Era. Dndole un apretn suave en el hombro antes de seguir con su ronda, el doctor Ross dijo: Lo he dejado dicho en enfermera. Cuando haya hablado con Sarah, se encargarn de todo. Gary se qued en el sof. Los presentadores de la televisin estaban retransmitiendo la noticia de una colisin mltiple en la autopista Dan Ryan. Sac el mvil del bolsillo como un gesto mecnico y marc el nmero de David. No haba excusa para dejarlo pasar ms tiempo; David tendra que saber lo que pasaba y volver a Chicago inmediatamente. Se levant y se dirigi a la otra esquina de la sala, desde donde no se oa la televisin. Mientras esperaba a or el tono de llamada, miraba por la ventana hacia un aparcamiento helado. Un tipo estaba quitando el hielo como un loco del parabrisas. Le salt directamente el buzn de voz y, en ese instante, Gary no supo exactamente qu decir. Al

final, simplemente dijo que, aunque estaban haciendo todo lo posible por que Sarah no sufriera, la situacin pintaba muy mal. Si quieres despedirte, vas a tener que volver. Rpido. Despus, por si acaso, llam al ltimo hotel desde el que David le haba llamado, un lugar llamado el Crillon, en Pars, y dej casi el mismo mensaje en el servicio automatizado que ofrecan. Se guard el telfono en el bolsillo y volvi a entrar en la UCI a travs de las puertas dobles. All donde mirara, entre las cortinas abiertas, haba personas muy enfermas; lo nico que se oa era el sonido de los tubos de succin, monitores cardacos o a algn visitante susurrando palabras de nimo. Colocaron la cabeza de Sarah hacia l cuando entr, y se dio cuenta de que se le haba olvidado hacer el esfuerzo consciente de recobrar la compostura, como siempre intentaba hacer para parecer ms optimista. Pero qu parecera eso en aquel momento?, se preguntaba. Cmo iba a poner buena cara ante aquello? Acerc la silla de plstico a la cama, estrech la mano de Sarah Dios, tena la piel helada y Sarah le dijo, apenas susurrando: Has hablado con el doctor Ross? Y l asinti. Tena los ojos, que antes haban sido marrones y brillantes como botones, hundidos en las cuencas, y las cejas y el lustroso pelo castao haca ya mucho que haban desaparecido. Le recordaba, de manera desconcertante, a la mueca del cuerpo humano que tena de nio. Estaba tan consumida que pareca transparente. Bien. Cerr los ojos, respir hondo y sigui hablando. Me vendra bien un cambio de escenario. Gary se pregunt si habra sido capaz de hacer una broma, cualquier tipo de broma, si hubiera sido l el que se encontrara en aquella cama elevada, con las vas intravenosas entrando y salindole de los brazos. He odo que se est bien all dijo ella. Y no quiero que sea este el ltimo sitio donde me vea Emme. Entonces les dir a las enfermeras que lo hemos decidido y que te trasladen. Ella asinti, casi imperceptiblemente, con la cabeza sobre la almohada. Al menos, aquello estaba solucionado. Cmo lo lleva Emme? Ayer lo pas realmente mal. Mam la mantiene ocupada. Creo que han ido a ver una pelcula hoy. Con Amanda. Sarah volvi a asentir. En cuanto me instalen en la residencia, llvala all. Odio que me vea as, pero tampoco quiero desaparecer para ella como por arte de magia, como me hicieron a m con mi madre. Gary saba que la prdida de su madre le haba perseguido da tras da. Cmo no? Sarah siempre haba sentido que la haban mantenido en la oscuridad durante demasiado tiempo y que, con la mejor intencin, haban intentado protegerla del trauma, pero haberse establecido en la profesin mdica le haba acabado dejando una herida an ms incurable. Y, por otra parte dijo Sarah, soy una egosta. Era la persona menos egosta del planeta.

Quiero pasar cada segundo que me quede con ella. Pareca que iba a llorar, pero su cuerpo era incapaz de producir una sola lgrima. La poca energa que le quedaba, la empleaba en luchar por sobrevivir. Haba una ltima gran pregunta en el aire, y Sarah la hizo finalmente: Has hablado con David? Gary le dijo que le haba dejado un par de mensajes y que esperaba respuesta en unos minutos. Dnde est ahora? En Francia. Francia dijo, con una sonrisa nostlgica. Me alegro de que uno de nosotros haya ido. Volver tan pronto como pueda. Bien, bien. Pero cuanto ms tarde, mejor. Gary estaba confuso. Porque no me voy a ir a ningn sitio sin verlo por ltima vez. Se encaj la mandbula como un defensa de ftbol americano. No me importa cunto tarde. Esperar. Gary la crey. Esperar repiti, y se dej caer en un profundo sueo inducido por los calmantes.

Captulo 32
Los papeles del maletn estaban muy estropeados. La nica buena noticia que David poda esperar era que los originales siguieran sanos y salvos en la Newberry. Aun as, el marqus haba esparcido los documentos por el escritorio que haba en el centro del saln con todo el cuidado y respeto que se le deba conferir a un cdice de Leonardo recin descubierto. Estaban sobre una capa de paos absorbentes suaves, y adems le daba toquecitos a los bordes con una esponja. Las pginas del manuscrito, La chiave alla vita eterna, tambin estaban todas pegadas; tendran que secarlas una a una durante varios das, separando las hojas delicadamente con escalpelos y pinzas. Pero fue el boceto de La Medusa lo que, inmediatamente, haba capturado toda la atencin de SantAngelo. El profesor Vernet del museo mineralgico les haba dicho que el marqus era un experto en aquellos temas, y el hecho de que se hubiera fijado instantneamente en aquel notable boceto no haca ms que confirmar dicha afirmacin. Le allanaba las arrugas con la suavidad que un padre coge a su hijo. El hombre en cuestin no se pareca a nadie que David hubiera conocido antes. Tena la expresin imperiosa y, bajo una nariz prominente y aguilea, un exuberante bigote moreno. A David le pareca alguien salido de otra poca. Y, a pesar de la pronunciada cojera que sufra, tena una potente presencia fsica. Todava con la ropa de gala y la corbata suelta en el cuello, se meti de lleno en los papeles. La camisa plisada blanca se abrochaba con botones de zafiro resplandecientes y gemelos a juego. En el futuro dijo, debera mantener este tipo de cosas alejadas del agua. En el futuro contest David, espero que no me disparen. David le haba puesto rpidamente al corriente de cmo haban acabado en su puerta, empapados y sin aliento, pero cuando SantAngelo haba preguntado quin iba tras ellos con tanto esmero y por qu, David no haba sido capaz de proporcionarle la respuesta. Queran eso haba dicho Olivia de pronto, sealando al dibujo. Esto? dijo SantAngelo. Es solo un boceto y una copia. Quieren el objeto real, el espejo dijo ella, mirando a David para encontrar su aprobacin al ser tan comunicativa. David asinti en conformidad. Como Olivia, estaba all sentado con un pijama de seda y una bata de terciopelo sacados del armario personal del marqus. Se haban cambiado en una habitacin suntuosa del primer piso y haban bajado para encontrarse con que dos tazas de chocolate caliente los estaban esperando. Un espejito, hecho de qu? dijo SantAngelo con escepticismo. De plata? Pero de manos de un gran maestro contest David. El marqus asinti.

Ah, as que lo saben. La mano de Cellini es inconfundible, verdad? David no se sorprendi. Tena la impresin de que aquel hombre saba mucho ms de lo que estaba dejando ver. Tengo una clienta que me ha encargado encontrarlo dijo David. Cueste lo que cueste. Como tratante de aquel tipo de mercanca, al marqus seguramente le intrigara que se tratara de un encargo. Se lo ha encargado, no? Puedo preguntar su nombre? No tengo la libertad para desvelar su nombre dijo David, pensando que era mejor guardarse una o dos cartas bajo la manga, sobre todo con alguien tan reservado como SantAngelo. El marqus asinti, acostumbrado, sin duda, a que la gente prefiriera mantener en secreto el nombre de quien los empleaba. Pero no haba terminado la tanda de preguntas, y David tampoco haba terminado con l. Saba que todo dependa de quin revelara qu y en qu orden. Pero, qu les ha trado hasta m en primer lugar? dijo SantAngelo, recostndose en la silla, con los dedos juntos hacia adelante. David no vio problema en contestar a aquella pregunta directamente, contarle los hallazgos que haban hecho en el museo mineralgico. Cagliostro pareca estar obsesionado con alguien con el nombre de SantAngelo, y all estaba su nombre en letras doradas, en la placa con la lista del Consejo Directivo. Eso ya lo saba de sobra el marqus. As que tengo que preguntarle dijo David. Su familia lleva viviendo en Pars desde hace muchas generaciones y dedicndose a este oficio. Alguno de sus antepasados lleg a poseer La Medusa? SantAngelo ni siquiera dud. S. Olivia estuvo a punto de saltar de la silla, y David pareca que se haba quedado sin aire. All se encontraba la prueba ms exacta de que el objeto haba existido, por no hablar de alguna indicacin de dnde haba estado. Casi le daba miedo volver a hablar. No lo tendr, por casualidad, en su poder ahora mismo? No. Pero, sabe dnde est? dijo Olivia, sentada en el borde de la silla. Aquella pregunta, sin embargo, s que provoc que SantAngelo hiciera una pausa. S admiti finalmente. David apur precipitadamente la taza y la dej en una esquina del escritorio, bien apartada de los papeles que seguan en proceso de secado. Dnde? pregunt. Dnde est ahora mismo? Pero SantAngelo ya haba dado todo lo que estaba dispuesto a dar; ahora era su turno, y levant la mirada hacia David. Primero, dgame por qu quiere usted, o su clienta, perdneme, ese objeto tan desesperadamente. Es extremadamente valioso, como sabe que lo es cualquier cosa hecha por Cellini.

El marqus hizo un gesto ante el comentario, como si estuviera espantando a una mosca. Si no habla honestamente, hemos terminado. Cuntaselo dijo Olivia. Pero David estaba dubitativo, temeroso de que, una vez empezara a contarle la historia con detalle, SantAngelo pensara que estaba igual de loco que su misteriosa clienta. El marqus aguardaba. Ella cree que La Medusa tiene un poder secreto. El poder de qu? Y, cuando David volvi a detenerse, Olivia dijo: De la inmortalidad. Pero si pensaba que el marqus iba a reaccionar mal, estaba equivocado de nuevo. Permaneci inmvil e inescrutable en su silla. Y usted? le dijo a David. Qu piensa usted? Cree que tiene el poder de la inmortalidad? Tengo que creerlo. Aquella respuesta s que le sorprendi. Tiene que creerlo? Por qu? Hay una vida en juego. La de su clienta? La de mi hermana. El marqus escuch absorto mientras David le contaba el resto de la historia. Que le den a las consecuencias, pens. No tena tiempo y ms importante an, era Sarah la que no tena tiempo para jueguecitos. Mientras narraba la intensa bsqueda que llevaba hasta aquel momento, Olivia interrumpa de vez en cuando para aadir detalles, pero si David estaba intranquilo por que la mencin del Tercer Reich y la fascinacin de Hitler por objetos de naturaleza oculta como La Medusa podran distraer a SantAngelo o apartarlo de la lnea principal, se dio cuenta en poco tiempo de que no tena por qu preocuparse en ese sentido. De hecho, no hubo ninguna parte de la historia que pareciera sorprenderle demasiado, ni dejarlo consternado o atnito. O era el hombre ms confiado del mundo, o saba que lo que le estaban contando era verdad. Aunque cmo poda darse la segunda opcin era un completo misterio para David. Cuando la historia lleg al final, SantAngelo tena la mirada perdida y, cuando se levant de la silla y fue caminando lentamente hasta la chimenea, apoyndose en el bastn, repos la mano en la repisa de la chimenea y se qued all, mirando fijamente las llamas. Habl sin darse la vuelta. Una vez conoc a una mujer dijo, aos atrs y en otro pas. La perd en un naufragio, o eso me dijeron. Los leos chisporroteaban en el fuego y una chispa naranja impact contra la pantalla de la chimenea. Hasta donde s, ella era la nica persona en el mundo que podra conocer, y creer, en el poder de La Medusa. David y Olivia intercambiaron una mirada, pero no dijeron nada.

Era muy hermosa, famosa por ello, de hecho. David sinti un pequeo escalofro por la columna. Haba pintores que intentaron plasmar su belleza en el lienzo, pero ninguna de sus obras han sobrevivido. Y, aunque los escultores tambin lo intentaron, ni el mrmol ni el bronce podan capturar su rasgo ms llamativo. Cul era? pregunt David, sabiendo en lo ms profundo de su ser lo que SantAngelo iba a decir. El color de sus ojos dijo, volvindose del fuego para mirar a David. Eran de color violeta. David saba que la expresin de su rostro le haba dicho al marqus todo lo que quera saber. No es seguro que vuelvan al hotel esta noche dijo el marqus. Se quedarn aqu, y por la maana les dir dnde pueden encontrar lo que buscan. Luego, se volvi hacia el fuego de nuevo con la cabeza agachada y el bastn de bano resplandeciente como un hierro de marcar. *** En sus habitaciones, en el primer piso, unas manos invisibles haban deshecho las camas, corrido las cortinas y bajado la luz. A David le costaba creer que la noche anterior hubiera estado defendiendo su vida en un compartimento de tren diminuto y que ahora estuviera cmodamente alojado en una habitacin lujosa de una casa adosada parisina con Olivia, ambos con pijamas grandes, metindose a una cama con dosel. Olivia se tap con el edredn hasta el pecho, dio unos toquecitos al colchn y dijo: Es lo suficientemente grande para los dos, sabes? David se quit la bata, la dej en una silla y se sent en el colchn. Crees que quera decir eso? pregunt David. Que sabe dnde encontrar La Medusa? Yo creo que s dijo Olivia. Pero s que va a tener que esperar hasta por la maana. Puso las almohadas a un lado y empuj el cobertor ms hacia abajo. David no haba hablado con Gary ni con Sarah en las ltimas veinticuatro horas y, puesto que su telfono haba volado en pedazos y el de Olivia se haba hundido en el lago, miraba por la habitacin en busca de uno. No hay telfono aqu dijo Olivia, leyndole la mente. Ya he buscado. Quizs haya uno abajo dijo l levantndose, pero Olivia lo volvi a sentar. David, puede esperar unas horas ms. Estaba bien la ltima vez que llamaste, no? S. Entonces deja de pensar en eso por lo menos una noche. Piensa en ti mismo dijo acercndose. Piensa en nosotros. Acerc la mano y le quit las gafas. Las dej en la mesita de noche y apag la luz. La nica luz que haba en la habitacin entraba por una rendija en las cortinas que cubran las ventanas y que

daban a la calle y al embarcadero ms a lo lejos. Me ves todava? dijo ella bromeando. Ms o menos. Olivia se ech hacia adelante y lo bes. Sabes dnde estoy ahora? Ahora me hago una idea bastante bien. Ella se rio y se meti debajo de la ropa de cama. Encuntrame. David levant el cobertor lo suficiente como para meterse debajo y sinti el calor del cuerpo de Olivia contra el suyo. Le brillaban los ojos en la oscuridad y tena el pelo moreno esparcido por la almohada blanca mullida. Apoyado el codo, agach la cabeza para besarla. Umm dijo ella. Sabes a chocolate caliente. Yo crea que eras t. La bes otra vez. S, eres t. Le rode la fina cintura y la acerc hasta l. Ella levant los brazos y los puso alrededor de su cuello. Quizs aquel da que ibas por la piazza dijo ella. S? Quizs fue el destino. David, que no habra tenido en cuenta una cosa as unas semanas antes, no rechaz la idea en aquel momento. Su mundo se haba abierto de golpe para dar cabida a un milln de nuevas posibilidades. Si Olivia era su destino, pens, mientras los dos cuerpos se acercaban bajo el cobertor con una facilidad natural pero urgente, entonces estara completamente de acuerdo.

Captulo 33
Al fin solo, el marqus ech otro leo al fuego Y se qued observando cmo se avivaba. Podra ser posible? Podra Caterina seguir viva? Podra haber estado viva todos aquellos siglos? Sinti a la vez una gran sensacin de angustia en el corazn, la angustia de los aos perdidos, y la llama de la esperanza, una llama que no haba sentido en siglos. La expresin de David Franco haba desvelado la verdad ms elocuentemente de lo que podran haberlo hecho las palabras. Aunque SantAngelo pensaba entonces que los informes de su propia muerte y su entierro la habran convencido a ella de que, realmente, haba dejado aquel mundo, cmo se haba dejado engaar despus l de aquella manera? Qu estupidez, qu insensatez, qu amarga desolacin le haban llevado a creer las noticias de su fallecimiento? Saba que las fuentes que contaron el suceso tenan razones para decir lo que dijeron y para jurar lo que aseguraban. Y arremeti contra s mismo por su credulidad, su ceguera y su desesperacin. Haba credo su muerte porque no soportaba la idea de pensar que la haba condenado al mismo sino que l haba soportado? Y, ahora, ella quera recuperar el espejo. Quera recuperar La Medusa, a cualquier coste. Pero, por qu? Para usar su magia en otra persona? O para ver si, al destruirlo, poda deshacer la maldicin que se haba echado a s misma aquella fatdica noche en su estudio? Acerc una silla al fuego era en aquel momento de la noche cuando ms le dolan las piernas y se sent, Deba pensar, deba trazar un plan. Deba decidirse a luchar por un futuro. Aquella noche haba aprendido que haba ms que una razn para existir, haba una razn para vivir. Recost la cabeza hacia atrs, cerr los ojos y sinti cmo el calor del fuego le recorra el cuerpo. Pero, primero, deba enfrentarse al mayor fracaso de su vida, aquel del cual nunca se haba recuperado. Tena que superar un miedo que, incluso a l, al inmortal Cellini, le aterrorizaba hasta el mismo tutano de sus huesos fracturados. Una nica vez en su vida se haba enfrentado a un enemigo tan poderoso y con tales recursos oscuros que los suyos propios haban palidecido ante ellos. Durante dcadas, se haba conformado con conseguir un empate al enfrentarse a aquel funesto adversario, empate con el que su adversario tambin pareca estar conforme. SantAngelo se imaginaba a ambos como dos boxeadores destrozados hasta quedar irreconocibles, pero an as respetuosos y cautelosos ante el poder del otro. Ambos saban el poder que La Medusa confera, adems del elevado precio que haba que pagar por ello, pero mientras el marqus estuviera al tanto de dnde andaba su enemigo y seguro de sus limitaciones, estaba dispuesto a esperar al momento oportuno. Ahora, ese momento haba llegado. Si con el hecho de recuperar, por fin, el espejo, poda recuperar el gran amor de su vida si poda compartir aquella sentencia con la nica mujer en el mundo que lo entendera entonces, el empate tena que romperse. El destino le haba hecho estar aquella noche en el Coliseo con el doctor Strozzi, el mismo destino que le haba enseado cmo

crear La Medusa, y el mismo que le haba llevado como una peonza de un pas a otro, durante cientos de aos. Ahora, el destino le haba trado a aquellos dos aventureros hasta su puerta, cada uno con su propio objetivo. Pero el principal objetivo que cumpliran sera el suyo. Tendran que entrar en la mismsima boca del lobo, un lugar hasta donde sus piernas fracturadas no lo podan llevar y donde su sola presencia hara saltar todas las alarmas. Una vez all, tendran que derrotar a una criatura ms sanguinaria que ninguna gorgona que hubiera habitado el inframundo, una criatura cuya reputacin era tan aterradora que era, precisamente, lo que no quera revelar. Tir de la corbata suelta y la dej caer al suelo como si, en su mente, rememorara el verano de 1940 y la caravana de coches blindados que haban subido por el serpenteante camino privado que llegaba al Chteau Perdu. Todava poda or el sonido sordo de los motores. Haba estado cazando con su guardabosques, el viejo Broyard, cuando los oyeron avanzar por el largo camino que daba al castillo. Haba ascendido rpidamente por la colina y, cambindole a Broyard el rifle por los prismticos, se haba subido a un rbol. Apart las ramas con una mano y vio a un grupo de cuatro coches blindados, seguidos por un gran Mercedes negro subiendo, a toda prisa, por el bosque. Banderines nazis ondeaban sobre el guardabarros delantero de la limusina. Alemanes? pregunt Broyard nervioso. Quin ms tiene gasolina? As que haba llegado, pens. Era inevitable. Los nazis haban invadido Francia a principios de mayo, habiendo tardado solo unas semanas en romper la lnea Maginot y, para el catorce de junio, sus tanques haban estado rugiendo triunfantes en los Campos Elseos. Solo haba sido cuestin de tiempo que el marqus recibiera una comisin tan poco grata como aquella. Cuntos? pregunt el guardabosques, mientras SantAngelo se bajaba del rbol. Lo dijo como si estuviera pensando cuntas balas iban a necesitar para matarlos a todos. Demasiados contest el marqus, dndole una palmada en el hombro envejecido. Tan rpido como se lo permitan las piernas del viejo guardabosques, recorrieron con dificultad la cima de la colina, con el denso bosque a un lado y el ro Loira al otro, algo ms lejos bajo ellos. Al acercarse al chteau, haba un gran terreno abierto en la ladera de la colina, un prado inclinado donde las ovejas pastaban, pero desde donde, se tema el marqus, seran avistados con ms facilidad por los intrusos que an iban subiendo por el camino. Mantenindose agachado cerca del suelo, corri hacia una gran cantera de piedra circular. Construida por el caballero normando que haba erigido el chteau en el siglo XVI, la cantera se haba usado para atraer a animales como osos, lobos y jabales con cebos. Varios escalones de piedra descendan algunos metros en la tierra hasta llegar a una jaula con barrotes. Tir con todas sus fuerzas hasta que, finalmente, consigui abrir la puerta oculta y, agachndose ms an, entrar dentro. Mantente alerta desde la cresta de la colina dijo SantAngelo y no hagas nada que llame la atencin. Broyard asinti y cerr la losa de piedra tras el marqus. La oscuridad era absoluta, pero el marqus se busc en los bolsillos y encontr un paquete de cerillas. Aparte de un tnel que llevaba hasta la orilla del ro, solo haba otro modo de salir de all. Encendiendo una cerilla tras otra, fue avanzando lentamente con la nica compaa del chapoteo de

las botas y del chillido de alguna que otra rata. El tnel la ruta de escape secreta del caballero iba incluso ms all del foso, y los muros de piedra an conservaban las cadenas que antiguamente haban amarrado a los prisioneros all retenidos. Pero cuando el marqus not la bota chocar contra una rejilla de hierro, supo que la mazmorra, la misma a la que arrojaban a los condenados, estaba justo debajo de l. Los ms afortunados moran a causa de la cada; los otros, moran de hambre lentamente. SantAngelo fue avanzando cuidadosamente por el borde antes de, finalmente, salir hacia arriba, a la espalda de un viejo botellero. Lo empuj las bisagras crujan y, una vez en el interior de la bodega, encendi la nica cerilla que le quedaba. Celeste, una bella y joven criada, estaba tan asustada que tuvo que taparle la boca con la mano para evitar que gritara. Estaba pasndole botellas polvorientas a Ascanio. Me estaba preguntando dnde andaras dijo Ascanio enfadado. El marqus apart la mano y Celeste se dej caer aliviada sobre el pecho de Ascanio. Cuntos hay? pregunt SantAngelo, mientras se quitaba el polvo y las telaraas de la chaqueta de caza. Diez o quince. Todos de las SS. Ms dijo Celeste con los ojos abiertos de par en par. Qu quieren? En este momento quieren vino. Ascanio se coloc otra botella bajo el brazo. Estaba intentando elegir las botellas que se haban agriado. El marqus sonri y dijo: No hagas nada imprudente. Te refieres a algo como matarlos? Me refiero a algo que desemboque en que se nos eche encima el Tercer Reich al completo. Luego, subi por las escaleras traseras a su habitacin, donde se puso la chaqueta de pata de gallo y los pantalones de seorito moda que haba adoptado cuando vivi en Inglaterra antes de bajar la gran escalinata hasta el saln principal donde reinaba la confusin. Soldados de las SS con uniformes de color verde manzana dirigan las bocas de sus pistolas hacia todos lados, ordenndole al personal de servicio del marqus que abrieran todas y cada una de las puertas, que vaciaran todos los armarios y retiraran todas las cortinas. En el centro de la sala, supervisndolo todo, haba un hombre de pie, claramente reconocible gracias a cada uno de los noticiarios y peridicos de Europa: Heinrich Himmler, el Reichsfhrer. El segundo al mando de Hitler y jefe de la temida Gestapo. En persona, era incluso ms larguirucho y flaco de lo que pareca en las secuencias de las noticias, que estaban, obviamente, cuidadosamente manipuladas. Luca un uniforme de color gris perla con botas que le suban hasta las rodillas; la aterradora totenkopf, o cabeza de la muerte, resplandeca sobre la visera negra del sombrero. Estaba limpindose las gafas de montura fina con un pauelo cuando el marqus se acerc. Un soldado se interpuso en el camino inmediatamente, pero Himmler le hizo un gesto con el pauelo para que se apartara. Herr SantAngelo?

Oui contest el marqus, quedndose a una distancia suficiente como para evitar un apretn de manos. Sin duda sabe quin soy dijo en alemn, volviendo a ponerse las gafas. Ich mache Lo s. Pero dudo que conozca a mi asesor. Un hombre corpulento y con la cabeza cuadrada dio un paso adelante. Llevaba puesto un abrigo loden, demasiado clido para el tiempo que haca, decorado con la medalla al mrito en la guerra y el requerido brazalete nazi; portaba bajo el brazo un maletn abultado. Este es el profesor Dieter Mainz, de la Universidad de Heidelberg. Mainz hizo una reverencia con la cabeza y choc los talones de las botas. Estaba deseoso, como todos nosotros, de conocerle. El marqus expres sorpresa. Llevo una vida tranquila, aqu en el campo. Cmo he llamado la atencin de nadie? Se lo explicar encantado dijo Mainz, con un tono de voz que pareca encajar mejor retumbando en una sala de conferencias. Tenemos razones para creer buenas razones, basadas en mis propias investigaciones que su antepasado, de quien desciende su ttulo, era un hombre de un talento extraordinario. Y eso? contest SantAngelo, sabiendo perfectamente que aquel antepasado se encontraba, justo en aquel momento, delante de ellos. Mis investigaciones le confi indican que era un hombre bastante versado en lo que se denomina comn e imprudentemente artes ocultas. SantAngelo volvi a fingir no saber nada. Vengo de una familia larga y distinguida, pero debo decir que no s mucho sobre eso. Est seguro de que han venido al lugar apropiado? Bastante dijo Mainz. Bastante seguros. Himmler lo miraba entrecerrando los ojos. Aparte de sus sirvientes, hay alguien ms presente? pregunt de manera cortante. No. No tengo familia. Ni invitados? No. Alguna mujer? pregunt, ladeando su cara plida y anmica. Algn hombre, quizs? SantAngelo entendi lo que quera decir, pero no se dign a contestar. Entonces no le importar sigui diciendo el Reichsfhrer que continuemos con nuestra inspeccin. Sin esperar respuesta, grit varias rdenes, y media docena de soldados subieron en estampida por ambos lados de la escalinata. SantAngelo no pudo evitar darse cuenta de que todos ellos eran altos, rubios y con ojos azules. Haba odo que a Himmler, el arquitecto del programa de reproduccin nazi, le gustaba escoger personalmente uno a uno a sus reclutas. Irnicamente, pens SantAngelo, el Reichsfhrer nunca habra podido encajar en su propio criterio.

