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REVISTA

HISTORIA NAVAL
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
AoX
Nm. 36
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
AoX
1992
Nm. 36
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJO RECTOR:
Presidente: Director del Instituto de Historia y Cultura Naval, JosIgnacio Gon
zlez-Aller Hierro, contralmirante.
Vicepresidente
y Director: Jos Cervera Pery, coronel auditor de la Armada.
Vocales: Secretario general del Instituto de Historia y Cultura Naval, Juan
Antonio ViscasillasRodrguez.Toubes.
Redaccin: Mara Vign Tabar, Lola Higueras Rodrguez, Luisa Martn-Mers,
Hugo ODonnell y Duque de Estrada, Isabel Hernndez Sant.
Administracin: Ovidio Garca Ramos, comandante de Intendencia de la Armada,
Cristina Snchez de Neyra Espuch.
DIRECCIN Y ADMINISTRACIN:
Instituto de Historia y Cultura Naval
Juan de Mena, 1, 2. plta.
28071 Madrid (Espaa).
IMPRIME:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacin trimestral: primer trimestre 1992.
Precio del ejemplar suelto: 650 pta5.
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 2.600 ptas.
Resto del mundo: 30 $ USA.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467X.
NIPO: 098-92-007-7.
Printed in Spain.
CUBIERTA: Logotipo del Instituto de Historia y Cultura Naval.
SUMARIO
Pgs.
NOTA EDITORIAL 5
La dimensin humana colombina en la obra del profesor Taviani,
por Jos Cervera Pery. 7
Lascampaas navales de las guerras mdicas (1), por Julio Albert
Ferrero11
Sob,e las fuerzas navales sutiles espaolas en los siglos xviii y xix,
por Carlos Martnez-Valverde31
Reflexiones en torno a la situacin de la Armada Espaola hacia
1898, por Antonio Tllez Molina 55
Naos espaolas en el Pacfico, por Amancio Landn Carrasco 69
Revivir la Hispanidad, por Jos Luis Tato81
Documento87
La EstrategiaNavalen laHistoria:Principiosestratgicosestablecidos
hace dos milenios, por F. Fernando de Bordej y Morencos .. 93
Noticias Generales, por Dolores Higueras Rodrguez101
La Historia Martima en el Mundo, por Luisa Martn Mers 105
Recensiones107
,
COLABORAN EN ESTE NMERO
Jos CerveraPery es coronel auditor y periodista. Diplomado en Tecnologa de la Informacin
y en Derecho Internacional. Miembro de la Real Academia de la Historia y autor de una serie
de libros de Historia Naval. Conferenciante y articulista, en la actualidad es jefe del Departa
mento de Cultura del Instituto de Historia y Cultura Naval, y jefe del Servicio Histrico del
Cuartel General de la Armada. Actual director de la REVISTA DE HISTORIA NAVAL.
Julio Albert Ferrero es vicealmirante de la Armada en situacin de reserva. Especialista en
temas estratgicos, ha publicado numerosos trabajos en la Revista General de Marina, siendo
igualmente colaborador de la REvIsTA DE HISTORIA NAVAL. Es presidente de la Asociacin de
Estudios del Mar.
Carlos Martnez-Valverdees contralmirante de la Armada. Prolfico autor, sus aportaciones a
la Historia Martima espaola, tanto en la Revista General de Marina, como en la REVISTA DE
HISTORIA NAVAL, son sobradamente conocidas. Ha presentado, asimismo, trabajos, tanto de
tamas histricos como de actualidad, en diversas publicaciones de ndole especializada, colabo
rando tambin en la elaboracin de la Enciclopedia General del Mar. No es posible dejar de
mencionar tambin su faceta como ameno conferenciante.
Antonio TllezMolinaes licenciado en Geografa e Historia por la Universidad Complutense de
Madrid y profesor agregado de Bachillerato. Su trabajo se centra en el estudio de la poltica en
Espaa a principios de siglo, concretamente en el desastre de Cuba. Ha realizado varias publi
caciones en revistas especializadas.
Amancio Landn Carrasco, doctor en Derecho, coronel auditor de la Armada (r), miembro
correspondiente de la Real Academia Gallega y de la Real Academia de la Historia, vocal de
la Junta del Patronato del Museo Naval y miembro de honor de la Asociacin Espaola de Estu
dios del Pacfico,es autor, entre otras obras, de las tituladas Vida y viajes de Pedro Sarmiento
de Gamboa (1945), Mourelle de la Ra, explorador del Pacfico (1971 y 1978), Islario espaol
del Pacfico (1984), Miscelneamarinera(1984), Galiciayios descubrimientos ocenicos (1991),
Descubrimientos espaoles en el Mar del Sur, en colaboracin (1991), y Espaa en el mar.
Padrn de descubridores (1992).
Jos Luis Tato Tejedor, capitn de navo, ha sido director de la Revista General de Marina
durante los cuatro ltimos aos y anteriormente fue subdirector de la misma. Actualmente, en
situacin de retiro, forma parte de los Seminarios de Relaciones Internacionales del Instituto
Espaol de Estudios Estratgicos (CESEDEN). Estos temas, relativos a poltica internacional,
estrategia general y naval e historia, constituyen una constante en sus aportaciones a diversas
publicaciones especializadas en dichas materias. Asimismo, es miembro de la Asociacin
Atlntica Espaola y de la Fundacin Humanismo y Democracia.
NOTA EDITORIAL
No por anunciado fue menos esperado. 1992, con toda la carga emocional
que conlleva, est ya entre nosotros, y la REvisTADEHISTORIANAVAL,que
en modo alguno poda ser ajena al acontecimiento, quiere unirse a la serie de
conmemoraciones que lo enmarcan como uno de los fastos ms trascendentes
de la ltima dcada del siglo.
Entre las aportaciones histricas que han de dotar a la conmemoracin del
V Centenario del Descubrimiento, figura en lugar destacado la obra del sena
dor, vicepresidente del Senado de la Repblica italiana, honorable profsor
Pablo Emilio Taviani, uno de los ms profundos tratadistas del tema colombi
no, a lo largo de una dilatada y admirable produccin editorial. La REvIsTA
DE HISTORIA NAVAL se complace en dar testimonio de ello, rindindoleun
merecido homenaje con el estudio introductorio que abre las pginas de est
nmero. Tributo merecido al ilustre hispanista de la nacin latina, que tanto
ha contribuido a estrechar los vnculos culturalesy. afectivos con nuestro pas.
Aunque el tema del Descubrimiento y sus connotaciones hbrn de estar
muy presente en toda la planificacin del ao, y que en este nmero tienen
tambin su presencia en los trabajos de Amancio Landn y Jos,Luis Tato,
con tanta experiencia histrica acumulada, otras facetas del comportamiento
naval tan diverso como enjundioso, en su talante historiogrfico, dej&ntam
bin su impronta. As, los estudios de los almirantes Albert F rero y Mart
nez-Valverde, sobre las campaas navales de las guerras mdicas; y las fuer:
zas sutiles espaolas en los siglos XVIII y XIX, temas, si alejados en el tiempo,
unidos por el nexo comn del protagonismo naval. Junto a ellos, Antonio
Tllez Molina nos traslada al escenario del 98, cuya revisin histrica es tam
bin un reto pendiente.
Una nuevt seccin se incorpora tambin con el ao: La estrategia naval
en la Historia, en la que la experta pluma del contralmirante Bordej nos
sita, con indiscutible autoridad, ante una serie de reflexiones que irn mati
zando aspectos esenciales de esta importante ciencia en relacin con la actitud
naval ante la Historia, y de la que el hasta hace poco tiempo director del Ins
tituto de Historia y Cultura Naval es un conocedor a fondo.
Completan el nmero las secciones habituales de Documento, Noticias
Generales y la Historia Martima en el mundo, que junto a las Recensiones
ofrecen desde el escaparate del 92 la rotunda conviccin de que an hay
mucho que decir.
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LA DIMENSIN HUMANACOLOMBINA
EN LAOBRADELPROFESOR TAVIANI
(Una reflexin en su homenaje)
Jos CERVERA PERY
Director de la REvIsTA DE HISTORIA NAVAL
Escribir todava hoy sobre Coln y el descubrimiento entraa grave ries
gos si no se tiene la necesaria sensibilidad y firme conviccin para hacerlo,
porque pocas figuras existen en la historia de la humanidad tan fascinante,
profunda y enigmtica, y que ms controversias o apasionadas polmicas
hayan suscitado que la del almirante de la Mar Ocana. Su personalidad, tan
rica en matices, no se ver sin embargo ensombrecida por el aporte de su
dimensin humana, de la que no se saben demasiadas cosas. La falta de prue
bas documentales de gran parte de sus actuaciones sigue constituyendo un
reto histrico al que se enfrentan historiadores e investigadores. Es impor
tante y plausible que persona de tan innegable solvencia y autoridad como la
del profesor Paolo Emilio Taviani trate de profundizar con dos excelentes
aportaciones, en el desvelo de los grandes y pequeos misterios que la vida de
tan eminente como controvertido navegante sigue ofreciendo.
