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REVISTA

HISTORIA NAVAL
Ao X
INSTITUTO
DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
Nm. 37
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao X
1992
Nm. 37
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJO RECTOR:
Presidente. Director del Instituto de Historia y Cultura Naval, Jos Ignacio Gon
zlez-Aller Hierro, contralmirante.
Vicepresidente
y Director: Jos Cervera Pery, coronel auditor de la Armada.
Vocales: Secretario general del Instituto de Historia y Cultura Naval, Juan
Antonio Viscasillas Rodrguez Toubes.
Redaccin. Mara Vign Tabar, Lola Higueras Rodrguez, Luisa Martn-Mers,
Hugo ODonnell y Duque de Estrada, Isabel Hernndez Sant.
Administracin. Ovidio Garca Ramos, comandante de Intendencia de la Armada,
Cristina Snchez de Neyra Espuch.
DIRECCIN Y ADMINISTRACIN:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1, 2. plta.
28071 Madrid (Espaa).
IMPRIME:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacin trimestral: segundo trimestre 1992.
Precio del ejemplar suelto: 650ptas.
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 2.600 ptas.
Resto del mundo: 30 $ USA.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467X.
NIPO: 098-92-007-7.
Printed in Spain.
CUBIERTA: Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL . 5
El porqu del patio de Coln en el palacio de Santa Cruz, por Eric
Beerman7
Miguel Lobo: Historiador de Amrica, por Jos Cervera Pery .... 43
La presencia espaola en Formosa, por Luis Delgado Ban y
Dolores Delgado Pea55
Aprovisionamiento de medicamentos a los navos de la Real Ar
mada (siglo xviii), por Manuel Martnez Cerro73
Contribucin de la Armada a la difcil pacificacin de nuestro
protectorado marroqu, por Ricardo Alvarez-Maldonado83
El factor martimo en la expulsin de los judos, por Jos Luis
Tato115
Documento121
Cartago, las guerras pnicas y el papel del mr, por F. Fernando
de Bordej y Morencos137
Noticias generales153
- La Historia Martima en el mundo, pr Luisa Martn Mers159
Recensiones161
NOTA EDITORIAL
La REVISTADE HISTORIA NAVAL afronta en su nmero 37 la singladura
veraniega cuando el 92 est a punto de llegar al orto de sus conmemoraciones,
que tendrn su mximo exponente en el ltimo trimestre. Las distintas facetas
del Descubrimiento no puede, por tanto, estar ausente de sus pginas y as el
nmero se abre con un documentado trabajo del profesor Eric Berman: El
porqu del Patio de Coln en el Palacio de Santa Cruz.
Amrica sigue presente aunque a una distancia de cuatro siglos con el tes
timonio del almirante Lobo, cuyo talante de historiador y ensayista se recoge
en el artculo correspondiente, y a saltos sobre la geografa. La presencia
espaola en Formosa, analizada por Luis Delgado Ban y Dolores Delgado
Pea, pone de manifiesto que la accin y aportacin de la Marina espaola
cubri muy diversos y lejanos horizontes.
Aprovisionamiento de medicamentos a los navos de la Real Armada en
el siglo XVIIIes un erudito trabajo de Manuel Martnez Cerro, que nos descu
bre aspectos inditos sobre tan importante labor como poco conocida, y en
nuevo desplazamiento geogrfico Ricardo Alvarez-Maldonado nos ilustra
sobre la contribucin de la Armada a la pacificacin de nuestro protectorado
marroqu, tan notable como poco estudiada.
Si 1492 signific ante todo la realizacin de la unidad espaola y el descu
brimiento de Amrica, no fue acontecimiento de menor importancia, aunque
de distinto enfoque, la expulsin de los judos decretada por los Reyes Cat
licos. Jos Luis Tato estudia su determinante martimo con interesantes apor
taciones.
Las secciones habituales de Documento, La tctica naval en la Histo
ria, Noticias generales y La historia martima en el mundo, as como el
espacio dedicado a las Recensiones completa el nmero, en el que como
todos, la bsqueda de la variedad temtica ha sido su componente esencial,
esperando lograr con ello la complacencia del amable lector.
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EL PORQU DEL PATIO
DE COLN EN EL PALACIO
DE SANTA CRUZ
Eric BEERMAN
En este ao de conmemoracin del V Centenario del Descubrimiento de
Amrica por Cristbal Coln, he querido asociar su figura con la Villa y Corte
de Madrid. Con ms de cinco lustros investigando en el Archivo del Ministe
rio de Asuntos Exteriores, siempre me hizo pensar de dnde le vendra al
Palacio de Santa Cruz la existencia de los nombres de los dos patios de Coln
y Elcano. As, este ao de 1992 me llev a indagar sobre ello, averiguando
que hace ms de un siglo, en esos patios, se levantaban unas estatuas del
insigne Almirante en el de la derecha, y otra del gran navegante Elcano en el
de la izquierda, que dieron nombre a los dos patios de la entrada principal.
Estos monumentos permanecieron all casi un cuarto de siglo en el Ministerio
de Ultramar, hoy da el Palacio de Santa Cruz, en la Plaza de Provincia.
El origen de este Ministerio data de 1863, teniendo su primera sede en la
planta baja del Palacio Real, siendo trasladado en el ao 1875,por motivos de
espacio, al Palacio de Santa Cruz, continuando all hasta su desaparicin en
1899. Esta estatua de Coln fue realizada en el famoso mrmol de Carrara, en
Roma, por el escultor gallego Juan Sanmartn y Serna; la otra de Elcano, por
el escultor madrileo Ricardo Bellver esculpida tambin en Italia, ambas eri
gidas a cada lado de la escalera principal del palacio que hoy da es la sede del
Ministerio de Asuntos Exteriores.
Juan Sanmartn, adems de esta estatua de Coln, esculpi otras del Des
cubridor, que actualmente se encuentran en el Arsenal de Marina de Carta
gena fechada en 1883, delante de la Escuela de Suboficiales de San Fernando
fechada en 1895, en el Jardn de Vincenti de la Alameda de Pontevedra reali
zada con motivo del IV Centenario, en el Palacio del Senado en Madrid
fechada en 1882, y otras reproducciones para distintos centros oficiales. Sin
embargo, este estudio se centrar sobre la desaparecida estatua de Cristbal
Coln en el antiguo Ministerio de Ultramar, donde permaneci adornando,
de 1878 a 1900, el patio de Coln del Palacio de Santa Cruz. Tambin se
tocar el tema del monumento a Elcano, que estaba en el patio Elcano, el
izquierdo, del mismo palacio, de 1879-1900(1).
(1) Ossorio Bernard, Manuel: Galera biogrfica de artista.s espaoles del siglo XIX.
Madrid, 1883-1884, pg. 627; Gran Enciclopedia Gallega, 30 vol., Santiago de Compostela,
1974, XXV, pg. 140. Fernndez de los Ros, Angel: Gua de Madrid. Madrid, 1876, pgs. 267
y 272; y Real Orden de 9 de febrero de 1875al ministro de Ultramar. Archivo del Palacio Real
(aqu en adelante APR), Administrativo: Dependencias del Estado, leg. 536. La estatua de
Cln en el Saln de Conferencias del Senado, reproducida en color en El Palacio del Senado,
Madrid, 1980, pg. 202, nm. 120, es en mrmol blanco, sealando con el dedo extendido de la
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EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
Antecedents del Palacio de Santa Cruz
En los primeros aos del reinado de Felipe IV, la crcel vieja de Madrid
contena difcilmente la multitud de presos que ingresaban en la misma; a la
par, albergaba en sus salas un Alto Tribunal, y los alcaides, que atend ana la
custodia y salud de los presos nobles y distinguidos. As, el pueblo madrileo
respald el proyecto de construir una Crcel de Corte adecuada, hacindose
posible por medio de una sisa en el consumo de vino; se encomend la direc
cin al arquitecto romano Juan Bautista Crescenci. El 14 de septiembre de
1629, en solemne ceremonia presidida por el cardenal obispo de Mlaga y
presidente del Consejo de Castilla, Gabriel de Trejo, fue colocada la primera
piedra y junto a ella, en una arqueta de plomo, diversas monedas y un perga
mino del reinado de Felipe IV. La obra fue terminada en 1636 (2).
En el plano de Pedro Texeira, de 1656, la plaza donde se levanta el actual
Palacio de Santa Cruz se denomina de Provincia, sin mencionar la de Santa
Cruz, que segnRamn Mesonero Romanos (3):
Entre los edificios civiles de la callede A tocha merece laprefe
rencia el conocido con el nombre de la Crcel de Corte, y ante
riormente debe llamarse Palacio de la Audiencia, y anterior
mente de la Sala de alcaldes de Casay Corte;pues la carcelera
a que al principio estuvo, sin duda, destinada para los nobles y
sujetos distinguidos, se releg despus para toda clase de presos al
edificio contiguo, que daba a la calle de la Concepcin Jernima
y que fue antes oratorio y casa de padres del Salvador, a pesar
de ello, qued en laportada del palacio la inscripcin: Reinando
la majestad de Felipe IV, ao de 1634, con acuerdo del Consejo se
fabric esta Crcel de Corte para comodidad y seguridad de los
presos.. . La escaleraprincipal, colocada entre ambos patios [de
Coln y de Elcano], es elegante y aun magnfica.
mano derecha la tierra descubierta, lo mismo que la de Cartagena. La de San Fernando es igual
como el plano de la estatua a Coln en el Palacio de Santa Cruz, la bandera en la mano derecha.
El autor quiere expresar su gratitud por los datos aportados por el alfrez de navo Andrs
Rodrguez Caram en San Fernando y al Museo de Pontevedra, en esa estatua falta la mano
derecha.
(2) Urbina, Jos Antonio de y Quereizaeta, Alfonso: Historia y descripcin de los Palacios
de Santa Cruz y de Viana. Madrid, 1987, pg. 13;y Enciclopedia UniversalIlustrada: Europeo-
Americana, 70 vols. Madrid, 1916, XXXI, pg. 1.406. El gran arquitecto romano Juan Bautista
Crescenci: vino a Espaa para la ejecucin de los sepulcros reales del Escorial; en 1630 nom
brado ministro de la Junta de Obras y Bosques, superintendente de las obras del Alczar de
Madrid y reales sitios de El Pardo, Casa de Campo, Valsan, San Lorenzo del Escorial y Aran-
juez.
(3) Mesonero Romanos, Ram: El antiguo Madrid, paseos histrico-anecdticospor las
calles y casas de esta villa. Madrid, 1861, pgs. 154-155.Tovar Martn, Virginia: La Crcel de
Corte madrilea: revisin de su proceso constructivo, Revista de la Biblioteca, Archivo y
Museo. Madrid, 1983.
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El conocido autor ingls William Bromley (1664-1732), uno de los prime
ros turistas extranjeros en Madrid, escribi en 1702 sobre este edificio (4):
La crcel de aqu es la ms elegante que jams he visto; fue
construida como palacio para un prncipe; el Cardenal-Infante,
creo hermano de Felipe, le dio este otro fin de Crcel del Estado.
Quiz por los incendios del Real Alczar en 1734 y de la Crcel de Corte
en 1791, con la consiguiente destruccin de documentos, existen hoy da algu
nas lagunas en la historia de su construccin original. Juan de Villanueva,
arquitecto mayor del Reino, dirigi personalmente los trabajos de extincin
de este ltimo y voraz incendio del 4 de octubre, que dur cinco das. Con ste
desapareci gran parte de su archivo. La reconstruccin del edificio, cuya
fachada haba quedado en pie, se llev a cabo segn el proyecto de Villanueva
que, respetando escrupulosamente su estilo, efectu importantes mejoras,
como el reforzamiento en bvedas y cubiertas, y la ampliacin de la escalera
noble de la entrada del palacio. En los primeros meses de 1792finalizaban las
obras de la nueva crcel, y el 22 de mayo fueron trasladados los 180reclusos
de ambos sexos al casern de El Salvador, anexo al presente Palacio de Santa
Cruz, sirviendo de crcel hasta el ao 1846, en que, amenazando ruina, fue
definitivamente clausurada. En agosto de 1793, la hasta entonces llamada
Crcel de Corte pas a ser el Palacio de Justicia, bajo la denominacin de
Palacio de la Audiencia.
En los aos 1878 y 1879,el Ministerio de Ultramar acogi las mencionadas
estatuas de Coln y de Elcano. Despus de la guerra de Cuba el Ministerio de
Ultramar fue suprimido, y as, el Palacio de Santa Cruz qued vacante por un
ao. A finales de 1900, y a propuesta del ministro de Estado, Ventura Garca-
Sancho, Marqus de Aguilar de Campo, el Consejo de Ministros aprob la
instalacin en Santa Cruz del Ministerio de Estado, que desde la poca de los
Austrias haba ocupado diferentes dependencias: primero, en el Regio Alc
zar y, luego, en el Palacio Real. En diciembre de aquel ao se terminaron los
trabajos de instalacin, y cli de enero de 1901, los servicios del Ministerio de
Estado funcionaban ya en el Palacio de Santa Cruz. En su fachada existe una
inscripcin, que dice:
Reynando la Majestad Catlica
de D. Alfonso XIII
Bajo la Regencia de su Augusta Madre
Se traslad a este edificio el Ministerio de Estado
Ao de MCMI
(4) Bromley, William: Several Years Traveis Through Portugal, Spain, Italia, Gerrnany,
Prusia, Sweden, Denmark and the United Provinces, perfor.ned by a Gentlernan. Londres, 1702.
Para la historia del Palacio de Santa Cruz, vase Conde de Altea (Jaime Jorro), Historia del
Palacio de Santa Cruz (1629-1983). Madrid, 1983.
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EL PORQU DEL PA TO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
En 1930 Jacobo Fitz-James Stuart y Falc, duque de Alba, entonces
ministro de Estado, fue quien durante su breve paso por el Palacio de Santa
Cruz embelleci y moderniz sus instalaciones. Suya era la idea de cubrir
ambos patios con una estructura metlica acristalada, esencial para la habita
bilidad invernal del palacio, cubriendo el lugar donde haban estado durante
un cuarto de siglo las estatuas de Coln y de Elcano, obras de los escultores
Juan Sanmartn y Ricardo Bellver, respectivamente. As, este edificio fue
conocido sucesivamente como Crcel de Corte, Palacio de la Audiencia,
Ministerio de Ultramar, Ministerio de Estado, Ministerio de Asuntos Exte
riores, y hoy da como Palacio de Santa Cruz. Segn los diplomticos Jos
Antonio de Urbina y Alfonso Quereizaeta, en su libro Historia y descripcin
de los Palacios de Santa Cruz y de Viana, son quienes desvelan el curioso ori
gen del nombre de este palacio en la Plaza de Provincia (5):
La razn pareca evidente. Su colindancia con la iglesiade la
Santa Cruz, vinculada desde un principio a su propia historia, y
con laplaza del mismo nombre (...). Ya en prensa este trabajo, en
una conversacin en el mismo Palacio [Santa Cruz], el Embaja
dor Alfonso de la Serna desvel el misterio. Esta es la historia.
Corra el ao 1939. La segunda guerra mundial haba estallado.
En la cotidiana informacin de nuestra Prensa eran frecuentes los
nombres de la Wilhemstrasse, el Quai dOrsay, Palazzo
Chigi, Downing Street, la Casa Blanca, etc., nombres todos
de prestigiosos edificiospblicos que eran noticia. Como nuestro
Ministerio de Asuntos Exteriores, a pesar de su belleza y dilatada
historia, no lo tena. Una fra maana de diciembre del citado
ao, en la cotidiana reunin de redaccin del vespertino Informa
ciones, su director, Vctor de la Serna y Espina, tras la discusin
de varios, propuso el nombre de Palacio de Santa Cruzpara defi
nirlo en el titular de una noticia. Esgrimi como argumento el de
la plaza de este nombre. Sin embargo, el edificio no miraba a esta
plaza sino a la Plaza de Provincia. Lo que motivo ladecidida opo
sicin de un conocido redactor y escritor madrileista delperidi
co, y la cuestin qued aparcada. Pero al rdactor de internacio
nal, presente en la reunin, le haba gustado y, sin consultar a
nadie, aquella misma tarde lanz el titular: HOYENEL PALA
CIO DE SANTA CRUZ.... Continu este vespertino, siguieron
los dems diarios de la capitaly luego los de las restantesciudades
espaolas. Hoy, ya es un nombre universalmente establecido.
Esta historia es relatadapor el propio Vctor de la Serna y Espina
bajo el seudnimo de Diego Plata, en un artcul aparecido en
el diario ABC del 22 de febrero de 1958 bajo el ttulo Pequea
historia de un gra hombre.
(5) Urbina y Quereizaeta: Historia, pgs. 18-19.
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Coln delante de la Escuela de Suboficiales de San Fernando, similar a la existente en el
Palacio de Santa Cruz. Proporcionada por el capitn de navo don Alvaro de la Piera y Rivas.

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EL PORQ fi DEL PA TO DECOLN EN EL PALA CO DE SANTA CRUZ
Bosquejo biograficodel escultor Sanmartin
Juan Sanmartn y Serna naci el 21 de abr! de 1830 en la ciudad de San
tiago de Compostela. Fue bautizado Juan Anselmo por el padre Jos Mara
Tato en la iglesia parroquial de Santa Mara del Camino, antiguo hospital de
peregrinos y situada en la calle Rua Traviesa, siendo su madrina Pasqua
Pereira. Sus padres fueron Juan Sanmartn y Prez y Bernarda Serna y
Gmez, de la misma parroquia. Sus abuelos paternos Manuel Sanmartn y
Dominga Prez, de la parroquia de Santa Susana, a las afueras de Santiago,
y los abuelos maternos fueron Jos Serna y Luisa Gmez (6). El joven Juan
pas los primeros aos aprendiendo el oficio de carpintero al lado de su
padre, dando evidentes muestras no slo de su aficin, sino tambin de sus
disposiciones para la escultura. Anhelando cultivarlas y deseoso de aprender,
march a la Corte, protegido por Nicols Lpez Ballesteros. Mtriculado en
la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, de 1853 a 1856, curs las
clases superiores, y acudi posteriormente al estudio del gran escultor de
Cmara de 5. M. Jos Piquer y Duart (7).
En la Exposicin Nacional de Bellas Artes de 1856, Sanmartn present
en Madrid su primera obra, un bajo relieve en yeso representando a Nuestro
Seor Jesucristo muerto en la Cruz, cuya ejecucin fue un xito yobtiivo men
cin honorfica. Al ao se present a oposicin para la plaza de becrio en el
extranjero, que no logr aunque fue uno de los dos opositores qe llegaron a
realizar el ltimo ejercicio. En 1858 present, en la Expsicin Nacional en
Madrid, la estatua del ilustre gallego Fray Jernimo Feijo. Por este trabajo
el artista fue premiado con mencin honorfica y, en virtud de la recomenda
cin del Jurado; el Gobierno adquiri su obra, destinndola a la Biblioteca
Nacional de Madrid, al lado de otra obra suya, Busto de Do Alfoso el
Sabio. Por la escultura de Feijo se le admiti como individuo de mrito de
la Sociedad Econmicade Amigos del Pas desu ciudad natal (8).
(6) Partida de bautismo de Juan Sanmartn, iglesia de Santa Mara del Camino. Archivo
Histrico Diocesano de Compostela. Libro de Bautismo, LS 12, folio 124-vuelta; y Diccionario
Enciclopdico Hispano-Americano de Literatura, Ciencias, Artes, etc., 28 vol. Londres, 1887-
1910, XVIII, pg..480.
(7) Ossorio, Bernard: Galera biogrfica, pg. 627. El escultor Jos Piquer y Duart vino a
Madrid, y fue nombrado individuo de mrito y director de la Academia de San Fernando en
1832, establecindose luego una fundacin en su nombre; comendador de las Ordenes de Carlos
III e Isabel la Catlica; realiz una estatua de Coln para la ciudad cubana de Crdenas, publi
cada en la prensa madrilea El Mundo Militar, II, nm. 58, 16 de diciembre de 1860;esculpi
la actual estatua 5. M. La Reina Doa Isabel II en la entrada de la Biblioteca Nacional en
Madrid, con copia en la Plaza Isabel II; muri en la Corte el 26 de agosto de 1871. Sobre este
escultor, vase la conferencia del acadmico y secretario de la Real Academia de Bellas Artes
de San Fernando Enrique Pardo Canalis, Jos Piquer, escultor de Cmara de Isabel II,dentro
del Ciclodel Instituto de Estudios Madrileos. Madrid, 5 de marzo de 1992.
(8) Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano de Literatura, Ciencias, Artes, etc.
XVIII, pg. 480. Sobre el establecimiento de esta Sociedad Econmica, vase la obra de
Alberto Gil Novales: Las Sociedades Patriticas (1820-1823), 2 vol. Madrid, 1975, 1, 182-184.
Hay una estatua de Alfonso el Sabio a la entrada de la Biblioteca Nacional por el escultor
cataln Jos Alcoverro, alumno como Sanmartn de Jos Piquer.
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La Sociedad Econmica de Santiago estableci la Escuela Patritica de
Bellas Artes y Sanmartn fue nombrado, en el curso de 1860-61, su primer
profesor de modelado y escultura. Obtuvo luego la plaza de ayudante de
escultura anatmica de la Universidad Literaria. En 1864 las Diputaciones
Provinciales de Galicia le concedieron una beca para ampliar sus estudios en
Roma. A su regreso, la Diputacin de Pontevedra le concedi otra beca para
que acudiese a la Exposicin Internacional de Pars, donde fueron premiadas
sus contribuciones a la escultura con la Cruz de la Real Orden de Carlos III.
Al regresar a Espaa, Sanmartn quiso regalar a la Diputacin de Ponte
vedra un busto en yeso del almirante Casto Mndez Nez (1824-1869), en
conmemoracin de su reciente actuacin en aguas del Pacfico y as agradecer
a la provincia que, como las dems del Reino de Galicia, haba contribuido a
subvencionar su estancia en Italia y Francia para perfeccionar su arte. Ponte
vedra acept la oferta del artista y, en sesin dela Diputacin del 28 de agosto
de 1868, acord satisfacer por su cuenta los gastos que ocasionara realizar el
busto del distinguido almirante. Hoy da la ciudad natal del marino, Vigo,
ostenta otra estatua por el mismo escultor. El Ayuntamiento de Santiago le
encarg tambin la Estatua colosal de Mndez Nez, que hoy se encuentra
en el parque de esa ciudad. Esta entidad pblica le comision luego la compo
sicin de una obra escultural, que representase la ltima cena de Nuestro
Seor Jesucristo con sus Discpulos, para erigir en una iglesia de esta ciudad.
Con este encargo, Sanmartn se traslad a Roma a estudiarlos grandes mode
los de los ms famosos escultores de aquellas tierras, y a trazar el boceto para
su obra (9). Mientras permaneca en esa ciudad trabajando en esta obra, que
figurara en la Exposicin Nacional de Bellas Artes en Madrid en unin con
su Cervantes en laprisin, recibi en 1874 el encargo del Ministerio de Ultra
mar para realizar la estatua de Coln, y segn la prensa madrilea (10):
La ltima Cena que hizo en una iglesiade Santiago y Co
ln, estatua que ocupaba el centro del patio de igual nombre en
el Ministerio de Ultamar, le han valido con justicia una reputacin
tan slida como bien adquirida.
Estatua monumental a Coln
Mientras que Sanmartn trabajaba en Roma en su escultura de Coln
suceda en Amrica un acontecimiento relacionado con el Descubridor.
(9) Ossorio, Bernard: Galera biogrfica, pgs. 627-628; y Gran Enciclopedia Gallega,
XXVIII, pg. 54. Sobre una adquisicin del Museo de Pontevedra en 1969: Otra compra
importante realizada en Madrid fue la de una escultura en mrmol de Mndez Nez, que quiz
sea debida al artista compostelano Sanmartn; citando Filgueira Valverde, Jos: El Museo de
Pontevedra, Pontevedra, 1970, XXIV, pg. XVI.
(10) Ilustracin espaola y americana, XXV, nmero 44, 30 de noviembre de 1881,
pg. 317.
14 Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACiO DE SANTA CRUZ
Desde el supuesto traslado a La Habana en 1795de los restos de Coln, poco
se haba odo de ellos hasta 1877, cuando unos operarios en Santo Domingo,
realizando obras en la catedral, se encontraron dos cajas de plomo, yuna con
tena, al parecer, segn un informe del cnsul general espaol Jos Manuel
Echeverri, los posibles restos de Luis y Cristbal Coln y Toledo, nietos del
Almirante (11). Este descubrimiento hubo de despertar en algunos eclesisti
cos italianos la idea de hacer pasar la segunda de estas cajas como depositaria
de las cenizas de Coln, con la premisa de haberse equivocado los espaoles
en 1795, llevndose unos huesos por otros. Segn el informe del viaje a Santo
Domingo del funcionario espaol Antonio Lpez Prieto (12):
El anuncio de haberse hallado recientemente en Santo
Domingo los verdaderos restos de Cristbal Coln, ha venido a
poner en tela de juicio la legitimidad de los que se venerany guar
dan como autntica reliquia en la catedral de La Habana (...).
Ninguna de estas circunstancias concurren o dan solidez y valor
-histrico alpretendido hallazgo. No tieneste msjustificante que
una simple acta notarial de la cual se desprende que, encontrn
dose en reparacin la catedralde Santo Domingo, un cannigo de
la misma, invocando un vago e infundado rumor, de cuya existen
cia anterior no existe rastro (...). Don Gabriel de Aristizbal, que
mandaba la escuadra en aquellas aguas (1795), haba iniciado el
pensamiento de trasladar a Cuba los restos de Cristbal Coln.
Sobre este mismo tema la legacin espaola, cerca de la Santa Sede, escri
bi el 2 de enero de 1878 al ministro de Estado (13):
En respuesta a la Real Orden circular nmero 71, que V. E.
me comunica con fecha 15 de diciembreprximo pasado, sobre el
supuesto descubrimiento en Santo Domingo de los verdaderos
restos de Cristbal Coln (...).
(11) Sobre los restos de Coln y el expediente personal de Jos Manuel Echeverri, vase:
Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores (aqu en adelante AMAE). Expedientes Perso
nales, leg. P-84, exp. 4100.
(12) Informe sobre los restosde Coln que present al Excmo. Sr. Gobemador general Dn.
Joaqun Jovellar y Soler, despus de su viajea Santo Domingo Dn. Antonio Lpez Prieto. La
Habana, 1878, y Real Orden firmada por Manuel Silvela. Madrid, 15 de diciembre de 1877.
AMAE. Embajada de Espaa cerca de la Santa Sede (aqu en adelante EESS), leg. SS-1203.
Sobre los restos de Coln, vase Fernndez Duro, Cesreo: Armada espaola desde la Unin
de los Reinos de Castillay de Aragn, 9 vols. Madrid, VIII, p. 73 y Colmeiro, Manuel: informe
de la Real Academia de la Historia al gobierno de S. M. sobre el supuesto hallazgo de los verda
deros restos de Cristbal Coln en la iglesiacatedral de Santo Domingo. Madrid, 1879.
(13) Minuta de la legacin espaola de Roma al ministro de Estado, 2 de enero de 1878.
AMAE. EESS, leg. SS-1182. Sobre el traslado de las cenizas, vase Eric Beerman: El marino
que traslad los restos de Coln de Santo Domingo a La Habana. Gabriel de Aristizbal, Re
vista de Historia Naval, IX, nm. 34, 1991, pgs. 13-48.
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ERIC BEERMAN
Ilustracin Espaola y Americana. XLIV. Nm. 44. 30 de noviembre de 1881.
16 Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
Este inters sobre-el gran iiavegante ocurri durante la poca del acerca
miento del IV.Centenario y de la Exposicin Universal de Filadelfia (1876),
conmemorando el Centenario de la Independencia norteamericana. Dos
aos antes el ministro de Ultramar, Vctor Balaguer, tom la decisin de rea
lizar un monumento al Descubridor para el patio de la derecha de la nueva
sede del Ministerio en la Plaza de Provincia. Aunque pronto este ministro
dimiti, su sucesor, Cristbal Martn de Herrera, continu el proyecto, esco
giendo a Juan Sanmartn para realizar la obra en Roma. Se firm el contrato
por 15.000 pesetas el 12 de septiembre de 1874, recibiendo el escultor gallego
el primer pago de 7.500pesetas (14).
El ministro plenipotenciario espaol cerca de la Santa Sede acus el
recibo de la Real Orden deI 17 de marzo de 1875, sobre la estatua de Coln y
la necesidad de someter los bocetos de Sanmartn a la aprobacin de la Aca
demia Romana de Bellas Artes de San Lucas. Sin embargo, dicha Academia
respondi que no contab con nadie para juzgar, y recomend que los bocetos
fuesen entregados para su revisin a la Academia Espaola de Bellas Artes en
Roma, que tena varios artistas distinguidos bajo la direccin del ilustre pin
tor Jos Casado del Alisal (15). El vicecnsul espaol en Roma, Baltasar
Barrera, transmiti a Sanmartn el 30 de abril de 1875 un plazo del pago (16),
y diecisiete das ms tarde fue enviado otro (17). La Real Orden de 16 de
noviembre de 1875 dej a la discreccin del escultor las dimensiones de la
estatua (18). Dos das antes de finalizar el ao 1875, y ante el vicecnsul
Barrera, el boceto y modelo de la estatua de Sanmartn fueron aprobados por
el presidente de la Academia Romana de Bellas Artes de San Lucas, Nicols
Consolini, y por los profesores de la clase de escultura (19).
Despus de trabajar intensamente, Sanmartn termin su escultura del
- Descubridor en agosto de 1877, cuando surgieron unos problemas econmi
(14) Exposicin Universal de Filadelfia (1876). Filadelfia, 1876; Marqus de San Carlos
(Subsecretario del Ministerio de Estado) alembajador de Espaa en Roma. Madrid, 30 de abril
de 1875. AMAE. EESS, leg. SS-1203;y de la legacin espaola cerca de la Santa Sede al minis
tro de Estado, Roma, 17 de mayo de 1875. Ibdem.
(15) Del ministro plenipotenciario cerca de la Santa Sede al ministro de Estado. Roma, 14
de abril de 1875. AMAE. Correspondencia con Embajadas, leg. H-1616. Sobre planos y des
cnpcin de la fundacin de la Academia Espaola de Bellas Artes en Roma, vase Proyecto
para transformar al antiguo convento de San Pedro Montorio en un edificio destinado a la Acade
mia de Bellas Artes en Roma. Roma, 17de septiembre de 1878.AMAE. Fundaciones Espaolas
en el Extranjero: Academia de Bellas Artes en Roma, leg. H-4331. -.
(16) Baltasar Barrera a Juan Sanmartn. Roma, 30 de abril de 1875. AMAE. EESS, leg.
SS-1203. Sobre el expediente personal del vicecnsul en Roma Baltasar Barrera, - vase:
AMAE, Expedientes Personales, leg. P-30, exp. 1199. Barrera naci en Cadaqus (Gerona) y
posea un barco, Baltasar; citando Archivo-Histrico de Protocolos de Madrid (aqu en ade
lante AHPM), prot. 35609, f. 71, 15 de julio de 1881.
(17) Baltasar a Sanmatn. Roma, 17 de mayo dej875. AMAE. EESS, leg. SS-1180.
(18) Real Orden del 16 de noviembre de 1875en carta del ministro de Ultramar Cristbal
Martn de Herrera al ministro de Estado Manuel Silvela. Madrid, 29 de agosto 1877. AMAE.
Correspondencia con Embajadas, leg. H-1616.
(19) Legalizacin de las firmas del presidente de la Academia Romana de Bellas Artes de
San Lucas...>.Roma, 29 de diciembre de 1875. AHPM, prot. 35162, nm. 144, f. 45.
Ao 1992 - 17
ERIC BEERMAN
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Nm. 37
EL POR QU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
cos entre l y el ministro plenipotenciario en Roma, Diego Coello, sin
embargo resueltos amigablemente (20). Debido al retraso del envo de la
estatua a Madrid, y dada la ausencia del director de la Academia Espaola de
Bellas Artes, oello encarg la ltima inspeccin de aceptacin al secretario
y director interino de dicha Academia, marques de Moral, junto con los be
nos Figueras y La Barre. Aprobad la estatua de un tamao de casi dos
metros de alto hasta el pico de la bandera en la mano derecha, y de unos 2.000
kg de peso, la legacin espaola cerca de la Santa Sede la envi a Madrid, y
el escultor percibi el ltimo pago correspondiente al contrato total de 15.000
pesetas (21).
El agente comercial romano C. Stein fue el encargado de transportar
desde Roma la estatua el 3 de octubre de 1877, que lleg ala estacin de ferro
carril de Madrid el 13 de noviembre. Los gastos del transporte terrestre y
martimo entre las dos capitales sumaban un total de 1.743 pesetas y 25 cnti
mos, con gastos adicionales de 74 pesetas por descarga y traslado desde la
estacin madrile al Ministerio en la Plaza de Provincia. Sin embargo, la
estatua fue exhibida primero, obteniendo un premio, en la Exposicin Nacio
nal de Bellas Artes (22); Mientras el ministro de Ultramar, Cristbal Martn
de Herrera, esperaba la llegada a Madrid de la estatua redact un informe el
30 de octubre de 1877 sobre la obra y la conveniencia de levantar la estatua
sobre una base en l centro del patio de la derecha, con una verja de
hierro (23):
Para e/patio del Ministerio la estatua de Coln que Juan San-
martn ha hecho en Roma... convendra elevarlapor medio de un
zcalo que podra ser de piedra de Colmenar, de 50 cm de altura
sobre una base de piedra berroquea de 30 cm, y rodeado todo,
con el fin de aislr el monumento de una verja de hierro de unos
80 cm de altura y unos 15 metros de permetro.
(20) Cristbal Martn de Herrera al ministro de Estado. Madrid, 29 de agosto de 1877 y
Diego Coello al ministro de Estado. Roma, 19de septiembre de 1877. AMAE. Corrsponden
cia con Embajadas, leg. H-1616.
(21) Diego Coello a Manuel Silvela. Roma, 3 de octubre de1877.AMAE. Corresponden
cia con Embajadas, leg. H- 1616. Diego Coello, enviado extraordinario y secretario de la lega-
cin espaola en Roma, posea el ttulo de Conde de Coello de Portugal; citando Gua Oficial
de Estado, ao 1878, pgs. 897-898;y Real despacho de 27 de diciembre de 1875. Archivo His
trico Nacional. Madrid (aqu en adelante AHN), Consejos Suprimidos, leg. 8988, nm. 582.
(22) Certificacin de origen sobre una estatua de Cristbal Coln ejecutadapr el escultor
espaol Sr. Sanmartn y remitida al Ministerio de Ultramarpor el agente comercial Sr. Stein ante
el vicecnsul BaltasarBarrera. Roma, 2 de octubr de 1877. AHPM, prot. 35162, f. 73v74.
(23) Nota de Cristbal Martn de Herrera. Madrid, 30 de octubre de 1877, en Contrato
pra lasobras de colocacinde una estatuade Cristbal Coln en elpatio de la dereha del Minis
terio de Ultramar, otorgado por el Excmo. Sr. D. Francisco Rubio y Pablos, subsecretario de
dicho Ministerio en nombre del Estado, afavor de Adrin Ubillos. Madrid, 24 de mayo de 1878.
AHN, Ultramar (aqu en adelante U), leg. 3386.
Ao 1992 19
ERIC BEERMAN
Colocacin de Colnen Santa Cruz
Para la adjudicacin del contrato de la colocacin de la estatua, el Ministe
rio de Ultramar avisaba que cada postor debera presentar una carta de pago
que acreditase el depsito de 192pesetas y7i cntimos en la Caja del Ministe
rio de Ultramar. No se admitira cantidad mayor que la que presentaba el pre
supuesto aprobado, que ascenda a 4.375 pesetas y93 cntimos. La entrega de
pliegos de condiciones se hara por espacio de media hora y transcurrida sta
se procedera a abrirlos por el orden en que fueron recibidos, entregndose
al notario para que los leyese en voz alta. La adjudicacin recaera en el licita
dor con proposicin ms ventajosa, siempre que sta se hallase exactamente
ajustada al modelo y a las condiciones. Si resultasen iguales dos o ms propo
siciones se procedera a una licitacin oral entre los autores por espacio de
quince minutos, adjudicndose al que ofreciera mayores ventajas. Hecha la
adjudicacin provisional, se devolveran en el acto los documentos, cdulas y
depsitos a todos los interesados, excepto a quien se hubiese adjudicado, que
quedara responsable del compromiso contraido con la garanta de la fianza
provisional. Aprobada la adjudicacin, se pondra en conocimiento del adju
dicatario, quien habra de aumentar la fianza provisional en la cantidad nece
saria al diez por ciento del importe del presupuesto de la obra, convirtindola
en definitiva cuando fuese aprobada la recepcin final de las obras.
La entrega de la fianza y otorgamiento de la escritura se finalizaran en el
trmino de cuatro das a contar desde la fecha de adjudicacin, y en los dos
siguientes se comenzaran las obras, que habran de quedar terminadas en el
trmino de cuarenta y cinco das contados desde su comienzo, cumpliendo
estrictamente las clusulas del pliego de condiciones. En el caso de que por
culpa del contratista no se terminase en los cuarenta y cinco das antes sea
lados, o de que no se ajustasen a las condiciones del contrato, ste sera res
cindido a perjuicio del contratista.
Los pagos de la obra se haran en dos plazos, representando cada uno la
mitad de la cantidad en que quedasen contratados. El primero se pagara
cuando la obra se hubiese concluido en todas sus partes y fuese hecha la recep
cin provisional, y el segundo tan pronto como quedase hecha la definitiva.
Terminadas las obras se hara la recepcin provisional por el arquitecto del
Ministerio de Ultramar, aplazndose la definitiva hasta pasados dos meses y,
aprobadas definitivamente, cuando cesara toda responsabilidad por parte
del contratista a quien se devolvera la fianza. Si hubiesen de hacerse obras
extraordinarias, stas y su inspeccin se realizaran igualmente por el arqui
tecto. Seran de cuenta del contratista los gastos de 4 pesetas y 50 cntimos
por el anuncio del pliego de condiciones en la prensa, Gacetade Madrid, el 18
de marzo de 1878.