Un edecn le susurr algo al odo a Himmler y ambos se dirigieron a la salle darmes, o armera, la habitacin contigua donde SantAngelo vio que estaban montando apresuradamente lo que se podra llamar un puesto de mando. El armamento medieval que sola cubrir las paredes se vea entonces abrumado por la cantidad de equipamiento de comunicaciones moderno: aparatos de radio, mquinas descodificadoras y antenas destartaladas, desparramadas por toda la sala. Un soldado estaba subido en la mesa del refectorio para enganchar un cable en la lmpara de araa, mientras otro haba abierto una de las ventanas con postigos para fijar un receptor al marco. Siento muchsimo las molestias dijo el profesor Mainz inclinndose, pero tienen mucho trabajo ahora mismo. Lo dijo como si hablara de unos cuantos burgueses locales que se preparaban para la visita del alcalde. Esta noche, como ya sabr, es el solsticio de verano. Efectivamente, pens el marqus, y qu?. Es una de las celebraciones ancestrales que hemos vuelto a consagrar aport Mainz. Sustituye a todas esas paparruchas judeocristianas. De hecho, he escrito un libro sobre este tema: Arische Sonne-Rituale, Ritos solares arios. Si lo quiere, estara encantado de mandarle una copia dedicada para su biblioteca privada. SantAngelo asinti, como en seal de gratitud. Soy un biblifilo confes Mainz. Tengo tantos libros en mi casa que mi mujer dice que llenara tambin la baera de ellos si me dejara. Ascanio y Celeste entraron, con varias copas y una botella de vino en un carrito. Pero usted tambin debe de haber heredado una gran coleccin. SantAngelo se encogi de hombros, como si no le importaran aquel tipo de cosas. Ay, no sea modesto. Los libros hacen la casa, no cree? Eso he odo decir. Pero, dnde tiene su biblioteca? pregunt Mainz, mirando a su alrededor como si la hubiera pasado por alto. Ah, conque era all adonde quera llegar. Me temo que le decepcionar contest el marqus. Bueno, deje que eso lo diga yo. Puede que comparta con usted cosas de sus antepasados que nunca lleg a saber. De hecho, creo que cuando le hable del conocimiento arcano adquirido por sus antecesores, va a quedar usted encantado y lleno de asombro. Ahora dijo, cogiendo a su anfitrin por el codo y dirigindolo de nuevo a la escalinata, quizs pueda ensearme esos libros, no? Est arriba, quizs? En una de las torres? Tena entendido que estas torres de pimentero fueron destruidas en el siglo XVI. Me pregunto cmo se escaparon estas. SantAngelo se solt del agarre con destreza. Quizs fue alguna especie de trampa mgica de sus antepasados. Iban por la mitad de las escaleras cuando el marqus oy la primera explosin afuera. Se detuvo y estuvo a punto de bajar corriendo, pero Mainz dijo: Es solo una medida de precaucin. No provocaremos ningn dao importante. Ahora, veamos esa biblioteca. No fue una peticin, sino una orden. SantAngelo guio al torpe profesor por varios salones y

pasillos llenos de muebles y tapices descoloridos hasta la biblioteca principal de la casa, un espacio grande y oscuro con estanteras que iban desde el suelo hasta el techo y una escalera de madera con ruedas que serva para llegar a los libros de la parte superior. All, el marqus tena una amplia coleccin, con todo desde Marco Aurelio hasta Voltaire, todos con elegantes cubiertas y los ttulos impresos con letras doradas en los lomos. La mayora de los libros los haba adquirido al viajar por todo el mundo, y como resultado de aquello estaban escritos en muchas lenguas distintas: italiano, ingls, alemn, francs, ruso, griego. El profesor dej su maletn abultado en la mesa de lectura del centro y empez a caminar despreocupadamente por la sala, silbando. Fantstico dijo. Simplemente fantstico. Muchas veces se detena en algn lugar de la coleccin y coga de una estantera, con el mayor cuidado posible, un volumen antiguo. Las historias completas de Plinio el Viejo dijo maravillado. Hojeando otro volumen, dijo en tono triste: Las Filpicas de Tcito. Mi copia se quem en un incendio en Heidelberg. Varias veces vio SantAngelo tan absorto a Mainz que pens que podra irse de all sin que lo echara de menos. Se oy otra explosin de dinamita y SantAngelo escuch el estruendo de varios rboles al desplomarse. Pero despus de examinar varias docenas de libros, e incluso inspeccionar los de los estantes superiores, Mainz se detuvo y dijo: Pero aqu no es donde realiza usted su trabajo. Trabajo? contest SantAngelo, poniendo un tono altanero. No estoy muy seguro de saber de qu habla. Mainz recorri la habitacin haciendo un gesto con la mano. No falta ni un libro de ningn estante. No hay ni un papel ni un bolgrafo en la mesa. Y estos dijo, sealando a los miles de volmenes expuestos no son el tipo de libros que s que posee a ciencia cierta. Baj de la escalera y, con una sonrisa glacial, le dijo: Quiero ver la coleccin privada. Al no contestar SantAngelo, Mainz sigui hablando. Puede ensermela, o puedo hacer que mis soldados la encuentren, incluso si eso implica que tengan que echar abajo cada una de las puertas de este lugar. Vamos dijo, con el mismo tono de camaradera, cada cunto tiempo se cruza con alguien como yo, alguien capaz de apreciar el verdadero valor de todo esto? Se dirigi a la puerta y se gir nicamente para decir: Hacia dnde vamos, marqus? SantAngelo empezaba a plantearse si no habra sido mejor haberlos matado, como haba dicho Ascanio. Pero ya haba poco que hacer con el mismsimo Himmler y las SS dispersados por todo el chteau y sus terrenos. Lo dirigi por el pasillo; luego baj las escaleras de caracol hasta llegar a su estudio privado, situado en la parte superior de la torre este. No haban hecho la instalacin elctrica all y, al estar anocheciendo, el marqus tuvo que ir parndose para encender las lmparas de gas que haba colocadas en apliques por las paredes. El aire de la habitacin tambin estaba viciado, y abri las

cristaleras que daban a la terraza y sali para comprobar qu destruccin haba sufrido su propiedad. El aire estaba impregnado del olor a madera quemada y al llegar al final del parapeto y mirar al prado donde pastaban las ovejas, vio que los alemanes haban hecho saltar por los aires todos los viejos robles que recorran la cresta del altozano y estaban usando sus coches acorazados para arrojar colina abajo los troncos que previamente haban reducido a astillas. Antes de que le diera tiempo a plantearse por qu estaban haciendo aquello, oy a Mainz desde la habitacin exclamar algo. Como yo, es usted un hombre del Renacimiento! dijo el profesor cuando SantAngelo volvi a entrar. Tena en la mano una copia de la autobiografa de Cellini, con la impresin original realizada por Antonio Cocchi en 1728. Pero tambin tiene este libro en otra media docena de idiomas! Junto con sus tratados sobre orfebrera y escultura. Por lo que debe de admirarlo tanto como yo. S, supongo. Entonces, tambin sabr que no era solo un gran artista. Tambin era un gran ocultista. Seguro que recuerda su relato sobre la conjuracin de demonios en el Coliseo. Le fascinaban demasiado esos cuentos chinos, en mi opinin. Mainz neg con la cabeza enrgicamente. No, no era ningn cuento chino como usted lo llama. De hecho, el cuento no estaba entero, de eso estoy seguro. A principios del siglo XVI, era demasiado peligroso contar toda la verdad sobre aquellas cosas. Algn da dijo, devolviendo el libro cuidadosamente a su estante descubrir el resto del cuento. Entonces, mir a su alrededor, examinando la sala despreocupadamente un pentgono con libreras de madera de cerezo, que alternaban con espejos que llegaban hasta el suelo, y dijo: Le envidio por esta atalaya. Se quit el abrigo de loden dejando al descubierto una camisa blanca que llevaba pegada al cuerpo a causa del sudor y lo dej en una silla. En su propia casa, para poder tener un poco de paz y tranquilidad. Yo debera trabajar en una despensa! Camin por la habitacin tocando los libros que trataban temas desde la stregheria hasta la astrologa, desde la numerologa hasta la nigromancia y pareciendo cada vez ms exttico. Aquello, o eso denotaba su expresin, era lo que haba estado buscando. Las yemas de los dedos regordetes recorran el borde de la mesa en la que un busto dorado de Dante con la cabeza rematada por una corona plateada ocupaba el lugar de honor. SantAngelo tuvo cuidado de no dejarse embelesar por la pieza. Qu pena que mi italiano sea tan malo dijo el profesor. A veces se me escapan los encantos infinitos de la Divina comedia. Es una pena. Fue el mayor poeta que el mundo ha conocido. Pero Mainz se rio. Eso dira usted, no? A juzgar por su nombre, es usted italiano. Y aun as su familia ha vivido en Francia desde hace siglos. A qu se debe esto? SantAngelo se encogi de hombros y dijo: Historia antigua.

El profesor se detuvo, fue hasta su maletn y desat la correa de piel. Ah, pues la historia antigua es mi especialidad. Empez a hurgar dentro y sac una pila de papeles. Hace solo una semana, encontramos cierta informacin bastante interesante en los Archivos Nacionales. Apart el busto de Dante a un lado, casi dejando caer la corona que tena en la frente, para hacer hueco en la mesa. Yo mismo hice las fotografas. Creo que las encontrar curiosas. Eran fotografas hechas meticulosamente en las que aparecan pginas con texto e imgenes a mano, realizadas en italiano. El amanuense que realiz los dibujos y notas originales trabajaba para Napolen. Las palabras se copiaron de las paredes de una celda en el castillo de San Leo, a las afueras de Roma. Tambin fuimos all, por supuesto, pero no quedaba mucho. As que todo lo que tenemos son estas transcripciones. SantAngelo, de pronto, comprendi lo que hacan all los nazis. Me imagino que se hace una idea de quin era el ocupante de la celda dijo Mainz. El conde Cagliostro. De qu vala seguir hacindose el tonto? Las propias palabras, acompaadas de smbolos egipcios y signos, parecan incoherentes, pero hacan mencin, en varias ocasiones, a SantAngelo y a un castillo perdido. El Chteau Perdu. El viejo charlatn haba sido debidamente advertido de no decir una palabra de lo que saba, pero pareca que aquello no haba evitado que lo escribiera. Al final, poda incluso haberles dado a los nazis un mapa de carreteras. As que ya sabe por qu queramos hacer esta visita. El Reichsfhrer Himmler muestra un gran inters por el conocimiento ms arcano. All donde vamos, lo acabamos desenterrando, como las trufas dijo, resoplando como un cerdo. SantAngelo estaba bien al tanto de las predilecciones de los nazis. La propia esvstica era un antiguo smbolo snscrito de la paz, girado sobre su propio eje para significar una cosa completamente distinta. Obviamente, el conde, el maestro de las logias masnicas, estaba bastante familiarizado con su predecesor dijo Mainz con una sonrisa fra. Pero yo no ira tan lejos como para decir que eran amigos. Rivales profesionales, los llamara yo, no? El marqus se contuvo el impulso de replicar que los poderes del conde haban sido sobrevalorados. Cagliostro pareca creer que el Chteau Perdu guardaba ocultos algunos secretos ciertamente poderosos. Puede ser contest SantAngelo, pero en tal caso, siguen sin descubrirse. Habra dicho ms, pero se dio cuenta de que el profesor haba desviado la atencin; sus odos haban captado, como un perro de caza y el marqus poda orlo tambin, el repiqueteo sordo del motor de un aeroplano en la distancia. Venga dijo Mainz, saliendo a toda prisa al balcn. Ya llega! Quin viene?, pens SantAngelo, siguindolo afuera. Estaba anocheciendo y, por el oeste, vio las luces rojas de las alas de un avin pequeo acercndose al chteau, como si estuviera

huyendo de la puesta de sol. Volaba bajo, y entendi por qu los soldados haban derribado los robles; haban estado despejando una pista de aterrizaje. Por toda la extensin de la pradera haba coches blindados colocados en lneas paralelas, con los faros encendidos, y soldados con banderas posicionados en el terreno que acababan de despejar. Las ruedas del avin tocaron la hierba, rebotaron y volvieron a tocar tierra, mientras los alerones se desplegaban para reducir la velocidad. Incluso desde el parapeto, SantAngelo vio la insignia nazi en el fuselaje, junto con el nmero 2600, el nmero que el Fhrer crea que posea algn poder mstico y que insista en que colocaran en todos los aviones de su flota privada. El mismsimo Hitler haba venido a su chteau? Los soldados agitaban las banderas en el aire como si fueran lucirnagas, mientras el avin iba dando tumbos a lo largo de la pradera. Pareca que iba a salirse e impactar en el denso bosque cuando se par en seco, tan bruscamente que el morro se agach y la cola se elev como si fuera el aguijn de un escorpin. Cuando los motores pararon, dos hombres de las SS corrieron hasta las puertas de babor del avin, situadas justo detrs de las alas, y desplegaron las escaleras. Los dems, Himmler entre ellos, se pusieron en posicin de firmes en lnea recta, mirando hacia el avin. Bajo la oscuridad que se cerna, el marqus vio aparecer una figura en la puerta. Llevaba puesto un uniforme de batalla de color mostaza, con pantalones bombachos, botas y una gorra con visera. Incluso desde el balcn, su cara, con los ojos tristes y bigote de cepillo, era inconfundible. SantAngelo se dio cuenta de pronto de que el profesor, que estaba justo a su lado, al igual que los dems hombres de las SS que estaban en el campo, haba levantado el brazo firme, realizando el saludo nazi. El saludo fue devuelto con un golpecito desganado solo desde el codo de su maestro, mientras caminaba hasta la puerta principal del chteau seguido de varios oficiales y agregados. Se le est concediendo un gran honor dijo Mainz. El Fhrer pasar la noche bajo su techo. SantAngelo le daba vueltas a la cabeza. As que, busquemos algo que ensearle. Como si de un colegial esperando la visita de su enamorada se tratara, Mainz corri adentro y empez a ojear las fotografas. Por ejemplo dijo, agitando una fotografa y pasndosela a SantAngelo, en esta Cagliostro garabate: El pequeo palacio, y dibuj este jeroglfico debajo. Era un cuervo con las alas extendidas. Parece un cuervo. S, claro que s dijo Mainz con impaciencia. Y las tres lneas verticales que hay debajo indican que est batiendo las alas. Pero, le dice algo esto? Est este diseo en algn lugar del chteau, o en la cota de armas familiar, quizs? El pequeo palacio. Sin duda se refera al Pequeo Triann, pens SantAngelo, aunque no comparti aquella reflexin con el profesor. Y este jeroglfico que hay debajo dijo Mainz, ensendole otra fotografa, una en la que se vea a un chacal con la cabeza hacia atrs, como si tuviera el cuello roto. Hay escrito: El maestro

del castillo perdido se impone. Pero sobre qu se impone? Sobre Anubis, el dios egipcio de la muerte? SantAngelo recordaba perfectamente la batalla psquica en el escondite de Mara Antonieta. Al parecer, el buen conde tambin se acordaba, a pesar de que tras aquello le haba sobrevenido la locura. Mainz sac varias fotografas ms de las transcripciones. Aun sin entender el significado de lo que haba grabado en la pared de la celda, el amanuense francs haba hecho unas interpretaciones bastante acertadas y precisas. Pero el marqus perciba que el profesor esperaba encontrar ms ayuda para descifrarlas. Y, entonces, nos encontramos con esto dijo cogiendo delicadamente una hoja de papel amarillenta que no era una fotografa, con algo hecho con carboncillo gris y lo que debi de haber sido vino tinto. Aunque admiro enormemente los Archivos Nacionales franceses dijo Mainz, me dio la impresin de que esto era una obra de arte, y precisaba ser analizada ms detenidamente en el original. Era un imponente boceto de la cabeza de la gorgona como suspendida de unas cadenas. La leyenda deca: Lo specchio di eternit, ma non ho visto!, El espejo de la eternidad, pero yo no lo vi! El profesor se tir del cuello de la camisa empapado para despegrselo del ancho cuello. Al parecer, el conde era un dibujante bastante bueno. Pero, ha visto alguna vez algo as? Un espejo, quizs, o un amuleto, con la cara de Medusa en l? Creo que perteneci a su antepasado. SantAngelo pensaba frenticamente. El espejo, como siempre, colgaba bajo su camisa en aquel mismo momento. Se ve que Cagliostro le puso mucho inters aadi Mainz. Durante cuatro aos, escribi en las paredes de su celda con una piedra con picos o con un trozo de carbn. Pero esta imagen la pint utilizando su propia sangre en la nica hoja de papel que tena. As que era sangre, no vino y el conde, al final, haba descubierto el poder de La Medusa. Sin embargo, y a juzgar por la inscripcin, no haba comprendido su secreto hasta que lo haba perdido ante el marqus cuando, por supuesto, haba sido demasiado tarde. Fue la amargura de saber aquello lo que lo haba llevado a la locura? Vamos dijo Mainz engatusndolo, no hagamos como que es usted un nefito en estos temas. Solo esta biblioteca confirma que es un estudioso de las artes oscuras. Quizs, incluso un maestro. Por qu no unimos nuestras mentes? Seguro que podemos ensearnos muchas cosas el uno al otro. Oh, s, claro que haba muchas cosas que al marqus le habra gustado ensearle justo all y en aquel mismo momento, pero el profesor se haba dado la vuelta otra vez y se haba sonrojado de pronto. Retumbaba el eco de voces por las escaleras, acompaado del golpeteo de unas botas pesadas. Mainz se gir y a pesar de lo clida que estaba la noche, se volvi a poner el abrigo verde con las dos insignias. Los primeros en entrar en el estudio fueron un par de guardias de las SS que portaban las runas irregulares, como truenos resplandecientes en sus charreteras. Se apartaron rpidamente para dejar hueco a Himmler, que sostena un vaso de vino en una mano mientras examinaba pacientemente las

paredes de espejos y las estanteras abarrotadas, la reluciente mesa con el busto de Dante, las fotografas de los archivos franceses. Realmente, olfateaba el aire, como si quisiera detectar cualquier amenaza potencial o poder latente? que acechara en la sala. Al marqus le dio la impresin de que estaba haciendo un ltimo control de seguridad antes de permitir que su maestro se aventurara a entrar. Pero apenas mir a SantAngelo. Qu hemos sacado en claro? le dijo al profesor. En realidad, acabamos de empezar contest Mainz. Le he estado enseando al marqus Himmler resopl al or el ttulo. parte del material que acabamos de adquirir. Himmler le quit al profesor el boceto de la mano, lo analiz y se lo puso delante a SantAngelo, sostenindolo con dos dedos. Alguna vez lo ha visto? La de Medusa es una de las imgenes ms comunes de la Antigedad. Pero esta es exactamente igual que una hecha por el nigromante Cellini, un diseo para una duquesa Medici. Himmler empuj bruscamente el busto de Dante para sentarse en el borde del escritorio, y al hacerlo la guirnalda cay al suelo. Para alivio de SantAngelo, nadie le prest atencin, ya que rod hasta debajo de la silla, apartada de la vista de cualquiera de ellos. Y, en qu lugar dejado de la mano de Dios le pregunt Himmler a Mainz encontr usted el otro dibujo? En la Laurenciana. Entre los papeles de los Medici. Ah, s, en Florencia. Yo no lo termino de entender, pero al Fhrer le vuelve loco esa ciudad. Le gusta el viejo puente. SantAngelo se fij en que el cuello del uniforme de la Gestapo era demasiado grande para su esculida anatoma, y la medalla al servicio que llevaba prendida de l haca que se notara an ms el hueco. La guerrera gris estaba adornada con otra serie de galones e insignias militares. Cuesta creer que un objeto tan notorio, que hizo Cellini, Cagliostro se apoder de l, y que Napolen codiciaba, haya podido desaparecer sin ms dijo Himmler, con los ojos pequeos, plidos y mezquinos brillantes tras las gafas. Fue entonces cuando SantAngelo decidi que podra matarlo. O, mejor an: podra esperar a tener la oportunidad y matar a su maestro. Estamparle la serpiente en la cabeza. Ojal hubiera tenido su harpe a mano; la podra haber usado, como Perseo, para cercenar la cabeza del monstruo. Pero haba otras formas de hacerlo. Haba reducido a Cagliostro a un cobarde pusilnime y llorn, y desde entonces, a lo largo de los siglos, aunque sus poderes artsticos haban mermado, sus facultades ocultas se haban desarrollado. Como un buen vino, haban madurado. Y, a pesar del riesgo, qu mejor ocasin iba a tener para desplegar tales armas? El boceto Himmler continu sugiere que debi de haberse usado a modo de collar. Se acariciaba con los dedos huesudos su propia medalla. Lade la cabeza hacia uno de sus soldados, que se acerc inmediatamente a la mesa, desenfundando la pistola, y la presion con firmeza contra la sien de SantAngelo.

brele la camisa le dijo el Reichsfhrer al otro guardia. El segundo, un hombre con aspecto de bruto, pelo rubio, y altsimo, abri la camisa del marqus de un tirn haciendo saltar el botn por los aires y busc la cadena para sacrsela por la cabeza. Ve? le dijo Himmler a Mainz. Siempre es preferible la accin directa. El guardia le puso en la mano La Medusa a Himmler, donde este la dej pender de la cadena entre los dedos. No parece especialmente poderoso dijo Himmler, sopesndolo en la mano. Lo es? SantAngelo rezaba para poder recuperarlo antes de que los nazis comprobaran su verdadero poder. Pero la Luger todava le rozaba el crneo, y apenas se atreva a respirar. Ahora, puede bajar eso dijo Himmler, y el guardia obedeci de inmediato y dio unos pasos atrs, pero con la pistola an en la mano. No queremos que explote la cabeza de nadie mientras an haya algo valioso en el interior. Una sonrisa fra se dibuj en su boca. Ahora le dijo a SantAngelo, conteste a mi pregunta. Es solo un amuleto de buena suerte que ha acompaado a mi familia desde hace muchos aos. Ha funcionado? le pregunt Himmler con tono de duda. Antes de que SantAngelo pudiera pensar una respuesta, se oy un grito cortante: Heil, Hitler!, desde la parte baja de las escaleras, y vio cmo una larga sombra recorra el hueco de la escalera y suba por la torreta. Himmler se levant a toda prisa del escritorio y los guardias se pusieron firmes. Mainz se limpi el sudor de la frente y se lo sec en la manga. La sombra se haca ms grande, se acercaba cada vez ms, y las paredes de espejos del estudio parecieron acortarse repentinamente. Incluso el marqus sinti la inminencia de algo poderoso y malvado. Quin es capaz de respirar en este sitio? oy al Fhrer quejarse al entrar en la sala. Abran esas puertas del todo. El guardia con apariencia de bruto se dirigi a las cristaleras y las abri. El Fhrer recorri rpidamente la habitacin con la mirada captando todos los detalles y moviendo la cabeza tan solo unos grados. Su uniforme de batalla era ms modesto que el de Himmler, decorado nicamente con un brazalete rojo y una cruz de hierro pasada de moda en el bolsillo izquierdo del pecho, aquella que tena grabado el ao 1914 y se le haba concedido a los veteranos de la Primera Guerra Mundial. Contemplando los mltiples espejos, dijo: La vanidad es una debilidad. Aqu trabaj un hombre dbil. Nadie lo contradijo. Y, por qu, estando tan arriba, no corre nada de brisa? SantAngelo tena la impresin de que le estaba echando la culpa a todos de la falta de aire. Se quit el sombrero adornado con el guila imperial dorada, lo dej boca arriba en el escritorio y se arregl el pelo de la parte de atrs de la cabeza con una mano izquierda temblorosa. Tena los ojos de color azul hielo y el pelo muy corto por los lados. Por delante, le haca una gran curva desde la raya que llevaba peinada hacia el lado. Solo el hirsuto bigote estaba teido espordicamente de gris. Fijndose en La Medusa, que Himmler segua sosteniendo en la mano, dijo:

Sostienes esa bisutera como si fuera importante. Lo es, mein Fhrer. Dados los problemas que me ha ocasionado, ms vale que lo sea. Hitler lo cogi con la mano derecha SantAngelo se dio cuenta de que haba colocado la izquierda detrs de la espalda y le ech una mirada de inters, pero con escepticismo. Primero observ la cara de la gorgona que miraba fijamente, luego le dio la vuelta y gru al ver la cubierta de seda negra. La retir con un dedo y dej el espejo al descubierto. SantAngelo rezaba por que se mantuviera alejado de la luz de la luna, que ya empezaba a asomar por la terraza. As que es un espejo de mujer dijo, apartando la mirada del objeto. Y no uno especialmente bueno; parece que el cristal tiene imperfecciones. SantAngelo estaba deseando que lo soltara; pero en vez de eso, se enroll la cadena despreocupadamente entre los dedos y agarr firmemente La Medusa en la palma de la mano. Creemos que hay ms de lo que se ve dijo Himmler, aunque con gran deferencia. S, claro que s espet el profesor Mainz. Creo que hay un manuscrito, quizs en este mismo chteau, que explica cmo se hizo, as como los poderes que puede conceder. Hitler dirigi la mirada hacia SantAngelo. Bien? Sabe hablar? S. Pues hgalo. No tengo toda la noche. Ya ha captado bastante bien su poder contest SantAngelo, con un tono deliberadamente tmido. No es ms que un espejo pequeo, no muy bien realizado, sin ni una piedra preciosa que lo haga destacar. Ah, pero es precisamente as! dijo Mainz, incapaz de contenerse. Las cosas que albergan los mayores poderes siempre van disfrazadas! Mientras sigui con una disquisicin enardecida sobre lo oculto y sus fenmenos fsicos, el marqus junt suavemente las manos en un gesto inocente y baj la mirada. Saba que lo haba subestimado juzgado y encontrado deficiente por Hitler, y eso era justo lo que esperaba. Centr sus pensamientos completamente en el Fhrer los concentr en l, como lo haba hecho aos antes en un conde italiano, un farsante. Si iba a destruir la mente de aquel monstruo, primero deba encontrar la forma de entrar en ella. La discusin segua a su alrededor: Mainz divagaba sobre una lanza del destino, Himmler parloteaba sobre un antiguo rey llamado Heinrich, el cazador de aves, pero SantAngelo dej de prestarles atencin y, como si estuviera ajustando la radio, se concentr en una nica seal la que vena del Fhrer. Pero apenas la acababa de encontrar, alta y clara, cuando sinti cmo un viento glido le recorra los huesos. Incluso en aquella habitacin sofocante, sinti un fro glacial. Lejos de reunir sus pensamientos, se encontr con que se esparcan en todas direcciones como hojas muertas arrastradas por un campo de escombros. Concntrate, se dijo a s mismo. Concntrate.