Quiz todo elproblema de laconcepcin ypreparacin del viajecolombino
merecera ser nuevamente sometido a examen. Con esta frase, tomada del ge
grafo italiano Roberto Almagia, abre su esplndido libro el honorable doctor
Paolo Emilio Taviani, vicepresidente del Senado de la Repblica italiana y
profesor de Historia Econmica de la Universidad de Gnova. Y no creo que
nadie pueda mostrarse en desacuerdo con esta reflexin que el citado profe
sor establece en sus pginas introductorias. Se trata de un hecho evidente que
merece la pena destacar con la profundidad y buen tino con que lo hace, y que
le permite una objetiva valoracin de su alcance, ya que el mrito inicial con
siste esencialmente en haber tenido el coraje suficiente para situar a Coln en
su exacta dimensin humana, naturalmente complicada y pluriforme de por
s, pero donde la claridad expositiva constituye el factor primordial de un
sugestivo tratamiento, enriquecido con un amplio repertorio de apndices
documentales que acreditan la identidad del trabajo desplegado en los archi
vos.
Para el profesor Taviani no existe la menor duda de que efectivamente
Cristbal Coln naci en Gnova y con ello confirma los testimonios de
ilustres historiadores, entre los que de modo destacado sita a don Antonio
Ballesteros Beretta. En este sentido se muestra profundamente dogmtico,
y considera que todas las especulaciones que han surgido en torno al lugar de
su nacimiento son consecuencia directa del exagerado nacionalismo de los
siglos xix y xx. No es menos cierto que Coln y los suyos trataron siempre de
ocultar el lugar de su origen, procurando con ello quiz evitar el conocimiento
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JOS CERVERA PERY
de su modesta estirpe. El propio almirante y su hijo Hernando pusieron todos
los medios para que el enigma quedara sin descifrar, pero dando al mismo
tiempo las pistas para que otros las siguieran. Hoy el hecho de su nacimiento
parece cuestin fuera de toda duda.
La personalidad colombina ha sido permanentemente estudiada desde sus
orgenes, pero el tema no se muestra agotado ni mucho menos. Quiz sea
Andrs Bernldez, el cura de Los Palacios, el que mayores datos nos suminis
tre sobre la misma. As como Pedro Mrtr de Anglera nunca menciona sus
conversaciones con el descubridor, Bernaldez, por haberlo tenido de hus
ped, se ocupa detenidamente de trazar el personaje, ya que nada menos que
catorce captulos de su historia de los Reyes Catlicos, Don Fernando y Doa
Isabel, estn dedicados a Cristbal Coln y a su empresa. Su comienzo ya evi
dencia el respeto que le impone su figura. En el nombre de Dios Todopodero
so. Hubo un hombre de tierra de Gnova, mercader de libros de estampas que
trataba en esta tierra de Andaluca, que llamaron Cristbal Coln, hombre de
muy alto ingenio sin saber muchas letras, muy discreto en el arte de la cosmo
grafa y en .el repartir del mundo. Estas observaciones son muy valiosas por
venir de persona que convivi con el biografiado, y que denotan que Coln no
era el hombre de cultura notable como a veces ha querido presentarse por sus
apologistas.
De aqu posiblemente surja la idea colombina del descubrimiento, fra
guada en una curiosa mezcla de verdad y error. De Marco Polo y de la Imago
Mundi, de Pedro de Aylli, obtiene la certeza de que la distancia de Espaa
desde donde por fin va a proyectar su gran aventura a la India no es muy
grande. El mapamundi de Toscanelli y su derrotero sugera inequvocamente
que la ruta occidental hacia la China y el camino de las especies no era muy
largo y bastante seguro. Algunos pasajes bblicos, y adems los versos de
Sneca de que el mar descubrirmundos nuevos y no ser Thule la ltima tierra
le influirn de modo decisivo. Ciertamente no por sus estudios (pues no es un
investigador ni demostrado cientfico), sino por lecturas improvisadas, con la
fe del autodidacta, absorbi Coln la impronta de su tenacidad, rasgo esen
cial de su carcter, de una firme personalidad presente a lo largo de sus viajes
y an despus de ellos.
El retrato que Coln hace de s mismo revela que lejos de ser un temerario
irresponsable era un navegante muy experto. Todo lo que fasta hoy se navega
afirma lo he andado. Tratoy conversacin he tenido con gente sabia... En
la marinera me hizo nuestro Seor abundoso; de astrologa lo que abastaba,
y as de Geometra y Aritmtica y engenio en el nima y manos para dibujar las
esferas...; me abri Dios nuestro Seor el entendimiento con.mano palpable a
que era hacedero navegar de aqu a las Indias y me abri la voluntadpara laeje
cucin dello. Ya sabemos que el cura de Los Palacios lo describe como un
hombre de alto ingenio y muy diestro en Cosmografa. Por tanto los conoci
mientos de Coln eran bastante superiores a los cosmgrafos de su poca,
pero an as no pudo deshacer el error el ms fecundo error, como ha sido
calificado por Hanke acerca de la proximidad relativa entre las costas occi
dentales de Europa y las orientales de la India.
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LA DIMENSIN HUMANA COLOMBINA EN LA OBRA DEL PROFESOR TAVIANI
Coln se extrava a veces por su inconformismo, fogoso e incapaz de fre
no, en cuyo nimo aparecen y chocan multitud de ideas y proyectos, no siem
pre acertados o armnicos; una amalgama ciertamente confusa de grandes
verdades y grandes errores, que lo definen y afirman desde su dimensin
humana. El hombre por el que tanto se interesa el profesor Taviani sin despo
jarlo de su ropaje romntico, porque Coln es ante todo un soador, un esp
ritu genial que vio ms all de donde pudieron ver sus contemporneos. As,
la vida del genio est contada siempre desde el ngulo humano, sin que pierda
nunca su condicin de hombre; sin olvidar que en el hombre existe tambin
lo equivocado y arbitrario.
Hay un Coln metafsico, que es el que exige acaso ms esfuerzo de com
prensin.y que es el Coln de los contrastes; el que vive profundamente ilusio
nado por culminar la ruta de las Indias y del amargor de verse incomprendido
o tachado de iluso. Ese Coln atormentado que parece quedar cubierto por
el enigma que va desde la historia a la leyenda, y que tan mal ha sido tratado
por Madariaga cuando lo califica de hombre misterioso, desptico, ambicioso
y de una avaricia srdida. Sin embargo, si de una vez para siempre se desea
comprender el genio colombino, con todas sus contradicciones, es preciso no
descolocarlo de la Europa de su tiempo ni, pr supuesto, desplazarlo de su
vigorosa condicin humana, sensibilizada y dinamizada precisamente atravs
del enigma de su vida. Coln habra de ser, por tanto, un gran europeo, en
una Europa que entonces se llamaba la Cristiandad. Un europeo moderno
por sus contactos, sus proyectos y sus relaciones con el entorno continental,
y algo quiz por su formacin y su integracin mental en el destino de una idea
europea concebida en su totalidad. Porque la Europa que intuye Coln no es
ya la Europa nica a la manera carolingia o medieval, sino que ha de perfi
larse a travs de su Estados nacionales. Fue un europeo por lagran aventura
de su vida y por las ciudades de su formacin profesional o experiencia nuti
ca. Vive en la conviccin de que ha de proyectar Europa todava nosabe si
a travs de Inglaterra, Francia, Portugal o Espaa ms all de s misma,
pero este europeo, de espritu universal, vivir sin embargo a lo largo de su
existencia una situacin cargada de paradojas. Su vida estar marcada por las
nuevas experiencias, y por un cmulo de insatisfacciones que habrn de dejar
honda huella en los rasgos de su personalidad. Consultando sus relaciones,
testamento y otros documentos de su pertenencia se advierten las constants
contradicciones. Nada traspasa el misterio, ni ofrece las menores luces para
su aclaracin, porque todo Coln es una hiptesis colosal que desconcierta y
aturde; unahiptesis abierta a todas las suposiciones y a todas las convenien
cias, con una realidad firme en su vida: Espaa y el descubrimiento.
