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REVISTA

HISTORIA NAVAL
Nm. 38
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
/
HISTORIA NAVAL
dcL
AoX
1992
Nm. 38
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJO RECTOR:
Presidente: Director del Instituto de Historia y Cultura Naval, Jos Ignacio Gon
zlez-Aller Hierro,contralmirante.
Vicepresidente
y Director. Jos Cervera Pery, coronel auditor de la Armada.
Vocales: Secretario general del Instituto de Historia y Cultura Naval, Juan
Antonio ViscasillasRodrguez Toubes.
Redaccin: Mara Vign Tabar, Lola Higueras Rodrguez, Luisa Martn-Mers,
Hugo ODonnell y Duque de Estrada, Isabel Hernndez Sant.
Administracin: Ovidio Garca Ramos, comandante de Intendencia de la Armada,
Cristina Snchez de Neyra Espuch.
DIRECCIN YADMINISTRACIN:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1, 2. pita.
28071 Madrid (Espaa).
IMPRIME:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacin trimestral: tercer trimestre 1992.
Precio del ejemplar suelto: 650 ptas.
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 2.600 ptas.
Resto del mundo: 30 $ USA.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467X.
NIPO: 098-92-007-7.
Printed in Spain.
CUBIERTA: Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL . 5
Las maderas de Amrica en la Arquitectura naval del siglo XVII,.
por Gaspar de Aranda y Antn7
El capitn general de la Armada don Francisco Javier de Uriarte
y Borja en el ciento cincuenta aniversario de su muerte, por
Jos Cervera Pery33
Malta, las naves de la religin de San Juan. Taraceade Langn en
la Iglesia Magistral de La Valletta, por Julio Ms45
El almirante don Pablo de Contreras y Miano, 1 Conde de Al
cudia, por Alfonso de Ceballos-Escalera y Gua67
Desde la Puerta de la Paz Celeste hasta las columnas de Hrcules:
las relaciones del imperio espaol con el imperio chino, por
Javier Pelez Ibianski73
Las campaas navales de las guerras mdicas (II), por Julio Albert
Ferrero, vicealmirante (r)81
Documento103
Las grandes invasiones y el destino del Mediterrneo, por F. Fer
nando de Bordej y Morencos109
Noticias Generales125
La Historia Martima en el mundo129
Recensiones131
COLABORAN EN ESTE NMERO
Gaspar Aranda y Antn es doctor Ingeniero de Montes y profesor de la Universidad Politcnica
de Madrid. Pertenece al Cuerpo de Ingenieros de Montes del Estado y esjefe de Seccin del Ins
tituto Nacional para la Conservacin de la Naturaleza. En 1990 fue Premio Universidad del
Patronato Virgen del Carmen por un trabajo de investigacin titulado Los Arboles de la Marina.
Es articulista sobre temas relacionados con la madera en la Arquitectura Naval del siglo xviii.
Su ltimo libro, publicado en 1990por el Ministerio de Agricultura en su Seccin Tcnica, lleva
como ttulo Los bosques flotantes. Historia de un roble cntabro del siglo xviii.
Jos Cervera Pery es coronel auditor y periodista. Diplomado en Tecnologa de la Informacin
y en Derecho Internacional. Miembro de la Real Academia de la Historia y autor de una serie
de libros de Historia Naval. Conferenciante y articulista, en la actualidad es jefe del Departa
mento de Cultura del Instituto de Historia y Cultura Naval, y jefe del Servicio Histrico del
Cuartel General de la Armada. Actual director de la REVISTA DE HISTORIA NAVAL.
Julio Mas Garca es arquelogo, historiador, Numerario de la Real Academia de Alfonso X el
Sabio y Correspondiente de la Real Academia de la Historia. Planificador y primer director del
Museo Nacional de Arqueologa Martima (orientado a la documentacin del trfico martimo
antiguo) y del Centro Nacional de Investigaciones Arqueolgicas Submarinas. Miembro y
representante en nuestro pas de varias instituciones cientficas internacionales. Autor, entre
numerosos estudios y comunicaciones a Congresos y Simposios, de El alba de la cultura medi
terrnea, El impacto orientalizante en la formacin de la cultura ibrica, La vela latina, un
smbolo de la cultura mediterrnea, Astilleros artesanales y otras obras sobre etnologa
martima.
Alfonso Ceballos-Escalera y Gila. Investigador e historiador de reconocido prestigio, ha reali
zado numerosos trabajos de genealoga y herldica, publicados en prestigiosas revistas, colabo
rador entusiasta con distintas institt.icionesde la Armada, es la primera vez que colabora con
esta REVISTA.
Javier Pelez Ibianski ha dado clases en Universidades chinas yjaponesas, como experto espa
ol en temas orientales. En posesin de numerosas menciones, ha publicado tanto artculos en
revistas especializadas como monografas sobre temas de su especialidad.
Julio Albert Ferrero es vicealmirante de la Armada en situacin de reserva. Especialista en
temas estratgicos, ha publicado numerosos trabajos en la REVISTA GENERAL DE MARINA,
siendo igualmente colaborador de la REVISTA DE HISTORIA NAVAL. Es presidente de la Asocia
cin de Estudios del Mar.
NOTA EDITORIAL
Cuando 1992discurre ya en su recta final, tras un verano cargado de reme
moraciones y actos conmemorativos, la REVISTA DE HISTORIA NAVAL encara
tambin su nmero otoal con un sumario diversificado en su temtica pero
unnime en la aportacin de materiales para un mejor conocimiento de la
impronta martima espaola que dej de ser noticia para volverse historia.
As, el uso de las maderas de Amrica en la arquitectura naval del siglo XVIII
es el erudito estudio de Gaspar de Aranda con el que el nmero se abre.
Dos perfiles biogrficos de marinos olvidados o poco recordados proyec
tan las figuras de los almirantes Uriarte y Borja y don Pablo Contreras y Mia
no, primer conde de Alcudia, el primero de ellos estudiado por el Director de
la REVISTA y el segundo analizado por Alfonso Ceballos-Escalera y Gila, y
dos aportaciones de muy distinto talante pero de indudable enjundia, las
naves de la Religin en la iglesia de la Valetta, en Malta, de Julio Mas, y las
relaciones del imperio espaol con el imperio chino, desde la Puerta de la Paz
Celeste, hasta las Columnas de Hrcules, de Javier Pelez, completan, jnto
a la segunda y ltima entrega de las campaas navales de las guerras mdicas
del vicealmirante Albert Ferrero, los estudios del presente nmero, que
como todos cuenta tambin con sus secciones habituales de la estrategia naval
en la historia martima, documento, noticias generales, historia martima en
el mundo y las recensiones de libros de ltima publicacin.
Las programaciones pendientes del ao en curso evidencian que estn a
punto de lograrse los objetivos propuestos, y en esta lnea la REVISTA trata
igualmente de sumarse abs propsitos de culminacin de un ao histrico.
Ao 1992 5
LAS MADERAS DE AMRICA
EN LA ARQUITECTURA NAVAL
DEL SIGLO XVIII
Gaspar DE ARANDA Y ANTN
Situacinde los bosquesde Indias
El descubrimientode las Indias por el Almirante Coln, en el ao 1492,al ser
vicio de la Corona de Castilla, puso a disposicin de los reyes Catlicos y de sus
sucesores en el trono de Espaa unos territorios tan extensos y variados que los
conquistadores castellanos tardaron muchasdcadas en ser capaces de apreciar su
inmensidad y diversidad. El bosque tropical, el manglar, las selvasequinocciales,
el estepario altiplano se present a los espaoles en el esplendor de su primitiva
belleza, de la que ya el gran Almirante se asombra al bordear las costas de la gran
Cubanacan (1).
La diversidadbiolgicade la pluriselvatropical(2) fue una fuente inagotablede
curiosidad cientficaa lo largo de todo el sigloxVtii.La fragilidadde los ecosiste
mas tropicales, unido al aprovechamiento o mejor a la explotacin desorde
nada de los bosques y selvas a lo largo de la conquista y poblamiento, redujo
de muy diversa forma su superficie con mermas cuantitativas y cualitativas de
aquellas especies arbreas (3) de mayor inters econmico.
Las Leyes de Indias, desde su desarrollo inicial, contemplaronla riqueza fores
tal en el uso y disfrute del conquistador y del indgena como lo muestran los cortes
del Rey en la isla Juana (Cuba), as como las Ordenanzaspara los bosques de La
Habana (1620). La Marina Real tom bajo su jurisdiccin los bosques y montes
indianos, principalmente los antillanos,en aplicacinde las OrdenanzasdeMarina
de 1748.De esa manera, y durante el sigloxviii, la Marina Real controlabalos bos
ques situados en la costa norte de la isla de Cuba a lo largo de 33 kilmetros, hasta
una extensin de 220kilmetros contados desde La Habana (4).
El bosque cubano fue el mudo rehn disputado por lospropietarios de los inge
nios azucareros representados en el Real Consulado y la Intendencia de Marina
representada en la Junta de Maderas.
Unos y otros, los industriales azucareros y los astilleros y arsenales de La
Habana y Real Sitio de la Tenaza, abatieron cedros, guayacanes, caobos y pinos
para su uso comofuente de energa y para la construccincivily naval.
(1) Coln, Cristbal: Carta de Luis de Santngel, del 15de febrero de 1493 (ref. a la isla
Juana (Cuba)).
(2) Wilson, E.: Investigacin y Ciencia. Noviembre 1989.
(3) Memorias de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, reedicin de Ruina de nues
tros preciosos bosques y necesidad de reponer1os La Habana, 1843.
(4) Ordenanzas de Marina en Amrica.
Ao 1992 7
Mapa de Indias. Siglo xvi.
8 Nm.38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
El bosque tropical de frondas impenetrables y monznico, de vegetacin
perennifolia siempre verde y el tambin bosque de conferas caa talado bajo el
hacha de un progreso y una nueva cultura y tecnologa. Lasmaderas de roble, de
rauca, quiebrahacha, cap y ceiba fueron destinadas a los arsenales americanos
para dar origen a una gran flota ultramarina. El granadillo, catey, palonazareno
dieron lugar a hermosos muebles que adornaron los palaciosde virreyesy capita
nes generales.
Los industriales azucareros talaron los bosques en busca de combustiblepara
sus ingenios, roturaron tierras y efectuaron rompimientos a costa de los territo
nos forestales para as extender la superficiede las plantacionesde caa.
Por su parte, la Marina se provey de maderas suficientespara construir en el
perodo que va de 1734a 1781sesenta y siete navos de lnea.
En el ao 1789se promulg la Real Cdula, de 11de diciembre, sobre el usode
maderas en la plaza de Cuba, y en 1803la creacin en la isla de los astilleros de
Mariel, Matanzas, Jagua yNipe. Aos ms tarde, en 1812,se libera a los propieta
rios de los montes mediante la Real Cdula de Montes y Plantos del yugo de la
jurisdiccin de la Marina. Por ltimo, en el ao 1815quedan derogados en Am
rica los privilegiossobre los montes que tena la Marina Real.
La gran riqueza de los montes ultramarinos en maderas, por entonces de un
gran valor estratgico, dio lugar a que las autoridades espaolas dictaran una serie
de normas que regulaban la extraccin de las mismasa partir del sigloxvi (5).
La riqueza forestal de la isla de Cuba era proverbial, y as hablan de ella
Herrera en sus Dcadasy el Padre Las Casas (6), y sus maderas preciosas de teca
y caoba fueron llevadas en navos con destino a la contruccinde El Escorialy del
Palacio Real de Madrid.
Para el suministrode maderas al Real Astillero de La Habana se establecieron
los ya mencionados Cortesdel Rey (7).
Durante el siglo xviii y como hay constanciaen el Archivo General de Siman
cas (A. G. S.), tanto en los legajoscorrespondientes a Secretara de Marina como
de Hacienda, se establecendisposicionessobre la manera y forma de establecer las
cortas y clases de maderas y cantidades necesarias para la fabricacinde bajeles,
as como de noticiasde envos de maderas a la pennsula (8).
La visitade los subdelegados de Marina fue prcticacontinuada para valorar la
riqueza maderera de los bosquesamericanoscon el fin de abastecer a los arsenales
y astilleros tanto indianoscomo peninsulares (9).
(5) Ordenanza provisional para el arreglo, aumento yconservacin de los montes de Gua
yaquil, reproducida por M. L. Laviana Cuetos en Ciencia, Vida y Espacio de.Iberoamrica.
Madrid. CSIC, 1989. Vol. II, pgs. 397-413.
(6) Marrero, Lev: Geografa de Cuba. New York. Minerva Broks, 1970. Pg. 299.
(7) RodrguezFerrer, M.: Naturaleza y Civilizacin de la grandiosa isla de Cub. Madrid.
Imp. de J. Noguera, 1876. Vol. 1, pg. 686.
(8) Archivo General de Simancas. Secretara de Marina. Leg. 552(1720-1734-1737-i738
1739-1740-1741-1777).Secretara de Marina. Leg. 554 (1747). Secretara de Marina. Leg. 567
(1775). .
(9) Visitas de la Marina en Cuba. Baner, E.: Los Montes de Espaa en la Historia. MAPA,
1980.
Ao 1992 9
Y
1
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Frutos y paisajes de Amrica. Expedicin de Loeffling. Siglo xviii.
lo Nm. 38
LAS MADERAS DEAMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
Toda esa aplicacin de maderas a la tecnologa de la arquitectura naval hizo
necesario que se desarrollara una incipienteselviculturacon criterios tecnolgicos
de mximo rendimiento dentro de la gestin de las masas forestales explotadas,
quedando en las Ordenanzas perfectamente determinados los criterios de selec
cin en lacorta, buscandoen el rbol en pie la pieza o ligaznmsconvenientepara
el uso naval en razn del diseo del navo segn su porte. Esta clase de seleccin
de tipo dendromrfico pie a pie es una forma particular de entresaca no regulari
zada de corte atpico (10).La falta de una planificacinen la gestin del bosque,
unida a la carenciade una tcnica apropiada en la corta y transporte de la madera
a los centros de consumo, incrementada por el desconocimiento del comporta
miento de las mismas,origin las elevadas prdidas de producto.
Fueron varios los mtodos empleados por los agricultores en las cortas de las
maderas dentro del sistema de aprovechamientos, como el mtodo de a tumba)
deja en que mediante una previa limpieza de maleza en la zona de la corta se tala
ban los rboles con destino en general para combustible, y el mtodo de a twnba
y limpia en que con maleza y con los rboles se haca una gigantescahoguera, que
dando el suelo listo para efectuar una plantacin agrcola(11).
Los, bosquesy selvasfilipinasdependientesadministrativamentedel Virreinato
de NuevaEspaa fueron desde la conquista hasta muyentrado el sigloXIX regula
dos por las Leyes de Indias (Ley 14, ttulo 17, libro 4, de 1594),sobre los derechos
del indgena a cortar madera para su uso en los montes de la Corona. Posterior
mente, una Real Orden de 1797limitesos derechos a los terrenos pegados o pr
ximos a los pueblos.
Los marinosJorge Juan y Antonio de Ulloa (12)nos hablan de las excelencias
de las maderas de los montes de Guayaquil,y de los bosquessituados entre hilo
y Acapulco, haciendo descripciones sobre las cualidades de distintas maderas
como el guachapeli,roble amarillo, mara, canelo, mangl, blsamoy laurel en su
aplicacin a la construccinde buques.
Otros autores como NicolsMonards en su Primera, Segunda y Tercerapartes
de laHistoriaMedicinalde lascosasque se traendenuestrasIndiasOccidentalesque
sirven en medicina (1565) nos hace descripciones de las excelenciasde la jalapa,
sasafrs yla cebadilla;de las nuevaspropiedades del tabaco, canela, guayacnyde
los rboles del blsamo,y otras propiedades del maz, pia, cacahuete, batata, zar
zaparrilla y ricino. Respecto a la madera de guayacn (Guayacum officcinale).
Francisco Delicado(1529),clrigode Martos(Crdoba), publicaEl
modo deapoderarseel legnode India Occidentale, que describelaforma
de prpararconmaderadeguayacn,elleo deIndias, un remediotilen
el tratamientode la sfilis.
(10) Aranda y Antn, G.: Reflexiones. Cuandolosmonteseran de la Marina Rey, de
Historia Naval n. 33. 1991.
(11) Sagra,Ramn de: Historia Econmico-Poltica y Estadstica de la isla de Cuba. La
Habana, 1831.
(12) Juan, Jorgey Ulloa, Antonio de: Noticias secretasde Amrica. Imp. de R. Taylor.
Londres, 1826.
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(,7 7
7..
Flora de la Real Expedicin Botnica al Reino de Nueva Granada. C. Mutis. Siglo xviii.
12 Nm. 3S
LAS MA DERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO xviii
Ruiz Daz de laIsla (1539),en un Tratadosobreelfruto de Todoslos
Santos contrael mal serpentinovenidode laIsla Espaola,reconocelas
propiedades curativasdel guayacn,alejandola procedenciaamericana
de lasfilis.La decoccindela raspaduradelamaderadeguayacnseguir
utilizndose hastamuy entradoen el sigloxviii, aprecindoseen ellapro
piedades de tnicoamargo, dimticoy sudorfero eficaz.
Plantas como el palo de campeche (13), anil, tambin salieron de los bos
ques y selvas de Amrica.
Astilleros criollos. La construccin naval en Amrica
El mayor y ms importante astillero de Amrica, e incluso de todo el
imperio espaol durante la primera mitad del siglo xviii, fue el Real Arsenal
y astillero de La Habana en la isla de Cuba. Este astillero fue fundado en el
ao 1725 cuando Espaa controlabaslo el 5 por 100 del comercio de Am
rica.
Las naves construidas en La Habana tuvieron siempre fama de extraordi
naria calidad. Entre 1734 y 1781 se realizaron nada menos que 67 grandes
navos de lnea. Cuando el marqus de la Ensenada plane dotar la Armada
Real con 15 nuevas unidades, los 10 barcos de mayor tonelaje fueron construi
dos en La Habana y nicamente en El Ferrol las cinco embarcaciones meno
res (14).
Ya en el ao 1717exista el proyecto de creacin de un astillero en la Gran
Antilla para construir, apostar la flota, reparar y carenar buques; su funda
cin respondi a iniciativa de J. Campillo. Siguiendo el mtodo Gaztaeta se
construyeron muchos buques entre 1726-1739mediante asientos con la Com
paa de La Habana, continuando la actividad durante los aos 1741-1749,
permaneciendo en funcionamiento hasta el ao 1750 (15).
Diez aos ms tarde de la fundacin del astillero de La Habana, en el
1735, fue creado el Real Astillero del Sitio de la Tenaza tambin en la isla de
Cuba, siendo remodelado en 1739segn el Plan de Ampliacin y Moderniza
cin de la Armada a impulso del marqus de la Ensenada. Para ello se crea,
exprof eso, un asiento con la Marina y la Real Compaa de Comercio de San
Cristbal, de La Habana, por lo que en el perodo que va de 1741 a 1749 se
contrat la fabricacin de 10 navos de lnea.
El astillero de la Tenaza se abasteca de maderas de la zona de Chihuahua,
Matanzas Camarioca, Sagua y Baha Honda.
Entre 1769-1794se botaron siete navos de la serie de 12 de 70 caones.
(13) El Palo Campeche Historia de Amrica, de la Cierva, R. 1990.
(14) Fsrstemberg: Formen der Walduntzung in spanischen nord-un hiltelamesika.
(15) Aranda y Antn, G.: Los Bosques Flotantes. Col. Tcnica. ICONA. Madrid, 1990.
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G. DE ARANDA YANTN

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LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
Otro importante astillero americano fue el de Guayaquil, en el cual en el
ao 1752 se efectu la .construccin del navo San Jos El Peruano, que
result un fracaso completo por utilizar un diseo inconveniente.
Aos ms tarde, el rey D. Carlos III en el 1768 relanz el astillero y para
ello, en el ao 1783, se solicit al gobernador de la regin que recogiese mues
tras de distintos gneros de maderas (16) que se producan en dicha Juris
diccin.
En el ao 1790el navo Santiago El Fuerteparta con 24 trozos de cada una
de las maderas seleccionadas: guayacan, negra, caa, fstola, tinto, algarro
bo, mangle caballero, mangle colorado, canelo, matasarna, cacol, coquito,
amarillo y colorado para la pennsula para que los tcnicos y carpinteros de
los astilleros experimentaran y conocieran las excelencias de las maderas gua
yaquilenses.
En las inmediaciones de Guayaquil se llegaron a contar 30.000 rboles de
edad y tamao capaces para servir en la construccin de navos de 70 caones.
Para este tipo de embarcaciones de alto porte se seleccionaron las maderas
de roble, canelo, guachapeli, moral, caafstola, amarillo, colorado y blsa
mo (17).
Otro astillero fue el de Realejo, en el golfo de Fonseca, aprovechando la
bondad de las maderas de sus alrededores para su empleo y uso en la arquitec
tura naval (18).
El Real Astillero de Coatzacoalcos tuvo una efmera vida de quince aos
(19) y lo poco que all se construy result a unos costes muy elevados (20).
La construccin de un navo en el astillero:
Se comienza con el armazn del casco, formndose para ello una
empalizada de postes fuertemente clavadosal suelo; sobre una base de
tablones se colocalaquillay se levantael codaste,elpie de roday laroda,
a continuacinse colocanlas cuadernas,baos, etc., dandoforma estruc
tural al navo. Pocoapoco y amedidaque son visibleslaslneasdelcasco
y que se sube haciaarribaes necesariomontarpoleasy polipastospara la
elevacin de los materiales.
El mstil (palo mayor), as como trinquete,mesanay bauprs,como
los palos de gavias,se mueven y se preparancon ayuda de un molinete.
El tablazn para cascoy puentes seprepara sobre grandes borri
quetas.
La mecha cuadradao rectangulardelpalo encajaen la carlingasobre
la quilla.
(16) Juan, Jorge y Ulloa, Antonio de: Op. cit.
(17) Clayton, L. A.: Los Astilleros del Guayaquil colonial. 1978.
(18) Archivo General de Sinancas. Secretara de Marina. Leg. 349. Museo Naval (M. N.)
Mss. 126, ff 228-231y 253-255.
(19) Bethencourt Massieu, A.: El Real Astillero de Coatzacoalcos (1720-1735). 1958.
(20) Bethencourt Massieu, A.: Op. cit.
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Manglares antillanos.
16 Nm. 38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
Una vez terminadala estructuray puestos ls fQrros,se cotq el navo
y se le tumba de quilla, es decir, acostadosobre una bandapara que la
mitad del cascopor debajo de la lnea deflotacin quede al descubierto.
Un equipo de operarios se ocupa de calafatearlos tablones y juntas
mediante una mezcla de alquitrny estopa,que despus se flamea para
que se adhierafuertemente a lamaderay asconseguirunaproteccin de
la misma y que el cascopueda conservarsecontralastarazas,moluscosy
broma. Mientras;lasbombas, con sus largoscanalones,achicanel agua
del navo.
Esta sencilladescripcinmuestra las tareas mssignificativasque se precisaban
para botar una embarcacin.
De SantaMara de Chimilpase hicierontalas ingentesde rboles para el sumi
nistro d arboladurasa los astillerosde las costas antillanas (21).
Desde el diseo Gaztaeta al de Jorge Juan, llamadoel mtod igls,pasando
por el Gautier y Romer y Landa tuvieron su aplicacinen el astillerode La Haba
na, y un navo comoel Santsima Trinidadsali de sus diques(22).
Felipe II mand que se psiera en servicio el astillero de Bha de.los Sacrifi
cios, en Veracruz, del Virreinato de Nueva Espaa, pero l marqus de la Ense
nada lo suprimien el ao 1747. , -
Durante ls siglosXVI y xvii, gran parte de las embarcacionesde la flota mer
cante espaola fue contruida en los astillerosde las Indias.
Un ejemplode ello es que de los 239buques utilizadosen losviajesde las Flotas
de Indias, en el perodo comprendido,., entre 1669 y 1700,47 embarcaciones, es
decir, una quinta parte fueron construidas en los astilleroscriollos. Por entonces,
los astillerosy arsenalesde La Habana, Guayaquily Cavite eran famosos (23.
Del astileroe La 1-Jbanasali en 1723el navo de dos puentes y 80 caones
denominado Rayo, que mstarde se transform en uno de tres puentes y 100cao-,
nes y que fue hundido por los inglesesen 1762.En el perodo comprendido entre
1786 y 1794fueron construidosel Mexicano,. SalvadordelMundo, Real Carlos,San
Hermenegildo y Prncipede Asturias, de tres puentes y 112caones.
Es de resaltarpor su larga duracin el navo San Carlos,de diseo Jorge Juan,
construido en La Habana en 1765,de dospuentes y80 caones, ycrenado en 1801
en Cartagena, siendo transformado en un buque de tres puentes y 112cones.
Del sistema de Romero y Landa (1782), sin duda el diseo ms conseguidode
navo espaol de lnea del sigloxviii, salieron de La Habana el Mexicano(1786),
el Real Carlos(1787),el San Hermenegildo(1789)y el PrncipedeAsturias(1794)..
(21) Bethencurt Massieu , A.: Arboladuras de Sta. Mara d Chimalapa-Tetnantepec en
las construcciones indianas. Rey, de Indias, 79. 1960.
(22) Aranda y Antn, Gaspar de: Los Bosques Flotantes. ICONA, 1990.
(23) Juan Santacilia, Jorge et ah. Palacio Atard, y. et alI. Espaa y el mar en el siglo de
Carlos 111.Marinvest. Madrid, 1989. Atehivo del Viso. Arsenales, varios 1785. Leg. 8.
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k .
1
Fuerte de S. Fernando de Bocachica.
18
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LAS MADERAS DE AMRiCA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
En el ao 1765se botaron en La Habana tres navos de 98 caones.
Ene! Estado General de la Armada de 1774, en los apostaderos ultrama
rinos, haba las siguientes unidades:
Navos Fragatas Corbetas. Otros Total
La Habana 18 22
Cartagena de Indias 2 4
Veracruz 2 5
ElCallao3 1
Puerto Rico. 1 1
Buenos Aires-El Plata 3 2 5
Cucum 2
Filipinas (Cavite) 2 2 10 ______
5 14 4 36
de un total de 143 buques incluida la reserva naval (de ellos 58 navos de lnea,
es decir, de ms 50 caones).
Muy superior al de 1766:
. 1 .1
.3 3 2 8
- 2 2
______ 2 15 17
5 10 ,3 28 46
de un total de 132 buques incluida lareserva naval (de ellos 59 navos de lnea,
es decir, de ms de 50 caones).
En esa segunda mitad del siglo xviii la flota de guerra destinda en las
Indias supuso un 30 por 100-40 por 100 del total de los efectivos, aunque en
navos de gran porte el porcentaje era mucho menor, cifrndose en un ordn
del3por 100 al4por 100. .
Gran parte de la flota del siglo xviii, que ocupaba en el ranking mundial
la 3a plaza, muy pareja a la francesa y alejada de la inglesa, haba sido cons
truida en los astilleros ameriaiios, con maderas americanas y con tecnologa
europea. Una gran empresa pblica se cre en Amrica para llevar a cabo tan
Ao 1992
4
2
3
2
6
2
14
Navos Fragatas Corbetas Otros Totl
2
3
2. 3
Cartagena de Indias:
Veracruz
El Callao
Puerto Rico
Buenos Aires
Cucum
Filipinas (Cavite)
3:
2
3
5
5
8
19
G. DE ARANDA YANTN
importante tarea, como fue la construccin naval en ls Indias sobre todo en
el siglo XVIII y en los astilleros caribeos principalmente.
Tecnologa naval de las maderas
Las maderas de los bosques de las Indias, dadas las inmejorables caracte
rsticas tcnicas que determinadas especies tenan para su uso en la arquitec
tura naval durante los siglos xvi al xix, fueron motivo de bsqueda y valora
cin por la Corona Espaola.
Jorge Juan y Antonio de Ulloa, en su manuscrito Noticias Secretas de
Amrica (24), nos hablan de las excelencias y calidades de las maderas de los
bosques de Guayaquil y de la abundancia de las mismas. De ambos marinos
recibimos esta informacin (...) hay maderas, cuya abundancia y calidades no
se encuentran, no slo en ningn otro pas de aquella Amrica, ms ni en otro
alguno de todos los dominios de la nacin espaola, ni de los dependientes de
otros monarcas (...); continuan diciendo: (...) es tanta la abundancia de las
maderas, que la mayor parte del pas, que corresponde a la Jurisdiccin de
Guayaquil, se compone de espesos bosques donde el mayor costo es el que se
ocasiona enpagar lospeones que las cortan y desbastan para bajarlos a Guaya
quil. Al tratar la calidad de las maderas de aquellos bosques tratan las princi
pales especies que sirven all para la construccin de los navos como: guacha
peli, roble amarillo, Mara, canelo, mangle, blsamo y laurel, aclarando que
(...) todas estas maderas, que son distintas entre s por sus cualidades, se
emplean en la fbrica de los navos, aprovechando cada especie en aquellos
fines para que vi ms a propsito (...).
A continuacin describen aquellas maderas de los montes de Guayaquil
que presentan las ms altas calidades para la contruccin de navos:
El Guachapeli es la madera mas admirable que se ha descubierto
hasta el presente, porque es muy slida y fibrosa con variedad de
extensiones; tiene muy pocos nudos, es muy suave al corte, casiinco
- rruptible, y tan xugosa que al tocarla con el hacha despues de sesenta
mas aos de servicio, parace que est acabada de labrar. Esta
madera se destina para los planes, piques, estemenaras y demas pos
turajes, curvas y motonera. Tiene el defecto, aunque corregible, de
que toda laparte blanca se pudre con grande facilidad. Su color pro
pio es entre colorado y amarillo, pero inmediato la corteza suele
tener algunos pedazos blancos superficiales, que son aquellas partes
que todavia no se hanperfeccionado bien; y como esto noprofundiza
mucho, sise tiene el cuidado de cortarlasal tiempo de labrarla made
ra, hasta que descubrapor todas partes su lextimo color, no hay peli
(24) Juan, Jorge y Ulloa, Antonio de Noticias Secretas de Amrica, Ed. de David Barry.
Londres, 1826.
20 Nm. 38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
gro de que se corrompa; y los navos que se fabrican con ella, son de
una duracin nunca oida en Europa como se experimenta alli; pues
dexando aparte los navios que hay en aquella mar con cincuenta
mas aos de servicio, todavia alcanzamos uno quien llaman El
Christo viejo, cuyo nombre le habian puesto por ser tal su antige
dad, que se habia perdido la memoria del tiempo, y constructor que
lo fabric; siendo asi que la hay de los constructores que se han cono
cido en Guayaquil de ochenta mas aos a estaparte, entre los quales
ninguno lo haba fabricado, y era anterior todos. Este navio se per
di alfin, y sin este accidente navegariatodavia, pues despues de tan
tos aos, tenia todas sus maderas tan sanas como si acabara de salir
del astillero (...).
El Roble de Guayaquil no es de la misma calidad que el de Euro
pa, pero aunque tiene menos fortaleza que el nuestro, no est dis
puesto rajarse con tanta facilidad, porque siendo muy trabada su
fibrazon, y dispuesta en distintos rdenes, forma un cuerpo bien
entretexido por todaspartes: ademas de esto, es docil para trabajarse,
y siendo esta circunstancia tan ventajosa se aplica la tablazon, la
qual dura mucho en los navios: porque sobre sus buenas calidades
tiene la de no estar sugeta la broma, y aunque esta no es comun en
las costas de Chile ni del Per, se halla desde la costa de Panam acia
Acapulco.
El Palo amarillo, cuyo nombre muestra su color, es madera fuer
te, compacta y de mucha duracion, y por esto se aplica para palos,
latas, durmientes, palmejares, y otras cosasdonde se requiere que sea
de esta naturaleza.
Las arboladuras se hacen de la madera Maria, muy diferente de
la que se conoce con el mismo nombre en la costa de Cartagena, en
La Habana y otraspartes de la Amrica hacia el Mar del Norte, por
que la Mara de Guayaquil es mucho mas ligeray mas flexible que la
de los otros paises, aunque no lo es tanto como el pino de Europa, al
qual excede en la fortaleza. Es tan propia para arboladuras que no se
oyen exemplares de desarbolos en aquella mar, sino los que la oca
sin ha hecho necesariospara salvar los navios, siendo asi que expe
rimentan temporales de bastantefuerza. Esta es la nica de todas las
maderas que producen los montes de Guayaquil que reconoce due
o; no porque lexitimamentelo tenga el sito que laproduce, sino por
que algunos vecinos de Guayaquil ofrecieron daruna corta suma la
Real Hacienda, con tal de que en nombre de Su Magestad se les con
cediese elprivilegio deserlos nicos que pudiesen cortar arboladuras
all, obligandose asimismo dar al Rey, por el costo del corte y condu
cin, la que hubiesen menester los navios de su armada; y por esto
todos los dueos particulares de embarcaciones necesitan tomarla de
estos sugetos que pueden solamente cortarla, habiendo en lo dilatado
Ao 1992 21
G. DEARANDA YANTN
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22
Nm. 38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
de aquellos montes un paraje. determinado en donde se crian las
Manas, y son mas comunes que en todos los demas.
El Canelo, que es madera muy dura y pesada, se emplea enquillas
para las embarcaciones y en otras piezas que requieren fortaleza.
Tambin se hacen quillas de mangle, porque siendo madera inco
rruptible en el agua, concurre en ella, ademas de esta circunstanci,
la de haber palos, cuyo largo pasa de quarenta varas, y gruesos pro
porcin.
El Blsamo, cuya madera es slida, firme y muy pesada, se
emplea en bombas; y del laurel, aunque pesado y poco flexible, se
hacen remos, por no haber otra mas edecuada para el intento.
A las particularidades que se han expresado en abono de estas
maderas, se agrega la de que empezando trabajarlas desde que se
acaban de cortar en el monte, y conducirlas al astillero aun estando
enteramente verdes, no por esto es de menor duracin el barco que se
construye con ellas, que el que se hiciera con maderas secas y cura
das, porque nunca llega el caso de daarse corromperse. circuns
tancia digna de ser notada.
Pero no solo las maderas son productos que se extraen de los bos
ques americanos, sino que las breas, alquitranes, caamos y estopas
son tambien sacados de los mismos:
La brea y el alquitran se llevan de la costa de Nueva Espaa,
ambos son de buena calidad, y en sus precios no hay fixeza, siguiendo
la mayor menor abundancia. Se ha dicho que este alquitran quema
las xarcias, lo qual sucede con otra especie llamada cope que se saca
en la misma jurisdiccin de Guayaquil en el partido de la Punta de
Santa Elena, y en las cercanas de Amotape, jurisdiccin de Piura,
del qual se sirven los particulares por su baxo precio, mezclandolo
con el bueno, y de este modo no causa tan mal efecto.
La jarcia que hay en el astillero de Guayaquil es la que se fabrica
en Chile, donde se cria el camo cuya calidad es superior al de Norte
de Europa, excediendole tambien a lo largo, pero aquellasgentes no
saben rastrillarloy limpiarlo bien. Tambien se hace cordaje depita en
la jurisdiccin de Guayaquil, del qual solo usan las embarcaciones
pequeas, y las destinadas al trfico de aquella costa, sin extenderse
mas que hasta Panam. .