Pero era como vagar por el campo de batalla despus de la masacre. Se prepar de nuevo, intent desprenderse de la escena desolada, y lo volvi a probar. Con cada pice de energa que consigui reunir, hurg en el cerebro del Fhrer. Pero en aquella ocasin en aquella ocasin especial, vio la cabeza de Hitler echarse hacia atrs. La mano izquierda que tena paralizada estaba aquel hombre enfermo? volvi a atusarse el pelo por detrs mostrando lo que fue, claramente, un tic nervioso. Haba encontrado el punto de entrada, y ahora el marqus penetraba ms profundamente, ms firmemente. Senta punzadas en las sienes por el esfuerzo. Pareca como si los hombros del Fhrer se dejaran caer y las rodillas se combaran. Claro est que no hemos hecho un interrogatorio en condiciones deca Himmler, como si SantAngelo no estuviera presente para orlo. Este tal marqus no puede ser tan ignorante como afirma. SantAngelo tena cuidado de no mover ni un msculo ni llamar demasiado la atencin sobre s mismo mientras llevaba a cabo su tarea. Pero, a mi juicio, el chteau al completo es una fuente de poder aadi el profesor. Lo sent desde el momento en que cruzamos la puerta de entrada. Deberamos rebuscar debajo de cada piedra. Caa sangre por la cara del Fhrer y se tambaleaba. La mano se le sacuda con ms vehemencia, y Himmler se dio cuenta de pronto. Mein Fhrer dijo, est bien? Hizo un gesto hacia la silla del escritorio un trono esculpido de manera recargada y uno de los soldados la acarre alrededor de la mesa como si estuviera hecha de palillos de dientes y tir de ella. Himmler guio a su lder tembloroso hasta el asiento de terciopelo. Traigan al doctor! grit Mainz, y el soldado que haba junto a la puerta baj corriendo las escaleras. Gotas de sudor salpicaban la frente de Hitler. El marqus se concentr ms an. Como si de un topo se tratara, iba haciendo tneles hasta los lugares ms recnditos de la mente del monstruo, y all, cuando estuviera justo en el ncleo, creara tal tormenta que hara que los ojos del Fhrer quedaran ciegos, los odos sordos y que la sangre le hirviera bajo la piel. Para los nazis que ocupaban la habitacin, aquello sera un ataque, un ataque fatal, del tipo que puede aquejar repentinamente a cualquiera incluso al amo del todopoderoso Tercer Reich. Y nadie entendera nada. Pero, entonces, lleg la sacudida. El contraataque. SantAngelo no haba sentido nunca antes una embestida tan potente. Eclipsaba los poderes de Cagliostro. El Fhrer, que tena la barbilla contra el pecho y cuyo brazo izquierdo segua temblando, no mostraba ninguna emocin, pero la onda expansiva regres, sacudiendo al marqus con tanta fuerza que estuvo a punto de perder el equilibrio. Le asombraba que nadie lo hubiera notado. Se recuper, se inclin hacia adelante y coloc las manos en el escritorio para prepararse, pero en aquel momento vio a Mainz, arrodillado junto a la silla, mirndolo sospechosamente.

Qu est haciendo? SantAngelo no poda contestar; necesitaba concentrar su atencin. Hitler se desplom en la silla, mientras Himmler permaneca de pie junto a l sin poder hacer nada. Contsteme! Mainz se levant con los puos cerrados y las venas sobresalindole del cuello. Qu est haciendo? SantAngelo reuni toda su fuerza haciendo que la tormenta azotara el interior de la cabeza del Fhrer con furia reconcentrada; un tornado rugiente de sangre bombeada y vasos sanguneos congestionados, de descargas elctricas y oleadas qumicas que lo arrastraban hacia el borde de un ataque o de un derrame fatal. No le importaba cul de los dos. Pero Mainz lo haba descubierto, y agarraba al marqus y forcejeaba con l. Disprale! le grit al guardia corpulento. Disprale en la jodida cabeza! Al caer los dos hombres al suelo, en pugna, el marqus sinti otro contraataque potente, como si le hubieran golpeado con un martillo en el pecho. El poder del Fhrer era tan grande que pareca estar canalizando al mismsimo demonio. El guardia buscaba el momento para tenerlo a tiro, pero SantAngelo y el profesor estaban tan enredados que le era imposible. Y entonces fue cuando el marqus consigui coger la guirnalda de debajo de la mesa. Las manos robustas de Mainz lo agarraban de la garganta, pero Sant'Angelo le dio un puetazo en la barbilla tan fuerte que dio con la cabeza debajo de la mesa. Mientras asimilaba el impacto del golpe, el marqus se liber y se coloc el aro plateado en la frente. Estaba agachado en el suelo entre las cristaleras cuando la banda hizo su efecto. El marqus vea en las paredes de espejos cmo su propia imagen ondulaba, se debilitaba y desapareca. Una bala de la pistola del guardia impact en el espejo que tena a su espalda, mientras Hitler levantaba la cabeza con los prpados cados y los ojos empaados para buscar a su enemigo. Tena en el rostro el resplandor demonaco de una caldera. Himmler, que llevaba toda la vida buscando exactamente la magia que el marqus estaba desplegando, se qued boquiabierto, mientras Mainz y el guardia, an con las pistolas en alto, se haban quedado petrificados, sin saber qu hacer. Antes de que pudieran recuperarse, se puso de pie y se ech a un lado. Dispare a donde estaba! grit Mainz, y un segundo despus la madera estall hecha astillas. Bloquee la puerta! grit Himmler, y el otro soldado corri a bloquear el paso a las escaleras. Solo haba un modo de salir y, cuando SantAngelo cay en la cuenta, Mainz tambin lo haba hecho. El marqus sali corriendo al balcn, y cuando estaba a punto de trepar por la reja y bajar por la enredadera, sinti las manos del profesor buscando desesperadamente a tientas por el aire, hasta que, finalmente, lo cogi del cuello. SantAngelo se libr del agarre, pero Mainz pareca tener un sexto sentido para saber dnde estaba y lo volvi a atrapar. Ya te tengo, cabrn! dijo alardeando, con el pelo empapado de sangre y los labios salpicados de espuma, mientras tiraba de l y lo apartaba de la balaustrada. Te tengo! grit

escupiendo en el aire de la noche. Y SantAngelo lo agarr del abrigo de loden y lo hizo girar en redondo tan violentamente que Mainz tropez con su propio pie mientras no dejaba de intentar atrapar a su presa invisible. Te tengo! bram, mientras el marqus le daba la vuelta una vez ms, antes de dejarlo ir. Mainz se dirigi a toda velocidad hacia la balaustrada y se qued all tambalendose unos instantes, con los brazos extendidos, hasta que, de pronto, el marqus invisible lo empuj con las dos manos en el pecho y lo tir por la barandilla. Disparen en todas direcciones! grit Himmler, y el soldado vaci su Luger haciendo un arco, tirando casi a cada punto del balcn. Vivo! grit el Fhrer. Se haba levantado de la silla y estaba apoyado contra el marco de la puerta; el brazo izquierdo le temblaba descontroladamente. Lo quiero vivo! Una docena de soldados subieron corriendo por las escaleras, con los rifles preparados. Y fue entonces cuando SantAngelo, colgado como un acrbata de la barandilla, salt a las ramas del roble ms cercano. Al chocar contra las ramas, las piernas se le doblaron y se le rompieron al caer por el rbol hasta que, finalmente, como si de un milagro se tratase, se qued suspendido como ayudado por una mano celestial. Por encima del suelo, en la oscuridad de la noche, haba quedado resguardado entre las gruesas ramas y las hojas. Pero el dolor que senta en las piernas no era nada comparado con el dolor que padeca en el corazn. De una sola vez haba perdido la oportunidad de matar al Fhrer y tambin haba perdido La Medusa.

Captulo 34
Cuando David se despert, no saba qu era ms desconcertante: despertarse en una cama con dosel en casa del marqus de SantAngelo, o encontrarse a Olivia durmiendo entre sus brazos. Tenan la ropa seca, planchada y perfectamente colocada en un perchero de madera, junto con varios artculos nuevos, zapatos y abrigos sobre todo. Y alguien estaba llamando a la puerta otra vez. David le cubri los hombros a Olivia con la sbana y dijo: Pase. Entr una asistenta con una bandeja con el desayuno y, sin siquiera mirar en su direccin, la dej en la mesa junto a la ventana. Descorri las cortinas dejando al descubierto unas vistas estupendas del parque y su estanque de barcas, ya en calma. Monsieur SantAngelo dijo antes de cerrar la puerta les ver en el saln cuando estn listos. Cuando se cerr la puerta, Olivia abri los ojos. As que, todo esto es real? David tampoco poda crerselo. Eso creo. Y el cuerpo desnudo de Olivia con la cabeza reposada en su pecho era completamente real. La cama era grande y mullida, y sus dos cuerpos desnudos haban dejado una gran huella clida en el colchn. Not cmo los dedos finos de Olivia le recorran los hombros, el brazo y, aunque bajo ningn concepto quera interrumpir aquello, saba que deba hacerlo. Puedo pedir tiempo muerto? dijo. Qu es eso? Significa: no pierdas el hilo. Tengo que encontrar un telfono. Cogi la bata de la silla y una taza de caf y sali al recibidor apenas haba visto nada de la primera planta la noche anterior, donde se top de nuevo con la asistenta. Tienen telfono? pregunt. La asistenta le seal hacia una salita llena, como el resto de la casa, de estatuas antiguas. David estaba seguro de que haba reconocido uno de los bustos, era el de Cosimo de Medici, y otro que, a juzgar por el solideo y por las vestiduras, era el de un papa renacentista. Llam primero al hotel Crillon, donde efectivamente Gary haba dejado un mensaje. Llmame, sea la hora que sea, cuando oigas esto. Era de madrugada en Chicago en aquel momento, pero David no estaba dispuesto a esperar. Llam al mvil de Gary, que contest al segundo tono. Perdona que te despierte dijo David, pero el mensaje que dejaste en el hotel deca que te llamara. No has mirado el mvil? Lo he perdido dijo David. Qu pasa? Oy cmo Gary se incorporaba en la cama, despertndose poco a poco. Pero David ya estaba

haciendo clculos mentales. Cmo de malo poda ser para que Gary no hubiera dicho nada todava? Y, entonces, habl. David, tienes que volver a casa. Se le detuvo el corazn en el pecho. Por qu? Qu ha pasado? Crea que Sarah estaba respondiendo muy bien al nuevo tratamiento. Ya no dijo Gary. Las palabras le salan lentamente y con mucha parsimonia. Ha sufrido una fuerte recada, y lo han parado todo. David esper a que le contara lo prximo que iban a intentar pero no oy nada. Sarah ha vuelto a estar en el hospital dijo Gary, pero la han trasladado. Dnde? pregunt David, temindose la respuesta. A la unidad de la residencia dijo Gary, como si no quisiera decirlo ms de lo que David quera escucharlo. Pero no es un mal sitio, ni mucho menos. La estn poniendo todo lo cmoda posible, y Emme ha podido hacerle una visita bastante decente. Sarah tiene su propia habitacin privada con vistas a un pequeo jardn rocoso con un estanque, y los empleados son geniales. David an esperaba el momento en que todo se viniera abajo. Pero me temo que el doctor Ross no confa en que est all mucho tiempo. Cunto ha dicho? pregunt David. Ambos saban de lo que estaban hablando en realidad. Unos cuantos das como mucho. Eso es por lo que tienes que volver lo antes posible. Sarah ha dicho que te esperar, y ya sabes cmo es cuando se le mete algo en la cabeza dijo Gary, derrumbndose. Pero esto es demasiado para ella, no va a poder soportarlo mucho ms. Al colgar, David se sent en el sof con la mirada perdida en otro busto, situado este en el centro de la repisa de la chimenea. Era de una mujer con expresin altanera, con la cara vuelta hacia un lado y una exuberante melena rubia cayndole sobre los hombros desnudos. Lo ms inmediato que se le ocurri fue llamar al aeropuerto y reservar el primer vuelo que fuera a los Estados Unidos. Con algo de suerte, podra estar de vuelta en Chicago en unas ocho o nueve horas. Pero, para qu? Para despedirse con un beso de su hermana moribunda? Para contarle que haba fracasado en su misin para salvarla justo cuando tena la solucin al alcance de la mano? Si el viaje que haba hecho le haba enseado algo, haba sido que el mundo era un lugar mucho ms ajeno a l de lo que nunca habra imaginado. De nuevo, se le fue la mirada hacia el busto que haba en la repisa y, por alguna razn, volvi a captar su atencin. Cuando quiso darse cuenta, se haba levantado del sof para inspeccionarlo desde ms cerca. Y fue entonces cuando lo descubri, de la misma manera que haba encontrado el boceto de Atenea en las pginas de La llave a la vida eterna. Haba una persona real que haba inspirado aquel busto antiguo, y l la haba conocido. Lo esculp yo mismo dijo una voz desde la puerta. Era SantAngelo, con un batn de seda sobre unos pantalones de sport negros y una camisa blanca recin planchada con mangas anchas.

Ascanio le compr el mrmol al mismsimo Miguel ngel. Entr en la habitacin, estudiando la reaccin de David. Le recuerda a alguien? S. Debera. La conoc en la corte del rey francs y se convirti mi musa aquel mismo da. Se llamaba Caterina. Toc la piedra. Cmo se hace llamar ahora? Kathryn. Para qu seguir ocultndolo ms tiempo? SantAngelo, rozando el suelo con la punta del bastn, asinti. Es tpico de ella haber conservado su nombre durante todos estos aos. Siempre fue muy testaruda. Y usted? dijo David, sin terminar de creerse que se hubiera embarcado en aquella conversacin. Era posible que estuviera hablando con el dolo de su niez, el legendario Benvenuto Cellini?. No era tambin conocido por ser un cabezota? El marqus inclin la cabeza a un lado en seal de acuerdo. Nos parecamos en eso. Yo no estoy dispuesto a dejar el nombre de SantAngelo. Es la prisin en la que renac, y eso nunca voy a olvidarlo ni a negarlo. Se sent en un silln tapizado de chintz y le hizo un gesto a David para que tomara asiento enfrente. Debo decir que es un alivio, despus de tantos aos, encontrar a alguien que lo entienda tan fcilmente. David no contest. No habra sabido escoger las palabras. Pero se dio cuenta de que Olivia, todava con la bata puesta, estaba en la puerta guardando silencio. Cunto tiempo llevaba all?, se pregunt David. De qu se haba enterado? El marqus mir en su direccin y dijo: Puede unirse a nosotros si quiere. Ella se sent junto a David y le agarr la mano. Debo suponer que no hay secretos aqu? pregunt el marqus. Debe hacerlo contest ella, y David asinti. SantAngelo relaj los hombros y se sent ms cmodo en la silla. Esa llamada que acaba de hacer era su hermana? observ SantAngelo, como reanudando una conversacin completamente ordinaria. Su marido contest David. Y? Solo le quedan uno o dos das. Oh, David dijo Olivia lamentndose, y le apret la mano en seal de compasin. Lo siento muchsimo. Tienes que ir con ella, ahora mismo. SantAngelo asinti pensativo, levant la cabeza y dijo: Podra hacer eso. Claro que s. Podra volver a su lado lo ms rpido posible, para nicamente quedarse all, junto a la cama, a observar cmo sucumbe ante lo inevitable. Dej que aquella terrible opcin calara hondo unos segundos antes de agarrar el puo del bastn con ambas manos y seguir hablando. O podra luchar! Las palabras se quedaron suspendidas en el aire. David saba lo que un bibliotecario sensato de una respetada institucin como la Newberry hara. Y saba lo que el temible Cellini habra hecho. La opcin estaba clara como el da, y ya lo haba

decidido. Antes de, siquiera, poder hablar, vio que los labios de su anfitrin se curvaban en una sonrisa sutil de victoria. Saba que lo tena dentro declar el artesano con un destello en los ojos. Y, ahora, es el momento de que sepa el resto dijo, sacndose una guirnalda plateada del bolsillo del batn.

Captulo 35
Haban pasado muchos aos desde que Ernst Escher se haba intentado meter en un coche tan diminuto, pero el Peugeot beige era lo nico que le quedaba a la agencia de alquiler y, en el fondo, era un buen coche para misiones de vigilancia. Fcil de aparcar y de pasar inadvertido. Y se poda decir que Escher estaba viviendo en l. Tras dejar el hotel la noche antes, no se haba atrevido a registrarse en ningn otro sitio. Quin saba cuntos recepcionistas se haban dejado sobornar por aquellos turcos sanguinarios? Haba aparcado el coche bajo uno de los puentes, haba dormido unas horas y, despus de echar un vistazo a las ltimas fotografas y textos que Julius le haba mandado, haba conducido hasta la calle tranquila que haba frente al parque de las barcas. La casa era imponente. Tena un jardn amurallado y una entrada para coches a un lado. Escher haba pasado despacio por delante, se haba dado la vuelta y haba aparcado a unos quinientos metros en la misma calle. Tena el espejo retrovisor colocado de manera que poda ver cualquier cosa que ocurriera en la casa. Aquel era el ltimo lugar hasta donde los haba seguido Jantzen, y cuando Escher haba hecho sus comprobaciones en el Crillon haba descubierto que Franco y su amiga Olivia no haban pasado la noche en su habitacin. Lo ms probable era que la hubieran pasado en la casa, con quien pareca ser algn buen amigo con pasta. Cuando le son el telfono, vio que era el ex embajador Schillinger que le llamaba desde Chicago para or el informe del progreso cotidiano. Escher, que haba sido muy cauto todo el rato (sin mencionar, por ejemplo, el altercado sangriento de Florencia), estaba entonces an menos predispuesto a contarle mucho. Ya no saba de qu lado estaba cada uno. Dnde ests? pregunt Schillinger protestando, nada ms descolgar Escher. Sigo en Pars. No estaba dispuesto a ser mucho ms especfico. Con Jantzen? No. Schillinger suspir. No me digas que tambin te has peleado con l. Julius no es un idiota. Podra ayudarte. Escher saba que Schillinger no respetaba mucho su inteligencia, pero en aquel momento le gust poder devolverle el cumplido. Has hecho algn progreso? O, mejor dicho, lo ha hecho Franco? Me encantara saber qu est haciendo ahora. Esa informacin sera muy importante, y valiosa, para ciertas personas. Sera yo una de ellas? Cundo no te he compensado por el trabajo bien hecho? dijo Schillinger bruscamente. El trabajo va bien contest Escher, sin dejar de mirar el retrovisor, pero se ha complicado todo mucho ms. Haba ledo los peridicos de la maana, pero los asesinatos del Pigalle no haban pasado a imprenta.

Qu se supone que significa eso? dijo Schillinger, perdiendo la poca paciencia que tena. Por favor, no me digas que ests intentando renegociar los trminos del contrato. Me he arrepentido de la generosidad que empleo contigo en varias ocasiones. Voy mucho ms all dijo Escher, recostndose en el asiento sin perder de ojo el retrovisor. Hasta donde saba, ya no trabajada para Schillinger. Haba sido un idiota, un lacayo que trabajaba para otro lacayo. Ahora era un cazarrecompensas por libre, y ese tal Franco llevaba algo realmente valioso; Escher se lo iba a quitar para drselo al mejor postor. Schillinger poda estar dispuesto a ganar puntos y besar culos, pero Escher solo estaba dispuesto a anotarse un tanto. Ay, Ernst dijo Schillinger con condescendencia, me parece que ests a punto de cometer un grave error. Escher lo visualizaba sacudiendo lentamente su cabecita blanca y greuda. En este punto, incluso un hombre de imaginacin tan limitada como la tuya debera haberse dado cuenta de que no solo trabajas para m. Yo soy solo un funcionario, si quieres verlo as. La organizacin es ms amplia de lo que te imaginas. Y, honestamente, soy tu mejor proteccin. Qu curioso! contest Escher, reflexionando sobre los dos ltimos intentos de asesinato que haba sufrido. No me he sentido especialmente protegido ltimamente. Por qu? Ha pasado algo? pregunt Schillinger; Escher no terminaba de decidirse sobre si creerlo o no. Cada vez le daba ms la impresin de que estaba en medio de una rivalidad intercontinental, una dura contienda a muerte en la que Schillinger, un viejo tonto aislado en Chicago, iba a perder con toda seguridad. Y a Escher nunca le gustaba estar en el lado de los perdedores. Vio por el retrovisor un Maserati elegante de color plata llegando a la puerta lateral de la casa. Un tipo fuerte con cazadora negra pareca un comerciante, italiano o, quizs, griego dej algunas prendas de ropa y mochilas en el maletero. Despus, la chica, Olivia, sali de la casa llevaba un abrigo negro distinto al de la noche anterior y se meti en el asiento trasero. David la segua, y se meti en el asiento del acompaante. Tambin iba vestido de negro. Parecan una compaa de teatro de mimos, o un par de ladrones de los que entran por las ventanas. Ernst? Sigues ah? No contest Escher, cerrando el telfono y arrancando el coche. Se senta como un halcn que acababa de ser liberado. Se cerr el maletero con un golpe y el conductor se detuvo para intercambiar algunas palabras con un hombre de aspecto imponente, muy bien vestido, que se apoyaba sobre un bastn negro. El seor de la casa, supuso Escher. El Maserati un coche que Escher saba que no costaba menos de noventa mil euros sali por el camino con un leve susurro del motor, y cuando pas junto al Peugeot rechoncho, Escher se agach en el asiento, esper a que pasara una furgoneta de reparto y se pusiera en medio de ambos coches y sali diligentemente. La calle era tranquila y silenciosa, con el parque a un lado y, al otro, la fila de elegantes casas unifamiliares, pero el Maserati no tard en adentrarse en el trfico espeso de ltima hora de la maana. En realidad, la congestin le facilit a Escher seguirlos sin ser descubierto; por

muchos caballos que tuviera, el Maserati tena que ir igual de rpido que cualquier otro coche y aguantar los clxones, los semforos en rojo y las seales de trfico. Aun as, le habra gustado poder colocar un transpondedor bajo el parachoques del Maserati. La tecnologa siempre ayudaba en aquel tipo de situaciones. Se lament especialmente de aquello cuando el coche pas una rotonda muy concurrida y seal un giro hacia la va de acceso a la A 10, una autova principal que se diriga hacia el suroeste, hacia el valle del Loira. Una vez en la autova, donde el lmite de velocidad era de ciento treinta kilmetros por hora y casi nadie cumpla la norma, ni siquiera a esa velocidad, le iba a costar mucho trabajo a su pequeo Peugeot que, para empezar, no era exactamente un modelo nuevo seguir el ritmo, y mucho ms pasar inadvertido. Y Escher no tena duda de que David y Olivia se haban espabilado ya lo suficiente como para ir comprobando si los estaban siguiendo. Podan ser ingenuos, pero no estpidos. Se le vino a la mente el comentario socarrn de Schillinger sobre su limitada imaginacin y, mientras se volva a concentrar en la conduccin, Escher se entretena con una pequea fantasa de un castigo, el de llenarle al viejo la boca con los valiossimos papeles que fueran dentro del maletn. El Maserati haba tomado la va de acceso y se haba adecuado a la perfeccin al ritmo ms rpido de la autova. Afortunadamente, al estar an tan cerca de Pars, haba todava una gran cantidad de coches, camiones y autobuses tursticos docenas de estos, de hecho, llenos de turistas que hacan la ruta de los chteaux que le impedan avanzar. Pero aquello no iba a durar mucho. Escher comprob la gasolina y, por lo menos, an tena el depsito casi lleno. En media hora, sin embargo, los autobuses se haban agrupado todos en un solo carril y el resto del trfico era lo suficientemente ligero como para que el conductor del Maserati pudiera empezar a ir ms deprisa. Y lo hizo. El coche plateado avanz rpidamente y Escher tuvo que pisar a fondo el acelerador del Peugeot para, al menos, no perderlo de vista. La cabina chirriaba con el sonido del motor y las puertas vibraban mientras, a ambos lados de la carretera, pasaban fugazmente campos baldos y terrenos de viedos ridos. El coche iba tan rpido que Escher, que tena que tratar de no perder de vista el Maserati, apenas tena tiempo de leer los letreros de color azul y blanco que indicaban las ciudades o sitios tursticos por los que iban pasando. Varias veces, algn que otro autobs se sali de la formacin, pero el coche plateado segua en el carril de adelantamiento e iba disparado como una bala. Escher se ajustaba en el asiento y mantena ambas manos firmemente sobre el volante. Pero se tema que si segua a aquella velocidad mucho ms tiempo, el motor dejara de funcionar o algo ira mal. Se reproch a s mismo no haber ido a otra agencia de alquiler y conseguido un coche mejor y ms potente. Y entonces, cuando estaba seguro de que iba a perder finalmente al Maserati, de pronto, sin sealizarlo, se cruz por los carriles, provocando que un camin tuviera que dar un volantazo y que otro frenara en seco, antes de salirse por una va de acceso a un par de ciudades llamadas Biencie y Cinq Tours. Era el procedimiento estndar para perder a quien lo fuera siguiendo, y Escher se pregunt si lo haban descubierto o si al conductor le haba salido hacerlo de forma natural. Pero, con apenas unos segundos para reaccionar, Escher puso simultneamente los intermitentes y

condujo el coche, todo lo rpido que pudo, hasta la parte derecha de la carretera. Los dems coches hicieron sonar el claxon y un conductor le hizo un corte de mangas. Pero estaba ya demasiado lejos como para coger la salida de la autova y lo nico que pudo hacer fue parar el Peugeot en un paso elevado varios cientos de metros ms adelante y salir del coche. Con el rugido del trfico y la corriente de viento que provocaba el mismo de fondo, corri hasta la barrera de proteccin. Bajo l, vea campos desiertos, una granja blanca y una carretera de dos carriles que iba en direccin norte-sur. El Maserati estaba parado en el cruce, con la clara intencin de comprobar si algn otro coche tomaba su misma salida. Escher se agach instintivamente y observ cmo el vehculo esperaba all un minuto completo antes de girar a la derecha, donde una flecha azul sealaba a la ciudad de Cinq Tours.