Cabra preguntarse si es ms importante, por tanto, estudiar la fisonoma
humana que la dimensin estrictamente histrica de Cristbal Coln. Para el
profesor Taviani ambos conceptos gozan de la misma importancia. Quien
detenidamente penetre en elfondo de sus planteamientos llegar a la conclu
sin de que es difcil separar la personalidad humana, en sus ricas facetas a
veces antagnicas, de la proyeccin histrica del descubridor. Con Coln la
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geografa emprende un camino con perspectivas completamente inditas,
pero su drama humano es la pasin del poder. Es, por tanto, una gran figura
histrica, con una conjuncin de hechos y circunstancias que la sitan en un
plano muy por encima de sus propias seas de identidad. Puede pensarse que
Coln haya sido desmitificado por el propio correr del tiempo, en que son
escasas las figuras que se mantienen enhiestas y que no sucumben al juicio cr
tico de las generaciones que se suceden. Coln, sin embargo, supera cual
quier circunstancia coyuntural y su figura sigue popularizada hasta extremos
notoriamente increbles. Se trataba de hacer algo nuevo, diferente, en la his
toria de la navegacin; algo que de alguna manera transformase el espritu
cientfico y geogrfico de la poca, y lo logr con creces. La pervivencia del
personaje, a veces, va ms all de su obra, pero la trascendencia de la misma
diluye en otras la proyeccin de su autor. Es una compleja situacin, de la que
no siempre puede salirse airoso.
Hago estas reflexiones despus de la lectura de los dos magnficos estudios
de Paolo Emilio Taviani, Cristbal Coln, genio del mar y Cristbal Coln:
gnesis del gran descubrimiento, una doble y substancial aportacin que
debiera cerrar para siempre los oscuros horizontes de la incomprensin. El
mito de Colombo, la leyenda y la patria, su origen genovs en los anlisis
documentales, la familia, la casa, el origen genovs de su cultura, el hombre
Colombo, protagonista del gran acontecimiento...; facetas todas al encuentro
del personaje, que en Taviani adquieren un talante altamente revelador. La
impresin que se obtiene tras la lectura es la de contar con una nueva perspec
tiva de la dimensin humana colombina a travs de un estudio enjundioso que
acumula un esfuerzo de aos, concretado en el incesante acopio de documen
tos y en el dominio de una tcnica narrativa, gil, directa e irreprochable en
su claridad expositiva. Con afirmaciones bien sostenidas y conclusiones con
vincentes. El concepto europeo de la figura colombina, a salvo de sus distintas
confrontaciones con los reyes de su tiempo, hasta que encuentra el firme
apoyo de los Reyes Catlicos, son aspectos enaltecedores de un esfuerzo que
ratifica en su calidad y demuestra en su planteamiento, y en el valioso aporte
documental que lo enriquece, el talante meritorio de su ilustre autor.
Como ha escrito Lpez Ibor, el hombre se pasa la vida tratando de enten
derse a s mismo, y la historia de la humanidad surge desde el gran intento del
hombre de realizarse, es decir, de entenderse cabalmente. Coln posible
mente termin entendindose, aunque no lo supiera, y consigui a la postre
ese halo de gloria a la que slo llegan loshombres fuertes que saben de dolo
res, fracasos y frustraciones. Y en la vida de Coln, y su dimensin humana,
tan magnficamente trazada por el profesor Taviani, hay ms luces que som
bras, pese a quien pese.
Es indudable que Cristbal Coln, genio del mar, lcido y visionario, des
cubri Amrica, pero no supo o no quiso descubrirse a s mismo. En dos
libros impecables, el honorable profesor Paolo Emilio Taviani s descubre al
hombre junto a su circunstancia...
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LAS CAMPAAS NAVALES
DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
Julio ALBERT FERRER
Vicealmirante (r)
Introduccin
Desde el comienzo del siglo VII a. C. el mar Egeo, una vez eliminada la
competencia fenicia, se haba convertido en un lago griego. Hasta fines del
siglo VI a. C. impera la aristocracia. La posesin de una cultura y de una len
gua haca a los griegos dintinguirse de los brbaros. El desarrollo del comer
cio borr las diferencias entre los habitantes de las distintas regiones, creando
una comunidad tnica y lingstica.
La lucha con los persas fue en defensa de una unidad cultural que se asegu
raba a travs de la lengua.
Las ciudades griegas en la costa occidental de Asia Menor (Mileto, Efeso,
Focea) constituan una cabeza de puente en territorio brbaro, limitando con
el territorio de Siria. El espritu aventurero griego, unido a las desigualdades
polticas y sociales, produjo una fuerte emigracin que se difundi por toda
la cuenca mediterrnea. Grecia, que desde el siglo VIII a. C. constitua una
unidad geopoltica, desarroll, gracias a sus colonias, un intenso comercio
martimo favorecido por la existencia de sus costas-recortadas, por sus innu
merables islas y dificultado por las difciles rutas terrestres.
Los griegos crearon un sistema monetario completo, que ejerci gran
influencia en la sociedad helnica.
El choque entre helenos y brbaros, conocido ordinariamente como las
guerras mdicas, proporcion a Grecia la conciencia de su unidad.
Antecedentes histricos
Existen en la historia de Persia dos perodos perfectamente delimitados:
el primero de crecimiento hasta la confrontacin con Grecia y el segundo, de
constante decadencia. El forjador de la grandeza persa fue Ciro el Grande,
nacido en el ao 580 a. C., dotado de una gran inteligencia poltica y de un sin
gular talento militar. Realiz una brillante campaa militar durante seis aos,
ampliando las fronteras del imperio hasta el Mar de Aral y la India. Tom
Babilonia, consigui el acceso a las fronteras de Egipto, que conquist su hijo
Cambises. El verdadero constructor de la unidad del Imperio fue Daro, que
lleg a ocupar las tierras comprendidas entre la India y el Mediterrneo y con
sigui transformar las masas armadas en un ejrcito organizado. Persia consi
der la posesin de las ciudades griegas de Jonia como etapas parauna poste
rior conquista de tierras europeas con el propsito de llegar hasta el Danubio.
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JULIO ALBERT FERRERO
Conquist Asia Menor, incluyendo las colonias griegas que bordeaban el Mar
Egeo. Daro, despus de extender los lmites del Imperio hasta el ro Indo,
cruz el Bsforo e invadi Tracia. Al parecer se despleg hacia el norte lle
gando a las bocas del Danubio, pero esta expedicin no tuvo el xito esperado
aunque consigui el dominio de la parte meridional de Tracia. En general,
esta campaa no contribuy a incrementar el prestigio persa.
No est claro todava qu fue lo que indujo a Daro a extender sus domi
nios por Europa. Parece, no obstante, probable que tanto los habitantes
libres de Tracia como los griegos simpatizaban con los griegos de la parte
Oriental del Egeo y del noroeste del Asia Menor bajo dominio persa, por lo
que Daro consideraba la necesidad de conquistar la pennsula balcnica para
preservar la paz en la parte occidental de Asia Menor.
Debido al poco xito alcanzado en la expedicin al Danubio, algunas ciu
dades griegas del Bsforo, como Bizancio, Calcedonia y Antandro se suble
varon, consiguiendo Daro la pacificacin de la zona y la conquista de Tracia.
Como consecuencia, los marinos jnicos se vieron aislados del Mar Negro,
con lo que disminuy su comercio. En estas circunstancias estall la revuelta
de Jonia en el ao 499 a. C., que cont con el apoyo de Atenas y Eretria que
enviaron buques de refuerzo y que termin en el ao 494 a. C. en la que la
flota jnica fue destruida en la baha de Lade. La ciudad de Mileto fue tomada
al asalto, sometindose rpidamente las dems ciudades jnicas. La flota
persa procedi a explotar el xito de esta victoria conquistando las islas-
estado del Mar Egeo. Esta revuelta fue la causa de la invasin persa, que sor
prendi a las ciudades griegas con sus acostumbradas discordias.
En estas circunstancias, Daro envi a su yerno Mardonio, como coman
dante en Jefe de las fuerzas terrestres y navales, a restablecer el dominio
sobre Tracia y a castigar a los griegos en la primavera del ao 492 en un nuevo
intento de presionar sobre Europa. Se enviaron grandes refuerzos desde la
capital persa Susa hacia el Oeste. Las operaciones tuvieron xito tanto en
Macedonia como en la Tracia meridional restablecindose la autoridad persa,
pero despus de la conquista su flota fue destruida por un temporal en el
Monte Athos, extremo oriental de la triple pennsula Calcdica, por lo que la
expedicin posteriormente no prosper. A pesar de esto, Daro no desisti de
castigar a Atenas y Eretria por su ayuda a la revuelta jnica y procedi a modi
ficar el plan de operaciones, ante la experiencia adquirida en la lucha contra
la revuelta jnica y ante las dificultades encontradas por Mardonio en el movi
miento combinado del Ejrcito y de la Marina a travs de Macedonia.
Planes de campaa persa contralos griegosen el ao 490 a. C.
Las dificultades aludidas, que Mardonio encontr a lo largo de la exten
dida derrota entre el Helesponto (Dardanelos) y Grecia aconsejaba estable
cer una derrota ms corta a travs del Mar Egeo desde la isla de Samos a
Eubea, apoyndose en las numerosas islas del Egeo. Sin embargo esta ruta
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS.GUERRAS MDICAS (1)
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martima, a pesar de su poca extensin, haca prohibitiva una expedicin de
gran envergadura dado la limitada capacidad de carga y de transporte de los
buques de aquella poca. Se necesitaba reponer abastecimientos con frecuen
cia y un gran consumo de agua. En consecuencia, Daro decidi limitar sus
objetivos: Atenas y Eretria, por su ayuda inicial a las revueltas jnicas, aun
cuando sus miras eran las de conseguir una base avanzada en el Atica para su
posterior conquista de toda Grecia.