La estopa que se emplea en todas aquellas embarcaciones es de
dos especies; una que es la de coco para las costuras que estn debaxo
del agua, y la otra que es la regular de camo para las que quedan
afuera. La estopa de coco es tan propia para las costurasdebaxo del
agua, que no reconoce corrupcin, y una vez puesta dura tanto como
la tablazon: se endurece, y uniendose con las maderas que la compri
men, forma un cuerpo con ellas, y por esta razon todas las carenas
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Nm. 38
24
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVII!
que se dan los navios en aquella mar se reducen apretar las que se
afloxan, limpiar los fondos, reclavar las tablas, y poner algun rumbo
quando lo necesitan; de suerte que los clavos faltan, y la madera per
manece, no siendo esto de admirar porque se sabe que el agua
disuelve el hierro, y que hay muchas maderas cuya naturaleza pide el
estar dentro del agua para conservarse exentas de corrupcin. La
estopa de coco es de la misma calidad, y as no ser facil hallar otra
materia tan propia para llenar los vacos que dexan las tablas y que.
dura al igual de ellas. Ademas de la incorruptibilidad de esta estopa
debaxo del agua se observa en ellaque despues de oprimirse en seco
todo quanto esposible, como se hace al tiempo de meterla, luego que
se moja se hincha y aprieta tanto en las costuras que no esfacil conce
birlo. Esta misma humedad y la grande opresin en que se halla, la
hace unirse mas fuertemente la madera de las tablas, y que forme
con ellas un cuerpo tan slido, como si no fuera mas de uno todo el
conjunto. No sucede lo mismo quando se pone esta estopa fuera del
agua, porque secandose, se adelgazan sus fibras, y se afloxa la que
est en las costuras, por cuya razon no es adequada para estos para-
ges, y se usa en ellos la de camo que no est sugeta al mismo incon
veniente.
Esta estopa se hace de la corteza que tienen los cocos alrededor de
si, cubriendols tan fuertemente que para sacarlosde ella es necesario
industria y fuerza. El modo de hacerla es bastantesencillo, pues solo
consiste en machacar bien esta cscara,hasta que lasfibras se separen
y queden libres de la carnosidad que las une, la qual se separa en
forma de aserrin. No parece que en los astilleros de la Habana se.haya
probado hasta el presente esta especie de estopa, pues si lo hubieran
hecho se hallarian con ella tan ventajsamente como en la mar del
Sur, y no se servirian de otrapara losfndos de todas las embarcacio
nes que se fabrican y carenan en aquel.puerto y otros de las costas
inmediatas
No solamente convendria que se estopeasen los fondos de todos
los navios en la Habana con esta estopa de cocos, sino tambien que
en aquel puerto y en todos los demas de las costas de Cartagenay Vera.
Cruz, donde suelen ir navios de guerra, y donde hay abundancia de
esta fruta (cuya cscarase desperdicia) se dispusiese, que convertida
esta en estopa, se traxese Espaa en lugar de venir vacos; con lo
qual se excusarian grandes sumas en los arsenales,porque all costa
ra muy poco, y ac duraria muchos, sucediendo todo lo contrario
con la estopa de camo, pues cuesta mucho y dura poco estando
debajo del agua. .
El sebo que se consume en aquel astillero, es el de las rezes que se
matan en el mismo pais y el que se lleva de Chile. Las lonas que todas
son de algodon, se fabrican en Caxamarca, Chachapoyas, y otras
provincias del Per.
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G. DEARANDA YANTN;1]
2;0]
Puerto de Acapulco (s. xviii). Archivo de Indias. Sevilla.

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-
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Nm. 38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
Estas maderas no fueron slo destinadas a uso de la Marina, sino que fue
ron utilizadas para las fbricas de innumerables casas de El Callao y Lima.
Igual empleo tuvieron las maderas procedentes de Chilo, Valdivia y Con
cepcin, aunque como dicen Jorge Juan y Antonio de Ulloa (25) (...) son
totalmente diversas a las de Guayaquil y muy sujetas a corrupcin, por cuya
razn duran muy poco los barcos que se construyen all, razn estapor lo que
no se han fomentado estos astilleros (...). No obstante, de aquellos bosques
hay que resaltar el avellano de Valdivia, de gran flexibilidad, por lo que sin
emplear ningn artificio toman toda la vuelta; el alerce de Chilo, que es
bueno para paoles, mamparas y obras de esa calidad con el peligro de que se
raja con facilidad y se tuerce. En el astillero de Realejo, en Nueva Espaa, se
construyeron muchos navos de madera de cedro, pese a la corta duracin de
los mismos, ocurriendo lo mismo con los navos fabricados en el astillero de
La Habana con igual madera.
En Chincha, al sur del puerto de El Callao, se fabricaron pequeas embar
caciones con la madera de Espino que presenta caractersticas como que es
pesada, dura y muy fuerte y cerrada de poros que permite una magnficasuje
cin a la clavazn.
Hay que hacer resaltar la gran duracin de los navos construidos con
maderas americanas, as como su mayor resistencia a la broma (26), hecho
este que ocasion que desde las Indias se enviara mucha madera a Espa
a (27).
Esta calidad encontrada en las maderas de los bosques cubanos, peruanos
y del istmo hizo que todos los diseos de arquitectura naval fueran aplicados
en los astilleros americanos (28) con unos consumos de gran importancia (29).
El reconocimiento mediante expediciones, exprofeso para determinar la
riqueza forestal en maderas de los inmensos territorios americanos, la encon
tramos en las relaciones inventariales levantadas en Guayaquil, isla Trinidad,
costa de Paria, ro Orinoco, Guayana, Panam, Darien del Sur, Chiio,
etc... (30).
La bondad tecnolgica de las maderas americanas, unida a la belleza de
muchas de ellas, hizo que llegara a ser normal en Espaa durante el siglo xviii
que ciertas piezas de los buques como motonera y timones se construyeran
con caobos de Cuba y de La Espaola, as como de sabic o guayacan, por no
hablar de la utilizacin masiva de las mismas en edificaciones, mobiliario de
(25) Juan, Jorg et Ulloa, Antonio de: Op. cit.
(26) Museo Naval, ms. 126, fol. 247. Aranda y Antn, Gaspar de: La broma, azote de
navos. Vida Silvestre, nm. 69. 1991. Ref. Tinajero, Bernardo, 1712y Urtriz, Gernimo,
1724.
(27) Barner, E.: Los Montes de Espaa en la Historia. MAPA, 1980.
(28) Juan Santacilia, Jorge: Reglamento de las maderas necesariaspara la fbrica de la
inglesa de un navo de 68 caones, unafragata de 52y otra de 44. Junta de Constructores, 1752.
Archivo General de Indias. Marina. Legs. 318-324.
(29) Aranda y Antn, Gaspar de: Reflexiones, Revista de Historia Naval, nm. 33. 1991.
(30) Museo Naval, ms. 126, fols. 231-235;ms. 120, fols. 333-337;ms. 339, fols. 27-36; ms.
126, fols. 244-248 y 239-241;ms. 2.296, fols. 279-302.
Ao 1992 27
G. DE ARANDA YANTN
lujo, caso del Palacio de Oriente de Madrid (1839). Levantado sobre las rui
nas del incendio del antiguo alczar de los Austrias, en donde se perdieron
numerosas obras de arte de la pintura espaola.
La extraccin masiva de madera para la construccin naval se hace en ls.
Indias, principalmente en las reas caribeas y antillanas (31), sin olvidar
otras noticias como que en Valparaso se conocan las maderas de nogal,
ciprs, canelo, roble bellota y laurel y en Coquimbo el sauce y el algarro
bo (32).
En Acapulco (Nueva Espaa), obtenan de sus pinares la brea necesaria
para el calafateado de las embarcaciones y en San Blas hay descripciones del
cedro, mangl y guayacan para embarcaciones (33).
Hacia 1515se intent la fabricacin de embarcaciones de pino y caoba por
los padres jernimos gobernadores de La Espaola, as como obtener gomas
del copey para calafateado de cascos de buques contra el ataque de la broma
(T. Navalis).
ESTADO GENERALDE MADERASMARCADASEN LAS BOCAS
Y CAOSDEL ORINOCO(1788)
ESPECIES RBOLES PIEZAS
Mura 12.338 16.012
Cedro 779 1.233
Cazapo 6.987 8.664
Apamate 163 188
Tutumillo 92 93
Angeli 16 16
Algarrobo 240 358
Guaciva 1.017 1.198
Lombricero 214 270
Roble 600 836
Sazafraz 5.000 6.900
Cavimbao azeite 3.400 4.358
Curo 200 422
Total rboles marca
dos/piezas31.046 40.548
Fuente: SHM. Catlogo General de Documentos.
(31) Merino, J. P.: La Armada Espaola en el siglo xviii. Madrid, 1981.
(32) Museo Naval, ms. 309, fols. 212-217.
(33) Brithish. Library add. 1762. Ffs. 134-136.
28 Nm. 38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII
APLICACIONES TECNOLGICASDE LAS MADERASPARA USO
DE LA INDUSTRIANAVAL
DISTRIB.
N NOMBRE CIENTIFICO NOM. VULG. DESTINO GEOGRA.
1 Swietenia mahogani caoba motonera, decoracin Antillas
2 Catalpa,Bignonia. Tecoma roble quillas, codaste Ecuador, Ve
Citharexylin, Erectia nezuela
3 Crdiaalba, Crdia Geras
canthus cap blanco, prieto quillas P. Rico
4 Nectandraporphyria laurel tablazn Cuba, Vene
zuela
5 Podocarpuscoriaceus sabina tablazn Cuba, Sto.
Domingo
6 (Variasespecies) pinos arboladura Cuba,Norte
amrica
7 Bombaxceiba ceiba canoas, embarcaciones me
nores Cuba
8 Achrasmamosa maney carrozas, yemos Cuba
9 Tectoniagrandis teca quillas, cuadernas, palma
jares Filipinas
10 Guayacumofficinales O. guayacan rondanas Antillas, Co
Sactum lombia, Chile,
Ecuador
11 Cedrelaadorata cedro rojo Colombia,
Antillas
12 Araucariaimbricata araucaria tablazn Argentina,
Brasil
13 Comodalia, Chicharronia, chicharron codastes, rodas Cuba, Sto.
Terminalia Domingo
14 Ancennia,Rhizophora, Le- mangl tablazones Antillas
guncularia, Odontandra,
Conocarpus
15 (VerPalo Mara) ocuje arboladuras Cuba, Sto.
Domingo
16 (Mocao pangelin) yab carros de artillera ycureas Cuba,Sto.
Domingo
17 CallophyllumInophyllum palo Mara arbuladuras Ecuador
18 Acer sachannum Arce azucarero quillas Ecuador
19 Pinus mitis pino de Canad arboladuras Canad
20 Pinusaustralis pino de la florida arboladuras, tablazn Norteamrica
21 Q. virens roble de Virginia quillas, cuadernas, codastes Norteamrica
22 Pinus strobus pino de Lord Wey- arboladuras Norteamrica
mouth
23 DimorphandraExcelsa mora busardas,timones,tamaja- Venezuela,
res, curvas ybaos Sto. Domingo,
Guayanas, P.
Rico
24 Bignomialeucoxylon cedro blanco busardas, baos, ligazones C.Rica, Ja-
tablazn maica
25 Anderoba carapo busardas, baos, ligazones, Venezuela
curvas
26 Tecomapentaphylla apamate tozas, vitas, curvas Colombia.
Venezuela
27 Totuma tutumillo avitores, curvas Amrica me
ridional
28 Dicoryniaparamensis angeli quillas, rodas, codastes, Guayana
ligazones, baos
29 Humenazacurbaril, Pitheco- algarrobo horquillas curvas Cuba, Ecua
lobim saman dor, P. Rico,
Panam
Ao 1992 29
G. DE ARANDA YANTN
DISTRIB.
ft NOMBRE CIENTIFICO NOM. VULG. DESTINO GEOGRA.
30 Gusima guaciva quillas, rodas,codastes, Antillas
ligazones, baos
31 Copaibahemitophylla cabimba ligazones, baos, curvas Venezuela
32 Hulefandiapndula cedro macho ligazones, baos, curvas P. Rico
33 Guayacumverticale Guayacancillo tablazn Cuba, P. Rico,
34 Acaciaguachapela guachapeli tablazn C. Rica,
Ecuador
35 Calophyllumcalaba mara ligazones, tablazn Antillas, Co
lombia
36 Benreriaseculenta roble guayo tablazn Cuba, P. Rico
37 (ver guayacam6 cedroblanco) guayaco rondanas Antillas, Co
lombia
(Consulta: Malaret, A. Lexicn de Fauna y Flora. Comisin permanente de la Asociacin
de Academias de la Lengua Espaola. Madrid, 1970).
Consumos y costes
La construccin naval en las Indias tuvo una gran importancia sobre todo
en el sigloxviii y en el Real Astillero de La Habana. De este ltimo tenemos
datos ms o menos exactos de los Estados de construccin qu nos pueden dar
por aproximaciones los consumos de madera que se produjeron. Durante el
perodo que va desde 1715 a 1759, en el astillero de La Habana se construye
ron 33 navos de 50 caones o ms que pueden arrojar un consumo de made
ras superior a los 100.000m3 y su costo, prximo a los cien millones de reales
de velln. En el Estado de construccin que abarca el perodo de 1724a 1794,
en el gran astillero antillano se construyeron 125 buques de diversos portes,
de los cuales 53 eran navos de lnea y 14 fragatas, que pueden suponer 190.000
metros cbicos de madera en pie, por un importe de 180 millones de reales.
(Casals Costa, V. da que para la construccin de una fragata se utilizaban
14.000 m3 de madera en rollo, cifra que parece del todo excesiva).
Los costes de construccin individualizados fueron muy diferentes, segn
el lugar de ubicacin del bosque y del astillero, la cantidad y calidad de la
mano de obra, y de la dificultado facilidad de la extraccin, y as en el astillero
de Coatzacoalcos en 1734la construccin del nico navo que sali de sus dr
senas, el Nueva Espaa, de 60 caones, alcanz la cifra astronmica de
4.969.870 reales (34).
La oscilacin de los precios forestales, estudiados por Hamilton (35),pue
den servir de referencia a un estudio ms concienzudo de los caudales pbli
cos gastados en la construccin naval de los astilleros de La Habana, Guaya
quil, Veracruz, Coatzacoalcos, Chilo, La Tenaza, etc... y al otro la del
ocano en el Real Astillero de Cavite. Pero ello nos llevara a unas cifras fras
que no daran una respuesta al gran esfuerzo constructivo que se realiz en los
(34) Bethencourt Massieu, A.: El Real Astillero... 1958.
(35) Hamilton, Ej. 1988.
30 Nm. 38
LAS MADERAS DE AMRICA EN LA ARQUITECTURA NAVAL DEL SIGLO XVIII.
astilleros americanos y que permitieron abastecer con el producto de sus bos
ques y el trabajo de sus gradas a la flota de las Indias, que durante ms de 300
aos fue el nexo de unin entre la Pennsula y la gran colonia de Am
rica (36).
Pero no slo la industria naval fue la consumidora de las maderas de los
bosques indianos, sino que los ingenios azucareros durante el siglo XVIII en la
isla de Cuba tenan unas exigencias de maderas y leas de 500 caballeras,
equivalente a 6.710Has. Entrados en el sigloxix, estas cifrasse duplicaron (37).
- Los consumos de madera referidos a la construccin naval por los astille
ros de la gran Antilla no deben sorprender por su magnitud; el Plan de
Fomento de la Marina del Reino de Francia de 1689 requiri una cantidad
prxima a los 370.000 m3de madera en pie, la gran mayora de roble. Ms tar
de, el Plan galo de 1786necesit 11,3 millones de pies cbicos, que traducido
a unidades mtricas suponen un volumen en madera prximo a los 600.000m3,
cifra prxima a la produccin total de los robledales de Francia por enton
ces (38).
(36) Relaciones. R. Astillero de La Habana.
(37) Moreno Fraginals, M.: El ingenio, complejo econmico social del azcar. La Haba
na, 1978.
(38) Aranda y Antn, Gaspar de: La Poltica Forestal en la Francia del LAncien Regi
me. R. F. E., nm. 4. 1992.
Ao 1992 31
EL CAPITN GENERAL
DE LA ARMADA DON FRANCISCO
JAVIER DE URIARTEY BORJA
EN EL CIENTO. CINCUENTA
ANIVERSARIO DE SU MUERTE
Jos CERVERA PERY
Director de la Revista de Historia Naval
Dentro del numeroso plantel de marinos distinguidos del ltimo tercio del
siglo xviii y que tuvieron acusada proyeccin histrica hasta bien entrado el
tumultuoso xix se encuentra la interesante figura del capitn general de la
Armada don Francisco Javier de Uriarte y Borja, cuyo ciento cincuenta ani
versario de su muerte se cumple en este ao de 1992, de tanta cargazn emo
cional en cuanto a conmemoracin de centenarios se refiere. Permtaseme al
amparo de ello evocar la memoria y trayectoria de este ilustre marino anda
luz, nacido en la marinera ciudad del Puerto de Santa Mara, cuya dilatada
hoja de servicios estuvo a la altura de los mejores capitanes de su poca.
Uriarte se integra plenamente en esa nmina de esforzados que pospusie
ron la tranquilidad del hogar, el ansia de honores y la ambicin del mando,
para luchar siempre en el lugar del mayor peligro para la defensa de la patria,
utilizando despus en la paz todo medio que condujera al engrandecimiento
de la misma. De esta caracterstica esencial, de este rasgo trascendente, se
nutre precisamente la hoja de servicios de Francisco Javier de Uriarte y Borja,
nacido en el Puerto de Santa Mara el 5 de octubre de 1753 y fallecido en esa
misma ciudad el 29 de noviembre de 1842, a los ochenta y nueve aos de edad
y sesenta y ocho y seis meses de servicios en la Armada, cifra ms que elo
cuente para expresar una vida de permanente entrega.
Un suscinto extracto de su hoja de servicios nos arrojara los siguientes
datos:
Guardiamarina el 31 de mayo de 1774 (Real Compaa de Cdiz).
Alfrez de fragata el 3 de junio de 1775.
Alfrez de navo el 23 de mayo de 1778.
Teniente de fragata el 16 de septiembre de 1781.
Teniente de navo el 21 de diciembre de 1782.
Capitn de fragata el 21 de septiembre de 1789.
Capitn de navo el 25 de enero de 1794.
Brigadier el 5 de octubre de 1802.
Jefe de escuadra el 9 de noviembre de 1805.
Teniente general el 14 de octubre de 1814.
Capitn general el 16 de eero de 1836.
Ao 1992 33
J. CERVERA PERY
EL EXCMO. SR. CAPITAN
GENERAL DE LA REAL AR
MADA, Caballero de la Orden
de Santiago, Gran Cruz de la real
y distinguida Orden espaola d
Carlos III y de la militar de San
Hermenegildo, DON
J2//
NACI EL 5 DE OCTUBRE DE 1753
MURI EL 1. DE DICIEMBRE DE 1842.
Sirvi honrosamente su patria. 68 aos y 6 meses.
34
Nm. 38
EL CAPITN GENERAL DE LA ARMADA DON FRANCISCO JAVIER DE URIARTE...
Varias fases diferenciadas pueden contempiarse en su larga trayectoria
marinera. Los treinta primeros aos se colman de servicios en la mar a bordo
de las escuadras de los generales don Antonio de Arce, marqus de Castejn,
marqus de Casa Tilly, don Luis de Crdoba, marqus del Socorro, don
Gabriel de Aristizbal, don Juan de Lngara y don Federico Gravina, o bien
mandando buques sueltos en diferentes comisiones de servicio. La simple
mencin de tales nombres ya indica que Uriarte asisti a todos los acts, expe
diciones y hechos de armas, en ese ltimo perodo de operatividad de la
Armada, en el que si bien se contabilizaron contratiempos y reveses, tampoco
faltaron ocasiones para prestancia de la Institucin.
Estuvo, por tanto, Uriarte en las expediciones de Argel, Santa Catalina,
Roselln, Magallanes y Toln, donde siendo segundo del navo Concepcin
se le confi el mando del castillo de San Antonio el Chico, fuerte donde las
armas espaolas contribuyeron a la proteccin de los toloneses perseguidos
por las iras revolucionarias. De esta poca francesa es el mando de los
navos Terrible y Concepcin del que haba sido segundo comandante
con el cual estuvo en Bress, donde prest servicios que le hicieron digno de un
sable de honor que le regal Napolen, y que tras no pocas vicisitudes se con
serva en el Museo Naval (1).
Con anterioridad a estos hechos, en el ao 1788 se dispuso por el
Gobierno la salida de Cdiz de una expedicin cientfica para el reconoci
miento y levantamiento de planos de la parte occidental del estrecho de
Magallanes desde el cabo Lunes hasta fijar los cabos Pilar y Victoria. El
mando de la misma fue confiado al capitn de navo don Antonio de Crdo
ba, con amplias facultades para elegir buques y 9ficiales de su entera con
fianza e Uriarte fue nombrado segundo comandante del paquebot Santa
Eulalia con el que arrib al puerto de San Jos, elegido como base por la expe
dicin, y desde all sali repetidas veces con una lancha armada a explorar
aquellas complicadas aguas, descubriendo varias islas y puertos a uno de los
cuales se le marc con su nombre, logrando despus de una larga y difcil
navegacin llegar a la cabeza del cabo Pilar, lmite occidental del Estrecho en
la costa del Fuego que desemboca en el Pacfico, como trmino de su comi
sin, volviendo por el mismo Estrecho para reconocer las costas del Este, lo
que logr en enconada lucha con los elementos marinos de mar y viento, y
desde una simple lancha sin cubierta.
No sera la ltima vez que navegara por aguas americanas en destacado
(1) El sable se conserva en el Museo Naval con la siguiente inscripcin: Este sable de
honor fue regalado por Napolen siendo primer cnsul de la Repblica francesa al capitn de
navo don Francisco Javier de Uriarte y Borja, comandante del navo Prncipe que se hallaba
estacionado en Brest. Lo us este distinguido jefe en el clebre y tenaz combate que sustuvo en
las aguas del cabo Trafalgar contra triplicadas fuerzas mandando el navo Trinidad. Hallndose
herido y prisionero de guerra en la plaza de Gibraltar, noticioso el almirante ingls sucesor de
Nelson muerto en el combate, de la gran estima en que se tena ese sable, mand hacer una
requisa en su escuadra y fue devuelto como testimonio honroso y alta prueba de estimacin al
valor espaol.
Ao 1992 35
J. CERVERA PERY
protagonismo, ya que en 1794 mandando la fragata Luca sale de Cdiz para
el Ro de la Plata, cruza el mar, se sustrae hbilmente de la vigilancia de los
cruceros ingleses, deja unos importantes pliegos en aquel virreinato y regresa
con igual fortuna merced a su pericia marinera, conduciendo cinco millones
de pesos fuertes.
Nuevamente en Espaa mand los navos Prncipe de Asturias, Guerrero
y Argonauta y ms tarde el Santsima Trinidad, con el que sostuvo la triste
mente clebre batalla de Trafalgar, batindose a tocapenoles contra tres
navos ingleses, hasta que consumidas sus municiones, destruido el navo,
inutilizada y muerta la mitad de su gente y despus de haber puesto fuera de
combate al Victory, navo insignia de Nelson, y en el que perecera el famoso
almirante ingls, concluy su gloriosa misin, recibiendo una grave herida, lo
que como dice uno de sus escasos bigrafos, le excus el dolor de ver invadido
el alczar de su buque con la presencia del enemigo, que tribut a este jefe el
homenaje que todas ls naciones prestan a los valientes, extrayndole de su
navo en el acto de irse a pique y conducindolo a Gibraltar. Fernndez Duro
por su parte seala como heridos gravemente el jefe de escuadra Hidalgo de
Cisneros y el brigadier Uriarte y ms de seiscientos hombres tendidos en la
cubierta, ante el silencio de aquella mole inerte (el navo Trinidad) enviaron
un bote con un oficial para preguntar si se haban rendido, respondiendo
prontamente los marinos espaoles con una rotunda negativa y sealando al
mismo tiempo hacia barlovento por donde avanzaban hasta cinco navos.
Lord Collingwood, el almirante sucesor de Nelson, rindi caballeroso
homenaje a Uriarte devolvindole un cuadro, maltratado por los balazos, con
los restos de la bandera que tan heroicamente haba defendido. Tambin se
halla este cuadro en el Museo Naval con descripcin del hecho (2).
No cabe duda que Trafalgar y su circunstancia impact profundamente en
el nimo de don Javier. Su esposa recibi tras el combate una brevsima
misiva cuyo laconismo recuerda los dichos que la historia conserva de los
heroes de la antigedad. Mi querida Frasquita escriba a su esposa y
sobrina. He quedado con vida y con honra. Tu esposo Javier. Y cuando
aos ms tarde el historiador Prez Lasso de la Vega, tan ferviente investiga
(2) El cuadro que se halla en el Museo Naval tiene la inscripcin siguiente: Este cuadro tan
falto de mrito artstico como lleno de honrosos recuerdos para la Armada fue extrado del navo
Real Trinidad en el terrible momento de irse a pique, llevando en su seno los heroicos restos de
su dotacin. Sucumbi en el glorioso y tenaz combate parcial que sostuvo en las aguas del cabo
Trafalgar contra triplicadas fuerzas inglesas. Hallndose su comandante el brigadier de la
Armada don FranciscoJavier de Uriartey Borja, herido y prisionero en la plaza de Gibraltar, el
almirante ingls, sucesor de Nelson muerto en el combate, prest un homenaje de admiracin y
respeto al valor espaol, devolvindole, con los restosdel pabelln que sostuvo con tanto herois
mo, elpresente cuadro de la Patrona titular del buque y el sable de honor que us en el combate.
La excelentsima seora doa FranciscaJaviera de Uriartey Glvez, viuda de este generalcuyos
mritos lo elevaron ala dignidad de Capitn General de la Armada ha condescendido en despren
derse de esa honrosa memoria para perpetuarla en el Museo.
36 Nm. 38
EL CAPITN GENERAL DE LA ARMA DA DON FRANCISCO JA VIER DE URIARTE...
NAVOSANTSIMA TRINIDAD
Navegando a un largo por babor, con alas y rastrera del trinquete,
con la mayor cargada.
Ao 1992
37
J. CERVERA PERY
dor como exacto escritor, le peda al ya anciano general pormenores sobre los
sucesos del Trinidad, respondi modestamente cuanto sigue:
Sobre los hechos notables particulares de aquella accin, ninguno puedo
referir: mas en el Trinidad unos murieron en sus puestos y otros no tanfelices,
mutilados, le sirvi el navo de sepulcro, yndose a pique con ellos en medio
de los horrores de una borrasca que impidi al enemigo darle auxilios: all
desaparecieron oficiales y hombres de todas clases dignos de mejor suerte.
Y ya que usted lo desea y me presenta la ocasin, same permitido honrar
entre todos la memoria del dign(simo teniente de navo don Juan Matute, que
siendo comandante de la tercera batera, vindola desmontada y muertos y
heridos todos sus sirvientes, subi sobre el alczar donde yo me hallabacon
el de su misma clasedon Joaqun de Salas, y me dijo que, intil su presencia
en el puesto, vena a ocupar a mi lado el de ms riesgo;efectivamente, aquel
era el lugar de honor, y en el acto parte de un buque ingls un caonazo que
se llev de mi lado a don Joaqun de Salas que estaba hacindome reflexiones
propias de aquellos momentos; y con el intervalo de diez o doce segundos otra
bala llev una pierna a Matute, quedando yo, aunque con dos contusiones,
como el solo hombre de pie en el alczar, toldilla y castillo, cuyo espacio
cubierto todo de heridos y mutilados presentaba la escena ms importante,
hasta que cayendo los trespalos por su fogonadura y cayendoyo entre mutila
dos y muertos quedfuera de combate por un astillazoque reciben la cabeza.
Evidentemente, Trafalgar que como acertadamente enjuicia el contra!
mirante Martnez-Valverde es la gran victoria naval que Inglaterra obtiene
contra Napolen, dej honda huella en los marinos espaoles forzosos alia
dos del Gran Corso, aunque bien pronto habran de cambiar las alianzas, y
con ello la exigencia de nuevos esfuerzos a los hombres del botn de anda.
En 1806 el ya jefe de escuadra Uriarte fue nombrado mayor general de la
Armada y consejero de guerra, y en dicho cargo le sorprende el alzamiento
nacional de 1808, e invadida la capital por las huestes imperiales dimite el car
go. No se lo admite el director general de la Armada Mazarredo, que lo tiene
en el ms alto concepto, y le solicita por oficio de 22 de julio que se presente
en Palacio con el fin de prestar juramento de fidelidad al rey intruso Jos 1. A
este oficio contest de inmediato con un escrito de su puo y letra concebido
en estos trminos: -
Excmo. Sr.: He recibidoel oficio de V. E. de estafecha en que me previene
me presente en la Secretara de Marina con objeto de prestar juramento de
fidelidad en manos del Rey, cuyo honor dice V. E. quiere dispensar a los
Generales del Ejrcito y la Armada.
Ni mi honra ni mi conciencia me permiten accederal mandato de V. E.,
juramento que tengo hecho a mi legtimo Soberano, SM. el Rey Don
Fernando Vil, y estoy pronto a perder mi empleo y mi vida antes de ac
ceder a lo que V.E. solicita en su oficio, que dejo contestado. Dios guar
de a V.E. muchos aos. Madrid, 22 de julio de 1808.Francisco J. de
Uriarte. Excmo. Sr. Don Jos de Mazarredo.
38 Nm. 38
EL CAPITN GENERAL DE LA ARMADA DON FRANCISCO JAVIER DE URIARTE...
Semejante protesta, arrojada no contra Mazarredo al que Uriarte pro
fesaba un gran respeto sino como un reto contra el invasor, puso en peligro
la libertad de don Javier, que tuvo que sustraerse a una proclamada venganza
y lgrando llegar hasta Sevilla donde se present a la Junta Central. Esta le
confiri el cargo de Jefe de la Junta de Inspeccin de la Armada, pero Uriarte
no quiso aceptar puesto alguno hasta que juzgada su conducta en un consejo
de guerra por haber permanecido en el Madrid invadido fuese reconocida su
adhesin firme a la causa nacional, pero la Junta Central, que saba perfecta
mente que la presencia en Madrid de Uriarte haba sido sin menoscabo de su
acrisolada fidelidad, no admiti la demanda y firm su primer nombra
miento.
En 1809fue nombrado con retencin de su cargo gobernador militar de la
isla de Len, con amplias facultades para poner la ciudad en situacin de
defensa ante la inminencia de los ataques franceses, no permitiendo que se
volase tumultuariamente el puente Suazo, disponiendo que en su lugar se des
montasen cuidadosamente las piedras sillares que componan su ojo princi
pal, para volver a colocarlas cuando las circunstancias lo aconsejasen. Don
Antonio de Escao, ministro de Marina en esa poca, dej consignado en sus
memorias lo acertado de tal decisin. A Uriarte escribe se debe la corta
dura del puente Suazo y las bateras de defensa que impidieron la entrada de los
franceses en 1810, y que al dejar el mando tena muy adelantadas las ba
teras de Gallineras y Sancti Petri. Tambin un famoso escritor gaditano
Adolfo de Castro- alaba al infatigable marino don Francisco Javier de
Uriarte, que con su actividad caracterstica realiz las miras urgentes de la pri
mera Regencia.
Cuando con motivo de la entrada en la isla de Len del ejrcito de Albur
querque se le confiri al mismo el mando de la ciudad, se le nombr a Uriarte
gobernador militar y poltico de la plaza de Cartagena (marzo de 1810), cargo
que renunci enrgicamente, entendiendo que ambicioso de los riesgos de su
profesin, no deba separarse delfrente del enemigo, pidiendo que se le desti
nase al punto de ms peligro, y el Gobierno, accediendo a sus deseos, le
embarc en la escuadra de la baha del mando del teniente general don Juan
Mara de Villavicencio. Este lo design para la Comandancia General de La
Carraca y el mando de las fuerzas sutiles que la defendan; pero poco le dur
este cometido, en el que tan bien se desenvolva, pues se le volvi a nombrar
gobernador militar y poltico de Cartagena (cargo que Uriarte entenda como
burocrtico) en trminos conminatorios:
El Consejo de Regencia, rodeado de graves cuidados, cada vez ms estre
chos, recibe con mucha afliccin el que los sujetos de su confianza se resistan
a cooperar a sus miras, forzndole a encomendar las empresas a quienes no
pueden desempearlas, que generalmenteson los ms audacesy presumidos.
En las circunstanciascrticas del da sera un grave delito la obstinada resis
tencia de V.S. El bien de lapatria no permite al Consejo de Regencia acceder
a la demanda de V.5. ni a V.S. insistirpor ms tiempo en ella.
Ao 1992 39
J. CERVERA PERY
El documento no tiene desperdicio, y Uriarte acat la orden cumpliendo
lo que se exiga en nombre de la patria. La estrechez en que se encontr a la
plaza, falta de vveres y recursos, le dio nueva ocasin de probar su celo y
desinters (en anteriores ocasiones haba renunciado hasta el sueldo) no per
cibiendo auxilio econmico alguno, llevando su rigor hasta el extremo de que
habindose rifado en la plaza varias alhajas de plata para con su producto
atender a las necesidades de ella, y tocndole la suerte de uno de los lotes a
su esposa, la hizo rifar nuevamente con el mismo objeto.
Hasta 1813 desempe el gobierno poltico-militar cartagenero, donde
quem no pocas energas y salud hasta el punto de que un ao despus, fati
gado por tantos padecimientos fsicos y morales, y agravado del mal de pecho
que le produjo la herida de Trafalgar, renunci a la plaza de consejero de gue
rra, para la que haba sido nombrado, y solicit una licencia para curar sus
males fsicos en el Puerto de Santa Mara, su ciudad natal; y all estara hasta
1816, en el que el repuesto Fernando VII lo mand nuevamente a Cartagena,
esta vez como capitn general del Departamento, cuyo arsenal haca mucho
tiempo estaba en el ms lastimoso abandono y no presentaba ms que ruinas
y triste recuerdo de lo que fue. Las nuevas energas desplegadas por Uriarte
consiguieron regenerarlo y sus esfuerzos dieron como resultados la construc
cin y reparacin de diques y talleres, con las carenas del navo Guerrero, fra
gatas Perla y Casilda, la construccin del bergantn Jasn, de 22 caones; las
recorridas del navo Asia, fragata Diana y corbeta Fama. Fueron cinco aos
de febril actividad en el empeo de lograr una reconstruccin naval que armo
nizara con la reconstruccin del pas, pero desgraciadamente ni una ni otra se
lograron. Los sinsabores que tuvo que sufrir para dominar en lo posible las
crticas circunstancias del Departamento, sin haber podido conseguir para el
personal las ventajas y auxilios que se le suministraron para material, a pesar
de sus constantes y enrgicas reclamaciones, debilitaron su salud y agravaron
sus antiguas dolencias, y le obligaron a pedir la licencia total concedida por
Real Orden de 26 de abril de 1822en pleno trienio constitucional, obte
niendo el ascenso a la suprema dignidad de capitn general de la Armada y la
presidencia del almirantazgo, a cuyo exceso de sueldo renunci durante las
calamitosas circunstancias de la guerra civil.
Los diversos avatares de la vida poltica espaola tras la muerte de Fer
nando VII, regencia de Mara Cristina e incluso la de Espartero, pocas en la
que poco pudo hacerse por la reconstruccin naval, sorprenden ya a Uriarte
fuera de juego. Es un anciano digno, que conserva hasta el ltimo momento
su cabeza firme y su corazn lleno de ideas nobles y generosas, pero que rinde
su ltima singladura el 29 de noviembre de 1842,y con la hoja de servicios por
dilatada y amplia, ms notable, entre las muy notables de la primera mitad del
siglo xix. De su carcter y talante personal queda el retrato trazado por uno
de sus escasos bigrafos, Juan Crdenas Burgueto. En su vida personal
escribelament constantemente la triste situacin de la Armada, de la
que participaba como uno de sus ms respetables miembros. Como primera
dignidad del Cuerpo hizo al Gobierno repetidas reclamaciones para sacarlo
40 Nm. 38
EL CAPITN GENERAL DE LA ARMA DA DON FRANCISCO JA VIER DE URIARTE...