Captulo 36
Cuando Ascanio condujo el coche a toda velocidad atravesando los carriles y pis a fondo el acelerador por la salida de la autova, Olivia solt un grito de manera involuntaria y David se agarr con tanta fuerza al embellecedor de nogal que los nudillos se le pusieron blancos. Est loco? grit Olivia. Pero Ascanio miraba por el espejo retrovisor mientras recorran la va de salida y al llegar al final detuvo el coche en seco, dejndolo al ralent. Era un lugar solitario desde el que se vean tierras de labranza de tonos marrones y una granja blanca a lo lejos, y David tard unos segundos en darse cuenta de que segua agarrado al embellecedor. Tena que asegurarme de que no tenamos compaa dijo Ascanio. Bien, parece que hemos disipado esa duda dijo Olivia. Pero la prxima vez podra, por lo menos, avisarnos. Dijo alguna palabrota en italiano, y Ascanio sonri. Entonces, gir el volante a la derecha para dirigirse a la ciudad de Cinq Tours. La carretera, parte de la red nacional, era ms antigua y ms estrecha y recorra un paisaje pintoresco de campos yermos y bosques. En un viejo robledal, David vio a varios jabales resoplando y golpeando con las pezuas el suelo duro. Una especialidad local observ Ascanio haciendo un gesto con la barbilla hacia los animales. En su da, el marqus fue muy buen cazador. Pero ya no, imagino. David haba estado dndole vueltas a cmo conjurar la indiscreta pregunta, y aquel era un momento tan bueno o malo como cualquier otro. Cmo se da las piernas? En un accidente? Ascanio esper a que un tractor avanzara pesadamente por un viejo puente de piedra, y luego lo rode. Un accidente de la historia contest. Ocurri durante la guerra. La guerra. David estuvo a punto de rerse ante lo absurdo de aquello. Qu guerra? Poda ser casi cualquiera, desde las campaas napolenicas hasta la Segunda Guerra Mundial. El marqus poda haber sido mariscal de campo en Waterloo, y Ascanio su ayudante. Era una realidad alternativa ante la cual David segua en proceso de asimilacin, pero ya que era la nica realidad que le ofreca alguna esperanza para que su hermana sobreviviera, no estaba dispuesto a ponerla en entredicho. Unos kilmetros ms adelante, llegaron a una plaza adoquinada con una gran cruz blanca de piedra en el centro, algunas tiendas y una taberna, LAuberge Sur le Carr, con el imprimtur verde y blanco: Logis de France. Ascanio aparc justo delante, cerca de un solitario surtidor de gasolina. Podemos comer algo aqu dijo. Hacen un buen estofado de conejo con championes. Pero David no quera esperar, y menos por un estofado de conejo. Por qu no seguimos? dijo. No puede quedar mucho para el chteau. Todava tena la intencin de coger un vuelo a los Estados Unidos aquella misma noche. Ascanio abri la puerta y se baj del coche. Asom la cabeza dentro del vehculo y dijo:

De todas formas, tenemos que esperar a que se haga de noche. Y me gusta el estofado. Cerr la puerta de un golpe y se dirigi a la taberna, dejndolos en el coche con los cinturones an abrochados. David se volvi y Olivia, soltndose el cinturn, dijo: Tiene razn. Tenemos que comer. Vamos. Encontraron a Ascanio en un reservado de madera al final de la taberna. Solo haba otra mesa ms ocupada por dos granjeros con petos. La duea, una mujer regordeta y jovial con un delantal manchado de sopa, les llev una botella del vino local y les tom nota: tres estofados de conejo. Cuando regres con la comida, Ascanio ya haba sacado algunos papeles, un mapa entre ellos, y estaba explicndoles el resto del plan que haba diseado inicialmente el marqus. Al mirar hacia abajo para hacer hueco para los platos, la mujer dijo: Necesitan que les indique? Pero Ascanio, poniendo la mano encima de un esquema garabateado, dijo: Non, merci. Llevamos un GPS en el coche. Hizo un gesto desdeoso con la mano ante la idea. Mi marido tambin tiene uno de esos, pero nunca funciona bien. Mir para asegurarse de que tenan todo lo necesario y continu. Bon apptit. Y se fue a ofrecerles otra ronda a los granjeros. David coma con el mismo gusto con que una mquina toma el combustible, y escuchaba a Ascanio contarles las complicadas hazaas que les quedaban por delante. Para David un hombre dado a la reflexin, un hombre que inverta la mayora de sus horas de trabajo en compaa de libros viejos, un hombre cuyo mayor reto, normalmente, era el de determinar el significado oculto de alguna cita enigmtica todo aquello haba sido un despertar brusco y duro. Se senta como podra sentirse un espa al asumir una nueva identidad. Pero tambin haba algo, cmo decirlo? estimulante en todo aquello. Algo que le agitaba la sangre y daba vigor a su empeo. En el mundo moderno, lo de actuar fsicamente rara vez se haca. Los conflictos se resolvan en los juzgados, y las discusiones, en sesiones de terapia. Todo se centraba en las emociones, en la interrelacin y en llegar a un consenso. Pero en Ascanio y en SantAngelo David no perciba nada de aquello. Estaba tratando con las certezas de otra poca. En los tiempos de Cellini, una diferencia de opinin llevaba, directamente, a la pelea. Un insulto poda acabar en una lucha a muerte con espadas. Segn su propia autobiografa, Cellini haba matado a tres hombres en duelos y a infinitos ms en el campo de batalla. De no ser por las dolencias que sufra, David estaba seguro de que participara en el ataque que tenan por delante. Cuando Ascanio les ense el esquema del chteau, realizado de manera experta de manos del marqus, y les explic resumidamente la va de accin que tenan planeada, fue como estar escuchando un relato fantstico sacado de Las mil y una noches. Pero aquel era un relato en el que David y Olivia iban a jugar un papel decisivo! No fue hasta que Ascanio le cont a Olivia, mientras limpiaba lo que le quedaba del estofado, que se tendra que quedar en el coche mientras l y David iban a por La Medusa, cuando esta se quej. Sin mi ayuda, ni siquiera llegaris all! Quin saba lo necesario para seguir el rastro de Cagliostro? Ya estamos con la misma mierda paternalista de siempre. Quin tiene ms derecho que

yo de unirse a esta lucha? Pero a Ascanio se le torn la expresin a enfado. Enroll el mapa y los papeles, dej un fajo de billetes en la mesa y dijo: Venid conmigo. Sali furioso a la plaza y se detuvo frente a la cruz blanca de mrmol. David y Olivia lo alcanzaron corriendo y, aunque se estaba haciendo de noche y la luz del da empezaba a disiparse, David consigui leer la placa que deca que el monumento haba sido erigido en memoria de los ciudadanos ejecutados, en aquel mismo lugar, por los nazis, el veinte de junio de 1940. El marqus fue quien don este monumento. Haba unos doce nombres inscritos en la columna. Eran los empleados del chteau. Los mataron como represalia por la escapada del marqus. Recorri con los dedos las letras de un nombre: Mademoiselle Celeste Guyot. Nunca he tenido el valor de decrselo dijo Ascanio, pero debera poner madame. Estaba casada? pregunt David. La noche anterior contest Ascanio, y por la expresin de su rostro, de enorme pena y rabia implacable, David pudo ahorrarse preguntar quin era el marido. Olivia no volvi a protestar ante sus instrucciones. Ascanio fue hasta el surtidor, meti la tarjeta de crdito y repost. Despus llen un par de garrafas y las meti en el maletero. David no pregunt para qu. Sali de la plaza con el Maserati, pas varios semforos que estaban ponindose en mbar en algunas de las fachadas y se adentr en la carretera que llevaba al Chteau Perdu. La carretera era tan estrecha que, bsicamente, se convirti en un camino rural. Haba postes con reflectantes rojos sobre ellos cada quinientos metros aproximadamente, pero a menudo estaban ocultos tras los arbustos y los rboles descuidados. Por primera vez, David comprendi lo adecuado que era el nombre del chteau; aquella era una regin perdida, un lugar que no daba muestra alguna de ser habitable. Durante los siguientes kilmetros, nicamente los bosques oscuros servan de lnea a ambos lados de la carretera. La luna se elevaba a poca distancia del suelo y asomaba por detrs de una lnea de nubes que se movan rpidamente. La entrada dijo al fin Ascanio, poniendo las luces de cruce. David mir por su ventanilla y vio una casa de piedra cubierta de enredaderas y achaparrada como un hongo entre los rboles que sobresalan por encima de ella. No haba ninguna luz en el interior, y daba la impresin de llevar aos deshabitada. Ascanio pas por delante lentamente con el coche, lo suficiente como para que David y Olivia localizaran la gran puerta de hierro y el camino que haba al otro lado y que se perda en la oscuridad. Y, dnde est el chteau? dijo Olivia, y Ascanio contest: En el mismo sitio que ha estado los ltimos ochocientos aos. Junto a los precipicios. Hasta que no haban pasado de sobra la entrada, Ascanio no volvi a encender las luces. Un muro de piedra de unos dos metros de alto recorra una larga distancia a un lado del camino e, incluso cuando se acababa el muro, una serie de enormes olmos viejos componan una barrera impenetrable. Cmo volvemos? dijo David.

Ascanio seal un claro entre los rboles donde haba una cadena oxidada colgada entre dos troncos, junto con un letrero en el que se lea: PROPIEDAD PRIVADA - NO PASAR. Par sorpresa de David, acerc la calandra del Maserati a la cadena y aceler de repente. Se oy el chirrido del metal contra el metal, un golpe y un estallido y se vio un flash de luz blanca al fundirse uno de los faros del coche; la cadena se rompi en dos. Con un solo faro, recorri con dificultad un camino descuidado y lleno de baches que dibujaba una ruta serpenteante entre los rboles hasta que, finalmente, se abra ante las vistas al ro. Haba un viejo muelle de carga de cemento resquebrajado y un gran embarcadero ms all de este que se expanda hasta las aguas onduladas del Loira. A David le pareca que aquel lugar tambin llevaba aos sin usarse. Cuando Ascanio detuvo el coche y apag el motor, la noche lo engull todo. El maletero del coche se abri y Ascanio sali sin mediar palabra y empez a darle a David sus cosas: una mochila llena de herramientas, una linterna y una de las garrafas de gasolina. Se coloc otra mochila igual en los hombros y, como si de un pirata se tratara, cogi la harpe la espada corta con el filo tremendamente afilado y se la colg, an envainada, en el cinturn. Cogi la otra garrafa de gasolina y le dijo a Olivia: Dale la vuelta al coche y espranos. Si en unas horas no hemos vuelto, regresa a Pars. No os voy a abandonar aqu! No lo hars dijo. Estaremos muertos. A David se le hel la sangre en las venas al escuchar la naturalidad con la que Ascanio lo haba dicho, pero senta que aquello era otra prueba ms. Ascanio lo mir, esperando encontrrselo temblando de pnico, pero David no lo hizo. No haba llegado tan lejos para abandonar entonces. No cuando la vida de Sarah penda de un hilo. Ascanio dijo: Vmonos, pues, y avanz hacia los rboles. Olivia agarr a David de la manga, lo bes con fuerza en los labios y le dijo: Estar aqu. David se gir y, acarreando la garrafa de plstico, emprendi su camino con la linterna a travs del denso bosque. Lo nico que vea de Ascanio era el haz de luz de la otra linterna que sujetaba cerca del suelo, y le costaba mucho trabajo seguir su ritmo. An no haba seal del chteau, pero Ascanio guiaba el camino hacia la orilla del ro. Desde all, la recorrieron a lo largo, mientras las tierras de alrededor empezaban a elevarse hasta tomar la forma de escarpados precipicios. Las botas de David chapoteaban en el barro y la gasolina haca ruido al chocar contra las paredes de la garrafa. Unos minutos ms tarde, las nubes se apartaron de la luna y David pudo contemplar sobre ellos, como los dedos de una mano gigante que intentara agarrarlos, cinco torres negras. Lo veo dijo David, y Ascanio nicamente asinti. Movi la linterna de atrs adelante por la base del precipicio, revelando as una serie de cuevas y grietas excavadas en la piedra caliza a lo largo de los milenios. Busca cinco hendiduras verticales dijo, haciendo el gesto del corte con la mano que sostena la linterna. David dirigi su linterna tambin al precipicio y empez a caminar con cuidado por las rocas y

los escombros, hasta que fue el primero en encontrar las profundas incisiones, parecidas a las marcas de lmite en el ftbol americano, cinceladas sobre la entrada de una cueva que no pareca mayor que una rueda de furgoneta. Ascanio se coloc la mochila ms arriba sobre los hombros, agach la cabeza y se meti en el agujero. David lo sigui rpidamente y se encontr al final de un hueco con escalones de poco ms de diez centmetros de ancho excavados en la piedra. Ascanio ya iba subiendo; David vea el resplandor de su linterna y le caan guijarros sueltos y polvo desde arriba. Tena que mantener la cabeza doblada hacia abajo, los hombros metidos hacia adentro y los pies paralelos a los escalones para poder subir. Habra sido un ascenso difcil bajo cualquier circunstancia, pero al tener que cargar con la garrafa en una mano y la linterna en la otra, el balanceo que aquello provocaba no ayudaba en absoluto. Un mal paso y se vera cayendo de cabeza a lo largo de todo el pasadizo serpenteante. El aire estaba hmedo y viciado, y cada vez que inspiraba era como si estuviera inhalando bajo el agua. Ascanio tambin tosa, pero la luz de su linterna segua ascendiendo. Iban subiendo, penetrando en la tierra, y cuando Ascanio se detuvo y David lleg hasta l, en la parte superior, ambos estaban casi sin aliento y empapados por la humedad. La linterna y la garrafa de Ascanio estaban entonces en el suelo, y gesticul hacia una losa de piedra redonda. Tenemos que mover eso dijo, as que David tambin solt sus cosas. Estaban en un espacio de menos de un metro cuadrado y necesitaron menos de un minuto para hacerse la idea de cmo dividir el trabajo. Mientras Ascanio empujaba el borde de la losa, David tiraba de ella desde arriba. Se movi unos diez centmetros, y volvi a colocarse en su antiqusima posicin. Otra vez dijo Ascanio. En aquella ocasin, la losa gir hacia un lado lo suficiente como para que Ascanio pudiera pasar por el hueco. La vaina de la espada pas rozando por la piedra. Rpido dijo, extendiendo el brazo hacia atrs, dame mi mochila. David lo hizo, luego le dio tambin la suya y se encogi, como si intentara atravesar un neumtico, para pasar a un tnel rocoso. Haba una fila de bombillas en el techo, todas ellas apagadas, y Ascanio estaba quitndole el tapn a la garrafa y hacindole un gesto a David para que pasara delante de l. En cuanto David hubo pasado, Ascanio se agach, camin hacia atrs y empez a verter un reguero de gasolina tras ellos. Recorrieron el tnel sin detenerse, con David como gua en aquella ocasin, hasta que la garrafa de Ascanio se acab. Estaban sobre una puerta de hierro y, cuando David dirigi la linterna hacia abajo, vio una gran cada y oy, al final, el flujo y reflujo del agua del ro. Ascanio tir a un lado su garrafa vaca, abri la de David y siguieron avanzando, mientras Ascanio no dejaba de arrojar gasolina a su paso. Haba botelleros a ambos lados, hasta que llegaron a unos escalones que conducan a una vieja antecocina; ms all, en la cocina, oyeron el sonido de una radio encendida. Ascanio se llev el dedo a los labios al llegar arriba y con la harpe cort el cable con las bombillas que penda del techo a todo lo largo del tnel.

Despus, se agazaparon detrs del ltimo botellero y vieron por entre las botellas a una mujer con pelo canoso arreglado en una larga trenza trajinando de un lado para otro de la cocina, recogiendo el lugar. Limpi la encimera con un trapo, puso algunos platos en el lavavajillas y lo conect. Inspeccion su entorno antes de terminar por aquella noche, y dijo: Que fais-tu vers la haut l? Qu haces ah arriba? a un gatito que estaba subido en la mesa del centro de la cocina. Apag la radio, se puso el abrigo y se meti al gatito en uno de los grandes bolsillos laterales. Despus, se enroll una bufanda bajo la barbilla y se fue, dejando la sala nicamente iluminada por una lamparita que haba sobre la cocina y el resplandor rojo que desprenda un reloj de pared que anunciaba la marca Cinzano. El reloj segua haciendo tictac, los congeladores haba dos emitan un zumbido y el lavavajillas haca chocar suavemente los platos, pero no haba ms seal de actividad que aquella. Finalmente, Ascanio sali de detrs del botellero y, despus de mirar por la puerta de la cocina, volvi y empez a verter por el suelo las gotas que quedaban de gasolina. Cuando la garrafa se vaci, la tir bajo el fregadero, fuera de la vista de cualquiera. Se guard la linterna en la mochila y, agarrando la empuadura de la harpe, le susurr a David: La Medusa, como si le estuviera ofreciendo una cerveza. S dijo David, aliviado al descubrir que conservaba la voz firme y decidida. Se limpi la suciedad de las gafas y se coloc las finas patillas con firmeza tras las orejas. La Medusa.

Captulo 37
No haba rastro del Maserati en aquel camino Solitario, pero en varias ocasiones Escher haba llegado a cruces y salidas y haba tenido que pararse para buscar huellas de neumticos recientes. Un par de veces sigui lo que resultaron ser callejones sin salida: ramales que terminaban en viedos o en graneros vacos. Pero cada vez que pasaba por cualquier tiendecilla o gasolinera, paraba para preguntar si alguien haba visto a sus amigos en su flamante Maserati plateado. Afortunadamente para l, no era el tipo de coche que se olvida con facilidad. En una de las gasolineras, un chaval que manejaba la caja registradora le cont que se haban ido haca una hora aproximadamente y seal a la ciudad de Cinq Tours. Escher se hizo el sorprendido, como si hubiera olvidado algo, y dijo: Qu hay en Cinq Tours? Y yo qu coo s. Quiere comprar algo? dijo, ansioso por volver a su videojuego. Escher compr un paquete de cigarrillos de la marca Gitanes y volvi al coche. Cogi la petaca de debajo del asiento, le dio un buche al whisky para animarse y sigui adelante. Veinte minutos ms tarde tuvo que volver a parar para permitir que pasara un rebao de ovejas. Cuando le pregunt al pastor por el coche, el hombre no dijo nada, pero levant el bastn otra vez en direccin a Cinq Tours. Se estaba haciendo tarde, el sol se estaba poniendo y aquello no iba a ser ms fcil cuando hubiera anochecido. Escher pas con el pequeo Peugeot por un puente de piedra, por el canal de un molino, y pens: Este es justo el tipo de mierda pintoresca que le encanta a los turistas. l prefera la ciudad mil veces antes que aquello. A lo lejos, vio las luces de una rotonda con una cruz blanca en el centro. Haba una taberna a un lado, con un par de tractores embarrados aparcados delante, pero no vea ningn Maserati. Par el coche junto al surtidor y se baj de l. Dentro, haba varios locales con camisetas de lana y totas de labranza, y una televisin sobre un soporte encima de la barra. Estaban dando las noticias de la noche, pero nadie las estaba viendo. Escher fue directo a la barra y le pregunt al camarero por el coche y si haban pasado por all dos hombres y una mujer que iban juntos. El camarero dijo: Yo acabo de entrar, pero la duea lleva aqu todo el da. Llam a alguien de la cocina y sali una mujer atareada, limpindose las manos en el delantal. Escher le repiti la pregunta y ella le contest: Ah, s, sus amigos han estado aqu quizs hace una o dos horas. Tomaron el estofado de conejo, est muy bueno esta noche aadi, limpiando una mancha que haba en la barra mientras colocaba all una copa para servirle vino. Gracias dijo l, pero tengo que alcanzarlos. Se han olvidado algo importante. Tiene idea de adnde se dirigan? Ella se encogi de hombros, habiendo perdido rpidamente el inters. Tenan un mapa. Quizs al chteau, Dios sabe para qu.

Escher no haba visto ninguna indicacin para un chteau, ni ningn autobs turstico. Ya dijo asintiendo. Cmo se va a ese sitio? La mujer ya estaba a medio camino de la cocina. Siga adelante. Unos kilmetros ms. Pierre! le grit a alguien de dentro. Qu se quema? Escher sali hacia su coche sintiendo haber odo que le llevaran tal ventaja, pero aliviado por saber que no tenan ni idea de que los estuvieran siguiendo, ya que se haban parado a comer, con toda la tranquilidad del mundo, un estofado de conejo. Pas rodeando el monumento y sigui por la carretera que sala de la ciudad, descubriendo que por all el camino estaba incluso peor de lo que vena estando. Haba cado la noche y la luna iba y vena por detrs de las nubes que recorran a toda prisa el cielo desde el oeste. Sigui aquella carretera, preguntndose por qu no habra indicaciones del chteau del que le haba hablado la tabernera. No haba indicaciones de nada, de hecho, tan solo reflectantes que aparecan de vez en cuando como si fueran ojos rojos en la oscuridad. Pero, al menos, no haba salidas ni intersecciones en las que se podran haber apartado del camino, y poco despus vio una casa de un guarda, donde se detuvo y baj del coche. No haba nadie dentro, ni ningn chteau a la vista, pero s un enorme candado en las puertas de entrada. Volvi al coche y continu, esperando encontrar otra entrada, pero lo nico que vio fue un enorme muro que no pareca fcil de superar. Justo cuando acababa de decidir volver a echar otro vistazo a la entrada cunto costara echar abajo el candado?, se dio cuenta de que el muro acababa y de que haba un espacio entre los rboles con una cadena rota en el suelo. Cuando detuvo el coche y sali, vio tambin restos de un faro roto. Sus propios faros no penetraban muy profundo en el bosque, pero vio que haba una especie de camino de entrada antiguo. Habrn ido por ah?. Pero, por qu?. Meti el coche entre los rboles lo suficiente como para que no pudiera ser visto desde la carretera, le dio la vuelta y dej la llave en el contacto por si tena que salir rpidamente de all. Despus, sali con una linterna en una mano y su Glock de nueve milmetros en la otra. Fue fcil seguir el viejo sendero desgastado, pero se cuidaba de hacer el menor ruido posible y de mantener la linterna baja, apuntando hacia las hojas hmedas y a la tierra. Finalmente, oy el sonido de un ro y vio algo resplandeciente bajo la intermitente luz de la luna. Y vaya si era un Maserati plateado. No haba perdido sus habilidades, despus de todo. Se puso de cuclillas y se acerc sigilosamente al coche. No haba nadie dentro. Pero al mirar hacia el ro, vio una especie de plataforma, como un viejo muelle de carga, y un embarcadero de madera al final del cual haba alguien fumando un cigarrillo. Al acercarse, comprob que era la chica, Olivia, envuelta en su abrigo negro y con el pelo recogido bajo una gorra con visera. Todo aquello era demasiado bueno para ser cierto. Mir alrededor y se asegur de que estaba sola. Una presa fcil. Si hubiera tenido algn motivo para eliminarla, no se le habra ocurrido un mejor momento que aquel. Pero no tena tal motivo an no, al menos y algo le deca que poda acabar siendo una buena baza antes de que la noche muriera. Pisando con suavidad el embarcadero, dijo: Pica alguno?

Ella se dio la vuelta y el cigarro se le cay de entre los dedos. Levant la Glock lo suficiente como para que ella la viera y dijo: Mantn las manos fuera de los bolsillos y camina hacia m. Ella dud. Ahora. Levant ms la pistola. Con los brazos separados del cuerpo, ella se acerc a l y, cuando estaba lo suficientemente cerca, este le dijo: Dnde estn tus amigos? Qu amigos? Venga, no lo estropees. Siempre nos hemos llevado bien. Se han ido. Y te han dejado aqu, sola, en medio del bosque? Se planteaba las opciones que tena y eran todas buenas. La tena completamente a su merced, y si jugaba bien sus cartas, podra incluso terminar volviendo a Pars en un Maserati nuevecito. Venga le dijo, moviendo la pistola, vuelve al coche. Ella se mova lentamente, con el cuerpo tenso. Se estaba planteando y l se daba cuenta correr hacia el bosque. Ni se te pase por la cabeza correr dijo, era el mejor tirador de mi clase. Una vez en el coche, Escher le indic que abriera el maletero y se echara hacia atrs. Cuando lo hizo, ilumin el interior con la linterna, pero no haba ningn arma ni el maldito maletn que David Franco siempre llevaba encima. Claro que, si hubiera sido tan fcil encontrarlo, habra tenido que pensar que aquello era una trampa. Vale dijo, cerrando la puerta, entra en el coche. Esper a que se sentara en el asiento del conductor y se meti en el del acompaante, apuntndola todava con la pistola. Podramos habernos evitado todo esto dijo. Si te hubiramos dejado llevarte el maletn en el tren? l le sonri con frialdad. Es bueno saber que te recuerdan. Abri la guantera y rebusc dentro. Entonces, a qu hora se supone que vuelven David y vuestro chfer? Le apret el can contra la mejilla para fomentar una respuesta sincera. Qutame eso de la cara dijo ella con un gruido. Tena que concederle aquello; tena agallas que secundaban su belleza. A qu hora? repiti, mirando el salpicadero en busca del reloj. Haba tantas malditas esferas, botones y controles de temperatura que no fue capaz de encontrarlo. Quin eres, a todo esto? dijo ella. Tu acento parece suizo. De la Guardia Suiza dijo l, an orgulloso de sus referencias, aunque lo hubieran dado de baja con deshonor. Olivia se rio.

Esta noche no trabajas para el papa. No admiti, trabajo por cuenta propia. Jugueteaba con los dedos en la parte superior del volante, como si estuviera esperando que acabara una mala cita, y Escher decidi adentrar ms el coche entre los rboles. Cuando David y su amigo volvieran, quera que fueran andando hacia el claro para tener ventaja sobre ellos. Sabes qu? dijo. Conozco un sitio mejor en el que podemos esperar a tus amigos. Pon el coche en marcha y conduce despacio. Si tocas el claxon, te mato en el sitio. *** Olivia hizo lo que se le dijo sin parar de darle vueltas vertiginosamente a la cabeza. Encendi el coche y, en ese momento, empez a sonar el timbre rtmico de la advertencia del cinturn de seguridad. Se lo abroch y dijo: Haz lo mismo, o esta maldita cosa seguir sonando. Ya estaba labrando un plan en la cabeza. Pero, sera capaz de conseguirlo? Sin quitarle la vista de encima a ella, Escher estir la mano y se abroch el cinturn cruzndoselo por el pecho. Olivia buscaba a tientas, haciendo como que no encontraba el botn de las luces. El coche ya estaba colocado mirando a la carretera, como Ascanio le haba dicho que lo dejara. Pero el retraso le permiti darle al botn que tena en el reposabrazos y que bajaba su ventanilla, y despus darle al que cerraba las puertas. Deja de hacer gilipolleces dijo Escher, sacudiendo el can de la pistola hacia arriba, desde la cintura. Djame en paz! dijo ella. No he conducido esto en mi vida. Mir por el retrovisor, y lo coloc para ver bien lo que hubiera justo detrs. Y era el muelle de carga y el embarcadero de madera algo ms retirado de ellos. Cuando agarr la caja de cambios, Escher se ech hacia atrs en el asiento y dijo: Ve hacia aquellos rboles de all. Discretamente, y con el pie an en el freno, meti la marcha atrs y se desabroch el cinturn de seguridad. El timbre empez a sonar otra vez. Por qu est sonando eso otra vez? dijo l, pero entonces se le fue todo el cuerpo hacia adelante al levantar ella el pie del freno y dar un acelern, pisando a fondo el pedal. El coche iba hacia atrs vertiginosamente. Ella sostena el volante con firmeza para mantenerlo en lnea recta, pero el suelo lleno de baches les haca dar tumbos, provocando que, finalmente, la pistola cayera al suelo con un estallido ensordecedor e hiciera un agujero en el salpicadero. Apenas poda dirigir el coche por el muelle hasta que, con una sensacin de cada al vaco en el estmago, sinti el coche precipitarse por el final del embarcadero y quedar suspendido en el aire. Al caer al agua, un segundo despus, el coche se sacudi como un balancn, mientras el agua entraba a borbotones por la ventanilla abierta.

Pero Olivia ya estaba saliendo por ella. Escher intentaba con todas sus fuerzas desabrocharse el cinturn con una mano y abrir la puerta con la otra. Ella ya estaba casi fuera del coche cuando sinti la mano de l que le agarraba las piernas e intentaba tirar de ella para que volviera al coche, pero lo nico que obtuvo fue uno de sus zapatos. El Loira estaba fro y la corriente era fuerte, pero Olivia consigui zafarse del coche mientras este giraba lentamente corriente abajo. El nico faro que tena an destellaba en el agua. Mientras se quitaba el abrigo empapado y lo tiraba al ro, vea al guardia suizo, an aprisionado, jadeando tras el parabrisas. El interior del coche estaba ya casi lleno por completo de agua. La corriente tambin la llevaba a ella y tuvo que recorrer el camino hacia la orilla con gran dificultad. Cuando lo consigui, ya estaba a varios cientos de metros del embarcadero. Subi las rocas con un pie descalzo, tiritando violentamente, y mir hacia atrs, al agua. No haba seal de ningn nadador por ningn sitio. Lo nico que vea era el techo plateado del Maserati, que iba dejando un rastro de burbujas en su estela al rozar la superficie baada por la luz de la luna. Y, entonces, como la suave inmersin de un submarino, incluso aquello desapareci.