El Ejrcito y la flota persa se concentraron en Cilicia, en la costa sur de
Asia Menor, bajo el mando de Datis que reemplaz a Mardonio. Aunque
Herodoto no seal el nmero de hombres, sino slo el de buques, 600 trie
ras, puede estimarse en un total de.72.000 hombres, dados los datos de que se
dispone sobre la capacidad de estos buques, del orden de 120 hombres en
cada uno. Este nmero era de capitn a paje e inclua las tropas de desembar
co. Algunos historiadores fijan en 4.000 hombres los que participaron en la
batalla terrestre. En cualquier caso no se trataba de una operacin de gran
envergadura.
Aun cuando las batallas decisivas, tanto en tierra como por mar, transcu
rrieron durante la segunda expedicin bajo el mando de Jerjes. Estas prime
ras, bajo el mando de Datis, sirvieron para obtener un mayor conocimiento
del armamento, del potencial y de las tcticas enemigas.
Batalla de Maratn
La flota, con el Ejrcito a bordo, sali de Cilicia a finales de julio de 1490
a. C. en demanda de la isla de Samos, perteneciente al archipilago de las
Esporadas, en Jonia. Desde Samos se dirigi a la isla de Naxos, donde quema
ron la ciudad (sus habitantes huyeron a las montaas) ,tomaron rehenes y tro
pas de las islas en su ruta hacia la ciudad Eretria, primer objetivo de la expe
dicin, en la isla de Eubea. Esta ciudad, conocedora de la invasin, haba soli
citado ayuda a Atenas, que hizo lo que pudo aunque su ayuda fue modesta.
Los persas encontraron resistencia y despus de seis das tomaron la ciudad
mediante un acto de traicin, cometiendo pillajes y convirtiendo en esclavos
a sus habitantes.
Despus de una corta estancia, los persas cruzaron al estrecho de Euripo
hacia la baha de Maratn, en un punto de la costa de Atica a 25 millas de Ere
tria y a una distancia de 26 millas por tierra y a 60 millas por mar de Atenas.
El punto de desembarco era una playa de unas 5 millas de longitud, orientada
del nordeste al suroeste, protegida del nordeste por el monte Cynosura que
se adentraba en la mar ms de una milla. Desde la playa se extiende una lla
nura tierra adentro entre 1,5 y 2 millas, dividida por un torrente y limitada a
ambos lados por tierras pantanosas. Dos caminos conducan a Atenas, el ms
directo atravesaba unos montes que le hacan impracticable a la caballera, el
otro, por el contrario, bordeaba la costa y resutaba muy apto para la caballe
ra. Las planicies prximas a Atenas eran muy aptas para la accin de la caba
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
hera, pero presentaban el inconveniente de que su proximidad a la ciudad
haca peligrosa la reaccin ateniense ante el desembarco persa. La situacin
poltica en Atenas proporcionaba una adecuada explicacin de las cusas del
desembarco en la baha de Maratn, puesto que exista una fuerte divisin en
los partidos polticos. El partido Autocrtico, liderado por Milcades, era
antipersa; el partido Democrtico deseaba que Hipias recobrase el control de
la ciudad con la ayuda de los persas. El objeto probable de los persas al
desembarcar en Maratn no fue el dar la batalla all precisamente, sino el de
hacer salir de Atenas a su guarnicin, mientras ellos podan esperar en Mara
tn el tiempo necesario para que una accin traicionera resolviera la situacin
y en el caso de que la guarnicin griega de Atenas llegase a Maratn. As dis
pondran de una mayor oportunidad para conspirar en la ciudad. En ambos
supuestos, tanto si se produca la batalla como si no, parte desu ejrcito con
la flota podra dirigirsea Atenas, que distaba slo 60 millas, mientras que el
resto poda contener al ejrcito griego all en Maratn.
Previamente, los atenienses haban acordado una ayuda de Esparta. Con
forme a ello, al tener noticias de la cada de Eretria, enviaron un mensajero
para conseguir la prestacin acordada. Este volvi inmediatamente anun
ciando que por razones religiosas los espartanos tenan que esperar hasta la
luna llena. Llegaron a Atenas el 1. de septiembre. Los ateniensesse entera
ron del desembarco el da 10. La fuerza ateniense estaba mandada por el
polemarca Calmaco. El ms destacado de los generales atenienses era Mil
ciades y es probable que su prestigio afectase a las decisiones del Consejo de
Guerra. Aunque no se conoce con certeza la cantidad de las fuerzas atenien
ses, diversas consideraciones llevan a pensar que se trataba de 7.000 u 8.000
hombres, frente a la estimacin de unos 10.000 persas que desembarcaron en
Maratn.
Cuando las fuerzas atenienses se desplazaban por la carretera interior
directa pensaron en que se iban a. encontrar con los persas, que contraria
mente permanecan estticos en el llano junto a la play en la que haba
desembarcado de sus buques, fondeados en las proximidades de la playa. Los
atenienses ocuparon las alturas, suposicin era predominante. Los persas no
podan atacar, no quedndoles ms alternativa que desplazarse por lacarre
tera de la costa, muy apta para la caballera o reembarco. Debi existir una
comunicacin con Atenas, de modo que quedaron enterados que los esparta
nos iniciaron un movimiento sobre el da 8 deseptiembre despus de la luna
llena. El tiempo transcurra sin que en Atenas ocurriese nada, lo que obligaba
a los persas a iniciar una accin decisiva antes de la llegada de los refuerzos
espartanos, en consecuencia, es probable, aunque Herodoto no lo especifica,
que los persas embarcasen parte del ejrcito con toda la caballera para din
girse directamente a Atenas, mientras el resto permaneca en posicin para
mantener al ejrcito ateniense fuera de la ciudad.
Es probable que el ejrcito persa permaneciese al nordeste del lecho del
torrente, entre ste y la zona pantanosa, con los buques prximos al promon
torio de Cynosura para protegerse de los vientos de componente norte y nor
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
deste. Esta situacin les proporcionaba suficiente espacio de maniobra, tanto
para la infantera como para la caballera, y su proximidad a los buques con
las popas hacia tierra les proporcionaba una posibilidad de reembarque ante
un caso de emergencia. La parte de las fuerzas que deba contener a los grie
gos se desplaz hacia una posicin en la orilla derecha del torrente Charadra
para poder tomar la carretera de la costa, al propio tiempo que se aproximaba
al enemigo. Esta decisin se llev a cabo el 9 de septiembre.
A la llegada a Maratn, los generales atenienses celebraron un Consejo de
Guerra que di como resultado la decisin de Calmaco urgido por Milcades
de presentar batalla, sibien sta deba esperar a la llegada de los refuerzos de
Esparta. Se decidi que la batalla fuese conducida por Milcades, que era
lder de su partido, un distinguido poltico y soldado, aunqu Calmaco no
renunci a ocupar su puesto de honor como comandante en Jefe, en el que
perdi la vida cuando persegua al enemigo.
Al salir para Atenas la flota persa con la caballera y con las fuerzas del ala
derecha a bordo, el resto avanz paralelamente a la playa, con los buques
sobre la playa a retaguardia dispuestos para el reembarque de las tropas.
La tctica persa consista en atacar con armas por el centro y envolver. En
esta ocasin no contaban con la caballera, por lo que probablemente les
oblig a alargar la lnea de batalla. Por parte griega, su tctica consista en la
carga frontal con el combate cercano con lanzas y su punto dbil radiabaen
los flancos. Sin embargo, Milcades reforz los flancos evitando el envolvi
miento persa, a expensas de debilitar el centro, y extendi la longitud de su
lnea de combate.
La vista del embarque de la mitad del ejrcito persa, mientras que la otra
ala formaba cerca de la carretera de la playa, era claramente la ocasin que
Milcades esperaba, descendiendo el ejrcito ateniense de las colinas, for
mando a una milla de distancia frente a las fuerzas persas y avanzando lenta
mente hasta una distancia algo mayor del alcance de las flechas, parando y
ajustando la lnea y al estar preparados se movieron con rpidez probable
mente a travs de la zona de fuego, con las lanzas en formacin cerrada. La
batalla fue larga y encarnizada. El dbil centro griego no fue lo suficiente
mente fuerte para arrollar a los arqueros persas, la lite del ejrcito, que tam
bin llevaban espadas crtas para el combate cuerpo a cuerpo. Por el contra
rio, el centro persa fue lo sufiencientemente fuerte para romper la dbil lnea
griega y siguieron hacia las colinas. Pero las dos pesadas alas atenienses envol
vieron, arrollando las alas persas y cargando sobre el centro. En esta nueva
intentona los griegos debieron estar ms cercanos a la playa que el enemigo,
pero no se interpusieron.