Francisco Javier de Uriarte y Borja (Museo Naval, Madrid).
Ao 1992
41
J. CERVERA PERY
del estado de abandono en que yaca. Su carcter belicoso y sus principios
rgidos le hicieron siempre desear los riesgos de su profesin y mirar con indi
ferencia todo lo que no fuera el mar y1os combates. Ambicioso de la gloria
que en ellos se adquiere, renunci cargos honr9sos y lucrativos, donde crey
no podra obtenerlos. Sirvi a la patria con celo y entusiasmo y con notable
desinters. Constantemente repugn los destinos de la corte y vivi ajeno de
las intrigas que en ella se fomentaban; se hizo amar y respetar de sus conciu
dadanos e idolatrar de su familia, de quien siempre fue generoso protector y
espejo donde reflejarse reunidas las virtudes ms eminentes.
El fallecimiento del general Uriarte caus gran sentimiento, no slo en el
mbito corporativo, sino en todas las clases sociales del Puerto de Santa
Mara. La milicia nacional, en un acto espontneo, dio guardia de honor a su
cadver, que, amortajado con el uniforme de gala, estuvo expuesto dos das
al pblico en el oratorio de su casa. Las autoridades departamentales y milita
res, con el ayuntamiento portuense en pleno, acudieron a su entierro, tribu
tando el pueblo en masa el postrer homenaje, al que consideraban como su
ms preclaro vecino.
Tardo, quiz, lleg el reconocimiento de la Armada, pero no por ello
menos justo y emotivo. Por iniciativa del almirante capitn general dela Zona
Martima del Estrecho, don Hermenegildo Franco Gonzlez-Llanos, Su
Majestad el Rey dispuso, por Real Decreto nmero 2.139/1983, de 28 de
julio, el traslado de los restos del capitn general de la Armada don Francisco
Javier de Uriarte y Borja desde el cementerio del Puerto de Santa Mara al
Panten de Marinos Ilustres de San Fernando. El texto del Real Decreto es
el siguiente:
Ministerio de Defensa: Real Decreto 2.139/1983, de 28 de julio, por el que
se dispone el traslado de los restos mortales del Capitn General de la Armada
don FranciscoJavier de Uriartey Borja al Panten de Marinos Ilustres:
El Capitn General de la Armada don FranciscoJavier de Uriartey Borja
fue uno de los Oficiales de Marina ms preclaros de finales del siglo xviii y
comienzos del xix.
En los treinta primeros as de su carrera, empleados en el mar, Uriarte
particip en todos los actos, expediciones y hechos de armas de la poca, desta
cando las campaas de Argel, Santa Catalina, Roselln y Toln.
Desde el punto de vista cientfico, explor el estrcho de Magallanes, donde
descubri varios islotes y puertos, uno de los cuales lleva su nombre.
El 21 de octubre de 1805particip en el combate de Trafalgaral mando del
famoso navo Santsima Trinidad, con el que se bati con tres navos ingle
ses, poniendo fuera de combate al buque insignia de la Escuadra inglesa en el
que pereci Nelson, quedando l mismo malherido.
Ocupaba el puesto de Mayor General de la Armada y Consejero de Guerra
cuando fue invadida la capital de Espaa por las huestes de Napolen, negn
dose a prestar juramento defidelidad a Jos Bonaparte.
42 Nm. 38
EL CAPITN GENERAL DE LA ARMADA DON FRANCISCO JA VER DE URIARTE...
Expresin constante de su abnegacin y generosidad fue la entrega al
Gobierno de toda la plata que conservaba, ofrecindose, adems, para el
mando de armas sin consideracin a su rangoy renunciando a las gratificacio
nes propias del General embarcado y parte de su sueldo.
En premio a sus servicios fue ascendid a Capitn General de la Armada y
nombrado Presidente del Almirantazgo.
Por todo ello, el Capitn General de la Armada don Francisco Javier de
Uriarte y Borja merece que la Patria y la Armada le analtezcany distingan con
servando sus restos mortales en el Panten de Marinos Ilustres, para ejemplo
de generaciones futuras.
Hasta aqu el prembulo del Decreto yen laparte dispositiva, dos artculos:
Primero: Los restosmortales del Capitn General de laArmada don Francisco
Javier de Uriartey Borja sern trasladados solemnemente al Panten de Mari
nos Ilustres, una vez cumplidos los requisitos que, al efecto, fijan las disposicio
nes vigentes. Segundo: Se le rendirn los honores reglamentarios que corres
ponden a Capitn General de la Armada, debiendo adoptar el Ministro de
Defensa cuantas disposiciones convenga para honrar debidamente la memoria
del difunto Capitn General de la Armada.
Dado en Madrid a 28 de junio de 1983: Juan Carlos Rey. El Ministro de
Defensa, Narciso Serra y Serra.
El Capitn General de la Armada don Francisco Javier Uriarte y Borja,
sigue siendo a los ciento cincuenta aos de su muerte un ejemplo a seguir y un
estmulo a compartir por las nuevas generaciones. En razn de ello nos hemos
permitido esbozar este homenaje a su memoria.
Ao 1992 43
MALTA,
LAS NAVESDE LA RELIGIN
DE SANJUAN.TARACEADELANGON
EN LA IGLESIAMAGISTRAL
DE LA VALLETTA
Julio MAS
La influencia geopoltica del archipilago malts, deparada por su estrat
gica situacin entre ambas cuencas mediterrneas, no ha tenido solucin de
continuidad desde los primeros poblamientos de sus islas hasta tiempos
modernos y contemporneos, en los que continu ejerciendo un importe pro
tagonismo.
Un breve repaso de las secuencias histricas por las que discurren estas
islas a travs del tiempo, puede contribuir a hacer comprensible la compleja
personalidad que va a ofrecernos en el perodo que nos ocupa, es decir, a
principios del siglo xviii.
Malta fue, ante todo, un slido eslabn de la antigua ruta de las islas por
la que recibimos el impacto cultural del Prximo Oriente, segn documentan
sus grandes monumentos megalticos como los de Mnajdra o Ggantija, legen
darias construcciones atribuidas a cclopes o titanes, a la vista de las colosales
rocas que forman sus estructuras.
Pero si abandonamos los apasionantes senderos mitolgicos para seguir
los ms cientficos de la Arqueologa, encontramos en ellos una trascendental
informacin sobre el trfico martimo antiguo. Podremos contemplar su tipo
loga naval en los graffiti incisos en ortostatos del templo de Tarxien en Malta
o las manufacturas que transportaban estas naves en sus bodegas, como el
cargamento de cermica del Bronce Temprano de una nave hundida junto a
los acantilados de la isla de Gozo.
Aunque n han sido localizados totalmente los emplazamientos de las fac
toras fenicias en Malta (siglo ix a. de C.) posiblemente situadas bajo las
fortificaciones de La Valletta, nos compensa conocer ya las de las vecinas
islas de Gozo y Pantelleria.
Ao 1992 45
JULIO MAS
En razn de su importancia se disputarn sucesivamente el archipila
go las potencias implicadas en el dominio del Mediterrneo. De manos grie
gas pasar a las de los pnmico-cartagineses, para llegar a las de Roma en
218a. deC.
Vendrn despus las traumticas ocupaciones de vndalos y ostrogodos,
hasta caer en poder de los bizantinos y, ms tarde, bajo dominio del Islam ya
en 870 de la Era.
Las huestes normandas de Roger de Sicilia (1090) ocuparn seguidamente
enclaves musulmanes en estas islas, pero ser Federico II el que expulsar
finalmente a stos en 1240/1250.No obstante el mundo rabe dejar a Malta
una importante herencia cultural que incluye la propia lengua y amplia topo
nimia en la que destaca Mdina, la antigua capital.
Malta entrar en la rbita hispnica a finales del siglo xiii, tras las con
quista de los almograves de Roger de Launa para Pedro III de Aragn y all
permanecern hasta 1530, fecha en la que Carlos 1de Espaa y V de Alema
nia ofrecer su territorio para asentamiento de los Caballeros de la Orden de
San Juan de Jerusaln, que deben de abandonar finalmente Rodas bajo la
presin turca.
Recordemos que dicha Orden se funda en el siglo xi con fines especfica
mente religiosos, para pasar a ejercer actividades militares al tomar contacto
con las Cruzadas. Se les encornndaba entonces a los Hospitalarios de San
Juan de Jerusaln la misin de velar por la seguridad de los Santos Lugares y
servir de apoyo a posteriores campaas.
La adversa situacin de los ejrcitos cristianos se hace crtica en 1291, con
la prdida a manos de los turcos de San Juan de Acre, Limiss y Trpoli. La
Orden se ver obligada a replegarse a Rodas, adquiriendo desde entonces el
carcter insular que mantuvo en el futuro.
Rodeados de un mar enemigo, lucharn codo a codo los hombres de
armas de Francia, Italia, Alemania, Inglaterra y Espaa, en baluartes que
todava conservan los nombres de las nacionalidades o lenguas de sus defen
sores. Aqu resitir esta comunidad ante fuerzas enormemente superiores,
como un primigenio proyecto europeo, hasta su honrosa capitulacin en
1523, partiendo de la isla con sus naves rumbo al Mediterrneo Occidental,
portando estandartes, armas, bienes y pertrechos.
Tras un errante recorrido por este litoral, Carlos V les ofrece sagazmente
asentamiento en la isla, mediante el smbolo de un halcn malts anual,
logrando as el permanente servicio de un aguerrido ejrcito y fuerzas navales
que, aunque reducidas en nmero y tonelaje, gozan de gran experiencia en la
lucha contra la marina islmica, como se ver ms tarde en sus enfrentamien
tos con la piratera berberisca.
El nuevo enclave cristiano en el Mediterrneo Central, establecido inicial
mente en Borgo, posteriormente llamado Vittoriosa, resistir continuos ata
ques del creciente podero otomano, que culminar con el llamado Gran
46 Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIG ION DE SA.JUAN...
Sitio de Malta en 1565, recha
zado finalmente por los esfuer
zos conjuntos del Gran Maestre
La Vallete y del Virrey de Sicilia
D. Garca de Toledo, al que
Felipe II dot de una gran fuerza
embarcada en poderosa flota.
Conocidos durante el asedio
los inconvenientes que presen
taba para su defensa este empla
zamiento, el Gran Maestre Fray
Jean Perisot de la Vallete hizo
construir una nueva capital, con
venientemente fortificada para
resistir futuros ataques y en cuyo
interior pudiera situarse la
infraestructura necesaria para
resistir cualquier tipo de cerco:
talleres, almacenes, aljibes, mo
linos harineros, etc. La nueva ciudad har referencia al nombre de su creador,
La Valletta y la Orden pasar a denominarse de Malta, al consolidarse defini
tivamente en la isla.
Maqueta de la isla de Malta con su gran puerto
natural. Al Norte se localizan susdistintos fondea
deros y la pennsula-eje de Sceberras, sobre la que
fue construida La Valletta (Museo Arqueolgico
Nacional de Malta).
La Valletta conserva las principales fortificaciones que sirvieron de refugio y apoyo a la Escua
dra de Malta.
Ao 1992
47
JULIO MAS
Malta emprender seguidamente un ininterrumpido proceso de fortifica
cin, acogiendo en sus albergues como en Rodas las distintas nacionalidades
que la integran entre las que destacan los de Aragn y Castilla. Se construirn
asmismo templos, mansiones y viviendas de toda clase.
Con tal objeto concurren a la isla los mejores ingenieros de la poca y sur
gen de sus planos el frente de tierra, el exterior de Floriana y el de las tres ciu
dades.
El ltimo de estos grandes proyecto, la clebre Cotonera, no llegar a ter
minarse por considerarse innecesaria ante la decadencia del poder turco.
La historia naval de la Orden de Malta coincide en gran parte con la de la
galera moderna, directa heredera de las naves de la antigedad y que todava
controlar el Mediterrneo en el siglo XVIII (1).
La galera llega a la Marina, de los Reyes Catlicos con importantes refor
mas en relacin con sus primitivos modelos. No dispone ya de rdenes de
remos, la boga se hace desde bancos en un mismo plano, remando finalmente
varios hombres en un mismo remo, lo que permite que en cada equipo dirija
la boga el ms experto.
Se prescinde del empleo exclusivo de esclavos para el remo, sustituyndo
los por asalariados, que gozan de la experiencia y entrenamiento adecuado,
los bounavoglia, como se les conoce en los barrios marineros de Malta.
El catlogo de galeras seguir el mismo proceso general en relacin con
los desplazamientos, al que se produce de la galeaza a la fragata. Se han asu
mido ya las caractersticas de los modelos venecianos, segn las instrucciones
para su construccin propuestas por de Nicola, obrantes en la Biblioteca Mar
ciana de l Serensima Repblica adritica.
El aparejo de las galeras en poca de Langon haban alcanzado ya las
extraordinarias proporciones y esbeltez de lneas, que les hizo acreedores de
ser llamados los veleros latinos ms hermosos y ms grandes del Mediterrneo,
segn Zysbey y Beulet.
Pero la escuadra de la Religin de San Juan no la constituan galeras
exclusivamente, formaban parte tambin de ella las naves redondas destina
das al transporte y las de alto bordo fuertemente artilladas, aptas para el com
bate como las de su mismo porte en las filas corsarias.
La fama de la Escuadra de Malta se debi ms a la eficacia y profesionali
dad de sus tripulantes que al nmero de unidades que entraban en su compo
sicin.
As, segn Gabriel Alomar (2), hacia 1530 no dispona ms que de tres
galeras y su progresivo pero lento desarrollo le hara alcanzar en 1686 ocho
buques de este tipo.
A lo largo del mismo perodo sera reforzada con buques de alto bordo
construidos en astilleros sicilianos o continentales, ante la carencia de madera
(1) Martnez-Hidalgo y Tern, Jos Mara (1981): La Marina rmica de los Austriasx.El
buque en la Armada espaola, pgs. 87-108. Bilbao.
(2) Alomar, Gabriel (1970): El halcn malts (Las galeras y el corso), pgs. 28-30.
Nmero esp. Castillos de Espaa. Madrid.
48 Nm. 38

:1
1i
MALTA, LASNA VES DE LA RELIGINDESANJUAN...
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JULIO MAS
en el archipilago malts. Est documentado el encargo de una de estas naves
a los arsenales de Amsterdam en el siglo XVII.
La construccin de galeras pas a segundo trmino a partir de 1700, como
indica el hecho de que cincuenta aos despus dispona Malta de cuatro
navos y tres fragatas con la disponibilidad de slo cuatro galeras.
Sin embargo, la escuadra maltesa contaba con un eficaz complemento en
los navos corsarios que operaban desde sus bases en La Valletta, gracias a la
benvola e interesada tolerancia de las autoridades, que se limitaban a seguir
anlogos comportamientos al de las dems potencias mediterrneas includas
las naves papales.
El ejercicio del corso dispuso incluso de un ordenamiento jurdico del que
slo estaban excludos los infieles.
La patente de corso compensaba a la Orden con el 10 por 100de los subs
tanciosos beneficios obtenidos de la venta de las presas.
Malta prestaba un eficaz apoyo a la Marina espaola en las primeras dca
das del siglo XVIII en su lucha contra la piratera islmica.
Dentro de este tipo de acciones navales debemos considerar el encuentro
sostenido en 18 de abril de 1710por una escuadra maltesa con naves argelinas,
frente a las costas malagueas.
La historia naval ha superado ya fundamentalmente la documentacin
arqueolgica para figurar en las planas de la prensa diaria. La Gaceta de
Madrid del martes 20 de mayo de 1710 publica en su despacho de Madrid de
13 del mismo mes dos noticias de igual rango tipogrfico, la primera se refiere
a la llegada al puerto de Cartagena de un gran cargamento de cebada para
nuestra caballera (!) y, a continuacin, la siguiente nota informativa:
Avisan, que en los Mares de Vlez-Mlaga, la Escudra deNavos de la Reli
gin de San Juan, el dia 18 del pasado encontr un Navo Argelino con 400 tur
cos, y 46 Christianos, montando de 36 caones, y despues de recia pelea la
apresaron; pero con el sentimiento de ayer muerto a los primeros tiros, el
Comandante Teniente General Monsiur Gangon; y dexada la pressa en Carta
gena, se encaminaronla dicha Escuadra zia el Estrecho en seguimiento de
otras embarcaciones de Infieles (3).
Tres aos despus efectuar Patio la reestructuracin de la Armada
Real, creando en Cartagena el Apostadero de Galerasy atalaya de Berbera.
Con anterioridad a estos hechos y a fin de anular la depredadora actividad
corsaria, Espaa despliega su escuadra de galeras por el Mediterrneo Occi
dental, con bases en las pennsulas ibrica e itlica. Cartagena y Puerto de
Santa Mara en la primera. Gnova yNpoles en la segunda, cerrando la lnea
en la base siciliana de Messina controlando el paso entre el Tirreno y el J
nico.
(3) Mas Garca, Julio (1979): El Puerto de Cartagena, pg. 199. Cartagena.
50 Nm. 38
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Taracea de Langon, que cubri su sepultura en la Catedral Antigua de Cartagena, conservada
en su Museo Arqueolgico Municipal.
Ao 1992 51
JULIO MAS
Fernndez Duro valora la actuacin de las naves de Malta en socorro de
los presidios de Argel y su continuo enfrentamiento con los corsarios islmi
cos, rindiendo un merecido homenaje al teniente general Langon, cuyo cad
ver fue enterrado en la catedral de Cartagena (4).
Nos dice nuestro admirado historiador naval en el lenguaje de la poca
que, se cubri la huesa en el pavimento con una gran lpida de mrmol, cuyo
centro ocupa escudo con castillopor nico blasn, y dos anclas cruzadas sobre
la venera de San Juan por adorno. Sirven de tenantes dos figuras que represen
tan la Dulzura y la Fuerza; arriba, entre recuadros, se representan otros tantos
episodios navales, y abajo corre la inscripcin en el basamento.
La taracea a la que alude el ilustre autor de Armada Espaola escap a los
bombardeos areos sufridos durante la pasada guerra civil y ms tarde fue
trasladada al Museo Arqueolgic Municipal de Cartagena donde se encuen
tra en la actualidad.
La restauracin prcticada a dicha pieza para su instalacin museogrfica
nos permiti practicar un primer estudio de la arquitectura naval represen
tada en la parte superior ya considerada y que publicamos en la obra El Puerto
de Cartagena (5).
En l primavera de 1980nos encontrbamos en la isla de Gozo estudiando
los santuarios megalticos referidos, y ello nos dio la oportunidad de visitar en
un breve descanso la bella iglesia-catedral barroca de Mdina, antigua capital
de la isla, junto a Rabat.
Llam nuestra atencin desde el primer momento las lpidas de enterra
mientos distribuidas por sus naves, ya que, pese a su sobriedad (grandes losas
de mrmol blanco), presentaban muchas de ellas polcromos apliques con
escudos o simbologa naval, alusiva a los personajes all enterrados.
Las tcnicas y motivos decorativos empleados nos recordaron los de la
taracea de Langon, por lo que recog la informacin epigrfica interesada,
pensando en la posibilidad de completarla despus en Malta.
A ltima hora de la tarde regresbamos a la Valletta, dirigindome rpi
damente a la iglesia Magistral, la Co-Cathedral of St. John, erigida en honor
de San Juan Bautista, Santo Patrn de la Orden.
Quiso la suerte que horas antes finalizara un concierto polifnico en el
templo, para cuya celebracin haba sido precisa la retirada de los bancos que
habitualmente cubren su nave central.
El suelo apareca totalmente pavimentado por unas cuatrocientas bellas
taraceas, indiscutiblemente hermanas de la que se instal en la Catedral Anti
gua de Cartagena.
Contempl unos momentos este magnfico muestrario de mosaicos flo
rentinos, dedicados a altos personajes de la Orden.
Avanc entre ellos bajo la fuerte impresin de que iba a producirse un
reencuentro con la del teniente general Langon y... efectivamente, hube de
(4) Fernndez Duro, Cesreo (edic. 1973) Armada Espaola desde...,pg. 82. Madrid.
(5) Mas Garca, Julio: Op. cit., pgs. 198-203.
52 Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIGIN DE SAN JUAN...
detenerme al poco por que ante mis pies estaba su taracea, idntica a la espa
ola, con la sola excepcin de la leyenda del basamento. En Cartagena cubra
un sepulcro, aqu en Malta lo haca sobre un cenotafio, es decir, sobre una
tumba vaca (kenos-taphos).
En razn de ello la dedica a su memoria Frei Raimundo Perells de Roca
full, LXIX Gran Maestre de la Orden, mostrando su dolor por la prdida de
tan bizarro capitn de su Armada y al que sobrevivi slo diez aos.
Este Gran Maestre, de origen valenciano, am a la Marina hasta el punto
de reforzarla a sus espensas, tanto en efectivos para la Escuadra de Galeras
como en naves de lto bordo.
La homologacin de ambas taraceas puede completar nuestra informa
cin sobre la arquitectura naval de la poca, herldica y motivos simblicos
representados, comparando las zonas ms deterioradas y de difcil interpreta
cin.
Las laudas sepulcrales como las que nos ocupa suelen reproducir, en pro
yeccin sobre la losa, los principales elementos que fueron configurando los
tmulos, desde sus ms arcaicos modelos a los diseos clsicos y renacen
tistas.
En la de Langon podemos reconocer su basamento o plinto, en el que se
inscribe la leyenda. Sobre l, en el lugar que ocupara la urna, se coloca la
Nave central de la Co-Cathedral of St. John, de La Valletta, cubierta totalmente por taraceas
dedicadas a ilustres personajes de la Orden. En primer trmino figura la de Langon, rplica de
la de Cartagerna.
Ao 1992
53
JULIO MAS
herldica aplicable al perso
naje y simbologa representa
tiva de su personalidad. El
coronamiento cnico o pira
midal en los tmulos, se mate
rializa aqu en una seccin tra
pezoidal, dividida en tres fran
jas o metopas en las que se
representan escenas de un
combate entre naves de la
Escuadra de Malta y de la de
Argel, claramente diferencia
das por las banderas y gallar
detes que lucen.
El estudio de la tipologa
de las naves representadas, de
sus movimientos tcticos y
resultado final del combate,
plantea la posibilidad de que
no se trate de un episodio con
vencional como considera
Fernndez Duro, sino ms
bien de un intento de reprodu
cir el hecho de armas en el que Monumento a Frei Raimundo Perell de Rocafuli en
falleci el jefe de la formacin la Catedral de San Juan, Gran Maestre de la Orden,
maltesa y se apres la nave que dedica a Langon esta taracea.
capitana enemiga, como pa
rece representarse en la ltima escena.
Si contemplamos de arriba a abajo las referidas metopas, podemos ver en
la primera una fase previa al combate: un conjunto de naves redondas, agru
padas bajo pabellones argelinos y malteses, navegan con rumbos opuestos,
tratando posiblemente de tomar las ms favorables posiciones ante el enfren
tamiento que se avecina.
La nave corsaria situada en primer trmino, a la izquierda, navega casi
ciendo, recibiendo el viento por el travs. La ms prxima a ella ha ejecu
tado ya la virada para ponerse en paralelo con ella, si bien su velamen, que
gira ms lentamente, conserva todava en gran parte la posicin anterior al
cambio de rumbo. Todas las banderas y gallardetes flamean ya en el mismo
sentido.
Las galeras hacen acto de presencia en la segunda metopa, en la que ya se
desarrolla el combate. En primer trmino una extraa nave corsaria arde
intensamente como consecuencia del ataque de una galera de la que slo se
ven sus velas latinas, en tanto que un bajel le gana el barlovento.
Otra galera con pabelln malts avanza a remo hacia la nave en llamas,
con el velamen aferrado, arrumbando por la banda contraria.
54
Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIGINDESAN JUAN...
El artista ha querido resal
tar la dureza del enfrenta-
miento naval representando el
momento en el.que esta ltima
nave recibe n su toldilla el
impacto de un proyectil o
bomba, lanzada por un mor
tero situado probablemente
fuera de la escena. Define per
fectamente la estela de la
mecha encendida, a modo de
cola de corneta, y los trazos
radiales que semejan la frag
mentacin del ingenio arti
llero (6).
A la izquierda aparecen los
bajeles prximos a la toma de
contacto y, por el contrario,
las galeras que asoman por la
derecha estn todava aleja
das y navegan ciendo para
acortar distancias.
Los bajeles esquemtica
mente representados ofrecen
caractersticas anlogas a la
tipologa de Garrote, expues
tas aos antes (1695) en su
obra Recopilacin para la Vista parcial de la taracea de La Valletta, con idnticas
nueva fabricacin de vaxeles representaciones que la de Cartagena.
espaoles, consideradas por
Gaztaeta, tres aos despus del combate de Langon, en su importante plan
para la ccinstruccin de buques de lnea.
No se identifican en este episodio naval ms galeras que las maltesas, res
pondiendo a los modelos utilizados en el Mediterrneo por las potencias cris
tianas a principios del xviii y de las que se dispone de amplsima documenta
cin.
Contribuye a la dudosa catalogacin de la nave corsaria incendiada, ante
riormente citada, a posible error del artista o deseo de simplificar su arquitec
tura naval. La adjudica un alto casco homologable a los de los bajeles de su
entorno, en tanto pone de maifiesto su condicin de nave rmica.
Puede tratarse de una galeaza, considerada corno la mayor nave de vela
latina de su poca, de casco ms alto que los modelos convencionales de gale
(6) Documentacin consultada Archivos M-Roca Dorda y A. Gmez Vizcano.
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56 Nm. 38
MALTA, LASNA VES DELA RELIGINDESAN JUAN...
ras, tajamar lanzado con mascarn en su extremo, propulsin mixta, a remo
y vela latina y cubierta sobre la zona de boga donde se montaba la artillera.
Una segunda hiptesis sera considerarla unagalera bastarda, del tipo de
las naves latinas otomanas que asolaron el Mediterrneo bajo el mando de
corsarios como el temido Jair-ben-Eddin, ms conocido por Barbarroja.
En la tercera representacin aparece cercada una nave argelina de alto
bordo por dos bajeles malteses. El que figura en primer plano se le aproxima
por barlovento, posiblemente para abordarla y el del fondo a proa hacia ella
para situarse en paralelo y cogerla entre dos fuegos.
Cabe plantearse si se trata de representar el apresamiento del nayo arge
lino montando 36 caones al que se hace referencia en la contempornea Ga
ceta de Madrid, pressa que fue dexda en Cartagena.
En la parte central ya aludida se simbolizan las virtudes ms sobresalientes
atribuidas al hroe: la Fuerza, representada a la izquierda por el personaje
que domina a un monstruoso reptil y la Dulzura, a la derecha, portadora de
un bblic cordero.
Ambos tenantes sostienen los siguientes atributos herldicos: escudo con
solitario castillo sobre la venera de la Orden, la Cruz de Malta, entre la que
asoman dos anclas cruzadas.
Todo ello representa sin duda, en cuanto a los dos ltimos, la nacionalidad
y profesin marina de Langon.
En cuanto al escudo, de no referirse a emblema familiar, pudiera homolo
garse con el de Cartagena, no obstante faltarle la roca sobre la que se asienta
el castillo. Ello ocurre frecuentemente al simplificarse ste en usos funciona
les, documentos de trmite, sellos, botonaduras de uniformes municipales,
etc. Por otra parte, el tipo de castillo coincide con el usado en los edificios
pblicos de la ciudad durante el siglo xviii y no deja de ser significativo que
la base no se fije sobre ra lnea recta convencional, sino que se arquee para
amoldarse a una base rocosa como aparece en estos escudos.
De confirmarse la inclusin de la herldica cartagenera, territorio que
recibe y conservar sus restos mortales, vendra a cerrar o completar en esta
representacin, el ciclo de su vida.
Finalmente debemos contemplar la leyenda que figura en el basamento,
la ms deteriorada de la taracea, que Fernndez Duro atribuye al desgaste
sufrido durante el tiempo que permaneci unida al pavimento del templo,
posible deterioro al ser instalada en un muro prximo y, finalmente, a su inco
rrecta reconstruccin.
A la vista de la fotografa enviada por un benemrito oficial torpedista
reprodujo dicho historiador el texto latino en el que se suman los errores
cometidos en dicha restauracin a los originados por la difcil interpretacin
de este documento fotogrfico, especialmente en las zonas ms desgastadas
de la lpida.
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//
N
Tabla de siluetas de las naves redondas representadas en la taracea y posibles paralelos en
modelos de la poca.
Tabla de galeras con anlogas homologaciones.
1

4.,
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Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIGIN DE SAN JUAN...
.1.
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Galera bastarda de una miniatura turca.
60
Galeaza reproducida en un antiguo grabado francs.
Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIGIN DE SAN JUAN...
La transcripcin publicada en la pgina 82 del tomo VI de la citada obra,
se reproduce en la nota (7).
Desafortunadamente no puede ofrecerse una completa traduccin de la
lpida de Cartagena ante la falta de importantes grafas y la lamentable res
tauracin verificada por inexpertas manos tras el mencionado traslado.
Debemos pues centrar nuestro estudio sobre la taracea de La Valletta,
prcticamente intacta, que transcribimos in situ y verificamos ms tarde
mediante un mosaico de diapositivas con la que abarcamos todo el texto.
La leyenda maltesa responde a la siguiente transcripcin:
FR! IOSEPHO DE LANGON ARVERNO
CUIUS VIRTUTEM IN IPSO TYROCINII FLORE NATURAM
GALLICAE NAVES FECERE, THRACES SENSERE.
MILITENSES HABUERE VICTRICEM
AURANUM (?)DIRA OBSIDIONE CINCTUM
CUM UNICA RELIGIONIS NAVE CUI FRAEERAT ONERARIAM
DUCE
PENETRATA ALBERII CLASSE ET USQUE REGE TESTE VEL IN
VITO
MILITEM ET COMMEATUM INVEXIT
GENERALIS CLASSIUM ELECTUS LOCUM TENES,
AD TRIPOLITANORUM PRAETORIAM INCENDENDAM
PLURIMO MOMENTO FUIT
LAUDES TEMEN ALGERI! NAVE SUBACTA
ACEPTOQUE INDE VULNERE. VICTOR FATO CESSIT
DIE 18 APRILIS 1710AETATIS SUAE 41.
E,M.M.D. RAYMUNDUS PEHELLOSUU ROCCAFULL
AD BENEMERENTIE ARGUMENTUM
MORTUD HOC MAERENS POSITUM VOLUIT CENOTAPHIUM
AD MEMORIAE PERENNITATEM.
(7) D.O.M.!FRATI. JOSEPHO. DE LANGON. PHINALIS / MILIT ORDINIS.!
SANCTI. IOANNIS. JEROSOLIMITANI. CUJUS VIR TUTE. uy; PSO.IEROCIN.! AD
ORE. MATURAM. GALLICE. NAVIS. DUCERE. PHACISSEN. SERENE. HIN /
HABUERE. VICTRICEM. ORARUM. DIR. A. OBSIDIONE. CINII. NOBM. UNICA /
RELIGIONIS. NAVI. CU. PRIVAL. UNERARIA. DIICINS. PINURNIA. ALGERIA /
CLASSE. EJUSQUE. REGE.TESTI. VII. INVITO. MELTIEMIE. COMMEATIS./
INVIXT. GENERA LIS. CLASSIEM. IRIPECTUR. ERIPO. LITANOR. PRETORIA/DES-
PARA TAM. ICENDI. COEGIT. CANDES. IN ENCONSILIOET/FORTITUDINE. SIBI.
UBIQUE. COMMTASIN. ALIOS. CONTINUO.! TRANSTULIT. SUPREMA. TANDEM.
ALGERIE. NA VI. BA CTA. ACCEPTO QUE. lINDE.. VULNERE. ACERBO. VICTOR.
FATO. CESSI. DIE. 18 APRILS.!1710. AETAT. 41. FRA TER. EJUS. ADRIANUS. DE
LANGON. EJUSDEM / ORDINIS.BAJUL!BUS. PERSENNE. HOC. BENEMERENTI.
MONUMENTUM. /PONEND UM. CURA TE.
Ao 1992 61
JULIO MAS
Su traduccin, contrastada con distintas interpretaciones de cualificados
especialistas (8), podra ser la siguiente:
Al hermano Jops de Langon, auvergns, cuya virtud, an en el noviciado de
la bisoez, hicieron madura las naves francesas, los turcos (9) se dieron cuenta
de ello y los malteses la tuvieron (la virtud) como vencedora.
Habiendo conducido a Orn, mientras era rodeado con cruel asedio, un
navo de carga, con una sola nave de su religin a su mando y habiendo atrave
sado por entre la flota de Argel, en presencia incluso del rey mal que le
pesara embisti alAlmirante y al convoy (10).
Elegido Lugarteniente General de los Ejrcitos(1 1), desempe un impor
tante papel en el incendio del campamento de los de Trpoli.
(8) Nuestra gratitud di padre Veny, del C. 5. 1. C. a sus colaboradores, al catedrtico
Miguel Angel Sanmartn y al profesor Francisco Pintado por los anlisis practicados de los tex
tos latinos de ambas taraceas.
(9) Indudablemente Trhaces (las naves) deben interpretarse como turcas. A la proximidad
de Tracia a Turqua, de la que fue provincia a partir de 1360, debe atribuirse el origen de esta
confusin.
(10) Se suprime a la dotacin por considerarse comprendida en el convoy.
(11) La traduccin literal de Locum tenens es la de Lugar Teniente, alejada etimolgica
mente de la de Almirante en Jefe de las Armadas que se le vino atribuyendo.
:- ; .
Detalle de las representaciones herldicas de la taracea. Escudo enlazado con la venera de San
Juan sobre dos anclas cruzadas.
62
Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIGIN DE SAN JUAN...
Sin embargo, las alabanzas que se granje en todas partes, gracias a su
decisin y arrojo, las atribuy continuamente a otros.
Al fin, habiendo apresado la nao capitana de Argel y recibiendo como
consecuencia una herida, vencedor sucumbi al destino el da 18 de abril de
1710 a los 41 aos de edad.
En testimonio de sus mritos el eminentsimo y Maestre, Hermano don
Raimundo Perells de Rocafull, quiso, en su dolor, que fuera erigido al
difunto este cenotafio, para prpetuidad de su memoria.
Pese a las manidas frmulas rituales, el texto ofrece prrafos de buen latn
clsico a general criterio de los especialistas que han procedido a su estudio.
No puede ofrecerse anloga traduccin de la lpida de Cartagena por las
circunstancias ya expuestas. No obstante, en trminos generales, puede com
probarse sus coincidencias con la de Malta en cuanto al relato de las hazaas
de Langon, sus ttulos, rasgos fundamentales de su personalidad: edad y
fecha de su muerte, bravura y humildad, etc. Consta, asimismo, el nombre
del personaje que encarga la lpida para el sepulcro cartagenero, su propio
hermano.
Existe por ltimo una diferencia notable en cuanto al gentilicio de nuestro
hroe. Al principio del texto de Cartagena se le considera delfinado y en la de
Malta se le llama auvergns.
Tablas de siluetas de naves representadas en la taracea y posibles paralelos con modelos
documentados de la poca. Sobre estas lneas, las galeras, a la derecha, naves redondas.
Ao 1992
63
Nun 20.
103
GACETA DE MADRID,
Dci Marteszo.dc Mayodc 1710.
i6. de ,4rt di 1710.