La admisin de los pliegos de condiciones fue a las dos de la tarde del 15
de mayo, en el Ministerio de Ultramar, ante la presencia de los siguientes fun
cionarios: el subsecretario Francisco Rubio y Pablos; el director general del
Ministerio de Gracia y Justicia, AdministracinyFomento, Enrique Cisneros
20 Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLNENEL PALACIO DE SANTA CRUZ
y Nievas; el arquitecto del Ministerio de Ultramar, Jos Mara Gmez; el ofi
cial del mismo Ministerio, Jos Sanz de Baranda, y el notario Luis Gonzlez
Martnez. Se dio principio al acto con la lectura del anuncio y pliego de condi
ciones, sealndose 30 minutos para la admisin de propuestas. Dentro de
dicho trmino se presentaron tres pliegos cerrados, que fueron numerados
por su orden de recepcin. Se procedi a su apertura: el primero, de Ventura
Maran y Camino, que se oblig a ejecutar las obras por la suma de 2.995
pesetas; el nmero dos, de Eladio Garca, por la de 3.800 pesetas, y el nmero
tres, de Adrin Ubillos, por la de 2.700 pesetas. Todos acompaaban el dep
sito previo previsto para optar a la subasta. Siendo la mejor la ltima, el sub
secrtario Francisco Rubio confiri provisionalmente la adjudicacin a
Adrin Ubillos, por la cantidad de 2.700 pesetas, y orden que se devlvieran
los otros depsitos, como se hizo. Se dio por terminado el acto firmando todos
con el proponente Adrin Ubillos, quien present su cdula personal expe
dida por la Alcalda del Distrito de Palacio el 12 de enero, nmero 3.175.
Segn Real Orden del 10 de diciembre de 1877, el arquitecto encargado de la
obra de la colocacin de la estatua de Coln era el mismo del Ministerio, Jos
Mara Gmez (24). La Real Orden del 20 de mayo de 1878, firmada por el
ministro de Ultramar, expona (25):
Excmo. Seor, S. M. el Rey (q. D. g.) ha tenido a bien apro
bar la subasta verificada el da 15 del corriente en este Ministerio
para contratar la colocacin de la estatua de Cristbal Coln en el
patio de la derecha del edificio que el mismo ocupa y adjudica el
remato al mejor postor, don Adrin Ubillos, por la cantidad de
dos mil setecientaspes etasy deber otorgar en eltrmino de cuatro
das a contar desde estafecha la correspondiente escritura de con
trato y presentar la carta de pago que acredite haber entregado en
la Caja de Depsitos como fianza definitiva la cantidad de cuatro
cientas sesenta y dos pesetas a que asciende el diez por ciento del
presupuesto de la obra de que se tratapara responder del cumpli
miento de contrato...
Segn las instrucciones de esta Real Orden, el 24 de mayo en el despacho
del notario madrileo Luis Gonzlez Martnez, cerca del Palacio Real, en la
calle Santiago nmero 5, piso 5., comparecieron: Francisco Rubio y Pablos,
subsecretario del Ministerio de Ultramar, de 50 aos, casado, en representa
cin del Estado; y de otra parte, Adrin Ubillos y Alonso, cantero maestro,
vecino de la calle San Dimas nmero 4, de 39 aos de edad, casado y contra-
(24) Contrato para las obras de colcacin, ob. cit., y Gaceta de Madrid, 18 de marzo de
1878. Ibdem. El escribano Luis Gonzlez Martnez era caballero de la Orden de Isabel la Cat
lica y comendador de la de Carlos III; citando AHN, U, leg. 3386 y Antonio Matilla Tascn,
Noticias de escribanos y notarios de Madrid. Madrid, 1978, pg. 189.
(25) Contrato para las obras de colocacin, ob. cit.
Ao 1992 21
Ilustracin Espaola yAtnericana. XII. Nm. 12. Ao 1878.
:12 Nm. 37
EL PORQU DEL PA TO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
tista para la Contratapara la Construccinde la estatua Coln en el Ministerio
de Ultramar (26), informando a Ubillos del pliego de condiciones de las obras
a realizar (27):
Primera, construccin de un pedestal de piedra berroquea de 40,cm de
altura y 280 cm de lado; colocacin sobre el pedestal de un zcalo de piedra
de Colmenar de 100cm de lado y60 cm de altura; y sobre el mismo, la coloca
cin de la estatua. Segunda, todos los materiales empleados en la obra sern
de la mejor calidad y adecuados en su forma y dimensiones. Tercera, la cal
ser hidrulica, debiendo acopiarse en terrn al pie de la obra en el sitio que
disponga el arquitecto Jos Mara Gmez. Cuarta, la arena para la mezcla
ser de mina y ha de estar perfectamente limpia. Quinta, la piedra para el hor
mign ha de ser de pedernal y su mayor dimensin no exceder de cuatro cen
tmetros y ha de estar perfectamente exenta de tierra. Sexta, el cemento ha de
ser Portland. Sptima, la piedra berroquea ser de grano y muy compacta y
de color gris claro. Octava, la piedra de Colmenar ha de ser compacta, de
color uniforme, sin coqueras, pelos, grietas, ni otro defecto alguno. Novena,
todos los materiales han de ser examinados antes de su empleo en los trmi
nos y forma que prescriba el arquitecto, a cuyo efecto el contratista dar cono
cimiento de los acopios que vaya recibiendo. Dcima, esteexamen no supone
la recepcin de materiales, que no cesar mientras no se termine la obra en
que se hayan empleado. Once, las obras se realizarn segn los planos ejecu
tados al efecto, sobre las normas de una buena construccin y con arreglo a
las instrucciones del arquitecto Jos Mara Gmez. Doce, en el centro del
patio de la derecha del edificio, en el que se ha de colocar el monumento a
Coln, se levantar la losa de piedra hasta dejar al descubierto una superficie
cuadrada de tres metros de lado, en la que se practicar una excavacin de 50
cm de profundidad. Esta excavacin se ha de rellenar con hormign hidru
lico bien consolidado hasta dejar su superficie 15 cm por debajo de la superfi
cje del patio. Trece, sobre esta base se ha de hacer el asiento del pedestal de
piedra berroquea, formado por una pieza de 40 cm de grueso y las dimensio
nes indicadas anteriormente, tal y como se muestra en el dibujo correspon
diente. Las dimensiones sern exactas, no tolerndose ningn error. Su labra
debe ser muy esmerada ye! asiento perfecto. Catorce, encima de este pedestal
se colocar el zcalo de piedra de Colmenar, en una caja de un centmetro de
profundidad. Este zcalo, de la forma y dimensiones que tambin se expresan
en los dibujos, constar de una sola pieza de buena calidad. Quince, es asi
mismo obligacin del contratista la colocacin del pedestal, cuyo peso ser de
unos 1.600 kg y el de la estatua de 2.000 kg. Diecisis, el contratista debe
(26) Ibdem. Francisco Rubio y Pab los ingres en la Orden de Isabel la Catlica en 1867 y
viva en Fuencarral, 97. Madrid; citando Gua Oficial de Espaa. Madrid, 1878, pgs. 165
y 898.
(27) Contrato para la construccin de la estatua de Coln en el Ministerio de Ultramar a
favor de Adrin Ubillos. AHPM, prot. 34043,f. 4070-4093, 24 de mayo de 1878.
Ao 1992 23
ERIC BEERMAN
adoptar las precauciones necesarias a fin de que tanto el pedestal como la
estatua no sufran el menor desperfecto en ninguna de sus partes, debiendo
quedar colocados en la forma conveniente y con la mayor estabilidad. Dieci
siete, despus de retirados los andamios utilizados en la colocacin de la esta
tua, se volver a colocar la losa levantada alrededor del basamento, acopln
dola perfectamente contra el mismo. Dieciocho, la mezcla de hormign se
har segn indique el arquitecto, es decir, dos partes de agua, una de cal y una
de cemento. Diecinueve, es obligacin del contratista la retirada de escom
bros, la losa sobrante y cualquier otro material que pudiera ser utilizable,
dejando a disposicin del Ministerio donde se designe. Veinte, se abonar al
contratista la obra consignada en este pliego de condiciones sea en ms o
menos de la calculada en el presupuesto, y no podr servirle de fundamento
para entablar reclamacin de ninguna especie. Veintiuno, el contratista lle
var a efecto las obras bajo su cuenta y riesgo, empleando los andamios y ti
les necesarios, y adems cumplir las instrucciones que el arquitecto Jos
Mara Gmez tuviera por conveniente comunicarle. Veintids, se abonar al
contratista por la ejecucin de esta obra la cantidad acordada en el presupues
to, siendo de su exclusiva cuenta todos estos gastos para llevarla a efecto hasta
su completa terminacin y entrega. Veintitrs, el contratista ser responsable
de la ejecucin y no tendr derecho a pedir indemnizacin por el posible
incremento de los precios, ni por las erradas maniobras o faltas que se come
tan durante su ejecucin, pues todas son de la exclusiva cuenta y riesgo del
contratista. El contratista estar obligado a deshacer y reconstruir todo aque
llo que resulte mal ejecutado. Tampoco podr traspasar ni ceder la obra sin
expresa autorizacin del Ministerio de Ultramar. Veinticuatro, si por cual
quier causa fuera indispensable introducir alguna variacin en la obra, el con
tratista la obedecer sin tener derecho a indemnizacin de ninguna especie,
sino al abono de su importe, sieste cambio excediera en un diez por ciento del
precio de adjudicacin. En este caso podr tambin el contratista rescindir el
contrato, abonndole la parte de obra que hubiese ejecutado hasta la fecha de
su rescisin a los precios que resulten, segn la rebaja llevada a efecto en la
subasta. Veinticinco, el contratista ser responsable de todos los desperfectos
que pudieran ocasionarse en el palacio con motivo de la ejecucin de las
obras. Veintisis, el contratista responder de la ejecucin de las obras
durante un perodo de dos meses a partir de la fecha de recepcin. Veintisiete,
el contratista ser asimismo responsable ante los Tribunales competentes de
los siniestros que puedan ocurrir en las obras por los descuidos o de negligen
cia. Veintiocho, para la inspeccin y vigilancia de las obras habr un em
pleado que haga cumplir las instrucciones del arquitecto y que le represente
en todo momento. Veintinueve, el contratista no podr abandonar las obras
en el Ministerio sin previo conocimiento del arquitecto y, en este caso, habr
de dejar a una persona debidamente autorizada que le represente. Treinta, el
arquitecto podr despedir a los empleados y operarios del contratista por
causa de insubordin acin, incapacidad o inmoralidad. Treintay uno, las obras
han de qedar terminadas en el perodo de cuarenta y cinco das, contados
24 Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
desde la fecha en que se le d la orden al contratista de comenzar los trabajos.
Treinta y dos, a la terminacin de la obra, a la que se hace referencia en este
pliego de condiciones, se le abonar al contratista el primer plazo de la mitad
del importe de la obra, siendo sta la recepcin provisional de las obras. A
partir de esta fecha se empezar a contar el perodo de dos meses de garanta.
Treinta y tres, expirado el plazo de dos meses a que se hace referencia en la
clusula anterior se reconocern las obras y si no hubiesen experimentado
desperfecto alguno se har la recepcin definitiva, quedando el contratista
libre de toda responsabilidad. Treinta y cuatro, si a juicio del arquitecto las
obras no se ejecutaran con la celeridad necesaria para que queden terminadas
dentro de los plazos fijados, el Ministerio de Ultramar podr rescindir el con
trato, perdiendo el contratista la fianza.
Terminacin de las obras
Ejecutada la obra por el contratista, la Real Orden del 30 de junio de 1878,
firmada por el arquitecto de la misma Jos Mara Gmez, aprob la recepcin
provisional de la colocacin del monumento a Coln, abonando a Ubillos
1.350 pesetas del primer plazo de la contrata (28). Sin embargo, ste escribi
el 3 de julio al nuevo ministro de Ultramar y antiguo gobernador del Banco
de Espaa, Jos de Elduayen, sobre la obra del pedestal y la colocacin de la
estatua de Coln, reclamando que haba tenido algunas prdidas, de unos
6.000 reales, solicitando esta cifra, pero esta solicitud, segn el contrato, fue
rechazada por el Ministerio (29). Este ministro gallego Elduayen, el 31 de
agosto de 1878, acus la recepcin definitiva, aceptada en su nombre por el
ayudante del arquitecto Gmez, Juan Mara Ruiz, especificando ste: Se pro
cedi al reconocimiento de la expresada obra, y habindolo encontrado en per
fecto estado y conforme a las condiciones de la contrata (...), as, pagando al
contratista el ltimo plazo de 1.350 pesetas (30).
Dos das ms tarde, 2 de septiembre, la Real Orden de esa fecha aprob
la recepcin definitiva de las obras (31). Pocos das despus, el arquitecto del
proyecto escribi al subsecretarioFrancisco Rubio, avisndole de la necesi
dad de una verja de hierro alrededor del monumento a Coln, cuya obra
ascendera a unas 1.000 pesetas y un cntimo. El largo de la verja era de casi
cuatro metros. El mismo contratista realiz esta obra a la plena satisfaccin
del Ministerio (32).
(28) Real Orden y carta de Jos Mara Gmez al subsecretario del Ministerio de Ultramar
del 30 de junio de 1878. Madrid. AHN, U, Ieg. 3386. En 1871 el arquitecto Gmez ingres de
comendador en la Orden de Carlos III; citando AMAE. Expedientes Personales, leg. P-200,
exp. xii.
(29) Adrin Ubillos a Jos de Elduayen. Madrid, 3 de julio de 1878. AHN, U, leg. 3386.
Elduayen fue ministro de Estado en 1880, 1884y 1886.
(30) Acta de recepcin definitiva... Madrid, 31 de agosto de 1878. ibdem.
(31) Real Orden de 2 de septiembre de 1878. Madrid. ibdem.
(32) Jos Mara Gmez al subsecretario de Ultramar. Madrid, 24 de agosto y 18 de sep
tiembre de 1878;y planos del proyecto, Colocacin de una verja de hierroalrededor de la estatua
a Colnen e/Ministerio de Ultramar. Madrid, 21 de agosto de 1878. ibdem.
Ao 1992 25
ERIC BEERMAN
D. Ricardo Beliver.
26
Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
Con la creciente fama adquirida por esta obra, pronto se encarg a San-
martn, an en Italia, realizar otro monumento a Coln para el Arsenal de
Marina en Cartagena. (Los siguientes datos son del capitn de navo Alvaro
de la Piera y Rivas, del Instituto de Historia y Cultura Naval de la Zona
Martima del Mediterrneo en Cartagena, por lo cual quiero expresar mi gra
titud) (33):
Corriendo el segundo semestre del ao 1882 y siendo ministro
de Marina el almirante don Francisco de Paula Pava y Pava, la
Armada quiso dar una prueba ms de su fidelidad a lafigura del
descubridor del Nuevo Continente, disponiendo porR. O. deS de
julio de 1882 se adquiriese una estatua en mrmol de Cristbal
Coln para colocarla en el Arsenal de Cartagena.
Para ello se encarg al escultor espaol don Juan Sanmartn y
Serna que esculpiese una estatua del eximio personaje. Lo que se
llev a efecto en Carrara por el precio de 15.000 pesetas, siendo
embarcada en el puerto de Gnova el 21 de julio de 1883 a bordo
del vapor francs Bartia, quela traslad a Marsella en cuyo puerto
se transbord al vapor espaol San Agustn que la transport a
Cartagena y la desembarc en su Arsenal el da 20 de agosto de
aquel ao.
Pero en vez de colocarla en algunaplaza o lugar del Arsenal,
la estatua, siempre en el gran cajn de madera que laprotega, fue
guardada en el Almacn General.
En el mes de septiembre de 1891, en ocasin de un viaje oficial
a Cartagena del nuevo ministro de Marina, almirante don Juan
Mara de Bernger, el alcalde de la ciudad, a la sazn don Fran
cisco Martnez de Galinsoga, le solicit que laArmada cediera al
pueblo de Cartagena la estatua citada para colocarla en algn
paseo o plaza pblica; peticin que fue concedida por R. O. de 13
de octubre del mismo ao. Sin embargo, esta R. O. no se hizo
efectiva hasta que en el ao de 1899 el nuevo alcalde, don Mariano
Sanz Zabala, solicit tambin que se le entregasela estatua, lo que
en esta ocasin s se realiz, con las formalidades del caso y
mediante escriturapblica.
No obstante, las autoridades cartageneras no llegaron enton
ces a instalarla en ningn lugar pblico y la estatua estuvo guar
dada en un almacn municipal de la Casa de Misericordia, nada
menos que hasta el ao 1921! siendo alcalde don Manuel
Zamora Vivancos en el que se coloc por fin! en la parte de
(33) Manuscrito del capitn de navo Alvaro de la Piera y Rivas: La estatua de Cristbal
oln existente en Cartagena. Cartagena. 5 de febrero de 1992. Notas del archivo particular de
Alvaro de la Piera y Rivas. Quiero expresar tambin mi gratitud por la contribucin de Mara
Dolores Higueras Rodrguez y Jaime Fernndez, del Museo Naval.
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ERIC BEERMAN
Ilustracin Espaola y Americana. XXIII. Nm. 25. 8 de julio de 1879.
28
Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
levante de los jardines que existen en la zona alta del paseo de la
Muralla del Mar, dando frente a/puerto.
La estatua constituye un conjunto de gran mrito artstico.
Mide 1,89 metros desde la planta baja hasta laparte superior de la
cabeza. El basamento rectangularsobre el que se asienta tineuna
altura de 12 cm. En la parte inferior posterior tiene esfera repre
sentando el globo con el brazo derecho extendido sealando con
el dedo ndice un punto lejano. El brazo izquierdo est cado a lo
largo del cuerpo y en la mano sujetapergaminos que representan
memorias y cartas geogrficas. El conjunto est instalado sobre
un pedestal de piedra de unos tres metros de altura.
En el ao 1988 y con ocasin de la remodelacin de los jardi
nes de la Muralla del Mar, la estatuaha sido trasladadaa su parte
central, dando, como anteriormente, su frente al puerto. Ahora,
su parte posterior tiene como fondo el suntuoso edificio cons
truido entre los aos 1789-1810para Cuartel-Academia dela Real
Compaa de Guardiamarinas, ms tarde Palacio de la Intenden
cia y hoy da dedicado a Servicios Generalesde la Zona Martima.
(...) En San Fernando (Cdiz) en la actual Escuela de Subofi
ciales de la Armada (antigua Escuela Naval 1913-1943) existe
tambin una estatua de Cristbal Coln en mrmol blanco.
Terminada esta estatua de Coln para Cartagena, encargada el 5 de julio
de 1882, Sanmartn tuvo que permanecer en el puerto de Carrara desde el 28
de abril hasta el 30 de junio de 1833 para la recepcin definitiva de su obra.
Esta demora le perjudic por no poder asistir en Madrid al concurso de las
doce estatuas colosales para la iglesia de San Francisco el Grande, y solici
tando ms tarde, ya en Madrid, ellO de julio una indemnizacin de dos mil a
dos mil quinientas pesetas del Ministerio de Marina (34). Ocho das ms tar
de, el Ministerio concedi a Sanmartn una cantidad de milquinientas pesetas
en concepto de indemnizacin por los dos meses que tuvo que permanecer en
Carrara hasta poder entregar su trabajo (35).
Pocos aos despus se levant otro monumento a Coln en Madrid, en el
Paseo de Recoletos, en los jardines, delante de la nueva Casa de la Moneda,
dando el nombre a la Plaza de Coln. Esta estatua realizada en 1885, de 3,30
metros de altura, fue hecha tambin en mrmol de Carrara, pero no por el
genial escultor gallego sino por el barcelons Jernimo Suol, y notndose su
gran parecido a la de Sanmartn, erigida siete aos antes en el Ministerio de
Ultramar (36). El proyecto del monumento a la Plaza de Coln fue la obra del
(34) Juan Sanmartn y Serna al ministro de Marina. Madrid, 10 de julio de 1883y constan
cia del vicecnsul Mximo Ascoli, Carrara, 3 de julio de 1883. Expediente personal de Juan San-
martn. Seccin Indiferente, Archivo Museo Don Alvaro de Bazn.
(35) Ministro de Marina al jefe de la Seccin de Contabilidad. Madrid, 18 de julio 1883.
Ibdem.
(36) Rincn Lazcano, Jos: Historia de los monumentos de la Villa de Madrid. Madrid,
1909. Jernimo Suol naci en Barcelona en 1840;esculpi en Roma, 1866, las estatuas de Hi
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ERIC BEERMAN
arquitecto madrileo Arturo Mlida y un antiguo sueo de su colega Jos
Marn Baldo (37). Al construir recientemente la nueva Plaza del Descubri
miento, y por problemas de trfico, este monumento a Coln se coloc en un
lado sobre la Plaza de la Villa, colindante a la Biblioteca Nacional.
Patio de Elcano del Palacio de Santa Cruz
La estatua de Elcano del patio izquierdo del Ministerio de Ultramar es
obra del gran escultor Ricardo Beliver y Ramn, quien naci en Madrid el 23
de febrero de 1845. Fue discpulo de su padre Francisco Beilver y Collazos,
natural de Valencia y director de la Academia de San Fernando; su madre,
Encarnacin Ramn y Maca. Ricardo hizo sus primeros estudios en la Aca
demia de San Fernando, obteniendo un premio en 1866 en la Exposicin
Nacional, y recibiendo en 1875 una beca para continuar sus estudios en la
Academia Espaola de Bellas Artes en Roma (38). Mientras Beliver traba
jaba en Roma, el director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fer
nando, Carlos Luis de Ribera, escribi en mayo de 1877al ministro de Estado
Manuel Silvela, recomendando una prrroga de esta beca, que le fue conce
dida (39):
meneo y Petrarca, premiadas en la Exposicin Nacional de Madrid con primera medalla y
las obras cedidas por el gobierno a la Biblioteca Museo Balaguer, de Villanueva y Geltr; rea
liz el proyecto del frontn de la entrada de laBiblioteca Nacional de Madrid; hizo una Estatua
de Coln para Barcelona (no confundirse con la del escultor barcelons Rafael Atch y el pro
yecto del arquitecto Bugas) y para la Plaza de Coln en Madrid, en 1885. En 1893una comisin
norteamericana que deseaba erigir en el Parque Central de Nueva York un monumento a
Coln, realizado en Espaa por espaoles, le comision una reproduccin exacta de su estatua
del Descubridor en Madrid en bronce. Suol muri en Madrid en 1902.
(37) Ilustracin espaola y americana. XIX, nm. 38. 15 de octubre de 1875. Arturo
Mlida y Alinari: arquitecto escultor y pintor, naci en Madrid en 1849, gan en 1877por con
curso la construccin del monumento a Coln erigido en la Plaza de Coln de Madrid, cuyos
herldicos, bajorelieves y ornamentacin l model, y la estatua que corona el monumento fue
modelada por Suol; deca que es de su mano el sepulcro de Coln, que despus de haber sido
colocado en la Catedral de La Habana fue trasladado a la de Sevilla; Mlida muri en Madrid
en 1902; citando Enciclopedia UniversalIlustrada: Europeo-Americana.XIV, pgs. 211 y 226;
XXXIV,pgs. 439-440.Jos Marn Baldo estudi arquitectura en Pars en 1853, arquitecto pro
vincial de Murcia en 1865, concurs en 1877para el monumento a Coln en Madrid en la Plaza
de Coln; citando Jos Marn Baldo: Proyecto de un monumento a la gloria a Cristbal Coln
ya Espaa por el Descubrimiento del Nuevo Mundo. Madrid, 1876.
(38) Disposicin testamentaria de Ricardo Bellver y Ramn. AHPM, prot. 35538,23 de
julio de 1885, if. 2570-2575;Propuesta general de premios acordados de la Exposicin Nacional
de Bellas Artes de 1866. Madrid, 1867. Real Academia de Bellas Artes de San Fernando,
Madrid (aqu en adelante RABA), sig. 1-55/4;y Testamentara de Francisco Bellver yCollazos.
Madrid, 26 de septiembre de 1884. AHPM, prot. 35352, ff. 2539-2544. Francisco Bellver naci
en 1812y estudi en la Academia de Bellas Artes de San Fernando en Madrid. Entre sus obras
destacan: la ornamentacin de la plaza de San Martn en Segovia; mausoleos de la Infanta Car
lota en el Panten de Infantes del Escorial, y San Isidro en Madrid y el rapto de Proserpina
en la Academia de San Fernando; citando Gran Enciclopedia de la Regin valenciana. Valencia,
1973, II, pg. 111.
(39) Carlos Luis de Ribera al ministro de Estado. Madrid, 27 de mayo de 1877. RABA,
sig. 1-51/2. Sobre la fundacin de la Academia de Bellas Artes en Roma, vase: Ministerio de
30 Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
(Beliver) un jo ven y ya distinguido artista,premiado por la Escul
tura en la Academia Espaola de Bellas Artes de Roma, que ter
mina ahora el perodo ordinario de su pensin (...)
Beliver realiz en esa capital el modelo de su famosa estatua El ngel ca
do. Despus de un informe de la Academia de San Fernando, le concedi una
ayuda monetaria. Terminada en Roma en 1877, al ao esta estatua en yeso
figur en la Exposicin Nacional de Bellas Artes de Madrid, obteniendo una
medalla de primera clase, y tambin la misma en la Exposicin Universal de
Pars. Ms tarde fue fundida en bronce y actualmente se halla colocada en el
Parque del Retiro en Madrid (40).
Durante su tiempo en Roma, a Bellver le fue condecido el contrato para
realizar la obra de Elcano en mrmol de Carrara, para acompaar a la otra
estatua de Sanmartn en el Ministerio de Ultramar. En mayo de 1879, termi
nando su estatua de Elcano,-Ricardo Bellver dio su poder ante el vicecnsul
espaol en aquella ciudad, Ramn de Valladares, para el cobro de los pagos
por la ejecucin del monumento. La prensa madrilea se inform de su
pronta edificacin en el patio izquierdo de dicho Ministerio (41).
Beilver conseguira luego an ms renombre en 1887, con su obra La
Fama, un monumento funerario en el cementerio de San Isidro en Madrid
a Goya, Melndez Valds y Donoso Corts, siendo un proyecto del alcalde
Joaqun de la Concha. Hizo otro proyecto para un monumento sepulcral
a la memoria del ilustre cardenal arzobispo de Sevilla, Luis de laLastra y
Cuesta (42).
Estado. Academia Espaola de Bellas Artes en Roma. Instituida por Decreto de 5 de agosto de
1873. Madrid, 1873.
(40) La poca, XXX, nm. 9219, 15 de febrero de 1878; Gaceta de Madrid>,ao
CCXVII, nmero 47, 16 de febrero de 1878; poder otorgado por Ricardo Beilver sobre El
ngel cado ante el vicecnsul en Roma, Baltasar Barrera. Roma, 13 de mayo de 1878. AHPM,
prot. 35162. El ngel cado fue dibujado por Bellver en la Ilustracin espaola y americana.
1878. nm 12, pg. 204. Alfonso XII pronunci el discurso inaugural de esta exposicin de
Bellas Artes de 1878;citando APR, Secretario Particular de S. M., Caja 23, expediente 12-B.
Recientemente los alumnos de la Academia de Bellas Artes de San Fernando realizaron una
copia de El ngel cado.
(41) Poder de Ricardo Beilver a su padre Francisco Beilverpara cobrarpor la ejecucin de
la estatua en mrmol de Elcano. Roma, 10 de agosto de 1879.AHPM, prot. 35690, nm. 4; Cer
tificacin de origen de un cajn de la estatua de Juan Sebastin de Elcano, hecho por Ricardo
Bel/ver y destinada al Ministerio de Ultramar. Ibdem, prot. 35162, f. 155; Ossorio Bernard,
Galera biogrfica>, pgs. 78-79;Francisco Javier de Salas, Discursosobre Coln y Juan Sebas
tin Elcano ledo en la Sesin Regia que celebr la Sociedad Geogrficade Madrid e131de mayo
de 1879, Boletn de la Sociedad Goegrfica de Madrid, VI, 1879, pg. 389; y Antonio Cno
vas del Castillo, Sesin solemne celebradapor la Sociedad Geogrfica en honor a Juan Sebastin
Elcano, Ilustracin espaola y americana XXIII, nm. 21, 8 de junio de 1879, pg. 371; en
una sesin extraordinaria de la Sociedad Geogrfica de Madrid celebrada en el Paraninfo de la
Universidad Central de Madrid el 31 de mayo de 1879, fue grabada por Bellver s obra de
Elcano en ibdem, nm. 25, 8 de julio de 1879.
(42) Ilustracin espaola y americana, XXXI, nm. 31, 22 de agosto, y nm. 40, 30 de
octubre de 1887;y Ossorio Bernard, Galera biogrfica, pgs. 78-79.
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ERJC BEERMAN
Conclusin
Al trasladar el Ministerio de Estado al Palacio de Santa Cruz en 1900,
segn el Patrimonio Artstico del Palacio de Viana, se encontr el edificio
completamente vaco y sin las dos estatuas de Coln y Elcano, ambas llevadas
a Guetaria, pueblo natal de Elcano. En la plaza, delante del Ayuntamiento de
Guetaria, se levant la estatua de Elcano, ignorndose todava el destino del
monumento al Descubridor por Sanmartn (43).
A lo largo de su extraordinaria carrera artstica aunque poco recono
cida Juan Sanmartn, adems de las esculturas de Coln y las de Casto
Mndez Nez, realiz muchas otras obras, incluyendo entre otras: Estatua
de Hernn Corts para el Palacio del Senado (44); Busto del poltico Emilio
Castelar (45); Busto de Augusto Ulloa (46); Bustos en yeso de Maximino
Tejeiro y seora, que figuraron en la Exposicin de Santiago, en 1875 (47);
Busto de Antonio Romero Ortiz, en 1876 (48); Proyecto del monumento a la
memoria de/gran escultorFelipe de Castro para la villa de Noya (49); y un bajo
relieve en mrmol de su paisano y amigo Eugenio Montero Ros (50).
Este distinguido escultor muri en su ciudad natal Santiago el 11 de
octubre de 1918, dejando esculturas importantes en esa ciudad, as como en
(43) Cerezo Hijano, Francisco: Guetaria: Lo que fue, lo que es, lo que puede ser. San
Sebastin, 1970, pgs. 62, 76, 91; Adolfo Fernndez Casanova, Monumentos de Guetaria.
Madrid, 1910, pg. 25, y Enciclopedia UniversalIlustrada: Europeo-Americana. Madrid, 1910,
VtII, pg. 1606.
(44) El libro El Palacio del Senado, ob. cit., no cita ninguna estatua de Hernn Corts por
Sanmartn en el Senado, pero una por el escultor cataln Agapito Vallmitjana (nm. 127).
(45) Emilio Castelar naci en 1832, fundador del peridico La Democracia en defensa
del republicanismo, individualismo, frente al federalismo socialismo, ministro de Estado en
1873, muri en 1899. Gran Enciclopedia Gallega, V, pg. 209.
(46) Augusto Ulloa Castan naci en Santiago de Compostela en 1823;poltico y perio
dista, director general de Ultamar ysubsecretario de Estado, ministro de Estado en 1872y 1874,
muri en Madrid en 1879. Ibdem., XXIX, pg. 180.
(47) Maximino Tejeiro Fernndez naci en 1827en Monforte, Lugo; mdico, rector de la
Universidad de Santiago, presidente de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, de Santia
go, figur entre los fundadores de la Institucin Libre de Enseanza. Ibdem., pg. 56.
(48) Antonio Romero Ortiz naci en 1822 en Santiago de Compostela; periodista, dipu
tado de la provincia de La Corua, ministro de Ultramar en 1874 por breves das, muri en
Madrid en 1884. Ibde,n., XXVII, pgs. 103-104,y Ilustracin espaola y americana, XXIII,
nm. 36, 30 de septiembre de 1879.
(49) Felipe de Castro, escultor y crtico de arte, natural de Noya, La Corua, en 1739fue
galardonado con el primer premio de escultura por la Academia Romana de San Lucas, muri
en Madrid en 1775. Gran Enciclopedia Gallega, V, pgs. 247-248.
(50) Este bajorelieve fue dibujado por Sanmartn, Ilustracin espaola y americana, 30
de noviembre de 1881, nm. 44, pg. 317. Eugenio Montero Ros naci en 1832 en Santiago de
Compostela; estudi derecho en la Universidad de Santiago, trasladndose a Madrid en 1858
para cursar el doctorado; fund el peridico Opinin Pblica; ministro de Gracia y Justicia
en 1870yal ao elegido diputado a Cortes por dos distritos: el de Palacio (Madrid) y Laln (Pon
tevedra); firm en abril de 1860 el Manifiesto republicano que dio vida al partido demcrata
progresista; ministro de Fomento en 1885, presidente del Tribunal Supremo, presidente de la
Sociedad Econmica Matritense, presidente del Senado. Muri en Madrid en 1914.
32 Nm. 37
EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
otras del Reino. Juan Sanmartn era miembro de un gran nmero de socieda
des artsticas espaolas y extranjeras, y posea entre otras distinciones la Cruz
del Mrito Naval por sus obras de Coln y Mndez Nez (51). Entre sus
numerosas esculturas debemos recordar, especialmente en este ao conme
morativo del Descubrimiento, su monumento a Coln en el Palacio de Santa
Cruz esperando poder hallar pronto el lugar donde se encuentra ahora. Los
descendientes de este gran escultor gallego continan asociados con la
Marina con tres generaciones como funcionarios del Cuartel General de la
Armada: su nieto, Juan Sanmartn Buceta (Cruz del Mrito Naval y reciente
mente fallecido); su bisnieto, Juan Sanmartn Vilas, naturales de Villagarca
de Arosa (Pontevedra), y su bis-bisnieto Jos Manuel Sanmartn Garca,
natural de Madrid.
(51) Ossorio Bernad: Galera biogrfica, pg. 628, y Enciclopedia Universal ilustrada:
Europeo-Americana. Madrid, 1990, V. LIII, pg. 1.420.
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ERIC BEERMAN
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EL PORQU DEL PATIO DE COLN EN EL PALACIO DE SANTA CRUZ
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MIGUEL LOBO: HISTORIADOR
DE AMRICA
Jos CERVERA PERY
Director de la Revista de Historia Naval
A propsitode un seminario
La reciente celebracin en la isla de San Fernando de las VIII Jornadas de
Historia Martima, bajo los auspicios del Instituto de Historia y Cultura
Naval, con la colaboracin directa de la Fundacin Municipal de Cultura del
Ayuntamiento de aquella ciudad, ha puesto de relieve la proyeccin histrica
de uno de los marinos de ms acusada personalidad del siglo xix: el contralmi
rante D. Miguel Lobo y Malagamba, en el que convergen rasgos de muy dis
tinto talante como los del experto profesional y hombre de accin, en buena
conjuncin con los del pensador ilustrado, brillante literato y fecundo histo
riador, armonizando as pluma y espada, a travs de una lograda trayectoria.
De Lobo se ha escrito que fue valiente, bizarro, impetuoso, a veces desa
brido, duro, intligente y culto, con gran confianza en s mismo y en su desti
no, individualista y algo adusto; tena una excelente formacin profesional
marinera, carcter fuerte y autoritario con tendencia a ser irascible, le costaba
dominarse y era impaciente, pero tambin se le califica de recto y honesto,
con iniciativas y pundonoroso. Estudioso, lector incansable, biblifilo y buen
conocedor de la ciencia moderna y de los autores clsicos y de su tiempo;
activo organizador, escritor prolfico, fino observador como todo buen viaje
ro, sensible e irnico. Como ha sealado Antonio de la Vega, Lobo vivi la
totalidad de la marina romntica que puede situarse entre finales de los aos
40, tras la primera guerra carlista, y 1868el ao de la Revolucin septembri
na, en la que la Marina de Topete tuvo un protagonismo tan directo.
No ha sido de extraar, por tanto, que con tales atributos el ciclo de confe
rencias en torno a su figura haya glosado tan rica variedad de matices desde
muy diferentes perspectivas, sin que ello quiera decir que se hayan agotado
todos y cada uno de sus determinantes. El condicionante histrico ser, por
tanto, raz y circunstancia de esta obligada reflexin un poco a vuelapluma.
Desde su primera juventud y posiblemente influido por el amplio bagaje
cultural de su padre, el brigadier D. Manuel Lobo y Campos, director del
Colegio Naval de Guardiamarinas, establecido por entonces en el Arsenal de
La Carraca, Miguel sinti una irresistible atraccin hacia la Historia, no slo
en su faceta ms generalizada y cuyos recovecos tan bien habra de conocer,
sino en la surgida a travs de los hombres ylos hechos de la institucin a la que
serva. De aqu la publicacin de sus estudios fundamentales sobre la Marina
espaola tal y como ella es (1860), en que ms que historia ejerce una crtica
constructiva, apasionada pero leal, sobre las virtudes y los defectos de la
Marina de su tiempo, en la que seala los aspectos corregibles y destaca las
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JOS CERVERA PERY
Retrato de Miguel Lobo y Malagamba. Realizado por S. Martnez Cubelis, en Madrid, 1881.
44 Nm. 37
MIGUEL LOBO: HISTORIADOR DE AMRICA
facetas encomiables. Sigue as Lobo en estos primeros trazos de su labor his
toriadora la trayectoria de aquellos oficiales de la Armada, ilustrados y bri
llantes de final del siglo XVIII y principios del xix, que recorran y visitaban las
ms importantes bibliotecas y archivos del reino para el registro, examen y
clasificacin de documentos, fijando a su tacto y criterio la eleccin y ordena
miento de los mismos, consecuencias palpables de las inquietudes devenidas
de la Ilustracin y del resurgir cientfico e historiogrfico que conformaban
las claras mentalidades de numerosos hombres del botn de anda.
La Marina y su historia.
De la importancia que la Marina concedaal estudio de su historia, y los
empeos que en ellas puso, hay pruebas evidentes, cuando en 1789fue pre
sentado al gobierno y aceptado por ste el proyecto del marino gaditano,
D. Jos de Vargas Ponce, para escribir la Historia general de la Marina espafio
la, mandndose lo llevase a efecto por Real Orden de 16 de agosto de 1792,
por lo que, a propuesta del propio Vargas, se dispuso la formacin de una
coleccin de manuscritos como materiales para aquel trabajo, designndose
al efecto varias comisiones para un reconocimiento de las bibliotecas reales y
escurialenses; las de San Isidro y otros monasterios de la Corte; los archivos
de los Consejos de Estado, Guerra e Indias; la de los grndes seores y parti
culares cuyos ascendientes sirvieron en la Armda (Bazn, Oquendo,
Medina-Sidonia, etc.), el Archivo General de Simancas,.el de Indias en Sevi
lla, los de los Departamentos Martimos y finalmente el de la Secretara de
Despacho de Marina. Fueron destinados para tan delicad encargo el mismo
Vargas, y como auxiliares de investigacin, los tambin oficiales de la
Armada Martn Fernndez de Navarrete,y Juan Sanz Barutell, en quienes
concurran conocimientos especiales, vasta erudicin y notable aptitud para
el encargo, y el xito coron ampliamente aquellos trabajos en los que se puso
una slida base para el mejor conocimiento de los acontecimientos navales y
su incidencia en la vida espaola, abrindose adems un amplio cauce alas
tareas y esfuerzos de futuros investigadores. Seguramente de haber vivido
Miguel Lobo aquellos ltimos aos dieciochescos hubiese sido uno de los coo
peradores necesarios de la gran tarea.