Captulo 38
Al entrar en la salle darmes, David se sinti rodeado. A lo largo de ambas paredes, brillando bajo la luz de la luna, haba armaduras colocadas de pie, algunas de ellas sosteniendo picas, lanzas o espadas. Haba un hacha de guerra y una maza cruzadas sobre una gran chimenea de piedra, y una ballesta y flechas sobre la puerta. Era una muestra asombrosa, pens David, que no tena nada que envidiarle a cualquier coleccin de museo. De la manera ms silenciosa que poda, sigui a Ascanio, que se conoca bastante bien el chteau, hasta un gran recibidor con una imponente escalinata. Las escaleras de mrmol se elevaban como las alas de un ngel, y Ascanio, vestido entero de negro como David, suba furtivamente el tramo de la derecha. Pero solo haban subido varios escalones, ocultndose tras la balaustrada, cuando, de pronto, oyeron pasos en el piso de arriba y el sonido de unos tacones de mujer. Si decida bajar por la parte de la escalinata en la que estaban ellos, no podran hacer nada para evitar ser descubiertos. Se agacharon y esperaron hasta que la oyeron decir: Monsieur Rigaud? O tes-vous? Pero, gracias a Dios, no baj las escaleras. En vez de eso, una voz le contest desde algn lado del mismo piso. Je suis ici, madame Linz. Un hombre se acercaba a ella. David deseaba profundamente poder fundirse con el mrmol de las escaleras a las que estaba adherido. Ese asunto de Pars, entonces deca la mujer, est solucionado? S, me encargu yo mismo dijo, aunque David crey notar poca conviccin en la forma de decirlo. Seguro? dijo ella. As que ella tambin lo haba notado. Seguro, madame. Ya se lo he detallado todo a monsieur Linz. A travs de la balaustrada, David vea parcialmente al tal Rigaud, con el pelo muy corto teido de un tono rubio muy poco natural y con una postura erecta de tipo militar. Ella hizo un sonido de burla. A l puedes contarle lo que quieras, pero ms te vale no mentirme a m. Dio un paso adelante y David comprob que era joven y guapa. Has hecho la ronda? S. Ha sido un da largo y a Auguste le est dando la lata otra vez el estmago. Nos vamos a la cama. Espero que se encuentre mejor por la maana. Djale una nota a la cocinera, vale? Quiere crema de trigo para desayunar. Se lo har saber. Buenas noches, entonces dijo ella, y se volvi a escuchar el sonido de los tacones.

Que duerma bien, madame contest, antes de volver adonde fuera que estuviera antes. David se dio cuenta de no haba cogido aire ni una sola vez. Lo hizo entonces y, tras unos segundos, Ascanio le seal la parte superior de las escaleras. All, vieron luz salir por debajo de una puerta al final del pasillo, y Ascanio condujo a David rpidamente en la otra direccin para subir por otras escaleras distintas. Aquella planta era igual de lgubre que la anterior. Unos apliques que haba en la pared, con bombillas tenues, proporcionaban la nica fuente de luz, y haba cables y cordones elctricos por todos los zcalos de los pasillos y salones por los que iban pasando. Era como si no hubieran renovado aquel lugar en sesenta aos. Pero mirara adonde mirara David, vea leos viejos colgados sin demasiado entusiasmo sobre sofs de terciopelo, y esculturas antiguas apiladas en rincones olvidados. Era todo un batiburrillo; solo en una habitacin vio lo que pareca un fresco italiano, un jarrn del periodo Ming, un grabado de Durero y un papiro egipcio enmarcado. Quin era el tal Auguste Linz? Volvieron a subir y comprobaron todas las habitaciones, sin encontrar a nadie ms. Ascanio le hizo una sea con el dedo a David para que fuera hacia otro saln y cerr silenciosamente la puerta tras l. Fue entonces cuando encendi la linterna y recorri con el haz de luz la habitacin. Al principio, David no entenda lo que estaba viendo se repetan imgenes resquebrajadas y distorsionadas, pero entonces vio que el saln tena cinco lados y que estaban todos cubiertos de espejos. Una lmpara de araa de cristal sin encender colgaba directamente sobre un escritorio muy elaborado que estaba cubierto de papeles y libros, y sobre el que haba un busto de bronce del compositor Richard Wagner. Ascanio se detuvo para enfocar con la linterna hacia los papeles, entre los que se vea un cuaderno abierto. En l, Linz haba estado garabateando algo con letra muy apretada, en alemn, pero con tanta fuerza que el bolgrafo haba dejado marcada cada una de las letras. Este fue una vez el estudio privado del marqus susurr Ascanio, tras unos segundos impregnndose de la habitacin, como si fuera la primera y ltima vez que estuviera all; pero David tena toda su atencin concentrada en el cuaderno. Aunque su dominio del alemn era pobre y la escritura difcil de descifrar, hubo algo que le llam la atencin como si estuviera escrito en letras grandes. Era su propio nombre. No dijo David con urgencia cuando Ascanio estaba apartando el rayo de luz. Mira! Seal su nombre y, por lo poco que pudo leer, deca algo sobre una bsqueda die Suche y una Italienisch Mdchen, sin duda refirindose a Olivia. No tenemos tiempo! dijo Ascanio. Vmonos! Pero David no estaba dispuesto a dejarse aquello atrs. Se meti el diario en la mochila y se volvi para ver a Ascanio comprobar con las yemas de los dedos los bordes de uno de los espejos que llegaban hasta el suelo. ***

Rigaud casi haba terminado sus ejercicios y estaba admirando sus bceps abultados no entenda cmo otros hombres de su edad se descuidaban tanto fsicamente cuando Ali le ofreci de nuevo la pipa de hachs. Si quieres relajarte dijo Ali, tumbado en la cama nicamente con unos vaqueros desabrochados, esto funcionar mucho mejor que eso. La cicatriz plida que tena en la garganta pareca ms blanca bajo la luz de la lmpara. Rigaud hizo dos repeticiones ms con la barra de pesas y la solt en la colchoneta que haba en un rincn de la habitacin. Se puso derecho, se pos las manos en la parte baja de la espalda, donde la camiseta estaba completamente pegada al cuerpo, y suspir cansado. Ali le dio una calada a la pipa y, entre dientes, dijo: Todava pareces cabreado. Me habla como si fuera un maldito mayordomo dijo Rigaud sentndose junto a l en la cama . Olvida que fui capitn del Ejrcito francs. Cogi la pipa, prendi fuego en la cazoleta e inhal hondo. Mndala a la mierda! dijo Ali, ponindole una mano en el brazo para reconfortarlo. No trabajas para Ava, sino para su marido. Rigaud asinti, sabiendo que tena razn. Pero, aun as, no era tan sencillo. Haba aceptado aquel trabajo porque pareca una causa, una misin, pero, segn haban ido pasando los aos, haba empezado a tener sus dudas. Qu estaba, realmente, haciendo? Los poderes que hubiera pensado que estaban bajo las rdenes de Linz, ahora parecan haberse disipado. Era un hombre frustrado e impotente en todos los sentidos, segn poda asegurar Rigaud por el humor de Ava, y las tareas que le asignaba a Rigaud eran cada vez ms redundantes y defensivas. Rigaud quera pasar a la parte ofensiva, por cambiar; pero cada vez que simplemente se lo dejaba caer a Linz, por muy indirectamente que lo hiciera, el hombre perda los estribos y le daba uno de sus tpicos ataques de hacer aspavientos y echar espuma por la boca. Si no lo conociera bien, Rigaud podra haber pensado que iba a caerse redondo en el sitio. Ali le frotaba los hombros mientras Rigaud le daba otra calada larga a la pipa. Tena las ventanas abiertas para que salieran el humo y el olor. Saba que Linz no lo aprobara. La suite del seor estaba bastante lejos, en la parte superior de la torre este. Pero bueno, por qu iba nadie de su edad y su antiguo rango a preocuparse por esas tonteras? chate le dijo Ali. Voy a darte un masaje. Todava tengo cosas que hacer. Yo tambin dijo Ali, ponindose sobre las rodillas y empezando a masajearle los nudos de la espalda. Rigaud dej la pipa en la mesita de noche, se quit la camiseta sudada y se tumb en la cama. El hachs era muy puro, y todos los problemas de los ltimos das sobre todo, deshacerse de Julius Jantzen empezaban a desvanecerse. Todava le preocupaba bastante que un tipo como Ernst Escher siguiera suelto por ah, pero los turcos lo volveran a encontrar al final. No eran buenos para muchas cosas y Rigaud ya haba discutido con Linz, en ms de una ocasin, reemplazarlos por otro equipo ms profesional, pero a Linz le gustaban por su simpleza de mente y su falta de curiosidad total.

Incluso a Rigaud le gustaba su sed insaciable de venganza. Los dedos de Ali estaban ejerciendo su magia sobre las contracturas de la espalda y sobre los hombros de Rigaud, y este se dej llevar. Sonaba una msica tranquila, esas cosas del este que le gustaban a Ali, pero justo en aquel momento, incluso a Rigaud le sonaba bien. Record que tena que decirle a la cocinera, que llegaba con los otros sirvientes a las seis de la maana, que Linz quera crema de trigo para desayunar. Pero, entonces, de pronto, se olvid de todo aquello.

Captulo 39
Ascanio presion el borde dorado de uno de los espejos y este se abri, revelando una escalera de caracol que suba por la torre. Entonces, levantando un dedo para pedir absoluto silencio, pas a la escalera, con David justo detrs de l. Los escalones suban serpenteando unos nueve o doce metros hasta terminar en lo que pareca una cortina de tela gruesa. Solo al mirarlo desde ms cerca y a la luz de la linterna, David vio, por el bordado elaborado, que estaban viendo por atrs un enorme tapiz colgado de la pared. Ascanio apag la linterna y, con la misma cautela de siempre, ech a un lado uno de los bordes del tapiz. David vio por encima del hombro de Ascanio que estaban en una especie de antesala en la que haba una silla para leer junto a una mesa de marquetera con licoreras de cristal y una lmpara de bronce encima. El dormitorio principal estaba un poco ms all. Se oa msica clsica, y una ducha y voces de fondo. Linz y su esposa. Ava, dame las pastillas. Cuntas piensas tomarte? T dmelas. David vio a Ava, completamente desnuda, saliendo del bao con aire despreocupado y con la palma de la mano abierta. Lo nico que vea de Linz eran las piernas, con un pijama de seda negro y unas zapatillas sobre sus blancos tobillos. Ponte algo la reprendi, por decencia. Estaba a punto de darme una ducha. El agua ya est caliente. l cogi las pastillas y ella volvi a desaparecer caminando hacia el bao con porte atltico y despreocupado. David oy cerrarse la puerta del bao. Ascanio se santigu, puso la mochila en el suelo y la abri. Luego, sac la guirnalda plateada. David haba comprobado sus poderes unas horas antes, en la privacidad de la casa de SantAngelo. Ms que nada de lo que haba visto o le haban contado, aquella demostracin lo haba convencido de las afirmaciones del marqus. Si le quedaba algn pice de duda, ver desaparecer al marqus ante sus ojos lo haba disipado por completo. Con los ojos fijos en David, Ascanio se coloc el objeto en la cabeza. Y, en unos segundos, haba desaparecido por completo. El faldn del tapiz se levant y volvi a caer al salir Ascanio desde detrs. David se quit una telaraa que le colgaba de las gafas y se qued mirando atentamente pero, qu iba a ver? Las zapatillas de Linz se movan al ritmo de la msica. Pero, de pronto, como si hubiera escuchado algo que nadie ms poda escuchar, o percibido alguna amenaza que nadie ms haba detectado, las zapatillas dejaron de moverse. Se irgui de repente en la cama, rod hacia un lado y rebusc en el cajn de la mesita de noche. En un instante, haba sacado una pistola y disparado al aire.

Se oy un grito era Ascanio! y una ola de sangre explot en el aire como un globo. Linz volvi a disparar, y la segunda bala atraves el tapiz y se aloj en la pared, sobre la cabeza de David. Un momento despus, David vio a Linz derrumbarse hacia atrs en la cama, como si lo hubiera golpeado un tren de carga. David sali corriendo para ver a Linz con la bata roja luchando en el suelo contra su asaltante invisible. Pero fue en aquel mismo momento cuando tambin vio, balancendose en el pecho desnudo de Linz y pendiendo de una cadena plateada, La Medusa. An agarraba con la mano la pistola, pero esta se disparaba repetidamente hacia la cama y, de una fuente invisible, sala sangre que se derramaba en la alfombra. Linz luchaba por conservar la pistola y, cuando consigui liberarse el brazo, David vio claramente cmo la culata impactaba contra algo slido. Un segundo ms tarde, la guirnalda sali rodando y se qued girando en el suelo como un plato. Lo tiene en el cuello! le grit Ascanio a David, mientras volva a ser visible. Cgelo! Pero en ese momento ya tena el can de la pistola apuntndolo, y David se agach justo cuando el siguiente disparo impact contra la luz del techo, provocando una lluvia de fragmentos de cristal. Estaba forcejeando para quitrselo cuando oy un grito tremendo y el sonido de unos pies mojados por el suelo. Un cuerpo desnudo, gil y fuerte salt sobre su espalda, atrapndole con las piernas la cintura y con los brazos la garganta para estrangularlo. David se tambale hacia atrs, vindose a s mismo en el espejo de la cmoda con la cara de Ava, que grua y dejaba ver los dientes apretados, sobre sus hombros, mientras intentaba liberarse a sacudidas. Pero ella lo agarraba con mucha fuerza y haca que se moviera hacia atrs a trompicones, apenas pudiendo mantenerse en pie. Con las gafas colgndole de una oreja, choc contra un gran aparador. La oy resoplar y quedarse sin aire, y lanz la cabeza con fuerza hacia atrs, golpendola en la barbilla. Se alej unos pasos del armario y volvi a correr hacia l de espaldas para golpearla de nuevo contra l. Cabrn! dijo con un grito ahogado entre los dientes manchados de sangre, aunque intentando an mantenerse colgada de l como un guila arpa. Con el aliento que le quedaba, David estir las manos hasta detrs de la cabeza para intentar agarrarla del pelo y quitrsela de la espalda; pero ella le mordi los dedos y las manos. l se gir y se tir al suelo de espaldas, como si estuviera ardiendo. La mujer lo solt, David volvi a coger aire y la golpe con el codo en la cara. Sinti cmo le haca pedazos la nariz y cmo todo el cuerpo quedaba lacio, como sin vida. Al soltarse, se puso de pie con dificultad, pero Linz lo volvi a derribar al salir corriendo de la habitacin, con los faldones de la bata roja al aire. Sguelo! dijo Ascanio, derrumbndose en la cama y sacando la espada. Yo no lo podr alcanzar. Tena los pantalones rotos y le sala sangre de la pierna a causa de la herida de la bala. David se puso de pie de golpe, se volvi a encajar las gafas, y Ascanio le puso en la mano la harpe.

Ahora sabes quin es! grit, fijando la mirada en los ojos de David. No? Pero David, tambalendose, simplemente asinti confuso. Su mente no poda procesar algo tan descomunal y terrible. Se oy un golpe que vino de la antesala al derribarse la mesa con la lmpara. Deberamos habrtelo dicho! Pero ahora depende de ti acabar con ese cabrn, de una vez por todas! David sinti cmo sus dedos agarraban la espada como si fueran los de una persona completamente distinta. Ve! David se gir y corri hacia la puerta de la antesala; la haba abierto de golpe y la alfombra del pasillo estaba arrugada debido a la huida precipitada de Linz. David oa sus pasos girar a toda velocidad en las cuevas de la escalera. Sali tras l bajando los escalones de tres en tres y pas por una serie de salas oscuras y abarrotadas de cosas, donde las cortinas se movan tras el paso de Linz y haba muebles tirados para bloquear a su perseguidor. Linz se diriga, segn averigu David, hacia la gran escalera, y las pisadas de sangre en el suelo lo confirmaban. Como tambin lo hacan sus gritos ahogados: Rigaud! Por amor de Dios, Rigaud!. Pero cuando David pas por el pasillo donde haba visto por ltima vez a Rigaud, su puerta estaba completamente cerrada y no sala luz por debajo de ella. Sobre la escalinata, David avist las zapatillas negras de Linz rodeando la parte baja de la escalera y dirigindose hacia el pasillo de las armaduras. Intentaba gritar, pero tena la voz ronca y apenas se le oa. David baj los escalones a toda prisa, casi perdiendo el equilibrio en una mancha de sangre fresca, hasta que entr derrapando en el pasillo y se gir. Ya no vea a Linz, pero saba en qu direccin haba ido y corri tras l agarrando an con la mano la pequea espada cuando, de pronto, algo largo y afilado le ara el brazo e impact en el marco de madera de la puerta. Linz estaba en mitad del pasillo, inclinado tras haber arrojado la lanza, jadeando y con las manos sobre las rodillas. Se le contrajo el rostro de la ira, los ojos se le salan de las rbitas y una mata de pelo castao, que llevaba corto por los lados, le caa por la frente. Le temblaba el brazo izquierdo, como a causa de una parlisis, y David tuvo la horrible sensacin de que haba visto aquella cara anteriormente. Y Ascanio haba dicho: Ahora sabes quin es, no?. Linz solt algunas palabrotas y se dio la vuelta; agarr un hacha de guerra y un escudo de la pared. Con la bata abierta, y La Medusa colgndole del cuello, haba dejado de correr, y ahora se acercaba a David. Sie denken, sie knnen mich toten? Crees que puedes matarme?, le dijo con tono desafiante mientras David esquivaba con destreza el primer hachazo. David dio un paso atrs y el siguiente impact contra una armadura, derribndola de su pedestal y

esparciendo las piezas por el suelo. Intent parar el golpe con la pequea espada, pero Linz la tir de un golpe con el escudo. Bajo la luz de la luna que entraba por las ventanas, David pudo ver la furia en sus ojos y la chispa manaca del placer. Niemand kann mich toten! Nadie puede matarme!, exult. Linz corri hacia l con el escudo levantado e intent derribarlo, pero David esquiv el ataque y el hacha impact en otra armadura. Ich will tausend Jahre leben! dijo con un estallido: Vivir mil aos!, y David se qued completamente helado. Era la voz que haba odo en los documentales, chirriante, amplificada y repleta de odio. Era la cara, con los ojos centelleantes y la barbilla levantada desafiante, que haba enardecido a una nacin y sumido al mundo en la guerra. El loco que haba invocado los fuegos del holocausto. En aquel mismo instante, David comprendi qu criatura haba salido a escondidas de su bunker de Berln para reclamar el don de la inmortalidad. Y por qu, por miedo a que le faltara coraje o que su confianza decayera, no se lo haban dicho. Pero ahora lo saba, y senta como si una corriente elctrica le recorriera las venas, le bajara por los brazos y llegara hasta la espada que sostena. Cuando el monstruo volvi a atacar, David se apart gilmente y, antes de que el hombre pudiera darse la vuelta, dirigi el borde afilado de la espada a su nuca. El monstruo se pleg y un giser de sangre eman a borbotones del cuello, pero la cadena de La Medusa haba evitado que se lo cortara de cuajo. Acaba con l, oy David en su cabeza, tienes que acabar con l. Sujetando la espada con una mano y tirando hacia atrs de la cabeza con la otra incluso entonces le hervan los ojos en ira y le sala baba caliente de la boca, volvi a asestarle un golpe. Pero la cabeza an estaba adherida al cuerpo. Acaba con l. Agarr la cabeza de un mechn de pelo manchado de sangre y la coloc como si fuera una rama rgida. Y aunque era l quien blanda la espada, era como si esta actuara por s misma, hambrienta de completar alguna tarea ancestral. Con otro golpe ms, el cuerpo cay desplomado al suelo. David sinti como si se hubiera parado el tiempo. Lo nico que oa eran los fuertes latidos de su corazn retumbando como un bombo. Le arda el aliento en la garganta. Sostena a su premio ensangrentado la boca abierta y los ojos desorbitados por el pelo. Fue, gradualmente, volviendo en s como si hubiera estado en un trance. La espada cay al suelo resonando, y la cabeza despus. Se agach y salv de la piscina de sangre en expansin aquello por lo que haba llegado tan lejos. Se coloc La Medusa alrededor del cuello, se levant como Perseo, con un pie sobre la gorgona masacrada y se dirigi a recuperar a su acompaante y contarle que, al fin, haba acabado con l.

Captulo 40
Una vez segura de que el coche se haba sumergido del todo, Olivia haba subido a trompicones, empapada y sin un zapato, a la orilla fangosa. Pero saba que si no encontraba alguna prenda de ropa seca o algo con lo que cubrirse, morira congelada mientras esperaba a que volvieran David y Ascanio. Ni siquiera se permita a s misma plantearse que no fueran a volver. Camin por la tierra fra y dura hasta llegar al muelle de cemento, para volver al lugar donde haba estado aparcado el Maserati. A menos que su atacante los hubiera seguido a pie, deba de haber dejado un coche escondido en algn lugar cerca de all. Pero el bosque estaba oscuro y se avanzaba muy lentamente por culpa del terreno desigual y desnivelado. Todava le goteaban la blusa y los pantalones, y su nico zapato la iba desequilibrando. Sigui el camino lo mejor que pudo, aprovechando cada rayo de luna para trazar la ruta, y al final vio entre sombras el maletero de un coche escondido entre los rboles, cerca de la carretera. Empez a correr hacia l, pero se le ocurri que podra haber un cmplice dentro. Se apart el pelo mojado de los ojos y avanz sigilosamente por entre el follaje hasta que estuvo lo suficientemente cerca como para ver que era un Peugeot pequeo beige y que no haba nadie dentro. Estaba colocado en direccin a la carretera, igual que haba hecho ella con el Maserati. Todo el mundo, supuso ella, se haba preparado para una huida a toda prisa. Ojal estuviera abierto. Y lo estaba, con la llave en el contacto. Lo arranc y encendi la calefaccin al mximo. Luego inspeccion el interior; pareca como si alguien hubiera estado viviendo all: el cenicero estaba lleno de colillas, haba tazas de caf hechas de cartn por el suelo y ropa salindose de una talega. Rebusc en ella y encontr un jersey gordo de lana. Se quit la blusa y se lo puso, y despus un par de calcetines blancos de lana que le llegaban hasta la mitad de la espinilla. La calefaccin iba cogiendo fuerza, y ya haba dejado de temblar. Pero tena una curiosidad espantosa. Quin sera aquel hombre que los haba estado siguiendo sin darles tregua? Abri la guantera para buscar los papeles del coche y encontr en su lugar el folleto de una agencia de alquiler de coches, con el formulario relleno dentro. Escher ley, Ernst Escher. El nombre no le deca nada, y aunque haba pagado con tarjeta de crdito de un banco suizo, figuraba su direccin con un apartado de correos en los Estados Unidos. Chicago, de hecho, de donde era David. Haba estado siguiendo a David, todo el tiempo, desde Amrica? Por su cuenta? O a instancias de alguien? En el asiento del acompaante haba otra mochila que se apresur a abrir. Aquella pareca por dentro el maletn de un mdico, con todo tipo de botes y pastillas, junto con una BlackBerry y un pasaporte austriaco de color burdeos con su caracterstico escudo de armas. Abri el pasaporte, que estaba gastado y tena las esquinas dobladas. En las pginas haba

docenas de sellos, de todos los sitios desde Liechtenstein hasta Dubi, pero la fotografa era de un hombrecillo con cara de roedor llamado Julius Jantzen. El mismo hombre que los haba drogado echando algo en sus bebidas. Tena treinta y ocho aos, meda un metro sesenta y siete centmetros y, aunque su direccin actual era de Florencia, en su lugar de nacimiento figuraba Linz, en Austria. El pueblo natal de Hitler, pens. Se estaba preguntando si aquel tal Jantzen no seguira escondido en algn lugar del bosque. Tir el pasaporte en la mochila y sac el Peugeot de entre los rboles y lo llev hasta el muelle. Lo aparc, de nuevo, fuera de la vista de cualquiera, con el motor parado y las luces apagadas. Y se sorprendi de que se le estuvieran entumeciendo las manos y los pies. En su interior, a pesar de la calidez del coche, senta un vaco fro que iba en aumento. Iba a entrar en shock, crey reconocer. Mientras haba estado luchando por sobrevivir e intentando ponerse a salvo, su cuerpo haba estado operando meramente por instinto de supervivencia y gracias a la adrenalina. Pero ahora que estaba temporal y provisionalmente a salvo, ahora que estaba reconfortada y seca y que no le presionaba la mejilla ninguna pistola, su corazn segua latiendo desenfrenadamente, se le entrecortaba la respiracin y su mente intentaba lidiar con el trauma que acababa de sufrir. Haba escapado a la muerte por los pelos. Y haba matado a un hombre en el camino. No a un buen hombre, ni a un hombre inocente, pero un hombre al fin y al cabo. Lo haba matado, y casi haba muerto ella misma. Los pensamientos le iban y venan entre aquellas dos ideas, como una pluma de bdminton, y el vaco fro de la garganta no haca ms que enfriarse cada vez ms. Haba una farmacia entera en la mochila que tena al lado, pero no saba qu tomarse. Busc primero en la guantera, luego en el espacio de almacenaje de las puertas y bajo el asiento del conductor, donde encontr, finalmente, lo que realmente necesitaba. Era una petaca vieja y abollada, pero la destap y ola a whisky irlands de calidad. Le dio un buche, luego otro, y not cmo el calor del alcohol floreca en su interior como una rosa. Cerr un segundo los ojos, intent respirar ms lentamente y dej que la sensacin se difundiera. Un bho ulul desde un rbol y le record a su Glauco, que estara en casa. Su pequeo apartamento de Florencia atestado de cosas nunca haba parecido tan atrayente. Entonces, al ver su cara lvida en el espejo retrovisor, sacudi la cabeza, como intentando fsicamente hacer desaparecer todos los miedos de su mente, y se pellizc las mejillas con fuerza. No se poda permitir el lujo de sufrir un ataque de nervios en aquel momento. No mientras David y Ascanio an estuvieran all afuera. No mientras el trabajo no estuviera terminado. Conoca a David y saba que no abandonara. La vida de su hermana estaba en juego y, aunque llevaban juntos poco tiempo, haba comprobado lo fuerte e irrompible que era aquel vnculo. Le dio otro sorbo al whisky y, aunque no era una mujer religiosa para ella las iglesias eran sitios para visitar, no para venerar , se encontr a s misma, de igual manera, rezando. No a Jess ni a la Virgen Mara, sino a los poderes milagrosos del universo, las fuerzas benignas e invisibles en las que s crea. Olivia siempre haba tenido una mente abierta y, mientras miraba a la oscuridad de los rboles, rezaba, con un fervor que no haba sentido nunca antes, por volver a ver a David salir de entre los rboles, a salvo e ileso. No sera justo que algo tan maravilloso, que llevaba tanto tiempo esperando, terminara de una forma

tan abrupta y horrorosa. La recorri una ola de indignacin no era una sensacin desconocida para alguien de su temperamento y le gust. Senta que estaba volviendo en s. La indignacin, en su opinin, estaba muy infravalorada.

Captulo 41
En la habitacin, en la parte superior de la torre, David encontr a Ascanio hacindose un torniquete alrededor de la pierna para detener el sangrado. Le haba arrancado la pata a una silla y se haba entablillado la pierna como haba podido para mantener el hueso roto recto. Sobre la cama, David vio la forma de un cuerpo bien envuelto en una sbana llena de sangre. Los ojos de Ascanio se fueron directamente a La Medusa que colgaba del cuello de David. Bene dijo, haciendo un gesto de aprobacin con la cabeza. Mir la espada ensangrentada que David haba vuelto a colocarse en el cinturn. Acabaste con l? S. Est muerto? S. Ascanio lo mir con detenimiento, queriendo asegurarse. Deberais habrmelo contado todo antes de venir. Ascanio asinti, mostrando su acuerdo. No pensbamos que fuera necesario. Habra sido demasiada informacin que procesar. No me vuelvas a subestimar dijo David. No lo har contest Ascanio, puedes estar seguro de eso. Meti la guirnalda en la mochila, puso el brazo encima del hombro de David para sostenerse y dijo: Ahora, salgamos de este maldito sitio. Bajaron la torre, Ascanio cojeando junto a David, y sin dejar de estar atentos a Rigaud. Al pasar por el pasillo de las armaduras, Ascanio se detuvo sobre el cuerpo decapitado de Linz, que yaca sobre un charco pegajoso de sangre coagulada. Los faldones de la bata estaban desplegados como las alas de un murcilago. Heil, Hitler dijo entre dientes, dndole una patada al hacha. Entonces, antes de darse la vuelta, le pregunt a David: Pero, qu hiciste con la cabeza? La dej caer dijo. Dnde? Justo aqu dijo David. Pero ya no estaba. Se agach para mirar bajo la mesa del refectorio, pero tampoco estaba all. Lo que quera decir que alguien Rigaud? se la haba llevado. Vmonos dijo David, agarrando con fuerza a Ascanio por la cintura y ayudndolo a salir de la habitacin. A juzgar por el gesto de Ascanio, David entendi que cada paso era insoportable, pero saba que no podan perder ni un segundo. Una vez en la cocina, Ascanio se dej caer en una silla, con el sudor gotendole por la frente. Tenemos que seguir! dijo David. Todava no podemos descansar!