L Fnihiadodcl Duque de }Ianr.ovcr, rccil, elSa!:iJo p2fTad.
la Embelbdura de EJckr ,.ydc la Dir.idad de Arcluroztro
dci Impcrio,qte fc le ha conferidu :.cncnya atCnCIOflfe per
iadc cila Cork que r dcur vrnccr , y adrnicir ci v.ano del
Exercito dc impetio la proirna Camrafla. El General Conde
Tah.t:s, f J:ponc &ir la bueieaa lr1ia ; y el Conde Kabutin,.
que !lei ayer de Trar.filvania, pala fervir en Flandes , baxo las ordenes del
Princi1e Eugeso. Seha tcr.ido que el General Lddholt , que c enten
di avere encaminado al ataqic deEfpcrirs,avia peeflo fitio a1Catiilo de Zip
c elCon&LadodeSepulT. cuya Guaxnicion fc moflraa rcfcl a drfcder.
vigorofaznence. Ha corrido la oz en ellos dis dr dfcrcnres rerncucntro,
aunque de poca conGjcsacios , vcr.raioiot,cmprc para los Imperiales ;
los Oficiales que vienen 1itrVnria aO.gran, que ;ams han padecido ranto
n:tras Tropos por la inq:iiccud cn.qie las han tcsid continuanucnrelos
Maconrcncos ,quiencs halla aora fc resiflersen admitir ba- ofastai ue fc les.
htn hecho en la Dieta. d Presburgo.
tknui.aJr9. ip,L<,ytdei7oi
D EMarfcllahan ikgaio i ee Puerto aunas cmbarcarnes Ce3 SoTda
os, y O(icialcs, que ci Duque de Vcda rrat d.c embiar ii Poreolon
son, y las prevencionesdc guerra qcfc contin1n ersaTuellaparrc , obhpn
los Goviernos ck Milan, y Npoles embrar Treras, alsi en lasplaas
M.zdrd t3.deMyo4e 5710..
iii nklo.avio Jeaver llcgalo Carrgciiacl gran numero de cmbar
ciones queconducengrandifsima caflCid3dde cebada de Andalucia para nuc
Ira Caval)eria,y clavan para hazere ji la vela iaDrniay Iucto Pcifcola.
Avian, queen los. Maresde Velez-Malaga , la Efquadca Je Navios de la
Religion de SanJuan, eldia aS.del pafadocncontt n Navio Argciin con
400. TUrCOS.)46. Chriflianos ,n,onradodc 3. caoncs, y defpucsde recia
pelea le aFrclfarOfl pero con el entimirnto tIc vcr miicuo los priuscrosci
ro, ci Coinandaia TeruenreGeneralMortflur Gaugian;y dcx.aJala prefa en
Carragena, fe crcaninav3l.1 dichaEquadra jizia el Elirecho ci, euirnic
to de otrsembrcacines de InIcfes.
? 4nt,si 2,A.JrrI. -
con de aiguns le2a. (.!. la r.foludon tomada frbr la dercndenciade
Conho,dc pwar oS:1QprialCS o1jduhones por los gallos hcclioen
ks fortificaciones : cncutnruatilcejctiTtad: , qu !sazirn preiiinir acraffocu
u ;1 and1.Qc ,j!o Bcnttc.l.o lu bucleo kujyicavecluj informado al
Pu2a
La historia se escribe ya en las pginas de la prensa diaria: el combate de la Escuadra de Langon
en la Gaceta de Madrid, de 20 de mayo de 1710.
64
Nm. 38
MALTA, LAS NAVES DE LA RELIGIN DE SAN JUAN...
La primera dcada del siglo XVIII, perodo en el que culmina la carrera
militar de Langon, interrumpida por su temprana y heroica muerte, estuvo
llena de adversos acontecimientos para Espaa y, muy particularmente, para
su Marina de Guerra. -
Las grandes esperanzas despertadas con la llegada al trono de Felipe de
Anjou en cuanto a modernizacin del Estado y seguridad de sus fronteras,
reforzadas por nuevas alianzas europeas, se vieron pronto defraudadas por la
adopcin de prematuras y duras medidas, agravadas por la contumaz repre
sin ejercida sobre las gentes adictas o colaboradoras del rgimen anterior.
La Marina se ve sumida en una crtica situacin, falta de una escuadra ade
cuada a la magnitud de las funciones a desempear y de puntos de apoyo e ins
talaciones para su mantenimiento y desarrollo.
Debe atender a la proteccin de sus rutas atlnticas y, en el Mediterrneo,
a la defensa y proteccin de sus territorios ycomunicaciones, luchando contra
la piratera argelina, sin olvidar la defensa de sus plazas norteafricanas y
Gibraltar. A todo ello deben sumarse los frecuentes enfrentamientos con las
fuerzas al servicio del pretendiente austraco, el efmero Carlos III.
Se suceder una ininterrumpida cadena de adversidades: prdidas de
Flandes, Npoles, Cerdea y Menorca, entre otros territorios. Todo ello,
como dir Fernndez Duro, situarn a Castilla sola ante el mundo.
No mejor panorama ofrecen a Espaa sus posesiones de ultramar, se
enfrenta a continuos ataques desde Florida a Puerto Rico o Cuba, hasta el
archipilago filipino.
La Marina espaola combate prcticamente en todos los mares y sufre
repetidamente la deslealtad de las flotas aijadas.
La ayuda pues que recibe de la Escuadra de Malta, aunque modesta en
tonelaje y potencia de tiro, resulta eficacsima en los enfrentamientos con las
naves argelinas. Surte, asmismo, de experimentados hombres de mar a la
espaola.
El holocausto del teniente general Langon frente a nuestras costas medi
terrneas, es todo un smbolo en esta lucha por la supervivencia de la civiliza
cin occidental.
La situacin de peligro en la que vive la Cristiandad no da tiempo a la
Escuadra de Malta para honrar y llorar a sus muertos.
As nos lo informa lacnicamente la prensa de la poca ya aludida: desem
barcar el cadver de su Almirante en Cartagena y dejan el bajel apresado para
arrumbar, sin prdida de tiempo al estrecho de Gibraltar, en seguimiento de
otras embarcaciones de infieles.
Ao 1992 65
JULIO MAS
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FUENTES GRFICAS
Fotografas: Autor y Fernando Vera Maturana.
Dibujos: Francisco Aznar Acosta.
66 Nm. 38
EL ALMIRANTE DON PABLO
DE CONTRERAS Y MIANO,
1 CONDE DE ALCUDIA
Alfonso de CEBALLOS-ESCALERA Y GILA
No deja de ser curioso que muchos de los ms afamados almirantes y mari
nos espaoles hayan sido originarios de tierra adentro, sin especiales vincula
ciones familiares con la mar por aadidura. Un ejemplo tan seero como poco
conocido es el del segoviano D. Pablo Fernndez de Miano y Contreras,
corrientemente nombrado D. Pablo de Contreras, 1Conde de Alcudia, cuya
vida y circuntancias pretendo ilustrar brevemente en las siguientes lneas.
Fueron padres del Almirante los seores D. Juan Fernndez de Miano y
Montehermoso, Regidor de Segovia, miembro de la Junta de Nobles Linajes
y Familiar del Santo Oficio de la Inquisicin, rico paero que fund un impor
tante mayorazgo en 1584; muri en 1619 en su casona de la plazuela de San
Pablos, y Da. Aldonza Mara de Contreras y Gonzlez-Bernaldo, fallecida
en 1637en la parroquia de San Juan de los Caballeros (1). La familia Fernn
dez de Miano se cont entre los ms ilustres linajes segovianos, llegado a
nuestra ciudad desde tierras alavesas mediante uno de sus miembros, que fue
en esta ciudad fraile agustino, all por el 1530; su auge parte, como en tantas
otras ocasiones, de la fbrica y trfico de lanas y paos, y su poca de mayor
esplendor dura todo el siglo xvii. Los Contreras maternos, en cambio, forma
ban parte de la nobleza medieval segoviana, contando entre sus familiares
ms prximos a D. Francisco de Contreras, Caballero de Santiago, presi
dente de Castilla en 1621;y D. Antonio de Contreras, Caballero de Calatrava
y consejero de Hacienda (to y hermano de Da. Aldonza, respectivamente).
Adems de nuestro biografiado, fueron hijos del matrimonio citado D. Anto
nio Jos (Caballero de Santiago, corregidor de Valladolid, regidor de Segovia
y sucesor en el vnculo paterno); D. Pedro (del que ahora volver a hablar);
D. Juan (fraile carmelita); D. Alonso, D. Jernimo y D. Gaspar (que los tres
murieron nios); y Da. Mara (mujer de D. Antonio del Sello).
Antes de ilustrar la vida del primer conde de Alcudia, me parece muy con
veniente hablar de su hermano Pedro, porque fue por influencia de ste, diez
aos mayor, por quien se vincul a la mar. Pues D. Pedro de Miano y Con
treras, Caballero del Hbito de Santiago (1595-1651), adems de administra
dor y superintendente de las Rentas Reales de Sevilla y Crdoba, fue corregi
(1) Sobre la casona de los Miano puede consultarse el trabajo del marqus de Lozoya
Contreras, Mianosy Pezuelas en el casernde San Pablo (Estudios segovianos,XXI, pg. 177.
Segovia, 1969). Este edificio de gran mole, tocaba en parte a la parroquia de San Pablo, y en
parte a la de San Juan de los Caballeros. Ello explica que las partidas, sacramentales de esta
familia estn asentadas en una y otra parroquia.
Ao 1992 67
A. DE CEBALLOS-ESCALERA Y GILA
dor de Jerez de la Frontera, teniente general de la costa de Andaluca, gober
nador de Cdiz, y sobre todo Capitn de Mar y Guerra de los Galeones de la
Plata (cas por primera vez en Cartagena de Indias). En 1647 fund en la
catedral segoviana la Capilla llamada de la Concepcin, adornndola con una
esplndida reja de maderas americanas labrada en Jerez (2). Y un detalle
interesante: en la citada capilla, debajo de sus Armas, figuran dos pinturas
que representan los galeones en que sirvi D. Pedro, que por su inters
hubiera querido reproducir en este trabajo.
D. Pablo vino al mundo en la ciudad de Segovia en el ao de 1605, reci
biendo el bautismo el da 16 de febrero en la parroquia de San Juan de los
Caballeros, a la que correspondan las casas principales de sus padres. Fueron
sus padrinos D. Antonio de Contreras su to (cuyo apellido tomara el nefi
to), y su abuela Da. Mara Gonzlez Bernaldo. Muy poco sabemos de sus
aos mozos, salvo que en 1609fue recibido en la Junta de Nobles Linajes (3),
corporacin nobiliaria en que desde el siglo xiv se agrupan los hidalgos sego
vianos, y que entonces disfrutaba de una gran pujanza. Si bien las biografas
de los militares y marinos del siglo xvii son difciles de establecer con preci
sin, ya que no se usaban entonces las utilsimas Hojas de Servicios, la de
D. Pablo nos es conocida porque afortunadamente fue recogida en la Real
Carta de creacin del Condado de Alcudia, ttulo con que fue agraciado por
Felipe IV en 1663 (4). De dicho documento copiamos literalmente cuanto se
refiere a la carrera militar y marinera de D. Pablo, que principia sealando
que comenz a prestar sus servicios
el ao de 1624 en la dicha Armada del Oceano con ocho escudos de ven
taja, con que le continusteis 16 meses. Y despus passteis a la de las Yndias,
donde lo proseguisteis con los puestos referidos, asistiendo a la restauracin de
la Baha de Todos Santos, donde hicsteis particulares servicios. Y el ao de
1627 os nombr el General Toms de La Ruspuru por Capitn de Mar y Gue
rra del patache de la armada de su cargo; Yel de 1628 hizo lo mismo el Marqus
de Cadreyta. El de 1630 descubrsteis los Bajos de Caicos y Mayaguana, por
donde la Armada hizo su viaje, y asiststeisa desalojaral enemigo de la Ysla de
San Martn. Y el de 1635, havindose apartado vuestro Galen de la Armada
con un temporal, navegando en demanda de las Terceras, pelesteis con dos
navos olandeses hasta que los desaparejsteis, y despus encontrsteis otro y
pelsteis con l toda la tarde, y con tormenta que sobrevino se desarbol el trin
quete y el bauprs, y anduvsteis con tanta destreza y maa que ,sjijaqrejsteis,
y trece das despus de la Armada entrsteis felizmente en el Pueblo. Y este
viaje y el segundo governsteis el Tercio de Ynfantera. Y con orden ma fus
(2) Sobre esta capilla puede consultarse la magnfica obra de D. Juan de Vera Piedras de
Segovia, pgs. 145-146.Segovia, 1949.
(3) Archivo de la Junta de Nobles Linajes de Segovia.
(4) El original pertenece al archivo de los marqueses de Cerralbo. Hay una copia en el
Archivo Histrico Nacional, Seccin de Estado, legajo 3470 (2).
68 Nm. 38
EL ALMIRANTE DON PABLO DE CONTRERAS Y MIANO, 1CONDEDE ALCUDIA
teis por Almirante en el viage que el Marqus de Cardeosa hizo a la Nueva
Espaa con quatro galeones para traer la plata. Y el ao de 1638 os hallsteis
en los rencuentros que tuvo la Armada de Don Carlos de Ybarra con la de
Olanda sobre las costas de la Havana, en donde salsteis malherido. Y
haviendo vendio a Espaa, fusteis con vuestro Galen de Salsas, y estuvisteis
en el sitio hasta rendir laplaza, y el da que el enemigo acometi lasfortificacio
nes mostrsteis mucho valor. Y el ao de 1639 se osdi orden para governar el
Tercio de la Armada de las Yndias, que estaba en el Egrcito de Catalua;y as-
mismo gobernsteis la Ynfantera y Capitana de la Armada de Npoles. Yen
el viage desde Rosas a Cdiz fusteis Almirante General de la Armada del
Ocano. Y el de 1640 os hallsteis con vuestra Compaa y Galen de la
Armada de las Yndias en la Batalla que tuvo con la de Francia a la salida de
Cdiz, y por haver muerto en ella el Marqus de Cardeosa os nombr por
Governador del Tercio de la dicha Armada, con cuio puesto servsteis en aqul
viaje. Y de bueltafusteis con el mismo embarcado en el Galen de San Ger
nimo, uno de los de la Armada con que el Duque de Ciudad Real sali a buscar
al enemigo. Yen el reencuentro que tuvsteis con la Armada de Olanda sobre
el Cabo de San Vicente mostrasteis vuestro valor, como me lo represent el
dicho Duque, diciendo que havindoos atrancado con uno de los Navos del
enemigo y hechado lagente, lleg otro en su ayuda y os barlo por la Popa, y
cogindoos estos dos Navos en medio, os defendsteis peleando con ambos,
hacindoos mucho dao, hasta que os socorri mi Capitana, saliendo de esta
refriega tan mal parados los dos Navos del enemigo, que el uno se fue aquella
noche a pique, y el vuestro sali abierto a balazos, sin rboles ni aparejos,
devindose a vuestro valor mucha parte del buen succeso. Y el de 1642 os hice
merced del puesto de General de la Flota de Tierra Firme, y estando proveido
en l, fusteis aqul ao a Levante por Quatralvo y Cabo de una de las Esqua
dras de la Armada con que el dicho Duque de Ciudad Real pas aquellos
mares, donde egecutsteisdiferentes rdenes secretas que os di, y os hallsteis
en los dos rencuentros que tuvo con la de Francia a vista de Barcelona, cum
pliendo con vuestra obligacin. Y el ao de 1643 fusteis a las Yndias sirvin
dome, en el puesto de General de la Flota de Tierra Firme; y havindoos que
dado de buelta en la Havana a dar carena a vuestra Capitana, lo hicsteis con
tal cuidado que en un mes la apreststeisy salsteis a navegar de aqul Puerto
19 das despus en seguimiento de la Armada, y la dsteis alcance en las Terce
ras, procediendo en esta ocasin como prctico en las cosas de la Mar. Y en
12 de Febrero de 1646 os nombr por Almirante de la Armada del Ocano, y
en 9 de Agosto de l os d Ttulo de Almirante General de ellapara en caso de
faltar Francisco Daz Pimienta, a cuio cargo estaba. Y el Conde de Linares me
represent en el mismo ao os haba visto en el viage de Ytalia con gran vigilan
cia y cuidado, as en los aprestos como en los escalabros, y que el da de la oca
sin que se tuvo el 14 de Junio pelesteis con grandsimo valor y procedsteis
con tanto esfuerzo que se os pudo tener envidia, y que por ser muy prctico
y sugeto de capacidad rades merecedor de que os hiciera merced. Y el ao de
1649 os la hice del cargo de Capitn General de Flota que el de 1650 fue a la
Ao 1992 69
A. DE CEBALLOS-ESCALERA Y GILA
Provincia de Nueva Espaa. Y el de 1651 os nombr por Almirate de la
Armada que fue en aqul ao a cargo de Don Pedro de Ursa a Tierra Firme,
y en virtud de las rdenes que tuvsteis, acudsteis a diferentes aprestos que se
hicieron, as de Navos para las Yndias como para el Ocano y otras partes. Y
el Marqus de Cadreyta, Toms de la Raspuru, Don Antonio de Oquendo,
Don Carlos de Ybarra, Don Gernimo de Sandoval, Duque de Ngera, el de
Ciudad Real, Marqus de los Balbases y el de Torrecura, aprovaron vuestra
persona y el valor con que procedsteis, y qun prctico rais en las cosas de la
Mar, y algunos refirieron se os haba reconocido en ocasiones que se havan
ofrecido, y de sacarplata por tormenta de algunos Navos, mostrando vuestra
mucha inteligencia. Y haviendo entendido el ao de 1655 que en las costas y en
los Cabos hava gran cantidad de Corsarios Turcos y Moros y otros enemigos
que podran ser de estorvo e impedimento al libre paso de los Galeones del
cargo del Marqus de Montealegre, que de prximo se esperaban en la Provin
cia de Tierra Firme, resolv se aprestasey previniese una Armada que saliese a
los Cabos y dems parages que conviniese, a esperary recivirlos dichos Galeo
nes, para resguardarlosde los Corsariosy venir con voyandolos hasta el Puerto
de Cdiz; y atendiendo a la experiencia y prctica que asistan en vos de las
cosas de la Mary de la Guerra, tuve por bien de elegirosy nombraros por Capi
tn General de la dicha Armada, de cuio cargo os d Ttulo en 9 de Julio de
1655. Y ensu egecucinsalsteiscon la dicha Armada, y discurrsteispor laMar
conforme a la instruccin que os d para ello, y mediante la Misericordia de
Dios y vuestra disposicin, cuidado, desvelo y experienciade la navegacin de
la Carrera, lo encaminsteiscon tantas ventajas que llegsteisen salvamento al
Puerto de la Corua con la dicha Armada y Flotas de su conserva, por cuia
direccin os d muchas gracias, reconocindose en aquella ocasin el amor con
que asiststeis a todo lo que era de mi servicio, correspondiendo enteramente a
la confianza que huye de vos y a vuestras obligaciones quando os encargu la
dicha Armada; siendo este servicio mui afectuoso y agradable para m. Y en
continuacin de vuestros servicios y a la satisfaccin con que me hallaba y
buena cuenta que dsteis de todo lo que fue a vuestro cargo, en 9 de Febrero de
1 660 os d Ttulo tambin de Capitn General de mi Armada que fue aqul ao
a las Yndias por mi plata y de particulares. Yhaviendo salido la Capitana Real
de la Armada del Ocano a navegar del Puerto de los Pasages a los 28 de Sep
tiembre de 1661 la vuelta del Ferrol, resolv la convoyase hasta Cdiz la
Armada de vuestro cargo y la Flota, y atendiendo a la calidad de vuestra perso
na, a los grados que havades tenido en m servicio, y al que estbais egercien
do, y por escusar los embarazos de estandartes, en carta de 17 de Octubre tuve
por bien de mandaros os embarcsedesen la CapitanaReal e hicisedes el viage
a Cdiz en conformidad y al tiempo que se os ordenasepor el mi Consejo de las
Yndias. Y ltimamente, havindoos nombrado en el cargo de Almirante Gene
ral de mi Armada del Ocano el ao pasado de 1662, llevsteis a vuestro cargo
la dicha Armada, saliendo a navegar escoltando la Flota de Tierra Firme en 17
de Noviembre del dicho ao, y bolvsteis con la dicha Armada al Puerto de
Cdiz a 1.0 de Diciembre de l, donde estis egerciendo puesto de Almirante
General. . -
70 Nm. 38
EL ALMiRANTE DONPABLO DE CONTRERAS Y MIANO, CONDE DE ALCUDIA
Por lo que en resumen, D. Pablo, que comenz su ejemplar carrera naval
como soldado, logr sucesivamente los empleos y cargos de alfrez goberna
dor de Compaa, capitn y cabo de diferentes pataches y tartanas, cabo de
Escuadra, capitn de Mar y Tierra, capitn de la Armada de Indias, goberna
dor del Tercio de Infantera de la Armada de Indias, capitn general de las
Armadas y Flotas de Tierra Firme y Nueva Espaa, y por fin almirante gene
ral del ocano y almirante general de galeones. En 1637 visti el hbito de la
Orden de Calatrava por merced de Felipe IV, y en los ltimos as de su vida
form parte del Consejo de Guerra de Su Majestad Catlica.
Cas D. Pablo de Contreras en Cdiz, por el ao de 1645 (5), con Doa
Luisa Ignacia de Villavicencio y Negrn, hija nica de D. Nuo de Villavicen
cio, Caballero del Hbito de Santiago, y de Doa Clarade Villavicencio, veci
nos de Jerez de la Frontera y de Cdiz. Eran los Villavicencio, adems de una
de las ms ilustres familias de aquella regin andaluza, un linaje de destacados
marinos (6).
Hombre de su poca, D. Pablo se preocup por realizar alguna fundacin
que perpetuase su memoria y engrandeciese su linaje por los siglos de los
siglos. Y as, sintindose enfermo en 1662, dej un poder para testar a su
esposa la condesa y a su nico hijo superviviente, D. Juan Jos de Contreras,
capitn de navo de la Real Armada. Quienes, tras la muerte del conde en
1664 y habiendo obtenido la Real Facultad en 29 de octubre de 1665, otorga
ron la escritura de institucin y fundacin de tal vnculo y mayorazgo en
Cdiz, a 16 de abril de 1667 (7). Por medio de cuya escritura vincularon el
Ttulo condal y el lugar de la Alcudia en el Reino de Granada (8); el lugar de
Filiana en dicho Reino (9); 15.000 pesos de plata en reales de a ocho sobre las
alcabalas de Cdiz; un juro de 211.320 maravedes de renta sobre el impuesto
del segundo uno por ciento de Madrid; el patronato de la capilla de la Nativi
dad sita en el convento de la Concepcin de Cdiz, dotado con 2.000 ducados,
fundado por la condesa; las casas principales en Cdiz, frente a San Agustn
(5) Las capitulaciones matrimoniales se otorgaron en aquella ciudad, ante Felipe de
Hinestrosa, en 10 de enero de 1645.
(6) Los abuelos paternos de Da. Luisa, que lo fueron D. Bartolom de Villavicencio y
Da. Beatriz Estopin Doria, fundaron un grueso mayorazgo por su testamento de 11 de
agosto de 1608; acrecentado despus por su padre D. Nuo mediante testamento otorgado en
Cdiz, ante Felipe de Hinestrosa, el 2 de abril de 1640. D. Juan de Villavicencio, pariente cer
cano de esta lnea que nos ocupa, sirvi veintids aos en las Armadas Reales de Italia y Nueva
Espaa, siendo en 1646Almirante de la del Ocano. Y su hermano menor D. Nuo hizo lo pro
pio en las de Italia muchos aos. D. Juan Francisco de Villavicencio, hijo del antes citado
D. Juan, fue primer conde de Caete tras servir igualmente en la Armada.
(7) En Cdiz, ante el escribano Juan de Sena. Archivo Histrico Provincial de Cdiz, pro
tocolo 7, al folio 203.
(8) Compr D. Pablo estos lugares con su jurisdiccin seorial, de D. Francisco de Barra
das y Figueroa, seor de Cortes de Graena, Alia, Castiblanco y las Navas, Caballero de la
Orden de Calatrava.
(9) Esta villa y su jurisdiccin la adquiri la condesa Da. Luisa de D. Francisco de Salazar
y Villalta, seor de Filiana, Caballero de la Orden de Santiago yregidor de Guadix. La escritura
se otorg en Cdiz, ante el escribano Garca Moreno, en 9 de mayo de 1666.
Ao 1992 71
A. DE CEBALLOS-ESCALERA Y GILA
(una manzana completa); otras varias casas en dicha ciudad, calles de la Jara,
de la Carne, de San Francisco; un aposento en el corral de comedias; 30.000
pesos de plata en metlico, para emplear en la compra de bienes races; la
hacienda de la isla de Len; una tapicera de la historia de Cleopatra, de cinco
paos, con las armas de los condes; doce almohadas carmeses; cinco bufetes
de piedra; cuatro pirmides de filigrana de plata; un brasero de lo mismo; dos
perfumadores de lo mismo; un taller de lo mismo; dos conchas de lo mismo;
un escritorio de filigrana de plata; y finalmente una colgadura de raso de oro.
Para el goce del mayorazgo, los instituidores llamaban en primer lugar
(reservndolo a la condesa viuda por su vida), a los hijos, hijas y descendien
tes legtimos del conde D. Juan Jos, prefiriendo siempre el mayor al menor
y el varn a la hembra, y con obligacin de usar en primer lugar el apellido de
Contreras. En segundo lugar, sus hijos y descendientes ilegtimos ynaturales,
con la misma preferencia. En tercer lugar, y por los muchos y sealados favo
res de l recibidos, llaman a su to D. Antonio de Contreras, Caballero de
Calatrava, del Consejo y Cmara de S. M. en el Real de Castilla, y sus descen
dientes por el mismo orden. En cuarto lugar, a los hijos y descendientes de su
primo hermano D. Francisco de Miano, Caballero de Calatrava. En quinto
lugar, los hijos y descendientes de su primo D. Miguel de Contreras y Mia
no. En sexto lugar, los hijos y descendientes de su ta Doa Mara Fernndez
de Miano y Contreras. En sptimo lugar llaman ala descendencia de D. Luis
Jernimo de Contreras, conde de Cobatillas, consejero de Hacienda. Y a
falta de todos ellos, el caballero de los Contreras de Segovia que probare un
ms cercano parentesco con el primer conde D. Pablo. Exceptundose siem
pre, como era habitual en semejantes casos, los hijos no legtimos, los clrigos
y religiosos, los mentecatos, los herejes, sodomitas y traidores de lesa ma
jestad;
La descendencia del almirante conde de Alcudia continu vinculada a la
mar, aunque no alcanzasen los mritos de su ilustre ascendiente, hasta que a
fines del siglo xviii recay el mayorazgo en hembra, entrando por el matrimo
nio de sta en la Casa de los marqueses de Cerralbo, en la que se ha mante
nido hasta nuestros das. Carlos IV concedi en 1792 a aquella sptima con
desa la Grandeza de Espaa, para su persona y Casa.
72 Nm. 38
DESDELAPUERTA DELAPAZCELESTE
HASTALASCOLUMNAS DEHRCULES:
LASRELACIONES DELIMPERIO ESPAOL
CONELIMPERIO CHINO
Javier PELEZ IBIANSKI
A lo largo de los siglos, la humanidad no ha generado muchas civilizacio
nes de verdadera grandeza y la mayora de stas se han extinguido. De las cul
turas tradicionales que quedan, cuatro, las de la Indias, la China, el mundo
hispano y el Islam, se elevan sobre las dems como un minarete se siluetea con
gracia y delicadeza contra un cielo limpio eclipsando la vulgaridad de las casas
vecinas. Nos impresionan por su xito en establecer un orden social viable
que sobrevive a los cataclismos polticos y econmicos. Nos seducn con la
belleza deslumbrante de su arte. Satisfacen y enriquecen al intelecto
mediante la profundidad, coherencia y sabidura de sus pensadores. Y produ
cen un ser humano de calidad, capaz de vivir con otros en provechosa rela
cin, y de manejar con equilibrio y destreza los anhelos ms acuciantes de su
ntima naturaleza.
Si bien sera grato examinar las relaciones entre estas civilizaciones mara
villosas, las estrechas limitaciones de tiempo y de espacio nos permiten ape
nas echar una ojeada a la conexin de la China con el mundo hispano y, den
tro de este campo, principalmente al aspecto comercial. Quiz el futuro nos
depare la oportunidad de profundizar en esta relacin, agregar otras facetas
y dedicar un estudio, igualmente, a la simbiosis de la China con la India y el
mundo del Islam.
Fue en Manila, el puerto ms hermoso de las islas Filipinas, donde, a par
tir de 1565,se estableci una relacin duradera de Espaa con el Asia Orien
tal. Esta presencia espaola en el sureste asitico tuvo dos grandes efectos.
De un lado, fue evangelizada una gran parte de la poblacin filipina, dando
lugar a que hoy, en vsperas del siglo xxi, aquel archipilago constituya el
nico pas catlico de Asia.
De otro, se cre un vnculo econmico importantsimo entre el imperio
espaol y el imperio chino.
Desde 1565 hasta 1815, la China y Espaa comerciaron una con otra con
el mayor dinamismo. Los intercambios no cesaron con la invasin francesa,
que hiri de muerte al imperio espaol, ni con la desvergonzada agresin bri
tnica, que tanto da al imperio chino. A lo largo del sigloXIX y parte del xx,
las seoras elegantes de Madrid siguieron realzando su belleza con los bellsi
mos mantones de Manila, que se podran haber llamado con mayor precisin
mantones de Cantn. Ahora bien, fue en los siglos xvi, xvii y xviii cuando
Ao 1992 73
JA VJER PELEZ IBIANSKI
este comercio alcanz su cenit; por tanto, nos centraremos en ellos dentro del
reducido marco de este trabajo.
Aun cuando los espaoles no fueron tan lejos como sus vecinos portugue
ses en adoptar las modas chinas, se dio en ellos, desde el inicio de la incorpo
racin de Amrica a la Corona de Castilla, un ansia verdadera de conseguir
las bellsimas sedas y porcelanas del inmenso pas de la paz celeste. Los portu
gueses del Brasil empleaban quitasoles, abanicos y bastones chinos; se hacan
transportar en palanquines chinos; adornaban sus lechos con sobrecamas de
seda china; coman en vajillas chinas; llenaban sus casas de muebles de tara
cea en ncar, sobre los cuales colocaban figuras de porcelana de Kuan Yin; e
incluso remataban sus edificios con tejados inclinados, cuyos aleros curvos
apuntaban hacia el cielo con la misma delicadeza que sus modelos originales
en Catay.
Los espaoles, sin llegar a tal extremo, apetecan los perfumes, las alhajas
de diseo intrincado, las porcelanas, las sedas, los damascos y satenes que los
hbiles artesanos de la mayor nacin de Asia producan con mayor destreza
y a menor precio que pueblo alguno de Occidente. En la ltima dcada
del siglo XVI, la tela china se venda a un noveno del precio de su equivalente
fabricada por los espaoles del Per.
Como resultado del comercio con la China, la ropa de los americanos de
cierta posicin lleg a estar tan adornada que, en comparacin, la de los gran
des de Espaa pareca un tanto pobre. La seda, la ropa blanca fina y las pie
dras preciosas estaban al alcance incluso de las clases bajas. Las mujeres lleva
bat cinturones y sandalias de seda y oro. El sombrero de un artesano poda
llevar una cinta de perlas; el de un caballero, una de diamantes con rosa de lo
mismo. Los sacerdotes empleaban sedas ricamente bordadas para sus vesti
duras litrgicas. No menos de catorce mil mexicanos se ganaban la vida, sobre
todo en Puebla y Antequera, tejiendo seda china.
Esto cost montaas de plata. Y es crucial precisar lo que supuso la plata
espaola para los chinos. Al ser la acuacin espaola de la plata, a lo largo
de los siglos, la nica de Occidente que jams se adulter, fue la ms cotizada
en todas partes para el comercio internacional. El gran imperio chino no fue
excepcin. La moneda espaola de Mxico se convirti en moneda principal
de toda la costa china. An en el siglo presente, en 1948, se podan hallar por
todo el enorme pas asitico piastras con la efigie del monarca espaol Car
los III, igual que en las monedas americanas de doscientos aos antes.
Para dar una idea de la cantidad de plata espaola absorbida por la China,
sealemos que, de 1503a 1660, y contando el contrabando masivo, las expor
taciones de plata fueron de unas veinticinco mil toneladas. Entre tres y cuatro
mil toneladas, tanto de Mxico como del Per, fueron enviadas al Asia Orien
tal entre 1570 y 1580. En el ao culminante, 1597, se enviaron a Manila 12
millones de pesos de plata, valor superior al de todo el comercio atlntico de
Espaa.
Para colocar esto en mejor. perspectiva, notemos algunas cifras ms. La
seda china por s sola, importada a Acapulco en 1594, cost 18.233 ducados;
74 Nm. 38
DESDE LA PUERTA DE LA PAZ CELESTE HASTA LAS COLUMNAS DE..
la que se trajo en 1609, se vendi en 88.687 ducados. Sabemos que las impor
tanciones globales de 1602 sumaron cinco millones de pesos y que, en 1632,
las autoridades eclesisticas de Manila informaron a la Corona de que haban
llegado de Mxico dos millones cuatrocientos mil pesos.
El comercio entre Mxico y las Filipinas empez en simultaneidad con el
auge de la produccin de plata de las minas de Potos. Aunque los comercian
tes del Per virreinal tenan oficialmente prohibido el comercio directo con el
Asia Oriental, les fue posible, gracias a su inmensa riqueza en el metal precio
so, sobrepasar en las pujas a sus colegas mexicanos para adquirir grandes can
tidades de mercancas chinas y reexpedirlas al Per.
En la dcada ltima del siglo XVI, el valor anual medio del comercio entre
Acapulco y El Callao oscil entre los dos ylos tres millones de pesos, casi todo
ello en mercancas chinas. En 1602,el Cabildo de Mxico se quej a la Corona
de que la adquisicin de productos chinos absorba todos los aos cinco millo
nes de pesos, proviniendo ms de la mitad de esta cifra del Per. Los artculos
fabricados en Mxico apenas suponan la dcima parte de este comercio.
Adems, la produccin mexicana de seda se fue a pique al combinarse la
importacin de seda china con la escasez de mano de obra en tierras de Nueva
Espaa por causa de varias epidemias.
Los cargamentos filipinos, compuestos primordialmente de artculos chi
nos, tenan en Manila un valor que oscilaba entre los doscientos mil pesos y
el milln y medio; en Amrica, yendo por los canales legales, ese valor se
doblaba o triplicaba. El contrabando, sin embargo, poda elevar las cifras
hasta el orden de diez millones de pesos. En el Per, la Corona nunca perdi
al ao menos de doscientos mil pesos en derechos no cobrados.
Lleg a alarmar a la Corona Espaola, que, al ser el Celeste Imperio tan
rico en toda clase de productos, no necesitaba importacin alguna sino que
absorba plata, exclusivamente, en pago de sus cotizadas exportaciones. La
Corona, consternada por el pozo sin fondo del magno imperio asitico, que
engulla plata en cantidades industriales, intent restringir este comercio
limitando el nmero debuques que se podan dedicar a l, su tonelaje yla can
tidad de dinero, o de plata en lingotes, que se poda emplear con este fin.
En 1593, la Corona prohibi la importacin de mercaderas chinas
excepto a Mxico y decret que slo hubiese dos galeones de Manila al ao.
Slo se podran importar mercancas chinas por valor de un cuarto de milln
de pesos y no se permitira enviar a Manila plata por valor superior al medio
milln.
En 1604, el gobierno redujo el tonelaje de los dos galeones de trescientas
toneladas a doscientas. El comercio entre Mxico y el Per qued restringido
a los puertos de Acapulco y El Callao, tres naves de trescientas toneladas al
ao, artculos de produccin local y nada de dinero en metlico.