En esta segunda fase, la accin result completamente favorable a los
griegos, que destruyeron el centro persa, persiguiendo a los enemigos hasta
la playa y apoderndose de los barcos, en los que los fugitivos trataban de
escapar.
Los buques que se escaparon con las fuerzas derrotadas se dirigieron a la
isla Aegilia a 8 millas de Maratn, donde haban confinado a los cautivos de
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Eretria, embarcndolos con el botn, siguieron a las otras fuerzas embarca
das, doblaron el cabo Sunion hacia la baha de Phalenus, frente a Atenas.
Las fuerzas victoriosas griegas volvieron a Atenas con rapidez y acampa
ron en las colinas del puerto. Los espartanos salieron en luna llena y efectua
ron la marcha sobre Atenas, a 140millas en 83 das. Llegaron antes de lo espe
rado, horas despus del retorno del ejrcito ateniense. Sin duda alguna su
presencia contribuy a disuadir a los persas, que despus de una breve estan
cia en la baha de Phalenus en espera de la incorporacin de la segunda divi
Sin de la flota que traa a los cautivos de Eretria y a las fuerzas persas derro
tadas, salieron para Asia.
Las prdidas totales fueron 192 griegos y 6.400 persas; la lucha ms dura
fue en el intento de apoderarse de los buques.
Los cautivos de Eretria fueron bien tratados y se establecieron en tierras
cedidas cerca de Susa. La toma de Eretria supuso un pequeo triunfo para
Daro, cuya derrota min el prestigio persa necesario para el mantenimiento
del Imperio, por eso era indispensable un nuevo intento de conquista sobre
Grecia.
El resultado de esta batalla no fue importante, aunque ha sido magnifi
cado en la Historia, sin embargo, se ha descrito porque en los primeros tiem
pos la guerra naval consista principalmente en unos desembarcos anfibios y
seguidos de incursiones para conseguir botines y saqueo en los territorios ene
migos. Tambin conviene resaltar que las tcticas de la guerra terrestre tenan
su aplicacin en la guerra naval. La batalla de Maratn ense a los griegos
el xito de las lanzas sobre las flechas y la evitacin del envolvimiento.
Preparacin para la nueva campaa
El nuevo intento de conquista de Grecia requera mucho tiempo, la orga
nizacin del Imperio exiga la movilizacin de tribus que suplementasen al
ejrcito regular. En el ao 486 a. C. estall la sublevacin de Egipto, en el 485
muri Daro, sustituyndole su hijo Jerjes que concluy la revuelta en el 484
y previa consulta con su Consejo decidi iniciar los preparativos de una nueva
campaa contra Grecia, de acuerdo con los deseos de su padre, que duraron
unos tres aos. Se acumularon provisiones y municiones a lo largo de la lnea
de marcha en Tracia y Macedonia, se construy un canal a travs de la penn
sula de Athos para evitar su rodeo en caso de mal tiempo. Este canal, de 30
metros de ancho y de 1,20 de fondo, con una longitud de 1,5 millas era, segn
Herodoto, la demostracin de una ostentacin ms que una necesidad. Dada
la gran entidad de la fuerza expedicionaria, imposible de transportarla por
mar, se decidi cruzar los Dardanelos y marchar cruzando Tracia y Macedo
nia, bajo dominio persa, y llegar a Grecia desde el norte. Durante esta marcha
a lo largo de la costa, el enorme ejrcito persa se suministrara de los depsi
tos previamente establecidos en Tracia y Macedonia y tambin de los buques
mercantes que transportaban suministros desde las bases en las costas de Asia
Menor, Siria y Egipto. Estos buques mercantes contaban con la proteccin y
cobertura de la flota de combate.
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Este plan requera una gran cooperacin entre la flota y las fuerzas de tie
rra, ya que el ejrcito era demasiado numeroso para obtener un apoyo logs
tico adecuado con los suministros locales y una derrota naval supondra un
corte en las lneas de comunicacin con las bases persas. Las fuerzas persas
pueden estimarse en 180.000 soldados y 130.000hombres a flote, adems de
las dotaciones de los buques mercantes, en total unos 350.000 hombres.
Marcha del ejrcito persa
En el otoo del ao 481 a. C., el ejrcito persa, que haba sido movilizado
en Capadocia, empez a desplazarse hacia Sardes, la capital de Lidia, en el
Asia Menor occidental y en la primavera del ao 480 a. C. estaba preparado
para iniciar la campaa contra Grecia. Los contingentes navales procedentes
de las satrapas martimas se fueron concentrando en la entrada de los Darda
nelos. Sobre el 15 de abril, el ejrcito parti de Sardes y despus de un mes
lleg al Llano de Troya, sobre los Dardanelos, a pocas millas de distancia de
los dos puentes de pontones, cada uno se compona de 300 embarcaciones
para soportarlos enormes cables sobre los que se haba construdo la calzada.
Aqu Jerjes emple un mes en revistar al Ejrcito y a la Armada, comenzando
su avance sobre Tracia el 15 de junio. Al estar a unas 80 millas de los puentes,
el Rey Jerjes detuvo la marcha en la boca del ro Maritza para contar el ejr
cito, terminando por lo tanto su organizacin. Herodoto fija en 1.700.000
hombres, cifra que parece exagerada como ya se ha indicado anteriormente.
Esta parada sirvi para varar los buques de la flota, limpiar fondos y carenar-
los, en Maritza la flota fue revistada de nuevo y qued organizada en cuatro
grandes escuadrones. Segn Herodoto, se compona de 1.027 buques de gue
rra procedentes de Asia y 120 se incorporaron desde Tracia, despus de la
invasin 3.000 transportes y embarcaciones pequea. Este ltimo nmero
podra ser una cifra aproximada. Cada uno de los escuadrones se compona
de unos 300 buques e iban bajo mandos persas, que eran hermanos del rey y
prncipes del Imperio.
Cada buque contaba con un destacamento persa, adems de su dotacin
de origen provincial. Se trataba de una fuerza persa y, por tanto, sus mandos
se veran inclinados a luchar empleando la tctica persa, es decir, utilizando
armas arrojadizas, de las que dispona la mitad de la flota, y envolviendo los
flancos enemigos.
Desde el ro Maritza el ejrcito se dirigi a Salnica, parte de sus efectivos
cruzaron las montaas y la mayor parte se desplazaron por la costa. La flota
pas por el canal construido en la pennsula Athos, incorporando buques
locales y tropas en el camino, llegando a Salnica antes que el Ejrcito, distri
buyndose a lo largo de la costa hasta el ro Varda. Jerjes, a su llegada a Sal
nica, embarc en un buque de Sidn escoltado por la flota y se dirigi hacia
el Sur hasta unas 40 millas de la desembocadura del ro Peneo, en el valle de
Tempe, de importancia militar. Durante este viaje del rey, una divisin del
Ejrcito se dedic a abrir un camino a travs de las montaas hacia Tesalia.
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
Las cosechas recientes estaban al alcance en este rico pas. A mediados de
agosto el cuerpo principal del Ejrcito se haba desplazado al menos por dos
rutas hacia una nueva etapa de su avance, que le llevaba a entrar en contacto
con la lnea de defensa griega.
Preparativos griegos
Durante los aos anteriores a la expedicin de Jerjes, la poltica de Atenas
estaba bajo el dominio del demcrata Temstocles, que se haba instalado en
el poder a la cada de Milcades, y que estaba convencido de que la derrota
persa de Maratn no termin con las intenciones persas de conquista. Tems
tocles transform a Atenas en una potencia martima al emplear los ingresos
procedentes de los filones aurferos de Lausin en la creacin de una gran flo
ta. En toda Grecia se haba creado un mito como consecuencia de la victoria
de Maratn, por lo que se subestimaba el podero militar persa. Cuando la
invasin pareca inminente l convoc una conferencia de estados griegos en
el istmo de Corinto para establecer el plan de resistencia. Se hicieron los pla
nes generales. Resultaba deseable el dejar al enemigo el menor territorio
posible. Por esa razn, el establecimiento de una lnea de defensa en el norte
resultaba preferible con el fin de hacer participar al mayor nmero de defn
sores. Por otra parte, se consideraba que dada la gran entidad de las fuerzas
persas el istmo de Corinto era el nico lugar donde se poda contener al ene
migo. Por esta razn los pueblos del Peloponeso, entre los que se encontraba
el ejrcito profesional de Esparta, queran atrincherarse en el istmo y presen
tar batalla all. Por el contrario, los estados del centro y del norte de Grecia
preferan, para salvar sus tierras y ciudades, el mantenimiento de una posi
cin defensiva en el norte. Independientemente de la lnea de accin que se
decidiese, era necesaria apoyarla con la flota, pues de otro modo la flota ene
miga podra conducir a su Ejrcito a la retaguardia griega y hacer insostenible
su posicin seleccionada.