Lobo, sin embargo, confirmara ms tarde.el juicio emitido por el briga
dier Jorge Lasso de la Vega otro de los marinos de mitad del siglo xix al que
la historiografa naval debe muy brillantes pginas de que la historia de la
Marina no pude ser escrita sino por un marino y aunque no redactara directa
mente los pormenores o avatares del comportamiento naval hispnico, al
estilo de un Fernndez Duro o un Salas, en su obra principal, la documentad
sima Historia general de las antiguas colonias hispanoamericanas escrita all
por la dcada de los sesenta, pero publicada en tres tomos en 1875 por la
imprenta-librera de Miguel Guijarro, de la calle Preciados nmero 5, de
Madrid, se aborda fundamentalmente y en lnea directa, sobre todo en sus
ltimos captulos, la generosa aportacin de la Marina espaola en defensa de
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46
MIGUEL LOBO: HISTORIADOR DE AMRICA
los antiguos virreinatos, abocados indefectiblemente y no por culpa de la
institucin o de sus hombres a desprenderse del florn hispnico.
En el siglo XVIII se produce en la Amrica espaola un mayor intervencio
nismo del poder real y del gobierno de la pennsula por medio de agentes
investigadores y visitadores reales. Es una consecuencia directa del despo
tismo ilustrado, que lanza un desafo al orden tradicional colonial consiguin
dose en parte un rgimen ms productivo, eficiente y til, con una clara limi
tacin a los abusos de los gobernantes territoriales. Se estimula el comercio
libre, se ataca a los retenedores patrimoniales y se recortan los privilegios de
los grupos coloniales. La influencia social de la reforma borbnica alcanzar
sin embargo cotas inesperadas, y ser una de las causas primordiales de la
futura independencia, compartida con la toma de conciencia de los criollos y
su orgullosa lucha contra la arrogancia de los peninsulares. Este ser el teln
de fondo que Lobo imponga a su obra, que arranca desde los primeros viajes
colombinos, pero que no va ms all de los umbrales del xix. El que peninsu
lares y criollos luchen codo con codo para la expulsin del invasor ingls en
Buenos Aires y Montevideo, no le impedir intuir que la misma terapia podr
ser aplicada ms tarde al espaol de origen. Pero la interpretacin de unos
hechos que hubiesen enriquecido sensiblemente el papel de la accin mar
tima espaola en Amrica prefiri djarla en el tintero.
Lobo, historiador de Amrica
Sustancial preocupacin del almirante Lobo, en su faceta de historiador,
fue Amrica y el a veces controvertido papel que toc jugar a los espaoles en
su accin colonizadora o de conquista. Tuvo sobre aquellas tierras ms que
una preocupacin, una obsesin, por lo que en su estudio figuran copiosas
citas de obras americanas e inglesas, as como transcripciones documentales
de primera mano. Don Cesreo Fernndez Duro, autor de la monumental
obra Armada espaola desde la unin de los reinos de Castillay Aragn no le
regatea sus elogios e incluso reconoce haber seguido preferentemente su
narracin extensa en la redaccin de uno de los captulos de su tomo octavo.
Y es que la precisin, meticulosidad y excelente hilo conductor de la obra de
Lobo invita ms que restringe a tales licencias.
Se ha dicho que el escritor necesita reposo, tranquilidad y aislamiento,
pero el investigador o historiador naval precisa an de ms espacio material,
de textos y documentos a consultar durante el largo proceso de su investiga
cin, por lo que resulta increble que D. Miguel pudiese redactar su enjun
diosa obra a bordo de la Almansa, donde tena que afrontar forzosamente
situaciones blicas contrapuestas en todo al pensamiento que se elabora en
soledad. Su camarote habra de ser, por tanto, un hervidero de carpetas, lega
jos y papeles, pero su pulso se muestra firme al escribir, intercalando en el
relato multitud de notas complementarias. Aunque la obra est impresa y
publicada, puede admirarse la ordenada pulcritud del manuscrito, la solidez
de una tinta que ha soportado el paso de ms de un siglo, y su directa observa
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JOS CERVERA PERY
HISTORIA GENERAL
DE LAS
ANfl&UAS COLONIAS MSPANO AMERICANAS
DESDESUDESCUBRIMIENTO
HASTA EL AO MIL OCHOCIENTOS OCHO
POR
D. MIGUEL LOBO
COTI4ALMIR%TE DE LA .UItSADAESPAOLA.
TOMO PRIMERO
MADRID
IMPRENTA Y LIBRERA DE MIGUEL GUIJARRO, EDITOR
calle de Preciados, nmero 5
1875
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Nm. 37
MIGUEL LOBO: HISTORIA DOR DE AMRICA
cinllena de tachaduras, interpolaciones y advertencias complementarias,
revela la lograda sensibilidad del escritor, que nunca juzg acabada su obra.
La carpeta original de la obra del almirante Lobo, apiada bajo el ttulo
Manuscrito de la obra escrita por mi inolvidable Miguel titulada Historia
General de las antiguas colonias hispanoamericanas desde su descubrimiento
hasta el ao 1808 (1) dan una primera impresin de un incunable. Quiz
- puedainclinar a ello un viejo artculo publicado en la REVISTA GENERAL DE
MARINA de junio de 1931 porel comisario de la Armada Francisco Arias
Campoamor en que se estimaba indita la obra; al no figurar en las bibliotecas
corrientes de Marina, donde lgicamente con amor eran sus frases
deba ser guardada. O no busc bien el articulista o no supo encontrar lo que
buscaba, pero el caso es que tanto en la Biblioteca Central del Ministerio de
Marina (hoy Cuartel General de la Armada) y del Museo Naval existen los
ejemplares completos de la misma.
Las dilatadas singladuras de Lobo en los mares americanos le sirvieron,
sin duda, de fuerza motriz para el desarrollo de su obra. En cada lugar a
donde le llev su servicio marinero fue recogiendo y estudiando las obras de
aquellos autores que interpretaban el sentido poltico y social de la regin y
que le servan para familiarizarse e identificarse con los pases que visitaba,
en cuya trayectoria socio-poltica pareca imbuirse de tal modo que su estu
dio es indudablemente el ms completo de la vida de aquellos pueblos y su
especial idiosincracia. Y as, la puesta en situacin de los determinantes que
condicionan la accin espaola, concretamente en su faceta martima o naval
en Amrica, se integran en una amplia gama de aspectos polticos, econmi
cos o sociolgicos, que van a influir en los futuros desequilibrios o regresio
nes, cuando los vnculos entre la metrpoli y sus antiguos virreinatos se rom
pan decisivamente.
La obra de Lobo, cuyo admirable prlogo fue escrito en una navegacin
entre Montevideo y Santiago de Cuba y que ms que prlogo es una exposi
cin de motivos sobre la presencia y permanencia de Espaa en sus tierras de
Amrica, es al propio tiempo un testimonio de realidades. El mismo decide
que sea alegato de luces y sombras, pues apoyndose en las reflexiones del
famoso historiador Csar Cant, el pueblo que a la par de sus grandes
hechos no confiesa sus miserias, no merece figurar en el catlogo de las nacio
nes, define y traza las lneas maestras de su trayectoria, sin dejar de poner el
dedo en la llaga cuando lo ha de menester. De aqu su visin premonitoria
cuando escribe: El sentimiento religioso ha dejado de ser en nuestros das el
mvil de las conquistas, y de aqu la predisposicin que tenemos a no cuidar
nos o a disminuir la influenci que para ellas tuvo en los pasados siglos.
Rebate la teora bsica de la leyenda negra de que el nico mvil de las
empresas en el Nuevo Mundo fuese la sed del oro, y aunque no descarta que
fuese ajeno a las expediciones el amor a las riquezas y la esperanza de alcanzar
(1) Las carpetas que contienen el original manuscrito de la principal obra de Lobo fueron
tituladas por la viuda del historiador. De aqu su alusin a mi inolvidable Miguel como un
reconocimiento de admiracin y cario.
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fos CERVERA PERY
LA
MARINA DE GUERRA
ESPAOLA
TAL COMO ELLA ES;
DEFECTOSY VICIOSDE QUEADOLECE,
SIN CUYORERELIO SERNESRILES
LOS ESFUERZOSQUE SE II.tGA PARA SU FMENTO.
POR
I. Uiiut Loba,
Capitan de fragata de la Armada y Coronel de iiif.tnteria.
MADRID,
IMPRERTA Y ESTEREOTIPIADE M. RIVADENEYRA
calle de la )Iadcra , nim. 5.
4860
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MIGUEL LOBO. HISTORIADOR DE AMRICA
grandes fortunas y grandes nombres, pues todas las acciones humanas encie
rran humanos mviles, lo verdaderamente trascendente, la huella que depus
ha de perdurar durante siglos y fundirse en la propia esencia de las tierras y
los hombres descubiertos, es la generosidad y grandeza de la entrega. Porque
cuesta repugnancia a nuestros sentimientos son palabras textuales el
creer que slo la concupiscencia ha creado hroes.
Estas hermosas frases de Lobo mereceran la reflexin en profundidad de
su concepto, sobre todo frente a las corrientes negativas que frvola o irres
ponsablemente tergiversan la obra de Espaa en Amrica. Lobo nunca puso
en tela de juicio la grandeza legendaria de la gesta, y aunque al exaltar sus vir
tudes no pasara por alto sus defectos habra de vivir en sus propias races una
cierta incomprensin que no disfraza.
La Historia general de las antiguas colonias hispanoamericanas est per
fectamente estructurada y responde a una dinmica en que la reflexin no
est en divorcio con la exposicin. Su ms directo antecedente son los Apun
tesy borradores para escribir una historia de las antiguas colonias hispanoame
ricanas, importante legajo en poder de D. Emilio Croquer y que despus fue
cedido a la biblioteca que el propio Lobo instituy en su ciudad natal. Sera
interesante su contrastacin con la abultada carpeta que constituye el legajo
de la viuda de Lobo, Da. Elena Ravina, yen la que se contiene toda la docu
mentacin bsica utilizada como fuente principal para la elaboracin del tra
bajo despus dado a la imprenta.
En la apertura de su primer libro, que data de 1492a 1700, es decir, desde
el descubrimiento hasta la entronizacin de la dinasta borbnica en Espaa,
expone sus ideas generales sobre las causas de la emancipacin. Quiere
decirse con ello que pensaba culminar su obra con los pormenores y vicisitu
des de la misma? Tiempo tuvo, evidentemente, para ello, y quiz tambin
perspectivas, sobre todo para un hombre como l con merecida ejecutoria de
historiador, pero enseguida retrocede a sealar el espritu que presidi al des
cubrimiento y la conquista, y cmo la falta de Marina, sobre todo, haca casi
nulos los efectos de las disposiciones soberanas en favor de los indgenas. Los
elementos sobre los que se asent la colonizacin no fueron siempre los ms
adecuados y las condiciones sobre las que el dominio espaol pudo ejercerse
fueron las menos aparentes para el ejercicio de ese mismo dominio. Lobo
hace tambin hincapi en que las ideas que sirvieron de base a la situacin del
imperio colonial, si bien se ajustaban a las que entonces predominaban en
materia de gobierno y administracin fueron las ms contrarias a los legtimos
intereses de la metrpoli y las colonias. Hubo desmanes y desaciertos en la
explotacin de las minas y con el establecimiento de la mitta, la condicin de
los indgenas sometidos a tal servicio no fue la ms acorde a la idea coloniza
dora. Como puede verse no le dolan prendas a la hora de sealar defectos de
instrumentalizacin, que indudablemente los hubo, pero tampoco ser
tacao en el reparto de elogios, cuando encuentra motivos, y as en su libro
segundo, ya centrado exclusivamente en el siglo xviii, habla de los marinos
cuyos nombres vivirn eternos en la Amrica espaola y se refiere a la amplia
Ao 1992 51
fos CERVERA PERY
UN
IEIJODEINGLATERRA
QUIENLE HADADOPORVLUAR
RNLAS
REGlONES AMERICANAS
QUEFUERON DEESPARA
Y POR ESCRIBIR SENDOS DISLATES SOBRE ELLAS
Y SUS ANTIGUOS DOMINADORES
POR EL CONTL&-&LXIRANTE
D. MIGUEL LOBO.
MADRID
IMPRENTAY LIBRERiADE MIGUELGUIJARRO
calle do Preciados, nmero 5.
874
52 Nm. 37
MIGUEL LOBO: HISTORIADOR DE AMRICA
nmina que va desde Elcano a Bauz, pasando por Corts, Ladrillero, Sar
miento de Gamboa, Camargo, Nodal, Mendaa, Quirs, Jorge Juan, Ulloa,
Moraleda, Isasbiril, Vizcano, Bodega, Churruca, Galiano, Fidalgo, Ferrer,
Vilarino, Azara, Alvear, Cervio, Varela, Oyarbide y Malaspina. De haber
continuado el relato hasta el final de la presencia hispana, no hubiera podido
prescindir de los Bustillo, Bustamante, Capaz, Carranza, Cspedes, Crdo
va, Chacn, Enrile, Guruceta, Michelena, Monteverde, Morillo, Navarro,
Ocampo, Romarate, Ruiz de Apodaca y Vcaro. Porque otros ilustres nom
bres como los de Huidobro, Liniers y Abreu, los alcanza a vivir cuando en los
ltimos captulos de su obra describe con toda rigurosidad los acontecimien
tos del virreinato de Buenos Aires durante los aos de 1801a 1808como pre
cedente ms inmediato, del fenmeno emancipador, que tambin tiene un
amplio tratamiento en su libro III que abarca los ocho primeros aos del siglo
xix, precisamente hasta las vsperas de la invasin napolenica en Espaa.
El historiador Miguel Lobo realiza en su obra un trazado conductor de las
lneas vitales que han de confrontar la problemtica independentista,
tomando como punto de partida la extensin de la guerra de Sucesin por la
Corona de Espaa a comienzos del siglo XVIII en su aspecto naval y mercantil,
al escenario atlntico americano (buques de registro, flotas de Tierra Firme,
ataques corsarios y filibusteros, destruccin de fortificaciones de Portovelo
por Vernon, guerra del corso en el Caribe, emancipacin de las trece colonias
inglesas en Amrica y la posicin espaola en su proceso; el ataque britnico
a La Habana en 1762, la prdida de Trinidad en 1797, hasta llegar a las expe
diciones filibusteras de 1805y el ataque y toma de Buenos Aires por los ingle
ses en 1806 y 1807, con su posterior recuperacin por las tropas criollas de
Liniers, y que constituye el suceso ms digno de tener en cuenta (y bien que
la tiene Lobo en su cuidada pormenorizacin), ya que el rotundo xito le abre
los ojos sobre posibles acciones inmediatas contra la administracin espaola.
El posterior perodo de levantamientos y rebeldas (1805-1808) y el subsi
guiente de luchas y consolidacin del proceso emancipador (1816-1824)desde
el punto de vista de la actitud naval son ya parcelas inexploradas no sabe
mos si a propsito, pues sin duda alguna no las desconoca del ilustrado
marino isleo.
Desde 1810 a 1826 en que se produce en los reinos hispnicos (Espaa
nunca los llam colonias ni los consider como tales aunque Lobo se deslice
en el calificativo) el proceso histrico de su emancipacin a travs de una
abierta y sangrienta contienda, que comporta fugaces perodos de esperanzas
y etapas de ensombrecida desilusin, las marinas de Espaa la Real
Armada y las nuevas que fueron formando en las incipientes nacionalida
des, fueron en buena parte directas protagonistas de la lucha y sus diversas
vicisitudes y comportamientos deben ser contemplados desde el plano en que
se produjeron. Al contralmirante Miguel Lobo, historiador de Amrica, se
debe esencialmente el origen de un planteamiento generalizado, de una
puesta en situacin de los determinantes que van a condicionar la accin con
cretamente en su faceta martima o naval en la otra orilla atlntica.
Ao 1992 53
JOS CERVERA PERY
Sugerencias desde el Centenario
De la obra de Lobo Historia general de las antiguas colonias hispanoame
ricanas, se hiciese posiblemente una edicin corta y posiblemente tambin
saliera cara, pues la impresin es francamente buena, pero el hallazgo de
ejemplares que no estn exclusivamente inventariados y conservados como
reliquias se hace cada vez ms difcil. No estara de ms, en este ao de tanta
conmemoracin histrica, buscar el medio de su reedicin, con un estudio
atemperado a su valor actual. Posiblemente ello entraara una minuciosa
labor de ordenamiento e interpretacin si se utiliza el manuscrito de la
biblioteca sanfernandina, pues son muchos los conceptos y palabras que
aun escritos con letra enrgica y bien visible no siempre se ofrecen claros por
las numerosas tachaduras y enmienda. Pero siempre ser ms autntica la
transcripcin en el anlisis que en la simple copia, y estamos seguros de que
habran de surgir nuevas aportaciones, quiz soslayadas de propsito en la
impresin original.
En un ao en que tantas ilustres voces se han alzado cantando los frutos
de una hispanidad vigente, y que ha reafirmado el significado del descubri
miento de Amrica para la propia Amrica, desde un vnculo comn de iden
tidad, no sera empresa intil el revivir viejas pginas de un testimonio reno
vado en el ejemplo y el recuerdo.
54 Nm. 37
LA PRESENCIA ESPAOLA
EN FORMOSA
Luis DELGADO BAN
Dolores DELGADO PENA
De una forma muy general, no creo que sea discutible la importancia, ms
o menos trascendental, que supuso para extensas reas del mundo la presen
cia espaola. No es mi intencin el plantear en estas pocas lneas los concep
tos, tan discutidos hoy, de descubrimiento, conquista, colonizacin, etc., sino
limitarme tan slo a exponer la realidad de que un pueblo como el nuestro,
ms bien pobre, relativamente poco poblado y con una no muy emprende
dora economa, haya tenido una presencia fsica tan impresionante en regio
nes tan extensas de la Tierra.
Es muy posible que peque de un optimismo enfermizo cuando opino que
no es discutible lo que afirmo en el prrafo anterior. A veces me pregunto si,
despus de haber luchado tantos aos contra lo que la famosa Leyenda Negra,
o ms bien su espritu, expuso de nuestra labor en el mundo, no estemos fabri
cando una leyendilla negra, propia y absurda, en la que nosotros mismos
malinterpretamos, minorizamos e infravaloramos nuestro impresionante
papel histrico, como si se tratase de un logro de la verdad intelectual. Es
indudable que la ignorancia erudita, la lectura interesada de los fondos y tex
tos con objeto de leer lo que se pretende demostrar, y la falta de sensibilidad
histrica dominan el momento.
Siempre que aparece este tema, discutido en cualquier medio, recuerdo
una frase que le o en una conferencia al historiador naval alemn D. Hartwig
y que me impresion mucho por dos razones: una, por sentirme totalmente
identificado con ella, y, otra, por ser un alemn quien la haba expuesto.
Deca Hartwig: Espaa es un caso especial. Tiene tanta Historia memorable a
sus espaldas que los propios espaoles llegan a ver como normal la impresio
nante empresa que han realizado por toda la tierra. Se refera al partido que
cada pas ha sacado de su autocrtica histrica y la divulgacin de la misma.
Pero, como he dicho, no era mi intencin entrar en esta discusin sino tan
slo comentar lo enorme de nuestra presencia en el mundo y, dentro de esa
presencia, lo diferente que fue el esfuerzo realizado, dependiendo del escena
rio donde se tratase. Me refiero, ya en concreto, a lo variable que poda ser
para el espaol, aventurero como pocos, el hecho de asentarse, poblar, colo
nizar, o como queramos llamarle, dependiendo de donde lo hiciese. Ponga
mos por ejemplo el perodo histrico al que me voy a referir en este artculo,
principios del siglo xvii, lo diferente que poda ser la labor, el esfuerzo y las
dificultades del espaol, bien se encontrara en Cuba, Nueva Espaa o Filipi
nas. Y aqu es donde quiero llegar, pues me voy a referir a nuestra presencia
en ese escenario del Pacfico.
Ao 1992 55
LUIS DELGADO BAN Y DOLORES DELGADO PEA
La labor que realizamos en el entorno de Filipinas durante aquellos aos,
aparte los errores, que como en todo lugar los hubo, fue en verdad impresio
nante. Y no me refiero tan slo a la labor realizada en s, que podra llegar a
ser calificada como pobre, sino al hecho de que todo lo que all se intent lle
var a cabo estuvo condicionado por una serie de factores a tener en cuenta.
Debemos recordar que tanto a Felipe III como a Felipe IV les fue aconsejado
el abandonar aquellas islas por lo mucho que se gastaba y lo poco que se reci
ba. Que se mantena un estado de guerra continuo tanto contra moros como
contra ingleses y holandeses, stos con un notable apoyo comercial. Que la
ayuda que se reciba, mu escasa como veremos, llegaba desde Nueva Espa
a. Y que dada la distancia y contacto con la Metrpoli, casi todo lo que se
realizaba lo era por iniciativa personal. Todos estos factores hicieron muy
difcil gran parte de las empresas que en aquel entorno se pretendan conse
guir, lo que no impidi se llevaran a cabo muchas que dicen bastante de lo que
hemos sido capaces de hacer.
Aparte mi curiosidad de siempre por nuestra historia en aquel escenario
del Pacfico, lo que me llev a interesarme de forma especial por la isla For
mosa, debo reconocerlo como accidental. Fue un oficial de marina extranje
ro, amigo mo, en Alemania, el primero que .me habl de Hung Mao Cheng,
el fuerte de los brbaros de pelo rojo, fuerte cuyos restos haba l visitado y
que los espaoles construyeron en los primeros aos del siglo XVII. Debo
reconocer mi desconocimiento absoluto, hasta aquel momento, de que aque
llo hubiese sido obra nuestra, ya que tan slo relacionaba Formosa con algu
nas incursiones comerciales nuestras en las costas china y japonesa. Pero lo
que ms me impresion fue que aquel oficial no pudiese imaginar mi ignoran
cia de aquel hecho, dada la importancia que aquella gesta deba tener para
nuestra Historia, segn sus propias palabras. Le record la frase de Hartwig
que he mencionado anteriormente y me dediqu a bucear sobre el tema. Esta
es la razn principal por la que decid escribir unas lneas sobre estos hechos,
aumentando m inters, si cabe, al comprobar que es un tema no slo poco
conocido sino, incluso, escamoteado en numerosas publicaciones. Como
ancdota puedo comentar que en la gran mayora de los Atlas Histricos uti
lizados en la actualidad aparece Formosa como posesin holandesa entre los
aos 1624 y 1662 y la inexistencia de comercio espaol en el rea como
podemos apreciar en el ejemplo de la figura 1 lo que, como veremos des
pus, es totalmente inexacto, ya que se omiten nuestros Quince aos de pre
sencia espaola en la isla Hermosa, Formosa o Taiwan.
Esta isla (Figura 2) ha sido conocida por diversos nombres a lo largo de la
Historia. Los chinos incluan antiguamente a Formosa en la larga cadena de
islas que desde all llega al Japn y daban a todo el grupo el nombre de Luikiu
(Lequeo). En los siglos XIV y xv, aos de xodo chino a Formosa, stos llama
ron a la isla como pequea Luikiu, a consecuencia de lo cual en los mapas por
tugueses del siglo XVI aparece con el nombre de Lequeo pequeo. Este nom
bre fue siendo sustituido, poco a poco, por los portugueses por el de Formosa,
56 Nm. 37
.i-Cr MurallaChina
11 Chinahacia1400
China 1644
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+ fortalezasfronterizas)
piratas japoneses(s.XVI)
rutas comerciales
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apoyo holandesas
espaolas
S misincristiana
(jesuitas)
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1403-1513,chino - --
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Nm. 37
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[4
58
LA PRESENCIA ESPAOLA EN FORMOSA
inicialmente Fermosa, razn por lo que aparece como Isla Hermosa en escri
tos y mapas espaoles de esa poca.
La situacin general de nuestra presencia en el archipilago de las Filipi
nas y su entorno de influencia era bastante desalentadora en los primeros
aos del siglo XVI. La guerra contra los moros y herejes septentrionales, espe
cialmente holandeses, era de un desgaste Continuo, con muy poca provisin
de recursos. Se reciban anualmente una o dos naves desde Nueva Espaa con
soldados y dineros de la Consignacin, pero estos fondos deban atender a
tantos objetivos que, lejos de servir al progreso y aumento de los pobladores,
era de todo punto milagroso que llegasen a sobrevivir.
Dos eran los frentes contra los que deban luchar nuestros representantes
en las islas. Por una parte, la guerra de desgaste con moros, ingleses y, espe
cialmente, holandeses en aquellos aos. Por otro lado, la opinin de muchos
consejeros reales contraria al ensanche e, incluso, mantenimiento de los
pobladores, sin advertir que algo deba significar la codicia con que nuestros
seculares enemigos de aquellos mares queran arrebatrnoslas. Afortunada
mente, prevaleca la opinin, expresada aos atrs, de Felipe II de conservar
las islas aunque para ello hubiesen de contribuir con los fondos necesarios no
slo la Nueva Espaa. Debemos, aqu, recordar el axioma felipista deque/os
reyes tienen unos estados porque los han menester y otros porque los han
menester a ellos.
Es posible que, aparte el axioma cristiano de nuestros reyes, no tuvise
mos la visin poltica y comercial necesaria que, sin embargo, tenan muy
clara ingleses, portugueses y, especialmente, holandeses en aquel escenario,
lo que, por fortuna, produca una serie de diferentes luchas y enfrentamientos
bilaterales que nos ofrecieron momentos de respiro, inapreciables en aque
llos primeros aos del siglo.
El problema no se centraba, tan slo, en el mantenimiento y defensa fsica
del archipilago filipino, sino en conseguir la esfera de influencia necesaria
para que el comercio con los dems pueblos nativos del entorno fuese renta
ble y llamativo a la Metrpoli. Con los escasos fondos que el gobernador de
las Filipinas reciba, deba de atenderse a un importante nmero de obligacio
nes, destacando entre ellas el entretenimiento de las Moliicas, donde se haca
un envo anual para evitar la gestin invasora de los holandeses.
Uno de nuestros objetivos comerciales era, indudablemente, las relacio
nes con los imperios de China y Japn, lo que se vea enormemente dificul
tado al encontrarse las costas de dichos imperios prcticamente dominadas
por las naves enemigas. Por fortuna, nuestros establecimientos en tierra se
defendan bravamente, lo que ha solido ser una constante histrica, como en
el intento holands de apoderarse de Macao (1622), donde perdieron los ene
migos en la derrota 500hombres yun navo. Bien es cierto que, desde Manila,
se envi socorro de dos compaas y doce caones.
Los holandeses, con objeto de ir ampliando sus puntos de apoyo en la
regin, tctica que desarrollaron con indiscutible acierto en aquellos aos, y
tras un intento sin xito en la baha de Manila (1624), se dirigieron a la isla
Ao 1992 59
LUIS DELGADO BAN Y DOLORES DELGADO PEA
Formosa, plan previamente diseado y que cuadraba a su proyecto de
influencia en la zona, donde apoderndose de un puerto en la banda occiden
tal de la isla proponanse cerrar el acceso de los europeos a China con la domi
nacin del Canal. Esto lo consiguieron desembarcando y conquistando la isla
de Pescadores, frente a la ciudad comercial de Taiwan, donde construyeron
un fuerte, bien fabricado y defendido al que denominaron Zelandia.
Los espaoles se dieron cuenta rpidamente del perjuicio que aquel asen
tamiento supona para nuestros intereses, tanto para el comercio de las islas
como lo que significaba tener al enemigo tan cerca en puerto fortificado.
Nada mejor para aclarrnoslo que la carta que D. Fernando de Silva, gober
nador de las islas Filipinas, escribe al Rey con fecha de 30 de julio de 1626: De
Macan (Macao) he tenido aviso en cuatro galeotas que han llegado con
hacienda y pidiendo remedio del estado que tiene lafuerza del enemigo en Isla-
Formosa: dicen que est acabada depiedra, barro y ladrillo, con cuatro baluar
tes, y a la lengua del agua unaplataforma con seis caones; tiene la baha ocho
lenguas de box, y el surgidero a la banda del Norte; el agua dulce debajo de un
reducto dos leguas de la fuerza, y la barra trecepies de fondo con arrecifes, y
as las naos grandes se quedan fuera; mucho ganado de todos gneros, y con
los naturales rescate de corambre de venados, gneros para Japn. Est este
puerto en 22 grados de la banda Oeste, y elfin con que se fortificaron aqu fue
ser el paso de los navos de Chincheo para esta ciudad (Manila). El efecto que
han conseguido mediante los cohechos que a mandarines han dado, y amena
zas de robarlos, como hasta aqui es: que les lleven las sedaspara navegarlas a
Japn y Holanda, como lo hacen, y quitarla a estas tierras, acabndola por este
camino, por no constar de otra cosa que de este comercio; mustrase claro este
dao pues en 50 navos que a estas islas han llegado, no han venido 40 picos de
seda, teniendo el enemigo 900, sin los texidos; y si no fuera por lo que han
trado de Macan, no tuvieran que llevar estas naos (1).
Don Fernando de Silvareaccion rpidamente. En primer lugar, para cer
ciorarse y conocer con exactitud la realidad de las noticias, orden reconocer
secretamente el puerto y fortificacin holandeses por medio de unos champa
nes donde el piloto Pedro de Vera lleg, incluso, a levantar carta (Figura 3),
bastante notable para la poca, dadas las condiciones bajo las que lo realiz,
as de bien funcionaba ya el espionaje en aquellos aos. Posteriormente, no
slo pensando en los perjuicios econmicos que la accin holandesa poda
producir, en su opinin la ruina total del archipilago, sino basndose tam
bin en una declaracin real de intenciones sobre la pacificacin de la isla For
mosa haba llegado a ser llamada en algunos escritos como isla de salva-
(1) Carta de D. Fernando de Silva, gobernador de las islas Filipinas, escrita al Rey en 30
de julio de 1626, dando cuenta de la jornada y acompaando planos de la isla y del Puerto de
los Espaoles.
Publicada por Fernndez Duro en el Boletn de la Sociedad Geogrfica de Madrid, Tomo
XII, pgina 142. Hllase original este documento en el Archivo General de Indias de Sevilla,
entre los papeles llevados del de Simancas, legajo 7 de los rotulados Cartas del Distrito de la
Audiencia de Manila de los aos 1625a 1632.
60 Nm. 37
LA PRESENCIA ESPAOLA EN FORMOSA
jes pens que la solucin pasaba por disponer de un puerto fortificado en
aquella isla y, a ser posible, en la banda de barlovento.
Para acometer la empresa, escogi sabiamente al Sargento Mayor Anto
nio Carreo de Valds, quien a sus cualidades de valenta y prudencia una el
importante factor de haber costeado previamente la isla Formosa en compa
a del piloto Pedro de Vera, quien levantara posteriormente carta del
puerto espaol (Figura 4). Dispona, adems, Carreo de la eficaz compaa
del Padre Bartolom Martnez, compaa no slo espiritual pensando en la
futura cristianizacin de la isla, sino tambin conocedor de Formosa en oca
siones anteriores. La empresa se prepar en el mayor de los secretos, lo que
ya en aquellos aos era de extrema importancia.
El gobernador despach, pues, a Carreo desde Cagayn con una flotilla
compuesta por doce champanes y la escolta de dos galeras, aparte de todos los
bastimentos necesarios, el da 5 de mayo de 1626, y con las instrucciones pre
cisas de dirigirse a la parte norte de l isla, de forma que la zona escogida para
poblar y fortificar diera facilidades en el futuro a flotillas poco o mal protegi
das frente a ataques enemigos en su derrota comercial a Manila. Con un
tiempo bonancible y el nico pequeo sobresalto de una ligera escaramuza
con moros de Jol, de la que stos salieron malparados, fue Carreo cos
teando todo el perfil oriental de la isla, libre normalmente de nuestros enemi
gos holandeses, fondeando el da 10 en la baha de San Lorenzo, hoy llamada
So-o. Siguieron barajando la costa, entrando al da siguiente, 11 de mayo, en
la baha de Santiago llamada posteriormente por los nativos, hasta nuestros
das, Santiau, donde encontr un puerto magnfico con 18 brazas de agua
y una isla en la entrada que proporcionaba un abrigo indudable y unas exce
lentes posibilidades para su defensa, como as se comprob repetidas veces.
Hallaron all un poblado de nativos formado por unas 1.500 casas de maderas
olorosas, gran cantidad de agua, madera y piedra, gente dcil y de trato agra
dable. Como era costumbre y necesidad, se tom posesin de aquellas tierras
en nombre de S. M., ceremonia bendecida por el Padre Bartolom Martnez.
A la isla se le llam de Todos los Santos, fundndose el Puerto de los Espao
les y la ciudad de San Salvador.
Carreo qued en el Puerto para comenzar los trabajos de asentamiento
y fortificacin y envi despacho a Manila notificando la empresa, a la vez que
solicitaba diversos armamentos y materiales y quedndose bastimentos para
un ao.
La empresa de fortificar y poblar fue fomentada y activada desde Manila
por el gobernador de Silva, persona con una visin comercial y estratgica
poco frecuente entre nuestros polticos de la poca. El gobernador vio con
toda claridad la importancia que aquel enclave poda tener, tanto para opera
ciones militares como, quiz ms importante, punta de lanza y avanzadilla
comercial hacia el continente chino e islasjaponesas, donde tantos artculos,
perfumes, sedas, porcelanas y joyas podan formar un intercambio comercial
muy beneficioso. Por ello, no tardaron mucho en llegar desde Manila opera
rios y materiales, procedindose de inmediato a levantar un fuerte donde
Ao 1992 61
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LUIS DELGADO BAN Y DOLORES DELGADO PEA
defenderse de futuros ataques de moros y holandeses, como as sucedi. Se
erigi fortaleza de forma cuadrangular con dos torreones, muros de dos
metros de grosor de ladrillo y mampostera, aprovisionamiento de agua y
emplazamiento de artillera, con piezas que tambin fueron enviadas desde
- nuestra capital filipina. El fuerte qued finalizado en mayo de 1629, bendi
cindose con el nombre de Fuerte de Santo Domingo.
Tambin foment el gobernador de Silva la poblacin, dando beneficios
especiales de pobladores a las familias que, casi en su mayora, se trasladaron
desde Luzn. Es muy posible que todos aquellos primeros pobladores pensa
ran, o soaran quiz, en las futuras ganancias del comercio con China, Japn,
Siam y Camboya. Lo cierto es que ya en 1630 se podan contabilizar en ms
de 50 los soldados espaoles de la guarnicin militar y en unas 400 las perso
nas all asentadas, contando las familias.
El aumento del comercio en aquella rea privilegiada no tard en apare
cer, llegando a tomar proporciones verdaderamente espectaculares. Espaa
buscaba todo tipo de manufacturas exticas, mientras entregaba las preciad
simas monedas espaolas de plata maciza que llegaron a convertirse, slo
unos aos despus, en la moneda oficial de la costa china, en especial el dlar
mexicano.
Todo esto lo relataba claramente el gobernador de Silva a S. M., indicn
dole los beneficios conseguidos, as como la importancia que, en su parecer,
aquel enclave presentaba para nuestro intercambio cultural. Es de resaltar
aqu las dotes especiales de este gobernador, as como de su sucesor don Juan
Nio de Tavora, no continuadas desgraciadamente, que llegaron, incluso, a
desplegar una labor diplomtica envidiable. Buen ejemplo de ello lo tenemos
en las noticias enviadas al Rey de China, dando cuenta de la fortificacin en
el Puerto de los Espaoles y aduciendo razones de necesidad para oponerse
al monopolio holands y fomentar, en contra, el comercio pacfico con los
puertos costeros de su reino.
Punto importante en toda colonizacin espaola, y presente tambin en
este caso, fue la evangelizacin. Nuestra obra de civilizacin cristiana
comenz con la llegada de los primeros contingentes. Se intent, sistema
empleado repetidamente, atraerse a las diferentes tribus, comenzndose en
este caso con los 48 pueblos salvajes de la raza Carvaran-Gilan, prximos a
nuestro enclave y al Nordeste. Se continu con las tribus, ms pacficas stas,
situadas a ambos lados del mismo puerto de Santiau y Camauri-Kimpauli, y
tambin hacia el Norte en direccin a la bocana de Tamsui. Ya en el ao 1632,
se internaron las misiones en la gran cuenca que atraviesa el ro Tamsui, lle
gndose a fundar algunas misiones entre las diferentes tribus salvajes de la lla
nura, tribus muy conocidas por su repetida costumbre de cortar la cabeza del
oponente a la menor diferencia de opinin. A lo largo de nuestros quince aos
de permanencia en la isla, y con tan slo un total de 14 misioneros y el auxilio
de unos 200 soldados, se consigui fundar sobre bases patriarcales muchos
pueblos, obligando as a los nativos a constituirse en tribus, tribus que siguie
ron subsistiendo, incluso, despus de la invasin china en 1662, hasta la poca
66 Nm. 37
LA PRESENCIA ESPAOLA EN FORMOSA
moderna. Tambin all dejamos nuestros mrtires. Dos misioneros, los
padres Luis Muro y Francisco de Santo Domingo, derramaron su sangre por
nuestra religin en octubre de 1633en la gran llanura del Senar, paraje de una
esplndida belleza que, rodeado de montes, conforma la frondosa cuenca del
Taipe.
Llegados a este punto, sera conveniente explicar, para tener una idea ms
o menos precisa de nuestra situacin y posibilidades en aquel escenario, que
nuestra fuerza permanente en toda la zona se reduca a seis galeras, de las que
dos estaban destinadas en Manila, dos en Formosa y dos en Terrenate, y 12
champanes o embarcaciones del pas, para todo servicio. Se construa cada
ao un galen que, puesto a la vela, costaba 20.000 pesos, sin la mano de
obra. La consignacin por personal, compuesto de 832 espaoles y 2.200
indios, por material y mantenimiento, montaba 283.184 pesos. En las Molu
cas haba siete compaas de infantera con 570 soldados espaoles y dos de
indios pampangos con 200. La organizacin naval, teniendo las islas a
cubierto de sorpresas, consista en el rpido armamento de embarcaciones en
caso necesario. Si ahora pensamos detenidamente en las millas cuadradas de
aquel escenario, con su muy particular configuracin (Figura 5), las fuerzas
enemigas presentes y los diferentes puntos a apoyar y defender, podemos ver
con claridad lo mucho que se haca con tan poco auxilio de personal y mate
rial. Bien es verdad, y sera justo sealar, la inestimable ayuda que supuso el
apoyo decidido de algunas razas nativas, como el especial caso de los pampan
gos e, incluso, en la misma Formosa, la colaboracin y ayuda de los flecheros
de la costa, llegando muchos de ellos a dar su vida defendiendo nuestros inte
reses.