Por su parte, el gobierno imperial chino se alarm en igual medida por
causa de este trfico, pero por otra faceta del mismo: la inflacin que la absor
cin de la plata espaola produjo en el coloso de Asia. Igual que sus homlo
Ao 1992 75
JAVIER PELEZ IB/A NSKl
gas espaolas, las autoridades del Celeste Imperio promulgaron leyes que
restringieran el trfico mercantil con el mundo hispano.
Esto llev a la multiplicacin del contrabando.
En consecuencia, el comercio se redujo an ms, a dos buques alao; lue
go, a uno slo. En 1620, se ilegaliz incluso el envo de vino peruano a Mxi
co. En 1631, el Consulado de Sevilla consigui que se pusiera fin a todo
comercio legal entre el Per y Mxico. Esto dur hasta el siglo XVIII.
El resultado lgico de las medidas adoptadas por ambos gobiernos fue una
apoteosis del contrabando. Tanto los espaoles como los chinos hicieron caso
omiso de las leyes, disposiciones y decretos que ponan trabas a lo que les ape
teca.
Los sacerdotes del Per predicaron que las leyes en cuestin eran injustas
y, por tanto, no obligaban en conciencia. Los mismos virreyes de los reinos
americanos de Espaa participaron en el trfico ilegal. Tambin lo hicieron
los inquisidores; dado que su equipaje, y el de sus familiares, estaba exento de
inspeccin aduanera, hicieron embalar las mercancas chinas en cajas dirigi
das a s mismo.
Otra brecha en la barrera jurdica la proporcion que el Per an pudiera
comerciar legalmente con la Amrica Central, regin que proporcionaba
brea para calafatear los buques. Fue sencillo llevar los artculos chinos desde
el puerto mexicano de Acapulco hasta los de Realejo, en Nicaragua, y Sonso
nate, en El Salvador, donde eran estibados a bordo de naves peruanas. De
manera similar, la plata que oficialmente se expeda del Per a Nicaragua y
El Salvador acababa, por arte de birlibirloque, en Acapulco.
Dentro del territorio que, en la poca espaola, corresponda al Per, las
mercancas asiticas se desembarcaban en Paita o cualquier otro puerto al
norte de El Callao. Guayaquil se convirti en centro de contrabando de pri
mer orden, puesto que los barcos que desde la Amrica Central llegaban a sus
astilleros para efectuar reparaciones se vean obligados a desembarazarse
de su lastre y, despus, nunca regresaban de vaco.
Por el lado chino, sucedi tres cuartos de lo mismo. Los capitanes y pasa
jeros de los buques espaoles que llegaban a Cantn o a Xiamen para avitua
llarse hacan regalos a los mandarines de esos puertos; los magnates chinos, a
su vez, les correspondan con regalos de la tierra. Igual que en Amrica, arri
baron naves espaolas necesitadas de reparaciones; stas, como era natural,
no se podan efectuar hasta que se hubiera descargado el lastre, de cajas de
plata, que traan. Una vez efectuada la reparacin, y dado que las eficaces bri
gadas chinas de limpieza haban retirado el lastre original que los espaoles
haban depositado sobr el muelle, era preciso volver a tomar lastre para esta
bilizar las naves: cientos de cajas repletas de porcelana y seda.
De esta manera, la naturaleza humana se impuso a las leyes de dos gobier
nos imperiales. Dos pueblos, hermanados por el espritu hedonista, lograron
gratificar sus ansias a despecho de ordenanzas y decretos.
Adems de plata, la Amrica espaola envi a Asia ail, maz, cacao,
aceite de oliva y vino, as corno caballos y otro ganado. Por su parte, la China
76 Nm. 38
DESDE LA PUERTA DE LA PAZ CELESTE HASTA LAS COLUMNAS DE....
export a las Filipinas no slo seda y porcelana sino terciopelo, tela de algo
dn, naranjas, peras, uvas, harinas de trigo y de cebada, nueces, salitre, plvo
ra, muebles y cacharros de hierro y bronce.
Aparte del comercio hispanoportugus a travs de Macao, de 30 a 60jun-
cos chinos venan a Manila todos los aos. Los exiguos derechos portuarios,
del tres por 100, no impedan el comercio. El sistema de negociacin al uso
era Iapancada, segn la cual el amo de un junco tena que tratar con un comit
de comerciantes que estaban bajo la autoridad gubernativa. Los mercaderes
que participaban se comprometan de antemano a invertir una cantidad espe
cfica y, despus, los gneros adquiridos se repartan proporcionalmente. El
sistema nunca funcion del todo, puesto que los comerciantes individuales
hacan tratos particulares con el chino.
Adems de numerosos productos, la China export gente, estableciendo
una presencia china definitiva tanto en Amrica como en las Filipinas. Hubo
numerosos chinos en Acapulco, la Ciudad de Mxico, Lima y Manila. La
Corona Espaola trajo peleteros chinos a la costa occidental de la Amrica
del Norte para estimular el comercio de pieles. Se crea que un vigoroso
comercio, sobre todo de piel de nutria marina, podra trocar California en
parte rentable del imperio en lugar de que continuara como lo que haba sido
hasta mediados del sigloxviii, una carga. Productos baratos como los textiles
de Quertaro y Cholula, el cobre de Michoacn y las conchas de oreja marina
de Monterrey se podan entregar a los indios a cambio de pieles a exportar a
la China. Por fin, se haba hallado un gnero que los chinos pudientes acepta
sen en lugar de plata la falta de calefaccin de las casas chinas no les djaba
muchas opciones.
Los navegantes espaoles conocedores del comercio asitico, como Mozi
o, recomendaron que las naves empleadas en l fueran tripuladas por chi
nos, dado que stos aceptaban sueldos ms bajos que los espaoles o filipinos.
Tambin sealaron que se podan obtener beneficios de al menos un 300 por
100 en cada viaje completo de ao y medio, incluso tomando en consideracin
las restricciones que el gobierno chino puso repetidas veces al comercio de
pieles.
Adems, se dio una presncia china en la artesana. En parte del Per,
an se encuentran bajorrelieves esculpidos por chinos. Hubo una clara
influencia china en la laca de Michoacn, as como en las tallas religiosas en
marfil. Es ms, hubo un mercado Parin, de chinos, tanto en la Ciudad de
Mxico como en Manila. En esta ltima, los espaoles vivan en el sector for
tificado y los chinos llamados sangleyes, por la palabra que significa comer
ciante en el dialecto de Xiamen en el Parin. Los espaoles se ocupaban del
gobierno, las misiones y el comercio. Los chinos tambin se dedicaban al
comercio y aportaban mano de obra, tanto cualificada como no. Fueron los
chinos, principalmente, quienes construyeron los galeones; los filipinos mis
mos slo talaban los rboles y llevaban los troncos hasta los astilleros. Entre
los espaols y los chinos de Manila hubo perodos tanto de cooperacin
Ao 1992 77
JAVIER PELEZ IBIANSKI
como de conflicto; en estos ltimos, la pequea colonia japonesa sola hacer
causa comn con los espaoles.
En las islas Filipinas, los espaoles tenan motivo para sentir hostilidad
hacia los chinos. En primer lugar, la desproporcin de nmeros. Hasta co
mienzos del siglo XVII no hubo ms de ochocientos espaoles. Sin embargo,
la poblacin china aument sin cesar, alcanzando las ocho mil almas alrede
dor del ao 1600, y las treinta y tres mil en 1639. Adems, unos siete mil chi
nos visitaban la ciudad todos los aos. A causa de esto, los espaoles temieron
siempre una sublevacin de los chinos; miedo que se volvi realidad cuando
los chinos se aliaron con el pirata Li Ma-hong y empezaron a matar espaoles,
llevando a stos, a su vez, a realizar grandes matanzas de chinos. Los peores
sucesos de este tipo se dieron en 1603 y 1639.
Otro motivo de hostilidad fue la simple envidia del xito que los chinos
tenan en el comercio. Por razn de conveniencia, algunos espaoles presta
ron a chinos sus nombres para que stos pudieran comerciar sin restricciones.
Entonces los chinos lograron, repetidas veces, monopolizar el comercio ame
ricano, incluso hasta el punto de excluir a los espaoles mismos. Hubo una
advertencia de ello, en 1590, cuando el obispo de Manila se quej de que los
chinos se aprovechaban, para enriquecerse, de la falta de prudencia de los
espaoles.
Otra causa de disgusto fue el fracaso de los misioneros espaoles en con
vertir a los chinos, tanto en el Parin como en la costa china. En 1583, el
jesuita Alonso Snchez lleg a proponer la conquista y evangelizacin de la
China. El proyecto recibi el apoyo del obispo de Manila, el sacerdote domi
nico Fray Domingo de Salazar, y del gobernador, don Diego Ronquillo, que
lo crey factible con slo diez o doce galeones y ocho mil hombres. De camino
a Espaa, Snchez lleg a Mxico en 1587; all, le refut su hermano de reli
gin, el P. Jos de Acosta. En el ensayo que escribi sobre la materia, Acosta
reconoci que la exclusin china de los extranjeros del comercio dentro de su
propio imperio violaba el derecho natural de libre comunicacin entre los
miembros de la comunidad humana; pero, pregunt, no tendran los chinos
razones fundadas para no confiar en los espaoles, ya que stos se haban
mostrado tan agresivos y rapaces? Agreg que la evangelizacin autntica
slo se podra realizar por medios pacficos. Tal como salieron las cosas, Sn
chez compareci ante Felipe II a finales de 1587, y en marzo del ao siguiente
el Rey cre una comisin para estudiar el proycto. Luego, vino el desastre
de la flota enviada contra Inglaterra y, a finales del verano, la comisin
entreg al Rey sus conclusiones, que estaban en contra de la aventura orien
tal. El monarca abandon el proyecto. Tampoco fueron convertidos los chi
nos del Parin.
La presencia china en gran parte del mundo hispano dio lugar a interesan
tes fenmenos lingsticos. Chinos fue el nombre dado en Mxico a esclavos
africanos de Mozambique, quiz como extensin del nombre a cualquiera
que hiciese trabajos duros o serviles. Injertos fue el nombre dado en el Per
a los hijos de varones chinos y mujeres mestizas. Y hasta el da de hoy, uno
78 Nm. 38
DESDE LA PUERTA DE LA PAZ CELESTE HASTA LAS COLUMNAS DE...
de los trminos de cario ms populares aplicados a las mujeres en el mundo
hispano es el de chinita, inmortalizado en canciones y poesas de amor.
Al advenimiento de los Borbones, Espaa adopt el sistema de grandes
compaas comerciales. En 1785se fund la Real Compaa de las Islas Fili
pinas para comerciar tanto con la China como con la India. Con relacin a
esta empresa, no se sabe con exactitud por qu el gran navegante gallego
Mourelle recibi orden de hacer tres viajes a la China en 1786 y 1787 con su
navo, el San Felipe. Pudo ser para fortalecer el prestigio espaol en la costa
china o para hacer una seria advertencia a los piratas chinos, japoneses y
malayos. Slo se sabe con certeza que transport una gran cantidad de dine
ro, fuera. para hacer de cajero de los comerciantes espaoles que haba en
Cantn o para comerciar con su propio buque. El mayor mrito de Mourelle
en estos viajes fue el de trazar una nueva derrota de Cantn a Manila, de mil
millas nuticas, que disminuy en dos tercios la que se haba seguido hasta
entonces; en adelante, el viaje se pudo hacer tres veces al ao en lugar de una
sola.
La Real Compaa aument el cultivo de la pimienta en las Islas, con la
esperanza de venderlo con pinges beneficios en la China. Tambin cultiv la
caa de azcar, ya que la demanda de azcar era.enorme tanto en Asia como
en Europa, intent producir nuez moscada y canela, y plant moreras para
estimular la produccin de seda. Estos proyectos no colmaron las esperanzas.
Desgracias climticas varios aos seguidos, en particular tifones y sequas,
daaron seriamente casi todas las plantaciones. La mayor parte de las more
ras se secaron o ni siquiera llegaron a plantarse.
Por otro lado, la factora de la Compaa en Cantn tuvo xito en nego
ciar letras de cambio con buenas ganancias. Por ejemplo, en 1796, los intere
ses fueron de 988.000 reales y 14 maraveds; en 1803, fueron de 32.7.37pesos
y 3 reales; en 1804, supusieron 15.192 pesos y 2 reales.
Dado que habaen la China gran demanda de fibra de algodn, se intent
aprovecharla. El algodn filipino no costaba ms en su punto de origen que
el de la Costa Malabar; sin embargo, su transporte hasta la China era mucho
ms fcil y barato porque la distancia era bastante ms corta. El primer envo
de algodn desde Manila, de ciento cincuenta sacos, se vendi al instante al
llegar a Cantn. Desafortunadamente, las desgracias climticas destruyeron
casi toda la cosecha durante varios aos. Slo en 1796 y 1797 se dio buena
cosecha; sin embargo, hubo que consumirla casi entera en las Islas mismas.
De un total de 336.462,5 arrobas producidas, slo 14.340 se vendieron en
Cantn, rindiendo unos beneficios del 78,75 por 100.
Se hizo un intento de competir con los chinos en la fabricacin de seda de
colores, teida en Manila. Un mestizo sangley, el capitn Gaspar Cordero,
puso en produccin entre veinticinco y treinta telares manejados por obreros
chinos. Pero la tela de rayas sali spera y carente de brillo, as que el pro
yecto fue descartado. .
Las diversas iniciativas de la Real Compaa s contribuyeron al desarro
llo de las Islas, pero sus operaciones sufrieron mucho por la ocupacin fran
Ao 1992 79
JAVIER PELEZ IBIANSKI
cesa de Espaa y la subsiguiente guerra de 1808 a 1814. El ltimo galen de
Manila zarp para Acapulco en 1811 y regres en 1815. As toc a su fin la
poca urea del comercio entre el Imperio espaol y el Imperio chino.
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80 Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES
DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
Julio ALBERT FERRERO
Vicealmirante (r)
Planes para el avance persa
La victoria de Jerjes haba sido a precio muy elevado y se propuso que el
modo ms sencillo de vencer a Grecia sera el envo de 300 buques a la isla de
Cythera, en la costa meridional del Peloponeso, lo que provocara la deser
cin de los espartanos del istmo y de sus fortificaciones para proteger sus pro
pias tierras y que los defensores que all permaneciesen seran insuficientes
para oponerse al ejrcito persa. Luego los espartanos solos podran resistir y
se precipitara la cada de toda Grecia. Achaemenes, hermano de Jerjes y
comandante del escuadrn egipcio, se apresur a exponer su concepcin
estratgica, contraria a la anterior, fundada en la dependencia que el ejrcito
tena de la flota. Se opona al envo de los 300 buques para rodear el Pelopo
neso, lo que despus de los 400 buques que haban naufragado supona un
debilitamiento excesivo que estimulara el ataque de la flota griega. Por el
contrario, el mantenimiento de la flota en un cuerpo unido resultara peli
groso para los griegos. El avance del ejrcito y la flota unidos permitira el
apoyo mutuo. Jerjes se decidi por este plan.
En cuanto al primer plan, estaba calculado para abrir el camino de la con
quista de Grecia a los persas con una pequea oposicin. Pero los suministros
del ejrcito persa venan por el mar y el ejrcito dependa de la habilidad de
la flota para defender a los transportes. El ejrcito y la flota griega dependan
tambin de los alimentos de Ultramar, Grecia era una nacin comercial que
necesitaba del comercio y de los productos manufacturados para pagar las
importaciones de granos. Slo en el caso de que la presencia del escuadrn
persa en Cythera afectase a las importaciones griegas compensara esta diver
sin. Grecia importaba grano de Sicilia en tiempos normales, as como de los
dominios persas. En este tiempo Sicilia estaba invadida por Cartago, proba
blemente instigada por Persia. Pero los suministros occidentales no podran
ser interceptados en su totalidad por la flota persa en Cythera, al no poder
interferir el trfico que iba al istmo por el golfo de Corinto, aunque el ejrcito
persa poda cortar dicho trfico despus de apoderarse del istmo. Adems,
poda ocurrir que los transportes procedentes de los suministros persas no
fuesen leales y pudiesen comerciar con los griegos. Para cualquier comer
ciante resultaba sencillo apoderarse de la carga, echndole la culpa a los pira
tas que estaban en las cercanas de los cabos.
Ao 1992 81
J. ALBERT FERRERO
e
ID
II)
1-
82
Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
Retirada a Salamina
Al finalizar el ataque persa dell de septiembre, los griegos estaban desco
razonados, Temstocles reuni a los comandantes en la playa de Artemisio y
los inform que dispona de un plan para que los buques de Jonia y de Focia
dejasen a la flota persa, y en este caso los griegos podran combatir y destruir
al resto de las fuerzas, asegurndoles una retirada segura. Esa misma noche
puso su plan en marcha; consista en incitar a la desercin de los griegos de la
flota persa mediante escritos en las rocas. Aunque no hiciesen caso, les pro
ducira desconfianza de los persas. Al propio tiempo, siguiendo una vieja
estratagema, l avis a los griegos para que matasen ganado que los nativos
haban llevado all y quemasen los campos como era costumbre. Mientras se
realizaba esto, un buque explorador estacionado en las Termpilas trajo las
noticias del desastre. Era obvio, ahora que la flota griega no poda retrasarse,
ya que el ejrcito persa poda cruzar pronto Eubea y caer sobre el campo
naval griego, por eso se retir aquella noche a Salamina, donde fonde no
ms tarde del da 5.
Tan pronto como los griegos salieron, los persas fueron informados. En la
amanecida del da 2 de septiembre la flota persa se dirigi a Artemisio, donde
permaneci hasta medioda, marchando posteriormente hacia Istiaia. Sin
duda, los buques logsticos fueron a las Termpilas para renovar los suminis
tros al ejrcito antes de proseguir su marcha. El da 4 de septiembre, el ejr
cito persa inici su marcha hacia Atenas.
Los griegos, en Salamina
La situacin que la flota griega encontr a su llegada a la costa oriental de
tica fue de lo ms descorazonadora para los atenienses, que haban credo que
encontraran a todo el ejrcito procedente del Peloponeso que se habra des
plazado a Beocia para encontrar al enemigo. Pero no fue as. Resultaba evi
dente a los atenienses que Lenidas y sus tropas se haban enviado al Norte,
no con el propsito de defender Grecia central, sino simplemente con el
objeto de retrasar al enemigo y obtener la ayuda de los atenienses, mientras
la movilizacin en el istmo y las fortificaciones estuviesen terminadas. Por
eso, mientras otros contingentes se dirigan a Salamina, los atenienses desple
gaban sus barcos a lo largo de sus costas.
Toda la flota completa se reuni en Salamina y probablemente fondearon
a ambos lados de la ciudad de Salamina. Se componan, junto con los buques
de reserva incorporados, de 310 buques frente a los 800 que probablemente
juntaron los persas en ese tiempo. A la llegada de la flota griega a Salamina,
Eurybiades, su comandante en jefe, convoc al consejo de guerra. Se trat del
sitio donde debera tener lugar la batalla naval. Mientras estaba en consejo se
enteraron que los persas haban quemado Thespiae y Platea, haban pene
trado en Atica y arrasado todo. La mayora quera salir para el istmo, porque
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J.ALBERTFERRERO
TESALIA
(Figura 2.)
84
a
LEMNOS
Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
Salamina era una isla, y en el caso de una derrota era imposible escapar, pero
desde el istmo podan llegar a sus casas. A los del Peloponeso les falt darse
cuenta que, en caso de que la flota se retirase al istmo, la flota persa podra
transportar al ejrcito al Peloponeso por detrs del istmo y de las fortificacio
nes. Adems, la flota griega era suficientemente numerosa en Salamina para
proteger a los refugiados en la isla.
Al da siguiente comenz probablemente el sitio de Atenas, que no estaba
muy bien defendida, aunque los persas necesitaron varios das para apode
rarse de ella. En este da, 10 de septiembre, la flota persa lleg a Phalerun, el
puerto de Atenas, procedente deIstiaia. La flota y el ejrcito estaban nueva
mente en apoyo mutuo. Durante el sitio, la flota griega permaneci en Sala
mina con los de Peloponeso, ansiosos por partir hacia el istmo, pero se man
tuvo donde estaba gracias a la personalidad de Temstocles.
De los 310 buques presentes, ms de la mitad pertenecan a Atenas,
Megara y Egina. Ninguno de estos estados se encontraba detrs del istmo.
Ninguno de ellos poda tener la esperanza de aprovecharse de una retirada
posterior y todos estaban deseosos de luchar donde estaban. Por ello, Tems
tocles fue capaz de evitar que los del Peloponeso salieran de Salamina. Segn
el historiador Tucdides, los atenienses contribuyeron con las tres cosas ms
importantes: el mayor nmero de buques, el general ms capaz y el intrpido
ardor. Temstocles, segn dicho historiador, despleg un genio de un modo
indudable, despertando una gran admiracin por su capacidad intelectual, su
experiencia, que demostr en situaciones de emergencia, y su gran visin de
futuro. Estas grandes cualidades, unidas a sus grandes resoluciones, le colo
can entre los grandes almirantes de la Historia.
El almirante corintio Adeimantus parece haberse opuesto a Temstocles
en todas las ocasiones. Atenas y Corinto eran rivales en el comercio con el
Oeste, y el crecimiento del poder naval ateniense en los ltimos aos fue sin
duda la causa de celotipia por parte de Corinto. Un hecho favorable a Eury
biades, el comandante en jefe, es el haber sid capaz de controlar estos celos
nacionales y el haberse dejado guiar por el Gran Ateniense.
El 21 de septiembre los persas tomaron la Acrpolis y Jerjes envi un
mensajero a Susa para anunciar el xito, al ganar lo que haba sido el objeto
principal de la expedicin. Al enterarse de la captura, los griegos, reunidos en
Consejo a flote para determinar su lnea de accin futura, salieron de nuevo
los deseos de los del Peloponeso de ir hacia el istmo. Tuvieron amplias discu
siones y Temstocles convenci a Eurybiades para permanecer y luchar en
Salamina. Eurybiades convoc de nuevo al Consejo y Temstocles public un
comunicado con sus puntos de vista estratgico y tctico, que se resumen a
continuacin:
Si el encuentro es frente al istmo, el combate se desarrolla en mar abierto,
lo que supone un grave inconveniente para la flota griega, cuyos barcos son
ms pesados y en menor nmero, y de nuevo perdera Salamina, Megara y
Egina. Por el contrario, el enfrentamiento de pocos buques contra muchos se
Ao 1992 85
J. ALBERT FERRERO
(Figura 3.)
B E OC lA
TEBAS
0 S40
E GIN
2
/
e4
ATE NAS
Cf SOONION
86
Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
alcanzar la victoria, porque el luchar en aguas restringidas est a favor de los
griegos. Salamina, en este caso, no caer en poder persa. Si se gana la batalla
naval, los persas no llegarn al istmo ni avanzarn en Atica y se retirarn
desordenadamente. Los argumentosde Temstocles convencieron al Conse
jo, que decidi combatir en Salamina.
Aunque Temstocles seal al Consejo que una batalla naval con xito en
Salamina evitara el intento de ir al istmo al Ejrcito persa, no est claro por
qu los persas no bloquearona los griegos en la baha de Salamina y desem
barcaron tropas en la isla.
Los persas, en tica
Despus de establecer contacto entre la flota y el ejrcito en Falero, el 20
de septiembre Jerjes convoc en la costa una reunin con los reyes vasallos y
capitanes. Todos fueron partidarios de atacar a la flota griega, con excepcin.
de Artemisa, reina de Halicarnaso, cuyos cinco buques eran lo mejor de la flo
ta, que consideraba no deba arriesgarse a una batalla naval, sino que se
deban mantener prximos a la costa y que los hechos venan demostrando
que nada se poda oponer al avance arrollador del ejrcito persa. Jerjes deci
di atacar; pensaba que al estar l personalmente en Salamina, sus tropas
combatiran con ms ardor que en Eubea, donde l estuvo ausente. Otra
razn importante tal vez fuese la proximidad del invierno, que aconsejaba ini
ciar la lucha.
Batalla de Salamina
La segunda sesin del Consejo Persa, el da 21 de septiembre, en la que se
tom la decisin de permanecer all, no termin probablemente hasta la cada
de la noche y los jefes salieron para efectuar los preparativos de la batalla. En
el otro se produjo un terremoto de veintin segundos de duracin, lo que
indujo a los griegos a rogar a los dioses. Se envi un buque a Egina para pedir
ayuda. Durante el da se avistaron presagios que auguraban la victoria griega.
El da 22 de septiembre, al llegar la oscuridad, la flota persa comenz a
salir apresuradamente de la baha de Falero, de acuerdo con la decisin de
Jerjes de buscar el enemigo y forzar una accin, y ante el informe de que los
griegos estaban a punto de marcharse. Como se ha dicho antes, los buques
griegos eran algo ms de 300 y los persas alrededor de 800 distribuidos en cua
tro divisiones.
La persistencia de Temstocles en permanecer en la isla de Salamina a la
defensiva llevaba la batalla decisiva bajo condiciones tcticas favorables a los
griegos, es decir, ya que en las aguas retringidas entre la isla de Salamina y la
costa de tica los persas no podan efectuar envolvimiento alguno y no
podan hacer entrar en accin a todos sus buques, tal como haban hecho al
final del primer da en Artemisio,
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J. ALBERT FERRERO
Adems, las aguas restringidas proporcionaban a los griegos una ulterior
ventaja debido a que la lnea de contacto era tan corta, que tanto los griegos
como los persas se vieron obligados a formar varias lneas, de tal modo que
en todo momento slo podan combatir la lnea frontal. Por eso los buques
combatientes en la primera lnea tenan que ser relevados de cuando en
cuando por los que esperaban en su retaguardia, y el exceso numrico de los
persas no consigui eliminar la fuerza fsica del enemigo. El armamento supe
rior de los griegos fue el factor decisivo de la batalla.
Merece una descripcin el lugar donde Temstocles persuadi a Eurybia
des en que se deba permanecer. La ciudad de Salamina, en la isla del mismo
nombre, est sobre un promontorio frente al canal que est entre la isla y la
tierra, que comunica las aguas de la baha de Elenis con las del golfo de Sar
nico. Junto a la ciudad y hacia el sur estaba una baha pequea, cuyo lado
meridional, la pennsula de Cynosura, se extenda unas dos millas paralela
mente a la cadena del monte Aegalos, cuya base corre a cargo de este a oeste,
saliendo menos de una milla formaba la otra lnea del estrecho. El sitio donde
Temstocles deseaba ser atacado estaba precisamente entre Cynosura y el
Monte Aegaleos. La entrada al estrecho est orientada al norte y luego el
canal gira hacia el oeste. A la derecha de la boca de entrada est la pequea
isla rocosa de Psitalia, de una milla de larga. Podia ser una importante posi
cin, desde la que se poda ayudar a los buques o tambin para recoger super
vivientes de los naufragios.
Los persas llegaron a la boca del estrecho de noche. Los buques fondea
ron. Era importante conservar la fuerza, tanto de los remeros como de los sol
dados combatientes, para el combate y, por tanto, los movimientos de los
buques durante el da anterior a la lucha eran lentos, tanto durante la navega
cin como durante las maniobras. Durante la noche los persas desembarca
ron tropas en Psitalia para posesionarse de los nufragos, para ayudar a sus
hombres y para destruir a los del enemigo que podan desembarcar all. La
divisin egipcia se movi durante la noche para bloquear la entrada occiden
tal de la baha de Eleusis por el estrecho de Minoa y las otras tres divisiones,
que se componan de 200 barcos cada una, desplegando por la maana al sur
de Psitalia cada una en una sola columna en la entrada. Las tres lneas queda
ron formadas paralelamente, llegando desde Salamina al Pireo en un disposi
tivo de cerca de cuatro millas de longitud.
Existen diversas versiones sobre la disposicin de las flotas en el combate
entre los historiadores de la antigedad. Vamos a describirlos siguiendo el cri
terio del almirante Rootyers de la US Navy, expuesto en su documentado
libro GreeK and Roman Naval Warfare, y basado en requerimientos marine
ros. Las tres divisiones persas presentes eran la de Jonia, armada al estilo
griego y mandada por Ariabignes, hemano del rey Jerjes, que formaba el ala
izquierda en la batalla y durante la noche fue probablemente la lnea septen
trional; la de los fenicios, ligeramente armada, que fue el ala derecha en la
batalla y formaba ahora probablemente la lnea meridional; y la tercera divi
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
sin, ligeramente armada, que inclua a los de Cilicia y que formaban l cen
tro de la batalla y constitua la lnea central durante la noche.
Durante la noche, mientras se estaba llevando a cabo el despliegue persa,
hubo de nuevo una discusin y ansiedad entre los griegos. En este momento
lleg procedente de Egina, Arstides, poltico ateniense enemigo de Temsto
cles. Haba regresado recientemente del exilio, donde haba pasado tres
aos, enviado por Temstocles. Arstides ahora haba olvidado su enemistad
e inform a Temstocles que haba avistado a los buques egipcios arrumbando
a la entrada occidental. Ambos informaron al Consejo, que estuvo incrdulo.
Entonces, una triera jnica que desert de los persas confirm la informacin
de Arstides. Los griegos se alistaron para el combate. A la puesta del sol,
todos los combatientes se concentraron en la playa y los distintos mandos los
arengaron. Temstocles lo hizo en ltimo lugar y seguidamente embarcaron
y zarparon con la flota hacia el estrecho.
Aunque Herodoto no lo especifica, es probable que el escuadrn corintio,
compuesto por 40 buques, haba sido enviado con antelacin suficiente para
contener a la flota egipcia en la entrada occidental de la baha de Eleusis. Este
escuadrn, con toda seguridad, combati ese da, pero, al parecer, no en la
accin principal.
Formacin persa.
Mientras tanto, los persas estaban entrando en la baha, a levante de la isla
de Psyttalia hacia el norte y luego arrumbando al oeste. As disponan de ms
tiempo para alinearse, ajustando posiciones despus de avistar al enemigo; al
romper el alba, probablemente formaron en tres columnas con un intervalo
de 20 metros entre columna y sobre 40 metros de distancia entre buques, lo
que supona dejar un espacio de 15 metros entre la popa y la proa de los
buques, arrumbando al norte y a una velocidad no superior a los dos nudos
hacia las alturas del Monte Aegaleos. Los fenicios, en la columna oriental,
avanteaban en 400 450 yardas a la columna central y sta, a su vez, en otras
400 yardas a la columna occidental de los jnicos. El puesto de honor estaba
a la derecha y en posicin avanzada. Podemos pensar por eso que el coman
dante fenicio fue el comandante en jefe y que al aproximarse a la parte norte
del estrecho dio la seal de cada de 90 a br. para los diez primeros buques
de cada divisin, formando as una lnea de frente con 30 barcos separados 40
metros como cabezas de lnea en tres escalones y arrumbando hacia el oeste.
La velocidad de la primera lnea se reducira a un nudo hasta que los otros
escalones quedaran alineados. El resto de los buques, navegando todava en
columna hacia el norte a dos nudos hasta que el lder ms cercano a tierra
ordenase el giro simultneo a babor de los 30 buques siguientes, siguiendo
aguas de los anteriores, acercndose hasta 40 metros antes de reducir la velo
cidad. Tras estos movimientos sucesivos, la flota formar un rectngulo
slido compuesto por 30 buques en ancho por 20 en profundidad. Sobrelas
siete, d la maana, la primera lnea pasara por el extremo del cabo de Cyno
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J. ALBERT FERRERO
(Figura 4.)
90
Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
sura, a la velocidad de un nudo, y necesitara reducir a 20 metros las distancias
entre las filas mediante el acercamiento de la segunda sobre la primera y as
sucesivamente, quedando la distancia entre buques a 20 metros.
Situacin probable de la flota griega
Mientras tanto, la flota griega se haba colocado en la posicifi ms apro
piada. La situacin tctica a la que Temstocles haba convencido a Eurybia
des fue tal que consegua que los flancos quedaran cubiertos, evitando al pro
pio tiempo que los persas pudieran combatir con un nmero de buques supe
rior al de los griegos. Esto se produjo al permitir el avance enemigo sin oposi
cin hasta Cynosura. Pero exista otro factor evidentemente importante: a
ambas orillas estaban tropas alineadas cuyos lanzamientos de flechas resulta
ban ser notorios. Los persas no desearan aproximarse a Cynosura y los grie
gos evitaran Aegaleos. Consecuentemente, el ala izquierda griega debera
estar ms all del alcance de los arqueros, 200metros, de la punta sudoeste de
Aegaleos. Es probable que el ala derecha griega pudiese estar en una posicin
ms a Levante que el ala izquierda, segn se desprende de algn historiador.
La distancia disponible en el estrecho era de 1.600 metros, cubiertos por 80
buques en la lnea frontal y tres filas, es decir, 80columnas de tres buques con
varias unidades ms de reserva. (Los 40 buques corintios probablemente
haban salido al estrecho de Minoa para enfrentarse con los egipcios.) Como
consecuencia de la batalla de Artemisio, los griegos estaban satisfechos de la
superioridad individual de sus buques y podan avanzar el ala derecha bajo la
proteccin de sus arqueros en la pennsula de Cynosura, dando una orienta
cin noroeste-suroeste a su lnea frontal de combate, lo que les permitira
tener en ella un mayor nmero de buques.
El avance persa debi haber sido muy lento. Adems, las seales visuales,
los toques de cornetas, los botes mensajeros llevaron a los almirantes o a sus
ayudantes a recorrer toda la lnea para pasar rdenes y enardecer a las dota
ciones. El comandante en jefe, en posicin delantera en el ala derecha, estaba
en comunicacin directa con Jerjes en la costa del Monte Aegaleos. Los
buques exploradores, de 30 remeros, se haban acercado a las lneas enemigas
y haban avisado de sus avistamientos. Por tanto, al avance de los griegos el
ala derecha debi producir un avance similar en los persas y alargando tam
bin su lnea frontal, al girar lentamente para enfrentarse al enemigo, enton
ces quiz ordenasen a la segunda y tercera fila incorporarse a la primera antes
de acercarse al enemigo, aunque no haba suficientemente espacio para
meter a toda la tercera lnea. Segn el historiador Diodoro, se produjo confu
sin. El ataque se inici antes de las ocho de la maana, soplando una brisa
de Poniente que perturbaba ms a los buques retrasados persas que a los grie
gos. Probablemente al estar a 400 500 metros se produjese mayor dificultad
al hacer los ltimos ajustes de la lnea y al pasar las ltimas rdenes antes de
avanzar lentamente hacia la colisin. Hay que darse cuenta que en estos
buques, de unas 50 toneladas de desplazamiento, sus costados apenas tienen
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un grosor de cinco centmetros y que se necesitaba muy poca fuerza para que
el espoln de bronce los atravesase. Consecuentemente, en los combates se
prefera mantener el buque bajo su control a pequea velocidad que fuese
suficiente para conseguir un golpe penetrante, ms que ir a gran velocidad
que hiciese imposible pararlo o girar en corto espacio. Adems, su dotacin
tena una fuerza fsica slo para un rato prolongado y la batalla poda durar
todo el da. Ningn almirante poda iniciar la batalla a una velocidad mayor
a la que poda sostener durante el da. Por supuesto, que en un momento
determinado, un comandante poda recabar a sus remeros durante unos
minutos un esfuerzo violento, que no podra mantener ni siquiera bajo la
amenaza del ltigo.
Se ha dicho que los griegos, poco antes de que el enemigo se acercase, die
ron atrs y que se podujeron muchos incidentes. Segn el plan griego, era
esencial no avanzar ms all de una determinada lnea. Una ligera brisa
puede desalinear a los buques que estn parados; por tanto, fue necesario
conseguir la alineacin de los buques.