No parece que los espartanos, que eran los mejores soldados de Grecia,
pero de miras estrechas, comprendieran completamente la importancia de la
defensa del territorio griego en el caso de que la flota griega fracasase en un
cotacto on la persa. Temstocles convenci a los aliados para utilizar flota
combinada griega, e insistir en establecer la lnea de defensa en el norte. La
flota persa cubra los movimientos de los buques logsticos, por tanto una
derrota de aquella flota causara la retirada del Ejrcito al faltarle su apoyo
logstico.
Cuando los persas llegaron a los Dardanelos, Tesalia convoc al Consejo
en el istmo para pedir ayuda. Los griegos decidieron tratar de retener a Tesa
lia mediante la defensa del paso de Tempe, a 60 millas al sur de Salnica, y
enviaron 10.000 hombres, equipados con armamento pesado, por mar hasta
el canal Euripo (entre la isla de Eubea y el territorio continental). Desembar
caron en el glofo de Volo, desde all marcharon Tempe, donde acamparon
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y se les incorpor la caballera de Tesalia. Es probable que despus de su lle
gada supieran la existencia de otras rutas, adems del paso de Tempe a travs
de las montaas y por esto sus posiciones podan ser sobrepasadas. La expedi
cin volvi al istmo de donde haba partido y Tesalia, viendo que por s sola
nada poda hacer contra los invasores, envi tierra y agua a Jerjes, en Salni
ca, en seal de sumisin.
La posicin Termpilas-Artemisio
Despus de regresar la expedicin de Tempe, el Consejo de los Aliados
escogi el paso de las Termpilas como el sitio adecuado para contener la
invasin. Se trataba del nico camino practicable a un ejrcito invasor para
penetrar en Grecia central, en varias ocasiones y en siglos posteriores se ha
comprobado que ese era un punto clave. Adems su situacin geogrfica per
mita la cooperacin eficaz de la flota con el Ejrcito durante el paso.
Las Termpilas era una posicin excelente para una accin conjunta
defensiva por tierra y por mar. Est a la entrada de la Grecia central sobre la
costa en el golfo de Malian. Una cadena de montaas impide el paso, dejando
slo un paso estrecho de menos de 15 metros entre el mar y la montaa. El
golfo se abre en el canal de Euripo entre la isla de Eubea y la costa griega. La
parte norte de esta isla ofreca a los griegos la base necesaria para la flota y
una ensenada segura ante un ataque terrestre.
Mientras la flota pudiese permanecer en la zona de Artemisio, en la parte
norte de Euripo, la numerosa caballera persa no poda actuar ventajosa
mente contra el ejrcito griego en las Termpilas, ya que slo poda llevar a
cabo un ataque sobre un frente de 15 metros. La retirada de la flota supondra
el abandono del paso, ya que el numeroso ejrcito persa podra lanzarse por
mar directamente contra el flanco y las lneas de aprovisionamiento. La deci
sin de mantener la lnea Termpilas-Artemisio se tom despus de una gran
disputa.
Los estados del Peloponeso fueron persuadidos con dificultad de que la
defensa del istmo requera la presencia de las fuerzas atenienses con el resto
de la flota para prohibir el libre uso del mar por el enemigo.
Finalmente se convencieron de que para contar con la ayuda de la flota
ateniense en la defensa de la lnea final en el istmo deban establecer una lnea
de defensa en el norte, para salvar a Grecia central. Por esta concesin
Esparta exigi el mando combinado en el mar y en tierra. El comandante en
jefe de la flota aliada fue el espartano Eurybiades, el de las fuerzas de tierra
fue el Rey de Esparta, Lenidas, y se decidi mantener la lnea de defensa en
el Norte.
Iniciacin de la campaa
Como se ha indiciado anteriormente, una divisin persa sali de Tesal
nica poco despus del 1 de agosto para abrir camino a travs de las montaas
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
hacia las llanuras de Tesalia. Estas noticias llegaron a los cinco das al istmo,
por lo que las fuerzas combinadas aliadas se dirigieron hacia el Norte el da 11
llegando a sus posiciones sobre el 18. Lenidas parti del istmo con 3.000
hombres de la Liga del Peloponeso, con armamento pesado, que inclua a 300
espartanos y algunas tropas con armamento ligero. Se les incorporaron unos
2.000 hombres con armamento pesado procedentes de la Grecia central.
Tomaron posiciones en el paso estrecho de las Termpilas sobre la costa y
establecieron en el pueblo de Albenoi, a retaguardia la base logstica, donde
los buques de transporte podan llegar mientras la flota aliada estuviese en
Artemisio.
La flota aliada, compuesta por 271 trieras y7 penteras de 13 estados grie
gos en coordinacin con el Ejrcito, lleg a Artemisio a unas 40 millas al Este
del paso.
Los montes, en el campo del ejrcito griego, permitan avistar el canal de
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Euripo hasta Artemisio y las seales de humo durante el buen tiempo permi
tan el enlace entre ambas fuerzas.
Artemisio estaba frente a la entrada del golfo de Volo, cuyo uso sera muy
deseado por el enemigo. A la llegada de la flota griega a Artemisio, Euriba
des envi a tres buques en misin de bsqueda hacia el enemigo; se basaron
en la isla de Skiathus.
Al propio tiempo se tomaron medidas a la entrada de los estrechos con
vigas y seales desde la isla de Skiathus, que resultaba visible desde la zona
de la flota, avistndose la costa del promontorio de Magnesia y de todos los
buques que se aproximaban. Est claro que los del Peloponeso no tenan
ganas de establecer la primera lnea de defensa fuera del istmo. Por el contra
rio, los atenienses eran partidarios de la ventaja estratgica que ofreca la
lnea de defensa del Norte. En este conflicto diplomtico es probable que los
espartanos no estuvieran dispuestos a defender los estados centrales con el
ejrcito del Peloponeso. Ellos prometieron el envo de refuerzos al Norte des
pus de los grandes festivales que estaban celebrando, pero a pesar de las
peticiones de Lenidas nunca los enviaron.
Probablemente Esparta jugaba un doble juego. Envi a su Rey con los 300
hombres de lite como precio por haberse asegurado el mando de la flota y del
ejrcito. Sin duda esperaba que las selectas tropas que haba mandado induci
ran a los estados centrales a enviar levas completas y completaran los cua
dros con mercenarios. No cabe pensarque el Consejo de Esparta quisiera
deliberadamente sacrificar a su propio Rey en las Termpilas.
Aun en el caso de que la flota fuese derrotada, las seales de humos y los
buques desplegados podan proporcionar a Lenidas suficiente preaviso y en
el peor de los casos podran huir por las montaas sin dar la oportunidad a una
persecucin organizada.
Sobre el 13 de agosto, el ejrcito persa sali de Tesalnica camino de las
Termpilas. El ala derecha se dirigi hacia el Oeste, a 40 millas de la costa, y
luego avanz directamente hacia el golfo de Malian y las Termpilas, donde
lleg el 26 de agosto, pero el ala izquierda, en la que iba el Rey Jerjes, prote
gida por mar, cruz el paso de Tempe, girando paralelamente a la costa hacia
la ciudad de Lorissa y luego a Halus, en el golfo de Volo, donde estableci
contacto con la flota y probablemente se aprovision.
La flota persa destac un escuadrn de reconocimiento, compuesto por 10
buques, para explorar el canal Euripo. Este escuadrn encontr a los tres
buques exploradores griegos, eliminndolos, forzando a varar a uno de ellos
en la desembocadura del Peneo, capturndolo, aunque la dotacin escap
por tierra. Los otros restantes fueron cazados al Sur y capturados a la vista de
los vigas griegos en la isla de Skiathos, que informaron del incidente por
seales de humo a la flota.
Los buques de reconocimiento persas prosiguieron su avance, penetrando
en el canal Artemisio, en donde tres de ellos se perdieron en la entrada de las
Rocas de Myrmex. Once das despus de la salida del ejrcito, la flota lleg
al cabo Sepias, fondeando al da siguiente,el 25 de agosto, en 8 lneas a lo
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LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
largo del promontorio de Magnesia por falta de espacio en las playas. Adems
de las 1.324 trieras iran probablemente algunos cientos de transportes, for
mando convoy para el apoyo logstico del ejrcito en las Termpilas. Durante
la noche se levant un fuerte temporal de levante que produjo grandes daos.
Muchos buques no pudieron salir a la mar y se perdieron en tierra. La mayor
parte de los buques se salvaron alvararlos sobre las playas a los primeros sn
tomas de temporal, segn la costumbre de la poca. Segn Herodoto se per
dieron 400 trieras y un nmero indeterminado de transportes. Estas cifras
parecen algo exageradas.