Ascanio seal a la cocina y dijo: Rpido, enciende todos los fuegos. Qu? dijo David. Por qu? T hazlo, David! Y David lo hizo. Ahora apaga todos los pilotos. David los apag y, de pronto, lo comprendi todo. Haba otro pequeo detalle que no haba compartido con l. Ascanio se levant con dificultad, estremecindose de dolor, y volvi a pasar el brazo por encima de los hombros de David. El olor sutil y dulzn del gas ya haba empezado a permear la estancia. Bajaron cojeando los escalones que daban a la antecocina, pasaron por los botelleros polvorientos y se adentraron en la ruta de escape excavada por el caballero normando. Era demasiado estrecha como para ir el uno al lado del otro, as que David tuvo que dejar que Ascanio se sujetara a s mismo contra las paredes. David sac la linterna para alumbrar el camino, mientras miraba por encima del hombro por si haba seales de Rigaud. El olor acre de la gasolina que haba ido tirando a su paso emanaba del suelo. Al llegar a la mazmorra, aquel olor se mezcl con el fro y la humedad del agua del ro, que se agitaba al fondo del hueco. Estaban solo a varios cientos de metros del tnel lateral que llevaba hasta el Loira cuando David oy ruidos que venan de la antecocina. Apag la linterna y le indic a Ascanio que se apresurara. Viene alguien! susurr. Ascanio aceler, arrastrando la pierna entablillada, mientras David iba agachado justo detrs de l, mirando por encima del hombro en la oscuridad. Oy cmo empujaban los estantes y caan al suelo las botellas de vino, y unas botas pisaban los cristales. Entonces vio el punto de la luz blanca de una linterna, rastreando de arriba abajo. Estaban lo suficientemente lejos como para no descubrirlos, pero se acercaba cada vez ms. Quin anda ah? grit una voz. La de Rigaud. Detente ah! La punta de la espada de David choc de pronto con la pared de piedra. Detente o disparo! Est aqu murmur Ascanio agachando la cabeza en el hueco de la pared. He dicho que te detengas! El haz de luz de la linterna se diriga hacia ellos como una lucirnaga, y al reflejarse la luz en el techo y las paredes David vio a Rigaud, con algo bajo el brazo, corriendo hacia ellos. Ascanio sac de pronto el brazo por el agujero con un paquete de cerillas. Enciende el paquete y tralo! David tir la linterna al suelo y cogi el paquete. Pero el rastro de gasolina estaba a ms de un metro de distancia y David tuvo que acercarse a Ascanio, intentando encender las cerillas por el camino. La primera se parti en dos y la segunda estaba demasiado hmeda. Rigaud ya lo haba odo para aquel entonces, de eso no tena duda, y su linterna se dirigi

directamente a la cara de David, justo cuando la tercera cerilla se encendi y David la pos en la gasolina. Una columna de llamas azules inund el tnel y, bajo aquella luz, David vio a Rigaud tirar la linterna y buscar desesperadamente la pistola. Pero lo que a David se le qued grabado en la memoria, unos segundos antes de que la onda expansiva lo lanzara por el agujero, fue la cabeza amputada que Rigaud llevaba bajo el brazo. David habra jurado que la boca estaba abierta y contorsionada como en un grito mudo, y que aquella mirada dura y de ojos azules pareca furiosa y viva. Una bola de fuego recorri el tnel a toda velocidad y se perdi de vista al girar la esquina, donde colision con la nube de gas que inundaba la cocina, desencadenando una gran explosin hasta las mismas vigas del chteau. David y Ascanio, bajando a gatas por la chimenea hasta el ro, teman que la mismsima colina se les viniera encima. El polvo y los escombros llenaron el aire y les obstruyeron el paso, y los escalones vibraban bajo sus pies temblorosos. En el tramo final fueron a gatas tosiendo y esputando, hasta llegar al barro y las rocas de la orilla del ro. David, despus de coger aire, mir hacia atrs, al promontorio. Las llamas brillantes de color naranja se elevaban hacia el cielo mientras emergan colas de fuego de las ventanas, y las torres, una a una, estallaban y explotaban antes de venirse abajo. Una viga en llamas rebot contra la colina y cay rodando hasta el Loira, apagndose con un silbido como de ebullicin. Vamos a apartarnos! dijo David, ayudando a Ascanio a subir al muelle de carga. Subieron por la orilla y se adentraron en el bosque, pero justo donde David esperaba ver el Maserati, no vio nada. Por un segundo, pens que se haba desorientado, pero entonces, dos faros se encendieron entre los rboles y oy el sonido de una puerta de coche abrirse. David! Olivia iba corriendo hacia l a toda velocidad con un jersey abultado y un par de calcetines blancos, y con los brazos abiertos. Aydame dijo, y Olivia puso el brazo alrededor de la cintura de Ascanio para sujetarlo. Juntos, y con el mximo cuidado, lo dejaron en el reducido asiento trasero del Peugeot. Y, entonces, se abrazaron, estremecindose bajo la luz de la luna. En la distancia, David oa el crujir de las llamas interrumpido por el sonido de las vigas y la piedra al estallar. As que lo has conseguido dijo ella, tocando La Medusa con la misma suavidad con que se toca la cabecita de un beb. S contest David, abrazndola an ms fuerte. Ahora lo tengo todo. Podemos irnos de una vez de aqu? dijo Ascanio gruendo. Queda mucho camino de vuelta a Pars. Olivia se puso al volante y, al mirar otra vez la pierna entablillada, le dio la bolsa con medicinas a Ascanio. Seguro que encuentras algn analgsico ah. Ir al hospital ms cercano. No! objet. Ya lo he dicho, vamos directamente a Pars. No voy a dejar que ningn mdico pueblerino me toquetee la pierna. Cuando volvi a poner el coche en el camino, Olivia mir a David para ver qu pensaba, pero

pareca estar de acuerdo con el pasajero. Pars dijo con decisin. Lo ms rpido posible. Pero todava me queda algo por saber dijo Ascanio, abriendo un vial de pastillas y tomndose varias. Si has cambiado el Maserati por esta mierda, vas a tener que contarme por qu.

Captulo 42
Olivia condujo el pequeo Peugeot directamente hasta la puerta de entrada de las urgencias del hospital, y David ya haba sacado casi del todo a Ascanio del asiento trasero cuando este empez a protestar y lo agarr de La Medusa que llevaba colgada bajo la camisa. Eso le pertenece a SantAngelo! dijo, arrastrando las palabras por los analgsicos que se haba tomado. Dmelo! Pero David tir de l y dej que los trabajadores de urgencias que iban corriendo hacia l lo amarraran a una camilla y se lo llevaran adentro. Saltaba a la vista que haba perdido mucha sangre, y el torniquete provisional ya se le haba soltado casi por completo. Uno de los mdicos no paraba de hacerle preguntas a David sobre qu haba ocurrido y quin era aquel hombre, pero David, alegando que no saba hablar francs, sali corriendo hacia el coche y le dijo a Olivia que acelerara. Espere! grit el mdico, corriendo hacia el coche mientras ellos se alejaban. No puede hacer esto! Pero David vea el hospital alejarse en el espejo retrovisor a medida que Olivia se adentraba en el trfico parisino. Incluso ella pareca no estar muy segura de lo prximo que haran. Al aeropuerto dijo l. No quieres llamar al marqus? Tienes muchas cosas que contarle, no? Mientras Ascanio, sin sentido por los analgsicos, roncaba en el asiento trasero, David haba aprovechado el largo viaje desde el valle del Loira para poner a Olivia al corriente de lo que haba pasado, y haba sido un milagro que consiguiera mantener el control del volante todo el camino. No se le ocurra nadie ms capaz de hacer tal cosa aparte de ella. Quizs el marqus podra ayudar? aadi ella. No dijo David. Conduce. Cogi la BlackBerry de la mochila del doctor y marc, a toda prisa, el nmero de Gary. Soy yo dijo, en cuanto descolg Gary. Cmo est? Aguantando. Dnde demonios ests? Voy de camino al aeropuerto de Orly. No haba querido tener esa conversacin con Ascanio en el coche, estuviera o no roncando. Todava no vas en el avin? dijo Gary, sonando descaradamente enfadado. Te lo explicar luego. Voy todo lo rpido que puedo. Oy a Gary resoplar indignado. Quizs no te lo dej lo suficientemente claro, David. No hay mucho tiempo. Emme ha estado aqu toda la tarde y, segn tengo entendido, es la ltima vez que va a ver a su madre. Sarah te est esperando, David. Te ha estado esperando. Pero no puede hacer mucho ms. Lo s dijo David, tocndose automticamente La Medusa. Lo s. Dios dijo Gary, ningn ascenso es tan importante. Aquello le doli, pero David saba a qu vena. Gary no entenda el retraso, cmo iba a entenderlo? Y, qu poda decir David para persuadirlo?

Por favor, dile que ya voy. Ya voy! Cuando colg y el coche se par en un semforo, David not que Olivia lo estaba mirando. No te fas de SantAngelo? le pregunt ella. Y David admiti: No, no del todo. Se volvi para mirarla. Cree que el espejo es suyo. Y lo es, no? Pero l no es quien me pidi que lo encontrara. Y no es quien me prometi salvarle la vida a mi hermana con l. Y si dijera que te dejara? Y si dijera que no? contest. Crees que puedo correr ese riesgo? A estas alturas? El semforo cambi de color y Olivia volvi a ponerse en marcha. David apret la mandbula con gesto obstinado y trat de ordenar las ideas. Todo haba ocurrido muy rpido, y no haba tregua aparente a la vista. Pero, en medio de aquel momento visceral, David saba que volver a la casa del marqus poda implicar de todo, desde un retraso fatal hasta la prdida de La Medusa. Hiciera lo que hiciera, iba a tener que traicionar a alguien, ya fuera a la seora Van Owen o al marqus de SantAngelo. Tena que tomar una decisin, y con la vida de Sarah pendiendo de un hilo, hizo lo nico que podra haber hecho. Ahora, lo nico que deseaba era que las instrucciones que se detallaban en La llave a la vida eterna funcionaran. Se saba el texto de memoria palabra por palabra lo haba ledo cientos de veces, pero hacer que funcionara era otro tema completamente distinto. Al acercarse al aeropuerto, el trfico iba ms lento. Los autobuses y taxis se disputaban un hueco en medio de miles de coches, y los carriles se estrechaban de vez en cuando como consecuencia de controles de seguridad al azar. Prueba con Air France dijo David, pensando que aquella podra ser la opcin ms acertada. Si no, siempre podra correr a otra terminal. Olivia llev el coche hasta la acera, cortndole el paso a una furgoneta de alquiler de la que la separaban apenas unos centmetros, y par el coche en seco. Se volvieron el uno hacia el otro y ella dijo: Lo vas a conseguir, David. Puedo sentirlo. David ansiaba sentir lo mismo. Se acerc a ella, la abraz con fuerza y la bes. Cudate. Volver lo antes posible. Un polica movi la porra, metindoles prisa para que se movieran. Te quiero dijo l. Ella sonri, lo bes y prolong el momento con sus clidos labios antes de empujarlo hacia la puerta. Dime eso en Florencia. Entonces, con la mochila colgando de un hombro, corri hacia la terminal de Air France. Sin equipaje que le pesara, se dirigi directamente a la seccin de venta de billetes de primera clase y pregunt cundo sala el prximo vuelo directo a Chicago. El vuelo 400 despegar en treinta y cinco minutos dijo la empleada, mientras David soltaba

el pasaporte y la tarjeta de crdito en el mostrador. Un billete dijo, solo de ida. Pero me temo dijo, consultando la pantalla del ordenador, que est completo. Ir como sea. En tercera, en la bodega, donde se le ocurra. Ella sonri amablemente, pero David estaba seguro de que ya haba conseguido inquietarla. Y cmo no iba a hacerlo? Tena la cara llena de cicatrices, iba vestido entero de negro, no se haba afeitado y quera comprar un billete de ida. Quizs, incluso haba presionado ya el botn de seguridad que tena bajo en mostrador. Escuche dijo l, con el tono de voz ms razonable que pudo forzar, mi hermana est muy enferma y tengo que llegar a casa. Me puede ayudar? Nuestro prximo vuelo a Chicago contest mientras tecleaba no sale hasta esta tarde, pero si quiere puede volar a Boston y desde all Pero, para entonces, David ya haba decidido lo que hacer y haba cogido el pasaporte y la tarjeta para salir corriendo por el pasillo y buscar en el panel de las salidas el vuelo 400. Ya estaban embarcando en la puerta 23. Esquiv a los dems pasajeros y se dirigi a la puerta, pero vio que todava haba una larga fila de personas esperando para pasar por el control de seguridad. Y, tras l, vio por el rabillo del ojo a un polica con traje azul y un quepis blanco que lo segua diligentemente. Otro ms intentaba alcanzarlo. Se escondi en una cafetera, sali por la otra parte del establecimiento y se meti en el primer lavabo de hombres que vio. Fue hacia el ltimo compartimento, cerr la puerta con pestillo y rebusc en su mochila. La volvi a cerrar rpidamente y se la coloc sobre los hombros. Entonces, rezando en silencio, se puso la guirnalda en la frente. Esper, inmvil, pero no sinti nada. Dios mo, pens, habra hecho algo mal? No estaba funcionando. Se habran dejado, a propsito, algo en el tintero SantAngelo y Ascanio? Y si haca todo el camino a Chicago y descubra que tambin le faltaba informacin crucial de La Medusa?. Justo cuando el pnico empezaba a aumentar, not algo raro, una sensacin parecida a que le estuvieran echando agua fra por la cabeza. Incluso se toc el pelo creyendo que estara mojado, pero no lo estaba. Estaba como siempre. Pero la sensacin continuaba y haba descendido hasta la cara y el cuello, despus los hombros y el pecho. Se tocaba el cuerpo dndose palmaditas, pero estaba entero y era perfectamente palpable. Y entonces vio algo muy extrao. En la parte trasera de la puerta de acero vio reflejada su propia imagen borrosa, pero la mitad superior de su cuerpo ya no formaba parte de la totalidad. Mientras observaba en shock, el resto tambin empez a desvanecerse. Se golpe los muslos, pero estos sintieron el golpe, y sus manos, la carne bajo ellas. Petrificado y asombrado, sin quitar la mirada de la puerta, vio que sus piernas tambin eran invisibles. Y, cuando se mir los pies, comprob cmo ellos tambin, botas inclusive, desaparecan. Dio una patada en el suelo y not las baldosas duras y oy el golpe, pero no vea nada en el lugar. Ya no se reflejaba nada en la puerta, ni siquiera de forma borrosa. Poda mover los dedos de las manos, doblar los de los pies era como siempre, pero tambin se senta ms ligero, como se imaginaba que se sentira un astronauta con gravedad cero. Alarg la

mano para tocar el pestillo de la puerta, pero le resultaba extraamente difcil hacerlo. Sin poder ver sus propios miembros, ni dnde estaban exactamente, descubri que era muy difcil coordinar los movimientos. Incluso algo tan simple como quitarle el pestillo a la puerta implicaba mucho esfuerzo y concentracin, y de pronto entendi por qu Ascanio no se haba puesto la guirnalda hasta el ltimo momento; era muy fcil cometer un error garrafal. Acababa de salir del compartimento cuando entraron los dos policas en el lavabo de hombres, y se qued inmvil en el sitio. Era un lugar alargado y estrecho, y se movan rpidamente para buscar pies bajo las puertas de los distintos compartimentos. Varios estaban ocupados, y los hombres que estaban en el lavabo, viendo que algo ocurra, salieron apresuradamente. Con la punta de la porra, uno de los policas iba golpeando las puertas cerradas y deca: Ouvrez la porte, sil vous plat. Cest la police. El otro, desafortunadamente, estaba bloqueando la puerta. David estaba de pie, a poco ms de un metro de distancia del polica que llevaba la porra, aguantando la respiracin, mientras se oa a los hombres tirar de la cadena y abrir obedientemente sus respectivas puertas. Mir al espejo que recorra la pared y vio reflejado al polica y la fila de compartimentos, pero no haba rastro de s mismo. Era realmente desconcertante. El polica los revis uno a uno, cada vez ms inquieto, se volvi hacia su compaero y le dijo: O est-il all? Levant las manos en seal de confusin. Cuando el otro polica fue a comprobarlo por s mismo, David se col por la puerta. Fue zigzagueando por entre la multitud que en ocasiones se sobresaltaba ante su cercana o reaccionaba dndose la vuelta con confusin directamente hasta el control de seguridad, donde la lnea era incluso ms larga que antes. Pero con La Medusa an colgando del cuello, la guirnalda puesta y la linterna que todava llevaba en la mochila, saba que le iba a resultar casi imposible pasar por el detector de metales sin ser descubierto. Estudi a las personas del principio de la fila y vio que uno de ellos era un adolescente con el tobillo escayolado y muletas de aluminio bajo ambos brazos. David se coloc justo detrs de l y cuando esperaba que fuera a sonar la alarma, David lo rode por el lado y pas, en direccin al pasillo. La puerta 23 estaba lejos, a su izquierda, pero vea a una asistente de vuelo amontando los billetes que acababa de recoger, mientras otra soltaba con el pie la puerta que daba a la rampa de embarque. Pas a toda prisa ambas levantaron la cabeza al notar una brisa inesperada y ya iba a mitad de camino cuando vio que la escotilla tambin la estaban cerrando. Espere! grit, sin ni siquiera pensarlo; la auxiliar de vuelo se detuvo y mir a su alrededor para ver de dnde haba venido aquella voz, pero aquella demora le proporcion el suficiente tiempo a David como para colarse dentro del avin. Se cerr la escotilla y David suspir, por primera vez, con alivio. Al mirar a ambas cabinas comprob que lo que le haban dicho en el stand de venta de billetes era cierto, no haba ni un solo asiento libre. Pero, adems, cmo se habra podido sentar en uno sin desvelar su presencia de alguna manera? Lo nico que haca falta era que alguien lo escuchara respirar o se golpeara con sus piernas

invisibles al salir para el aseo. No podra ni siquiera esconderse en el bao sin llamar la atencin por el letrero de Occup, que estara permanente. El avin rod por la pista de despegue desde la puerta de embarque y, para ms angustia de David, se entretuvo ah durante lo que le pareci un espacio de tiempo interminable. Se mir el reloj, sin acordarse de que ya no poda verlo. En varias ocasiones, el piloto se disculp porque una tormenta que vena de frente hacia el este haba retrasado todo el trfico hacia el oeste. Pero, aun con las disculpas, David oy bastantes murmullos descontentos por parte de los pasajeros y de la tripulacin hasta que, finalmente, tras una o dos horas parado, el avin despeg. Cuando ya volaba a su altura de crucero, David encontr lo que le pareci el mejor refugio posible, teniendo en cuenta aquellas circunstancias: un rincn en el pequeo espacio que quedaba entre las cabinas delantera y trasera, bajo la ventanilla de una salida de emergencia. Si se agachaba con las rodillas dobladas hacia su cuerpo y la cabeza contra la pared que no paraba de vibrar, y se mantena alerta ante cualquier auxiliar de vuelo que se dirigiera hacia all para coger algo de las unidades de almacenaje, podra hacer todo el recorrido sin ser descubierto. Estara rgido como una tabla cuando aterrizaran, pero habra llegado. Saba que el vuelo era de unas nueve horas, pero se preguntaba cunto tardaran realmente dadas las condiciones atmosfricas. No tena manera de llamar a Gary o Sarah para saber cmo iban las cosas pero saba que Sarah haba dicho que lo esperara, y nunca se haban defraudado el uno al otro. Esprame, murmur entre dientes; esprame.

Captulo 43
Cuando el marqus de SantAngelo entr en la habitacin del hospital, guiado por una enfermera que lo llevaba cogido de la manga, Ascanio estaba empezando a despertarse de la anestesia. Ests bien? dijo el marqus inclinndose sobre la cama. S que lo haba visto con mejor aspecto, pero tambin peor. Monsieur le dijo la enfermera con tono de queja, estas no son las horas de visita y el paciente est an recuperndose. Puede volver cuando Pero SantAngelo la apart y agarr la mano de su querido amigo. Le haban escayolado aparatosamente una pierna pero, en general, pareca que Ascanio iba a escapar intacto de aquella terrible experiencia. Me pondr bien dijo Ascanio como grogui, mientras le apretaba la mano al marqus para reafirmarse. Pero vamos a ser una pareja muy curiosa aadi, haciendo un gesto al bastn de bano del marqus. Vaya par de cojos. No por mucho tiempo dijo SantAngelo. Los mdicos me han dicho que te han sacado la bala limpiamente y que estars andando perfectamente en unos meses. Ascanio asinti y la enfermera, despus de comprobarle la tensin y ofrecerle un sorbo de agua con un pajita, sali de la habitacin, dedicndole otra mirada fulminante al marqus. SantAngelo se abri el abrigo de pieles y se sent junto a la cama en una silla. Cuntame qu ha pasado. No te lo ha contado ya David? Franco? No me ha contado nada. Me llam, me dijo que estabas aqu y colg antes de poder preguntarle nada. De hecho, pensaba que estara aqu. A Ascanio se le cambi la expresin, lo cual preocup al marqus. Qu es lo que no quera que supiera? dijo SantAngelo. Ascanio seal con el dedo el agua y el marqus le puso de nuevo la pajita en los labios. Despus, con la voz entrecortada y titubeando, Ascanio le cont la historia del asalto al chteau, su batalla final con Linz y el subsiguiente fuego acompaado de la destruccin de todo aquello. Pero, cuando termin, SantAngelo segua esperando la otra parte de informacin que Ascanio pareca haber omitido escrupulosamente. Lo nico que esperaba era que fuera efecto de la anestesia. La Medusa dijo enrgicamente, recorriendo con la vista fugazmente la habitacin. Dnde est La Medusa? Ascanio apart la mirada hacia otro lado y SantAngelo acerc an ms la silla a la cama, tan cerca que rozaba la barandilla. Dnde est La Medusa? dijo, adquiriendo un tono de voz amenazante. Y, en realidad, dnde est David Franco? Ya no necesitaba ningn mapa para imaginarse a ambas piezas juntas. Y fue entonces cuando Ascanio le cont que David se haba ido con ella. Yo no estaba en condiciones de ir tras l dijo Ascanio excusndose. Me dejaron en el hospital y esa chica arranc el coche como alma que lleva el demonio.

Que fuera el infierno, pens SantAngelo, el lugar al que los haba enviado si no le devolvan lo que le perteneca. No le haba contado al tal Franco todo lo que necesitaba saber? No le haba revelado secretos que no le haba contando nunca a ningn otro hombre? Y as se lo pagaba?. Ya estar de camino a casa dijo Ascanio, para salvar a esa hermanita suya! Estoy seguro. SantAngelo tambin estaba seguro de aquello. Haba previsto que pasara algo parecido. Por eso haba hecho que uno de sus ayudantes rastreara la llamada que David haba hecho desde su casa y que verificara el nombre de los pacientes de la residencia hospitalaria en los alrededores. Haba descubierto que la hermana de David se llamaba Sarah Henderson, y que estaba en un lugar llamado Evanston, a las afueras de Chicago. A pesar de todo lo que el marqus haba hecho por l, tena claro que David tena prioridades mucho ms importantes que devolverle lo que era suyo. Primero, estaba su hermana. No era de extraar. Y, en ltima instancia, estaba su lealtad hacia la mujer que lo haba mandado en aquella misin. Claramente, el bibliotecario no era tan inocente como pareca. Eso, o le haban inyectado una dosis de dureza en los ltimos eventos. De cualquier modo, SantAngelo tena que admirar a regaadientes el valor de aquel hombre. Pero haba llegado el momento de que el marqus dejara a un lado cualquier subterfugio. Por fin, se haba deshecho de su nmesis en el chteau aquella mancha negra en el alma del mundo, y ya era hora de que reclamara lo que era suyo: La Medusa y, por si fuera poco, su amor, al que haba perdido haca ya tanto tiempo. Maana deca Ascanio. Maana podr ir tras l! De hecho, intent incorporarse en la cama como si fuera a quitarse los agarres que le sostenan la pierna y las vas que tena conectadas al brazo. El marqus le puso la mano en el hombro y lo volvi a recostar sobre las almohadas. Descansa dijo. Lo has hecho bien. Ahora puedo ocuparme yo. Entonces, clavando el bastn en el suelo como si estuviera atravesando a un enemigo con cada golpe, sali de la habitacin casi chocndose con la enfermera, que haba vuelto para echarlo. *** Ni dos horas despus, ya estaba en su avin privado volando, ante la presencia de una tormenta que acechaba, hacia los Estados Unidos. Su piloto le haba rogado que se lo replanteara, pero cuando el marqus le ofreci a la tripulacin un plus de diez mil euros, todas las quejas se haban acallado y haban ideado un nuevo plan de vuelo que sobrevolara Halifax y rodeara la peor parte de la tormenta. El marqus estaba recostado en su asiento de piel, mirando hacia afuera por la ventanilla y preguntndose cun lejos de Franco estaba. Entenda por qu el hombre tena tal prisa, pero el marqus no estaba dispuesto a que La Medusa se le volviera a escapar de las manos. Tampoco estaba dispuesto a que, cualquiera que lo encontrara, lo usara de cualquier manera. Solo l, el marqus, y su fiel sirviente Ascanio deban poseer su poderoso secreto. A la vista estaba por las manos detestables en las que haba cado a lo largo de las dcadas.

No, el marqus no descansara hasta que La Medusa volviera a estar a salvo con l, y aquella vez para siempre. El avin se adentr en una tanda de turbulencias y el piloto se disculp. Lo siento, seor, pero vamos a tener que alejarnos unos cuantos kilmetros ms hacia el norte. Al marqus le daba la impresin de que la propia naturaleza estaba intentando frustrar sus planes. Pero entonces, para calmarse, record cmo se haba clavado la mirada de David en el busto que tena en la repisa de la chimenea. Estaba segursimo de que Caterina estaba viva, y en el lugar ms inverosmil. Que el gran, y nico, amor verdadero de toda su larga vida hubiera estado nadando por el mar del tiempo junto a l y sin saberlo era casi demasiado que soportar. El solo pensamiento de los aos que podran haber pasado juntos compartiendo su extrao destino no se le iba de la cabeza; pero las perspectivas de enmendarlo eran suficientes como para proporcionarle una determinacin y esperanza que no haba sentido en siglos. Al perfeccionar por primera vez La Medusa, trabajndola a partir de algo tan impuro, no sospechaba el valor que tendra. Por aquel entonces era joven, y, qu saba de la vida? Lo nico que quera era la eternidad y nunca se le ocurri que la eternidad pudiera ser el destino ms solitario de todos. Nunca se habra imaginado cmo era caminar entre mortales, entablar y forjar relaciones, sabiendo que sus amigos y seres queridos se marchitaran y moriran ante sus ojos si es que se quedaba lo suficiente como para verlo mientras l segua en la brecha. Recordaba todas las ocasiones en las que haba visto el desconcierto, y despus una especie de miedo, llenar los ojos de sus amigos y amantes al darse cuenta de cmo el tiempo segua haciendo estragos en ellos, mientras que pasaba por alto, completamente, a SantAngelo. Y, en aquellas ocasiones, haba sabido que ya haba llegado la hora de irse, comenzar de nuevo, empezar el lento abandono de sus sentimientos. Cargado con un secreto que nadie ms, aparte de Ascanio, poda entender o creer, se haba convertido en un nmada entre los hombres, un viajero en las regiones solitarias del tiempo infinito. La auxiliar de vuelo estaba junto a l y le pregunt si quera algo de beber o comer. l le pidi que le sirviera su chocolate caliente de rigor. La tormenta azotaba el avin y el piloto segua intentando rodearla. Sorbi el chocolate relajante, apoy la cabeza en el asiento y se qued mirando hacia afuera, donde vea las luces rojas parpadear en el ala y la nieve y el aguanieve que recubran de un blanco brillante la ventanilla. Echaba de menos tantas cosas desde el amor abierto y honesto hasta las habilidades que sus manos poseyeron tiempo atrs. El mejor artesano del mundo; hubo un momento en que nadie podra haberle disputado tal distincin. Sus obras haban sido la maravilla de su tiempo, y l haba vivido para ver algunas de ellas no muchas, pero las suficientes perdurar. Lo que nunca haba entendido, aun as y no era eso precisamente la magia de aquello?, haba sido su precio. La vida eterna, pero a costa de su genio. Podra haber sido enterrado tambin aquel da en la baslica, junto con el indigente que ocupaba su tumba. Se haba imaginado a s mismo creando obras milagrosas por toda la eternidad, refinando sus talentos, perfeccionando sus artes.