Al estar entre los 200 300 metros aumentaran la velocidad y selecciona
ran a los oponentes. Al avanzar 50 metros la velocidad sera de unos cuatro
nudos. La velocidad produce efectos sicolgicos. Los primeros en abrir fuego
seran indudablemente los arqueros. Aunque los griegos iban bien protegi
dos, los cuatro arqueros de cada buque slo podan hacer una contestacin
limitada. En la lucha de buque contra buque, los griegos no slo dependan
de los 18 soldados por buque y de los oficiales del buque, sino tambin de sus
remeros, que estaban parcialmente armados, con los escudos y lanzas prepa
rados para ser empleados tan pronto como dejasen los remos, llegado el
momento de la colisin.
Ninguna de las dos modalidades clsicas de ataque, la diekplous y la
periplous, que consistan en el ataque atravesado de la lnea enemiga o el
ataque por la popa mediante un envolvimiento, respectivamente, no tenan
aplicacin en este caso, puesto que cualquier buque que cruzase la lnea ene
miga, mientras combatiese libremente, se encontrara a merced de los espolo
nes de los buques enemigos de la segunda lnea. La mayor parte de los contac
tos debieron ser producidos por choques con espolones, que por falta de espa
cio no seran tampoco muchos, o por una maniobra incompleta de diekploi,
en la cual los dos buques enemigos permanecan abordados, hasta que en la
mayora de los casos el resultado se decidiese debido a la superioridad de los
lanceros, protegidos pesadamente sobre los arqueros ligeramente protegidos
y sobre los lanceros de jabalina. La lucha dur todo el da. El rey Jerjes la pre
senci desde las lomas del Monte Aegaleos. Los persas, en la retaguardia,
presionaban a la lnea frontal. El apiamiento de buques fue desconcertante.
Los remos se rompan y los buques, al perder su movilidad, fueron espolea
dos fcilmente por los buque griegos, que eran menos numerosos y presumi
blemente no se presionaran tanto entre ellos. Consecuentemente, algunos
podran retirarse individualmente de la lnea de combate y ser reemplazados
por buques procedentes de la retaguardia, como ocurre en la accin de la
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
infantera. Tambin podan incorporarse tropas de refuerzo a la lnea frontal
de combate. Al principio, haba tres o cuatro filas de buques griegos y seis u
ocho de buques persas, despus de que los buques de retaguardia se acerca
sen, debido a la oblicuidad de la lnea de combate con la direccin del canal,
de modo que en ningn momento estuvieron luchando todos los buques.
Lentamente, los persas fueron rechazados. Aunque algunos griegos jni
cos no eran adictos a la causa del Rey, la mayor parte lo hizo bien. Una pelea
jnica obervada por el Rey los absolvi de una acusacin de traicin proce
dente de algunos fenicios que se haban escapado de sus buques al puesto de
mando del Rey.
Al ser empujados los persas hacia la isla de Psytthalia y llegar a mar abier
to, no fueron suficientes para extender su ala izquierda y, por tanto, no pudie
ron flanquear a los griegos, como hicieron el tercer da de la batalla naval de
Artemisio. Por el contrario, permitieron al enemigo el control del paso a
Psytthalia y Arstides se aprovech de esta oportunidad para concentrar a las
tropas con armamento pesado, que estaban en la costa de Cynosura
cubriendo el flanco meridional. Estos hombres estaban ahora desocupados y
Arstides los transport a Psytthalia, donde destruyeron a los persas y facilita
ron el posterior avance del flanco derecho griego.
Cuando la accin lleg a la altura de Psytthalia, por la tarde, la victoria
estaba decidida y los persas, que hasta entonces mantenan sus espolones
hacia el enemigo, comenzaron ahora a girar hacia el sur y huyendo de la
escena mientras los atenienses presionaban hacia tierra, a los que continua
ban resistiendo, y los de Egina en el sur, enzarzados con los que escapaban a
refugiarse en su antiguo fondeadero en la baha de Falero, donde estaban
apoyados por el ejrcito persa.
La persecucin tctica no fue muy lejos. Los griegos recuperaron todos los
buques hundidos que no haban derivado lejos y los alistaron para otra
accin. Muchos naufragios, debido al viento de Poniente, abatieron hacia la
playa de Colias, cerca de Palero, y los persas se apoderaron de ellos. La mayo
ra de los buques estaban construidos con maderas ligeras y los desmantela
dos por los espolnes normalmente no se hundan, pero permanecan inunda
dos y volcados con la quilla al sol, aptos para ser remolcados y reparados en
tierra. Las prdidas griegas se cifraron en 40 buques y los persas 200 hundi
dos, adems de los que fueron apresados con sus dotaciones.
El rey Jerjes y la flota vuelven a Asia
El Rey, que qued muy descorazonado por la derrota, hizo, no obstante,
preparativos para otro enfrentamiento en la mar, pero tena miedo de que los
griegos pudiesen atacar a sus comunicaciones e incluso romper el puente de
los Dardanelos. Mardonio, primo y cuado de Jerjes, tema que, puesto que
era quien le haba propuesto la campaa, pudiese ahora hacerle responsable
de la derrota. Por eso asegur al Rey que los griegos no se atreveran a enfren
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J. ALBERT FERRERO
tarse al ejrcito despus del resultado de las Termpilas. La derrota haba
sido para los aliados vasallos, pero los persas estaban todava inconquistados
e inconquistables. El, por tanto, urga al Rey salir para casa, silo juzgaba con
veniente, con el grueso del ejrcito y que dejase a Mardonio con una fuerza
de lite seleccionada para pasar el invierno en Europa y emprender una cam
paa contra Grecia en la primavera prxima. No resultara poltico anunciar
una gran derrota a un imperio como el persa, compuesto por razas sometidas
y mantenimiento unidas por un fuerte ejrcito de conquistadores. En aquel
verano surgi una seria insurreccin en el pas. Por eso es muy probable que
Jerjes se viese obligado a partir para Asia con el objeto de anticiparse a las
noticias de su desastre y tomar medidas para eliminar la revuelta, mientras la
estancia de Mardonio poda representar la consolidacin de una conquista. El
Rey retras unos cuantos das antes de despachar a la flota derrotada, que
volviese por el camino que haba venido para asegurar el paso hacia Asia,
siguiendo l con el ejrcito.
Mientras tanto, los griegos estaban preparndose para otra batalla naval,
porque todava vean al ejrcito delante de Atenas o ignoraban la destruccin
de la moral persa.
La persecucin griega
Al conocer la retirada de la flota persa, los griegos en Salamina les persi
guieron hasta la isla de Andros, 30 millas al este de la Pennsula de Atica. Al
llegar all Temstocles urgi atacarle en los Dardanelos. Eurybiades, por otra
parte, pens que no se deba forzar la situacin cortando la retirada al enemi
go, porque entonces luchara con gran probabilidad de conseguir la victoria
para procurarse suministros; mientras que si se le dejase solo volvera a Asia.
En consecuencia, Temstocles se dirigi a los atenienses que deseaban la per
secucin, aunque fuesen solos y les presion con el argumento de Eurybiades
e inst a cada hombre para que regresara a su tierra a reparar su casa y a sem
brar su tierra. Porque lo que poda ser razonable con toda la flota era dema
siado para el escuadrn ateniense solo. Los griegos ahora pusieron sitio a la
ciudad de Andros, pero sin lograr el xito.
El ejrcitopersa pasa el invierno en Tesalia
El ejrcito persa march en su retirada a travs de Beocia. Mardonio
decidi pasar el invierno en Tesalia, cuyas ricas llanuras eran el granero de
Grecia y producan para abastecer a su ejrcito durante el invierno. Mardonio
retuvo con l a las mejores tropas, mientras el resto siguieron con Jerjes, que
lleg a los Dardanelos cuarenta y cinco das ms tarde, probablemente en los
primeros das de diciembre. Herodoto cifr en 300.000 hombres los que que
daron en Europa para la campaa del ao 479 a.C., pero se refiri nica
mente a cinco unidades de infantera, a los que se le aadieron algunas fuer
94 Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
zas de caballera e infantera. Modernamente se considera que la fuerza era
menor, estimndose que Mardonio tena un cuerpo de ejrcito en Tesalia y
una fuerza similar en Macedonia y Tracia para mantener las comunicaciones
con Asia, en total unos 100.000 hombres. En la batalla final pudieron ser
entre 40.000 y 50.000 hombres.
Las operaciones terminaron con la retirada de los persas y el fallo griego
en la toma de Andros. La flota griega reparti el botn, despus de lo cual par
ti hacia el istmo. Se establecieron los premios por votacin para los que ms
se hubieran distinguido. El primero se declar desierto, porque todos los
hombres se votaron a s mismo en primer lugar. Aunque Temstocles obtuvo
la mayor parte del segundo premio, la envidia evit una decisin. La flota y
el ejrcito se dispersaron durante el invierno. Aunque los jefes que lucharon
en Salamina impidieron la recompensa a Temstocles, ste se fue a Lacede
monia para ser condecorado all, donde fue recibido de una manera sin prece
dente. El premio al valor, una corona de olivo, se la dieron a su propio lder
Eurybiades, pero tambin coronaron con una corona de olivo a Temstocles
como premio al buen criterio y a la destreza.
Campaa del ao 479 a.C.
Despus de transportar al Rey a travs de los Dardanelos, la flota persa
pas el invierno en Chios y Samos, en la costa de Asia Menor. A principios
de la primavera, los buques se concentraron en Samos, no aventurndose a ir
ms all porque su presencia era necesaria para evitar la insurreccin de
Jonia. Por eso Mardonio estaba en Europa sin el apoyo de la flota para su
campaa. La flota persa se compona de 300 barcos y no se pensaba el que la
flota griega se aventurase a cruzar el mar Egeo, ya que no contaban con bases.
A la llegada de la primera, la presencia de Mardonio en Tesalia anim a los
griegos a juntar 110 buques en Egina, adonde llegaron delegados jnicos,
pidindoles que los liberasen de los persas. Aparentemente, no mereca con
fianza el apoyo que la flota griega podra conseguir de Asia, por lo que la flota
se desplaz slo hasta la isla de Delos, en donde permaneca en observacin,
esperando circunstancias favorables.
En este tiempo, Mardonio se preparaba para la campaa. Su lnea de
comunicaciones a travs de Tracia hasta el Bsforo era muy larga. El inters
de sus operaciones militares antes de la batalla final es que se llevasen a cabo
con el objetivo principal de inducir a la flota griega a abandonar la causa grie
ga, lo que permitira conseguir los suministros directamente de los puertos del
Egeo, en Asia Menor. Sin duda que los buques costeros le ayudaran en el
suministro en el norte del Egeo. Adems, si Mardonio intentase tomar el
Peloponeso sin ayuda de una flota, sera batido por los atrincheramientos en
el istmo de Corinto y la experiencia de las Termpilas haca prohibitivo otro
intento con el ejrcito griego entero detrs de las posiciones fortificadas. De
acuerdo con esto, Mardonio envi un emisario a los atenienses para apartar
les de la causa griega y conseguir su Marina para transportar el ejrcito a tra
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J. ALBERT FERRERO
(Figura 5.)
96 Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVA LES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
vs del golfo Sarnico para llevar la campaa al interior del Peloponeso en vez
de asaltar el istmo. El ofreci reparar los destrozos cometidos en Atica y dar
a los atenienses tierras adicionales si hacan las paces, pero amenazndoles en
el caso de que rehusasen su ofrecimiento.
Al enterarse los lacedemonios de la propuesta de Mardonio, enviaron
tambin embajadores para convencer a los atenienses de permanecer fieles a
la causa griega. Los atenienses, oyendo a las partes, rechazaron la oferta
persa y prometieron a los lacedemonios que nunca firmaran la paz con Jerjes,
declinaron la oferta de ayuda de Esparta, dndoles las gracias y propusieron
a los lacedemonios desplegar sus tropas en Beocia, que al tomar aquella posi
cin avanzada salvara al Atica de la invasin.
Marcha de Mardonio sobre Atenas
Al conocer Mardonio que los atenienses no aceptaron su propuesta,
levant el campo y march sobre Atenas, reclutando tropas locales conforme
avanzaba. Al llegar a Beocia, los tebanos le propusieron permanecer all y
sobornar a los lderes hostiles, de ese fcil modo le aseguraban que los griegos
podan ser vencidos sin combatir.
Los atenienses, al ver que los lacedemonios no venan hacia el Norte para
combatir a Mardonio llamaron a su escuadrn de la flota en Delos y retiraron
la poblacin, algunos a los barcos, pero la mayor parte como antes a la isla de
Salamina, en donde los persas, al carecer de barcos, no podan llegar. Al pro
pio tiempo, los atenienses enviaron un mensaje, reprochando a los del Pelo
poneso por permanecer detrs del istmo en vez de avanzar hacia Beocia por
cubrir el Atica como haban prometido. Les recordaron que si no reciban
ayuda de Esparta, Atenas buscara su propia salvacin. Las autoridades
espartanas tardaron diez das en contestar a los enviados atenienses. Es pro
bable que no se fiasen de la fidelidad ateniense.
Platea
Arstides haba sucedido a Temstocles en el mando de las tropas atenien
ses y perteneca al partido enemigo de Esparta. Los espartanos no dejaron la
lnea fortificada en el istmo hasta que quedaron convencidos de que Arstides
y su partido eran merecedores de su confianza. Mardonio, al parecer, haba
mostrado intenciones de ocupar permanentemente Grecia central, y Esparta
comprendi que si se llevaba a cabo esta ocupacin, pronto se perdera la
independencia del Peloponeso. Por tanto, Esparta envi un gran destaca
mento de su ejrcito anunciando la accin y los enviados atenientes salieron
de Esparta en compaa de otra gran fuerza para establecer en Beocia una
lnea de defensa.
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J. ALBERT FERRERO
Hasta ahora Mardonio haba evitado atacar a la propiedad en el tica,
pero viendo que no poda hacer trato alguno con los atenienses, saque el
pas, arras la ciudad y se retir a Beocia. Es probable que el Atica hubiese
sido ocupada por una pequea parte del ejrcito persa, pero dado que el ejr
cito no contaba con transporte martimo, no resultaba aconsejable extender
la lnea principal de suministro ms all de Beocia hasta que Mardonio estu
viese seguro de contar con la flota del Atica. No obstante, los buques de trans
porte persas llegaron probablemente a los puertos de Beocia.
Mardonio se retir hacia Tebas, construyendo un baluarte para la protec
cin del ejrcito, cuatro millas al sur de la ciudad, a lo largo del arroyo Aso-
pus. A los lacedemonios se le incorporaron fuerzas del Peloponeso, concen
trndose con los atenienses en la ciudad de Eleusis. El ejrcito griego tom
posiciones al este de la ciudad de Platea al pie de una ladera rocosa de las
montaas, donde el terreno no era apto para la caballera. Estaban a tres
millas de las fortificaciones persas y separados de ellos por varias colinas.
La situacin estratgica obligaba a las fuerzas del Peloponeso a defender
la Grecia central para evitar la derrota del escuadrn ateniense. Una vez ocu
rndo esto, la flota persa tendra que cruzar el mar Egeo y permitir a Mardonio
entrar en el Peloponeso por el punto que seleccionase.
Como en Maratn, los griegos tenan poca caballera y eran dbiles en
armas arrojadizas; por el contrario, los persas disponan de una gran caballe
ra y normalmente resolvan la batalla con el envolvimiento realizado por la
caballera.
A los seis das depus de la llegada a la posicin, Mardonio orden a su
caballera atacar, con la esperanza de sacar a los griegos de sus posiciones en
las faldas de las montaas. La caballera, contrariamente a lo que sola hacer,
se acerc demasiado a los griegos y fue vencida tras numerosas prdidas. Los
griegos, sobreestimando el xito obtenido, se desplegaron hacia el valle, en
donde podan obtener un mejor suministro del agua. Entonces, Mardonio
envi la caballera detrs de la posicin griega para apoderarse del paso de
montaa y al cabo de dos das la caballera consigui separar a los griegos del
agua. Los griegos tuvieron que retirarse durante la noche y Mardonio atac
desesperadamente conforme se retiraban, primero con la caballera y des
pus con la infantera. Cuando el ejrcito comenz su retirada, haba sido
derrotado, pero no desarticulado como Mardonio supona. Su imprudente y
desordenado ataque, realizado ante la creencia de que el ejrcito griego
estaba destruido, fue la causa de su ruina en el encuentro, en el que muri el
propio Mardonio. Despus de su muerte, el ejrcito rompi el contacto y
huy hacia las fortificaciones de su campo, que estaban cercanas, pero los
griegos le atacaron y todos los persas perecieron.
El resto del ejrcito escap a Tesalia yjunto con las tropas desplegadas en
la lnea de comunicaciones trat de volver a Asia, pero la mayor parte se per
di en Tracia.
98 Nm. 38
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
Micala
La victoria de Platea fue el complemento de la que se obtuvo el mismo da
en las costas de Asia Menor. No fue suficiente, para la seguridad de Grecia,
arrojar a los persas a Macedonia y Tracia. La batalla de Salamina el ao ante
rior haba demostrado la dependencia de la poderosa invasin del poder
naval, y demostr que el dominio de la lnea del Bsforo y de los Dandanelos
era esencial para la seguridad de Grecia.
Mientras Mardonio estaba avanzando desde Tesalia, se necesit el escua
drn de Atica para el transporte local, y el resto de la flota griega permaneca
en Delos para vigilar el crecimiento de la agitacin jnica y para evitar que la
flota persa cruzase el mar para ayudar al ejrcito. No obstante, probable
mente no pudo eliminar completamente el apoyo logstico naval a los persas
en Beocia. Pero cuando el ejrcito del Peloponeso, en el movimiento hacia el
norte, liber al Atica del enemigo y la flota persa permaneca inactiva en Asia
Menor, entonces el contingente del Atica de la flota griega pudo incorporarse
a los otros en Delos y el conjunto de la flota, compuesto por 250 buques,
poda pensar en tomar la ofensiva. Esto hasta ahora haba sido imposible,
ante la falta de unas bases adecuadas en las costas de Asia. Slo un ao antes,
justamente despus de Salamina, la flota victoriosa haba sido incapaz de apo
derarse de Andros, y en el ao 479 a.C. no podan pensar en poner un pie en
Asia sin ayuda local.
En este momento, lleg una embajada procedente de Samos, donde se
encontraba la flota persa, en la que se indicaba que si los griegos iban all
podan contar con una revuelta en Samos y que la flota persa no permanecera
en Samos. La flota sali al da siguiente cuando encontraron presagios
favorables hacia Samos, que estaba a unas 70 millas. A la llegada a la costa
de Samos, la flota griega se alist para el combate. La flota persa, al conocer
el avance de los griegos, se retir de Samos, tal y como los enviados haban
predicho, y se retir a Micala a unas cuantas millas de distancia en el continen
te. Los persas haban resuelto no exponer a su flota a una accin general,
enviaron al escuadrn fenicio a su pas y vararon en las playas a los buques
restantes, protegindoles por barricadas de rboles y piedras alrededor de
ellos y pidieron ayuda a las guarniciones de las provincias limtrofes. Aqu se
prepararon para ganar una batalla o para aguantar un sitio. El destino de la
flota se iba a decidir en tierra.
Los griegos se desanimaron al ver que la flota persa se haba marchado
hacia el continente, pero despus de varias dudas siguieron con la esperanza
de inducir a la revuelta entre las tropas activas. Disponan nicamente para
desembarcar a 3.500 soldados (hoplitas) con armamento pesado frente al
grueso del ejrcito persa. Los marineros y remeros griegos no estaban com
pletamente desarmados y podan incrementar la fuerza de las tropas de
desembarco; pero todava exista una desigualdad de fuerzas en contra de
ellos, en el caso de que los jnicos permaneciesen fieles a Jerjes.
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Cuando la flota griega lleg a Micala, se aproximaron a los buques persas
que estaban sobre la playa e hizo saber a los jnicos que al entrar en combate
los jnicos deberan reclamar la independencia. La flota se dirigi a tierra y
desembarc a la fuerza, preparndose para el combate. Los lderes persas no
se fiaban entonces de la fidelidad jnica y los griegos corrieron la noticia de
su victoria en Platea. Los persas les quitaron las armas a los jnicos e informa
ron a Jerjes, que vena con un gran ejrcito. Los persas avanzaron entonces
para atacar a los griegos. Aunque los griegos jnicos haban decidido desertar
y pasarse con sus paisanos, stos no lo comprendieron y permanecieron sin
saber qu hacer. No obstante, la proximidad de los persas oblig a los griegos
a combatir y lo hicieron bravamente. Cuando los jnicos tomaron parte con
tra los persas, se reavivaron las esperanzas de los griegos y flaquearon las de
los persas, y stos fueron perseguidos, con grandes prdidas. Los de Aeola y
los otros griegos asiticos se incorporaron en la persecucin. Algunos persas
huyeron por las montaas hasta Sardes y otros se refugiaron en las barricadas
detrs de los buques. En este da los jnicos se sublevaron por segunda vez y
la flota persa fue destruida en una batalla terrestre. La flota griega sali hacia
Samos y all celebr un consejo sobre el futuro de los griegos jnicos.
Conclusin de la guerra.
Esta guerra fue el comienzo del predominio del poder naval de Atenas,
que haba percibido lo que podra afectar a su grandeza mediante el control
del comercio del mar Egeo con sus aliados. Pero los espartanos no tenan una
mentalidad tan amplia y no tuvieron cuidado de emprender logros posterio
res. Por eso los buques espartanos salieron para su pas, mientras que el resto
de la flota, incluyendo a los nuevos aliados, todos bajo el mando del ateniense
Xantipo, salieron para los Dardanelos, cuyo control no solamente aseguraba
a Grecia sino que les aseguraba tambin el comercio con el mar Negro. A su
llegada all comenzaron el asedio de Sestos, que era la fortaleza ms fuerte en
aquella regin, y despus de largas operaciones capturaron la ciudad y por
ello mantuvieron la llave del mar Negro. La invasin persa termin con el
establecimiento de la supremaca comercial y naval de Atenas entre todos los
estados griegos.
RESUMEN
En todo lo anterior se ha puesto mucha atencin a la batalla terrestre, ya
que la tctica del ejrcito fue la base de la maniobra de la flota y la tradicin
militar precedi a la tctica naval.
Al pasar revista a las campaas de los aos 480 y 479 no est completa
mente claro el por qu Jerjes decidi atacar a los griegos en aguas restringi
das. Los persas podan haber tomado posiciones fuera de la entrada a los
estrechos y pasar los transportes por detrs y apoyar logsticamente al ejrcito
100 Nm. 38
LAS CAMPAAS NA VALES DE LAS GUERRAS MDICAS (II)
en el istmo. Esto hubiera obligado a los buques griegos a luchar fuera o a ren
dirse. Probablemente la explicacin sea el que Jerjes buscase mantener el
prestigio entre las naciones sometidas, aceptando la batalla en las condiciones
impuestas por el enemigo y derrotarle despus. En Salamina, el esfuerzo tc
tico fue principalmente contra el personal. Ambos bandos emplearon el espo
ln y muhos buques fueron horadados o aplastados por las colisiones, pero
esto no parece haber sido el arma principal. En las luchas navales, al igual que
en las terrestres, los persas empleaban con tomar la ventaja al rodeo del ene
migo, proporcionndose la posibilidad de emplear todas las fuerzas contra un
nmero menor de enemigos. Al propio tiempo, trataban dentro de lo posible
a rehuir del combate cercano y convertirlo en una lucha de arqueros a gran
distancia. Tcticamente, las batallas de Artemisio y de las Termpilas fueron
batallas de tanteo. En Artemisio se impuso el genio de Temstocles de evitar
el envolvimiento y buscar el combate cercano, pero los persas no se dieron
cuenta. En las Termpilas ninguno de ambos bandos parece que sac conclu
siones tcticas del resultado de la batalla, a pesar de que 2.000 3.000 griegos
lucharon all durante dos das y escaparon al istmo pudiendo contar sus expe
riencias. En la decisiva batalla naval de Salamina, el prestigio personal y el
sentido diplomtico de Temstocles permiti mantener en una posicin venta
josa a la flota griega y los persas, que nada haban aprendido de los tres das
de la batalla naval de Artemisio, aceptaron las circunstancias impuestas por
los griegos, el combate cercano en aguas restringidas. En la batalla terrestre
decisiva de Platea todo fue de otro modo. Ningn bando aplic las lecciones
aprendidas de la batalla de las Termpilas, aunque como se recordar que ni
en Maratn ni en las Termpilas haba caballera persa en contacto con los
lanceros griegos. En Platea, al principio, los griegos temieron exponerse a la
caballera persa, que hizo un mal uso de sus posibilidades y fue derrotada
Esto hizo a los griegos perder el miedo a los caballeros y cambiaron su posi
cin y entonces Mardonio emple la caballera apropiadamente. Pero cuando
los griegos se retiraron, bajo la amenaza de la caballera contra el suministro
de agua, Mardonio por su parte sobreestim su xito y perdi la vida y a su
ejrcito. Desde Maratn a Platea, en tierra y a flote, el xito se basa al ade
cuar el ataque a las armas nacionales. Las tcticas de la flota fue mejor cuando
seguan las tcticas del ejrcito nacional.
Afo 1992 101
DOCUMENTO
El advenimiento al trono de Felipe IV (31 de marzo de 1621)coincidi con
el fin de la tregua de los doce aos alcanzada entre Espaa y Holanda merced
alas acertadas gestiones del duque de Lerma. Como el conde de Olivares con
sider entonces que la libertad de comercio establecida por el tratado era ms
daina para Espaa que la propia guerra, decidi abrir las hostilidades con el
beneplcito del Consejo de Guerra.
Conocida en Madrid la aproximacin hacia el estrecho de Gibraltar de las
naves de comercio holandesas, que venan de Levante en viaje de regreso a
su patria, se orden interceptarlas, reuniendo en el saco de Cdiz la escuadra
del Estrecho al mando de Juan Fajardo; la de Portugal, del almirante Martn
de Vallecilla, y la de las Cuatro Villas, a cargo de Francisco Acevedo. Sin
embargo, estas fuerzas no llegaron a tiempo a la cita y tuvo que encargarse de
la funcin la Armada del Mar Ocano de D. Fadrique de Toledo, que sali de
Cdiz el 6 de agosto de 1621, con escaso nmero de naos.
Lo que acaeci se relata en el impreso que presentamos, publicado poco
despus de los hechos, que adems de ser testimonio histrico de un hecho de
relevancia naval constituye una prueba inequvoca de que la Espaa de
entonces no viva de espaldas al mar.
(Coleccin Gonzlez-Aller.)
Ao 1992 103
DOCUMENTO
VERDAD RA, DE LA
vitoria eue tuuo don adriqiied Toledo Ofori Ca-
pitan General de la Armada, de1cxercit dclna
Oceno,c6rra trey nra y vh na.uisde 013.dees,
cii el Eftrecho t1eGibralraren i o.deAgofo.
ao de i 6ar dia de fari Loren.
rJrnpref con /icnci delfeo biGon,ala Perez, r4en
cuela, del Cojo def Maeftd,En Madrid
. fa de Berhardino de Guzman.
don 1an Vidaurre de Ord5a, vnode lo c.
Jiit4flCs crdinrios.d infariieria, del Re4 numero
def Macfiad,en Madrid.
lE N D O Salido don Fadrique de Toledo
3oro, Captan General delarmaday exerciro
delmacOccnode Cadiz c la Realjeys naui
y 1os pitaches, los tres de 4O ronda LIS io
/ , tres de a trcciecas.ytreyrta,y dos pataches:
en r de Iiilodclle ao de i6zr para vr al cabo
l .L /
i-- de:fpViceucaguardar,loc1uatrona.iiosd.eI.
Geclv1artjide Vallejilla, eflau eriLisba,
dio fondo cpiltro lcu a la m por fer los tlu;pos contrarios,don
de efluuo alsi, hat} Icys de Ao , allil alcano auifo con prc4no
e dpn Gapai Ruy7 de Pered?, corrceidor de la Ciudad de Malaga,
cInFen.Torrmolrios aua dado Eoiidoveybe.y ys nauio de O
landcfcs,qie cniau de Venecia, &c Y auieido asimilmo tenido
A
2
Ao 1992
105
DOCUMENTO
don Fadrique pocos dias antes. carta de fu Mageifad , con auiffe qbe
de Veneeia.alianvCyflt. y cin nauiosdeOianda con intencondei
hazer grandes daos en los de u Mageftad, y confederados, y cia los
puercos que haIia(fendeaperceuios, juot6 a Cooejo,don Fadrique
dcTldo, al Macrde Campo don Gcrouyrno AgLI }in, General
don Cadosde Ybarra, Alrnirnts ,don Alonto de Muxica, Roque
Centeno y afan luan dBarrundia,Cottad.or de la Arhiada, y pro
puclotes lo cjiaede Mlalagafeauifaia; y lo que fu Mageecad a!si mif
mo efcr[hia, reoluio,qu fe vinicfen al Edrcc!o aefperarlos,cmo
fe hizo en fletedelrne 4c Agofto,porqcic fi paffau a la mar dcPoui
te podrian encootrare coa Vaiiejilla,primeroque d6 Fadriqucy )iC
uarfcie:yauidoiegado eiochoy dado foadocnla Vahia deGibral
tar.Eri nseuc;de Ccua fdipaL Ardllcria,ddo aio de nafflos,y
2arpando,y endo la buelca delios fe reconcieron. Venian das a de
fembocarci EPcrcchoy dandoles caza al anochezer fe defcubrieron
labuelta de leuanc muchos delios por cuya caufa toda aquella no
che don.Fadriauc deToledoanduijo votdcando tic vna buela y ora,
hafta que por la mtana diez del dicho dia de fanLorcno al amane
zer fchallo a ktabi& de rreynt vn naiios,veynre y qfiatro en vn
crap,y itc en tr,q todo haziai ci nuna vrqe,don Fadrique fe
tj aciios y dendoks tanado ci viento a losveyire tii;1lo
cambien fef eronaiaamtda,l1egandocerca laReal difparvna pieza
fu vala,a la qual, vra d dos Caitahsq1e tiayahiz con fu vande
ra,uinda,rnaynarcpondiendo c otra fin vala,yboluiendola Reala
difparrc6 otra con vala, no queriendo amaytiar fe vinicr6 vna para
ocra, como elcLndarccno feabaia, corno loacofumhran, fe cono
ciovenian a pelear, y ccando muy cerca fe dieron la carga de artilIe
ria ymofquetcria,v la que dio 1 Real fae cofa efpancoa a dicho de
:quantosdovier6,dcfderjcrr y mry poraucreic pegadofuegoJaC
ptaIu delenemigo, cii las nefJsdc griarnicion, fe apart de ella,la
nueftracl qual la pagaron deIuesfcgn fe io,cras ei}ola ReaI,fcme
tio en rtiedode todo ellos y dando muchas cargas de artjllcria,nof
qieri, y arcbLuzeriapelebmicho tiempo por ma!cracarloi,priie_
roparque fu nauios pudieflehabordar mas feguramenrc.Lo rnirno
h17.leron elGenera!don Carlosde Ybarra,muy valerofamce,elAlinj.
ra nccdon Monfo de Muxicay los decnas,haftaque pareziendo a doi
Fadrique combenaabordarlosdcfpues de auer pafado tresvezespor
toco$
106 Nm. 38
DOCUMENTO
afuer,eiid
ellos tncs,y pqueo9 los nucflro,abord vno y metiendole gen
tdcntrolerindiocigieonfanta Ferreffa,dondeva embarcadel Al
nnrantc don Alonfo de Muxica abordo a otro,y le rindio, el janche
faiNico!a con el capitan Dtiiing de yo.sydonCarlos de Y.hafta
con fanta Ana, bardron a ou o yieto n2ron, don F Jrquc .mti
orden a iis nuios qrc todos iLordaficopeni dc la da, y el boluro
oa /c fotare otrs dosqbe [ej ta y
ai/no dex kieg rendido, yde[apareado,yaioto te quedo:zboida..
dro: en cft fazorifeeg vnpocod fucgocii la Rai, y e!ientore
frc6y is dQsnios fc de(afcrraronparatejorare laRcaJ,:ybor
dar por mejor ce, dcxado alotro deaparejad;yhecho pcdaos,y
quitada la vaudra, y boluicrido a hordarlaRei la terera vez,
rafagade viento lClicuo los arbok: qu de ba1aos venan confenti
dos con clu no pudoparar ade!auce,yhuuo d cefarde pekar,antcs
de ello ya Loseiemigos yuanhuydo haziendo fuera de vela,dexn
dolos vacelesquc los nucilros no quifierontomar. Dur dede la ora
que fcha dicho , h:.iFalastres de l carde, filos arbolesno falcarin
Jkuaua rclucion d adrique dcyrfe pekdo cori elloshaaa que le
acabaran,o acabailos.Delas dosvezcs qu ahord fe quedaron dos na
uios ye! tercerofue mas mal parado que los qie toma , qe luego c
cho vanderadeCapicanay otra Capitana quela crayaepienaqeva
pror que todos que es la que fe empezo a queniar:de los qb Ilcaren
a fu tierra fe abra el dao qeIlevau.Y de algunos fc cree no podran
llegar alla.A ellosdeuio al principiode parecerlesla armadapequeo
numero,y porcede naios;porquefe vinieron abufcarlosd muy b
ayre otro nauio les tom el Almirante d Alorifode/Muxica, y bafla
agora ri can juiado los nueflrosnife abeu h id9 mas losque fe
toaado, y asinofe puede dar reJaci6cierta. Dizefequ otros dos fe
cebaron apicjue,enjunrandoc ls nauios fc fabratodo.
D LuysdeNoroa CapicGctiera.de Ceuta irnbi lueg is ver
gantin a doii Fadriuc de Tiledo, con cantidad, de quintalesde pl_
bora de focorroeflopas,ybalas,ypsno5 paralos her;dos,auesy dulces
y vn CiRijano , y vuas cartas diznd9le: que pueflo que el no fabia
cierto que don Fadrique fcbsllaf.en aquel paraje, bien creyaque no
podia r otro ouie tan vlerofarrie.nte c tampocos nauios auta
acometido, y fuaratadoantoi.Rep0flC e don F.adriuemuy a
gr adexida
Ao 1992 107
DOCUMENTO
gradeidamente a losrgalos ya lo dcmas, cjueel aulaandado bien
mal, pues teniendo afu Seiria, que rnira.ualas fieRas, no auia aca
bado.de rendir todos los nauios ,masque i los arboles no huuieran
drado,cs cierro no fe hnuiera comewdo con lo hecho. LaCapitana
Ral fue la primera que empezo apelear;yla poRrera acabo. A don
Fadrique diron vn afldlazo Cobreos Wcnresno ue de confiJerci
c rnaetlre de Campo don Geronymo AuguLhn fe hallo embarcado
enla Real, anduuo. valeroanetc cumpliendo con-lasobligcioncs
de fu puefro y de fu angre, como lo hahecbo en Flandcs,y otras par
tcs.Vna de las mejorcscicLrnRanc1asdelci ucn uceflo,cl aucr id
el primero dpL:es de roca la guerra , porque va ha dczir mucho en
entrar ganando, yel empezar bien (iempref ciencorIamitaddcia
obra) de :lue fe den a Dios gracias pues es 1]ya.
4,
108 Nm. 38
LAS GRANDES INVASIONES
Y EL DESTINO DEL
MEDITERRNEO
F. Fernando DE BORDEJ Y MORENCOS
Contralmirante
Las invasiones brbaras y la atraccin del Mediterrneo
Cuando la Roma Imperial alcanza su apogeo, domina, adems de aparte
occidental de Europa, el Oriente Medio y toda la cuencamediterrnea por
sus dos orillas.