La flota griega no sufri dao alguno por la tormenta. Herodoto dice que
al ser capturados los tres buques en las costas de Magnesia, los griegos se alar
maron tanto que abandonaron su posicin en Artemisio, pero esto tambin
parece poco probable ya que tenan una posicin clave que haban ocupado
deliberadamente y parece extrao que la abandonasen slo por la prdida de
3 buques. Pero no cabe duda que el temporal barri el canal de Euripo y los
buques que no estuviesen varados buscasen refugio, que para los vientos de
levante ofrecan abrigo la ensenada de Oreus, a dos o tres millas del canal
Artemisio, pero pudo ocurrir que algunos buques pasasen de largo por las
Termpilas, dando lugar a que se informase como abandono de Artemisio.
No obstante, como ya se ha indicado, la flota griega no sufri dao alguno.
La tormentea dur tres das, durante los cuales las dotaciones persas en
las playas se dedicaron a salvar sus efectos o hicieron defensas alrededor de
sus buques, varados en las playas para protegerse de los habitantes. Los grie
gos conocieron el desastre de los persas por sus vigas de las montaas. El
tiempo, en la maana del da 29 de agosto, amain y laflota persa prosigui
su movimiento.
Cuando los persas se apercibieron de la presencia de la flota griega en
Artemisio, los almirantes resolvieron enviar un escuadrn que diese la vuelta
por Eubea, subiese por el canal de Euripo y as evitase la retirada del enemi
go. Parece que tanto en estrategia como en tctica los persas eran partidarios
del envolvimiento. De acuerdo con esto, el grueso principal rode el cabo
Sepias y despus de un viaje de 25 a 30 millas fonde en Aphete, en el golfo
de Volo, mientras se destacaron 200 trieras que navegaron lejos de la isla
Eubea, circunnavegndola.
La flota griega volvi a ocupar su posicin en Artemisio este mismo da y
aparentemente no avistaron los movimientos del enemigo. A finales del da,
una divisin retrasada, compuesta por 15 buques, rode el cabo Sepias y por
error no sigui a la flota en su fondeadero, avistaron a la flota griega y arrum
baron hacia ella, siendo capturados antes de que pudieran retirarse.
Batalla naval de Artemisio
El da siguiente, el 30 d agosto, fue descanso para los persas n Aphete,
los almirantes inspeccionaron los buques y mientras, esperaban que el escua
drn destacado ocupase su posicin. Un buceador griego, Scillos, que traba
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jaba en los naufragios en Sepias, se escap e inform a los mandos griegos del
desastre y especialmente del viaje del escuadrn de circunnavegacin. Como
consecuencia de estas noticias se convoc un Consejo, que decidi dirigirse
hacia el sur esa noche y atacar al escuadrn destacado persa alrededor de
Eubea. Este plan fue pronto abandonado, dejando al ejrcito griego en las
Termpilas preparado para atacar por tierra y por mar. Se trataba de sacar
ventaja a la dispersin de fuerzas del enemigo, que estaba desplegado en
varias bahas en el golfo de Volo. Era posible que los buques de combate estu
viesen en la parte oeste y que los transportes estuviesen adentrados en el golfo
para suministrar a la parte oriental del Ejrcito que pas con Jerjes por la ciu
dad de Halus.
El plan griego consista en emplear toda su flota contra un enemigo dividi
do. Los griegos cruzaron los estrechos, a unas 8 millas de distancia, buscando
una accin por la tarde con la esperanza de que el combate terminase en la
noche y antes que el enemigo pudiese concentrar sus 900 buques contra los
271 griegos.
La tctica griega consista en buscar el combate cercano mediante el abor
daje y la lucha de las armaduras metlicas con las lanzas de 2,5 metros y los
sables cortos de los griegos, que aventajaran a los escudos de lino acolchado
de los arqueros persas. Los persas salieron con plena confianza y contendie
ron con los griegos sucesivamente. Al principio, los griegos tuvieron ventaja
capturando 30 barcos, pero al aumentar el nmero de buques hostiles forma
ron los griegos en crculo con las proas hacia fuera, los persas los rodearon
esperando una victoria fcil pero la formacin circular griega evitaba el envol
vimiento, es decir, que no presentaba flancos a los persas, ya que los costados
y las popas de cada buque griego estaba protegido por un buque vecino y de
este modo la superioridad numrica de los persas no supona ventaja alguna
excepto para relevo de las dotaciones exhaustas.
Despus de los primeros xitos de los griegos, el creciente nmero de los
enemigos consigui igualar el resultado del combate, que se interrumpi con
la llegada de la noche.
Ambas flotas volvieron a sus zonas, dejando sorprendidos a los persas,
que no haban conseguido nada. A su vez, los griegos tampoco tenan motivos
para estar satisfechos. Haban comprobado que buque contra buque, y lan
cero griego contra arquero persa, los griegos resultaban superiores, pero la
bravura del enemigo y su elevado nmero haca, a pesar de la superioridad de
las armas griegas, la lucha desigual. La noche les haba salvado y el escuadrn
persa que rodeaba Eubea evitara el prximo da una huida hacia el Sur.
El da 31 de agosto lleg a Artemisio, procedente de Atica, un escuadrn
griego compuesto por 53 buques y al mismo tiempo llegaron noticias de la pr
dida del escuadrn que rodeaba Eubea frente a Hollows a causa de una fuerte
tormenta. Esta noticia cambi la situacin y anim a los aliados, decidiendo
repetir la accin del da anterior, saliendo de da tarde, lanzando un ataque y
retirada bajo el amparo de la noche. El escuadrn persa de Cilicia, compuesto
por 100 buques, ocupaba una posicin avanzada, los griegos cayeron sobre
26 Nm. 36
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
ellos hundiendo varios buques; este combate no lleg a ser una accin genera
lizada y la flota regres a Artemisio cuando lleg la noche.
El tercer da, eli de septiembre, los persas no esperaron a ser atacados
como anteriormente, salieron a medioda y cruzaron la posicin griega en la
playa del sur, donde los griegos estaban esperndoles. De nuevo, como el pri
mer da, los persas desplegaron en una formacin en forma de media luna en
un intento de envolver al enemigo. Es dudoso que obtuviesen xito en este
intento. Los griegos probablemente apoyaran sus flancos sobre la costa de
modo que el enemigo no tuviese suficiente espacio para pasar por dentro y
atacar desde la retaguardia.
Segn Herodoto, los persas, en un desesperado intento, presionaron
demasiado en la lucha, de tal modo que los buques actuaron desordenada
mente, interfirindo entre ellos y a pesar de que no cedieron en la lucha con
sideraron una desgracia no haber vencido a un enemigo tan inferior.
Los griegos sufrieron muchas bajas, tanto en buques como en hombres,
pero las prdidas persas fueron todava mayores. La accin no fue decisiva y
ambos bandos, terminado el combate, regresaron a sus fondeaderos. La
mitad de los buques atenienses quedaron averiados.
Como leccin tctica de estos tres das de combate, puede obtenerse el
que la superioridad individual de los griegos no fue suficiente para superar la
ventaja numrica persa.
Los griegos no pudieron vencer, en mar abierto, porque estuvieron abru
mados por la posibilidad de quedar envueltos. Adems, la gran superioridad
numrica de los persas indudablemente permiti los relevos en la lucha. El
esfuerzo de la batalla fue exhaustivo, tanto para los combatientes como para
los remeros.
Batalla de las Termpilas
El ejrcito persa lleg el 26 de agosto, como se ha indicado anteriormente,
a su posicin frentea los griegos en el paso, ocupando la llanura de Malian.
Su aproximacin a las Termpilas provoc la alarma entre los griegos y Le
nidas envi mensajeros al istmo solicitando refuerzos al ejrcito principal que
permaneca all, que nunca se le enviaron.
Jerjes esper durante cuatro das, creyendo que los griegos abandonaran
su posicin sin lucha. Mientras tanto se le incorpor la retaguardia del ejrcito
y probablemente aprovech este retraso para establecer contacto con su flo
ta, que lleg el da 29 al golfo de Volo a slo 3 das de marcha para los carros
del ejrcito.
El da 30 de agosto los persas atacaron la posicin enemiga en el viejo
muro construido por los focenses en el paso de las Termpilas. Aunque su
principal arma era el arco, atacaron con lanzas cortas y puales. A pesar de
los refuerzos, el ataque fue duro, no hicieron mella en los griegos a pesar de
las prdidas sufridas. FinalmenteJerjes envi a los denominados inmortales
Ao 1992 27
JULIO ALBERT FERRERO
de su guardia personal, que fracasaron sin conseguir avance alguno y as fina
liz el da.
La disciplina de combate griega fue francamente buena, no se limit a la
defensa, sino al contraataque para retirarse y hacer que los persas alcanzaran
las partes estrechas del paso y atacarles de nuevo cuando estuviesen apiados
all.