Por desgracia, como ha sucedido tantas y tantas veces alo largo de nuestra
historia, al perodo de esplendor sigui, de forma inevitable, la decadencia,
producto de la desidia y estrechez de miras. Bien es verdad que hubo aconte
cimientos que trastocaron y revolucionaron el ambiente poltico y militar de
la zona, como la sublevacin de los chinos o sangleyes de Manila en el
invierno del 39, lo que oblig a una concentracin de la fuerza y al abandono
de los presidios de Jol y Mindanao, dejando a los moros campo libre de
actuacin. Tambin la noticia del alzamiento de Portugal produjo revueltas y
muertes de espaoles en Macao. Pero de todas formas, no tiene explicacin
el abandono de la isla Formosa, que ces de recibir, a partir de 1639, socorros,
vituallas y hombres, a pesar de las urgentes peticiones que se dirigan al
gobernador Sebastin Hurtado de Corcuera. Este gobernador, sin la visin
poltica de sus antecesores y conociendo perfectamente el estado de penuria
y dejadez al que haba sometido a nuestro establecimiento en Formosa, lleg,
incluso, a no tener en cuenta las informaciones que le indicaban, con toda cla
ridad, la preparacin holandesa para invadir nuestro asentamiento en el norte
de la isla, desde su fuerte de Zelandia. En pocas palabras, dej morir lo que
tanto esfuerzo haba costado conseguir.
Como podemos imaginar, los holandeses establecidos en la costa occiden
tal conocan el estado real en que se hallaban nuestras fuerzas del Fuerte de
Ao 1992 67
d
o
1
LUIS DELGADO BAN Y DOLORES DELGADO PEA
Santo Domingo, y sabedores del dao que la presencia espaola en aquellas
aguas haba infringido a su economa y despliegue de fuerzas, decidieron
intentar su conquista en la primera semana de septiembre de 1641.
Aunque podemos encontrar diferentes opiniones al respecto, este primer
intento, con tan slo dos navos y dos buques de transporte, aunque pueda
parecer una primera toma de contacto sin excesiva importancia, no fue as. Es
posible que la informacin de que disponan los holandeses no fuese muy
exacta o que infravalorasen el espritu y resolucin de los espaoles que all
quedaban. Lo cierto es que sufrieron un serio descalabro y que en el Fuerte
de Santo Domingo haba ms fuerza y municin de lo que ellos pensaban.
Intentaron la entrada directamente por la boca chica de la ensenada, donde
un navo qued malparado y varios botes, prestos al desembarco, sufrieron
gran nmero de bajas a manos de los flecheros formosinos incorporados a la
guarnicin. El resultado fue muy negativo para el holands, que tuvo que vol-
verse derrotado a su fuerte de Zelandia.
Aunque existen diversas opiniones en el sentido de que la intentona
holandesa cogi desprevenida a la fuerza espaola, no soy de ese parecer. El
xito de la defensa en aquella ocasin se debi, en gran parte, al hecho de
haberse instalado una pieza de artillera en un torren que dominaba franca
mente la entrada, lo que daba a entender claramente que nuestras fuerzas se
encontraban preparadas para la defensa. Es muy posible que nuestro gober
nador tuvier conocimiento, detallado y continuo, de los movimientos holan
deses gracias al trfico de embarcaciones menores nativas. No debemos olvi
dar que, en su gran mayora, las tribus formosinas preferan la presencia espa
ola a la holandesa en la isla.
A pesar de este primer descalabro, no desistieron de su proyecto nuestros
enemigos, sino que prepararon concienzudamente el siguiente que, esta vez
con ms xito, se llev a cabo bien entrado el mes de agosto del siguiente ao,
1642. En esta ocasin, la fuerza holandesa estaba compuesta por cinco navos
de combate, cuatro transportes y varias decenas de embarcaciones menores
muy aptas para operaciones de desembarco. Un total de 500 soldados eu
ropeos y ms de tres mil malayos eran transportados como fuerza de ataque.
Podemos considerar la importancia que a esta operacin le dieron, ya que a
la cabeza cJetoda la fuerza iba el propio gobernador holands del Fuerte de
Zelandia, Jan Tudenius.
Las fuerzas espaolas se prepararon todava ms para resistir este ataque.
Se instalaron dos piezas de artillera en el torren que abarcaba la entrada y
otras dos en un emplazamiento, por encima del fuerte, que dominaban no
slo las aguas por fuera de la drsena, sino tambin gran parte de los posibles
puntos de desembarco. Aqu destac durante el combate, de forma notable
dirigiendo estas piezas, el capitn Valentn de Arechaga. Tuvo tanto xito y
puntera en su tiro que el enemigo desisti del ataque frontal o la entrada por
la boca chica. Las fuerzas holandesas no tuvieron ms remedio que fondear
lejos del alcance de las piezas para intentar, desde all, las operaciones de
70 Nm. 37
LA PRESENCIA ESPAOLA EN FORMOSA
desembarco, muy favorecidas esos das por las condiciones meteorolgicas
reinantes.
El da 19 dio comienzo el asedio del fuerte espaol. Nuestro gobernador,
ante la duda de desplegar o concentrar sus fuerzas en el fuerte, opt por la
segunda, enviando tan slo a las playas dos grupos compuestos por 12 solda
dos espaoles, ocho pampangos y 30 flecheros nativos, que demostraron en
todo momento una bravura y eficaz puntera dignas de elogio. De todas for
mas, a pesar del elevado nmero de bajas producido, la mayor parte contra
el cuerpo malayo, no se consigui el propsito de impedir su objetivo.
Una vez desembarcados, los holandeses preparronse bien para el ataque
definitivo. Para ello tomaron una cota superior al fuerte, donde instalaron
dos piezas de a 18, dos de a ocho y un mortero. Se cavaron trincheras para la
defensa de la cota, donde se instalaron ms de 300 hombres dispuestos a man
tenerla. Cinco das se bati el fuerte desde esta posicin, lo que ayudado por
el fuego de la escuadra, conforme las resistencias espaolas disminuan, con
sigui que el 24 de agosto estuviese la muralla del fuerte medio destrozada,
grandes bocas abiertas y mucho destrozo de material y.personal.
Atacaron a continuacin las tropas holandesas en cuatro columnas, lo que
ya era relativamente sencillo. Las escalas de asalto fueron desechadas dado el
estado en que haba quedado la muralla. Se hicieron dueos de la parte supe
rior del fuerte, donde instalaron una pieza de a ocho, en direccin al torren
inferior donde quedaban resistiendo el propio gobernador con las fuerzas que
seguan en pie, a pesar de escasear la plvora y el armamento. Nose lleg a
utilizar esta ltima pieza. Los holandeses ofrecieron rendicin, que fue acep
tada por nuestro gobernador a condicin de que se permitiese a las fuerzas de
la guarnicin salir del fuerte con los honores de la guerra. Tambin prometi
el gobernador holands que se dispondra de embarcaciones suficientes para
el traslado a Manila, tanto de las fuerzas espaolas como de los indios pam
pangos. Quedaban menos de 40 soldados, unos 50 pampangos y unas 300 per
sonas componentes de las familias.
Como ya haba sucedido en ocasiones anteriores, los holandeses no cum
plieron, en absoluto, las condiciones de capitulacin. Los indios pampangos
fueron directamente vendidos como esclavos en Terrenate y los espaoles, a
pesar de todas las protestas, llevados a su fuerte de Zelandia, donde fueron
retenidos en condiciones lamentables. Por fin, bien entrado el mes de octu
bre, consiguieron arribar a Manila, en unos mugrientos champanes enviados
por el gobernador Corcuera, los que haban logrado sobrevivir. Un elevado
tanto por ciento de ellos muri al poco de llegar, dado el estado fsico en que
se encontraban.
El Fuerte de Santo Domingo fue restaurado rpidamente por los holande
ses, dndole la importancia que ese punto estratgico presentaba. Se emplaz
nueva artillera trada de su colonia de Anging, se estableci comunicacin
entre los diferentes puntos de defensa y se reforzaron los muros y torreones,
razn por la que, an hoy, podemos observar la buena conservacin de esta
fortaleza, un da espaola.
Ao 1992 71
LUIS DELGADO BAN Y DOLORES DELGADO PEA
De todas formas, poco dur la alegra holandesa de la conquista. En 1661
llegaba el fin de la presencia europea en la isla. El pirata Koxinga de Amoz
(Kogsen en algunos escritos y publicaciones), quien de esportillero en Manila
se haba encumbrado en general y almirante, atac las posesiones holandesas
con un ejrcito de 25.000 hombres, logrando que los holandeses les entrega
sen todas sus posesiones de la isla, incluido el fuerte de Zelandia, a cambio de
su libertad. Tambin en este caso, esta ltima condicin fue cumplida parcial
mente. Kosinga se proclam rey y, as, Formosa, desde 1662 hasta 1683, fue
un estado independiente bajo su reinado, el de su hijo y el de su nieto. Este
ltimo fue llamado a Pekn, siendo la isla agregada a la provincia china de Fu
kien. La presencia europea en Formosa no volvi a producirse hasta la con
quista francesa de Kelung y las Pescadores, en 1884,durante la guerra franco-
china.
Y as se cierra otra pgina ms de nuestra presencia en tantas y tantas
regiones de la tierra. Espaoles olvidados, muros olvidados y nombres geo
grficos todava hispanos, tan lejos de Espaa, gracias al arrojo, espritu de
aventura y verdadero afn de llevar lo nuestro donde fuese necesario.
Quince aos, tres meses y trece das se habl espaol en la isla Hermosa.
En tan poco tiempo dejamos una herencia que sobrevivi siglos a los que la
hicieron posible y dieron nombres que, an hoy, perduran. Hay una gran
variedad de opiniones sobre la labor que desplegamos por todo el mundo y
tambin las habr, en particular, de esta pequea pgina de nuestra Historia.
Lo nico que me atrevo a asegurar es que me siento muy orgulloso de que fue
ran espaoles los que hicieron aquello.
BIBLIOGRAFA
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Coleccin de Jesuitas. Tomos LV, CXIV y CXX.
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Waliner, Axel: Die Europer in Formosa. Berln, 1906.
Zucker, Jiirg: Verschiedene Einflsse in China. Hamburgo, 1931.
72 Nm. 37
APROVISIONAMIENTO
DE MEDICAMENTOS A LOS
NAVOS DE LA REAL ARMADA
(SIGLO XVIII)
Manuel MARTNEZ CERRO
Andrs Hernndez y Bartolom Mercadal, dos farmacuticos de Mahn,
se disputan el privilegio de suministrar medicamentos a los buques de la Real
Armada a finales del siglo xviii. Ambos son descendientes corporativamente
de los antiguos apotecari menestrales, que siglos antes les tributara Jaime III
de Mallorca un merecido reconocimiento por su probada eficacia y por la leal
tad con que ejercieron sus menesteres en el mbito artesanal.
Como es bien conocido, por el Tratado de Utrech (1713)concluy la gue
rra de Sucesin espaola que signific la consumacin del reparto del Imperio
espaol, siendo Inglaterra la gran vencedora, pues recibi Gibraltar y Menor
ca. Esta estuvo bajo soberana inglesa durante setenta y cuatro aos, con un
perodo de quince, intermedio (1783-1789), en que onde el pabelln espaol
en la joya balear. El Tratado de Versalles (1783) y la Paz de Amiens (1802)
favorecen la causa espaola, y esta ltima reintegra a Menorca, definitiva
mente, a la Corona espaola.
Nuestra historia tiene lugar precisamente en el lapso de tiempo indicado
entre 1783-1789:dos ilustres farmacuticos locales tienen abierta en la ciudad
de Mahn sendas oficinas de farmacia y surten a los barcos de la flota espa
ola que recalan en este puerto-astillero. Sus frmulas magistrales y prepara
dos galnicos son elaborados por los mencionados farmacuticos y suminis
trados a los navos de guerra espaoles para reemplazo de lo consumido de las
cajas de medicinas, donde iban arranchadas con el fin de evitar su deterioro
con los vaivenes de la mar.
De nuestros dos personajes, Andrs Hernndez era un rico hacendado y
en su farmacia los anaqueles estaban repletos de pcimas, jarabes, electua
rios, extractos, tinturas, blsamos, ungentos, emplastos, aceites y otras
maravillas del arte de curar por aquella poca; tanto es as, que haca las veces
de almacn, surtindose de ella las dems boticas de la isla, mientras que Bar
tolom Mercadal, de condicin ms humilde, pero, a lo que se ve, ms ambi
cioso y luchador, consigue adelantarse a su contrincante, y, a poco que la isla
pasa de nuevo a la soberana espaola, obtiene la exclusiva del aprovisiona
miento de las naves y, por ende, el codiciado cometido de Inspector de Medi
cinas, lo que le facultaba a ser proveedor y controlador de las sustancias medi
Ao 1992 73
MANUEL MARTNEZ CERRO
camentosas que se abastecan a bordo, si bien haca de los medicamentos
suministrados al Real Erario un sustancioso descuento de la tercera parte de
su valor.
Hernndez no se achica y solicita participar en el reparto de la concesin
alegando que l es el nico facultativo de la isla aprobado por el Real Proto
medicato, agregando como mritos adicionales que es socio del Real Colegio
de Boticarios de Madrid y correspondiente del Real Jardn Botnico. Que
riendo apabullar, y de una manera no exenta de arrogancia, sentencia que l
tiene ms caudal y, por consiguiente, mayor surtimiento de gneros y drogas de
botica, para terminar, con estilo poco ejemplar, sealando que hubo uno que
por casualidad empez a pro veher de medicinas los buques del Rey (..) e
inclusive hace una oferta a la baja y promete un descuento del 67 por 100 de
la tarifa deprecios sealada en el arancel (...), asegurando inclusive una mejo
ra en la elaboracin de las medicinas (...). Esta ltima propuesta es significa
tiva y est probablemente relacionada con el sentir de alguno de sus contem
porneos y revelado por el conde de Cifuentes al ministro Valds, al que
informa de Hernndez, calificndole de descuidado, aunque agrega que las
medicinas que contiene Hernndez, cuando quiere trabajar, son buenas por
que se halla con caudal y lo sabe hacer (...). Hernndez deba de ser, adems
de acaudalado, hombre influyente, pues enva como aval de sus asertos el
informe del capitn general de las islas, teniente general Antonio Barcel,
que lo elogia sin reservas.
Claro que Mercadal sabe igualmente razonar y recuerda que surti de
medicamentos para los enfermos del hospital, tanto de Marina como de Ejrci
to, que se haba habilitado en el convento del Carmen, inclusive evoca con
intencin que ha surtido tambin a los buques del Rey. Seguro de s y de su
profesionalidad, alardea de la bondad de sus preparados y acepta que stos
sean inspeccionados, amn de ofrecer precios bajos similares a los menores de
los suministrados en los Departamentos de Ferrol, Cdiz y Cartagena. Tam
bin l acompaa a su alegato unas certificaciones, como garanta, a cargo del
protomdico del Ejrcito de la Conquista Francisco Vinuesa, en las que se
afirma que sus medicinas eran de superior calidad, tanto las simples como las
compuestas, as como de Tadeo Alvarez de OCampo, que representaba en
las islas la autoridad del Ministerio de Marina, el cual informa de Mercadal
que l es el ms acreditado que tiene el pueblo.
En esta misma lnea est el antes citado informe redactado por el Conde
Cifuentes al ministro Valds, que comenta de Mercadal que aunque no tiene
tanto caudal (con referencia a Hernandez) es trabajador, aplicado, inteligente
y sumamente aseado.
Para dar ms fuerza a sus pretensiones de ser proveedor de los navos de
S. M., Mercadal enva una detallada relacin pormenorizada de precios de
cada una de las medicinas que ofrece. Manuel de Zalvide, al informar de este
hecho al ministro Valds (1785), puntualiza que Mercadal quiere proveer
medicinas para las caxas de los baxeles, y que los precios ofertados son ms
74 Nm. 37
APROVISIONAMIENTO DE MEDICAMENTOS A LOS NA vios...
ventajosos en un 23/3 por ciento, sibien matiza que aunque es corta ladiferen
cia, la hay afavor de la Real Hacienda en las compras de Mallorca.
La disputa entre Hernndez y Mercadal tiene un desenlace inopinado en
1786: sucede que el Hospital Real de Mahn cambia en el sistema de aprovi
sionamiento y es abastecido por Asentistas, mediante contrata; a su vez los
barcos de la flota se surten desde el hospital, desapareciendo la posibilidad de
suministro desde las boticas privadas. No obstante, Mercadal insiste y consi
gue del Comisario de Marina de la Plaza nombramiento de Inspector de
Medicinas, con la facultad de controlar la calidad de los medicamentos con
que se equipaban las caxas de medicinas de los buques de S. M., as como el
encargo de la verificacin de los precios, que deban ajustarse a las tarifas pac
tadas, que eran precisamente las del arancel de Barcelona. Este cometido lo
realiza Mercadal sin sueldo ni gratificacin alguna, solicitando como contra
partida nombramiento oficial. La respuesta es descorazonadora: no ha lugar,
pues no es necesario este empleo (...).
Ninguna noticia hemos conseguido de Hernndez ni de Mercadal a partir
de 1786, una vez que a ste se le ha denegado su pretensin de nombramiento
oficial de Inspector de Medicinas. En junio de 1790Mercadal vuelve a la carga
solicitando se le concediese algn estipendio o premio que resarcieseel mrito
que por espacio de seis aos estoy contrayendo de la Inspeccin de Medicinas
para la misma Marina que est a mi cargo; de nuevo es rechazada la peticin,
fundamentndose en que la recompensa de este trabajo la tena en el despacho
de las medicinas (...). Mercadal impugna de pleno tal argumentacin afir
mando que es cierto que en otro tiempo haba facilitado los medicamentos a
la flota, pero este hecho haba variado, pues se pusieron los reemplazos de sta
al cargodelAsentista de hospitales, y, dolido, se queja del perjuicio que le oca
sion tal decisin a consecuencia de la cual tuvo prdida de mucha porcin de
los repuestos con que me hallava para la expedicin del ao 1785 que estava en
este puerto y dems buques que pudieran venir. Resignado, insiste ante el
ministro Valds y vuelve a ofrecer sus servicios como proveedor, al estar pr
xima la cancelacin del Asentista, ofertando suministrar medicinas con
rebaja de una tercera parte de su valor, as como el nombramiento, una vez
ms, de sugeto que reconozca los gneros de mi abasto, o bien, el premio que
estime combeniente (...), inteligenciando de que en nada se me ha recompen
sado el mrito de Inspector (...).
Menorquines ilustres
Esta vez la solicitud de Mercadal es enviada a informe del comandante de
Ingenieros del astillero de Mahn, Honorato Bouyn, que en febrero del 92
informa a Valds ser cierto que Mercadal inspecciona sin estipendio alguno,
desde el ao 1786, las medicinas que necesita este ramo de Marina, pero se
separa de la tesis de Mercadal al afirmar que lasegregacin de este captulo del
actual asiento (...) pudiera, con perjuicio del erario, influir considerablemente
Ao 1992 75
MANUEL MARTNEZ CERRO
ene/aumento de las estanciasdel Real Ospitalpara elprximo asiento (...). Tal
afirmacin es razonable y ajustada a los intereses de la Hacienda, por cuanto
el Asentista que vena proveyendo las medicinas daba un precio en el valor de
la hospitalidad, en razn a los beneficios que obtena por tal suministro, y,
caso de restrsele en el abastecimiento de medicamentos, tales hospitalidades
se veran incrementadas. No obstante, conciliador, Bouyn sugiere que sera
ms conveniente a S. M. remunerarlo por algn otro medio. El problema es
zanjado definitivamente en abril del 92, a tenor del anterior informe, dene
gndosele a Mercadal lo solicitado, pero accediendo a que se le abone lagra
tificacin que creanjusta (...), en los das que se emplee en el reconocimiento
e inspeccin de las medicinas que se embarquen, para recompensarle este tra
bajo.
Concluimos nuestro relato reconociendo que, a pesar de nuestro intento,
no hemos logrado detectar qu fue de uno de nuestros personajes (Mercadal),
pero s del otro (Hernndez), gracias al erudito local don Deseado Mercadal
y Bagur, que gentilmentenos ha suministrado interesantes datos, que agrade
cemos, como igualmente del Archivo Diocesano de Menorca. Don Andrs
Hernndez Basilia, que ste era su nombre completo, haba nacido en Mahn
en 1744y fue autor de meritsimos trabajos, destacando su flora menorquina,
as como un documentado discurso sobre los espritus cidos minerales dulci
ficados. Su hijo don Rafael Hernndez Mercadal y su nieto don Andrs Her
nndez Guasco, ambos mdicos, fueron figuras destacadas locales, respetabi
lsimas y de grato recuerdo, como tambin otro de sus hijos, el reverendo don
Andrs. Falleci el boticario Hernndez en Mahn el 15 de abril de 1817,
siendo enterrado en la iglesia del convento de Padres Franciscanos, junto a su
esposa doa Magdalena Mercadal.
BIBLIOGRAFA
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y1790-1 796). Legajo 2.939.
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76 Nm. 37
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82 Nm. 37
CONTRIBUCINDE LA ARMADA
A LA DIFCIL PACIFICACIN
DE NUESTRO PROTECTORADO
MARROQU
Ricardo LVAREZ-MALDONADO
El problema de Marruecos
Al iniciarse el presente siglo, la situacin interna del Imperio Marroqu
era catica. La autoridad del Sultn, Abd-el-Aziz, y su Gobierno en Fez, el
Majzen, no llegaba mucho ms all de los aledaos de su capital. Las cbilas
(tribus) campaban por sus respetos y los cherifs locales o regionales eran
seores feudales que hacan lo que queran y aplicaban justicia a su antojo. La
esclavitud todava perduraba y lo que hoy llamamos derechos humanos no se
respetaban en absoluto. El bandolerismo y las luchas tribales eran males
endmicos en todo el pas.
El estado de anarqua reinante en Marruecos era motivo de inquietud
para las naciones europeas con intereses all. Las ms afectadas eran Francia,
slidamente instalada en Argelia desde donde mantena con todo el Magreb
relaciones de todo tipo; Espaa, con sus presidios de Ceuta y Melilla siempre
amenazados por las cbilas vecinas, y la Gran Bretaa, recelosa de lo que
pudiera ocurrir frente a Gibraltar.
Por otro lado, en pleno auge colonialista de las principales potencias euro
peas, Marruecos era presa codiciada por Francia, cuyo dominio abarcaba
todo el Africa subsahariana desde el Atlntico al Sudn. Marruecos tambin
era pretendido por la Alemania del Kaiser Guillermo II, que haba llegado
tarde al reparto colonial y quera participar en l.
Muy a su pesar, una Espaa encogida y escarmentada por sus recientes
desdichas en ultramar se vio forzada a colaborar en la pacificacin de Marrue
cos si no quera ver a Francia o a Alemania slidamente establecidas en la
costa sur del Estrecho y renunciar para siempre a desempear el ms mnimo
papel en la escena internacional, cuyos principales protagonistas rivalizaban
en importar su cultura a cambio del establecimiento de un orden colonial
todo lo injusto que se quiera pero preferible al desorden reinante en pa
ses con un atraso secular incapaces de autogobernarse.
En los tratados secretos de 1902 y 1904 entre Francia y Espaa se acord
que se adjudicara a Espaa una zona del norte de Marruecos mucho mayor de
la que despus abarc nuestro Protectorado. En el primer tratado la lnea que
se indica en el mapa separaba la zona francesa de la espaola.
Aparte de estos acuerdos bilaterales, jams cumplidos, en que nuestra
debilidad poltica y militar nos impeda mantener una postura firme frente a
Ao 1992 83
RICARDO LVAREZ-MALDONADO
las cada vez mayores exigencias de Francia, en 1906tuvo lugar la Conferencia
de Algeciras, a la que concurrieron no solamente las potencias europeas inte
resadas sino tambin otras como los EE. UU., Rusia y Suecia no directa
mente afectadas por la situacin interna del Imperio Xerifiano. Su resultado
fue distender la tensin internacional, pero para Espaa signific el compro
miso de intervenir, junto con Francia, en la pacificacin de Marruecos some
tiendo las dscolas cbilas a la obediencia del Sultn.
La pacificacin de la zona del Protectorado, que ms adelante nos corres
pondi, iba a costarnos una sangrienta guerra colonial, que dur dieciocho
aos. Guerra con graves repercusiones polticas en el interior de Espaa.
Dejando a un lado escaramuzas anteriores, se puede considerar que esta
larga guerra, de intensidad variable, se inici en el campo de Melilla en 1909
por haber sido atacados por los cabileos los obreros espaoles que cons
truan el ferrocarril de las minas del Rif. La accin de represalia del general
Marina dio lugar al descalabro del Barranco de El Lobo y, por ende, a la
Semana Trgica de Barcelona. El conflicto termin en 1927 tras la sumisin
de las ltimas cbilas rebeldes.
En su rebelda contra toda autoridad, fuera la del Sultn o la de las poten
cias protectoras, destacaron las cbilas de Bokoia y de Beni Urriaguel asenta
das en el abrupto Rif. En el territorio de esta ltima que circunda la baha de
Alhucemas no consiguieron poner pie los soldados espaoles hasta 1925.
En la parte occidental de nuestro Protectorado, en la Yebala, el astuto y
depravado Cherif Muley Ahmed el Raisuni, resentido por no haber sido nom
brado Jalifa de la zona espaola, nos trajo en jaque durante aos hasta que fue
hecho prisionero por su rival Abd-el-Krim. El Raisumi permaneci cautivo
de este hasta su muerte. Abd-el-Krim, funcionario de la administracin espa
ola en Melilla y Caid (juez musulmn) de los beni-urriagueles a la muerte de
su padre, plante a Espaa el ms serio problema militar con que tuvo que
enfrentarse.
No es nuestro propsito relatar las acciones militares desarrolladas entre
1909 y 1927. Nos limitaremos a una sucinta relacin deacaecimientos.
En 1912 se lleg a un acuerdo con Francia tras un perodo de tensin, que
culmin el ao anterior con la ocupacin de Larache y Alcazarquivir. En
dicho acuerdo se fij definitivamente el lmite sur de nuestro Protectorado y
se sancion el estatuto interacional de Tnger. Ciudad que qued excluida
de aqul.
En 1913 las tropas espaolas entraron en Tetun por la puerta de Bab-el
Mekabar (puerta del cementerio) como lo haban hecho las de ODonnell en
1860.
En 1920tuvo lugar la ocupacin de la ciudad santa de Xauen y de su alfoz.
Hito que marc la mxima penetracin militar espaola en la zona occidental
tras la de Alcazarquivir en 1911 en la regin del Jolot.
1921 fue el ao de los terribles descalabros de Annual y Monte Arruit en
la zona oriental.
En 1924 la rebelin generalizada de las cbilas, atizada por los xitos de
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CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCiL PACIFICACIN DE...
Abd-el-Krim, oblig al general Primo de Rivera a retirar las tropas espaolas
a la llamada Lnea Estella. Ello implic el abandono de Xauen y, entre sep
tiembre y diciembre de este ao, la evacuacin de 180 posiciones.
Tras atacar las posiciones francesas a lo largo del ro Uarga, Abd-el-Krim
lleg a dominar todo el territorio dentro de la lnea marcada en la figura 1
como de mximo avance rifeo en mayo de 1925.
Este interminable y sangriento conflicto pudo liquidarse satisfactoria
mente gracias al desembarco en Alhucemas en septiembre de 1925, lo que
permiti acceder directamente por va martima a Axdir, corazn del Rif y
santuario de Abd-el-Krim.
La condicin martima del teatro de operaciones nos confiri la inmensa
ventaja de poder explotar nuestro poder naval (en alza en los aos veinte tras
la materializacin de los programas navales de Maura y Ferrndiz) en su ver
tiente de proyeccin sobre la costa enemiga: bloqueo, bombardeo, transporte
de tropas y material, aprovisionamiento a nuestras posesiones costeras,
cobertura de flanco y operaciones anfibias.
A estas ltimas dedicamos preferentemente los prrafos que siguen.
Si el teatro de operaciones hubiera sido de carcter exclusivamente conti
nental sin que, por su alejamiento del mar, el poder naval hubiera podido
tener influencia alguna, los resultados de esta prolongada campaa hubieran
sido bien distintos.
El desembarco en Larache
Los interesados manejos de los agentes franceses en Alcazarquivir y la
ocupacin de Fez por las tropas francesas, segn el Gobierno de Pars a
requerimiento del Sultn, hizo que el Gobierno espaol, al frente del cual se
encontraba Canalejas, esta vez actuara con decisin y rapidez.
Un batalln de Infantera de Marina transportado desde Cdiz por el
Almirante Lobo, escoltado por el crucero Catalua, desembarc en Larache
el 8 de junio de 1911. Previamente un tabor de Polica Indgena, nica fuerza
organizada con que se contaba en toda la vertiente atlntica de lo que despus
sera nuestro Protectorado, haba ocupado los puntos estratgicos de la rada
de Larache.
El batalln desembarcado emprendi presurosamente su marcha hacia
Alcazarquivir, que ocup adelantndose a lo que se supona, no sin motivo,
intencin de los franceses.
Lo mismo ocurri en Arcila, donde tambin entraron por vez primera tro
pas espaolas de Infantera de Marina.
Posteriores refuerzos de unidades del Ejrcito desembarcados en Larache
consolidaron el dominio espaol en esta zona. El mando de la Comandancia
General de Larache fue asumido por el coronel, futuro general, Fernndez
Silvestre que, inicialmente, consigui atraerse al marrullero cherif El Raisuni
y contener de esta forma el intento de penetracin francesa en el Jolot.
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
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CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
Tras estos hechos consumados se consigui, despus de prolijos debates,
el entendimiento con Francia con el definitivo tratado de 1912.
El desembarco en Arcila
La lealtad de El Raisuni a la causa de Espaa dur poco. Resentido por
no haber sido nombrado Jalifa de nuestra zona, promovi la rebelin de las
cbilas que le eran adictas en Yebala, hacindose fuerte en su refugio y centro
de operaciones de Yabel Zinatz, situado en terreno montaoso cerca de la
frontera de la zona internacional de Tnger.
La situacin creada oblig a emprender operaciones militares desde Lara-
che y Arcila. En la desembocadura del ro Garija, prxima a esta ltima,
desembarc un batalln del Ejrcito, tambin transportado por el Almirante
Lobo, y se estableci una cabeza de playa como base de operaciones, donde
los das 12 y 13 de junio de 1913 desembarcaron ms tropas y material. Las
tropas en ella desembarcadas flanquearon las columnas que desde Larache
avanzaban hacia el norte.
La Comandancia General de Larache desde el desembarco de 1911 siem
pre cont con dos batallones de Infantera de Marina del Regimiento Expedi
cionario crado por el Cuerpo. Estas fuerzas se distinguieron en la defensa de
Alcazaquivir contra el ataque realizado, el 7 de julio de 1913, por un harca
procedente de la zona francesa que vade el Lucas y consigui que se le suma
ran los indgenas de la espaola.
Los desembarcos en Alfrau y Sidi Dris en 1921
De la zona de Larache vamos a saltar a la de Melilla. Durante el tiempo
transcurrido entre 1913 y 1921 muchos fueron los hechos militares dignos de
sealar. Los resumiremos diciendo que la Armada apoy el avance del Ejr
cito desde Ceuta a ro Martn y desde all hasta Uad Lau y la costa de Goma
ra, mediante el fuego de la artillera de sus buques y el aprovisionamiento por
mar de las tropas del Ejrcito.
El General Fernndez Silvestre, comandante general de Melilla en 1921,
consider posible la penetracin militar en el Rif partiendo de esta plaza.
Con tal propsito, y como operacin de cobertura a las columnas que iban
a avanzar hacia Alhucemas, el 12 de enero de 1921 se efectu un desembarco
en Alfrau o Sidi Hassain, playa situada a unas 12 millas de cabo Quilates,
entre ste y el de Tres Forcas.
La operacin anfibia la dirigi el propio Fernndez Silvestre. Participaro
el vapor Ganda, el remolcador Europa y el caonero Launa. Desembarc
un contingente de unos mil hombres de tropas europeas y de regulares indge
nas. La operacin anfibia que se llev a cabo en botes, con todo xito, cont
tambin con apoyo areo.
En marzo del mismo ao se llev a cabo una operacin similar en Sidi
Dris, playa prxima a cabo Quilates.
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
La columna del coronel Morales, de unos dos mil hombres transportados
en los mercantes Reina Victoria y Ganda con el apoyo del Launa y una escua
drilla de aviones, desembarc en dicha playa apoderndose de este impor
tante punto estratgico con miras a futuras operaciones, desde donde avanz
hacia el interior.
Alfrau y Sidi Dris eran los nicos accesos martimos de los rifeos con el
exterior. Por all comerciaban las cbilas del interior y reciban armas de con
trabando.
El desembarco en Alfrau y la penetracin desde Dar Drius, en conjuncin
con el avance por el interior desde Melilla, dieron como resultado las ocupa
ciones de Annual y de Igueriben. Posiciones de triste memoria.
Cuando ms prometedor pareca el avance hacia el Rif, los inesperados
reveses del verano de 1921 paralizaron las ofensivas iniciadas en la zona Occi
dental, ya que, a toda prisa, hubo que trasladar tropas a la Oriental para sal
var Melilla de los cabileos que, capitaneados por Abd-el-Krim, llegaron a
sus inmediaciones.
La evacuacin por mar de Sidi Dris y Alfrau
El desmoronamiento del frente tras la desbandada de Annual, el 22 de
julio de 1921, dej aisladas a las guarniciones de Sidi Dris y Alfrau.
Los das 23 y 24 de junio, el crucero Princesa de Asturias y el caonero
Launa protegieron con sus disparos la posicin de Sidi Dris, haciendo fuego
sobre los objetivos que les seal el jefe de sta. Estos buques fueron reforza
dos por el Launa, que lleg el da 25.
Convenido para el medioda de este da el reembarque de la guarnicin,
los soldados de polica indgena, que formaban parte de ella, emprendieron
la retirada hacia la playa dos horas antes de lo previsto, lo que oblig a los bar
cos a enviar los botes precipitadamente y sin haberse efectuado el bombardeo
previo que se iba a realizar.
En tales condiciones, el reembarco se hizo desordenadamente. El fuego
enemigo mat a muchos de los que se precipitaron hacia la playa. De los 300
hombres que componan el destacamento slo se salvaron 23.
En el transcurso del reembarco murieron cinco marineros y el alfrez de
navo Lazaga Ruiz, de la dotacin del Laya, que falleci ms tarde en el Hos
pital Militar de Melilla a consecuencia de los cinco balazos recibidos.
Una operacin similar, afortunadamente con xito, se repiti el da
siguiente en la plaza de Alfrau o Sidi Hassain, de ms fcil acceso para los
botes que la de Sidi Dris.
Los soldados de la posicin tambin se precipitaron hacia la playa, por lo
que los botes llegaron ms tarde a ella. Los barcos rompieron el fuego ense
guida y los botes consiguieron reembarcar a 130 soldados. 96 en los del Prin
cesa de Asturias, el resto en los de los caoneros. Murieron dos marineros del
La ya.
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CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
El xito de la evacuacin de la posicin de Aifrau, a pesar de la precipita
cin con que obraron los asediados, se debi a que el enemigo era menos
numeroso que en Sidi Dris, ms fcil el acceso a la playa de Aif rau y ms dif
cil para el enemigo poder cubrirse del fuego de los buques, distinguindose
por la rapidez y precisin de sus tiros los caoneros.
El desembarcoen la Restingade Mar Chica
Como ya hemos dicho, el peligro que se cerna sobre Melilla en agosto de
1921 fue conjurado tanto con el envo de refuerzos de Ceuta y Tetun como
de la Pennsula.
La mayora de los barcos de la Armada en estado operativo acudieron a
la costa marroqu. El 5 de agosto estaba frente a ella toda la Escuadra para
reforzar a las Fuerzas Navales del Norte de Africa.
Con las tropas de refuerzo recibidas y con el apoyo de las unidades de la
Armada, el general Sanjurjo, nombrado comandante general de Melilla, ini
ci las operaciones de reconquista.
Una de las primeras operaciones llevadas a cabo fue la recuperacin de la
Restinga de Mar Chica que, como toda la costa de poniente de Mar Chica,
haba cado en poder del enemigo.
La posicin de la Restinga, como puede apreciarse en la figura 2, estaba
situada en el arranque de la lengua de tierra que cierra Mar Chica a la que se
accede por la Bocana.
En la madrugada del 4 de agosto sali de Melilla el Catalua con Sanjurjo
a bordo, el Launa con dos barcazas a remolque, el Bustamante, la lancha
Europa y otras embarcaciones menores. La fuerza de desembarco la compo
nan unos 500 hombres entre soldados peninsulares y regulares indgenas.
A la llegada de los buques frente a la antigua posicin, el enemigo hizo
intenso fuego de fusil. Los barcos abrieron fuego sobre los edificios, fortn,
avanzadilla y posiciones en que se haban hecho fuertes los rifeos, que se vie
ron obligados a evacuar estas posiciones para resguardarse del fuego naval
tras las lomas que dominaban la playa.
Las barcazas remolcadas por la lancha Europa y los botes a vapor del
Catalua condujeron a tierra la fuerza de desembarco.
Los tres buques de guerra, Catalua, Launa y Bustamante, bombardea
ron los flancos de la Restinga y el frente. Varadas las barcazas en la playa sal
taron los soldados a tierra. Desplegados en la playa, una unidad se dirigi a
ocupar la posicin, otra a las lomas y la tercera se corri por la lengua de tierra
hacia La Bocana. El Launa, con su fuego, apoy el avance de esta ltima
unidad.
Fue tan intenso y eficaz el fuego de apoyo de los buques que la fuerza de
desembarco no tuvo una sola baja.
Establecida la cabeza de playa, fue reforzada por tropas adicionales y
material desembarcados los das 7 y 8 de agosto.
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La ocupacin de toda la Restinga de Mar Chica posibilit las operaciones
que dentro de ella llevaron a cabo las fuerzas sutiles de la Armada (las recin
adquiridas gasolineras M) que tanto cooperaron en la reconquista de
Nador, Zeluan, Zoco el Arbaa y Ras Quiviana.
La lnea espaola volvi a establecerse donde el general Marina haba lle
gado en 1909. En doce aos no se haba consegido avanzar ni un solo metro
hacia el territorio de los beni-urriaguel.
El desembarcoen Alfrau para socorrer a Tifaruin
En agosto de 1923, Abd-el-Krim reanud la ofensiva en la zona Oriental
con nimo de repetir lo acaecido dos aos antes. Como consecuencia, la posi
cin de Tifaruin qued sitiada, resistiendo heroicamente su guarnicin.