El Rhin, el Danubio y el ocano Atlntico en Europa, el Eufrates en Asia
y el desierto n Africa, marcaban los terminii imperii, esto es, los lmites
naturales que Augusto haba prescrito a sus sucesores de no sobrepasar, lo
que implicaba un gran mrito en ste, al sealar con una clara visin geoestra
tgica los lmites exactos del mundo romano que, ms tarde, iba a permitir
que se efectuara en su seno la fusin de la cultura latina, ya dominada, cual
se sabe, por el helenismo, con las doctrinas cristianas, cimiento, a la larga, del
dique que, en lo posible, iba a resistir la marea brbara del siglo y, cuyas con
secuencias todava repercuten en nuestros das.
Antes del triunfo del cristianismo, el Imperio posea una unidad poltica
y econmica bastante slida y segura que, con ms o menos alteraciones, sub
sisti hasta el siglo iii, en que Roma comenz a resquebrajarse, apareciendo
ya las profundas diferencias entre Occidente y Oriente que marcaran los prin
cipios de su disolucin.
Dentro de esa unidad, el total dominio del mar Mediterrneo y de las esca
sas derrotas atlnticas aseguraba los lazos de unin entre las diferentes regio
nes del mundo latino, hasta el punto de que las derrotas ms importantes,
tales como las de Gades y Tingis a Puteoli, las del Ponto Euxino, Atenas y
Egipto a Ostia y las de Cesarea y Cartago a Brindisi, sealaban la potenciali
dad econmica del Imperio.
Durante los dos primeros siglos esa potencialidad, fundada sobre las
Legiones como instrumento, la guerra ofensiva como medio y una genial
estrategia para fijar y contener las marcas del Imperio, fueron las bases de
aquel magnfico perodo, conocido merecidamente como el de la Pax Roma
na, impuesta en todos sus vastos dominios por la mencionada prosperidad,
que permiti a Roma el establecimiento y la expansin de la cultura latina,
que iba a ser la nuestra.
La referida estrategia, en la que entraba naturalmente de manera deci
siva el total control del Mare Nostrum, les llev a la conquista de un glacis
Ao 1992 109
F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
avanzado, que ofreciera una mayor consistencia a los lmites previstos y, muy
especialmente, a las tres grandes fronteras del Rhin, Danubio y Oriente,
donde en los siglos venideros habran de jugarse las batallas decisivas del por
venir del Imperio latino, ya que los teatros de operaciones de Africa y Bre
taa seran secundarios, aunque, al final, contribuyeran eficazmente a la
cada de Roma.
Al exterior de ese sistema defensivo se extenda el mundo de los brbaros,
establecidos desde el mar del Norte al Don y a Persia, pueblos con los que, en
tanto que fue fuerte, el Imperio logr sostener un cierto equilibrio entre la paz
y la guerra y hasta mantenerlos subordinados, puesto que, incluso, en los cr
ticos siglos iv y y, muchos de los naturales de esos pueblos serviran como
auxiliares encuadrados en unas fuerzas especiales, conocidas bajo el nombre
de federatis.
Pero esa estrategia y poltica defensiva de los primeros siglos dejaba ya
entrever que, por varias razones, el esfuerzo requerido iba a ser, a la larga,
agotador, lo que comienza a percibirse claramente cuando los dacios y partos
muestran ciertas inquietudes ms all de las fronteras. Trajano ser quien
advierta con mayor claridad ese peligro, que si de momento no se muestra
coordinado ni es simultneo, enseaba lo que podra ocurrir si lo fuera.
De ah sus planes ofensivos que, aunque lograron dominar a los dacios y
obtener xitos parciales contra los partos, no dejaran de fracasar ante la
inmensa tarea que toda poltica agresiva y de expansin encierra, por lo que
no es extrao observar cmo a su muerte vuelve a imponerse la defensiva
absoluta en todos los frentes del Imperio y, pese a la paz armada de su sucesor
Adriano, las amenazas que surgen se multiplican ya con mayor intensidad.
Tales perspectivas de creciente inseguridad condujeron en el siglo III,
cuando las obligaciones militares de Roma aumentan sobre los tres continen
tes, a adoptar ciertas importantes medidas, entre las que destaca el refuerzo
de los glacis avanzados, naciendo, entonces, la idea de consolidar metdi
camente dichos frentes con un recio sistema fortificado que, implcitamente,
iba a acusar y afirmar el ya decadente espritu de defensa romano.
Ese sistema fortificado, que desde entonces les separa abiertamente del
mundo brbaro, ser el Limes, excelente dispositivo de alerta y vigilancia
que, en su fondo, responder a una doble finalidad: la militar, que permita
ofrecer cobertura a las zonas amenazadas, y la econmica, para controlar el
mutuo intercambio comercial y, especialmente, la importacin de cereales
que llegan a Roma con las flotas egipcia y africana.
La estructura del Limes, cuya concepcin y ejecucin todava hoy nos
maravilla, vari de acuerdo con la geografa y con el tiempo. Respecto a la
primera, el Limes fue de montaa en Inglaterra y en el alto Rhin; fluvial al
aprovecharse los cursos de agua del bajo Rhin y del Danubio; costero como
el de Ponto Euxino y Mauritania y desrtico en Arabia y Libia. En cuanto a
la poca, vari tambin, de acuerdo con las circunstancias polticas, y si en sus
comienzos, con Trajano, adquiere un carcter ofensivo, se convertir des
pus, con los Antoninos, en un sistema rgido que, a partir del siglo iii, ser
estrictamente defensivo vigilando ms de 9.000 kilmetros, dividido en seis
110 Nm. 38
LAS GRANDESINVASiONES Y ELDESTINO DEL MEDITERRNEO
sectores principales, eficientemente enlazados por una red de vas y caminos
militares, sectores, a su vez, caracterizados por dos elementos, las obras forti
ficadas de los puntos estratgicos y las reservas de tropas de su guarnicin.
No obstante, y como despus veremos, dicho sistema adoleca de grandes
fallos. En primer lugar, el sentimiento de seguridad que daba al Imperio hizo
que el Mediterrneo e, incluso, el litoral metropolitano fueran negligente
mente descuidados, fundados en que por entonces no exista ningn adversa
rio martimo capaz de arrebatarles o disputarles el dominio del mar, lo que,
a su vez, fue la causa del decaimiento de su poder naval, factor importante,
aunque apenas considerado en los estudios posteriores sobre la gran decaden
cia romana, ya que si en los siglosiv y y la fuerza naval de Roma que bati en
las guerras Pnicas al poder naval de Cartago hubiera sido mantenida, es dif
cil prever su posible influencia cuando llegaron las grandes invasiones.
A este respecto, debemos sealar que, despus de la batalla de Actium en
el ao 31 a. J. C., Augusto se dedic a reforzar en todo lo posible su poder
naval y potenciar su despliegue. Esa potenciacin adquirira su mximo apo
geo con Marco Aurelio, cerca de doscientos aos ms tarde. Con dicho empe
rador el poder naval romano se basaba en las siguientes flotas o classis: classis
Britania, que a la muerte de Trajano tom el nombre de classis Sambrica,
estacionada en la desembocadura del ro Somme, cerca de la actual Bou
logne-sur-mer; classis Pntica, basada en la antigua Ragusa, hoy Doubronik,
con 40 buques y 3.000 hombres de dotacin; classis Carpathus, basada en
Rodas con 50 grandes unidades; classis Syriaca, desplegada en Antioqua,
Asia Menor y que luego tomara el nombre de classis Seleucena; classis
Augusta Alexandrina o simplemente Alexandrina, con la misin de proteger
el delta del Nilo y dar cobertura a la flota egipcia que transportaba grano a la
pennsula itlica; classis Germnica, con pequeas unidades que vigilaban la
desembocadura del Rhin; classis Frejus, que fue decisiva en la batalla de
Actium y se despleg en Masilia o Marsella; classis Venetum en Aquilia, era
una agrupacin destacada de la importante flota de Misena y se desplegara
en las cercanas de la actual Venecia; classis Nova Lybica, con dos agrupacio
nes, una en la Cirenaica y otra en Cartago, flota tambin conocida como la
Africana; classis Numdica, que se desplegaba en Cesarea, en la actual Arge
lia; classis Mauretania, encargada de vigilar el mar de Alborn y bocas del
estrecho de Gibraltar, teniendo su base en Cherchell con destacamentos en
Tingis, Gades y Cartago Nova. Finalmente, aparecan las dos flotas ms
importantes o de batalla, las llamadas classis praetorianas de Misena y de
Ravena, que por el apelativo que llevaban estaban subordinadas directa
mente al emperador, con idntico status que las guardias o cohortes preto
rianas, flotas que ofrecan apoyo y cobertura al resto y que perderan el ape
lativo de pretorianas al trasladarse la capital del Imperio a Constantinopla en
el 330 d. J. C. Junto a estas flotas de alta mar, subsistan otras de carcter flu
vial en los ms importantes ros europeos dominados por Roma.
Pues bien, con la dinasta de los Severos, ese imponente poder naval
comienza a verse relegado, disminuyendo drsticamente las construcciones
navales y los mantenimientos. De ah que con Diocleciano, en el ao 305, de
Ao 1992 iii
F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
aquellas flotas nicamente subsistirn las dos classis de batalla, la de Misena
y Ravena, as como la Mauritana, la Alexandrina y la Venetum, con unidades
viejas, con dotaciones poco dispuestas al sacrificio y faltas de adiestramiento
real, al no haberse enfrentado en tres siglos a otro enemigo que no fueran los
piratas.
Prosiguiendo con los fallos que adoleca el sistema del Limes, un segundo
fallo radicaba en su cobertura, que si en un principio estuvo asegurada por
fuertes reservas, constituidas por once campamentos en tiempos de Augusto,
18 con Claudio, 41 con Vespasiano y Domiciano, para pasar a 60 con Trajano
y Adriano, a 77 con Antonino Po y 86 con Marco Aurelio, todos ellos sola
mente en la frontera o Limes del Rhin y Danubio, siendo preciso aadir los
establecidos en Asia Menor, alrededor de 39, fuerzas encuadradas en treinta
legiones, posteriormente, con los Severos esas reservas corresponderan a
tres legiones de Hispania, dos de Galias, dos estacionadas en Dalmacia y cua
tro en Prgamo, Nicea y Antioqua, fuerzas tan escasas como lo eran ya las
flotas.
Esa es la razn de que ante el aumento de la amenaza en las fronteras de
Centroeuropa y ante el decadente espritu militar de los ciudadanos romanos,
a partir del siglo ni las legiones estacionadas con carcter permanente en cada
sector se vieran obligadas a recurrir al reclutamiento de indgenas, con lo que
dichas legiones territoriales se convirtieron, ms bien, en regioales y
con Diocleciano en locales, lo que no solamente condujo a que el ejrcito
se desnacionalizara, sino que su inmovilidad les hizo perder a las legiones su
caracterstica tctica esencial, como haba sido su maniobrabilidad, movili
dad y espritu ofensivo, faceta cuya importancia se revelar cuando, a partir
del mencionado siglo ni, Roma tenga que hacer frente a mltiples amenazas
y ataques y se encuentre sin fuerzas navales y con un ejrcito paralizado y
escasamente adiestrado.
Un hecho domina al siglo iv, la inminente invasin, ms acusada en las
dbiles fronteras del Danubio, por lo que Constantino, en su empeo de ase
gurar los futuros Dardanelos, eslabn clave entre sus posesiones de Oriente
y Occidente, y en su intento de reforzar ese punto amenazado, se decidi a
fundar Constantinopla, cuya estratgica posicin dominaba las derrotas
martimas entre el Mediterrneo y el mar Negro, si bien esa posesin exiga
ser tan fuerte en la tierra como en la mar, algo que, para su desgracia, el Impe
rio ya haba perdido. Claro es que por la orientacin de las invasiones brba
ras y la carencia por stos de elementos navales con los que pudieran hacerse
fcilmente dueos de la mar, la fundacin de Constantino no jug ningn
papel esencial en los perodos de penetracin, aunque, ms tarde, se consti
tuira en el ncleo resistente, desde donde se intentara y casi se conseguira
la restauracin de la unidad del Mediterrneo.
Las grandes invasiones o migraciones de los pueblos provinentes del norte
de Europa y estepas asiticas al final del siglo iv y principios del y fueron
debidas a una serie de factores, que comprenden tanto a los romanos como a
los brbaros.
112 Nm. 38
LAS GRANDESINVASIONES YEL DESTINO DEL MEDITERRNEO
Para estos ltimos, la aparente falta de tierras frtiles, la atraccin que en
ellos ejerca el Mare Nostrum y los movimientos de pueblos del Asia Central,
como los hunos en el siglo Iv, fueron las causas que pusieron en marcha a
dichos grupos tnicos hacia el interior del mundo latino, con el resultado del
aniquilamiento de ste. Del lado romano, las invasiones tienen tambin unas
causas profundas y lejanas, como eran la inferioridad general que encierra en
s el espritu defensivo; la prdida del antiguo carcter romano cvico y militar
y la excesiva confianza, como ya dijimos, en sus fortificaciones que les con
dujo a descuidar la defensa de los puntos clave del Imperio en ese Limes, de
tal forma, que si era asaltado y rebasado se abra un portillo por donde aqul
poda fcilmente alcanzar el corazn de Roma. -
Es verdad que, aunque tarde, Constantino quiso remediar dichas defi
ciencias, mediante la reforma del ejrcito y construccin de nuevas fortifica
ciones en imnumerables lugares interiores, incluidas las lejanas provincias,
como en el caso de Espaa, lo atestiguan Lugo, Len o Barcelona, cuyos
muros proceden todos del Bajo Imperio. Pero esas medidas eran tardas e
incompletas y no pudieron frenar ni garantizar la seguridad del Mediterrneo.
Si leemos la famosa Notitia Dignitatum, admirable publicacin equiva
lente a un verdadero anuario militar, advertiremos que aparentemente el
aparato defensivo del Imperio era perfecto, puesto que en el siglo y el ejrcito
romano se compona de 175 legiones y un mayor nmero de cuerpos auxilia
res y contingentes aliados o socii, mientras que en el mbito naval pareca
suceder lo mismo. Mas en ello se daba ya un engao por desgracia muy repe
tido posteriormente en todos los tiempos y naciones, contra el cual pretendie
ron reaccionar Diocleciano, Constantino y Teodosio con medidas para resol
ver la crisis de las fuerzas de tierra y mar en cantidad y calidad.
En cuanto a la cantidad, el mal esencial no radicaba en la falta de personal,
pese a la despoblacin acusada en el siglo ni, sino en las tristes deficiencias
administrativas que, en pura prdida, aumentaba la crisis econmica del
Estado, porque el dinero destinado a formar legiones y levantar flotas o, sim
plemente, a rellenar las bajas y vacos se empleaban en otros menesteres o
desaparecan, nada extrao dado el ambiente de corrupcin que exista que
motivaba una gran prevaricacin en los altos oficiales y funcionarios, quienes
hacan figurar sobre el papel unas fuerzas y unos buques que estaban muy
lejos de ser reales. Uno de los ms claros ejemplos nos lo ofrece lo sucedido
con Stilicn, quien, al final, no pudo reunir para la defensa total de la Penn
sula Itlica ms que unos 30.000 soldados pertenecientes a legiones muy debi
litadas, como fueron la II Augusta y XIII Gemina de estacin en Germania
inferior, la VI Victrix procedente de Hispania y la XI Claudia destacada en
Dalmacia, sin que las flotas Numdica y Syriaca fueran capaces, dada la inuti
lidad de sus medios, de poder reforzarle con fuerzas de las legiones III
Augusta y III Gallica, cuyos mandos estaban dispuestos a embarcar y dirigirse
a Roma.
A esos crticos antecedentes se una lo referente a la calidad del soldado
romano, debido, en su mayor parte, tanto a la adversin del ciudadano hacia
Ao 1992 113
F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
el servicio militar, hecho que se observa a partir del comienzo del siglo Iv y
faceta general de todos los pases que han alcanzado un elevado nivel de vida
y se han materializado, como al sistema de reclutamiento local, del que ya
hemos hablado, que haba cambiado el antiguo servicio obligatorio por un
deficiente voluntariado, vido de botines y sustanciosas pagas. Tan lamenta
bles circunstancias hicieron que las legiones fueran constituyndose sucesiva
mente yen grado sumo, en legiones servidas por brbaros federados, al pare
cer romanizados, llegndose a que muchas unidades fueran mandadas por
jefes mercenarios, y que, como en el caso de Stilicn y otros, el ejrcito en su
totalidad dependiera de generales extranjeros que llegaran a imponerse,
hasta el punto, de que entre el ao 251 y el 305, poca conocida como la de la
anarqua militar, se suceden emperadores que provienen de la milicia y no
son romanos, como Maximino el Tracio, Filipo el rabe o Decio el Ilirio...
Al soldado mercenario de mltiples procedencias y as formado, le repug
naba la tcnica y la disciplina secular que hasta entonces haban sido el nervio
del espritu castrense latino y que desde los viejos tiempos de la Repblica y
del Alto Imperio haba demostrado su positivo valor, por lo que era natural
que al carecer de tal espritu y formacin, la calidad del ejrcito descendiera
al ms bajo nivel.
El hundimiento del Imperio en el siglo iv debe ser, en suma, achacado a
tres factores: las invasiones, que desde el final del ao 406 desbordan ya por
todos los frentes al Imperio y que cuatro aos ms tarde llevara a Alarico a
Roma; la anarqua militar, que acaba con la unidad de mando, preocupados
jefes y soldados solamente por sus ascensos y en su lucro personal, hasta el
punto de que las provincias fronterizas del Limes se vern obligadas a vivir
en total aislamiento y defenderse por la iniciativa de algunos jefes de sector,
defensa realmente pasiva y muy ineficaz al faltar aquella comunidad de ideas
y de comunicacin con los rganos ms elevados.
Como era lgico, esa anarqua produjo la desmoralizacin interior y,
como secuelas, la inseguridad en los caminos y vas martimas, la total parali
zacin de los transportes, as como de la actividad comercial e industrial, pre
cipitando la crisis monetaria que, a su vez, condujo a la inflacin, con su doble
consecuencia, la anulacin del comercio con el exterior y el alza de precios,
que si al principio origin la especulacin, despus provocara el hambre y un
auge del bandolerismo.
Por ltimo, y como era tambin natural, el tercer factor fue el total aban
dono de la mar, a partir del siglo iii. A este respecto, no se debe olvidar que
al terminar las guerras Pnicas y lograr la sumisin de Espaa, Macedonia,
Grecia y el Asia Menor, los romanos renunciaron en gran medida a mantener
un gran poder naval, hastael punto, de que impusieron a muchas ciudades la
obligacin de suministrarles buques que, ante la falta de oficiales romanos, se
vean mandados por griegos que alcanzaron los ms altos grados, incluso, el
almirantazgo, lo que demostr cmo el pueblo romano iba perdiendo progre
sivamente su vocacin y la aptitud para servir en la mar. Como dijimos, slo
Augusto comprendi el valor de la mar incrementando las flotas y creando
114 Nm. 38
LAS GRANDES INVASIONES Y EL DESTINO DEL MED1TRRNEO
dos grandes bases, la de Ravena en el Adritico y la de Misena en el mar
Tirreno, poltica naval que se continuara en cierto modo con los Claudios y
Flavios para desaparecer progresivamente, al estimar los emperadores, a par
tir del ao 170, que no haca falta a Roma una flota para la gran guerra en la
mar y solamente era necesario aplicar el esfuerzo naval en asegurar las costas
contra la piratera, proteger ciertos convoyes y efectuar algunas misiones cla
ramente administrativas. As se termin por dar de lado el aspecto martimo
y naval de la guerra, llegndose, incluso, a constituir legiones con soldados de
la flota, idea que inici Nern.
Realmente, desde la muerte de Augusto fueron muy pocos los que logra
ron ver y estimar lo que el dominio del Mare Nostrum supona para Roma, la
de constituir dicho mar uno de los grandes pulmones para su expansin y
enlace con sus provincias de Oriente y Occidente. Solamente mucho ms tar
de, el vndalo Gensrico lleg a apreciar en toda su extensin lo que ese
dominio supona.
De ah que la mencionada Notitia Dignitatum no mencione en los prin
cipios del siglo y ms que unas dbiles fuerzas a flote, basadas principalmente
en Misena. Ravena, Cartago y Cesrea, habiendo tambin contribuido a ese
declive el que alo largo de los siglos 11,111y Iv las flotas mercantes de laAnona,
navegaran sin escolta y con seguridad entre las diversas provincias y Ostia.
Las capitales consecuencias de la cada de Roma en el ao 455, afectaron
principalmente a Occidente. El Imperio creado en Oriente, aunque debili
tado en algunas zonas de su territorio, sigui subsistiendo en Europa, Asia
Menor y hasta en Egipto, y como jams renunci a su carcter del Imperio
Universal, como sucesora de la fenecida Roma, velar constantemente por
aprovechar cuantas ocasiones favorables le permitan recobrar las tierras con
quistadas por los brbaros. Bizancio se convertir en la cabeza rectora de la
civilizacin mediterrnea, cuyo espritu y cultura lograra, al final, imponer y
salvar.
El contacto del pueblo vndaloconla mar
En los primeros momentos, las invasiones germanas desconocieron lo que
exigan las regiones y el mar Mediterrneo por ellos dominados, no viendo en
la rica divisin del Mare Nostrum ms que un conjunto de tierras y costas for
madas por pennsulas e islas que era preciso repartir, creando aquella multi
plicidad de reinos, que sucedi a la unidad poltica de Roma. Los brbaros
ignoraron, por otra parte, al mar, pues, solament los vndalos con Gensri
co, al igual que los bizantinos con Justiniano comprendieron su valor, razn,
sin duda, de que buscaran asentarse en el litoral, en donde se situaban las ms
prsperas ciudades e iniciaran unas operaciones ofensivas que, de haberse
prolongado, y si aquellas hubiesen sido programadas en planes debidamente
meditados, les hubiera, seguramente, concedido el dominio total del mar la
tino.
Ao 1992 115
F. FERNANDO DE BORDEJ YMORENCOS
Como no poda menos de suceder, Hispania, abandonada a su suerte, fue
tambin alcanzada por la gran marea, asistiendo impasible al paso y estableci
miento en sus territorios de tribus de diversas procedencias, como fueron las
de los suevos, vndalos, alanos y visigodos, rama esta occidental de las tribus
godas.
Dentro del carcter general de esas procedencias, cada uno de dichos pue
blos se distinguieron por rasgos diferentes, y en lo que concierne al mar,
puede afirmarse que fueron los vndalos los nicos que supieron comprender
y adaptarse a las circunstancias y condiciones que aqul les ofreca.
Los vndalos eran tribus originarias de Suecia, establecidas desde el si
glo u en Bohemia. Presionados por otros pueblos y luego de un vagabundeo
por toda Europa Central, alcanzaron las Galias, de las que, empujados por los
suevos, se vieron obligados a emigrar hacia el Sur hasta establecerse en las
costas del suroeste hispano-levantino. Por su intolerancia religiosa, desde su
conversin al arrianismo y por su adversin a la cultura latina, se destacaron
muy pronto como el pueblo ms hostil y peligroso, incluso, para los mismos
brbaros.
Duramente combatidos por los dems, lograron sostenerse en aquellas
regiones mediterrneas, con ms o menos fortuna, hasta los tiempos de su
caudillo Gensrico, hombre hbil e inteligente, que supo comprender las
relativas ventajas que la tierra levantina le ofreca y, sobretodo, la fuerza que
daba el posible dominio de la mar.
La principal fortaleza de los vndalos parece ser que era Cartagena, que,
de hecho, constitua un verdadero establecimiento o base naval, en la que
abundaban todava los recuerdos y tradiciones de las lejanas guerras pnicas,
tanto en sus pobladores indgenas como en las instalaciones de sus astilleros.
Y como para el natural hispano-romano o pnico era cosa cierta que, adap
tndose al espritu de los nuevos invasores y convirtindose al arrianismo su
condicin social poda mejorar, Gensrico encontr en ellos el ncleo propi
cio para trasformar la mentalidad de su pueblo, haciendo nacer en l la incli
nacin, hasta all apenas sentida, hacia las navegaciones y la mar.
Naturalmente, entre los propsitos indudables que Gensrico se impuso
figuraba el total aniquilamiento de Occidente. Sin embargo, al no poder sos
tenerse en los dominios que ocupaba en el levante espaol, y despus de unas
breves expediciones contra Mallorca y Menorca, en la que acaso puso ya en
prctica la habilidad marinera de sus huestes, se vio obligado a descender en
el ao 418 hacia la Btica, donde, luego de conquistar Sevilla y otros lugares,
tuvo que dirigirse en el 429 a Tarifa y Bolonia, en donde embarc con su pue
blo para Africa.
La llegada de los vndalos al frica del norte, a la cual creemos que no se
le ha dado la real importancia, que tuvo sobre todo desde el punto de vista
naval, fue seguida de la ocupacin de la Numidia y parte de la antigua provin
cia pro-Consular. En el ao 431 cay en su poder la plaza de Hippoma, en
cuyo asedio muri San Agustn, y aunque en aquel momento su cmplice
romano Bonifacio vio con toda claridad los propsitos del caudillo vndalo,
116 Nm. 38
LAS GRANDESINVASIONES Y EL DESTINODEL MEDITERRNEO
y abdicando de su pasada conducta, volvi los ojos a Roma y Bizancio, no
pudo impedir que en el 439 Gensrico ocupara Cartago, en donde fij su
capital.
Dicha ocupacin y conquista, reconocida y ratificada ms tarde por el
emperador bizantino Zenn, el ao 474, fue conseguida en el solo espacio de
diez aos, merced a una serie de operaciones combinadas a lo largo del litoral
africano, porque, adems de la flota propia creada en Cartago Nova, parece
que se le aadieron, segn el almirante Belot, otras naves procedentes de
Gades y de la Lusitania, fuerzas navales que le sirvieron bastante ms que sus
escuadrones terrestres. Enorme contraste con lo sucedido en el siglo VIII con
la expansin musulmana que, por ser casi del todo tributaria de las vas terres
tres, tard cerca de cien aos en efectuar en sentido contrario, lo que Gens
rico haba logrado en tan poco tiempo.
Tan rpido hundimiento del Africa romana por el empuje de unos miles
de hombres y de una flota recin creada, asombr al mundo de la poca, por
tratarse de una tierras intensamente pobladas por naturales muy romaniza
dos, con una lnea fronteriza intacta y una tradicin militar que la antigua ter
cera legin Augusta haba creado durante siglos. Pero como en el resto del
Imperio, falt una firme voluntad de lucha, a lo que se uni, como el caso del
mismo San Agustn, lo demuestra, la falsa creencia de que, como haba suce
dido en la antigua Hispania o Galias, los invasores vndalos seran al final
adaptados y convertidos a la civilizacin romana.
Mas lo que Gensrico no advirti fue que su colonizacin poda transfor
marse en contra suya, si era aprovechada por sus adversarios, convitindose
enun peligroso instrumento capaz de abatirle y de anular su obra.
La colonizacin vndala en Africa obr en sentido opuesto de lo que
haba sido la romana. Como los fenicios en su tiempo, aqul tampoco supo
comprender la importancia del hinterland que rodeaba sus asentamientos,
cuya suerte no le preocupaba, y como Inglaterra en Hong Kong o Adem, se
interes nicamente de las zonas costeras en las que poda fundar y disponer
de bases bien provistas de recursos para sus preparativos de guerra martima.
Pero esa funesta dejacin de no asegurar las tierras interiores, cuyos habitan
tes numidas y mauritanos, al igual que en Hispania o las Galias, haban sido
casi del todo romanizados, lo que les permita mantener sobre esas tierras la
estructura y organizacin romana, pudo haber sido aprovechada por elemen
tos afines todava al Imperio, para destruirle y combatirle en la propia Car
tago.
Pero esa ilusin, si es que existi, fue pasajera, porque a dichos pueblos les
falt, a su vez, quien los impulsara y dirigiera. Por esa razn, las poblaciones
autctonas se convirtieron muy pronto en unos excelentes auxiliares de los
vndalos, que los aprovecharon para sus empresas martimas, rpidamente
desviadas, al desaparecer Gensrico, haca la piratera, funcin muy adap
tada al instinto bereber, cuyos habitantes la haban prcticado desde la poca
de Anbal y Pompeyo y que en adelante constituir un mal endmico que
durar hasta bien entrado el siglo XIX.
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F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
Esa fcil sumisin a los vndalos se vio favorecida por el hecho de que los
pueblos norteafricanos haban venido asistiendo como mercenarios a los
sucesivos dominadores del Mare Nostrum, al igual que, ms tarde, en el ao
711, lo harn con las fuerzas de Tarik, de las que sern su ncleo principal. De
ah el nombre de sarracenos, con que se distinguieron a las gentes proce
dentes de Argelia y Marruecos.
La obra activa de Gensrico en la mar, continuada por sus inmediatos
sucesores, dur cerca de cincuenta aos y por sus consecuencias y por desa
rrollarse en los mismos lugares, Mediterrneo central y occidental, algunos
historiadores la han considerado como la IV Guerra Pnica. La dejacin de
Roma haba producido en el mar latino un vaco de poder, que fue aprove
chado sagazmente por el caudillo vndalo, sin detenerse a construir una flota
de batalla o, dicho de otra forma, de unidades de guerra potentes, puesto que
sabemos que todas sus campaas martimas las efectu con naves muy ligeras.
En relacin con las naves vndalas, grandes historiadores y arquelogos
de temas martimos, como los franceses Lamarre y Augusto Jal o el nortea
mericano Rodgers, sealan que Gensrico utiliz muy especialmente las lla
madas actuaria navis, ms rpidas que las naves onerarie o redondas,
propias para el transporte y con mayor capacidad que las naves longas, de
gran eslora en relacin con la manga y muy utilizadas como buques de guerra
en sus diversas modalidades, lo que le permiti embarcar un suficiente
nmero de soldados e incluso, caballos para sus campaas en Italia.
En principio, el plan de Gensrico, favorecido por la posicin geoestrat
gica de Cartago, consisti en bloquear a Roma por hambre, atacando sus
comunicaciones martimas en un extenso permetro que comprenda desde
las Baleares, Cerdea y Sicilia hasta las propias costas italianas, acciones de
marcado carcter ofensivo que le permitieron apoderarse y saquear Roma el
ao 455.
Contra tan atrevida, aunque bien conducida campaa, el emperador
Magencio intent dbilmente reaccionar, pero a pesar de que por entonces ya
imperaban aquellas amenazas de castigar con la pena de muerte a quienes
divulgaran lo relacionado con el arte de navegar, no pudo apenas oponerse
porque al intentar reunir, precisamente en las costas espaolas y en el Estre
cho a lo que quedaba de sus abandonadas flotas, se encontr con que sus dota
ciones haban sido ganadas haca aos por los vndalos, ejemplo precursor de
la subversin poltica que, como medio indirecto, forma siempre parte, inclu
so, en nuestros propios das, de la ofensiva contra las fuerzas organizadas del
enemigo.
Dominados el Mediterrneo occidental y central, quedaba an a Gens
rico el apoderarse de su cuenca oriental, donde el Peloponeso y las islas Cicla
das le ofrecan un campo ideal para sus proyectos de dominio total, atacando
a Bizancio, nico poder que quedaba capaz de oponerse a sus ambiciones.
Durante cierto tiempo, ninguno de ambos adversarios quiso arriesgarse a
un serio encuentro naval, y cuando en el ao 468 Bizancio lo intent mediante
una flota, que, segn Procopio, estaba formada por 500 navos, de ellos, 92
118 Nm. 38
LAS GRANDES INVASiONES Y EL DESTINO DEL MEDITERRNEO
dromones, que transportaban una fuerza de desembarco de unos 35.000
hombres destinados al asalto de Cartago, la Naturaleza malogr tan atrevido
plan ante el cabo Bonn, dado que la dispers consagrando el triunfo de Gens
rico y, de hecho, la desaparicin oficial del Imperio romano en Africa el
ao 476.
Nada detendr ya a los vndalos en sus devastadoras incursiones marti
mas, continuadas a la muerte de su caudillo por su hijo Humrico, quien
cometi un grave error poltico, porque sus inclinaciones al arrianismo le lle
varon a aniquilar a la Iglesia Cristiana, preparando as el camino al Islam. Por
providencial contraste, en las Galias, el brbaro Clovis en el ao 496, seguido
despus en la Espaa gtica por Recadero en 584, procedieron con su conver
sin al cristianismo a una evolucin a la inversa, producindose desde all la
ruptura religiosa entre Europa y Africa, a la que pronto seguir la oposicin
poltica, cultural y social.
Era natural que semejante poder, radicado en Cartago, uno de los puntos
neurlgicos de toda estrategia naval mediterrnea, inquietara continuamente
a Bizancio, a la que, pese a los triunfos vndalos, stos siempre temieron,
razn de procurar contar en la corrompida corte de Constantinopla con com
plicidades que propagaban falsos rumores sobre inminentes ataques de los
persas o de los hunos, cuando no exageraban las fuerzas de los mismos vnda
los, logrando as paralizar durante largos aos las iniciativas del Imperio de
Oriente.
Mas tan precaria y falsa situacin haba de acabarse cuando el trono de
Bizancio se viera ocupado por un carcter enrgico y decidido, dispuesto a
terminar con aquellos perturbadores del Mare Nostrum. Ese carcter fue el
emperador Justiniano.
Justiniano hall la ocasin para una intervencin al solicitar en el ao 531
del caudillo vndalo Gelimer, la libertad de su to Hildrico, al que aquel
haba destronado. En los pensamientos del emperador bizantino entraba la
idea no solamente de restaurar la unidad del imperio occidental, sino comba
tir y aniquilar a todos los pueblos invasores y, principalmente, a los visigodos,
ostrogodos y vndalos.
Entonces es cuando comienzan las clebres campaas de los generales
Belisario y Narses, en las que, como seala el gran estratega e historiador
moderno Lidell Hart, una de las cosas que ms sorprenden es la extremada
pobreza de medios con que dichos generales contaban para sus operaciones
martimo-terrestrS. Pero dadas sus geniales cualidades, supieron aplicar uno
de los tradicionales principios de la guerra, cual es la economa de fuerzas
empleando, dentro siempre de una estrategia ofensiva, una tctica defensiva,
esto es, tratando de evitar el ataque enemigo y hacindole creer que adole
can de una falta de espritu combativo, lo que condujo al adversario al
terreno que deseaban llevarle, aplastndole al final por la gil movilidad que,
en general, caracterizaba a las fuerzas terrestres y navales de que disponan y
por una magistral concepcin de otro gran principio de la guerra: el de la
maniobra.
Ao 1992 119
F. FERNANDO DE BORDEJ YMORENCOS
Los resultados positivos de esos planes se vieron, al fin, coronados por el
xito, pues Bizancio, apoyada en la mar, logr destruir totalmente a su rival
vndalo ocupando el frica del norte el ao 535, seguida de la ocupacin del
reino ostrogodo en Italia el 553 y alcanzando el Sureste espaol y las Baleares
en 554, llegando, incluso, a ocupar Septen Frates, hoy Ceuta, en donde se sos
tendran hasta la ocupacin rabe de la Btica.
Los procedimientos ofensivos-defensivos que Bizancio utiliz y la mejora
de sus medios entre ellos, el gran impulso dado a sus flotas fueron los
que, sucesivamente perfeccionados, le preservaron durante largos siglos, en
tanto que el resto de Occidente quedaba sumido en las tinieblas de la Alta
Edad Media. El Tratado del emperador Mauricio titulado Estrategicon y la
Tctica del emperador Len, entre otros, ensean dichos mtodos y su
organizacin.