Pero ya haba aprendido que no era as como funcionaba. Solo la providencia saba cunto tiempo se le haba asignado a cada uno y, una vez excedido aquel lapso de tiempo secreto, tocaba vivir a regaadientes. Uno se converta en la sombra de su ser anterior, desprovisto de todos los dones que haban hecho la vida dulce, fructuosa y valiosa anteriormente. Cellini, el hombre ms inteligente de su tiempo, haba sido burlado. El avin, sacudido por otra fuerte rfaga de viento, lade las alas, y el chocolate caliente se derram en el platito. La auxiliar de vuelo, algo inestable tambin, le llev otra taza y otra servilleta de hilo. El artesano, que nunca haba realizado ningn objeto falso, haba cado en la trampa de su propio diseo. Con ms destreza que, incluso, un Leonardo o un Miguel ngel, haba diseado para l mismo un destino sin propsito, sin forma y sin final.

Captulo 44
Dnde est David? murmur Sarah, mientras Gary coga una silla para sentarse junto a la cama, en la residencia. Tengo que verlo. Dnde est? Ojal lo supiera Gary y ojal supiera qu contarle. Esperaba cada segundo que le sonara el telfono mvil y que David le contara que, por fin, haba aterrizado en Chicago. Pero nada ms lejos de la realidad. Pronto, haba dicho, por ensima vez, estoy seguro de que va a llegar dentro de nada. Haba intentado incluso llamarlo al ltimo telfono desde el que haba llamado David, pero se haba encontrado con un mensaje misterioso en italiano que deca que el doctor Jantzen no estaba disponible. O, por lo menos, eso es lo que crea que significaba. Mir por la ventana hacia el jardn rocoso con su correspondiente estanque ornamental entonces helado y sus abedules de corteza blanca. Vea las ventanas encendidas al otro lado ocupadas tambin, sin duda, por otros pacientes moribundos. La luz del final de la tarde se vea an ms atenuada por el cielo nuboso y la tormenta que se avecinaba. Le aterrorizaba que el vuelo de David, en el que demonios viniera, se hubiera visto retrasado por el mal tiempo. Los ojos de Sarah volvieron a cerrarse y retorci la cabeza en la almohada. Gary pens en llamar a la enfermera para que le diera ms calmantes. Qu necesitas? pregunt. La boca susurr. La tengo muy seca. Alarg la mano hasta el vaso de plstico y cogi un poco de hielo para ponrselo en la boca. Pareca que no tena fuerzas ni para lamerlo y la quimio le haba dejado llagas que no terminaban de currsele. Pero cuando se derriti el hielo, Gary cogi el bote de vaselina y le unt con suavidad un poco en los labios resecos. Se le volvi a quedar la mirada perdida. Podra hacer un pastel de carne dijo, como una de las tpicas incongruencias que le provocaba la medicacin. Suena bien. A David siempre le gusta. Y a m. Y pastel de chocolate de postre dijo ella. Emme se pone contentsima. Emme estaba en casa en aquel momento con su abuela. Haba estado all unas horas antes, pero a Sarah le haba dado un terrible ataque de dolor y nuseas, y la escena se haba vuelto tan horrible que Gary haba tenido que llevrsela al coche y acunarla en sus brazos hasta que dejara de llorar. Por mucho que no soportara que aquella fuera la ltima imagen que Emme tuviera de su madre, no estaba muy seguro de que hubiera tiempo de que pudiera volver a verla otra vez ms. Le haba dicho a su madre que la metiera en la cama temprano e intentara que se durmiera. Gary no haba dormido ms de tres horas en los ltimos das. Pero entonces, se dibuj una leve sonrisa en la cara de Sarah, lo que significaba que, seguramente, se estara imaginando de nuevo en su cocina, preparando un pastel de carne para la cena. Mejor as, pens Gary. Cuando estaba consciente, estaba inquieta y se agotaba haciendo

preguntas sobre David o diciendo lo que se debera hacer para ayudar a Emme a superar el trauma que estaba sufriendo. Cuando la morfina pona de su parte, estaba como en una nube, pero tranquila. Gary se dej caer hacia atrs en la silla, bostez y se frot la cara con las manos. Por muy horrible que fuera estar all, aquel lugar no era tan deprimente y antisptico como el hospital. Todas las habitaciones eran privadas, estaban decoradas con colores neutros, iluminadas con luz indirecta y amenizadas con msica suave. Ni siquiera estaba permitido utilizar el telfono mvil, excepto en la sala de esparcimiento. Aquello, sumado a la vista exterior de los jardines, le daba a la residencia una atmsfera pacfica, e incluso reconfortante. Una bandada de gorriones lleg al jardn y empez a dar picotazos al suelo entre los montones de hielo y nieve. Gary cogi un trozo de la tostada seca que Sarah ni haba tocado, sali de la habitacin y baj hasta el pasillo. Abri la puerta que daba al jardn y sali. El aire fro le impact, pero fue un impacto bien recibido. Dio unos pasos por el pequeo caminito serpenteante que rodeaba la fuente, y los pjaros salieron revoloteando nerviosamente hacia las ramas de los abedules. Desmig el pan y lo tir al suelo. Cogedlo dijo, una vez hubo retrocedido, y los pjaros bajaron en picado. Mir hacia arriba, hacia el cielo gris, que se oscureci ms an un instante al pasar por encima de l un avin con las luces rojas parpadeantes, en direccin al aeropuerto de O'Hare. Y rez, aquella vez de verdad, por que David fuera en l.

Captulo 45
El aeropuerto de O'Hare estaba hecho un lo. El avin de David, como otra docena ms, se haba visto obligado a rodear el aeropuerto, volar hacia el lago Michigan y despus volver a entrar, mientras los controladores intentaban hacer aterrizar con seguridad a todo el trfico que sobrevolaba el aeropuerto antes de que las condiciones del viento y la nieve empeoraran an ms o que alguna otra pista de aterrizaje quedara inoperativa. La seal de ABRCHENSE LOS CINTURONES llevaba encendida casi toda una hora, mientras David se haca un ovillo, invisible y nervioso, contra la salida de emergencia y miraba de vez en cuando por la ventanilla las nubes turbulentas que cruzaban raudas el cielo oscuro. Amainara la tormenta, o arreciara con tanta fuerza que la luna quedara completamente oculta? Hasta donde saba sobre La Medusa, primero por haber estudiado La llave a la vida eterna, y el resto al escucharlo de boca de SantAngelo, la luna era igual de esencial para su plan como lo era el propio espejo. Como l mismo haba traducido el texto, sentado en el silo de la Newberry: Las aguas de la eternidad, bendecidas por la luna radiante, detienen el correr del tiempo y garantizan el favor de la inmortalidad. Si el plan deba tener xito, si la magia deba funcionar, necesitara unir todos los elementos. E, incluso as, qu posibilidades haba? Cuando el avin, finalmente, recibi la autorizacin para aterrizar y David oy las ruedas desplegarse, suspir aliviado. An tena que sortear varios obstculos en una noche como aquella, el simple hecho de salir del aeropuerto ya era bastante complicado, pero, ay, cmo deseaba poner los pies en el suelo. En cuanto a eso, deseaba, aunque fuera, verse los pies. Ser incorpreo estaba alarmantemente cerca de sentirse inexistente. Fue un aterrizaje brusco; las ruedas patinaban en la pista de aterrizaje mientras el viento de costado golpeaba las amplias alas del avin. Sin asiento o cinturn de seguridad que lo ayudara a mantenerse en el sitio, David se zarandeaba de una pared a otra, pero con una mano invisible intentaba sujetarse la guirnalda. Le dola la cabeza de tenerla apretada, pero no era el momento de ser descubierto o tener que pasar por el control de seguridad sin tarjeta de embarque. Sil vous plat restez assis jusq que les portes soient cuvertes jusq notre arrive laroport, anunci el interfono, y varios pasajeros impacientes que ya estaban intentando coger el equipaje de mano de los compartimentos superiores se volvieron a sentar diligentemente. David aprovech la oportunidad para recorrer sigilosamente el pasillo y colocarse justo detrs de la puerta principal. Poner la rampa en su lugar provoc otro retraso, pero en cuanto la puerta se abri, David pas con total normalidad junto a la auxiliar de vuelo, que de alguna manera pareci notar su presencia y se llev la mano con cierta preocupacin a la base de la garganta. Rode una silla de

ruedas que haban preparado para alguien, cruz la rampa apresuradamente y lleg a la terminal. Fue siguiendo los carteles de aduanas recorriendo a toda prisa los interminables pasillos y escaleras mecnicas y, aun pasndole por encima del pie un carrito portaequipajes y golpendole en la espinilla un carrito de bebs, cruz las puertas automticas sin problemas, yendo justo detrs de un hombre de negocios corpulento. En el mostrador de aduanas, David mir a su alrededor para comprobar qu agente estaba ya entretenido comprobando la maleta de alguien, y pas esquivando a una muchacha cuyo maletn de guitarra estaban inspeccionando. S, la he embalado yo misma recitaba y no la he perdido de vista. Despus baj la explanada, pas por los enormes ventanales de cristal cilindrado donde haba personas esperando a los pasajeros y sali al exterior, donde esperaban los taxis. La fila era interminable; los pasajeros se apiaban para evitar el impacto del viento, dando pataditas en el suelo para mantener los pies calientes, mientras los taxis se movan lentamente al ir cogiendo clientes, cargando el equipaje y, finalmente, se iban. Pero David no tena tiempo como para perderlo en aquello, e iba a tardar ms incluso en alquilar un coche. Varios carriles ms all, en la zona reservada para que los coches del servicio privado dejaran a los pasajeros, vio un Lincoln aparcado sin el conductor dentro, un joven afeitado con mosca que estaba ayudando a una pareja mayor a subir las maletas a un carrito. David cruz los carriles dando grandes zancadas, esquivando a los coches que, por supuesto, no lo vean, y mientras el conductor cobraba, se meti en el asiento trasero y se quit la guirnalda. Durante uno o dos segundos, no ocurri nada, y se temi que se hubiera provocado a s mismo algn dao irreparable. Pero entonces, sinti un hormigueo en los dedos de los pies, la misma sensacin que senta cuando patinaba demasiado tiempo y la sangre empezaba poco a poco a volver a su sitio. Vio sus botas reaparecer dando golpecitos en el suelo del coche. Despus la sensacin le recorri las piernas hacia arriba, y estas tambin fueron, poco a poco, hacindose visibles de nuevo. Pero el conductor volvi al coche antes de lo que David esperaba y se sent en el asiento para contar el dinero. David rezaba por que no mirara todava por el espejo retrovisor. Cogi el micrfono de la radio y dijo: Coche seis, llamando. Dime, Zach. Acabo de dejar a los de Air France. David sinti la misma sensacin fluctuante en el torso. Mir hacia abajo y vio de nuevo su abrigo, y despus el pecho. Sinti un picor en los brazos, como si se le hubieran puesto de punta cada uno de los vellos y, agradecido, flexion los msculos. Tienes otra recogida para m? pregunt Zach. Parece que s contest el consignatario. Alitalia. Canclela interrumpi David, y el conductor se dio la vuelta en el asiento. David esperaba que la coronilla fuera ya visible.

Pero qu demonios? dijo el conductor soltando el micrfono. De dnde ha salido? David le ense un puado de billetes. Hazlo y sern tuyos. Zach pareca muy confuso. Oye, Zach dijo el consignatario por la radio, te voy a dar el nombre. Diles que ests ocupado dijo David con urgencia. Eso son euros le dijo el conductor entre dientes. Zach, sigues ah? Exacto dijo David. Eso significa que valen ms que los dlares. Se inclin hacia adelante y le dio el fajo entero. Ya lo s dijo Zach, mientras contaba los billetes. Estoy en bachiller. Entonces sabrs cmo llevarme al hospital Evanston. Satisfecho con lo que le haba cado del cielo, Zach dijo por radio que tena un problema en el motor y cerr el micrfono para iniciar el trayecto suicida hacia las afueras. David se volvi a sacar el telfono de Jantzen del bolsillo y llam a Gary. Le salt el buzn de voz. Voy en un taxi dijo David de camino. Colg y se qued con la mirada perdida en el telfono. Y si ya era demasiado tarde? No haba ledo nada que sugiriera que La Medusa pudiera revivir a los muertos. Poda conceder la vida eterna, pero no se la poda devolver a los que ya estaban muertos. Se toc por debajo de la camisa, solo para asegurarse de que la segua teniendo en el pecho. La plata estaba fra y la pieza de seda que lo cubra, resbaladiza. Era extrao, pens. No absorba el calor de su cuerpo. Nada le afectaba, estaba ajena a todo lo que la rodeara, como si estuviera aislada en el vaco. Recorri con los dedos el contorno del rostro de la gorgona. Conoca cada mechn de la cabeza, cada surco de la frente arrugada, pero por primera vez desde que la tena, tambin sinti miedo. Qu terrible pecado estaba a punto de cometer? El taxi aminor y David dijo: No puedes ir ms rpido? Por el hielo no contest Zach, y tampoco voy a destrozar el coche. Pero algo le deca que Sarah segua viva. La intuicin, o un sexto sentido. El vnculo que haba entre ambos era muy fuerte y siempre haba sido tan irrompible que si se hubiera roto, lo habra sabido. Habra sentido el desgarro, daba igual lo lejos que estuviera, como un golpe en el estmago. Corran pequeos remolinos de nieve por la autova y el viento golpeaba las ventanas. Los carteles luminosos advertan de atascos ms adelante y de que la velocidad mxima era de treinta kilmetros por hora. Un Hammer con las luces de emergencia encendidas haba patinado y se haba empotrado contra la mediana. Salte en Dempster dijo David. Iremos ms rpido. Zach hizo lo que se le dijo y David lo dirigi por varios atajos para llegar al complejo hospitalario ms directamente. Pero cada vez que Zach intentaba iniciar una conversacin, David lo cortaba. No quera que hablara, sino que condujera. En el complejo hospitalario en Central Street, David analiz los distintos carteles y flechas de las entradas para coches en busca del de la residencia. Result ser un edificio aislado de una planta con

una gran entrada cubierta. Buena suerte, to dijo Zach, mientras David sala de la limusina con la mochila colgando de una mano y se diriga a la puerta giratoria. Era una de esas puertas que giraban a una velocidad establecida, pero David empujaba la barra de todas formas. La enfermera que haba detrs del mostrador lo mir al entrar jadeando y dijo: Quieto, amigo. Ms despacio. Esta es una zona hospitalaria. David tir la mochila al suelo y dijo: Sarah Franco. La enfermera pareca desconcertada. Perdn, Sarah Henderson. Ah, s dijo ella, con un tono de voz ms diligente. Est al final del pasillo, habitacin tres. Y usted es? Su hermano dijo David, caminando ya hacia donde le haban dicho. Espere dijo la enfermera, cogiendo el telfono. Tengo que notificrselo a su cuidador por si est dormida. Y eso que importaba? All estaba l para despertarla. En la puerta vio a Gary, vestido con una camisa de franela y vaqueros, recorriendo el pasillo. Gracias a Dios dijo Gary. Tena el telfono en vibracin y acabo de or tu mensaje. Cmo est? dijo David. Ahora hay un enfermero con ella. Mir a David con gran alivio, comedido tambin por el reproche. Te ha estado esperando. Te dijo que lo hara. Contaba con ello dijo l rodeando a Gary, al que se le vea asustado, y entrando sin titubear en la habitacin tres. David, quieres esperarte un momento? Pero aquello era, precisamente, lo ltimo que quera hacer. El enfermero, un hombre afroamericano con el pelo canoso y la cara amable, estaba ajustndole una va. Se dio la vuelta y dijo: Usted debe de ser su hermano. Lo ha estado esperando. Yo soy Walter. Pero David tena la mirada fija en Sarah, o lo que quedaba de ella. En el tiempo que haba estado fuera, ella haba pasado de ser una mujer cuya vida penda de un hilo, por dbil que este fuera, a estar ya en brazos de la muerte. Las manos, sobre la sbana blanca, estaban manchadas y azuladas, tena los labios resquebrajados y untados con vaselina y su cara era una mscara hundida. Ni siquiera al verlo a l mostr parte de la alegra que esperaba ver; en vez de aquello, tena la expresin quejumbrosa y vacilante. Ni siquiera estaba seguro de que lo hubiera reconocido. Le acabamos de aumentar el haloperidol dijo Walter en voz baja. Estar ms lcida en unos minutos. David crea que estaba preparado para cualquier cosa, pero entonces se dio cuenta de que no era as. Puede dejarnos solos?

Claro dijo el enfermero. Avseme si me necesita. David acerc una silla a la cama y cogi la mano de Sarah entre las suyas. Tena la piel fra y los dedos parecan ramitas. Sarah, soy David. Estoy aqu. Pero ella no responda. Tena los ojos vidriosos y la mirada perdida en el infinito, y un pauelo de cachemira le cubra la cabeza desnuda. Esper all, preguntndose qu hacer. Te acuerdas de aquel da en la pista de patinaje? dijo finalmente. Cundo me dijiste que daras lo que fuera por ver a Emme crecer? Haba un humidificador en la esquina que vibraba suavemente. Te voy a dar esa oportunidad. Quizs lo imaginara, pero sinti cmo ella movi los dedos entre sus manos. Se preguntaba cmo iba a conseguirlo. El viento aullaba en la ventana y fue entonces cuando vio los abedules en el pequeo jardn exterior y el estanque helado que rielaba suavemente bajo la luz de la luna. Se levant de la silla de un salto. Haba una silla de ruedas plegada en un rincn de la habitacin y corri a abrirla. Tena que moverse rpido porque saba que si Gary o el enfermero entraban, intentaran detenerlo. Llev la silla junto a la cama y, rodendola con la sbana, la levant y la sent en ella. Pesaba muy poco, era como levantar un puado de trapos. Al mirar fuera de la habitacin, se relaj al ver que Gary y Walter estaban al otro lado del pasillo, junto al mostrador de recepcin y el recipiente para el caf. Con un movimiento gil, sac la silla de la habitacin y recorri el pasillo hasta quedar fuera de la vista de ambos. Ya, lo nico que tena que hacer era encontrar la forma de llegar al jardn. En su bsqueda, la primera puerta que prob daba a unos retretes; la segunda era un dispensario. Pero la tercera, con una barra de metal cruzndola, pareca ms prometedora, y gir la silla para poder presionar la barra con la espalda y notar al instante una corriente de aire fresco. Cuando estaba arrastrando las ruedas por los baches de la entrada, se enganch un pico de la manta en la puerta mientras esta se cerraba, y David temi por un segundo que tirara a Sarah de la silla. Tuvo que parar, agacharse y soltar la manta que se haba enganchado. Al mirar hacia arriba y encontrarse con la cara de Sarah, le pareci apreciar que lo haba reconocido. David? Ests realmente aqu? dijo ella, con la voz confusa y pausada. Pues eso parece dijo l, volviendo a rodearla con la manta. Dnde estamos? Tomando un poco de aire fresco dijo l, empaando el aire mientras empujaba la silla hasta el jardn. Fro dijo ella. Hace fro. Lo s contest David, rebuscndose bajo la camisa con los dedos para sacar La Medusa. Una rfaga de viento le arranc el pauelo de la cabeza a Sarah y lo arrastr hasta el estanque helado.

Quiero que hagas una cosa por m dijo l mientras se sacaba el amuleto por la cabeza y destapaba la tapa de seda negra que ocultaba el espejo. Estamos en el jardn trasero de casa? pregunt ella. Seguro que Emme est arriba esperndote; deberas subir y darle una sorpresa. Lo har prometi l. Lo har. Se coloc La Medusa en la palma de la mano y la ayud a incorporarse. Pero ahora lo que quiero es que te mires en este espejo. Ella pareci confusa e irritada. No, ya no hago eso. Ya no me miro en los espejos. Tienes que hacerlo, solo esta vez. David mir por encima de su hombro, ms all del tejado de la residencia, para calcular dnde estaba la luna. Una nube oscura estaba pasando por delante en aquel mismo momento. Coloc el espejo en el ngulo correcto para que pudiera captar los rayos de luna que empezaran a verse de un instante a otro. El espejo repiti. Mira el espejo. Ella frunci el ceo e hizo lo que le haba pedido. No veo nada dijo. Lo vers en un momento dijo l siguindole la corriente, mientras se agachaba para comprobar que el espejo estuviera colocado en el ngulo correcto. La superficie convexa reluca, como un escarabajo brillante, bajo la luz de la luna. Vio el reflejo vacilante de su hermana en el cristal como si estuviera mirando desde dentro en vez de desde fuera, y le agarr la mano para que pudiera mantener la postura. Las aguas de la eternidad contenidas tras aquel espejo estaban recibiendo la bendicin de la luna radiante. Pero, cunto iba a tardar? De pronto, le sobresalt el sonido de un golpe seco la palma de una mano contra una ventana y mir hacia la habitacin encendida de Sarah, donde vio a Gary con la cara contra el cristal y una expresin de desconcierto, golpeando una y otra vez en el cristal. Sigue mirando le dijo David a su hermana con urgencia, t sigue mirando. Esperaba que en cualquier momento llegara Walter corriendo para rescatarla. Pero la mano que sostena el espejo cay de pronto en el regazo de Sarah y la cabeza se le fue hacia atrs contra la silla de ruedas, como si hubiera sufrido un ataque repentino. Haba funcionado? David cogi el espejo del regazo de Sarah y se pregunt si notara algo diferente en l. Estara ms caliente? Ms fro? Estara cargado magnticamente, o de algn otro modo? Pero era su propio rostro lo que vea sus ojos le miraban desde dentro de las oscuras profundidades del espejo y, antes de poder darse cuenta, una oleada de electricidad le recorri los miembros; apret la mandbula, la cabeza se le fue hacia atrs y estuvieron a punto de fallarle las rodillas. Si no hubiera estado apoyado en la silla de ruedas, se habra desplomado en el sitio. La puerta del patio se abri de golpe y Gary y el enfermero se acercaron a ellos corriendo. Est usted loco? dijo Walter, apartando a David, que estaba imposibilitado, de los mangos

de la silla de ruedas. David se tambale hacia atrs, con los brazos colgando flcidos y las piernas temblorosas. Se agach dando tumbos entre los abedules, temeroso de desmayarse. Pero a ti qu demonios te pasa? grit Gary mientras recoga el pauelo del estanque helado. Walter le dio la vuelta a la silla y se fue hacia la puerta. Gary lo sigui tan furioso que ni siquiera se volvi para mirar a David. Y David no los culpaba. Saba que todo aquello pareca una locura. Una masa de nubes ocult la luna, y David vio cmo volvan a poner a Sarah en la cama y la arropaban con ms mantas. Y se imaginaba lo que estaran diciendo del hermano consternado y desquiciado. Pero nada de eso le importaba. Ya no. Haba hecho lo que se haba propuesto hacer y nadie, ningn hroe griego ni ningn artesano florentino, podra haber conseguido ms. Pasara lo que pasara, estaba satisfecho con lo que acababa de hacer.

Captulo 46
Kathryn van Owen miraba por la ventana de su tico de lujo cmo se reflejaba la luna en la superficie de color negro obsidiana del lago Michigan y se preguntaba, por ensima vez, qu habra sido de David Franco. Haba encontrado La Medusa o, como Palliser y tantos otros antes de l, habran cado en la tela de araa para no poder escapar jams? Oy el telfono sonar en la habitacin de al lado, y Cyril contest. No se enteraba de lo que estaban diciendo, pero unos segundos ms tarde l entr corriendo y le dijo: Era la recepcionista de la residencia. Kathryn, que haba llevado bien la cuenta de lo que haca la familia de David, la haba sobornado para que la avisara si l volva. David Franco est all, ahora mismo. A Kathryn le dio un vuelco el corazn. Lo saba todo sobre el nefasto pronstico de Sarah. Pero, haba corrido David a salvarla desesperadamente, o simplemente a despedirse de ella para siempre? Kathryn ya estaba dirigindose hacia la puerta, con Cyril justo detrs de ella, para coger el abrigo y los guantes. Y, aunque sola esperar a que l acercara la limusina, aquella noche baj con l al garaje, abri ella misma su puerta y, prcticamente, se meti dentro de un salto. Cyril sac el coche del garaje, lo condujo por Lake Shore Drive y se adentr en el trfico, que siempre empeoraba con el mal tiempo. Kathryn maldijo las rfagas de viento que arrastraban la nieve por los carriles provocando que los otros coches avanzaran ms lentamente, y maldijo tambin a los mismos coches por impedirle avanzar a ella. Cunto tiempo llevaba David de vuelta? Por qu no la haba llamado nada ms volver? Sera porque era incapaz de admitir su fracaso? O era porque estaba ocultando su xito? Ah, debera haberle advertido de que no hiciera uso de la magia l solo. Se tema que lo hubiera hecho. Pero tambin saba que sus advertencias habran cado en saco roto. Despus de todo, no era el estado crtico de su hermana lo que le haba servido de pilar emocional desde el principio? Saba que cualquier tipo de duda que hubiera albergado dudas que, por supuesto, cualquier hombre racional habra tenido habran sido subsumidas bajo la lucha desesperada por encontrar una cura. Habra sentido la necesidad de conseguir cumplir su misin de encontrar La Medusa ms que ninguno otro de los que haban ido en su bsqueda. Habra supuesto eso la diferencia crucial? Por un lado de la limusina, vea las luces parpadeantes de los rascacielos de Chicago y los bloques de apartamentos. Al otro lado, el vaco del inmenso lago helado. Pero solo un pensamiento habra encontrado el maldito cacharro? le segua rondando la cabeza. Podra volver a tener en sus manos La Medusa? Durante todos aquellos aos haba vuelto a pensar tantas veces en el estudio de Benvenuto y en la noche en que haba sacado la caja de hierro de su escondite examinado su misterioso contenido y se haba despertado en el suelo, con el pelo blanco y Benvenuto sobre ella preguntndole con profunda tristeza: Qu has hecho? Qu has

hecho?. Incluso entonces, siglos ms tarde, le retumbaban aquellas palabras en la cabeza como si las acabara de escuchar. Cyril sali de la amplia carretera que recorra la orilla del lago y se adentr en las calles de la ciudad, donde haba menos trfico. Y, cuando avanzaban bajo las potentes luces de la entrada para coches de la residencia, ella ya estaba sentada en el borde de su asiento como si fuera un paracaidista a punto de saltar. Sin esperar a que Cyril fuera a abrirle la puerta, la abri de golpe y emprendi el camino hacia el edificio con el abrigo de piel agitndose en el aire. La recepcionista la mir e, instantneamente, le dijo: Habitacin tres. Al final del pasillo a la derecha. Recorri el pasillo intentando serenarse y amortiguando los fuertes pasos en la alfombra. Sonaba Vivaldi por los altavoces, y la luz era tenue y suave. Vio a un hombre musculoso con una camisa de franela ofrecindole una taza de chocolate caliente a un David Franco exhausto, que estaba desplomado en una silla. Tena la cabeza hacia abajo, los hombros cados, pero una sola cosa la sobresalt de verdad. Y esa cosa fue su pelo blanco. Era blanco como la nieve. Oh, Dios. No solo tena el espejo, sino que se haba mirado en l! Cuando se detuvo delante de David, l levant la mirada para cruzarla con la de ella. No fue capaz de identificar su expresin. No era de triunfo, tampoco de derrota. Era de incertidumbre. Dmelo fue lo nico que le dijo, con la palma extendida. Disculpe dijo el hombre corpulento, que deba de ser el marido de Sarah, quin es usted? Una amiga de su mujer contest, sin ni siquiera mirarlo. La mejor amiga que ha tenido, de hecho. No crees, David? An tena la mano extendida. Gary, nos das un minuto? pregunt David. Claro, claro dijo Gary, echando a andar con recelo. Pero estar dentro con Sarah, por si me necesitas. Cuando ya no poda orles, David dijo: Cmo s si ha funcionado? Kathryn hizo un gesto con la mano para recalcar lo absurdo de la pregunta. Mrate dijo ella, hablas en serio? Pero, y Sarah? Ya est bien dijo ella tajante. Di otra palabra ms y creer que ests intentando incumplir el trato. Nunca hara tal cosa. Bien dijo ella, sacndose del bolsillo un sobre sellado. Sabes lo que es esto, verdad? David lo mir como ausente.