Ante la gravedad de la situacin y el pavor de que se repitiera lo acaecido
en Annual, se decidi llevar a cabo una contraofensiva con intervencin de la
Armada, la avicin y la artillera emplazada en el Pen de Alhucemas, al
mismo tiempo que por tierra avanzaban varias columnas.
Dentro del marco de esta compleja operacin se decidi que la columna
del coronel Pardo, de unos 2.300 hombres, desembarcara en Alfrau y desde
all se dirigiera en scorro de Tifaruin.
En el bombardeo de costa que precedi al desembarco participaron el
acorazado Espaa y el caonero Launa.
El 21 de agosto, el transporte Espaa nm. 5, escoltado por el Arcila,
desembarc una harca de moros amigos, de 400 hombres, cuya misin era
tomar posiciones para facilitar el desembarco de la columna Pardo.
El Launa apoy con sus fuegos el avance de la harca, pero la fuerte resis
tencia enemiga la oblig a batirse en retirada hacia la playa.
El 22 de agosto, los acorazados Alfonso XIII y Espaa y el destructr
Cadarso hicieron acto de presencia frente a Alfrau (Sidi Hassain).
El da siguiente lleg el convoy con las tropas a bordo del Espaa nm. 5
con el Launa y el Alczar. Este da, en los botes de todos los barcos de guerra
presentes, rmolcando los de vapor a los de remo, se desembarcaron los sol
dados de la columna Pardo.
El avance de esta columna hacia Tifaruin lo apoy la artillera del Launa.
Desde la posicin indicaron al caonero que la columna de socorro se hallaba
detenida por el enemigo. El Launa reanud el fuego, desde ms cerca de la
costa, corrigiendo su tiro por las bombas que arrojaban los aviones que apo
yaban la operacin.
Desde Tifaruin comunicaron al caonero, despus de efectuar disparos
que agotaron su cargo de municiones, que haba llegado la columna de soco
rro. El Launa, a continuacin, evacu a los heridos de la posicin y en das
sucesivos desde Melilla realiz innumerables viajes, transportando a Sidi
Hassain material, municiones, vveres y soldados hasta que fue relevado por
el Bonifaz.
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
La evacuacinde Uad Lau
De nuevo vamos a dar un salto en el espacio y en el tiempo para trasladar-
nos a otro escenario de este interminable conflicto. Situmonos en la playa de
Uad Lau, en la costa de Gomera, en la zona occidental del Protectorado, al
nordeste de Xauen, durante la penosa retirada desde esta ciudad.
El poder de Abd-el-Krim y su influencia sobre todas las cbilas del Protec
torado se consolid con el dinero recibido por el rescate de los prisioneros de
Annual y Monte Arruit. Pronto domin imponiendo su ley en todo el Rif y la
Gomara, no as en la Yebala donde continuaba mandando El Raisuni. Pero
ste, por su ambigua actitud y tratos con las autoridades espaolas, haba per
dido parte de su antiguo prestigio entre las cbilas de Yebala que, deslumbra
das por los xitos de Abd-el-Krim, en junio de 1924 se sublevaron contra la
administracin xalifiana y atacaron las posiciones espaolas desperdigadas
por toda esta zona.
A primeros de septiembre de este ao, con la mayora de dichas posesio
nes asediadas, Primo de Rivera decidi evacuar la ciudad de Xauen y retirar
el Ejrcito espaol a una lnea de contencin preestablecida: la llamada Lnea
Estella.
La retirada desde Xauen, muy bien dirigida por el mando espaol, fue
muy difcil y las prdidas graves.
Una de las operaciones ms espectaculares fue la evacuacin por mar de
la numerosa guarnicin de Uad Lau. La retirada empez el 1 de noviembre
de 1924 con el repliegue de los puestos y posiciones secundarias hacia la
cabeza de playa de Uad Lau. El embarco de nuestras tropas desde ella tuvo
lugar los das 14 y 15 de noviembre. Intervinieron las Fuerzas Navales del
Norte de Africa al mando del contralmirante Guerra y los hidros del Ddalo.
Este fonde prximo a la costa para que sus aviones Supermarine pudieran
actuar en profundidad. Se evacuaron unos 3.000 hombres.
Intervinieron en la evacuacin, presenciada por Primo de Rivera a bordo
del Catalua, el crucero Extremadura, los caoneros Bonifaz y Laya y los
guardacostas Xauen y Uad-Ras. Todos en misin de apoyo de fuegos con tiro
de precisin sobre las posiciones que iba ocupando el enemigo a medida que
eran abandonadas por nuestras tropas.
El embarco se llev a cabo en los botes de los barcos y en dos barcazas
remolcadas por los Uads a medida que las tropas, escalonadamente, iban lle
gando a la playa.
Para evacuar a las ltimas se form en sta, con pacas de paja, un reducto
rectangular, dentro del cual los soldados se defendan con el apoyo artillero
de los barcos hasta que los ltimos que quedaron en tierra embarcaron tras
incendiar las pacas por distintos lugares, formando as una cortina de humo y
fuego interpuesta entre el enemigo y las embarcaciones en que iban a dejar la
playa. El ltimo en abandonarla fue el capitn de fragata Boado, Jefe del
Estado Mayor de las Fuerzas Navales del Norte de frica.
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CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
El 13 de diciembre de 1924, las tropas espaolas en retirada desde Xauen
ganaban Tetun y ocupaban sus posiciones en la Lnea Estella.
La preparacindel desembarcoen Alhucemas
La idea de acceder al corazn del Rif, al territorio dominado por los beni
urriaguel, por va martima, no haba surgido por primera vez en 1925. El
general Alfau, en 1913, ya haba proyectado un desembarco en Alhucemas.
Desde entonces sus pros y contras haban sido debatidos a nivel poltico y
estratgico en mltiples ocasiones.
En marzo de 1925, una vez finalizado el repliegue a la Lnea Estella, Primo
de Rivera, tras sus vacilaciones iniciales sobre la poltica a seguir en Marrue
cos, decidi acabar de una vez aplicando todos nuestros recursos militares al
aplastamiento de la subversin rifea. Con dicho objeto orden la elabora
cin urgente de un plan de desembarco en el territorio de los beni-urriaguel.
Fue el general Gmez Jordana, jefe de la Ponencia nombrada con este fin, el
que empez a redactarlo.
El 30 de marzo se llev a cabo en Alcazarseguer una operacin anfibia,
que puede considerarse como un ensayo general de la que poda realizarse en
Alhucemas. Alcazarseguer est situada en la costa sur del Estrecho, entre
Ceuta y Tnger, y su acceso por tierra por el accidentado terreno de la Yebala
era muy difcil.
Intervino en esta operacin el carguero Vicente de Roda como transport
de material. El nucleo principal de la fuerza de desembarco, compuesta por
regulares y legionarios, fue transportado directamente desde Ceuta en barca
zas remolcadas por los Uads, procedimiento que, como vamos a ver, se sigui
en el desembarco de Alhucemas.
En la operacin participaron casi todas las unidades que componan las
Fuerzas Navales del Norte de Africa, que entonces eran los cruceros Catalua
y Extremadura, los caoneros Recalde, Laya, Bonifaz y Launa, los 12 guar
dacostas Uad, siete guardapescas, varios remolcadores y las lanchas gasoline
ras M.
De los 12 guardacostas, ocho se haban comprado en Inglaterra y cuatro
en Francia. Desplazaban entre las 300y 700 toneladas y casi todos iban arma
dos con un can de 76,2 mm.
Pero lo que proporcionaba capacidad anfibia a la Armada eran las 26 bar
cazas K que adquirieron en Gibraltar. Haban intervenido en la campaa d
Gallippoli. Disponan de rampa abatible a proa, propulsin con motores que
les permita dar, en condiciones favorables de mar y viento y ligera carga,
hasta ocho nudos, planchas de ligero blindaje, cubierta y bodega donde
podan resguardarse las tropas embarcadas. Los soldados iban en ellas como
sardinas en lata. Su escasa autonoma obligaba a remolcarlas hasta estar cerca
de la playa, donde podan varar por sus propios medios.
Su dotacin la componan un maestre, dos maqinistas, dos fogoneros y
10 marineros. En las operaciones de desembarco con tropas a bordo iban
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mandadas por un alfrez de navo. El nmero de soldados que podan embar
car dependa de la proteccin que se quisiera proporcionarles, acomodndo
les en la bodega exclusivamente donde iban protegidos contra los disparos de
fusil por las planchas blindadas de la cubierta y costados o en la bodega y la
cubierta. Esta ltima se sola reservar para el material. En una barcaza se
podan transportar dos compaas.
Aparte de estas barcazas y de los guardacostas, tambin se compraron seis
lanchas con motor de gasolina que desplazaban 45 toneladas y daban 15 nu
dos. Las antes citadas lanchas M.
Ejercicios de adiestramiento de embarque y desembarque de tropas desde
las barcazas fueron frecuentes en los meses que precedieron al desembarco en
Alhucemas y las enseanzas sacadas de la operacin en Alcazarseguer fueron
bien aprovechadas. Esta plaza fue ocupada por las tropas desembarcadas de
las barcazas sin dificultad.
Mientras Gmez Jordana y su equipo trabajaban en la elaboracin de un
minucioso plan de desembarco en el que se consideraron factores que hoy, de
acuerdo con la doctrina vigente, se contemplan en el planteamiento de toda
operacin anfibia, Abd-el-Krim que, con los cabileos que haba conseguido
arrastrar a su causa, ya dispona de un ejrcito de unos 80.000 hombres,
cometi el mayor error de su vida.
Al amanecer del 13 de abril de 1925 unos 5.000 hombres mandados por
oficiales de Beni Urriaguel se lanzaron por sorpresa contra las posiciones
francesas articuladas a lo largo del ro Uarga, lmite meridional del Rif. En
cuatro das todo el dispositivo glo se derrumb en una polvareda de muertos
y confusin y slo pudo restablecerse, muy precariamente, en una dbil lnea
de defensa establecida a unos 30 km al norte de Fez. Si Abd-el-Krim hubiera
aplicado todo su esfuerzo en el frente francs en vez de hostigar simultnea
mente la Lnea Estella, para demostrar el poder militar de su recin creada
Jummurhiya Rifiya (Repblica del Rif), el curso posterior de la historia pudo
ser otro.
El ataque rifeo al Protectorado Francs propici el entendimiento
franco-espaol, hasta entonces prcticamente inexistente.
Pocos das despus, el 20 de abril, el Plan Jordana fue sometido a la consi
deracin del Directorio que, tras prolongado debate, lo aprob el 20 de
mayo. El vicealmirante Yolif Morgado, comandante general dela Escuadra,
recibi orden de cncentrar todas sus unidades disponibles en la baha de
Algeciras a partir del 5 de junio. Se pensaba llevar a cabo el desembarco a
finales de este mes o a primeros de julio. Inicialmente no se contaba para nada
con la participacin francesa, pero el sbito inters de los franceses en esta
blecer una colaboracin aplaz la ejecucin de la operacin anfibia prevista.
El 26 de junio Primo de Rivera se entrevist en Tetun con el Mariscal
Petain, mientras una comisin militar franco-espaola discuta en Madrid un
plan de accin combinado.
Los espaoles fueron directamente al grano: Desembarco en Alhucemas.
Gmez Jordana defendi con ardor sus argumentos. Los franceses se ence
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
rraron en una terca oposicin. El espectro de los Dardanelos flotaba sobre su
nimo, dado el conocimiento que se tena de las fortificaciones llevadas a
cabo por Abd-el-Krim en la baha y lo poderosamente que haba artillado
toda su costa.
Mientras se discutan las lneas de accin a seguir fueron llegando noticias
del Marruecos Francs. Los desastres de Audur, Askerdan, Biban y Telagza
eran parangonables a los sufridos por los espaoles en 1921. Las columnas de
socorro a las posiciones sitiadas eran aniquiladas o, cuando llegaban a su des
tino, se encontraban con cuerpos putrefactos, con los genitales cortados e
introducidos en la boca. Entonces empezaron a comprender lo que haba sido
el verano de 1921 para el Ejrcito espaol y sin ms discusin aceptaron las
propuestas espaolas. Aunque, curndose en salud, no ofrecieron participar
con tropas francesas en el desembarco. Solamente una divisin de su Escua
dra lo apoyara. La delegacin francesa, ante el cariz de la situacin, demos
tr de pronto mucha prisa: el desembarco en Alhucemas actuara como ven
tosa que aliviara la presin rifea sobre el frente francs y les permitira pasar
a la ofensiva en cuanto desplegaran los refuerzos que estaban enviando.
Como se haba ordenado, toda la Escuadra se fue concentrando en la
baha de Algeciras. Afortunadamente, al amparo de las Leyes de Escudra
que se haban ido promulgando a partir de 1908, la Armada haba adquirido
un desarrollo satisfactorio. La Escuadra la constituan los dreadnaught,
Alfonso XIII y Jaime 1, desgraciadamente el Espaa se haba perdido en
Tres Forcas el 26 de agosto de 1923, los cruceros Mndez Nez y Blas de
Lezo y los destructores Velasco y Alsedo. El Lazaga se entreg en agosto de
1925 y se incorpor a la zona objetivo despus del desembarco. Tambin eran
de reciente entrega los caoneros Cnovas, Canalejasy Dato, que se incorpo
raron a las Fuerzas Navales del Norte de Africa. Asimismo se contaba con el
transporte de aviacin Ddalo con seis hidroaviones Supermarine, seisSavoia
de reconocimiento, seis Machi-24, un dirigible y un globo cautivo.
Todo el mes de agosto de 1925fue de febril planeamiento a todos los nive
les. En Tetun, en la Alta Comisara, Cuartel General de Primo de Rivera,
oficiales del Ejrcito y de la Armada trabajaron codo con codo.
La organizacin del Mando y de la Fuerza fue la que se refleja en el Orga
nigrama que se inserta.
El Mando Naval, es decir, el almirante de la Escuadra, redact instruccio
nes de navegacin para el bombardeo de costa, de movimiento al objetivo
(formacin de los convoyes), asalto anfibio y apoyo logstico. Se redact un
cdigo de seales conjuntas y se fijaron los enlaces con los barcos franceses.
La Escuadra francesa, al mando del contralmirante Hallier, la formaban
el acorazado Paris, de 22.000 toneladas y armado con caones de 30,5 como
los nuestros, los cruceros Strasbourg y Metz y los destructores Annamite y
Tonkinois.
La misin de la Escuadra francesa era convoyar al convoy que, con la bri
gada Fernndez Prez, iba a salir de Melilla; cooperar con estas fuerzas en un
simulacro de desembarco en Sidi Dris, y llevar a cabo bombardeos de costa en
96 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
sectores alejados de la cabeza de playa para impedir la llegada a ella de las
reservas enemigas.
La idea de la maniobra
Un convoy iba a partir de Ceuta y otro de Melilla transportando cada uno
de ellos una brigada. Ambos comboyes convergeran en la zona objetivo, rea
lizando previamente dos simulacros de desembarco: el de Ceuta en Uad Lau,
el de Melilla en Sidi Dris.
La brigada de Ceuta la mandara el general Saro, con tres columnas o
agrupaciones operativas a las rdenes de los coroneles Franco, Martn y Cam
pins. En total 9.300 hombres. La brigada de Melilla ira al mando del general
Fernndez Prez, con dos agrupaciones operativas a las rdenes de los coro
neles Goded y Vera. Los efectivos de esta brigada eran de 9.178 hombres.
La Fuerza de Desembarco era, por tanto, de unos 18.000 hombres. Su
jefe, el general Sanjurjo. La brigada Saro dispona de 12 carros de combate.
Los reconocimientos areos y otras fuentes de informacin haban reve
lado que los rifeos, asesorados por mercenarios extranjeros a su servicio,
haban fortificado todas las playas accesibles a la baha de Alhucemas desde
cabo Quilates a Morro Nuevo con trincheras, alambradas, reductos de
cemento y nidos de ametralladoras y artillado, prcticamente, toda la costa.
Como la parte que pareca menos defendida de la costa eran las playas de
Ixdain y La Cebadilla, situadas a poniente del promontorio de Morro Nuevo,
fue en ellas donde se decidi desembarcar para desde all atacar de flanco y
coger de revs las posiciones rifeas situadas a lo largo de las playas de la
baha.
El ejrcito de Abd-el-Krim se compona de 5.000 regulares de su propia
cbila, perfectamente encuadrados en unidades militares organizadas a la
europea y numerosas harcas de muy variable composicin. En total, unos
80.000 hombres de infantera y numerosos contingentes de caballera desple
gados por todo el Protectorado y zona francesa ocupada. Contaba con 190
piezas de artillera de seis calibres diferentes (155, 105, 90, 77, 75 y 65). Casi
todos los caones haban sido capturados a los Ejrcitos francs y espaol. La
artillera rifea estaba servida por especialistas con llamativos turbantes de
color negro muy bien instruidos por un militar alemn llamado Joseph
Klemms.
De las 26 barcazas K de que se disponan para poner en la playa las tropas
que iban a desembarcar, 24 fueron asignadas a la brigada de Ceuta, por lo que
nicamente era esta brigada la que dispona de capacidad para desembarcar
en una sola barcada un contingente de unos 7.000 hombres. Para desembar
car los soldados transportados en el convoy de Melilla haca falta que las bar
cazas incluidas en el de Ceuta quedaran disponibles tras desembarcar el per
sonal y el material de la brigada de Saro, lo que, evidentemente, constitua
una limitacin. La brigada Fernndez Prez era considerada de segundo es
caln.
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
La misin de la Fuerza de Desembarco era ocupar y establecer una base
de operaciones en la costa de la baha de Alhucemas entre Adrar Sedaum y
Morro Nuevo. El objetivo final de la operacin era Axdir.
El da D era el 7 de septiembre. Al amanecer de este da, la brigada del
general Saro desembarcara en la playa de la Ceballida para desde ella ocupar
el promontorio de Morro Nuevo. La brigada del general Fernndez Prez lo
hara despus del desembarco de la otra por Cala Bonita o Cala del Quemado
en apoyo del flanco izquierdo de las fuerzas de Saro.
La ejecucin
La brigada Saro embarc en 13 transportes, dos de los cuales se habilita
ron como buques hospitales. La mayora eran mercantes requisados a la
Compaa Transmediterrnea. Adems de stos, el convoy de Ceuta lo for
maban 11 guardacostas, 7 guardapescas, 3remolcadores, 2 algibes y24 barca
zas K, que iban a remolque de los guardacostas y de los transportes.
Como siempre, el embarque del ganado ocasion tales problemas que se
decidi dejar la mayor parte en tierra y llevarlo a la cabeza de playa en viajes
sucesivos.
La escolta, al mando del contralmirante Guerra, la componan los cruce
ros Reina Victoria Eugenia y Extremadura, los caoneros Recalde, Laya,
Canalejas y Cnovas y los torpederos 22 y 11, que por su margen de velocidad
sobre los dems buques se emplearon para desplazarse de cabeza a cola del
convoy para transmitir rdenes.
La crga de los distintos elementos logsticos (vveres, municiones, mate
rial de fortificacin, piensos, etc.) se distribuy de tal forma que la prdida de
un barco o su alejamiento del conjunto por fuerza mayor no privara a la bri
gada de uno de ellos.
Estaba dispuesto que las K, una vez desembarcadas las tropas, tenan que
volver a abarloarse a los transportes para llevar a tierra la artillera, las muni
ciones, los vveres y el resto de material.
El embarque en Ceuta se termin el 5 de septiembre. El general Saro, con
su Estado Mayor, embarc en el Reina Victoria Eugenia, insignia del contral
mirante Guerra.
La tarde del 5, este numeroso convoy se hizo a la mar dirigindose a ro
Martn, donde se haban destacado previamente el Xauen y el remolcador
Gaditano para recoger nueve gabarras de la Aduana y embarcar una harca de
moros amigos.
De ro Martn el convoy puso proa a Uad Lau, donde lleg a las 08,00 del
da 6 para realizar el simulacro de desembarco proyectado. Frente a la playa
de Uad Lau, los buques de la escolta abrieron fuego sobre las posesiones ene
migas y las tropas trasbordaron de los transportes a las Ka la vista del enemi
go. Esta operacin dur de las 12,00 a las 16,30, en que todas las tropas que
daron acomodadas en las barcazas.
100 Nm. 37
CONTRiBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCILPACIFICACINDE...
La Escuadra que haba salido de Algeciras fonde en ro Martn a las
14,00 para recoger al general Primo de Rivera. Este haba sido retenido en
Tetun por el violento ataque desencadenado por la harca de Admed Herido,
que haba secundado la causa de Abd-el-Krim, contra la posicin de Kudia
Tahar. Esta posicin era muy importante por el peligro que su posesin por
Abd-el-Krim representaba para Tetun. Era indudablemente una baza que
estaba jugando ste para disuadir a Primo de Rivera del ataque de Alhuce
mas. Primo de Rivera, no sin inquietud por la suerte de Kudia Tahar,
embarc en el acorazado Alfonso XIII para, como General en Jefe, tomar el
mando de la operacin anfibia.
La Escuadra de ro Martn se dirigi a Uad Lau, situndose por la tarde
entre el convoy y tierra para bombardear la costa y tender una cortina de
humos que ocultara el convoy al emprender su marcha hacia el verdadero
objetivo.
Realizada esta maniobra, ste apro con las tropas embarcadas en las bar
cazas, que iban remolcadas, hacia el promontorio de Morro Nuevo. Mien
tras, los barcos de la Escuadra permanecieron con los proyectors encendidos
frente a Uad Lau para mantener en guardia a los rifeos.
La respuesta de la artillera de stos al fuego de nuestros barcos, que se
haban aproximado demasiado a la costa, produjo impactos en el Catalua,
Jaime 1 y Alfonso XII.
La mar estaba en calma pero la cerrazn se estaba acentuando por ir nave
gando entre bancos de niebla.
El Ddalo, cuyos aviones haban participado en la finta de Uad Lau, tam
bin apro hacia la zona objetivo para llevar a cabo operaciones areas, antes
y durante el desembarco.
De noche la Escuadra sali en pos del convoy. A las 03,00 del da 7, la
Escuadra alcanz y rebas al convoy dejndolo por su babor y continu nave
gando hacia Morro Nuevo para ocupar los puestos previstos para el apoyo de
fuegos.
En la amanecida del da 7, el convoy se avist con dificultad desde el
Alfonso XIII, muy lejos de Morro Nuevo y disperso. La niebla haba obli
gado a los barcos a disminuir velocidad e incluso a parar y la corriente les hizo
derivar hacia poniente. Las barcazas remolcadas estaban dispersas en un rea
de 12 millas.
Para los comandantes de los Uad y dems barcos con barcazas a remolque,
cerrados en niebla, dando continuos sirenazos y con los soldados prensados
en el interior de las K, la noche del 6 al 7 debi ser de pesadilla.
Vamos a dejar el convoy procedente de Ceuta para ocuparnos del que
haba salido de Melilla.
En este puerto, la brigada Fernndez Prez termin el embarque del per
sonal y del material en los 12transportes que tena asignados y sali de Melilla
en la maana del da 6. En el Espaa nm. 5 iba embarcado un batalln de
Infantera de Marina. En los muelles, la brigada fue despedida por la enfervo
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
rizada poblacin civil melillense. Este convoy no llevaba ms que dos barca
zas K, por lo que su capacidad anfibia era ms bien simblica.
El general Sanjurjo embarc en el acorazado Paris, insignia del contralmi
rante Hallier. La escuadra francesa escoltaba este convoy.
A las 17,30 del da 6, el convoy de Melilla y su escolta se encontraban tanto
avante con Sidi Dris. La escuadra francesa abri el fuego contra las posiciones
rifeas y se inici el simulacro de desembarco, trasbordando tropas de los
transportes a las dos barcazas K.
Frente a Sidi Dris, tanto la escuadra francesa como el convoy de Melilla
permanecieron toda la noche.
Las alturas de Sidi Dris y cabo Quilates se iluminaron con un sinnmero
de hogueras. Los rifeos daban de esta forma la voz de alarma a todos los
cabileos del interior, temiendo que se produjera all el tan cacareado desem
barco.
A las 20,30 del da 6, el general Sanjurjo con su Estado Mayor trasbord
del Paris al Dato dirigindose en ste al encuentro del convoy que transpor
taba la brigada Saro.
La dispersin del convoy de Ceuta, debido a la niebla reinante la noche
anterior y la dificultad de agruparlo para iniciar el desembarco a la hora pre
vista, hizo que Primo de Rivera tomara la decisin de aplazar el asalto anfibio
veinticuatro horas. Esta decisin la tom en el Alfonso XIII de acuerdo con
los generales Saro, Sanjurjo y los dos almirantes. Las nuevas rdenes cursa
das sealaban que el asalto anfibio se llevara a cabo antes del amanecer, en
la playa prevista el 8.
Todo el da 7 el convoy de Melilla permaneci frente a Sidi Dris reali
zando durante la tarde un nuevo simulacro de desembarco, para lo que las
barcazas se abarloaron al costado del Lzaro simulando la carga de tropas y
cerradas las escotillas blindadas se dirigieron a la playa mientras los barcos
franceses arreciaban el bombardeo esta vez con granadas fumgenas que con
su humo ocultaban del enemigo el movimiento de las barcazas que a pocos
metros de la playa viraron en redondo y volvieron hacia los transportes.
Por su parte, la Escuadra y el Reina Victoria Eugenia bombardearon todo
el da 7 las fortificaciones de las playas de Sauni y La Rocosa.
El buen estado de la mar permiti que las barcazas K del convoy de Ceuta
se abarloaran a los transportes y que los soldados que en ellas estaban embar
cados desde la tarde del da anterior (unos 8.000) pudieran recibir el rancho
en caliente cocinado en los mercantes.
Al anochecer, todo el convoy se concentr al noroeste de Morro Nuevo.
Los rifeos con tanto ir y venir y tanto amago estaban, segn se supo poste
riormente, bastante desorientados.
La noche del 7 al 8 se present oscura y cerrada y la fuerte corriente volvi
a hacer derivar a las barcazas remolcadas hacia el Oeste. Como el da ante
rior, al amanecer no se haban alcanzado los puntos de partida y el convoy
estaba disperso. Torpederos y motoras fueron destacados para conseguir reu
nir a las barcazas. Mientras tanto, el bombardeo naval de franceses y espao
102 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
les se intensific sobre las playas de la baha y el promontorio de Morro
Nuevo.
Pero la maana avanzaba y la formacin prevista de las barcazas para lar
gar remolque y dirigirse a la playa no acababa de adoptarse. Tras muchas
corridas de torpederos y gasolineras se consigui reunir a todos, dando ins
trucciones por megfono.
Impaciente con tanto ir y venir de embarcaciones, el comandante Muoz
Grandes con sus hombres a bordo de la K-1 gritaba: A ver cundo vamos al
toro!
Por fin, poco antes de las 11,00, los guardacostas guardapescas y remolca
dores que remolcaban a las K, precedidos por un bote a motor en que iba el
capitn de fragata Boado, pusieron proa a tierra. A unos 1.000 metros de la
costa se largaron los remolques y las K siguieron hacia la playa por sus propios
medios.
Boado, que preceda en su bote a las primeras barcazas, les seal l playa
en que tenan que varar, con lo que se evit hacerlo en un sitio minado. En
realidad se desembarc ms a la derecha del punto calculado.
El campo de minas lo formaban grandes bombas de aviacin con los per
cutores unidos entre s y conectados a un terminal situado en un reducto de
cemento situado en la playa.
El Jaime 1 antes de que se largaran los remolques rompi el fuego sobre
la Cebadilla, secundndole todos los buques espaoles que haban repartido
sus objetivos batiendo todos los barrancos y puntos donde el enemigo poda
hacerse fuerte sealados dentro de la cuadrcula que les haba correspondido.
Las dos primeras barcazas que, avante toda, enfilaron la playa tocaron
fondo a unos 50 metros de la orilla sin que sus rampas pudieran posarse en la
arena, por lo que los carros de bombate que transportaban no pudieron
desembarcar.
El coronel Franco, que iba en una de ellas, orden a toque de corneta paso
de carga y harqueos, legionarios y regulares se echaron al agua, que les lle
gaba al pecho, con fusiles, ametralladoras y cajas de municiones sobre sus ca
bezas.
El primero en alcanzar la orilla fue el capitn Rodrguez Bescansa, de la
harca de Tetun. Cay en combate das ms tarde.
A las dos primeras barcazas se fueron agregando las dems. La primera
batera de montaa, despiezada, fue desembarcada a brazo.
A la primera ola como hoy diramos, constituida por la columna
Franco siguila agrupacin del coronel Martn y a sta la de Campins, que se
fueronsituando a la derecha.
Transcribimos a continuacin el relato que el futuro general Franco hizo
en su diario de operaciones:
Amanecemos con nuestros barcospor completo alejadosy el convoy desor
ganizado: la corriente nos ha arrastradohacia occidente, y como laflota es tan
numerosa se invierte ms tiempo del calculado en reunirla de nuevo. La
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
maana avanza y pasa de las diez cuando se logra agrupar las fuerzas de la
columna. Aparecen por fin en el horizonte las embarcaciones ms alejadas y se
preparan las lneas de barcazas que han de abordar laplaya: los remolcadores
y los Uad las llevan a sus costados.
Marchan en primera lnea las que conducen las harkas, las mehalas y la
Legin: los carros de asalto sobre/a cubiertay protegido bajo ella el personal.
La segunda y terceralneas, ms retrasadas, llevan el resto de la columna Saro.
Remolcadores y Uads muy ligeramente distanciados por lo reducido de
la playa, avanzan con sus remolques a toda marcha sobre ella. Las negras bar
cazas, levantadas deproa, con su extrao aspecto de naves primitivas, rompen
el mar con grandes espumas. Sus motores, unidos a los de los remolcadores,
producen un ruido infernal. Los caones truenan sobre nuestras cabezas y la
costa se cubre entonces con la negrura de las explosiones de la artillera de los
buques. El enemigo hace fuego de can y ametralladora sobre las barcazas,
intentando contener el avance. Estamos ya a unos mil metros de la ribera, sul
tanse los remolques y las panzudas barcazas, impelidas por sus propios moto
res, conducen hacia la tierra de maldicin sus enardecidos racimos humanos:
la suerte queda echada! Son los momentos de mayor emocin. Ya cae sobre
nosotros elfuego defusilera enemigo (...) de pronto una sacudida formidable
detiene nuestra marcha, hemos tocado tierra, caen lasplanchas de desembarco,
pero an quedan ante nosotros cincuenta metros de agua.
La salida de los tanques, que deban preceder a lasfuerzas, hcese imposi
ble: los instantes son crticos. Al fin la corneta suena y al toque de ataque del
clarn de guerra sigue la arrogante y decidida salida de los harqueos y legiona
rios que, con el agua al cuello y altos los fusiles, atraviesan rpidamente la dis
tancia hasta la playa y trepan por sus arenosos acantilados (...).
A las tres de la tarde, tras el impetuoso asalto de nuestras tropas, los obje
tivos en Morro Nuevo y Punta de los Frailes haban sido alcanzados.
Las barcazas K siguieron durante todo el da haciendo viajes de la playa a
los transportes, desembarcando, aparte de las tropas, toneladas de municio
nes, vveres y material.
Al anochecer de este memorable 8 de septiembre de 1925nuestras tropas
estaban firmemente afincadas en tierra, en una estrecha pero bien fortificada
cabeza de playa, donde la fuerza desembarcada cay trincheras, lunetas,
caminos de zapa y abrigos de ametralladora.
Las bajas durante el asalto anfibio fueron nicamente 124 (14 muertos y
110 heridos). Murieron cuatro marineros del Uad Targa y del Uad Martin.
En la noche del 8 se levant fuerte viento, pese a lo cual las barcazas con
tinuaron desembarcando material en la playa, facilitando la descarga en la
oscuridad los proyectores de los barcos.
El general Sanjurjo desembarc el da 9 para comprobar in situ la situa
cin y solidez de la cabeza de playa. Muy bien impresionado, regres al
Alfonso XIII para informar personalmente a Primo de Rivera. Este decidi
confiar el mando a Sanjurjo y trasladarse desde la zona objetivo a bordo del
104 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
Velasco a ro Martn y de all a Tetun. La suerte de Kudia Tahar y las conse
cuencias de su posible cada seguan pesando, como una losa, en su nimo.
Dispuso adems que de la brigada de Fernndez Prez, cuyo desembarco
estaba previsto para el da 10, se trasladaran a ro Martn dos banderas del
Tercio y un Tabor de Regulares.
Una Divisin Naval compuesta por el Reina Victoria Eugenia, Mndez
Nez, Cnovas, Canalejas y Lazaga (ste, entregado a la Armada el mes
anterior, se haba incorporado a la Escuadra en Alhucemas el da 10) realiz
una demostracin naval frente a Uad Lau, donde bombarde las posiciones
enemigas con objeto de contrarrestar la presin en el frente de Tetun.
Los barcos mercantes que haban fondeado frente a las playas de La Ceba
dilla e Ixdain tuvieron el da 9 que enmendarse para ponerse fuera del alcance
de los caones emplazados por los rifeos durante la noche anterior. Los dis
paros enemigos hicieron dos impactos en el Capitn Segarra.
La playa de La Cebadilla, que tiene casi en su totalidad lecho de piedra y
grandes lajeras, impidi que las barcazas se acercasen lo necesario a tierra.
En vista de ello, se reconoci y empez a utilizar para la descarga otra situada
ms al norte por sus mejores condiciones.
El 10empez el desembarco de labrigada de Fernndez Prez, que lo hizo
en la playa de Los Frailes a la izquierda de las que ocupaban las fuerzas de
Saro. Una de las primeras unidades que desembarc fue el batalln d Infan
tera de Marina. La playa de Los Frailes era pequea y sucia pero desde ella
se poda llevar mejor a cabo la maniobra en tierra proyectada.
Pese a la reaccin enemiga, acentuada este da por haber acudido ala zona
objetivo contingentes enemigos retenidos en Sidi Dris y Uad Lau por nuestros
simulacros de desembarco, las tropas de Fernndez Prez, en las infatigables
barcazas, pusieron pie entierra. La base de operaciones se iba ensanchando.
La maniobra de diversin de Kudia Tahar
Como ya hemos sealado en ocasiones anteriores, Abd-el-Krim persista
en su maniobra de diversin intentando doblegar la posicin de Kudia Tahar,
situada a 12 km al sur de Tetun. La posicin, consistente en un fuerte blocao
en la lnea que une ro Martn y Monte Gorgues, era un montn de ruinas y
no haba podido ser socorrida por las columnas enviadas en auxilio de este
punto clave de nuestro dispositivo defensivo en torno a Tetun. Arriba conti
nuaba resistiendo el capitn Zaldvar con los 48 hombres tiles que le queda
ban todava de los 130que haban constituido el destacamento de la posicin.
El asalto en masa a Kudia Tahar se inici cuando la brigada del general
Saro efectuaba el embarque de sus hombres y material en Ceuta. Toda la
Yebala esperaba espectante la suerte de Kudia Tahar para tomar definitiva
mente partido por Abd-el-Krim o por el Sultn. Abd-el-Krim haba colocado
a Primo de Rivera en un difcil dilema: elegir entre defender el amenazado
frente de Tetun con las fuerzas de Saro o proseguir con el plan de desem
barco en Alhucemas.
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RICARDO LVAREZ-MALDONADO
La resistencia del capitn Zaldvar y de sus hombre se prolong mientras
se efectuaba el desembarco en La Cebadilla y se consolidaba la cabeza de pla
ya. Se haban empeado en ser leyenda y lo consiguieron.
El 12 de septiembre, las fuerzas espaolas de Tetun, con los refuerzos
recibidos de la brigada Fernndez Prez, libraron un dursimo combate con
tr los sitiadores de Kudia Tahar. Los rifeos y los harqueos de Herido se
vieron obligados a abandonar el campo, dejndolo cubierto de cadveres y
material de guerra.
Al capitn Zaldvar, muerto en combate, le haba sucedido en el mando
el teniente Causillas quien, herido, fue liberado con los supervivientes de
Kudia Tahar el da 13 de septiembre. Los combates para socorrer esta posi
cin fueron de tal ferocidad que tuvimos cerca de mil bajas. Se concedieron
diez laureadas. La mayora a ttulo pstumo.
Las operaciones en tierra tras el desembarco
Volvamos de nuevo a la cabeza de playa, donde el da 10 empezaron a
desembarcar las unidades de la brigada del general Fernndez Prez sin las
que se destacaron de ella al frente de Tetun. Una de las primeras unidades
en hacerlo fue, como dijimos, el batalln de Infantera de Marina.
Dueos los rifeos de toda la costa de la baha de Alhucemas no cejaron
en sus intentos de, por Cala del Quemado, envolver nuestras posiciones del
promontorio de Morro Nuevo por su flanco izquierdo. Para evitarlo, el almi
rante de la Escuadra situ un buque de vigilancia prximo al promontorio
para bombardear de da las concentraciones enemigas y de noche iluminar las
quebradas con sus proyectores.
Pese a estas precauciones a medianoche del da 11, 1.500 beniurriagueles,
de ellos 200juramentados, se infiltraron lanzndose en tromba contra las trin
cheras espaolas. A las primeras luces del alba se vio como los cuerpos de los
juramentados se amontonaban ante los parapetos de los hombres del coronel
Goded.
El enemigo persista en sus intermitentes caoneos con piezas que, muy
hbilmente, iban cambiando de emplazamiento en desenfilada parabatir las
playas y mientras no eran acalladas por la siempre vigilante artillera de los
barcos, no dejaban de producir bajas y sobre todo averas en las insustituibles
barcazas K. La K-1, por ejemplo, fue alcanzada por un proyectil enemigo y a
punto estuvo de incendiarse. Tambin recibieron impactos las K-4, K-21
y K-22.
Pese al levante que salt al da 14, se siguieron acumulando en las playas
toda clase de aprovisionamientos de boca y guerra gracias a la infatigable
labor de las barcazas K, gabarras, embarcaciones menores y barcos que las
remolcaban. Aunque lentamente, las tropas de la brigada del general Fernn
dez Prez continuaron desembarcando. Pese al mal tiempo, toda la brigada
estaban en tierra el da 15.
106 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
El desgaste a que fue sometido el tren naval fue enorme. Las barcazas
reparables eran remolcadas a Melilla para volver, en cuanto quedaban listas,
a la zona objetivo. Las que no se podan reparar a corto plazo servan como
pontes flotantes en los puentes, que con tablones y puntales clavados en el
fondo tendieron los ingenieros del Ejrcito en las playas.
Uno de los mayores problemas logsticos fue el suministro de agua a las
sedientas tropas por las dificultades de los algibes para descargar en las playas
y despus llevarla hasta los puestos avanzados.