Uno de los xitos de Justiniano en su lucha contra los vndalos radic en
la diferencia de calidad y eficacia de sus navos, pero tambin de la tctica
empleada en los desembarcos. Los vndalos no conocieron otro tipo de
buque que las actuaria navis, para adoptar ms tarde la birreme, conocida
como liburna, muy rpida y maniobrera, pero que nada podan hacer con
tra los primeros dromones bizantinos de alta borda y con grandes castillos
desde donde se dominaba la cubierta de las naves vndalas, barriendo a las
dotaciones de stos.
Por desgracia, al convertirse en una talasocracia, Bizancio se preocup
solamente del mar, su ms seguro glacis, garantizando su dominio por medio
de ciertas bases desplegadas en el Mediterrneo, pero dejando el resto de sus
antiguos dominios en manos de reinos brbaros, aunque ya civilizados. Fue la
ltima tentativa la de Justiniano de reconstruir la unidad romana por medios
militares y polticos, a base del Mediterrneo, ya que en adelante el Imperio
de Oriente se entregar abiertamente a los problemas y amenazas que direc
tamente se le plantean en la Europa oriental y Asia, ante la nueva invasin
continental surgida inesperadamente en Arabia.
Como hemos visto, conocemos que Bizancio en tiempo de Justiniano dis
pona de naves militares llamadas dromones. Sin embargo, esa clase de
buques fueron derivando hasta hacerse inmanejables.
En las Instituciones Militares del emperador Len, aunque escritas
hacia el ao 886, se describen algunos detalles de los mencionados dromo
nes, aprecindose que terminaron por ser barcos demasiado grandes y pesa
dos, poco aptos, como las discutidas naves romanas de varias filas o rangos de
remos, para las navegaciones en la mar abierta. Esta es seguramente la razn
por la que los bizantinos no pudieron defender sus lejanas posesiones en
Espaa y el norte de Africa, y causa de que dichos tipos de naves no slo no
lograran ser adoptadas por los pueblos de occidente, sino que adolecan de
graves defectos de estabilidad al disponer, cada vez ms, de un gran obra
muerta.
Por su parte, el emperador Constantino VII Porphyrogenete, en la pri
mera mitad del siglo x, en su libro De Ceremonis, afirma que los citados
120 Nm. 38
LAS GRANDES INVASIONES Y EL DESTINO DEL MEDITERRNEO
dromones llevaban hasta 250 remeros, lo que confirma las sospechas de las
grandes proporciones de esos buques que, con el gran inconveniente de su
gobierno de pala, supona ms bien un retroceso que un avance sobre las anti
guas tirremes romanas y los buques de Justiniano.
Lo que parece estar fuera de duda es que despus de las campaas victo
riosas de los generales Belisario y Narses, y cuando el poder vndalo desapa
rece, alrededor del siglo vi, factor fundamental que haba llevado, por otra
parte, a Bizancio a dotarse de una Marina militar, sta abandonar paulatina
mente sus esfuerzos en la mar, quedando reducidas sus flotas a unas dbiles
flotillas de vigilancia de sus costas.
Quiz esa sea otra razn en apoyo de la tesis de que los pesados dromo
nes, al no ser aptos para las batallas en alta mar, derivaron a esas misiones
inferiores y causa posterior del poco inters demostrado por los sucesores de
Justiniano en disponer de una fuerte fuerza naval, en tanto no se encontrase
un tipo de nave ms idnea para los combates de altura.
La falta de visin martimadel pueblo visigodo.
En la realidad se ignora abiertamente los orgenes precisos y la proceden
cia de las tribus visigodas que se afincaron en Espaa, aunque ciertos historia
dores los sitan en los pases nrdicos, tierras que posteriormente sern las de
aquellos pueblos, rsticamente civilizados pero esencialmente marineros,
que fueron los vikingos o, si se quiere, los primitivos normandos,cuyas expe
diciones y conquistas se hicieron por la mar.
Ello lleva a pensar que los xitos de los vndalos en el Mediterrneo,
luego del paso al norte de Africa de Gensrico, se debieron a los nuevos con
tactos all establecidos con los autctonos, de los que pudieron aprender o,
an mejor, hacerse servir sobre la mar. Pero los visigodos no traspasaron el
Estrecho ni intentaron jams la menor expansin martima, quedando al mar
gen de cuanto concerna y sus nicas actividades navales se limitaron a las
obligaciones que les imponan sus dobles dominios a ambos lados del estrecho
de Gibraltar.
Cuando los visigodos llegan a Espaa, vienen ya bastante influenciados
por los caracteres civilizadores latinos, porque el trnsito desde sus lneas de
origen hasta los Pirineos les ha sido costoso y duradero, y siendo ya uno de los
pueblos mejor organizados, no pudieron dejar de ser sensibles a cuanto advir
tieron en su deambular europeo, sin llegar a anular ni desvirtuar sus institu
ciones, costumbres y leyes germnicas.
Con el anexo galo de la Septimania, la monarqua visigoda logr la unifi
cacin peninsular, al someter en el siglo vi al reino suevo del NW. y al recon
quistar en el vii los territorios de obediencia bizantina.
Sin embargo, imbuidos por su mentalidad hasta all eminentemente
terrestre, la monarqua goda no comprendi el papel del mar ni lo que Africa
poda representar para garantizar su conquista, creando un nuevo limes forti
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F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
ficado, aprovechando el construido por Roma o, simplemente, levantando un
estado-tampn subordinado que les hubiera dado solidez y seguridad a su
expansin y, adems, les hubiera proporcionado una cobertura contra cual
quier amenaza provinente del sur o este del continente africano, como ms
tarde se materializ.
Por ello, silos visigodos hubieran pasado a Africa en los primeros momen
tos con intencin de permanecer all, es seguro que aquella zona hubiera evo
lucionado paralelamente a Espaa, conservndose en una y otra orilla la
herencia cristiana y hasta latina, porque pese a los usos y leyes a que antes
hemos hecho referencia, no se debe olvidar que en su fondo reinaba la aspira
cin de integrar la cultura romana, como lo revelan aquellas palabras de
Ataulfo, el primer soberano godo de Espaa, cuando deca: Espero pasar a
la posterioridad como el restaurador de Roma, ya que me es imposible
suplantarla. Palabras harto significativasque, dichas por uno de los primeros
debeladores de occidente, expresan como ms tarde suceder con los rabes,
su gran admiracin hacia el mundo o civilizacin que haban combatido y
arrasado.
Es, pues, fcil de entrever, que con los visigodos en las costas norteafrica
nas, las regiones litorales y todo el Mediterrneo occidental hubieran sidos
conservados. Pero semejante abandono dio lugar a que dichos territorios
cayeran en manos de los bereberes, educados o formados, dentro de su primi
tivismo, por las enseanzas vndalas, lo que tendra despus incalculables
consecuencias, porque de all iban a venir unos tiempos tumultuosos, que en
el siglo vii con la aparicin del Islam y en el siglo viii con la invasin de la
pennsula Ibrica, habran de arrastrar y hacer desaparecer por completo el
reino y dominio visigodo.
No obstante, y en el mismo tiempo, Bizancio haba demostrado y ense
ado con su rpida expansin hasta el estrecho de Gibraltar, cmo los pases
de la cuenca mediterrnea eran capaces de barrer a los pueblos, bien aparen
temente martimos, cual los vndalos o continentales, como los visigodos y
ostrgodos, pero como estos nuevos dominadores procedentes de la selva
negra, ignoraban por completo las artes del mar y sus grandes posibilidades,
la leccin bizantina no fue aprovechada.
Por esta razn, las nicas acciones martimas efectuadas por los visigodos
espaoles en la mar se redujeron a simples expediciones, siempre localizadas
en el mar de Alborn y en el Estrecho. Entre los aos 415-418, Walia, en su
deseo de apoderarse de la Mauritania, zarp de la costa levantina, pero la
ineptitud y la falta de mentalidad naval hizo que no lograse superar los obs
tculos que el lquido elemento le presentaba, obligndole a renunciar.
Hacia el ao 533, segn nos refiere San Isidoro, el rey Teudis, temeroso de
que el general bizantino Belisario se apoderara de la MauritaniaTingitana,
intent conquistar Ceuta, sin conseguirlo y sin poder tampoco evitar que los
bizantinos no solamente se apoderaran de la citada provincia Tingitana, sino
que logren instalarse en el sureste espaol, haciendo de Cartagena su plaza
esencial, dominios de los cuales sern paulatinamente arrojados posterior
122 Nm. 38
LAS GRANDESiNVASiONES YEL DESTINO DEL MEDiTERRNEO
mente por Leovigildo, que les quitar Mlaga y Medina-Sidonia, entre otras
ciudades, y por Sisebuto, si bien en ambos casos y a su servicio permanecern
y quedarn bastante elementos bizantinos incorporados al reino visigodo.
Entre todos los reyes, Sisebuto parece haberse interesado por el resurgi
miento de la Marina y con los restos de las antiguas flotas de la Btica y de la
Lusitania, pretender arrebatar de las manos bizantinas el norte de Africa, en
donde todava subsistan, pero de tan ambiciosos proyectos solamente pudo
conquistar Septem Frates, Tnger y la pennsula de Yebala.
Los pryectos de Sisebuto no fueron continuados y nicamente parece
que en el reinado de Sintila, parte de Mauritania pas a depender, a guisa de
protectorado, de la monarqua peninsular, no pudiendo citarse ningunas
otras acciones en la mar, sino las atribuidas a Wamba contra los rebeldes de
la Septimania y contra los piratas sarracenos que desde Africa, ya casi del
todo dominada por el Islam, amenazaban nuestras costas, accin en la que se
dice intervinieron 270 naves de uno y otro bando, nmero evidentemente
exagerado; as como, por ltimo, la derrota inflingida en aguas del Estrecho
a los mismos sarracenos por Teodomiro, que mandaba unas 80 naves en los
tiempos de Egica.
Mas la realidad es que todos esos intentos adolecieron siempre de incon
sistencia y de falta de aliento y seguridad, por lo que la nica parte del mar, a
la que por la fuerza de los acontecimientos los visigodos se vieron forzados a
atender, como fue el Estrecho, entr de nuevo en una densa oscuridad y deca
dencia, en la cual las relaciones comerciales, y, por tanto, el trfico martimo,
quedaron restringidas.
El Mediterrneo, lazo de unin hasta entonces entre todos los pueblos
asomados a sus costas, qued transitoriamente convertido en una barrera
interpuesta entre las dos civilizaciones y ser menester esperar al siglo viii
para que, de repente, y, asimismo, transitoriamente, el estrecho de Gibraltar
adquiera un gran relieve e importancia, porque, de acuerdo con los imperati
vos estratgicos, ratificados por los rabes, la reaccin continental africana se
har sentir en ese limitado, aunque fuerte, obstculo existente entre ambos
continentes.
BIBLIOGRAFA
J. Marquardt: De lorganitation militaire chez les Roinains. Pars, 1891.
Leon Horno: Nouvelle histoire Rornaine. Pars, 1941.
Ci. Lamarre: De la milice Ro,naine. Pars, 1870.
L. Hazphen: Les barbares. 5. edicin. Pars, 1948.
R. Latovehe: Les grandes invasions et la crise de lOccident au y sicle. Pars, 1946.
A. R. Lewis: Naval Power and trade in the Mediterranearn a.d.500. Princenton, 1951.
CA. R. de Beiot: La Mediterrane et le destin de Europe. Pars, 1961.
C. Courtois et C. A. Julien: Histoire de lAfrique du Nord; des origenes a la conquete arabe.
2. edicin. Pars, 1951.
Ren Cagnat: Larmeromaine dAfrique. Pars, 1892.
A van de Vijver: Clovis el lapolitique mediterrane. Bruselas, 1937.
J. Diehi: Justinien et la civilitation byzantine au vi sicle. Pars, 1901.
R. Menndez Pidal: Historia de Espaa. Tomo III. La Espaa visigoda. Madrid.
H. van Loon: La con quete des mers. Pars, 1947.
H. Hurnmel y W. Siewert: La Mediterrane. Pars, 1937.
Ao 1992 123
NOTICIAS GENERALES
CONGRESOS Y SIMPOSIOS
1992-noviembre 10 al 12. Pekn (China).
Simposio Internacional sobre Orgenes, Cultura y Difusin del Pacfico.
Para estudiar las civilizaciones que se desarrollaron en las costas del Pac
fico antes de la llegada de Coln a Amrica y establecer lazos culturales
entre las regiones baadas por este ocano, la Sociedad China de Historia
del Pacfico ha organizado este Primer Simposio en el que pueden partici
par todos los estudiosos de estos temas. Para ms informacin, dirigirse a:
Wu Xuejun, Chinese Society for Studying the Pacific Region History, 8
Dahuisi, 100081Beijing, China. Telfono 22493MFCEN. Fax: BEIJING
831. 3593.
1993-julio 17 al 24. Estambul (Turqua).
XIX Coloquio Internacional de Historia Militar sobre el tema: El
perodo de entre guerras (1918-1939)desde el punto de vista de laHistoria
Militar.
Los interesados en presentar comunicaciones se pueden dirigir a: Comi
sin Espaola de Historia Militar. Centro Superior de Estudios de la
Defensa Nacional (CESEDEN). Paseo de la Castellana, 61. Madrid.
1993-agosto 23 al 27.Zurich (Suiza).
XV Congreso Internacional de Vexilologa.
Las sesiones tendrn lugar en el Museo Nacional, y los idiomas oficiales
sern el ingls, francs y alemn, con traduccin simultnea en los tres
idiomas. Secretara del Congreso: Schweizerisches Landesmuseum,
XV Fahnenkongress. Postfach. Ch-8023 Zrich.
1993-enero 8 al 10. Tokyo (Japn).
III Congreso de la Asociacin Asitica de Hispanistas.
El tema del congreso ser Asia en el V Centenario del Descubrimiento
Encuentro y las sesiones cubrirn una amplia gama de campos del hispa
nismo como lingstica, literatura, historia, arte y cultura, Para informa
cin e inscripciones: Nihon Gakkai Jimu Center, Kurosebia, 2 fI. Hong
3-23-1, Bunky-ku. Tokyo, 113. Japan. Tel. (03) 38117-5831.
Ao 1992 125
NOTICIAS GENERA LES
EXPOSICIONES
1992-marzo-mayo. Houston (USA).
Mapas del Descubrimiento: La Entrada Espaola (1492-1700).
Tuvo lugar esta exposicin en el Museo de Historia de la Imprenta para
ilustrar, por medio de mapas impresos, la penetracin espaola y europea
en el Nuevo Mundo.
1992-abril 23-septiembre 23. Miami (USA).
Exposicin: La bsqueda de las Indias: Rutas de exploracin.
En el Museo de Historia del Sur de Florida. La exposicin trata de mostrar
cmo el conocimiento geogrfico del siglo XVI en adelante avanz, impul
sado por los exploradores europeos en las nuevas tierras descubiertas.
1992-septiembre 16-noviembre 9. Nueva York (USA).
Exposicin: Cristbal Coln, Espaa y su tiempo.
La Direccin General de Archivos, en colaboracin con la empresa IBM,
ha organizado en la sala de exposiciones que esta ltima posee en Nueva
York una exposicin en la que han participado todos los archivos espao
les relacionados con el tema.
1992-septiembre 27-noviembre 30. Vigo (Espaa).
Exposicin: Las Flotas de Indias.
La Sociedad Estatal Quinto Centenario organiza en el edificio del Banco
de Espaa, de Vigo, esta exposicin que pretende dar a conocer la organi
zacin y funcionamiento de las flotas, instrumentos decisivos de la organi
zacin del comercio martimo espaol.
1992-octubre 15-noviembre 30.
Exposicin: Catalua en la poca de Coln. Barcelona (Espaa).
En el Saln del Tinell de Barcelona, promovida por el Servicio de Patri
monio de la Generalitat de Catalua.
1992-octubre 15-noviembre 15. Madrid (Espaa).
Exposicin: Jos Celestino Mutis (1732-1808) y la Expedicin Botnica
del Nuevo Reino de Granada.
En el Real Jardn Botnico de Madrid tendr lugar esta gran exposicin,
que cierra el ciclo de las que ha venido celebrando esta institucin durante
los ltimos cinco aos para conmemorar el Quinto Centenario del Descu
brimiento de Amrica.
126 Nm. 38
NOTICIAS GENERALES
OTRAS NOTICIAS
Nueva denominacin de la isla de Salas y Gmez.
El Diario Oficial de la Repblica de Chile, en su edicin de 14 de agosto
de 1992, publica la siguiente rectificacin sobre la denominacin de la isla
Salas y Gmez. Visto lo solicitado por el Sr. Comandante en Jefe de la
Armada, lo informado por la Direccin de Fronteras y Lmites del Estado y
lo dispuesto por el artculo 32, n. 9, de la Constitucin Poltica de la Rep
blica de Chile. Considerando que la isla conocida como Sala y Gmez, ubi
cada en la lat. 26 28 17 5. y long. 105 2155 W., que forma parte de la
comuna de Isla de Pascua, Provincia del mismo nombre. V Regin de Valpa
raso, fue descubierta el 23 de agosto de 1793 por el piloto espaol D. Jos
Salas Valds, siendo redescubierta por el capitn y piloto de la fragata corsa
ria espaola Vctor, D. Jos Manuel Gmez, el 16 19 de octubre de 1805.
Que constan antecedentes histricos archivados en el Museo Naval de
Madrid; que a partir desde la fecha de su descubrimiento y por algunos aos
ms, esta isla fue primitivamente denominada en cartas de la poca de la
Direccin Hidrogrfica de la Marina espaola Isla de Salas o Isla de Salas
Valds, para posteriormente denominarla como Isla de Salas y Gmez,
nombre este ltimo que se mantuvo en la cartografa mundial, desconocin
dose el motivo por el cual el topnimo Sala y Gmez aparece as descrito
por el levantamiento hidrogrfico efectuado en el ao 1875por los oficiales de
la corbeta chilena OHiggins al mando del capitn de fragata Sr. Juan
F. Lpez.
Que siendo impropio continuar dando a la mencionada Isla una denomi
nacin errnea, as como siendo de toda justicia para con sus ilustres descu
bridores enmendar la equivocacin involuntaria incurrida, restableciendo el
verdadero nombre de ese lugar geogrfico insular.
Decreto: Establcese que el verdadero nombre de la Isla conocida como
Sala y Gmez... es Isla de Salas y Gmez. La denominacin de Isla de
Salas y Gmez deber utilizarse en todo documento oficial que se refiera a
dicha isla... Firmado: Patricio Aylwin Azocar, Presidente de la Repblica.
Esta rectificacin estuvo promovida por el conocido investigador de Historia
del Pacfico Espaol, Francisco Melln, quien en nuestra REVISTA DE H ISTO
RIA NAVAL, ao IV, nm. 12, 1986, public el siguiente artculo: Salas y
Gmez, una isla chilena en el ocano Pacfico, demostrando con ducumen
tacin fehaciente de archivos espaoles el error cometido en su denomina
cin. Desde aqu felicitamos al insigne historiador por el xito de su recomen
dacin al gobierno chileno.
Ao 1992 127
LA HISTORIA MARTIMA
EN EL MUNDO.
EL MUSEOMUNICIPALDE NUTICADEL MASNOU
Vamos a presentar aqu un museo martimo, nacido por el impulso unifi
cado de personas independientes y del Ayuntamiento del Masnou, cuya ges
tacin y trayectoria resulta emblemtica y digna de ser dada a conocer. Los
importantes restos arqueolgicos de una villa romana, encontrados en el sub
suelo de una masa de Cal Ros de les Cabres, hizo que el inters del patrimo
nio histrico del Masnou se centrase en la arqueologa y que los historiadores
de prestigio dedicaran sus estudios en estos temas. Pero en el primer cuarto
del sigloxx, el inters por la nutica del siglo anterior fue creciendo entre los
estudiosos de la comarca, ya que las actividades de los pescadores y marineros
del sigloxix configuraron un entorno socioeconmico que contribuy al desa
rrollo de la regin del Masnou, que ha perdurado hasta la mitad de este siglo.
En este sentido los estudios del arquitecto municipal Pere Jordi Basse
goda Must (Masnou, 1928y Diseos de la Villa del Masnou y su marina
de vela del ochocientos 1955) han sido de gran utilidad por la gran cantidad
de informacin recogida y por saber conjugar la bsqueda en archivos, algu
nos desaparecidos en la guerra civil, con la historia oral de sus convecinos.
A partir de ese importante impulso, un grupo de particulares de la regin.
del Masnou empez a madurar la idea de crear un Muso Municipal con el
propsito de recoger, conservar, estudiar y exponer una serie de artefactos
ligados a la vida martima del pueblo y de esta manera animar a los habitantes
del mismo a conservar los suyos propios, bien donndolos al propio Museo o
guardndolos en sus respectivos domicilios. Finalmente, en 1962 se inaugur
el Museo con una exposicin de peces, aportados por particulares, con el
nombre de Museo Histrico-Arqueolgico de la Villa, ya que son esas dos
vertientes, la historia de la Nutica y la Arqueologa, las principales funciones
cientficas de la institucin. Desde 1990 los miembros el patronato por el
que se rige esta institucin acordaron, dado el volumen de informacin
existente sobre el entorno marinero de la regin, denominarlo Museo Muni
cipal de Nutica del Masnou. La creacin de una Escuela de Maquetismo
Naval en octubre de 1990, en la que se imparten estudios de tres aos para
obtener el ttlo homologado de maquetista naval, y la reorganizascin de los
fondos bibliogrficos del Museo, compuesto por monografas, cartas nuti
cas, fondos documentales y archivos patrimoniales son algunos de los proyec
tos que estn funcionando. A partir de 1991se est trabajando en la investiga
cin de los fondos de otras instituciones que guardan documentacin relativa
al Masnou, como la Armada, que conserva documentacin de cuando el Mas
nou formaba parte del Distrito Martimo del Departamento Martimo de
Cartagena. Al Archivo del Museo se ha incorporado recientemente el
Archivo Histrico Municipal para poder gestionar y conservar todo el con
Ao 1992 129
LA HISTORIA MARTIMA EN EL MUNDO
junto de la documentacin, segn las normas tcnicas archivsticas. A lo largo
de estos aos, las actividades del Museo se han incrementado con la ayuda del
Departamento de Cultura del Ayuntamiento, tanto a nivel de facilitar la
investigacin de todos los estamentos sociales interesados, as como reali
zando exposiciones y campaas arqueolgicas. Finalmente, con la idea de
contribuir a difundir ms y ms la historia de la comarca del Masnou, se ha
creado una pequea revista La Roca de Xeix, en la que se incluye un art
culo monogrfico sobre un tema histrico, adems de una ficha tcnica de pie
zas representativas del Museo.
Direcccin: Museo Municipal de Nutica del Masnou. Sant Francesc
dAsss, 26-28.
Horas de atencin al pblico: Sbados y domingos, de 19,00 a 21,00 horas.
Grupos e investigadores: Horas a convenir, llamando al telfono 542 47 10.
130
Nm. 38
RECENSIONES
ORTEGA SPOrFORN0,Jos: Historia probable de los Spottorno.Siddharth
Menta Ediciones. Madrid, 1992.
Durante el siglo XVIII muchas familias italianas, como las Ristori, Roca-
monde, Baturone o Spottorno, enraizan en Espaa sus apellidos y se proyec
tan y consolidan sobre diferentes ciudades espaolas, en las que dejan la hue
lla de su impronta. Y as la historia de la Cartagena del siglo xix, tan rica en
matices y vivencias, es tambin la historia de los Spottorno, consubstanciales
a la ciudad departamental a lo largo de toda la centuria.
Jos Ortega Spottorno, escritor, novelista, periodista, hijo del ilustre pen
sador don Jos Ortega y Gasset, ha trazado en un libro admirable la trayecto
ria familiar de una saga que tan directamente le concierne e identifica, y de
acusada vinculacin marinera, pues su abuelo, don Juan Spottorno Biernet,
fue ministro togado del Cuerpo Jurdico de la Armada y su abuela, doa Jose
fina Spottorno Cavailln, era hija de don Ramn Topete y Carballo, el mayor
de una dinasta de ilustres marinos, de la que destacar don Juan Bautista, el
almirante de la revolucin de 1868;y esta connotacin marinera de la familia
est perfectamente ensamblada en el libro, sobre todo en los captulos XV,
XVI y XVII, que con los ttulos de El abuelo Juan, Vsperas del desastre
y El noventa y ocho constituye una aportacin viva y directa al estudio de
una poca, en la que la Marina tuvo tan decisiva como desdichada participa
cin, de la que Ortega Spottorno ha sabido plasmar con toda delicadeza y
rigor histrico.
La atractiva personalidad de don Bartolom Spottorno Mara, el bisabue
lo, alcalde de Cartagena, y el primer Spottorno all nacido, y que habr de ser
el patriarca de la familia, es minuciosamente estudiada y pormenorizada y
puede decirse que de ella deriva todo el hilo conductor que interrelaciona la
historia de su vida con la de la ciudad departamental, tan marcada por los ava
tares del ltimo siglo: revolucin del 68, reinado de Amadeo, primera Rep
blica, Cantonales, etc., y en el que la Marina tiene tambin tan acusado como
directo protagonismo.
El relato de Jos Ortega es puntual, ameno, directo, y evidencia su pro
fundo conocimiento, tanto de la saga familiar como de las partes de historia
de Espaa en que se incrusta. La trayectoria que l llama probable, pero
que entendemos perfectamente autentificada, de los Spottorno transcurre
por los caminos de la claridad expositiva y lucidez coloquial. Es, por tanto, un
libro sugestivo y sugerente que habr de complacer y deleitar a todo lec
tor que quiera penetrar en los entresijos de la historia cartagenera y an
ms all de sus lmites, a travs del recorrido generacional de una de las ms
ilustres familias por s y por sus entronques de la actual genealoga espa
ola.
J.C.P.
Ao 1992 131
RECENSIONES
GMEZ SANTOS, Marino: Todo avante.Compaa Trasmediterrnea. Ma
drid, 1992.
Nada ms adecuado y oportuno para la conmemoracin del setenta y
cinco aniversario de la creacin de la Compaa Trasmediterrnea que es
tambin como un trozo vivo de historia de Espaa que la edicin de este
libro, verdadero lujo en todos los sentidos, y que con el ttulo de Todo avan
te describe y compendia la dilatada y permanente singladura de una de las
compaas navieras que ms rango y lustre han proporcionado y proporcio
nan al transporte martimo espaol.
La Compaa Trasmediterrnea nace en 1917, ao tormentoso en la pol
tica espaola, y en plena guerra europea. Haba surgido de la unin de las
compaas valencianas Correos de Africa y Ferrer Peset Hermanos y las cata
lanas de Navegacin e Industria y Tintor, as como la annima Vinuesa de
Sevilla y la Martima de Mahn, y posea jurdicamente la hegemona de los
servicios de cabotaje peninsulares, y excepcin hecha de los correos subven
cionados a Amrica, adjudicados a la Trasatlntica, la casi totalidad de los
servicios postales oficiales del norte de Africa e islas Canarias. Naca as con
ambicin y voluntad de futuro y las circunstancias de la guerra le impulsaron
a emprender interesantes navegaciones de gran cabotaje y altura.
Ya en la segunda Repblica espaola en 1933 se firm un nuevo contrato
estatal con la Trasmediterrnea, encomendndole la totalidad de las comuni
caciones con el golfo de Guinea, norte de Africa, Baleares y Canarias, pero
la guerra espaola de 1936, que tan directamente afect a los intereses mar
timos, le supuso un trasvase de actividades con la militarizacin de sus barcos,
que formaron parte de las flotas auxiliares de uno y otro bando contendientes.
Terminado el tremendo conflicto, la Compaa repar y volvi a poner en
servicio toda su flota, maltratada y desgastada por los avatares de la contien
da, y en plena guerra mundial tuvo que ceder eventualmente algunas de sus
mejores unidades para suplir el vaco de otras navieras en viajes trasatlnticos
(Villa de Madrid, Ciudad de Sevilla, Dmine y Plus Ultra), pero con la cons
tancia y esfuerzo presente en toda su trayectoria, incorpor a su flota nuevos
y modernos barcos y reestructur todos los servicios de sus lneas de sobera
na, ordenando y regulando las comunicaciones interinsulares y coloniales
an existentes, con un nuevo contrato con el Estado, que se firm en 1952y
cuyos resultados fueron positivos.
Desde entonces a nuestros das, la imagen de la Trasmediterrnea, entra
ablemente familiar para tantos de sus usuarios, y de tan arraigadas vincula
ciones con la Armada, ha sido como un ejemplo de la superacin en el esfuer
zo. Y de todo ello da fe de vida este admirable y bien cuidado libro (sus ilus
traciones ya constituyen todo un privilegio para el lector), en el que la gil
pluma de Marino Gmez Sntos ha sabido captar las vivencias y actitudes de
una empresa espaola en sus constantes socioeconmicas y su dinmica
estructural y que arrojan el resultado de la obra bien hecha.
Todo avante es ante todo la crnica de un esfuerzo, y ya la lectura de su
132 Nm. 38
RECENSIONES
ndice nos brinda el seguimiento de sus principales coordenadas. Desde la
hora de los navieros hasta la historia de tres dcadas, las singladuras del libro
recorren la fundacin y los propsitos, una efmera prosperidad, el primer
contrato con el Estado, las primeras empresas filiales, la Trasmediterrnea en
el desembarco de Alhucemas, la crisis de la Marina Mercante, la flota incau
tada, el balance de dos guerras y el ao del Ciudad de Toledo, para cerrar el
recorrido con la adquisicin de la Compaa por el Estado y la historia de la
flota desde 1917 a 1992. El lector, tras la lectura, se sentir a bordo de un
devenir histrico trascendente y lcido, porque la historia de la Trasmedite
rrnea es un trozo vivo y permanente de historia patria.
Creemos que Todo avante hace honor a su nombre y felicitamos a la
animosa tripulacin que lo ha posibilitado, en la seguridad de que el libro y su
circunstancia habrn de rendir sus ms felices singladuras.
J.C.P.
CERVERAPERY,Jos: El poder naval en los reinos hispnicos.Editorial San
Martn, 1992; 304 pgs.
Una vez ms, el director de esta REVISTA, coronel del antiguo Cuerpo
Jurdico de la Armada Cervera Pery, publica un libro de historia martima; y
no es un libro cualquiera, ya que se puede decir que cierra un ciclo importan
te.
Tras la aparicin, del mismo autor y en su misma editorial, de Marina y
poltica en la Espaa del siglo XIX, La estrategia naval del Imperio y La
Marina de la Ilustracin sin olvidar Alzamiento y revolucin en la Mari
na, se puede afirmar que los numerosos lectores de Cervera Pery espera
ban que se completase el conjunto con un libro en el que se relatasen los ava
tares martimos de los reinos peninsulares durante la Edad Media.
Del conjunto de la obra se perfila claramente al lector la importancia del
poder naval en la historia patria, tantas veces, por desgracia, olvidada aqulla
e ignorado ste. Por ello, es importante el conjunto que nos ofrece Cervera
Pery en su indudable afn de divulgar a los espaoles la eterna necesidad de
lo martimo en un pas peninsular y con dos importantes archipilagos, cuya
situacin geoestratgica le han hecho estar siempre, con mayor o menor pro
tagonismo, en la primera lnea de las preocupaciones de las naciones que se
disputaban la hegemona mundial.
El autor ha efectuado una integracin histrica muy completa, sobre una
poca dilatada y difcil por la escasez documental y por la necesidad de inter
pretacin de unos sucesos, los navales, que en muchas ocasiones pasaban
desapercibidos a los propios protagonistas. Asimismo, debemos recordar que
los aspectos navales durante el perodo considerado se pueden calificar de
desconocidos y en ello radica, en gran parte, el mrito del autor: en desve
lamo con su habitual estilo brillante y ameno, unos hechos que completan
nuestra informacin.
Ao 1992 133
RECENSIONES
Desfilan por sus pginas las Marinas de Al Andalus, la de Gelmrez, la de
los Condes de Barcelona y ms tarde la completan la de Aragn (Jaime 1) y
de Castilla (Fernando III) que hicieron asomar a aquellos poderes en el con
texto internacional y en el comercio martimo. El estrecho de Gibraltar apa
rece en numerosas ocasiones, evidenciando siempre su importancia estratgi
ca. Tambin conocemos a marinos ya casi mticos: Bocanegra, Tenorio.., los
Enrique y un largo etctera.
Los ttulos de los captulos son: 1. Espaa islmica: la Marina de Al Anda
lus: Emirato y Califato. II. Espaa cristiana: El despertar martimo nacional.
III. El dominio del mar en el siglo XIII: Castilla y Len. IV. El dominio del
mar en el siglo xiii: Catalua y Aragn. V. Las Marinas de Castilla y Aragn:
El nacimiento del poder naval durante la primera mitad del siglo xix. VI. Las
Marinas de Castilla y Aragn: La consolidacin del poder naval durante la
segunda mitad del siglo xiv. VII. Los Trastamaras en Castilla y Aragn:
Logros y frustraciones navales. VIII. Crisis y plenitud: La unificacin de
Espaa. IX. El marco institucional de la actividad naval en la Edad Media. X.
La infraestructura naval: Barcos, tcnicas y medios de navegacin. XI. La
influencia del mar en la historia del medievo.
Completan el conjunto la habitual y extensa bibliografa y un interesante
prlogo del eminente catedrtico de Historia de Amrica, de la Universidad
Complutense, D. Mariano Cuesta Domingo.
Terminemos diciendo que el autor, en una poca tan complicada, ha
sabido huir de lo accesorio y presentarnos un hilo conductor, que hace la lec
tura fcil y didctica.
Antonio DE LA VEGA
DUQUESNE, Jacques: Jean Bart. Editions du Seuil. 1992, 324 pgs.
Jacques Duquesne es un conocido escritor y periodista francs, autor de
numerosos libros, novelas en su mayora, y tambin de historia; entre los pri
meros destaca Mara VANDAMME (Premio INTERALIE, 1983) y entre
los segundos Les Catholiques sous lOccupation (1966). Quiz el haber
nacido tambin en Dunkerque, como Jean Bart, ha inducido al autor a escri
bir estas bellas pginas sobre la vida de tan ilustre corsario, ennoblecido por
su Rey Luis XIV en premio a sus largos y excelentes servicios, poco despus
del combate de Texel el ao 1693 contra la escuadra holandesa del bloqueo,
en el que al mando del navo Glorieux hundi a seis buques holandeses.
Bart inici su carrera marinera a los doce aos (1662) embarcando como
grumete en un barco contrabandista, el Cochon Gras. Como corsario parti
cip en la guerra contra Holanda comenzada en 1672; por sus constantes xi
tos en combate en esta guerra, siete aos despus Luis XIV lo nombr
teniente de navo.
134 Nm. 38
RECENSIONES
Particip tambin en la guerra contra Espaa de 1683en el Mediterrneo
y en la guerra contra la Liga de Augsburgo (1686) luchando contra ingleses y
holandeses. A las rdenes de Tourville, estuvo en el combate de Beachy
Head (1690) y desembarc en Newcastle (1692), donde logr gran botn. Fue
nombrado Jefe de Escuadra en 1696, falleciendo en 1702.
Esta intensa vida, marcada por su valor temerario, aqu pobremente resu
mida, es la que nos relata el autor con especial dedicacin, adems de a su
actuacin militar, al carcter de Bart, sus relaciones, humilde origen, antepa
sados y matrimonio.
Se nos relata una vida y tambin una poca, con sus costumbres, clases
sociales y guerras martimas, con el despertar de Francia. Fueron los aos en
que el Mar del Norte iba adquiriendo importancia por su trfico comercial y
el incipiente capitalismo que se encontraba detrs. En Francia, son los aos
del desarrollo de la Marina gracias al ministro Colbert.
El texto est distribuido en doce captulos sin ttulo, un anexo y la biblio
grafa.
Antonio DE LA VEGA
Ao 1992 135
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