La mayora de la gente estara encantada de recibir un milln de dlares. Un hombre desgarbado con un cartelito que lo identificaba como doctor Alan Ross sali de la habitacin, anot algo en una grfica y dijo: David, puedo hablar contigo un momento? El doctor se fij en Kathryn, pero no dijo nada ms hasta que David le cont que era un miembro de la familia y que poda hablar delante de ella sin problema. En tal caso dijo el doctor, debo decir que estoy perplejo. Perplejo? Tu hermana dice que se siente genial y, creme, no debera. Pero lo est? Sabr mucho ms maana, cuando se le puedan hacer todas las pruebas. Por supuesto que no le voy a dar el alta esta noche, pero por ahora, no s lo que est pasando; se ha recuperado de una manera que no he visto nunca antes. Todos sus signos vitales han vuelto a ser normales y acabo de llamar al laboratorio y me han informado de que no sale nada malo en el anlisis de sangre que le hemos hecho. Sacudi la cabeza asombrado. Est incluso un cien por cien mejor. Gary dice que ha llamado a su casa y le ha dicho a Emme que se levante de la cama, y maana hay colegio, fjate, y que venga para ac. En mi vida he visto una remisin como esta. Me encantara decir que he hecho algn tipo de milagro, pero no lo he hecho. Quizs lo ha hecho otra persona dijo Kathryn. Quizs admiti, quizs. Le estrech la mano a David con alegra y dijo: Sea lo que sea lo que haya ocurrido, son buenas noticias. Volver a primera hora de la maana. Entonces, mir el pelo blanco de David. Cundo has decidido hacerte eso? Fue como una especie de impulso. An con tono de jbilo, el doctor dijo: La prxima vez que te d un impulso as, dselo a Sarah. Siempre fue la sensata de los dos. Se fue con paso despreocupado, dando toquecitos con los dedos en la pared que recorra, y Kathryn le meti a David el sobre en el bolsillo del pecho. Sin decir nada ms, cogi La Medusa de debajo de la camisa. Esta se gir lentamente pendiendo de la cadena, y la mirada de la gorgona atrap la luz. Pero en cuanto la tuvo en la palma de la mano, como si hubiera cado en una trampa, cerr el puo de un golpe. Un placer hacer negocios con usted dijo, antes de darse la vuelta y recorrer el pasillo. Agarraba el amuleto con tanta fuerza que le dolan los nudillos. Pero lo tena, al fin lo tena! Acababa de salir por las puertas giratorias al fro aire de la noche la nieve se arremolinaba en el pavimento cuando un Mercedes Sedn negro cuyos faros emitan un destello azul avanzaba por el camino de entrada para coches y se detena en seco sobre el hielo. Ella dio un paso atrs y le hizo un gesto a Cyril para que acercara la limusina, al tiempo que se abra la puerta trasera del Mercedes y un largo bastn negro se posaba en el cemento. Un momento

despus lo sigui un hombre con un abrigo colocado sobre los hombros al estilo continental. Tena las facciones duras, la nariz prominente de tipo italiano, un fino bigote y el pelo moreno moteado de blanco en las sienes y una cara de pocos amigos capaz de atemorizar a una legin. Kathryn se qued quieta en el sitio, tan repentinamente que provoc que casi chocara con ella. El hombre pidi disculpas al pasar y la mir por un momento. Y no hizo falta ms. La incredibilidad dej paso al asombro incipiente. Ella vio cmo le recorra la cara con la mirada y cmo se le movan los labios buscando la palabra correcta. Caterina? dijo l, mientras un nimbo de copos de nieve se arremolinaba sobre sus cabezas. Fue como si el mundo hubiera dejado de girar. Se haba quedado sin fuerzas. Benvenuto contest. El dej caer el bastn, se le resbal el abrigo de los hombros y la rode con los brazos con tanta fuerza que La Medusa, atrapada en el puo, se le escap por los dedos y cay al suelo con un golpe seco. Dios mo! exclam ella, al observar que el cristal se haba roto en miles de pedazos diminutos. Un delgado reguero de agua verdosa se esparci chisporroteando por el hielo como si fuera cido. Antes de, siquiera, pensar en las consecuencias, sinti una corriente de sangre caliente correr por la venas y se le sonrojaron las mejillas. Respiraba de manera entrecortada por el impacto, y vio que su amante tambin se tambaleaba. Se le ilumin el rostro mientras respiraba con dificultad. Cerraron los ojos y, aunque no dijeron nada, saban que no era necesario. Ambos saban lo que el otro estaba pensando y experimentando. Ambos llevaban siglos imaginando aquella liberacin. An con ella entre sus brazos, mir hacia abajo, al bastn que yaca en el suelo. Sin embargo, senta cmo se le enderezaba la espalda y se le fortalecan las piernas. Ella percibi que un poder incluso mayor que el anterior inundaba el cuerpo de Benvenuto, de la misma manera que inundaba el suyo propio. Il mio gatto dijo l, dibujando una sonrisa que le elevaba los extremos del bigote y sujetndola con sus robustos brazos. Veo que no dejas de causar problemas. Pero ella estaba demasiado abrumada como para contestar. l la bes apasionadamente en los labios y lanz hacia atrs la cabeza en un gesto de jbilo. Se le pegaban los copos de nieve en las cejas y el bigote. Solt una gran risotada que se abri camino entre la noche y retumb en los muros de la residencia, hasta que una rfaga de viento se la llev. Sabes lo que es esto, verdad? grit l con alegra. Sabes lo que es esto? Pero no era necesario que se lo aclarara. S que lo saba. Era el poder del tiempo que empezaba de nuevo, de la vida que volva a iniciarse. El reloj que llevaba parado casi quinientos aos se haba vuelto a poner en marcha. Las agujas que haban permanecido congeladas volvan a hacer tictac. l la levant y la hizo girar en el aire, riendo sin parar. Y, aunque la tena agarrada con tanta fuerza que ella apenas poda respirar, tambin la oa rer. Cyril y una pareja que entraba penosamente en la residencia los miraron sorprendidos. Quin podra pensar que en un lugar como aquel, en el que reinaban la muerte y la tristeza, la mortalidad se poda celebrar y acoger de aquella manera? Y

cuando puso de nuevo los pies en el suelo, Kathryn no, ya sera Caterina durante todo el tiempo que le quedara por vivir not crujir los trozos del espejo roto bajo la suela de su zapato.

Captulo 47
Para ser un da de enero en Florencia, luca un sol radiante, anormal para aquella poca del ao. Mientras David se acercaba a la plaza de la Seora, vea no solo a turistas, sino tambin a locales, todos ellos disfrutando del cielo despejado y el aire fresco. Varios vendedores ambulantes intentaron que les comprara mapas y souvenirs, y uno incluso se ofreci a ser su gua privado. Pero l ya conoca a la mejor gua de la ciudad. Una Italienisch Mdchen, como haba escrito herr Linz en el cuaderno que haba robado del Chteau Perdu. Se lo haba ledo entero en el viaje de vuelta a Italia. Estaba lleno de indicaciones y bocetos elaborados; era el plan del monstruo para construir el mayor museo de arte de la historia, por supuesto en su ciudad natal y de nombre homnimo: Linz. Pero lejos de ser un tributo a los mayores logros de la humanidad, el museo del Fhrer estaba destinado a ser el imponente legado de las despiadadas ambiciones del propio Hitler. Con su fachada de ms de ciento cincuenta metros de largo y filas de elevadsimas columnas, estaba diseado para pregonar a los cuatro vientos la victoria del Reich y mostrar los tesoros que el maestro haba robado. Todo, excepto su ms secreta y valiosa adquisicin, La Medusa, iba a formar parte de la muestra. Pero, como bien haba sabido David de boca de SantAngelo, su poder no volvera a ser visto por nadie. El cristal estaba despedazado, y su magia con l. Para aquellos que hubieran cado en su hechizo, aquel hechizo estaba roto. Lo que quedaba, en su lugar, era la vida sin ms, la vida comn, que volva a reanudarse desde donde se haba detenido pero pura y libre de peso. Y con aquello bastaba. Sarah estaba bien y sana. Era como si la enfermedad nunca hubiera existido. El doctor Ross quera hacerle un estudio, e incluso se haba presentado en su casa para pedrselo. Pero Gary haba dejado clara su postura. Lo siento, doctor le haba dicho, con David junto a l en silencio, pero ya hemos tenido bastante ms hospital del que podemos soportar. No se ofenda, pero esperamos no tener que volver a verle nunca. El doctor Ross lo haba entendido y se lo haba tomado bien. Y cuando ya se haba metido en el coche y se haba ido, Gary se haba vuelto hacia David, que estaba en el jardn delantero. Le haba colocado la mano sobre el hombro con firmeza y le haba dicho, con la voz llena de gratitud: Supongo que nunca me vas a contar lo que sucedi realmente aquella noche, verdad? Es una larga historia dijo David, y no me creeras si te la contara. Gary asinti lentamente y dijo: Tienes razn. Entonces, le mir el pelo y dijo: Te has fijado? Est empezando a salirte otra vez castao. Es un gran alivio. Seguro que esa chica de la que me hablaste, Olivia Levi?, tambin estar aliviada. Ese look a lo Andy Warhol no te pegaba. David ya se haba dado cuenta de aquello y, para evitarle un ataque al corazn a Olivia cuando le

diera la sorpresa en la piazza, se haba puesto un sombrero. En aquel momento, ella estaba lejos de l, cerca de la Loggia, dirigiendo a un grupo de ancianos a la base del Perseo. Estaba lo suficientemente lejos como para no poder or lo que estaba diciendo sobre la escultura, pero la vea sobre los escalones, moviendo los brazos con una floritura, mientras los hombres y las mujeres de pelo canoso se acercaban para no perderse ni una palabra de lo que Olivia estaba contando. Al acercarse al final del grupo, oy cmo ella preguntaba si alguien saba la historia de Perseo y la gorgona. Un tipo con tono magistral que estaba delante dijo: A Perseo lo engaaron para que prometiera llevar la cabeza de Medusa como regalo de bodas. Pero con solo mirarla a los ojos poda convertir a un hombre en piedra. Tuvo que apelar a los dioses para que lo ayudaran. Varias personas ms del grupo asintieron apreciando su competencia y, envalentonado, sigui hablando: Hermes le dio una espada y Atenea un escudo pulido para que pudiera ver reflejada en l a la criatura. Si miraba solo al escudo, podra matarla sin tener que mirarla directamente a los ojos. Olivia, que llevaba el lirio morado en la solapa, aplaudi. Y el hombre que realiz esta magnfica estatua? Quin me sabe decir eso? Antes de que el profesor pudiera saltar con algo, David grit: Benvenuto Cellini! Todos los del grupo miraron hacia atrs para ver quin era el intruso. Olivia se puso la mano sobre los ojos para hacerse sombra y dijo: Correcto. Y, cuando lo vio al final del grupo, empez a bajar los escalones. Y quin le hizo el encargo? inquiri ella, abrindose paso hbilmente a travs del grupo. Cosimo de Medici. Y, por qu? pregunt, mientras David tambin se diriga hacia ella. Era un smbolo. De qu? dijo, cuando al fin se abrazaron. De la perseverancia. Perseo era siempre capaz de luchar contra lo imposible para conseguir lo que se propona. Y entonces, dejaron de hablar. Mientras inclinaba la cabeza para besarla, oa a los miembros del grupo turstico especular sobre quin era aquel tipo y despus, solo unos segundos ms tarde, los oy quejarse del retraso inesperado en la visita. Finalmente, el profesor que iba delante del grupo decidi retomarlo donde lo haba dejado: Yo enseaba arte en Scranton dijo, y el grupo pareci respirar aliviado, as que s que si miran por detrs de la estatua vern el ingenio que encierra. La cara del escultor est oculta en el diseo del casco dijo, mientras el grupo lo segua diligentemente hasta la parte trasera de la estatua. Estas visitas le dijo Olivia a David murmurando no son gratis, lo sabes?

Pues, qu te debo? Como el recin nombrado director de Adquisiciones de la biblioteca Newberry, tengo una cuenta de gastos a cargo de la empresa. En serio? Entonces ya pensar algo. l la bes otra vez y la abraz con tanta fuerza que aplast la flor morada y se le cay el sombrero. Cuando ella pudo alejarse lo suficiente como para verle el pelo de dos tonos, se sorprendi y dijo: Pero esto qu es? No me habas dicho que te hubieras teido el pelo. Me reservaba ese detalle. De hecho, le haba ahorrado todos los detalles de su experiencia personal con el espejo. Ya era suficiente con que supiera que haba conseguido salvar a su hermana. No fue una buena idea dijo, con el ceo fruncido, mientras lo despeinaba con una mano. No lo vuelvas a hacer. La verdad es que no pensaba hacerlo. Y, qu ms me has ocultado? dijo ella, y de pronto se le cambi el tono de juego a uno ms serio. Tu hermana, sigue bien? S contest l, est genial. Y est deseando conocerte pronto. Yo tambin estoy deseando conocerla aadi Olivia. Pero, qu recuerda de aquella noche en el hospital? No mucho. Y David daba gracias. Y lo poco que recuerda le parece un mal sueo. Un miracolo dijo Olivia con complicidad, as lo llamara yo. Llmalo como quieras dijo David, es algo que no volver a suceder nunca. Olivia asinti denotando responsabilidad. As que La Medusa ha desaparecido? Para siempre? Para siempre. La seora Van Owen insisti incluso en que se fundiera la plata para hacer un broche. Un broche dijo Olivia, con un tono de lamento. David entendi su tristeza por la prdida de un objeto tan milagroso. Era cierto que, durante mucho tiempo, haba cado en las peores manos posibles, pero ya, en cuanto se le haba devuelto a su propietario legtimo, su magia haba sido destruida para siempre. Esta estatua representa el apogeo de la carrera de Cellini discurseaba el profesor de Scranton con gran acierto. En la larga y prolfica carrera de este magnfico artista, uno de los grandes maestros del Renacimiento, este sigue siendo su mayor logro. Y, aunque David y Olivia habran podido discutir perfectamente aquel ltimo apunte, ninguno de los dos dijo nada.

Captulo 48
En aquellos das, el duque se fue a Pisa con toda su corte y todos sus hijos, excepto el prncipe, que estaba en Espaa. Tomaron el camino de los pantanales de Siena, y por aquella ruta fueron a Pisa. Aquellos vapores insalubres afectaron al cardenal ms que a ninguno de los otros, as que, tras unos das, le atac una fiebre mortal que lo mat en poco tiempo. Era la nia de los ojos del duque, un hombre apuesto y bueno, y su muerte supuso una gran prdida. Esper unos das hasta que supuse que se les habran secado las lgrimas, y entonces part hacia Pisa. El marqus dej el viejo manuscrito junto a su taza de chocolate. En el exterior, oa el gemir de una sirena en las calles de Pars. l mismo haba escrito aquellas palabras, las ltimas de su autobiografa publicada en diciembre de 1562. Despus haba perdido el nimo. A lo largo de los siglos, haba escrito algunas cosas ms, pero las haba relegado a los confines del stano de su casa. De qu serva contar su historia, pensaba l, cuando no poda revelar el secreto ms oscuro y fundamental que supona la base de todo? Y de qu serva contar una historia que nunca tendra final? Pero, ltimamente, haba notado un cambio en s mismo. Era como si sus manos hubieran vuelto a encontrar sus habilidades. Haba hecho el boceto para una estatua y haba quedado satisfecho. Haba llegado a pedir un bloque de mrmol por primera vez en aos. Y senta el mismo tipo de impulso de coger el bolgrafo y terminar su historia fantstica, sin importarle si iba a ser publicada o no, ni si la creeran. Benvenuto, es casi medianoche oy desde la puerta. Por qu no vienes a la cama? Caterina, con el largo cabello de color azabache cayndole por los hombros del camisn de seda blanco, estaba all de pie como si hubiera aparecido de entre las sombras. Por su entonacin, sugera ms que dormir. l sonri y dijo: Me estoy tomando mi chocolate caliente. Quieres un poco? Ascanio haba dejado la tetera de plata en una bandeja sobre la mesa. Eso es lo que no te deja dormir por la noche. Me gusta la noche. Recuerdas cmo intentaba llenar mi estudio de antorchas para poder trabajar hasta tarde? S que lo recuerdo dijo ella, llevndose la mano a la boca para ocultar un bostezo. Y cmo se quejaban los vecinos del martilleo incesante? Y aun as te las apaabas para entregar todos los encargos tarde. A veces me preguntaba por qu el duque no haca que te colgaran de lo alto del palacio Bargello. Porque si lo haca, tendra que aguantar al zoquete de Bandinelli. Vaya! Cuando pienso en la atrocidad que cometi en la plaza de la Seora Caterina se negaba a entrar en el juego; ya haba odo todo aquello, en innumerables ocasiones. Me voy a dormir dijo ella, acercndose a l y agachndose para darle un beso en la frente.

Pero, antes de poder alejarse, l la agarr con el brazo y se la sent en el regazo. Te acuerdas de la noche que te vi por primera vez, del brazo de aquel petimetre en Fontainebleau? S, pero fui yo la que te vio primero. T estabas demasiado ocupado dicindole al rey que necesitaba una fuente nueva. Y tena razn. Eras atrevido, eso fue lo que me gust de ti. A m me gustaron tus ojos. De hecho, seguan manteniendo el mismo color violeta y el mismo atractivo de siempre. Qu es esto? dijo ella, pasando las hojas del manuscrito. Ah, ya veo. Ests pensando retomarlo donde lo dejaste? Estaba pensando hacerlo. Tienes mucho que tapar, no crees? Pero mucho que contar tambin, no crees? Nadie te creera nunca. Aquello deba reconocerlo. Pero, a quin le importaba? Un artesano siempre haca su trabajo sin preocuparse por lo que su audiencia pensara u opinara. Se besaron; ella lo abrazaba por los anchos hombros, y se liber de su agarre para decirle: Ya sabes dnde encontrarme. Benvenuto apur la taza y apag la lmpara del escritorio. Estaba todava completamente espabilado seguramente ella tena razn con lo del chocolate, pero tena el gusanillo de terminar de leer todos los viejos papeles que haban estado acumulando polvo en el stano. Aquella noche, se senta especialmente inspirado. Baj hasta el primer piso; volvi a bajar otro tramo de escaleras hasta llegar a una puerta pesada de acero, gruesa como la de las cmaras acorazadas de los bancos. Pos el dedo en el escner biomtrico, y luego acerc el ojo, gir la especie de volante anclado a la puerta, y esta se abri. Las luces se encendieron automticamente y los ventiladores empezaron a funcionar. Haba varias cmaras interconectadas entre s con esculturas de bronce, leos con marcos dorados, tapices antiguos y vitrinas llenas de gemas de valor inestimable. La cueva de Al Bab, si es que existi. Pero no se detuvo hasta llegar al rincn ms profundo y apartado de todo aquel lugar. Aunque la luz que tena sobre la cabeza era del mismo vataje que la del resto de las cmaras, por alguna razn aquel rincn pareca ms oscuro, como si algn otro tipo de fuerza luchara contra la luz. Ni siquiera al marqus le haba gustado nunca estar mucho tiempo en aquel sitio. Contra la pared ms lejana, que haba sido tallada en la piedra de manera irregular, reposaba la caja fuerte negra y achaparrada que albergaba sus tesoros ms valiosos. Acerc la cabeza a la cerradura e introdujo la combinacin; despus, gir la manivela y abri la puerta doble. En el estante inferior, la harpe estaba apoyada sobre su protector de terciopelo negro, justo al lado de la guirnalda. En el centro, las pginas del manuscrito descansaban en una carpeta de piel agrietada, que l retir y dej sobre la caja.

Y en los confines ms umbros del estante superior brillaba la caja de hierro, igual de silenciosa y plidamente que lo hace el ojo de un cocodrilo. Estaba volviendo a cerrar la caja fuerte cuando algo le hizo detenerse. Haban pasado aos desde que haba abierto por ltima vez la caja de hierro concebida inicialmente para albergar el espejo , y ya en aquel momento se haba prometido a s mismo no volver a abrirla nunca ms. Pero, entonces, por algn motivo, se sinti atrado por ella. Se despert su curiosidad y se encontr sosteniendo la caja lo suficientemente cerca como para poder ver las esferas de la tapa. La combinacin eran tan fcil como el apodo de Caterina, y fue girando los crculos uno a uno hasta que escuch el minsculo clic del pestillo al abrirse. Se detuvo, debatindose entre seguir adelante o no. Pero sus dedos, como posedos por una voluntad ajena a l, ya estaban levantando la tapa y apoyndola sobre las bisagras. La fra luz blanca de la cmara perforaba el hueco oscuro de la caja. Por un instante, no hubo respuesta del trofeo que yaca en su interior. Pero, entonces, mientras el marqus mantena la mirada fija en el espejo adosado a la parte interior de la tapa, este despert con un resplandor repentino. Desconcertados y perdidos en un principio, los ojos amarillos asumieron rpidamente un tinte de terror. Las serpientes que componan el pelo ondeaban en el aire y mordan en vano a la nada. La boca se abri con su gesto habitual de gruido, como intentando gritar. Pero, incluso aunque pudiera gritar con furia, quin, adems del marqus, podra orla? Cruz la mirada con ella en el espejo intentando resistir el temor, y la cabeza cercenada adopt una expresin de rabia impotente, rebosante de una clera inefable. Incluso as pens, la gorgona sigue siendo la personificacin indestructible de la locura, la muerte y la desolacin. Contemplar su reflejo era como mirar hacia dentro del abismo. Haba pensado, en muchas ocasiones, en relegar, sin ms, su morboso premio a las llamas. Pero cada vez que haba contemplado la posibilidad, algn tipo de impulso misterioso lo haba detenido. Destruirlo sera una especie de sacrilegio perverso. Por muy encantado que estuviera con que su vida siguiera adelante como la de cualquier otro ser humano, no estaba preparado para erradicar la ltima prueba que quedaba de la inmortalidad. La vida y la muerte, el bien y el mal, era todo parte de algn plan csmico desconocido y, aunque haba decidido dejar de interferir para siempre, no haba dejado de maravillarse ante aquello. Presion la tapa de la caja hasta que oy el pestillo cerrarse, y volvi a dejarla en el estante. Despus, clausur la caja fuerte y regres tras sus pasos por la cmara. Cerr la pesada puerta, gir la rueda para asegurarla y, con el manuscrito bajo el brazo, subi las estrechas escaleras. Durante todo el camino senta una presencia tras l, lista para ponerle la zarpa sobre el hombro, darle la vuelta y petrificarlo con su funesta mirada. Pero no fue hasta que lleg al tope de las escaleras cuando se detuvo para volverse, despus de apagar las luces, y quedarse mirando con aire desafiante a la implacable oscuridad. No se mova nada tras l, y cerr la puerta de golpe con tanto mpetu que podra haber despertado a todo el vecindario. Se fue airado a su estudio para retomar su historia desde donde la haba dejado tantsimo tiempo

atrs.

Agradecimientos

Sin duda, mi primera muestra de agradecimiento debe ir al mismsimo Benvenuto Cellini, cuya apasionante autobiografa le hace muchos aos. De hecho, me impresion tantsimo, que decid escribir esta novela. En el proceso de composicin de la historia, he incorporado algunos elementos de ese libro incidentes de la vida de Cellini, personas a las que conoci, obras de arte que s realiz, al tiempo que he inventado muchos otros. La Medusa es, por supuesto, una de esas invenciones, como lo son algunos de los pasajes y caracterizaciones que estn basadas, efectivamente, en hechos que aparecen en su libro. Las dos ediciones de las memorias de Cellini en las que me he apoyado son la aclamada traduccin de John Addington Symonds y la brillante traduccin (y anotaciones) moderna de Julia Conaway Bondanella y Peter Bondanella (Oxford University Press, 2002). Adems, me diriga regularmente en mi labor al fidedigno y maravillosamente ilustrado estudio Cellini, escrito por John Pope-Hennessy y publicado por Abbeville Press en 1985. Para las partes del libro que trataban sobre la Revolucin Francesa, descubr que la obra escrita por Antonia Fraser, Marie Antoinette: The Journey (Nan A. Talese, Doubleday/Random House, 2001) me era indispensable. Tambin me gustara dar las gracias a la biblioteca Newberry de Chicago, una institucin elegante y venerable en la que me introdujo mi hermano Steve. Pero, de nuevo, aunque la mayora de lo que tengo que decir es verdad, hay mucho sobre ella en esta novela que no lo es. Sobre todo, que la biblioteca no tiene La llave a la vida eterna de Cellini. Eso lo invent yo. Si es que existi, sera un aadido excepcional a la clebre coleccin de materiales del Medievo y el Renacimiento. Me he tomado libertades parecidas con otras varias conocidas instituciones, como el Louvre, el Museo de Historia Natural de Pars, la Biblioteca Laurenciana y la Academia de Bellas Artes de Florencia. Aunque hay mucho de su historia que he reproducido de manera fidedigna, hay partes que son de mi propia creacin, en concreto los detalles menos encomiables. Para terminar, este libro nunca habra salido a la luz sin el apoyo de mi agente, Cynthia Manson, y el duro trabajo de mi editora, que posee ojos de lince, Anne Groell (cualquier fallo es culpa ma). Gracias a ambas por ayudarme a verme en la lnea de meta.

ROBERT MASELLO, es guionista de televisin y periodista multipremiado adems de autor de varios libros, entre ellos el thriller sobrenatural Vigil (que figur en la lista de las novelas ms vendidas de USA Today) y Bestiary. Sus artculos se publican con regularidad en The Washington Post, Los Angeles Times, Publishers Weekly, People, Harper's Bazaar y Parade.Como ensayista, su libro Roberts Rules of Writing se ha convertido en una obra de referencia en muchas facultades. Es miembro de la Writers Guild of America. Vive en Santa Mnica, California.