Por otra parte, la falta de ganado haca penossimo el transporte a brazo
de vveres, municiones y material por quebradas y empinados senderos. Aun
que nos adelantemos a los acontecimientos, diremos que para remediarlo y
sobre todo poder arrastrarlos caones, los das 21 y 22, en vsperas de la ofen
siva que iba a desencadenarse, en dos barcazas se empez a desembarcar el
ganado en la playa. En uno de los viajes la K-22 fue alcanzada por un proyectil
de can en la bodega que mat varios mulos. Dos impactos ms hicieron que
los mulos muertos llegarn a 14, que fueron arrojados al agua. La K-22, afor
tunadamente, pudo salvarse.
Los efectivos de la Aviacin Naval fueron reforzados el da 12 por una
escuadrilla de seis aviones de bombardeo Machi 26 de la Escuela de Aeronu
tica de Barcelona, que en vuelo lleg a Mar Chica con escala en Los Alczares
y que prest al Ejrcito, a las rdenes del teniente coronel Kindelan, apoyo
aerotctico. Los aviones del Ddalo tambin continuaron haciendo numero
sos vuelos cuando el tiempo lo permita, ya que en muchas ocasiones el
levante les impeda amarar.
Pese a todo, la permanenci de las tropas en la cabeza de playa durante
tantos das, sometida al fuego enemigo, que incluso lleg a incendiar un dep
sito de municiones con un milln de cartuchos, se iba haciendo insostenible
pese al ininterrumpido apoyo logstico y de fuego naval y areo que de la
Armada estaban recibiendo.
El mal tiempo dificult la descarga de 13 transportes fondeados hasta que
el 18 mejor. El 20 toda la artillera estaba en tierra. Entre la desembarcada
figuraban cuatro caones de desembarco de 76 cm de la Escuadra.
Los rifeos, pese al formidable despliegue aeronaval que contemplaban
desde sus oteros, no se daban por vencidos y, con su elevado espritu comba
tivo y abundante material, no cesaban de acosar a los desembarcados.
Lograda la liberacin de Kudia Tahar y consolidado el frente de Tetun,
volvieron a incorporarse a la brigada del general Fernndez Prez las dos
Banderas de la Legin y el Tabor de Regulares que de ella se haban detrado.
El 21 lleg el general Primo de Rivera de Tetun para inspeccionar, junto
con el almirante de la Escuadra, la cabeza de playa y ultimar los detalles de
la prxima ofensiva, que ya el general Sanjurjo tena preparada.
El 23 de septiembre se inici la ofensiva, cuyos objetivos eran Monte Mal
musi y Morro Viejo.
En la baha de Alhucemas se situaron el Jaime 1, Alfonso XIII, Mndez
Nez, Lazaga, Velasco y Dato. Frente a Ixdain para cubrir el flanco derecho,
Ao 1992 107
RICARDO LVAREZ-MALDONADO
el Reina Victoria Eugenia, Blas de Lezo, Extremadura y Cnovas. Todos en
misin de apoyo de fuegos. La preparacin artillera se inici al amanecer.
A las 07,00 de este da, las tropas espaolas, con sus valiosos auxiliares
marroques encuadrados en Regulares,y Harcas, se lanzaron contra las estri
baciones de Monte Malmusi. En la carga, pendiente arriba, como en los Cas
tillejos, qued eliminada parte de la oficialidad espaola de Harca, Legin,
Regulares y Cazadores de Africa que suba al frente de sus hombres. Los rife
os se defendieron salvajemente.
Nuestras columnas en ataque concntrico sobre dicho monte se corrieron
luego hacia Morro Nuevo y la Cala del Quemado. La lucha fue sin cuartel, ni
heridos, ni prisioneros: muerto por muerto.
A medioda, las crestas del Malmusi haban sido coronadas por nuestras
tropas. El laureado capitn Rodrguez Bescansa, el primero en poner pie en
tierra en La Cebadilla, muri cosido a balazos al intentar rescatar el cadver
de una cai de su Tabor. A uno de los picachos del Malmusi se le puso su
nombre. -
El Jaime 1 y el Alfonso XIII fueron alcanzados por los proyectiles de los
caones rifeos emplazados en La Rocosa y Yebel Seddum sin sufrir daos de
consideracin, aunque una de las granadas explot en la cmara que acaba
ban de dejar Primo de Rivera y el almirante de la Flota en el buque insignia
de ste. Primo de Rivera al caer la tarde, una vez recibido el parte de que
todos los objetivos se haban alcanzado, en el Alfonso XIII, que iba a carbo
near, se dirigi a Ceuta.
La ocupacin de la playa de Cala del Quemado permiti organizar en ella
una nueva base de apoyo ms cercana a la primera lnea situada ya mucho ms
al Este.
El levante, que con gran intensidad sopl de nuevo los das 25, 26 y 27,
dificult el barqueo y las faenas de remolque de algibes y barcazas. Los remol
cadores se esforzaron en auxiliar a las que se encontraron en situaciones com
prometidas. En contraste con lo sucedido en la campaa de los Dardanelos,
en la que se perdieron decenas de barcazas, casi todas las averiadas en Alhu
cemas fueron reparadas.
El da 30 estaba prevista la reanudacin de la ofensiva. Los objetivos eran
el monte de Las Palomas, el monte Cnico, el vrtice Buybar, Adrar Sedaun
y, como remate de toda la campaa, Axdir.
Axdir, en el corazn del Rif, que no haban hollado nunca ni los soldados
del Sultn de Marruecos ni los espaoles, tena entonces para nosotros un
particular significado. Aparte de ser el Cuartel General de Abd-el-Krim y
enclave principal de la indmita cbila de los beni-urriagueles era el lugar en
que haban sido salvajemente torturados los desgraciados prisioneros de
Igueriben, Annual y Monte Arruit.
El 30 de septiembre amaneci un da esplndido. La baha de Alhucemas
era un tranquilo lago, ideal para el amaraje de los hidroaviones del Ddalo.
La moral de nuestros soldados, altsima, y el ansia de ocupar Axdir, irrefre
nable.
108 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
La misin de la Escuadra era proteger el avance de nuestras tropas con
fuego artillero y bombardeos areos, aniquilar a los fugitivos y destruir las
bateras enemigas.
Participaron los dos acorazados, Alfonso XIII y Jaime 1, los dos cruceros
Mndez Nez y Blas de Lezo, los destructores Velasco y Lazaga y el Torpe
dero 17. El lecho del ro Tixdit tena que ser batido por el Jaime 1.
En las instrucciones del Estado Mayor de la Escuadra se deca: Eltiropre
ceder a nuestras columnas extremando el cuidado para no tirar sobre ellas,
para lo cual se atender no slo a los enlaces sino a las banderas y lienzos de
reconocimiento.
Sobre las trincheras enemigas, en las cimas indicadas, concentraron sus
fuegos los barcos, los aviones de la Aeronutica Naval, los del Ejrcito y la
artillera de campaa.
Los barcos de la Escuadra, situados a cortsima distancia de la costa, dis
pararon con tal eficacia que un proyectil de 305 parti en dos un can ene
migo emplazado en Ameklan.
Este da hubo que lamentar la prdida del dirigible del Ddalo, que en
misin de reconocimiento fue abatido por el fuego enemigo.
Tras la preparacin artillera, la infantera se lanz al asalto. Las columnas
de los coroneles Franco, Goded y Marn ocuparon el monte de Las Palomas
y el monte Cnico. El coronel Vera alcanz el vrtice Buyibar.
Finalmerlte, con ms de 2.000 rifeos muertos desde que se produjo el
desembarco en La Cebadilla, Goded lanz con xito el ataque final contra
Adrar Sedaun y La Rocosa a la espalda de las fortificaciones de la playa de
Saud por donde los rifeos y sus asesores extranjeros consideraron que se lle
vara a cabo el desembarco.
Este mismo da, 1 de octubre de 1925, el aduar de Axdir ardi como una
tea incendiado por los harqueos de Varela.
Alcanzados todos los objetivos, la Campaa de Alhucemas haba termi
nado el 2 de octubre.
El batalln de Infantera de Marina encuadrado en la brigada del general
Fernndez Prez entr en fuego en la cabeza de playa el da 14 de septiembre,
particip en la ocupacin de Morro Viejo el da 23 y en las operaciones de los
das 30 de septiembre y 1 de octubre. Tuvo cuatro muertos y 30 heridos, entre
los primeros, su capelln Jos Alonso Abad.
El fin de la pacificacin
El 10 de septiembre de 1925, los franceses lanzaron su ofensiva desde el
sur del ro Uarga en direccin Norte. Hasta el 8 de octubre, despus de haber
finalizado la campaa de Alhucemas, no enlazaron con el Ejrcito espaol. El
encuentro se produjo enZoco el Teleta. Abd-el-Krim se traslad de Tamasint
a Timerzca.
Ao 1992 109
RICARDO LVAREZ-MALDONADO
Los franceses llegaron a reunir un ejrcito de 325.000 hombres y deseaban
acabar cuanto antes sin importarles las prdidas, que en esta campaa tuvie
ron 12.000 bajas.
En el Protectorado Espaol quedaba por reducir el rebelde Admed
Herido y dominar todo el macizo central de Ketama y la Yebala donde se
calculaba todava a 12.000 cabileos en armas as como liberar a los prisio
neros de los tenebrosos pozos de Targuist.
Cuando Abd-el-Krim intent en Uxda (27 de abril de 1926) utilizar a los
prisioneros como baza negociable para rebajar su derrota, los negociadores
espaoles, indignados por el chantaje, rechazaron cualquier concesin en tal
sentido.
Abd-el-Krim, bajo los cedros de Ketama, exhort a 300 moros notables a
continuar la lucha hasta el ltimo hombre. Slo recibi corteses disculpas.
Del 8 al 10 de mayo de 1926, en Ait Hishin (Colina de los Santos) al
suroeste de Axdir, las tropas espaolas inflingieron su ltima derrota a los
beni-urriagueles, que perdieron 1.000 hombres.
El 23 de este mes, las tropas espaolas entraron en Targuist y pusieron fin
a la pesadilla de los prisioneros.
El 27 Abd-el-Krim y su familia salieron furtivamente de Snada (teman ser
asesinados por sus propios hombres) y se entregaron a los franceses.
Haciendo caso omiso a la solicitud espaola de entregar al verdugo de
Monte Arruit, el Gobierno francs opt por deportarlo a la isla de La
Reunin.
Vencidos los rifeos, los yebales mantuvieron la lucha entre Xauen y el
ro Lcus. El 8 de julio de 1927 el caid Alam-el-Foki envi un mensajero al
Cuartel General del Ejrcito espaol en Bab-Taza solicitando veinticuatro
horas para rendirse y entregar las armas. Eran los ltimos insumisos.
El 10 de julio de 1927 el general Sanjurjo firmaba un documento, en que
deca: Se ha dado fin a la Campaa de Marruecos, que durante dieciocho aos
ha constituido un serio problema para los Gobiernos, llegando en momentos
crticos a producir serias preocupaciones a la Nacin.
Consideraciones finales
Durante los dieciocho aos transcurridos entre 1909 y 1927 las unidades
de la Armada hicieron acto de constante presencia en aguas del Protectorado,
registrndose nicamente dos sucesos luctuosos: La prdida del caonero
General Concha y la mucho ms grave del acorazado Espaa. Ambos encalla
ron en la costa marroqu a causa de la niebla.
Todo lo relatado pone palmariamente de manifiesto la influencia que tuvo
la Armada en la difcil pacificacin del Protectorado.
Llevar a cabo una empresa de la envergadura de la de Alhucemas requera
una decisin poltica que no poda tomar ninguno de los Gobiernos que pre
cedieron al Directorio por miedo a la incidencia que en sus intereses de par
tido poda tener la opinin pblica vociferante.
110 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCiL PACIFICACIN DE...
Asunto crucial era la firme creencia en la necesidad de desembarcar en
Alhucemas para de esta forma acceder directamente al foco infeccioso ms
enconado de la rebelin y extirparlo de raz.
Cuando Francia ofreci su colaboracin militar era difcil sostener que no
se poda acabar con Abd-el-Krim o, al menos, sera mucho ms difcil
lograrlo sin desembarcar en Alhucemas. Tericamente su resistencia poda
quebrarse como una cscara de nuez aplicando el esfuerzo, simultneamente,
en tres direcciones: Desde Ceuta, desde Melilla y en direccin Norte desde el
Uarga. Sin embargo, nuestra experiencia de 1921 mostraba la dificultad de
acceder al corazn del Rif por va terrestre partiendo de Melilla e imaginar lo
que hubiera costado avanzar por la Gomara. Hechos posteriores demostra
ron que, pese al efecto ventosa del desembarco, el avance del numeroso Ejr
cito francs fue lento y slo pudo darse la mano con el Espaol hasta despus
de la ocupacin de Axdir.
Por otra parte, no haba porqu desdear la capacidad anfibia de la
Armada que, aunque no demostrada frente a una costa fortificada, ofreca
posibilidades explotables.
El ataque a Kudia Tahar plante a Primo de Rivera un problema que nos
obliga a preguntarnos si no hubiera sido menos arriesgado conjurar el peligro
que se cerna sobre Tetun aplazando la operacin anfibia que estaba a punto
de desencadenarse. Primo de Rivera se mantuvo firme. Ni cambi el primer
objetivo estratgico que se haba fijado, ni pospuso su consecucin. Sin
embargo, se vio obligado a detraer unidades (casi un 10 por 100de los efecti
vos de la Fuerza de Desembarco) de Alhucemas para enviarlas a Tetun. Que
dicho socorro se mandara dos das despus del desembarco en La Cebadilla
no entraba en los clculos cuando se plane la operacin.
No creemos que esta disminucin de los efectivos de la Fuerza de Desem
barco tuviera influencia en la interrupcin de la ofensiva entre el 8 y el 23 de
septiembre, que dio lugar a una situacin difcil de mantener por tanto tiempo
en la cabeza de playa. Entendemos que la causa principal de ello fue la insufi
ciencia de los medios anfibios disponibles para satisfacer las necesidades de
una Fuerza de Desembarco de 18.000 hombres (las 26 barcazas Keran pocas)
y el mal tiempo. Factor que siempre hay que tener en cuenta en una operacin
anfibia, sobre todo en una costa en que el rgimen regular de vientos reinan
tes de poniente o levante no puede constituir sorpresa alguna.
La decisin de elegir la playa de La Cebadilla fue acertada. En el seno de
la baha de Alhucemas, pese a la posicin del Pen, que no jug papel rele
vante, el desembarco hubiera sido mucho ms difcil.
Frente a acertadas previsiones en el planeamiento hubo, indudablemente,
fallos manifiestos. La playa elegida no fue evidentemente explorada in situ
por una unidad ad hoc de reconocimiento de playa. Las primeras barcazas
que vararon en ella, dado su gradiente, no pudieron desembarcar los carros
de combate que deban marchar en vanguardia.
Las barcazas tampoco abordaron la playa en la lnea de frente prevista.
Las fotografas existentes demuestran que las dos primeras barcazas que lle
Ao 1992 111
RICARDO LVAREZ-MALDONADO
garon a la playa lo hicieron sin preocuparse de dnde se encontraban las que
despus vararon.
El movimiento al objetivo no se ajust a un horario previsor. Las inciden
cias de la navegacin impidieron pisar la playa al amanecer del da 7. Que la
niebla y la corriente dispersaran el convoy de Ceuta en la noche del 6 al 7,
puede admitirse como causa que impidiera ajustarse al horario fijado, lo que
no se puede justificar es que lo mismo ocurriera la noche siguiente y que
hubiera que saltar a la playa en pleno da cuando el mando abogaba por
hacerlo antes del amanecer.
Las fintas y amagos de desembarco dieron sus frutos: Se logr la sorpresa
tctica, sin la que el resultado pudo ser bien distinto.
Primo de Rivera, en unas declaraciones a la prensa, hizo dos manifestacio
nes muy acertadas que demuestran su mentalizacin en este tipo de operacio
nes. Dijo: Mi mayor inquietud era que se pudiera frustrar la sorpresa. Esta no
consista nicamente en que se nos viera llegar a laplaya sino que el enemigo
no acudiera a tiempo con hombres y artillerasuficiente para impedir el desem
barco. Y aadi: Las cooperaciones naval y area son eficacsimas e impres
cindibles porque hay un espacio de tiempo en que el Ejrcito de Tierra est
inerme.
Casi todos los barcos en servicio participaron en el desembarco de Alhu
cemas. De los pertenecientes a la Escuadra, dos cruceros y tres destructores
haca muy poco tiempo que haban sido entregados a la Marina.
El da del desembarco en la playa de La Cebadilla, aparte de los cinco bar
cos de guerra franceses, se concentraron en la zona objetivo dos acorazados,
cuatro cruceros, tres destructores, tres torpederos, cinco caoneros, 11guar
dacostas, el transporte de aviones Ddalo, 26 barcazas K, 22 buques mercan
tes y otras muchas unidades menores.
Desde los tiempos de la Marina vlica, no se haba producido mayor con
centracin de buques espaoles en una operacin de guerra.
Ello da idea de su importancia y justifica la extensin que dedicamos en
este trabajo a este honroso captulo de nuestra historia.
Es indudable que sin esta masiva participacin de la Armada el desem
barco no se hubiera podido llevar a cabo.
Todos los participantes coadyuvaron al feliz desenlace de la operacin
anfibia, pero hubo a nuestro entender dos factores determinantes del xito:
La capacidad anfibia de las barcazas K, junto a la pericia y abnegacin de sus
dotaciones, y la potencia artillera en tiro contra costa de los barcos de la Ar
mada.
Respecto a esta ltima, dejando aparte la de los barcos franceses, los espa
oles montaban unas 200bocas de fuego: 16 de 305 mm, 25 de 152,71 de 101,
22 de 76 y 58 de calibre inferior.
El tiro de los barcos contra la costa del Protectorado, y especialmente en
la campaa de Alhucema, fue tan intenso durante el ao 1925 que no slo se
agotaron todos los cargos de los buques, sino tambin las existencias en los
112 Nm. 37
CONTRIBUCIN DE LA ARMADA A LA DIFCIL PACIFICACIN DE...
polvorines de los Arsenales. En Alhucemas los barcos tiraron unos 8.000 pro
yectiles. De ellos 200 de 305 mm, de gran capacidad y alto explosivo.
Pese a todos los medios puestos en juego, la operacin pudo malograrse.
Toda operacin anfibia tiene mucho de aventura, ya que su feliz desenlace no
depende fundamentalmente de la superioridad que se posea respecto al ene
migo, sino en mayor medida que cualquier otra operacin militar de la meteo
rologa. La mar cuando se encrespa es indomable. Efectuar faenas de carga
de embarcaciones y descarga de transportes en mar abierto y frente a costa
brava y hostil es arriesgado, como tambin es peligroso abordar una playa
sucia con rompientes. Cuando empeor el tiempo, la Fuerza de Desembarco
pudo quedar aislada en tierra sin recibir el apoyo logstico que necesitaba. Se
dir que tuvimos suerte. Pero la suerte hay que merecerla. Como dice el ada
gio latino: Audaces fortuna juvat o ms castizamente quien no se arriesgano
pasa la mar.
Esta operacin, bien concebida y brillantemente ejecutada, pese a los
fallos que hemos puesto de manifiesto, no ha tenido el eco internacional que
desde el punto de vista militar mereca. Tras el estrepitoso fracaso del desem
barco en la pennsula turca de Gallpoli para forzar el paso de los Dardanelos
durante la primera guerra mundial, toda una generacin de tratadistas y
expertos militares durante una veintena de aos sostuvieron que era imposi
ble realizar con xito un desembarco de fuerza en costa bien defendida y for
tificada. Los espaoles fuimos los primeros en superar el sndrome de Gall
poli.
Antes de llevarse a cabo la operacin, agoreros britnicos vaticinaron que
Alhucemas sera el Gallpoli espaol. Despus minusvaloraron nuestro xito
achacndolo a la debilidad de los rifeos. De dicha debilidad puede dar idea
el hecho de que cuando fue dominada la rebelda se tomaron al enemigo 130
caones, 236 ametralladoras y 42.000 fusiles.
No debemos terminar sin rendir el homenaje que se merecen los valerosos
defensores de Kudia Tahar, de los que podemos decir, parodiando a Winston
Churchill, que nunca tantos debieron tanto a tan pocos.
Ao 1992
113
EL FACTR MARTIMO
EN LA EXPULSIN DE LOS
JUDOS
Jos Luis TATO
Introduccin.
El pueblo de Israel est marcado por la dispora, y en la Europa de finales
del medievo Espaa fue la ltima nacin que determin la expulsin de los
judos; sta result, a juicio de los historiadores, incluidos los propios judos,
la menos cruel entre todas las anteriormente ocurridas. Su densidad de pobla
cin alcanzaba las mximas cotas en Castilla, con un censo de ms de treinta
mil personas, y en Aragn, con unos diez mil. El resto, hasta algo ms de cien
mil, se hallaba disperso por las dintintas ciudades de Espaa. Vivan, segn
Bernldez de Quirs, en las mejores ciudades, villas y lugares, y en tierras
ms gruesas y mejores; todos eran mercaderes, vendedores, arrendadores de
alcabalas y rentas, tundideros, sastres, zapateros, curtidores, tejedores, espe
cieros, plateros y de otros semejantes oficios, pero ninguno rompa la tierra
ni era labrador, ni carpintero, ni albail, sino que todos buscaban oficios hol
gados y modos de ganarse la vida con poco trabajo. No haba, que se sepa,
potentados econmicos.
Al ser expulsados, lo tuvieron que dejar todo, se metieron en camino,
unos a pie, otros en cabalgaduras y en carretas. As salieron y llegaron a la
mar, a los puertos, en donde embarcaron, principalmente en el Mediterr
neo. Y de este modo, casi simultneamente, el Atlntico y el Mare Nostrum
se convirtieron en un eje cuyos dos extremos, aunque en sentidos opuestos,
vinieron a converger para marcar la gran dispora, esta vez espaola, una
hacia nuevas tierras an desconocidas, y otros, los expulsados, hacia cerca de
sus antiguas tierras que tampoco conocan, pero en las que conservaron el
idioma, las canciones y sus peculiares costumbres hispanas, creando, sin lega
lizarlo, un a modo de gettho que hoy da, a pesar del paso de los aos y de los
siglos, mantiene vivas las herencias culturales y sentimentales de hace qui
nientos aos.
Pero, desdecundo?
Segn un anlisis de Marta Lpez-Ibor, publicado en el diario ABC de
Madrid, en los reinos cristianos de Espaa existan comunidades judas de
relevante importancia desde bastante antes del siglo xi. De entre sus compo
nentes, los ms instruidos eran utilizados frecuentemente como competente
funcionarios de la administracin, con la excepcin de las actividades de la
direccin de los ejrcitos y la administracin de la justicia. Por tanto, y en
aquellos momentos cruciales, ni los Reyes Catlicos ni el pueblo espaol, en
su mayora, sentan ninguna animadversin hacia los judos y los conversos.
Ao 1992 115
Jos LUIS TATO
Sin embargo, a finales del siglo xiv y a lo largo del siguiente se produce,
paulatinamente, un crecimiento de sentimientos antisemitas a causa de una
serie de circunstancias, fundamentalmente de dos tipos. Por un lado, la
influencia de algunos predicadores que los sealaban como los primeros ene
migos de la fe cristiana, con lo que se va diluyendo la hasta entonces poltica
de tolerancia, que iba ms bien dirigida hacia los mudjares, y que por exten
sin tambin albergaba conceptualmente a los judos. En segundo lugar, los
sentimientos antes citados estaban asimismo alimentados por las consecuen
cias de una poca dura debido a la gran crisis econmica y social la Peste
Negra a causa de las continuas guerras, la inflacin jya la haba enton
ces! y las enfermedades. Por tanto, y dada la situacin, haba que cumplir
la constante histrica de encontrar vctimas propiciatorias, y stas fueron, en
gran parte, los judos. Se formalizaron, en forma progresiva con el paso del
tiempo, las acusaciones concretas, unas de corte religioso, como el considerar
a los judos como causantes de stas y otras desgracias por haber atrado las
iras divinas sobre unos reinos los que antes de Isabel y Fernando configura
ban el mosaico ibrico que acogieron en sus tierras al pueblo deicida. Otras
acusaciones se referan a crmenes rituales y profanaciones. No se han encon
trado pruebas a este respecto, y las que se adujeron como tales carecen de
consistencia.
Por ello, algunos eruditos de la historia que la analizan desde una perspec
tiva filosfica consideran que este rechazo gradual hacia los judos no tena
fundamentos slidos en s mismo, sino que era como una va de evasin ante
la imposibilidad de repeler los efectos de la invasin rabe. Esta impotencia,
en nuestra opinin, era debida a la falta de cohesin y de armona entre los
elementos constitutivos del pueblo espaol, es decir, que si los hispano-roma
nos no tuvieron inters alguno en defender contra los brbaros el rgimen
abusivo de los pretores latinos y esperaron una mejora de su situacin con
aquel cambio de dueos y seores, tampoco fue excesivo su encono contra los
rabes que venan a destruir el imperio de una raza no bien fusionada con la
suya. Esta dinmica se percibi con retraso, y al llegar el momento de la uni
dad espaola con la victoria de Granada gracias al empeo y tenacidad de los
Reyes Catlicos, que materializaban lo que ahora se conoce como un new
deal, era tambin precisa la proscripcin de las vctimas propiciatorias que el
sentir popular, ahora ms despierto e incisivo, haba sealado. Por ello, lo
primero que salta a la vista es el afn de purificar la raza de elementos extra
os a ella. Era preciso empezar por la raza hebrea. Segn Menndez y Pelayo,
el instinto de conservacin se impuso a todo para salvar a cualquier precio la
unidad religiosa y social, para disipar aquella dolorosa incertidumbre en la
que era difcil distinguir al fiel del infiel, al amigo del enemigo.
Una nueva era
Era necesario, por consiguiente, el dar una solucin rpida al problema,
porque a mayor abundamiento se estaban redactando las ecuaciones que defi
116 Nm. 37
EL FACTOR MARTIMO EN LA EXPULSIN DE LOS JUDOS
niran el contenido de una nueva ejecutoria poltica de los Reyes Catlicos,
poltica sta, por exterior, eminentemente naval en su primer planteamiento
y que tras la gesta colombina era una exigencia por su propia naturaleza, lo
que hizo que esta poltica exterior de los reyes de la recin unificada Espaa
an faltaba Navarra fuese el aspecto ms brillante de su reinado, como
justo premio a tantos esfuerzos y trabajos necesarios para prepararl a partir
de una individualidad que en suma era una unidad geoestratgica, lo cual,
segn considera el contralmirante Bordej en su libro El escenario estratgico
espaol en el siglo xvi (1492-1556), haca que se pudiera elegir entre varias
opciones:
Aislamiento del Continente y accin africana.
Dominio y cierre del estrecho de Gibraltar, con proyeccin atlntica.
Posibilidad de intervenir o quedarse al margen de las luchas conti
nentales.
Convertirse en el rbitro o cabeza de cualquier tipo de coalicin
europea.
Accin sobre dos mares por tener costas e intereses sobre ellas.
Estas opciones, tenidas en cuenta en su globalidad, se decantaron en tres:
El Mediterrneo.
El Atlntico, y
Europa.
Para acometer la formulacin y desarrollo de esta lnea poltica era nece
sario mantener libre de posibles azares el enclave nacional, el territorio
metropolitano. El sentir religioso-popular de nuestros antepasados dio la
clave de la solucin hacia una situacin estable: haba que expulsar previa
mente a los judos, y as, el 31 de marzo de 1492 se decret su exilio obligato
rio. Conviene aclarar y dejar bien sentado que esta medida no fue un acto de
pura injusticia, pues hay que trasladar las coordenadas del mundo actual a
aquella poca. Por tanto, la expulsin de los judos debe juzgarse teniendo en
cuenta lo que entonces se pensaba de los hebreos, no ya en Espaa, que
estaba muy condicionada por las circunstancias de la nueva poltica exterior,
sino en toda Europa.
Inmediatamente despus de este decreto de expulsin, el descubrimiento
de Amrica potenci en toda su extensin la recin nacida vocacin atlantista
de Espaa, que compartira con Portugal, quien, por su parte, no emprendi
ninguna accin antisemita. Entonces surge la pregunta acerca de la necesidad
o no de la medida excluyente espaola. Y la respuesta est en lo que antes
hemos indicado: el sentimiento popular contra los judos fue el impulsor de
esta determinacin, apoyndose en la supuesta necesidad de tener tranquilas
las espaldas ante el imperativo geoestratgico de la doble proyeccin mar
tima en el Mediterrneo y en el Atlntico.
Ao 1992 117
JOS LUIS TATO
A estas alturas, aun con una amplia perspectiva por el tiempo transcurri
do, no resulta clara tal interpretacin, en la filosofa de la historia, de aquella
motivacin, y cabe preguntarse ahora cul habra sido el impacto econmico
en Espaa por el hecho de la colonizacin americana si los judos, maestros
en lo que hoy denominamos economa, no hubieran sido expulsados de nues
tro territorio.
En otras naciones de la Europa continental en las que, a pesar de erradica
ciones anteriores, los judos permanecan fsicamente o por empresas inter
puestas, las cosas fueron bien, porque la mercadera con las riquezas de
allende el Atlntico que llegaban por diversos procedimientos a manos
hebreas, producan altos intereses no slo para las personas que con ellas tra
ficaban, sino tambin para el propio Estado en cuya jurisdiccin se realiza
ban. Por tanto, podra pensarse entonces que aquel flujo de riquezas, muy
superiores a las de las especieras, que llegaba a Espaa habra podido dar
unos dividendos muy altos, mayores que los que realmente dieron en la reali
dad. Pero repetimos qe esta polmica de enfoque puramente econmica
todava est sin dilucidar en cuanto a su verdadero significado. Los hechos
han sido as, e ignoramos la autntica trascendencia de una situacin ficticia
y, por consiguiente, hipottica para nuestro anlisis, como es la de suponer
que los judos no hubiesen salido de nuestra patria.
Pero est bien claro que esta expulsin no fue obra exclusiva del Poder
Real, porque si ha habido un principio predominante en nuestra historia, ms
predominante que en la historia de otras naciones, es la de la intervencin del
pueblo en los negocios pblicos, dando a la palabra pueblo un amplio sentido
capaz de abarcar todos los elementos ajenos, y aun algunos prximos, como
es el caso que nos ocupa, a dicho Poder Real. O sea, que aquella expulsin fue
una medida alentada por el pueblo contra el pueblo, ya que los judos espao
les, a diferencia de los de otras comunidades de la dispora, se sentan espa
oles y consideraban a Espaa realmente como a su patria y no como un
hogar temporario, y de ah el amor que los sefardes supieron mantener a
estas tierras, generacin tras generacin, desde el ms duro y largo exilio. El
recuerdo de la patria lejana rode a Sefarad del prestigio de un nuevo paraso
perdido, y all, en la quemazn de la expulsin, mantuvieron un gran amor a
la tierra de sus antepasados y al habla castellana que les qued para siempre
arcaica y hermosa.
En definitiva, recordemos que los estados no son entes geoestratgicos
y geopolticos estticos, sino dinmicos, y cuando las circunstancias se
muestran favorables y tienen el poder para ello, no dudan en aceptar posturas
determinantes o adoptarlas de modo que no tenga cabida la fluidez en que se
pueden suceder las situaciones estratgicas, y llegan, con acierto o no, a ejer
cer una smosis geoestratgica que en muchas ocasiones borra, por simple
conceptualidad, una materialidad que no le estorba lo ms mnimo y que las
ms de las veces puede llegar a serle beneficiosa, pero simplemente la encuen
tra a su paso expansivo y la elimina sin posibilidad alguna de rectificacin. Tal
fue el caso de los judos en Espaa, vctimas propiciatorias, como hemos
118 Nm. 37
EL FACTOR MARTIMO EN LA EXPULSIN DE LOS JUDOS
dicho antes, no slo del sentir popular, sino involuntaria e indirectamente del
Estado que inici y condujo a Espaa por la senda talasocrtica en sus dos
grandes proyecciones: la mediterrnea, nacida del impulso de Aragn, y la
atlntica, hija de un concepto defensivo y protector de la anterior, pero que
por motivo de los hechos americanos se convirti en autntica vanguardia de
los intereses nacionales, y trastoc el papel de su opuesta geogrfica, convir
tindola en valladar defensivo de las acciones en el Atlntico. Repetimos
nuestra pregunta: Cmo habra evolucionado el imperio espaol si los
judos hubieran permanecido entre nosotros?
Ao 1992 119
DOCUMENTO
Una relacin indita sobre el combate de Toln (1744)
El documento que presentamos es un extracto de poca del diario de
navegacin del capitn de navo don Cosme Alvarez, que lo era del Hrcules
en el combate de Toln (22 de febrero de 1744), donde tuvo una lucida e
importante actuacin en apoyo del Real Felipe, insignia de don Juan Jos
Navarro.
(Coleccin Gonzlez-Aller)
Extracto de mi diario desde el da 19 de febrero de 1744hasta el da 27 de
que llegu al puerto de Cartagena.
El da 19 de febrero a las dos de la tarde nos hicimos a la vela las dos escua
dras, Espaa y Francia, en la gran rada de Toln. Salimos a la mar con los
vientos al oeste y estuvimos bordeando entre el cabo de Sept y Santa Marga
rita; la escuadra de Espaa llevaba la vanguardia y, por tanto, se hallaba ms
a la mar. A las 7 de la noche hizo el comandante de Francia, a cuyas rdenes
estbamos, la seal de dar fondo y l pas a ejecutarlo con su escuadra entre
el fuerte Luis y Santa Margarita, y la de Espaa slo lo ejecut de media
noche para arriba a excepcin de la Real que qued a la vela por estar sotaven
tada.
El da 20, a las ocho de la maana, hizo el comandante de Francia la seal
de levarse y a las diez quedamos todos a la vela, los vientos al Oeste. La
Armada de Inglaterra que se hallaba en Hyeres se ley y se mantuvo bor
deando entre las islas. Nos pusimos en lnea, bordeando, para ocupar cada
uno su puesto y a la noche nos mantuvimos a la capa sobre las gavias.
El da 21 al amanecer calm el viento y dej mucha mar del norueste; sali
con el terral toda la Armada inglesa a las islas, la proa al Leste. Al medioda
entr un poco de viento del nornorueste, forzamos la vela y se hizo la seal de
unin y de combate. Los ingleses conservaban el viento a la tramontana; su
escuadra era compuesta de 43 velas, las 29 todos navos de lnea de 60 hasta
90 caones, los nueve de ellos de tres puentes; a las 9 de la noche viramos de
bordo y luego nos pusimos al pairo y as quedamos toda la noche.
El da 22 al amanecer entr un poco el viento al nordeste, procuramos
ponernos en lnea lo mejor que lo permiti el tiempo; los ingleses ejecutaron
lo mismo a nuestro barlovento, pero ni unos ni otros lo pudieron conseguir en
forma por la marejada que haba y el poco viento; los franceses tomaron la
vanguardia dejando toda la escuadra de Espaa a la retaguardia e inmediata
a los ingleses. La mucha mar nos tena separados; quedaron cinco navos
nuestros por la retaguardia distantes un tiro de can del Real, a cuya popa
tena slo el Hrcules inmediato a los otros iban cerrando la lnea con los fran
ceses.
A los ingleses sucedan lo mismo, estaban sus tres escuadras a pelotones,
la azul en medio, que es la del almirante Matheus.
Ao 1992 121
DOCUMENTO
A las 12 del da arribaron sobre nosotros los de la escuadra azul sobre el
Real y Hrcules; eran cinco navos, los tres de tres puentes y los dos de 70
caones. Tenan el almirante Matheus, adems de su insignia, una bandera
roja al tope de trinquete, seal de combate, y estando a tiro largo de can
arri dicha bandera y puso una blanca, present la proa al comandante fran
cs y dispar un caonazo sin bala; luego volvi a poner la bandera roja qui
tando la blanca y dispar un caonazo con bala al Real Felipe. Se le acercaron
los cinco mencionados navos a batir el Real y el Hrcules, y a la una y media
empez el combate con tanto ardor de una parte y otra que en menos de
media hora quedamos del todo desmantelados; batan al Real el navo de
Matheus y otros de tres puentes y al Hrcules uno de tres puentes y dos de 70
caones. Viendo todo mi aparejo cortado, las vergas de gavia cadas y acribi
lladas dej caer mis mayores para poder gobernar, y por no abordar al Real
que estaba con slo el trinquete por tener la yerga mayor cada sobre los por
talones, brace mi sobremesana en facha, hice hacer todo el fuego posible
sobre uno de tres puentes que tena a la aleta del Real y la fatigaba, y qued
desarbolado del palo mayor y mesana.
El fuego de la Real era tan fuerte que el almirante Matheus le pas por la
proa e iba de arribada pero con intencin, segn me pareci, de poner el Real
entre dos fuegos; arrib un poco para no abordar a el Real, que mi navo cami
naba demasiado, e hice intencin de abordar, si poda, al almirante Matheus
si mi tripulacin se hallaba en estado de ejecutarlo. Comuniqu mi pensa
miento con mi segundo capitn, don Thoms Nunget, quien me hizo hacer la
prudente reflexin de lo rendido que se hallaba mi equipaje y del destrozo de
mi aparejo. Me mandaban del Real que arribase, lo ejecut y el Real arrib
por mi popa; entonces Matheus, recelando sin duda mi primer intento, ci
el viento y me present la popa disparndome con los guardatimones, le di
unas cuantas descargas con bastante acierto; me estaban acribillando dos
navos de a 70 caones por mi aleta a quien responda con los guardatimones,
pero viendo venir hacia m un brulote arrib en popa, ste se dirigi al Real
que consider con bastante conflicto; pero quiso Dios que estando ya a distan
cia de medio cuerpo de navo le acert unos caonazos a echarle a pique y
qued ardiendo ms de una hora debajo del agua, con que se libert el Real
de la ms lastimosa tragedia. Llegaron a socorrerle en este tiempo los navos
de la retaguardia el Brillante, San Fernando, Santa Isabel, el Soberbio y el
Halcn, que con mucho vigor le defendieron de siete navos, los dos de tres
puentes, que le iban a batir pero slo le dispararon de lejos ya acobardados.
Al mismo tiempo, por la vanguardia se combatan los navos el Constante,
Poder, Oriente, Amrica y Neptuno con la escuadra roja, pero slo el Poder,
que se hallaba algo ms a barlovento, conoc desarbolado de todos los palos,
y a poco rato vi el Neptuno echar el viento en popa con todo trapo de lo que
infer estar muy lastimado.
Me estaban batiendo siempre por la popa dos navos y vindome ya impo
sibilitado, mi tripulacin acobardala, mis palos, vergas y masteleros rendidos
y toda la jarcia cortada, largu mi cebadera e hice pasar algunos cabos por
122 Nm. 37
DOCUMENTO
driza con que aumentar de vela a fin de separarme, considerando que eran ya
las cuatro y media de la tarde y que la prxima noche me dara lugar de reme
diarme. En efecto, luego que estuve fuera de tiro de can mi tripulacin
recobr algo el aliento e hice que largasen los juanetes de cualquier suerte, y
pasando bozas a las vergas yjarcia pudo gobernar el navo, pero no pudiendo
mudar las velas por no tener confianza en los palos, pas los quinales y bran
dales posibles.
Al ponerse el sol vi que la escuadra de Francia, que hasta entonces haban
seguido su derrota y separndose de nosotros, vir de bordo para tomar el
barlovento a los ingleses pero estos cesaron el combate, forzaron de vela a un
largo; entonces procur ceir el viento cuanto me fue dable para poder incor
porarme con la retaguardia de la Francia; hice que se mareasen ambas escua
dras y observar sus movimientos para inferir el rumbo que llevaban pero le
perd de vista a las nueve de la noche ya las 10vir de bordo, que era el rumbo
que llevaba la escuadra de Francia.
El da 23 a las tres de la maana avist una escuadra en lnea a mi sota
vento que haca el mismo rumbo que yo; la demarcacin y sentir comn era
la de Francia, pero viendo que no tena faroles encendidos y que los buques
eran muy alterosos, resolv separarme antes del da aunque no poda virar de
bordo sin hacerme sospechoso. Quiso la suerte que el viento saltase de golpe
a la proa, tomaron por delante y me sucedi lo mismo, cieron el viento y me
dej ir en popa, pero luego qued en calma y al amanecer me hallabaa tiro y
medio de can de ellos y un navo de tres puentes me vena cortando por
sotavento. No teniendo vela para huir me dej ir sobre l y le pas por la proa,
y estando tiro de fusil le vila bandera inglesa, largu la ma y empezamos el
combate que dur slo tres cuartos de hora porque yo me dejaba ir a popa con
las guiadas para dar el costado; el fuego fue vivo y con bastante acierto pues
luego se acobard y ci el viento; toda la escuadra arrib sobre m que hizo
desmayar a mi equipaje, pero habiendo avistado otra escuadra a sotavento
distante dos leguas, no dud que fuese la nuestra y la francesa, hice torcer de
vela como pude y volvieron a ceir el viento. El navo que haba combatido,
luego que se vio fuera de mi tiro de can, arrib en popa y arri sus gavias
sin duda para componerse porque tena bastante dao y de all a una hora vol
vi a ceir el viento. A las 10 volv a hablar al comandante francs a quien hice
presente el estado en que se hallaba mi navo con muchos balazos a flor de
aguay fuera de estado de combatir; me mand que me fuese a incorporar con
el Real a sotavento, que l nos cubrira con su escuadra, en la que slo de
espaoles haba la Amrica.
A medioda llegu a juntarme con el Real, Santa Isabel, Brillante y San
Fernando, y Halcn, que le guardaban, y el primero le tena dado un remol
que porque no poda armar vela alguna por falta de vergas, restituyose mi
bote a bordo y envi un oficial a participar a mi comandante el estado en que
me hallaba, y que me era imposible componerme si no me pona viento en
popa; me respondi que consideraba lo maltratado que me hallaba, pero que
era preciso hiciere lo posible por componerme y mantenerme en lnea por si
Ao 1992 123
DOCUMENTO
la Armada inglesa intentaba nuevamente atacarnos; obedec e hice tapar
algunas vas de agua lo mejor que me fue dable.
A las 5 de la tarde toda la escuadra francesa arrib sobre nosotros y refres
cando el viento navegaba a nuestro barlovento. Supe que el navo el Poder
haba sido apresado, despus he sabido que los ingleses le haban abando
nado y dejado con toda su tripulacin, tomando palabra de honor del capitn
de no entrar en funcin; la escuadra francesa le sac toda la tripulacin ya las
9 de la noche le pegaron fuego al casco. A las 11 de la noche los vientos refres
caron mucho por el Norte y la mar era grande y fue en aumento toda la noche;
llevbamos la proa al Oeste.
El da 24 al amanecer refresc el viento con amagos de Levante, el mar
mucha y haca mi navo mucha agua que no obstante estar dando a la bomba
iba siempre creciendo. El viento se llev mi velacho y mi mayor y a poco rato
la gavia, y temiendo perder el trinquete porque me quedara hecho una boya
y trabajara mucho mi navo, adems que los franceses me abandonaran para
conservar el Real, por lo que determin pedir socorro haciendo seal de inco
modidad y de necesitar navo que me acompaase, y arrib la proa al sudues
te; de este modo pude conservar mi trinquete y largar la cebadera. Arrib
toda la armada al mismo rumbo, pero mi navo andaba ms y me fue preciso
aferrar la cebadera, pero no me atrev a cargar el trinquete porque era per
derle infaliblemente, me fui alejando de dicha escuadra ya poniendo tapaba
lazos y mudando de jarcias que por faltarme ya la de respeto me fue preciso
ir ajustando pedazos. A las cuatro de la tarde tuve asegurados algunos palos
y masteleros y envergando un velacho cargu mi trinquete, el que se llev el
viento a pedazos. Hallbame segn mi estima norueste sueste con el cabo de
Creus distante doce leguas cuando perd de vista la escuadra de Francia y
Espaa, hice atravesarme para esperarle y consult con mis segundos capita
nes don Joseph Soriano y don Thoms Nungent y con parecer de los pilotos,
y se tuvo presente lo mucho que el navo padeca en su buque y palos, no
teniendo jarcia correspondiente; adems, que si equivocaba la escuadra
inglesa con el nuestra, como haba sucedido el da antecedente, me hallara
perdido, cuyas reflexiones me hicieron resolver el tiempo favorable para con
ducirme a Cartagena, que era el nico puerto donde poda remediarme, no
recelando que en la costa de Espaa hubiese navo ingls capaz de atacarme,
por lo que a las 9 de la noche conclu de envergar un trinquete y lo mare y
forc de vela toda la noche.
El viento iba refrescando y mi bote que estaba a remolque, por no tener
aparejo para embarcarle, se aneg y quebr su amarra sin poderlo remediar.
Continu mi navegacin con viento siempre favorable, el que me condujo
a este puerto en el que di fondo hoy da 27 de febrero de 1744 a las 11 de la
noche.
124 Nm. 37
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Nm. 37
136
CARTAGO, LAS GUERRAS
PNICAS Y EL PAPEL DEL MAR
F. Fernando de BORDEJ Y MORENCOS
Contralmirante
El desplieguecartagins
La sucesora de la vieja Utica se haba aprovechado de la decadencia de
Tiro a comienzos del siglo vii a de J. C., para afirmar su prosperidad, conside
rndose como la llamada a suceder a la metrpoli ytransformarse en la cabeza
visible de las colonias y establecimientos fenicio-pnicos de Occidente y como
centro estratgico de todo el sistema fenicio extendido por el Mediterrneo.
Con una visin certera del panorama geopoltico del tiempo, la repblica nor
teafricana puso hacia el ao 648a de J. C. sus ojos en Ibiza que, con el nombre
de Ebyssos, cortaba la cadena interinsular de los oussa, es decir, la va de
comunicacin focea entre el sur de Espaa y los establecimientos griegos de
Italia.
Con las colonias pnicas asentadas en Sicilia, la influencia que ejerca
sobre Cerdea y el nuevo dominio de Ebyssos, Cartago lograba constituir un
cuadriltero de capital importancia para quien soase con establecer una
hegemona en el Mediterrneo Central y Occidental. No puede dudarse que
Cartago se haba dado cuenta del valor de esas posiciones avanzadas que le
iban a hacer inatacables para quien no contara con el dominio del mar y, a ese
objeto, subordin su economa y su poltica, siendo quiz la causa predomi
nante del rpido desenvolvimiento como potencia martima, con el consi
guiente incremento de su Poder Naval, necesario para alimentar sus preten
siones y causa dominante de sil poltica exterior, que muchos aos ms tarde
le llevaran a la lucha con Roma.
La cada de Tiro debilit el poder fenicio de Occidente, lo que fue tenido
en cuenta por los foceos, ya establecidos por esa poca en la costa malaguea,
en Mainake, para proseguir su expansin hacia el emporio tarteso, dando
entonces lugar a que Cartago tomara como suya la defensa de los intereses
tirios y opusieran una slida muralla en los accesos del estrecho de Gibraltar.
Entre tanto, los acontecimientos en el Asia Menor iban a cambiar la situa
cin poltica del Estrecho y Mediterrneo Occidental, al verse obligados los
foceos, atacados por Ciro, a abandonar su patria y emigrar hacia el golfo de
Len para afincarse en las colonias de Masilia y Alalia.
Es muy posible que los focios hubieran podido evitar el abandono de su
tierra sihubieran aceptado los ofrecimientos atribuidos al rey tarteso, Argan
Ao 1992 137
F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
tonio, de apoyarlos en su lucha contra los persas y acogerles en su reino. Pero
la muerte de dicho monarca y el aniquilamiento del reino tarteso por los car
tagineses, sobre el ao 500 a de J. C., origin que los foceos, al verse relega
dos hacia sus colonias occidentales, se vieran igualmente forzados a sostener
unas aspiraciones que tendan a la hegemona del mar Sardo y en el golfo de
Len, aguas en las que segn Pausanias y Estrabn haban sostenido ya favo
rablemente unos pequeos encuentros navales con los cartagineses.
Por desgracia, esas aspiraciones foceas chocaban abiertamente con las
ambiciones de Cartago que, por otra parte, no dud en aliarse con los etrus
cos y en un caso tpico de guerra preventiva que, como todas las de esta clase
ocultaban unos deseos de dominio y de eliminacin de un rival, atacarles en
Alalia en el 535 a de J. C., combate naval que termin dejando a los foceos
inermes y sin capacidad de reaccin ante su adversario, que arras cuanto ola
a griego. Dicha batalla naval es el ejemplo ms antiguo que se conoce en el
que una guerra la decide una sola accin naval, sin la intervencin de fuerzas
terrestres, en un tiempo en que las flotas se utilizaban precisamente en el
apoyo de aqullas.
Ese encuentro tuvo como inmediata consecuencia la desaparicin de la
talasocracia focea, con la prdida de sus colonias meridionales de Iberia, con
lo que pas a Masilia, nica superviviente, la direccin poltica dl mundo
griego de Occidente. Dicha prdida parece se vio acompaada por la de Tar
sis, dada su ntima conexin poltica con los foceos, pues prcticamente a par
tir de esa guerra fue raro volver a or hablar del legendario reino.
Duea la coalicin etrusco-cartaginesa del Mediterrneo, la repblica
pnica puso su empeo en lograr el absoluto dominio de la mar y de las costas
que lo circundaban enj permetro de su pentgono estratgico Gades, Car
tago, Sicilia, Cerdea e Ibiza, poder lo bastante fuerte como para ser capaz de
disputar toma, en el siglo III a de J. C., el imperio universal. De ah que se
esforzase en adquirir una gran fuerza militar y naval con la que precisamente
iba a ensear a sus enemigos a combatir en la mar, y que con un vigor extraor
dinario y una estructura perfecta y muy slida soportara, sin inclinarse ante
nadie, el peso del imperio martimo hasta lograr controlar y sujetar todo el
Mediterrneo Occidental durante dos siglos.
Mientras Cartago alcanzaba sus objetivos Roma comenzaba a desarrollar
su ingente personalidad histrica que, sagazmente entrevista por el pueblo
pnico, motivara que a finales del siglo vi a de J. C. stos se apresurasen a
firmar un tratado con aqulla en el que fieles a sus fines, y desde una posicin
de fuerza, conseguiran imponer a Roma unas privativas zonas martimas y
areas de navegacin prohibidas a las naves romanas, que no podran traspa
sar el paralelo de Kalon Akroterion, sobre cuya exacta y muy discutida situa
cin los historiadores no han llegado todava a ponerse de acuerdo, aunque
se estima se situaba en el actual cabo Farina, en Tnez.
Todo parece indicar que los cartagineses dirigieron exclusivamente sus
miras a asegurar los accesos de los estrechos de Gibraltar y Sicilia, dejando
138 Nm. 37
CARTAGO, LAS GUERRAS PNICAS Y EL PAPEL DEL MAR
abiertos a la libre concurrencia las reas del golfo de Len y del Levante ib
rico. Pero en la defensa de los referidos estrechos y, especialmente, del de
Gibraltar, ya salvaguardados por las clusulas del primer tratado concertado
con Roma, hicieron todo lo posible por impedir el acercamiento a aquellas
aguas de naves de otros pueblos,alimentando y divulgando anteriormente
mitos y leyendas fenicias, entre las que se cuentan las referidas a la isla del
Perejil, en la costa ceut y de Tarifa, con objeto de evitar que fuera de ellos
nadie osara entrar en el Atlntico y bordear las costas africanas, cuyas posibli
dades y riquezas les eran ya conocidas por los relatos de los moradores y pilo
tos de Gades.
A tal punto pretendan asegurar la salida a dicho Ocano, que Estrabn
nos relata que los cartagineses enviaban al fondo del mar a todo barco que
se dirigiese al Estrecho. Como muestra del alcance de semejante medida, el
mismo Estrabn nos refiere el episodio del mercante pnico-gaditano que al
apercibir que un navo romano se diriga al Estrecho, yno pudiendo desviarle
por carecer de toda fuerza ofensiva, se las ingeni para hacerse detener por
el romano y conducirle sobre unos bajos cuya existencia conoca, naufra
gando ambos, casos que se repetirn con ms fuerza a medida que Cartago
camine hacia su decadencia.
De hecho, del siglo vii al iii a de J. C., el estrecho de Gibraltar no fue atra
vesado por ninguna nave extraa y los periplos efectuados con autorizacin
de Cartago, como el del navegante marsells Pytheas, alrededor del ao 300
a J. C., fueron conducidos, generalmente, por pilotos pnico-gaditanos, peri
pio este geogrfica y cientficamente importante. Segn se nos dice, se
alcanz el Bltico y se lleg a reconocer la forma triangular de la Gran Breta
a, al mismo tiempo que se efectuaban notables observaciones sobre la rela
cin existente entre la altura de la Polar y la latitud o sobre la influencia de la
Luna en las mareas, con lo que coincidira Poseidonio quien posteriormente
las estudiara en Gades. Asimismo se lleg a contemplar la Aurora Boreal,
relato que se sum a las leyendas del mar Tenebroso.
Fuera, pues, de los pnicos nadie pudo conocer otro mar y otras costas
que las del Mediterrneo, siendo ellos quienes se encargaron de planear cle
bres expediciones y viajes y quienes hicieron surgir los primeros libros o
derroteros de las costas espaolas, segn podemos apreciar en los poemas de
Avieno y, ms an, en el relato de Herodoto sobre Scylax, navegante al servi
cio del persa Ciro, autor del derrotero quiz ms antiguo para el conjunto del
mar Interior.
Tales logros eran fruto de la lejana victoria de Alalia, el 535 a de J. C., y
fue durante las dcadas que la siguieron cuando el poder cartagins, que
comenzara a decaer con la derrota de Kyme el ao 474 a de J. C., logr su
mayor explendor y poca en la que pueden situarse los clebres viajes de los
almirantes cartagineses Hannon e Himilcon.
Sin duda, ambos navegantes dieron un auge extraordinario al Atlntico y
mientras Himilcon se dirigi hacia el norte, en busca de Irlanda y de Thule,
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F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
para reanimar los mercados del mbar y del estao, Hannon se encamin
hacia el sur, bordeando el continente negro para explotar las riquezas pesque
ras y controlar la ruta del oro, periplos, ambos, que siglos despus asombra
ran a las mentalidades de la Roma Imperial y cuyo mejor eco reside en aquel
discurso de Dion Chrysostomos, cuando exclamaba que los cartagineses
consiguieron adquirir riquezas con las que hacer puertos y naves y as poder
dominar la tierra y la mar.
Carcopino asegura que los pnicos de Gades ocultaron a los invasores
romanos la situacin de las explotaciones cartaginesas establecidas en el
Africa atlntica, yen ello radica la razn de que las legiones que conquistaron
y se intalaron en Mauritania se olvidaran de cuanto exista por debajo del
Sahara, al que consideraron su limes o frontera y que origin que Africa,
durante largas centurias, se convirtiera en una extensa zona casi completa
mente cerrada al mundo civilizado. Idnticos razonamientos alcanzaron a la
derrota hacia el norte, ya que nicamente y con carcter espordico, segn
Estrabn, hacia el ao 95 a de J. C., el procnsul de la Espaa Ulterior, Plu
bio Crasus, trat de animar esa derrota.
Conseguido su primer objetivo, el cierre del estrecho gaditano, y asegu
rado por el tratado del ao 509 a de J. C. la neutralidad romana,Cartago se
dirigi hacia un segundo objetivo, que no era otro que conquistar la isla de
Sicilia, como paso inicial para colonizar el sur de la pennsula itlica.
Sin embargo, la derrota de Himera el ao 480 a de J. C. y la de sus aliados
etruscos, vencidos, asimismo, por los griegos en la batalla naval de Kyme en
el ao 474 a de J. C., origin un cambio en sus planes. Ambas victorias permi
tieron que en el siglo y a de J. C. la cultura y el poder griego en occidente se
reanimara hasta el punto de que la misma Masilia, con sus colonias del
Levante ibrico, llegaran a vencer tambin en combate naval a la coalicin
etrusco-cartaginesa, batalla que fue conmemorada con la fundacin de la
actual ciudad de Niza.
Ese efmero resurgimiento coincidi con la hegemona de Atenas en
Oriente y Mediterrneo Oriental, por lo que se ha podido decir que en esas
dcadas el Mediterrneo se vio protegido por el espritu griego.
Ante la contrariedad que la nueva espera supona para sus intereses, Car
tago decidi renovar su Tratado del ao 509 con Roma, suscribiendo el del
ao 348, del que se aprov.echaran los aliados del Lacio, entre los que se
encontraba Masilia. En dicho tratado, Roma reconoca el monopolio comer
cial cartagins en el Mediterraneo Occidental y, a cambio del compromiso
cartagins de no hostigar a los aliados de Roma, sta renunciaba a que sus
naves traspasaran el paralelo de cabo de Palos, en Hispania. Es en esa poca
cuando, como parece probado, puede situarse el periplo masialota que, como
dijimos, recogi Avieno en su Ora Martima.
Las guerras del Peloponeso entre los aos 431 y 404, que repercutieron en
Sicilia, haban dejado a las colonias griegas en esta isla muy debilitadas hasta
el punto de no poder defenderse en la nueva guerra preventiva, que iba a
emprender Cartago cincuenta aos ms tarde.
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CARTAGO, LAS GUERRAS PNICAS Y EL PAPEL DEL MR
As, entre el nuevo tratado con Roma y el comienzo de la primera guerra
pnica en el ao 246 a de J. C., Cartago se consagr a asegurarse un poder
militar y naval capaz esta vez de conducirle a la victoria.
Para los establecimientos pnicos meridionales en Iberia, dicho perodo
sera de gran prosperidad. Ser igualmente la poca dorada de Mastia o Car
tagena, Mallaca, Abdera y Sexi, aunque Garca Bellido opine que dichas ciu
dades fueron fundaciones contemporneas de los libio-pnicos, basndose en
los nombres que los textos clsicos designan a sus habitantes, en tanto que al
resto de las colonias fenicias se las designan como simplemente pnicas.
La conduccinde la guerra naval durantela ascensinde Cartago.
Es forzoso admitir que las operaciones navales en la antigedad adquirie
ron un particular desarrollo.
La conduccin de las maniobras dependa entonces de una serie de
medios extraordinariamente sensibles y, por tanto, de un empleo muy restrin
gido, razn de que, en general, no correspondieran a lo que la situacin estra
tgica y militar exiga. Estas deficiencias se traducan en una restriccin en su
capacidad de maniobra, as como por una escasa resistencia ante adversas
condiciones climatolgicas, lo que originaba a su vez una falta de autonoma
ante las carencias logsticas de la poca y su dificultad para permanecer largos
perodos de tiempo en la mar. A ello se una el que por el gran nmero de
remeros, los espacios libres de las naves eran muy escasos para poder afectar-
los a paoles o sollados, originndose, por lo mismo, una fuerte dependencia
de tierra que llegaba a obligar a pernoctar y alimentarse en ella.
Esa sensibilidad de las flotas para con los elementos, que en cualquier
momento podan acabar con el mejor plan de operaciones previsto, quedaba
compensada por la facilidad en reponer los navos perdidos, dada la escasa
complejidad de su construccin y su dbil tonelaje que, incluso, permita su
transporte por tierra segn nos ensea la historia naval.
Con referencia a pocas tan remotas es difcil hablar de la existencia de
una estrategia naval, pues solamente cuando la navegacin comercial, y con
ella la colonizacin, se extendi a regiones lejanas pudo pensarse en la protec
cin del trfico a lo largo de sus derrotas y elegirse bases favorables para sos
tener logsticamente aquellas navegaciones, bases, por otra parte, a las que
no se les puede dar el sentido actual porque bastaba con disponer de una playa
abrigada o una ensenada en la que poder varar o resguardarse de malos tiem
pos u otro tipo de amenaza.
Cuando hacia el siglo vii a de J. C. el trfico de los foceos con la pennsula
italiana y Sicilia adquiri un elevado volumen e intensidad, comenzaron a
crearse ciertas instalaciones portuarias dotadas de rsticos muelles y diques,
siendo representativos los puertos de Cartago, Delos, Chercheil o el de Are
tria, en el mar Egeo, que dispona de un muelle de 700 m. La insuficiencia de
investigaciones arqueolgicas en Espaa hace difcil pronunciarse sobre la
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posible existencia de infraestructuras portuarias similares, coetneas a aque
llas, que muy bien puedieron existir, pero cabe pensar en las de Gades, Car
teya o Bares, en el NW atlntico, donde se conservan todava unas instalacio
nes de indudable gran antigedad.
Cuando los foceos y cartagineses comenzaron a depender de la mar, las
nuevas misiones y objetivos navales que se les presentaron les condujeron for
zosamente a crear ciertas modalidades para el combate en la mar, que en s
contenan ya unos incipientes principios estratgicos, de los que hasta enton
ces carecan porque en realidad la nica aplicacin de sus flotas haba sido la
lucha contra los piratas, mal endmico de todos los tiempos.
Como consecuencia de tales principios, la conduccin de la guerra naval
tuvo que atemperarse a la doctrina, en lo sucesivo permanente y valedera en
todas las pocas, de que el dominio del mar y, con l, el de las derrotas comer
ciales era lo ms importante de cuantas misiones se les presentaban, dominio
que entonces como ahora no sola tampoco decidir la guerra, especialmente
cuando el enemigo era una potencia marcadamente continental.
Una de las causas del debilitamiento foceo en el Mediterrneo Occidental
radic en que al contrario de lo efectuado por el pueblo pnico, que desde
muy pronto hizo suyo los intereses de los fenicios, aqullos, al igual que los
restantes grupos tnicos o ciudades helnicas, no se solidarizaron ni coopera
ron con comunidades hermanas y as, por ejemplo, la suerte de Mainake les
era indiferente a los griegos de Siracusa, como la de stos a los de Samos. Esa
carencia de unin favoreci la ascensin de Atenas en el mbito martimo,
procediendo rigurosamente contra sus afines de origen y aliados, originando
en unos y en otros una desconfianza que ms tarde motivara la aparicin de
abiertas luchas civiles, que con el tiempo hundiran el mundo helnico.
Por contraste, el auge cartagins se deber en gran parte a la solidaridad
sostenida entre sus establecimientos de los dos continentes, solamente accesi
bles por mar, lo que les impuso un desarrollo naval para ligarlos y protegerlos.
De ah esa preponderancia pnica en Gades, Lixus, Russadir y otros puntos
para el control y guarda del Estrecho, cuyos accesos les eran vitales.
Pero lo que nos interesa destacar es que en esa poca la guerra naval tuvo
generalmente un carcter ofensivo, siendo escasos los ejemplos conocidos en
los que el combate fuera rehusado, an poseyendo uno de los contendientes
una marcada inferioridad, y sin tampoco olvidar las misiones de cooperacin
con las fuerzas terrestres una vez eliminada la flota enemiga, segn ensean
las campaas cartaginesas en Sicilia.
El empleo cada vez ms activo de las flotas motivo el nacimiento de una
nueva rama del Arte de la Guerra, como era la Tctica Naval. En los siglos
viii al iii a de J. C., las naves se vieron ya dotadas de un espoln, arma ofen
siva que, ms o menos modificada, se impondra nuevamente en el sigloxix.
Si bien no se puede hablar an de tcticas especiales, se sabe que en el
siglo y existan unas ciertas tcnicas para el combate, por las que normal
mente los barcos se colocaban casi abarloados todo lo que les permita el
intervalo existente entre sus remos, para despus lanzarse a su mxima velo
142 Nm. 37
CARTAGO, LAS GUERRAS PNICAS Y EL PAPEL DEL MAR
cidad contra el enemigo con el fin de clavarle el espoln y hundirle y, de no
conseguirlo, iniciar el abordaje y la lucha cuerpo a cuerpo.
Esa tctica implicaba que durante la accin fuese difcil a los mandos
supremos de las flotas controlarlas para efectuar maniobras de conjunto, por
lo que las decisiones, una vez iniciado el encuentro, quedaban en manos de
los comandantes de las unidades. Esa fue la causa de que en pocas tan remo
tas se buscase con ahnco el perfeccionamiento de los navos, con el fin de sor
prender al enemigo, puesto que la potencia de las naves era lo que de verdad
contaba.
Un siglo despus, en el siglo iv a de J. C., aparecieron unas reglas tcticas
para el combate. Se parta de una formacin en lneas mltiples para pasar
rpidamente a la de combate, que era un dispositivo en lnea de frente, el cual
permita un ataque frontal capaz de abrir una cua o envolver al adversario.
Para ello la maniobra se iniciaba con un ataque muy concentrado sobre el cen
tro del dispositivo enemigo y a la mxima velocidad, procurando en la fase de
aproximacin presentarse de proa alobjeto de que una vez en contacto y tras
ordenar meter los remos a bordo, embestir al enemgio y partir las naves alcan
zadas por sus costados, o privarles del uso del remo. Posteriormente se volva
a ordenar remos al agua con objeto de iniciar un giro sobre las naves contra
rias ya inermes, y adelantar las alas para alcanzarlos de travs y, una vez
rodeadas, lanzarse de nuevo contra ellas para clavarles el espoln. Este
mtodo o tctica ofensiva se utiliz por primera vez en la batalla de Kyme o
Cumas el ao 474 a de J. C., en la que Hiern de Siracusa venci a la flota
etrusca aijada de Cartago, contribuyendo al age de Roma.
Claro es que para lograr tales resultados era preciso un gran entren
miento de las dotaciones, especialmente de los remeros, generalmente prisio
neros o esclavos, aspectos de los que tenemos noticia por Dionisio de Focea,
quien nos relata las derrotas que, en el ao 479 a de J. C. ,le infligieron los per
sas dado el bajo nivel de adiestramiento de sus gentes.
La maniobra para evitar el envolvimiento impona que el ms dbil reti
rara sus alas y constituyese un dispositivo en media luna, aunque como suce
di en Artemision, cuando las alas se aproximaban demasiado se formaba un
crculo que en ocasiones se buscaba como formacin defensiv. No obstnte,
era ua decisin peligrosa de tomar segn se demostr durante la guerra del
Peloponeso, cuando en la batalla naval de Naupactos, el ao 429 a de J. C.,
los corintios, en guerra con Atenas, fueron vencidos por Formion, encuentro
muy conocido y estudiado en los libros clsicos de historia naval.
En esa poca, en los combates muy raramente se utilizaba la vela, que ms
bien se consideraba como un estorbo, razn de que si se crea inminente una
accin los aparejos se dejasen en puerto o se trasladaran atierra, maniobra en
laque, a veces, uno de los contendientes se vea sorprendido, convirtindose
entonces el encuentroen una accin terrestre.
Por ltimo, es interesante resear que en aquellos tiempos ya se aplicaba
el principio, seguido posteriormente por todos los grndes estrategas, de con
centrar la parte ms poderosa de la fuerza sobre un punto determinado del
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dispositivo enemigo. Otros dos principios aplicados eran los de no dejarse
arrebatar la iniciativa y buscar, en todos los casos, la sorpresa. Por el contra
rio, se ignor el principio estratgico de la economa de las fuerzas, puesto
que el nmero de unidades que entraban en juego era un factor dominante.
Dichos principios pueden estudiarse en la maniobra o encuentro naval de
Salamina, el ao 306 a de J. C., entre las flotas de Demetrio Poliorcetes y la
de Ptolomeo. En dicha accin Demetrio rompi el frente contrario y frac
cion el dispositivo de su adversario que, de este modo, se vio sometido a
combates parciales con fuerzas superiores, tctica buscada en lo sucesivo por
todos los grandes capitanes en la mar y en tierra.
Las guerras pnicas yel papel del mar
Aunque Tito Livio en su conocida obra La Dcada nos cuenta que en el
siglo y a de J. C. Roma posea ya una marina de guerra que haba participado
en acciones navales contra los antotas en el ao 338 y en expediciones sobre
Crcega y la Campania, citndonos incluso la existencia, en el ao 311 a de
J. C., de rganos de creacin y sostenimiento de una flota como eran los Dou
viri Navales Classis, lo que s parece cierto es que se trataba de combates y
expediciones espordicas, sin que por ello pueda hablarse de la existencia de
fuerzas navales organizadas, dado que la verdadera marina de guerra romana
nacera realmente ante la necesidad de hacer frente a Cartago al iniciarse las
guerras pnicas.
La primera guerra pnica, que se inici en el ao 264 a de J. C. y que,
como se sabe, fue debida a la intervencin de Roma contra los griegos de Sira
cusa, intervencin expresamente buscada, puesto que una vez lograda la uni
dad peninsular latina Roma comenzaba a aspirar, al igual que su rival, al
dominio del mundo por entonces conocido, sorprendi al pueblo romano,
desde un punto de vista poltico y naval, en plena transicin, es decir, en un
perodo de transformacin de su poltica peninsular en poltica de gran estado.
Hasta all sus campaas haban sido puramente continentales y a ello res
ponda su admirable organizacin y sistema militar, que descansaba tanto en
el emplazamiento de la capital, base principal de las operaciones, situada en
el centro de la pennsula itlica, como sobre una red de posiciones erigidas en
bases secundarias y en las que la guerra de sitio haba llegado a un cierto desa
rrollo, a cambio de desconocer casi por completo los aspectos martimos y la
guerra en la mar.
De ah que pudiera decirse que hasta entonces sus problemas haban sido
ms bien tcticos que estratgicos porque, en realidad, el combate supona el
fin positivo de toda accin, ya que las marchas y la direccin de las operacio
nes no significaban otra cosa que objetivos en un segundo plano.
Pero todo eso cambiara rpidamente al tener que enfrentarse con Carta
go. El teatro de operaciones se ampliaba a zonas muy lejanas, incluso a reas
por ellos desconocidas en otros continentes, convirtindose la mar, a la vez,
144 Nm. 37
CARTAGO, LAS GUERRAS PNIcAS Y EL PAPEL DEL MAR
en una va de expansin pero tambin de la invasin enemiga y puesto que el
ejrcito y las milicias no eran ya suficientes, se impona la creacin de una flo
ta, con sus derivaciones naturales, tanto logsticas como de infraestructura y
direccin.
Por ello, el valor esencial que de momento tuvo para Roma la primera
guerra pnica fue la de lograr superponer a su mentalidad hasta all continen
tal, la naval, siendo curioso observar cmo durante los cuatro primeros aos
de la guerra fue la propia Cartago la que ense a los romanos a combatir en
la mar, incluso con sus propios medios. La leyenda nos dice que Roma se sir
vi de una quinquerreme cartaginesa, que haba varado en sus costas, para
construir sus primeros modelos de navos de guerra y adiestrar a sus remeros
en tierra, aunque no hay que ignorar que los romanos si no posean hasta
entonces verdaderos navos de guerra s disponan de un cierto embrin de
marina comercial, con naves muy similares principalmente en su sistema pro
pulsor.
Esa obligada transformacin en potencia martima fue la que hizo nacr
en Roma la aspiracin al imperio mundial, idea perfectamente comprendida
y ejecutada, con una justa interpretacin de lo que la situacin exiga en la
mar, que era la creacin de un fuerte Poder Naval, representado por una flota
de guerra capaz de enfrentarse y aniquilar a las restantes potencias martimas
mediterrneas. -
Pero lo que interesa resaltar es que la proyeccin romana sobre el mar se
vea apoyada por la existencia de ciertas infraestructuras en la propia penn
sula, como las de Ostia, que por su situacin y recursos iban a otorgar a las flo
tas una fuerza y capacidad combativa sin igual, ya que, por el contrario, su
rival, cuya base poltica era entonces ms dbil, no era otra cosa que un
estado emientemente costero, sin recursos naturales para soportar una guerra
de larga duracin en la mar y en tierra y, adems, comprimido por las arenas
del desierto.
Sin duda Roma se vea favorecida por la posesin de una serie de factores
que, muchos siglos despus, Mahan definira como necesarios a toda potencia
martima, los cuales comprenden desde la situacin geogrfica y configura
cin fsica hasta la accin del gobierno, es decir, en este caso del Senado, que
demostr a la posteridad cmo se puede influir en los sentimientos de los pue
blos, razn de que se haya podido decir que si Roma triunf se debi, ms que
a los errores de sus enemigos, a la energa de sus ciudadanos.
Dicha guerra, por sus singulares caractersticas, encaja perfectamente en
lo que hoy podramos denominar guerra total, aunque a primera vista
pueda parecer que se trata de un conflicto de objetivos limitados, representa
dos por las ciudades sicilianas. Pero si se analiza en su conjunto, se observar
que para ambos contendientes se trataba de una lucha en la que la amenaza
a su propia supervivencia les haca considerar como mal menor su propio ani
quilamiento. De ah la obstinada y tenaz prosecucin de la guerra en sus tres
fases que, cerca de cien aos despus de comenzada, finalizara con la desapa
ricin de Cartago.
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A mediados del siglo iii a de J. C, la soberana de Cartago se extenda
hasta Sicilia occidental y esas posiciones tan cercanas a la pennsula itlica, de
la que slo la separaba el estrecho de Mesina, fue el factor que ms decidi a
Roma a intervenir hacia el ao 264. El desembarco de las legiones en Sicilia
se efectu sin flota alguna que cubriera su paso, utilizando, segn afirma el
almirante Rodgers, elementos navales muy ligeros. Pero despus de cuatro
aos de lucha en tierra, Roma se convenci de que no le quedaba otro camino
para alcanzar la victoria que fomentar la construccin de una flota.
La primera que obtuvo constaba, segn Polibio, de 100 quinquerremes y
de 20 trirremes, si bien el almirante Serre y el citado almirante Rodgers dudan
de que se tratara de navos de tal porte, sosteniendo que eran buques con
dotaciones no superiores a los 70 hombres en lugar de los 120 que aseguraba
Polibio, 150 remeros en lugar de 300 y con un desplazamiento que no reba
saba las 120 tn. La misma discrepancia existe en cuanto al nmero de barcos
construidos, que los modernos autores estiman excesivos en relacin con la
exacta capacidad econmica y de infraestructuras de Roma.
Sea cual fuere la realidad, la referida transicin martima de Roma podra
equipararse a la de aquella potencia naval que en nuestros das tratase de
pasar de fuerzas de patrulleros a poseer portaviones. Sin duda, de haberlo
deseado los romanos hubieran podido aceptar la colaboracin y el auxilio
naval de algunos pueblos aliados de tradicin martima, como los masaliotas,
pero el Senado fue previsor al no querer depender de fuerzas que no fueran
propias. No obstante, en los primeros aos de la contienda, los aliados de
Roma facilitaron pilotos.y marineros y de ah proviene el nombre de socci
naval, cuyo apelativo es harto significativo.
En cualquier caso, por el esfuerzo realizado hay que rendir justicia a la
tenacidad de Roma, pues tuvo la energa suficiente para resolver en muy
corto espacio de tiempo un problema que siglos ms tarde no sera capaz de
resolver Napolen, al disponer en la primavera del ao 260, segn nos refiere
el citado Polibio, de una flota de 128navos, cifra ms cercana a la que supo
nen los modernos investigadores y que se aleja de una primera estimacin del
citado autor clsico.
Aunque se dice que esa flota no poda competir en nmero y en rapidez
con las naves cartaginesas por representar estos siglos de tradicin martima
combativa, la realidad fue que los romanos derrotaron a las flotas de Cartago
en la batalla de Mylea el ao 260, acudieron a la tctica del abordaje, utili
zando el clebre corvus o puente para el asalto, sorpresa tcnica, por la cual
los legionarios embarcados podan combatir como en tierra, donde eran
invencibles.
Polibio en su Historia General nos describe con detalle la estructura de
dicho puente de abordaje, que consista en una pasarela abatible colocada en
las proas de las naves y dotadas de defensas laterales que permitan avanzar
de frente a dos o tres legionarios. Cuando un buque enemigo trataba de apro
ximarse a una nao romana, sta procuraba eludirlo con una fuerte ciaboga,
con objeto de presentar el costado y abarloarse con el fin de poder abatir el
146 Nm. 37
CARTAGO, LAS GUERRAS PNICAS YEL PPEL DEL MAR
puente, al mismo tiempo que por medio de garfios se evitaba que el adversa
rio pudiera abrir su nave y alejarse. De ese modo el legionario poda saltar
sobre la cubierta de su adversario y tomarla como si se tratase de un fortn
terrestre.
Como hemos dicho, tal sistema fue probado por primera vez en la batalla
de Mylea. Conociendo el cnsul Duiliu que Anbal se encontraba atacando y
arrasando la costa prxima a Mylae con 140 naves, aqul se dirigi a su
encuentro con 128, que aportaban la nueva sorpresa tcnica, logrando sor
prender al cartagins, derrotarle y capturar 30 buques, entre los que se encon
traba el navo almirante.
Como en todos los combates del tiempo, esta batalla naval se gan gracias
al valor individual de los legionarios, pero Duiliu merece el honor de haber
empleado la nueva invencin y, con ella, el arma naval que asegurara en el
futuro numerosas victorias, siendo curioso hacer notar que uno de los ltimos
acorazados construidos en Italia bajo el rgimen fascista de Mussolini se bau
tiz con el nombre de dicho cnsul.
Consecuencia de esta victoria fue la de copiar dicha tctica el resto de las
marinas del tiempo, demostrndose que una sorpresa tcnica, como en nues
tros das lo fue el radar o el sonar, se convierte en un factor determinante para
el xito de las operaciones, pues, sin duda, el enemigo sorprendido tarda en
reaccionar y encontrar un antdoto.
Por otro lado, el cnsul Duiliu intuy desde el primer momento otro gran
principio estratgico, el del Primer Objetivo, que le condujo a buscar al ene
migo con el fin de obtener el contacto y aniquilarlo, principio que lleva con
sigo un alto espritu ofensivo o, mejor an, la iniciativa, que Roma arrebat
pronto a Cartago y conservara durante las tres fases de la guerra, sise excep
ta el perodo en que Anbal llev a cabo su expedicin victoriosa en la penn
sula itlica, iniciativa y espritu ofensivo que acab porque Roma se sintiese
superior a su adversario.
Con respecto a las victorias romanas en la mar, hay autores que afirman
que eran lgicas al aducir que las flotas cartaginesas adolecan de ciertas
carencias, dado que se haban proyectado con vistas a reprimir la piratera e
imponer su ley a dbiles estados ms que como flotas destinadas a combatir a
un poder naval similar y, por tanto, a adquirir y conservar el control o domi
nio de la mar.
No obstante, la mayora de los tratadistas navales coinciden en afirmar
que las naves cartaginesas posean una gran superioridad en velocidad y capa
cidad de maniobra, factores sobre los que hasta all se basaba la tctica del
tiempo, ya que hasta entonces, como dijimos, el combate se reduca a manio
brar alrededor del buque enemigo hasta encontrar el momento preciso en que
alcanzada una posicin favorable arrumbar hacia aqul para embestirle con el
espoln, maniobra que de ordinario decida la lucha pero que el corvus
oblig a cambiar.
En general, al estudiar la primera guerra pnica se advierten igualmente
ciertos factores negativos en el bando romano, entre ellos la incapacidad de
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los mandos, sin duda, porque en la creacin de las flotas se dieron grandes
dosis de improvisacin que, por otra parte, imponan las circunstancias,
estado de cosas que proseguira durante todo el conflicto.
Adase a ello el que, adems, el servicio en la Marina se consideraba
poco honorable en relacin con los servicios prestados en las legiones. Esa
adversin inicial a la mar perdurara cerca de dos siglos y el mismo Caton nos
confiesa que la cosa que ms me pesa en mi vida es el haber hecho un viaje
por mar. Por otra parte, dicha incapacidad general se debi a que durante el
perodo republicano la conduccin de las operaciones navales qued en
manos de cnsules que procedan de las legiones y cuya mentalidad era muy
difcil de cambiar para, salvo escasas excepciones, adaptarse a la guerra en
la mar.
Pero, pese a todo, se puede afirmar que con el paso del tiempo las flotas
romanas se convirtieron en un eficiente y decisivo elemento para asegurar la
victoria a lo largo del conflictocon Cartago.
Por otro lado, la creacin de las flotas, con sus correspondientes bases y
arsenales, supuso para los romanos una positiva enseanza que en lo sucesivo
supieron aprovechar en el campo de la organizacin y adiestramiento.
La primera guerra pnica fue prdiga en acciones navales desarrolladas
en el Mediterrneo central, en aguas de Sicilia y Tnez. Despus de darse la
citada batalla de Mylea, que supuso un rudo golpe para los hasta entonces
invencibles profesionales de la mar, Roma logr establecer un equilibrio en
el mbito martimo y naval y tomar la iniciativa, aunque hay que reconocer
que no supieron aprovecharla para haber asestado un golpe mortal a Cartago.
Sicilia, que durante ms de cuatro aos absorbi la atencin de los roma
nos, era un objetivo importante pero secundario en el conjunto de la guerra
y, acaso, esa mala valoracin pudo ser la causa de la prolongacin del conflic
to, puesto que, como ya sealamos, hubiera podido seguramente abreviarse
si tras el triunfo de Mylea Roma se hubiera dirigido directamente a conquistar
Cartago, que, sin duda alguna, constitua el primer objetivo.
En nuestra opinin, Roma, creyndose ms dbil de lo que en realidad
era, trat de imponer en Sicilia una guerra de desgaste confiando en su posi
cin que le permita alimentar el Teatro de operaciones por lneas interiores
muy seguras, pero, tambin, consciente de su superioridad en los combates
terrestres y pensando, dada la distancia de la isla a Africa y ante ciertas sub
versiones internas, que Cartago no podra sostener el ritmo que aqulla le
impona.
Pero la guerra de desgaste en Sicilia no concedi a Roma la esperada solu
cin, por lo que el Senado decidi concentrar en Ecnomos un ejrcito y una
flota de 340unidades, con la misin de atacar en su propio suelo a la repblica
pnica. Pero lo que en esos momentos olvidaba Roma era que durante los lar
gos aos de lucha en Sicilia los cartagineses haban conseguido rehacerse y
reconstruir sus fuerzas navales, porque, demasiado absorbida en alcanzar
objetivos limitados y secundarios en la isla, no haba sabido crear aquella
148 Nm. 37
CARTAGO, LAS GUERRAS PNICAS Y EL PAPEL DEL MAR
situacin favorable tan preconizada posteriormente por todos los grandes
estrategas navales.
Los cartagineses, mediante una hbil maniobra, trataronde destruir el
convoy que transportaba a las legiones a la salida de Ecnomos, pero los roma
nos reaccionaron con presteza y batieron a los diversos grupos navales adver
sanos y aunque la flota logr alcanzar y proteger el desembarco de las legio
nes, en suelo africano, los combates terrestres, faltos de apoyo logstico y los
temporales, convirtieron la campaa en un completo fracaso.
Durante el resto de la primera y segunda guerras pnicas, las flotas roma
nas se vieron repetidamente batidas por adversas condiciones climatolgicas;
lo que permiti a su rival enseorearse de las costas italianas, cortar el trfico
martimo de Roma y apoyar los xitos de Amlcar Barca en tierras sicilianas,
primero, y luego de Anbal en Ibria.
No obstante, esas circunstancias aparentemente favorables condujeron a
los cartagineses a cometer el gran error de considerar ya batido a su adversa
rioy despreciar el tesn demostrado por el pueblo romano desde el comienzo
de la primera guerra. De ah que en lugar de asegurar y mantener el dominio
o control del mar, los cartagineses se consagraran a efectuar acciones de cor
so, operacin naval propia del contendiente ms dbil en la mar y de carcter
marcadamente defensivo. -
Aunque Cartago recobr de momento la iniciativa y, con ella, obligaron
a los romanos a seguir en su estela, stos dispusieron del tiempo suficiente
para reforzar su poder naval con el que, en marzo del ao 241 a de J. C.,
derrotaran ya definitivamente al grueso cartagins en la importante batalla
de las islas Egates.
Dicha situacin, y el bloqueo que sufra Amlcar Barca en Lylibaeum,
oblig a Cartago a pedir la paz y firmar un tratado en aquel mismo ao. Esa
situacin fovorecera a Roma, pues dispondra de 23 aos para rehacer su
maquinaria militar sin amenaza alguna. Con la conquista de Sicilia Roma, al
mismo tiempo que asimilaba las modalidades de la vida y cultura griega,
adaptndolas a su carcter, acoga igualmente muchos de los mtodos polti
cos de Cartago para preparar el fin de la hegemona pnica.
Ese objetivo romano se llevara a cabo al finalizar la segunda guerra
pnica o, para otros, tercera, en la que conviene destcar que el factor deci
sivo de esta guerra fue el mar y las operaciones en l desarrolladas.
Sin embargo, la ingente personalidad de Anbal, su atrevida marcha sobre
Roma y los varios triunfos que alcanz, entre ellos y principalmente la famosa
batalla de Cannas, han recabado la atencin de todos los historiadores que,
por lo general, dotados de una mentalidad exclusivamente terrestre y escasa
mente especializados en nada que se refiera a la guerra naval, nicamente se
concentraron en estudiar la figura y acciones de Anbal, que, al fin y al cabo,
no logr alcanzar nada que fuera definitivo.
En realidad el genial caudillo cartagins, despus de Cannas, no pudo lle
var a efecto ninguna otra campaa de renombre, vindose sometido a una
inactividad que en lo sucesivo le acompaara y cuya causa debe precisamente
Ao 1992 149
F. FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
buscarse un una mala valoracin de lo que representaba la mar en el conflicto,
sin apercibir que Roma les haba arrebatado definitivamente la supremaca
naval, en la que hasta all se haba fundamentado la gran hegemona p
nica.
Desde que se inici la segunda guerra pnica Cartago se encontr some
tido a una honda crisis naval, que no le permitira recuperar su antiguo poder
a causa de varios factores internos, lo que se tradujo, no solamente en que
desde el primer momento toda su estrategia que, en suma, descansaba sobre
la mar, se viera obligada a pasar a la defensiva pese a todas las apariencias y
xitos de Anbal, defensiva en su forma ms inferior, sino que esa situacin
le condujo a una debilidad naval que le impidi aceptar ningn combate serio
en la mar para buscar la destruccin de su enemigo y crear as aquella situa
cin favorable, proclamada por Clausewitz siglos ms tarde, como fin real de
la defensiva.
La defensiva posee una serie de matices que ofrecen, a la vez, ventajas e
inconvenientes. Mas en ningn caso debe ser una espera permanente ni abso
luta sino activa y transitoria, buscando por medio de lo que Colbert llama
contraofensivas menores la creacin de un espritu ofensivo que produzca
un continuo desgaste al enemigo, norma seguida constantemente hasta la
ltima guerra mundial, segn lo confirman las operaciones llevadas a cabo
por el norteamericano Halsey en el Pacfico en 1941 y 1942.
Al colocarse Cartago en una situacin defensiva tan absoluta e inferior dio
a Roma el control del Mediterrneo, cuya supremaca no podra en lo suce
sivo disputarle. Ello supuso en los mandos pnicos una falta de clarividencia
poltica y estratgica, porque para Cartago el control y libertad de sus comu
nicaciones era vital a causa de su situacin geogrfica y por las caractersticas
de una guerra que se desarrollaba en varios teatros de operaciones, cuyo solo
lazo de unin era, justamente, la mar. Claro es que dada la estructura de las
flotas del tiempo, el dominio del mar era siempre incierto y relativo, por lo
que quiz silos cartagineses se hubieran decidido a combatir en el lquido ele
mento acaso el curso de la guerra pudiera haber sido diferente.
Por ello hay que reconocer que Cartago facilit a Roma la conduccin de
las operaciones, porque sin serias amenazas desde la mar pudo efectuar una
serie de acciones sobre la misma costa metropolitana enemiga, a cargo de las
flotas estacionadas en Sicilia, que eran las que proporcionaban una cober
tura general al Mediterrneo central y mar Tirreno, impidiendo a Anbal el
recibir apoyo y los refuerzos que precisaba.
Por otro lado, al disponer Roma del control de sus lneas martimas inte
riores, golfo de Len y mar balear, tuvo la facultad de poder establecerse y
prestar una directa ayuda y cooperacin a sus fuerzas en Iberia, obteniendo
resonantes xitos, entre ellos la victoria naval en la desembocadura del Ebro
que permiti la toma de Sagunto y que Catalua quedase bajo el dominio
romano, as como la derrota del Asdrbal en Tortosa y la entrada de naves
romanas en el Guadalquivir. Posteriormente, ese control del mar es el que en
los momentos postreros del conflicto ayud a Escipin a conquistar Gades y
150 Nm. 37
CARTAGO, LAS GUERRAS PNICAS VEL PAPEL DEL MAR
oblig a Magon a retirarse con su flota, terminando as el dominio cartagins
en Espaa.
Hay que convenir, por tanto, que si Cartago hubiera sido tan activa en
construir flotas como su caudillo lo fue en levantar ejrcitos, el destino de
Roma pudiera haber sido diferente y, con ello, el curso de la Historia Univer
sal. Polticamente, las consecuencias de la destruccin de Cartago consistie
ron en el dominio romano del Mediterrneo occidental y central, con los terri
torios que los bordeaban y la libertad de accin que todo eso le otorgaba para
consagrarse a su poltica oriental
No obstante ,. hay que reconocer los grandes servicios prestados por Carta
go, pues a travs de sus luchas, expediciones, alianzas y tratados se le debe la
conversin del Mediterrneo en un elemento de enlace transversal y longitu
dinal que, ms tarde, facilitara la expansin romana y de la civilizacin occi
dental.
Ao 1992 151
NOTICIAS GENERALES
Dolores HIGUERAS RODRGUEZ
CONGRESOS Y SIMPOSIOS
1992-julio 13 a16. Madrid (Espaa).
Congreso Internacional de Universidades: La Universidad ante el Quinto
Centenario.
La Universidad Complutense de Madrid y la Universidad de Alcal de
Henares, en colaboracin con la Sociedad Estatal Quinto Centenario han
organizado este Congreso Internacional que tendr lugar en el Palacio de
Exposiciones y Congresos de Madrid, para examinar los orgenes de la
Universidad y su implantacin en el Nuevo Mundo y buscar en ese espritu
inicial los cimientos sobre los que construir la Universidad del futuro, ms
humana y a la medida del hombre. Los idiomas oficiales sern el espaol
y el ingls. Coincidiend con el congreso se han programado dos exposi
ciones; una versar sobre los documentos fundacionales de las ms anti
guas universidades y otra sobre La imagen de Amrica: tres siglos de carto
grafa europea. Para ms informacin: Secretara Tcnica, Glorieta de
Quevedo, 7, 50 Izda. 28015 Madrid. Espaa. Fax (34-1) 594 36 44.
1992-agosto 9 a 12. Washington, D. C. (Estados Unidos).
27 Congreso Internacional Geogrfico.
El congreso tratar sobre tcnicas de cartografa y cartografa histrica.
Para ms informacin: Anthony R. de Souza, Secretario General del 27
Congreso Internacional de Geografa. 1145, l7th Street N. W. Washing
ton, D. C. 20036 USA.
1992-agosto 31 a septiembre 5. Manaos (Brasil).
VIIReunin Internacional de Historia de la Nutica y la Hidrografa.
Bajo el lema La Navegacin y la Hidrografa de los grandes ros, se pre
sentarn en Manaos 22 comunicaciones de base de 60 minutos cada una,
a cargo de especialistas invitados por la organizacin. Tambin habr
comunicaciones libres y coloquios. Para ms informacin dirigirse a:
CMG (RRm) Max Justo Guedes, Director del Servicio de Documenta
cin General de Marina, Ilhadas Cobras, s/n. Centro Ro de Janeiro RJ
Cep 20091 Brasil.
1992-septiembre 17 a 24. Madrid, Cdiz y La Corua (Espaa).
Jornadas Internacionales sobre la Expedicin Malaspina.
En colaboracin con la Real Academia Hispano Americana de Cdiz, el
Ao 1992 153
NOTICIAS GENERALES
Museo Arqueolgico del Castillo de San Antn de La Corua y el Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas se van a celebrar las jornadas men
cionadas que se inaugurarn en Madrid, en la Casa de Amrica el da 17
y se desarrollarn en Cdiz y La Corua, sucesivamente. El idioma oficial
ser el italiano, espaol e ingls y se proporcionar traduccin simultnea.
Para ms informacin dirigirse a: Mercedes Palau, Comisin Nacional del
Quinto Centenario, calle Serrano, 187-189, 28002 Madrid (Espaa).
N. Fax (91) 563 08 58.
1992-octubre 7 a 10. Madrid (Espaa).
11 Symposio de la Asociacin Internacional de Coleccionistas de Mapas
(IMCOS).
La Asociacin Internacional de Coleccionistas de Mapas se reunir en
Madrid; con este motivo se han organizado una serie de conferencias
sobre cartografa que se celebrarn en el Centro Cultural Galileo, alter
nando con visitas a distintos centros cartogrficos de la capital. Para infor
macin e inscripciones dirigirse a: Frame, S. L., General Pardias, 69.
28006 Madrid. Fax (91) 564 15 20, Telf. (91) 411 33 62.
1992-noviembre 24 a diciembre 3. Maracaibo (Venezuela).
Conferencia Internacional de Cartografa y Geodesia.
Organizada por la Universidad de Zulia-Facultad de Ingeniera y Geode
sia y el servicio Autnomo de Geografa y Cartografa Nacional de Vene
zuela. El tema principal de la conferencia ser: Cartografa y Geodesia de
las Amricas: de Vespucci a los satlites. Las lenguas oficiales sern: espa
ol, ingls, francs y portugus. Comit organizador: Servicio Autnomo
de Geografa y Cartografa, Av. Este, 6. C. S. B. Esq. Camajo. Edif.
Camejo. Caracas 1010 (Venezuela). Fax (58) 2-545 06 07 o Escuela de
Geodesia. Facultad de Ingeniera. Universidad de Zulia. Apartado 526.
Maracaibo (Venezuela). Fax (58) 61- 51 62 25.
1993-junio 21 a 25. Chicago (Estados Unidos).
15 Conferencia Internacional de Historia de la Cartografa.
Con carcter bianual se celebra esta conferencia internacional que rene
a historiadores y cartotecarios especializados en mapas. En esta ocasin la
Newberry Library de Chicago acoger la 15 Conferencia que versar
sobre los temas siguientes: mapas de Amrica, mapas comerciales, carto
grafa y matemticas, esttica y cartografa, cartografa estatal y cartogra
fa y religin. Los idiomas oficiales sern espaol, ingls y francs. Para
ms informacin: Hemon Dunlap Smith Center for The History of Carto
154 Nm. 37
NOTICIAS GENERA LES
graphy, The Newberry Library, 60 West Walton Street, Chicago. Illinois
60610, USA.
EXPOSICIONES
1992-junio 16 a julio 31. San Sebastin (Espaa).
Exposicin sobre la vida y obra de D. Antonio Gaztaeta.
En el Museo Naval de San Sebastin, Paseo.del Muelle, 24. Organizada
por el Untzi-Museo de San Sebastin y patrocinada por la Diputacin
Foral de Guipzcoa, tiene lugar esta exposicin monogrfica en torno a la
figura del insigne marino vasco.
1992-junio 26 a julio 26. Santander (Espaa)
Arqueologa Subacutica en Cantabria: Un patrimonio secular en peligro.
En el Palacete Embarcadero. Organizada por el Quinto Centenario del
Descubrimiento de Amrica, Consejera de Cultura de Cantabria, Junta
del Puerto y Universidad de Cantabria.
1992-julio 3 a septiembre 3. Santillana del Mar (Espaa).
La Imagen del Mundo: 500 aos de Cartografa.
En la Torre de Don Brja de Santillana del Mar, estar abierta durante los
meses de verano esta interesante exposicin patrocinada por la Fundacin
Santillana, la Consejera de Cultura de Cantabria, la Universidad Interna
cional Menndez Pelayo y la Universidad de Cantabria. .
OTRAS NOTICIAS
Seminario en San Fernando (Cdiz)sobre el almiranteLobo
Organizado por el Instituto de Historia y Cultura Naval, con la colabora
cin de la Fundacin Municipal de Cultura del Ayuntamieto de San Fernan
do, tuvo lugar en dicha ciudad el Seminario sobre el almirante Lobo: dimen
sin humana y proyeccin histrica, consistente en un ciclo de conferencias,
dentro de las VIII Jornadas de Historia Martima, que por vez primera han
abandonado su sede habitual de Madrid. .
El acto de inauguracin, as como las cuatro primeras conferencias se
celebraron en el esplndido marco de la Biblioteca Lobo de la ciudad depar
Ao 1992 .155
NOTICIAS GENERALES
tamental, pronunciando las palabras de bienvenida y apertura del ciclo el
alcalde de San Fernando don Antonio Moreno Olmedo, mientras que las dos
ltimas conferencias tuvieron digno prtico en el saln de actos del Real
Observatorio de Marina, pronunciando el discurso de clausura el director del
Instituto de Historia y Cultura Naval, contralmirante Gonzlez-Aher Hierro.
Abri el ciclo el capitn de fragata e investigador naval don Antonio de la
Vega Blasco, quien glos el tema de Miguel Lobo: apuntes para una biogra
fa, realizando un pormenorizado recorrido histrico sobre la trayectoria
profesional del almirante, y a continuacin la doctora en Historia doa Mara
Paz Sebastin Clavain, se refiri al Lobo humanista; el escritor y su obra,
poniendo de manifiesto las constantes culturales y literarias del marino. El
capitn de fragata e investigador naval don Jos Blanco Nez centr su estu
dio en Lobo y la campaa del Pacfico, con interesantes aportaciones docu
mentales, y el doctor don Jos Luis Milln Chivite, profesor de la Universidad
de Cdiz, contempl la figura de Lobo en la Isla de su tiempo con cumplida
referencia a la revolucin cantonal en la que el almirante tuvo un destacado
y directo protagonismo.
Las dos ltimas conferencias pronunciadas en el Observatorio de Marina
tuvieron como ponentes a don Jos Lpez Garrido, archivero-bibliotecario
del Ayuntamiento de San Fernando, quien expuso detalladamente los orge
nes de la Biblioteca Lobo y su actual proyeccin, y al coronel Auditor don
Jos Cervera Pery, jefe del Servicio Histrico del Cuartel General de la
Armada, quien trat los aspectos del Lobo historiador, detenindose en el
ejemplo de Amrica en directa referencia a su ms importante obra didctica
y cuyo manuscrito se conserva en los archivos de la biblioteca que lleva su
nombre.
Todas las conferencias fueron seguidas con el mayor inters por un
nutrido grupo de cursillistas inscritos en el Seminario, que recibieron su
diploma de asistencia al final del mismo, as como por numeroso pblico, que
llen tanto la Biblioteca Lobo como el saln de actos del Observatorio, y que
particip activamente en los coloquios celebrados al trmino de cada una de
las intervenciones.
Las conferencias fueron presididas por el alcalde de San Fernando, don
Antonio Moreno Olmedo, y el almirante jefe de la Zona Martima, vicealmi
rante don Jos Antonio Serrano, compartiendo igualmente la mesa presiden
cial el director del Instituto de Historia y Cultura Naval, contralmirante Gon
zlez-Aller Hierro, y la vicepresidenta de la Fundacin Municipal de Cultura,
doa Mara Elena Martnez Rodrguez de Lema.
Entre las personalidades asistentes citemos al comandante general del
Arsenal de La Carraca, vicealmirante Romero Caramelo; el presidente de la
Real Academia Hispanoamericana de Cdiz, doctor Orozco Acuaviva com
ponentes de la Asociacin de Amigos de los Museos, acadmicos y escritores,
as como jefes y oficiales de distintos Cuerpos de la Armada.
Puede calificarse, por tanto, de muy positiva esta primera salida de las Jor
nadas de Historia Martima, que organizadas por el Instituto de Historia y
156 Nm. 37
NOTICIAS GENERALES
Cultura Naval, dentro de su programa de actividades culturales, ha encon
trado un amplio eco tanto en el Ayuntamiento como en el pueblo de San Fer
nando.
Nombramientos
El da 6 de mayo de 1992 tuvo lugar en la Embajada de Argentina en
Espaa un sencillo y emocionante acto de entrega del diploma de Acadmica
Correspondiente de la Academia Nacional de la Historia de Buenos Aires a
Dolores Higueras, compaera en nuestras tareas editoriales. El diploma le
fue entregado por el Secretario Acadmico de la Institucin, Sr. De Marco,
quien pronunci unas palabras para agradecer a la nueva acadmica su dedi
cacin al estudio de la historia de Argentina. Desde aqu felicitamos a Lola
por su merecido nombramiento.
Ao 1992 157
LA HISTORIA MARTIMA
EN EL MUNDO
Luisa MARTN-MERS
El museo y puerto martimo de Mystic
Queremos traer a nuestra seccin un Museo Martimo que por sus espe
ciales caractersticas no es frecuente encontrar en Europa, donde este tipo de
museos tiene una fuerte carga acadmica, esttica y poco participativa, ade
ms de depender de instancias estatales. Nos referimos al museo y puerto
martimo de Mystic que fue fundado en 1929 para recoger la historia del
comercio martimo de Norteamrica en la ltima centuria y explicar las rela
ciones de esta nacin con el mar.
Es una institucin privada, sin nimo de lucro y un lugar turstico muy
popular. El puerto martimo se extiende sobre una superficie de 17 acres a lo
largo del ro Mystic, en Mystic, Connecticut, Estados Unidos. Este singular
complejo martimo, educativo y cultural contiene varios tipos de barcos en
sus muelles, edificios histricos relacionados con el mar, un astillero, un pla
netario, biblioteca especializada y de investigacin, adems de numerosos
centros de recreo como restaurantes, tiendas de recuerdos, etc. En este parti
cular museo se preservan y exhiben barcos, instrumentos, edificios y manu
facturas de la ltima centuria que constituyen no slo un recuerdo sino un
retazo vivo de la historia de un pueblo costero de Nueva Inglaterra.
El museo fue fundado en 1929 por tres residentes locales, Carl C. Cutier,
Edward E. Bradley y Charler K. Stillman, como una institucin sin nimo de
lucro para preservar la historia martima que desapareca rpidamente en una
zona donde los habitantes se haban dedicado los dos siglos anteriores prefe
rentemente a la pesca de la ballena y a la construccin naval, Despus de la
guerra civil, numerosos astilleros fueron surgiendo a lo largo del ro alcan
zando un gran auge la construccin naval en la segunda mitad del siglo xix. El
museo martimo de Mystic fue construido en uno de estos antiguos astilleros,
el George Greenman and Co. Desde aquel ao de 1929 fue creciendo hasta
alcanzar la cifra de 60 edificios histricos donde se desarrollaban ms de
300 artesanas martimas extendidos a lo largo de la ribera del ro. En 1940el
museo recibi el ballenero Charles W. Morgan y el barco Joseph Conrad, este
hecho motiv una nueva expansin para poder presentarlos al pblico y para
desarrollar las labores de restauracin y conservacin de ellos. Tambin
supuso un replanteamiento de objetivos y de programas tendentes a mante
ner los dos barcos en el agua, no varado como anteriormente estaban. Todas
estas labores de restauracin y acondicionamiento llevaron aparejadas otras
previas de investigacin y asesoramiento histrico para reconstruir los bara
cos. Actualmente pueden visitarse las cubiertas, bodegas y dems obras vivas
Ao 1992 159
LL!l.S1 M.4RT/N-MERS
de las goletas, acorazados y lanchas de pesca. El museo dispone de un vapor
para hacer cruceros por el ro.
La historia de los yates de competicin constituye una parte muy impor
tante del museo. Los visitantes pueden pasearse por los edificios histricos
que estn restaurados y forman parte del puerto y que fueron la mdula de la
vida social y econmica de la pasada centuria en Nueva Inglaterra. El perso
nal del museo realiza demostraciones al aire libre de distintas actividades
marineras como salvamento de nafragos, levar las velas y arriarlas para
demostrar cmo navegaba un ballenero. Todos los das hay una cabalgata de
marinos del siglo pasado y se entablan discusiones martimas y tertulias. Estas
realizaciones constituyen un museo vivo donde late el verdadero corazn de
l, mucho ms que en sus vitrinas inertes.
En el edificio del Planetario se aprenden a reconocer las estrellas que han
guiado siempre a los navegantes. Lo nico convencional tal como se entiende
un museo podra ser la primera planta del Edificio Stillman donde se presenta
una exposicin llamada Nueva Inglaterra y el mar donde se expone una
visin de las primeras expediciones, de comercio y de pesca de ballenas. El
resto de los pisos muestran modelos de barcos e instrumentos de navegacin.
En otro edificio se exhiben mascarones de proa y diversas manufacturas rela
cionadas con el mar.
El mUseo cuenta con una activa asociacin de miembros que sostiene
todas sus actividades. Este interesante complejo martimo est abierto todo
el ao, de 9 a 5 en primavera y otoo, de 9 a 8 en verano y de 9 a 4 en invierno,
y la direccin es: Mystic Seaport Museum, Inc. 50Greenmanville Ave., Mys
tic, Ct06355-0909.Tel. (203) 572-0711.
160 Nm. 37
RECENSIONES
CASTILLO MANRUBIA, Pilar: La Marinade guerraespaolaen el primer tercio
del siglo xix. Editorial Naval. Primera edicin. Febrero 1992.
Este ttulo es el segundo publicado de la Serie Azul Viajes y descubri
mientos de la Coleccin Aula de Navegantes iniciada, recientemente, gra
cias a los desvelos de la Direccin de la Editorial Naval.
Pilar Castillo Manrubia, granadina, tras largos aos al frente de la biblio
teca del Estado Mayor de la Armada, es una consejera y amiga de todos los
jefes que, recin ascendidos cada ao, van destinados, normalmente forzo
sos, al Cuartel General de la Armada y que han deseado o necesitado estudiar
algn tema profesional, tanto de actualidad cuanto ms histrico, dada la alta
capacitacin en este campo de la hoy autora. Y no slo Pilar Castillo es biblio
tecaria del EMA por oposicin, su currculum es extenso: Licenciada en Filo
sofa y Letras, Seccin Histrica, por la Universidad Complutense, fue profe
sora en esta Universidad y tambin en los Institutos Nacionales Lope de
Vega y San Isidro. Es conocida por los aficionados a la Historia por haber
publicado sus fecundos anlisis en las Revistas Ejrcito, General de Marina y
de Historia Naval.
Este libro est basado en la tesis doctoral de Pilar Castillo, dirigida por el
eminente profesor Miguel Artola Gallego. Con el hilo conductor de la biogra
fa del por tres veces Ministro de Marina don Jos Vzquez de Figueroa, la
autor va relatando con claridad y cario las vicisitudes de la Armada durante
el primer tercio del siglo xix. Organizaciones, Arsenales, Ordenanzas de
buques y matrculas, buques, personas y su instruccin y un largo etc., van
apareciendo con precisin en sus pginas.
Vzquez de Figueroa era un marino no muy desconocido hasta hoy, pero
s poco valorado; los aos en que prest servicio fueron difciles y variados
para la historia patria. Guardiamarina en 1778, intervino ya como oficial en
las guerras producidas por la Revolucin de 1789. Fue nombrado oficial de
despacho de la Secretara de Marina siendo Ministro el General Grandallana.
Sin los Reyes, que abandonaron a su pueblo, se tuvo que constituir la
Junta Central y con ella Vzquez de Figueroa se traslad a Sevilla e Isla de
Len. Ejerci su primer Ministerio a partir del 1 de noviembre de 1810, su
principal preocupacin fue el mantenimiento de las comunicaciones con
Amrica, no es necesario extenderse sobre las dificultades de aquellos aos.
En su segundo Ministerio, en 1816, tuvo que enfrentarse con las guerras de
emancipacin de las ya prximas naciones hispanoamericanas. Finalmente,
en 1834, tuvo que organizar la Marina durante la primera guerra Carlista y es
necesario recordar que, durante ella, tuvo que fletar los primeros vapores que
sirvieron en la Armada espaola y empezar a pensar qu es lo que los oficiales
de ella tenan que saber de aquellas mquinas infernales que movan el barco
cuando no haba viento.
En este turbulento perodo histrico, es en el que Pilar Castillo tiene que
Ao 1992 161
RECENSIONES
trabajar y nos proporciona datos exhaustivos, rdenes Ministeriales, cartas
particulares, siguiendo el pensamiento ministerial ante todas las adversida
des. Analiza con metodologa profesional los documentos existentes y nos da
sus juicios equilibrados y la documentacin es extensa, ya que solo Vazquez
de Figueroa dej 30 apretados volmenes de memorias.
El ndice de los captulos, tras una importante introduccin, es el siguien
te: 1. Estado de la Marina al comienzo del siglo XIX. II. Organizacin de la
Marina. III. Dotaciones. IV. Buques y pertrechos. V. Arsenales, puertos y
otras dependencias. VI. Presupuestos, y VII. Accin naval. Completa el tra
bajo un importante apndice documental de la transcripcin de 32 documen
tos; ndices de ilustraciones y onomsticos y tambin la bibliografa. Asimis
mo, a modo de presentacin, el famoso historiador Ricardo de la Cierva
publica unas interesantes consideraciones con el ttulo El descubrimiento de
un gran espaol.
Antonio DE LA VEGA BLASCO
COELLO LILLO, Juan Luis: Buques de la Armada Espaola. La ayuda ame
ricana y el programa de modernizacin. Aldaba Ediciones, S. A. Ma
drid, 1992.
Con este libro la Editorial Aldaba contina ofreciendo a sus lectores un
impecable libro de temtica militar, de cuidada impresin y esmerada presen
tacin general, con numerosas ilustraciones y planos.
El autor, economista de profesin, es conocido por los lectores de la
REVISTA GENERAL DE MARINA de la que es ya un veterano colaborador con
brillantes artculos sobre submarinos. Tambin obtuvo un Diploma de Honor
del Patronato de los Premios Virgen del Carmen del ao 1989, por su obra
Buques de guerra de la Armada Espaola 1940-1964, desgraciadamente
indita; se consagra con el presente trabajo como un eminente navalista a
pesar de su juventud.
Se relatan en el libro, que se puede considerar una parte ampliada del pre
miado en 1989, las vicisitudes ocurridas en la Armada, motivadas por la ayuda
recibida de los Estados Unidos tras los acuerdos firmados con este pas en
septiembre de 1953. Como es sabido, fueron cedidos a la Armada numerosos
buques de distintos tipos y, asimismo, otros sufrieron fuertes modificaciones
por cambios en armamento y equipos de electricidad y electrnica al ser
modernizados en los astilleros nacionales.
Se puede afirmar que en diez aos la Armada sufri un cambio total, ya
que la llegada de materiales modernos produjo inevitablemente la puesta al
da del personal, cada uno segn su empleo y Cuerpo. Hubo que instruir y
adiestrar, no lo olvidemos. No es de despreciar el impacto de las nuevas tec
nologas en las distintas empresas de la industria nacional; fue necesario
162 Nm. 37
RECENSIONES.
remozar instalaciones y maquinaria y formar nuevos especialistas: electrni
cos, soldadores, etc. Destacamos esto, pues es la colaboracin de la Armada
al desarrollo industrial espaol y es que, por el mismo dinero, se podran
haber obtenido, indudablemente antes, ms y mejores barcos adquirindolos
en el extranjero.
Coello, con facilidad, nos expone el producto de su exhaustiva investiga
cin, en la que demuestra sus caractersticas de paciencia y constancia en la
bsqueda del dato nuevo, del documento desconocido que nos sirva para
aclarar alguna circunstancia. Se puede afirmar que se trabaja en documenta
cin que es difundida por primera vez.
Despus de leer el libro uno piensa que quedar ya muy poco por escribir
sobre el tema, dada la profusin de datos y hechos reflejados; considere el lec
tor que estn las caractersticas de todos los barcos que se citan en el texto,
pero no se crea que la palabra todos es una exageracin, ya que constan
desde los gigantes Aragn y Castillahasta las humildes lanchas de vigilancia
portuaria tipo 45 pies. Existe un especial cario hacia las unidades menores.
Un esfuerzo digno de alabar, sobre todo por sus excelentes resultados.
Destaca tambin la precisin en el listado de los equipos electrnicos y en
las caractersticas de las mquinas propulsoras, datos tantas veces olvidados.
No slo se exponen fechas y fros datos, sino que Coello emite juicios acerta
ds y ecunimes.
Son muy interesantes algunas novedades, tales como la colaboracin fran
cesa en la guerra de Ifni, la donacin a la Armada del patrullero Javier Qui
roga y tambin esa idea que se nos comunica sobre el empuje y deseo de la
Armada de lograr ms y mejores barcos y equipos y la obstruccin, en algunos
casos, de la Marina estadounidense. Aconsejamos al lector que analice dete
nidamente los nmeros del apndice IV y... llegar a la conclusin de la poca
atencin dedicada a la Armada en los Presupuestos.
El autor, y en ello demuestra sus cualidades humanas, dedica el libro a los
fallecidos Gonzlez Echegaray y Ramrez Gabarrs, maestros en el difcil
arte de divulgar el hacer de la Armada y lograr que los espaoles se interesen
por ella.
El libro est estructurado en una extensa introduccin del propio autor y
dos grandes partes. La primera, dedicada al Programa de Modernizacin de
buques de la Armada y la segunda, Nuestros buques de guerra (1953-
1964), es decir, a los incorporados por cesin en el programa de Ayuda
(MDAP). Completan la obra seis interesantes apndices con estos ttulos: 1.
Unidades en servicio y en construccin a 1 de enero de 1953. II. Efectivos
navales 1953-1964. III. Sistemas embarcados y fechas de entrega de los
buques incluidos en el Programa de Modernizacin. IV. Presupuestos del
Ministerio de .Marina 1953-64. V. Lanchas guardapescas V, y VI. La
Empresa Nacional Bazn. Completan las habituales bibliografa y abrevia
turas.
Ao 1992 163
RECENSIONES
El prologista, otro eminente navalista, ese! doctor en Historia Contempo
rnea don Agustn Ramn Rodrguez Gonzlez, e! cual destaca la minuciosi
dad del autor, la novedad de los datos y !a acertada metodologa en su inves
tigacin, tan necesaria en este tipo de trabajos.
En conclusin, un libro importante, de indispensable lectura por todos los
aficionados a la historia nava! y tambin por los profesionales de la Armada,
que recordarn en sus pginas muchos barcos y vivencias propias.
Antonio DE LA VEGA BLASCO
164 Nm. 37
Con objeto de facilitar la labor de la redaccin, seruega a nuestros
posibles colaboradores seajusten a las siguientes lneas de orientacion
en la presentacin de sus artculos:
El material que se ofrezca para su publicacin ser enviado al
d rector.
Los autores pondrn en la pgina del titulo su nombre y apellidos
completos su direccin postal para posible correspondencia.
Los artculos deben estar mecanografiados a dos espaciosen hojas
DIN-A4. por una cara, dejando un amplio margen a la derecha, que
se utilizar para las correcciones.
A principio de prrafo sedejarn cinco pulsaciones en blanco.
Se evitar la utilizacin de abreviaturas.
Se subrayarn los nombres de barcos, ttulos de libros y revistas.
as como las citas literales, para indicar el empleo de la cursiva en
imprenta.
Las notas a pie de pgina se reservarn exclusivamente para datos
y referencias directamente relacionados.con el texto. Se redactarn en
la forma ms sinttica posible y se presentarn en una hoja aparte con
numeracin correlativa.
Los ttulos de las publicaciones peridicas se citarn ntegros la
primera vez que semencionen, sdespusseemplearn lasabreviaturas
existentes.
Los autores proporcionarn las ilustraciones para sus trabajos, in
dicando su localizacin e el texto; los originales de stas tendrn la
calidad necesaria para su reproduccin. En todo caso debern citar la
procedencia del original y realizar los trmites precisos para que se
autorice su publicacin; la RFisr% no se responsabilizar del incum
plmiento de estostrmites.
Todas las ilustraciones enviadas pasarn automticamente a for
mar parte del archivo de la RE ISI k.
La lista bibliogrfica deber presentarse en orden alfabtico; en
caso de citar varias obras del mismo autor, se seguir el orden crono
lgico de aparicin de las mismas. Cuando la obra sea annima, se
alfabetizar por la primera palabra del ttulo que no sea artculo.
Como es habitual, sedarn en listas independientes las obras impresas
y las manuscritas.