Al da siguiente, el 31 de agosto, los persas atacaron de nuevo, creyendo
que el corto nmero de los enemigos estaran incapacitados por los heridos y
el cansancio, pero el da no les trajo mejor suerte y de nuevo se retiraron sin
xito.
Lenidas envi a 1.000 soldados focenses a los altos de un desfiladero que
estaba a unas 17 millas sobre una garganta, con paredes verticales y en la que
slo se poda pasar en una sola fila, estaba a unos 1.000 metros de altura, blo
queando la fuerza que intentase pasar por la garganta y, por tanto, impidin
dole luchar en el paso.
La situacin era grave para los persas. Los griegos haban infringido el da
anterior prdidas a la flota y haban destrozado a los buques de Ciliciaese da.
El ejrcito persa necesitaba suministros y el retraso de la flota en su ruta
hacia el sur exiga que hiciese rpidamente su difcil intento. En caso de xito,
destacara fuerzas a Calcis para amenazar las lneas logsticas de la flota grie
ga, lo que provocara su retirada inmediata. Por eso Jerjes decidi enviar con
este objeto los 10.000 inmortales, autnticas tropas de lite segn Herodoto.
Comenzaron en la obscurecida y alcanzaron el difcil paso durante la
noche, llegando a las proximidades del campo de los defensores focenses en
las luces del da 1 de septiembre. Estas no haban establecido puestos avanza
dos y la salida del enemigo estaba oculta por un robledal, pero el ruido de las
pisadas alarmaron a los focenses, que corrieron a tomar las armas mientras
apareca el enemigo, que abri un duro fuego de flechas contra los defenso
res, que se retiraron rpidamente hacia el lado montaoso, permaneciendo
all pero dejando el camino abierto que conduca al mar y a la retaguardia de
la posicin principal griega.
Mientras tanto los fugitivos informaron a Lenidas que el enemigo haba
consiguido alcanzar la parte alta del paso. Este escogi 1.400 hombres, entre
ellos los 300 espartanos de lite, mantenindose en posicin frente al enemi
go, enviando el resto de sus fuerzas a retaguardia y aunque se inform que
stas se enviaron para salvarlo de un sacrificio, parece ms probable que fue
sen enviados rpidamente para que desde las montaas contendiesen con los
persas en el paso del bosque, en donde 2.500 hombres decididos podan dete
ner el avance de un enemigo ms numeroso. Sea cual fuere la intencin de
Lenidas, este destacamento no se encontr con el enemigo.
Sobre las 11 de la manaa, Jerjes inici el avance. Hasta ese momento los
griegos haban mantenido su posicin en el muro, pero a partir de entonces
salieron hacia la parte ms estrecha del paso. En esta ocasin la batalla tuvo
lugar fuera de la parte estrecha; numerosos persas cayeron. Los comandantes
permanecan detrs de las compaas, con ltigos en sus manos, urgiendo
28 Nm. 36
LAS CAMPAAS NAVALES DE LAS GUERRAS MDICAS (1)
continuamente a avanzar a sus hombres. Muchos de ellos cayeron al agua y se
ahogaron, y todava un nmero mayor muri pisoteado por sus propios cama
radas. Los griegos, descuidando su seguridad y desesperados, ya que saban
que una vez que el enemigo cruzase las montaas su destruccin estaba prxi
ma, luchaban con gran furia y valor. Las lanzas de la mayor parte hechas
pedazos y con sus sables cortaban las filas persas y aqu, durante la lucha, cay
Lenidas luchando bravamente junto con otros famosos espartanos, cayeron
tambin persas famosos entre ellos los hijos de Daro, hermanos del rey Jer
jes. Los griegos se retrasron hasta la parte ms estrecha del paso, retirndose
detrs del muro, apostndose en una colina donde formaron un solo cuerpo,
con excepcin de las fuerzas de Tebas. Aqu se defendieron hasta el final,
resistiendo con manos y dientes, hasta que los persas, que en parte haban
presionado en el muro, les atacaron frontalmente rodendolos tambin desde
cada lado, abrumando y enterrando a los restantes bajo una lluvia de flechas.
Este fue el desarrollo de una de las batallas ms clebres de la antigedad.
Es interesante la analoga de sus caractersticas tcticas a las del combate
naval del mismo da en Artemisio. El coraje fue idntico en los dos bandos,
las armas griegas fueron superiores pero la desproporcin numrica fue
mayor que la que pudo hacer la superioridad en armas. En la lucha en el mar,
con una ventaja de tres a uno, la contienda finaliz por agotamiento y mutuo
consentimiento, pero en el paso no hubo relevos en el frente de los griegos
como lo tuvieron los persas. Para stos hubo al principio mayor matanza,
pero finaliz cuando los griegos se agotaron. La lucha en tierra se prolong
porque los griegos obligaron al enemigo a actuar de un modo desfavorable a
sus armas. El esfuerzo habitual persa era rodear al enemigo y abrir fuego con
ballestera. Pero aqu el camino era estrecho; por una parte la empinada mon
taa y por la otra, la del sendero, la profundidad del agua. Al parecer la
ballestera fue relativamente ineficaz en un ataque estrictamente frontal. Los
griegos efectuaban los relevos en el frente de lucha con hombres agotados;
por el contrario, los persas, a pesar de las bajas, contaban con refuerzos ina
gotables.
La apertura del paso no pudo ser seguida por un avance inmediato del
ejrcito persa, que no pudo moverse hasta que los buques logsticos llegasen
con los vveres. No se comprende que los persas no enviasen los mercantes.a
las Termpilas, a la retaguardia de los buques de guerra, mientras sostenan
la lucha contra los griegos el tercer da.
Conclusin
La expedicin persa del rey Daro en el ao 490 a. C, primera campaa
de las Guerras Mdicas, constituy un fracaso al no lograr la misin: la de
conquistar una base avanzada e el Atica para una posterior conquista de
Grecia.
Ao 1992
29
JULIO ALBERT FERRERO
La batalla de Maratn no fue decisiva, min el prestigio del Imperio persa
y su resultado fue magnificado por los griegos. En ella se impuso el genio mili
tar de Milcades al conseguir envolver a las fuerzas persas con un xito espec
tacular (6.400 bajas persas frente a 194bajas griegas).
La batalla de Maratn fue una operacin anfibia en la que no se consolid
la cabeza de playa, lo que di lugar a la fase de reembarco en retirada.
La marcha persa del rey Jerjes en el ao 481 a. C., correspondiente a la
segunda campaa de las Guerras Mdicas, constituy una operacin conjunta
en la que la flota persa realiz un apoyo logstico de gran complejidad, ade
ms de proporcionar al Ejrcito una adecuada cobertura estratgica y tctica.
La batalla naval de Artemisio, a pesar de la superioridad numrica de
buques persas (en proporcin de 3 a 1), correspondi a una situacin de domi
nio del mar en disputa. Los griegos llevaron la iniciativa, aplicando el princi
pio de concentracin sobre una fuerza naval enemiga dividida. La tctica
naval griega consisti en buscar el combate mediante el abordaje y el estable
cimiento de formaciones compactas circulares, que evitaban el envolvimiento
persa, fundamento de la tctica naval de los persas.
Aun cuando las prdidas persas fueron mayores, la superioridad tctica
griega no fue suficiente para superar la ventaja numrica persa. La batalla ter
min por agotamiento de ambos bandos sin resultado decisivo. No obstante,
sirvi a los griegos para adaptar su doctrina tctica en las futuras confronta
ciones, como fue la batalla naval de Salamina, objeto de nuestro prximo ar
tculo.
30 Nm. 36
SOBRE LAS FUERZAS NAVALES
SUTILES ESPAOLAS EN LOS
SIGLOS XVIII Y XIX
Carlos MARTNEZ-VALVERDE
Contralmirante
Generalidades
Siempre fueron utilizadas eficazmente
en la guerra martima las embarcaciones
pequeas, menores, convenientemente
armadas segn la misin que haban de
desempear, operando con mayor o
menor proteccin, a veces sin ninguna, de
los buques mayores propios. Siempre lo
pequeo ha pasado ms desapercibido del
enemigo hasta el momento del contacto,
permitiendo un mayor acercamiento al
objetivo para herirlo con mayor contun
dencia. Esas embarcaciones, manejadas con audacia, podan tambin
meterse por sitios de paso imposible para las mayores y tambin navegar por
aguas ms someras. Eran, pues, ms sutiles y de ah que fuesen as llamadas.
Las embarcaciones menores de los buques con gente armada sirvieron
siempre, incluso antes del empleo de la artillera en la mar, para atacar al con
trario al abordaje de diferentes maneras, simultaneando su accin algunas
veces con la sostenida por los buques peleando borda con borda. Cuando se
generaliz el empleo de la artillera en la mar, entonces, esas embarcaciones
fuerza sutil, vamos a ir llamndola as fueron aumentando las ocasiones
de su empleo. As, en los tiempos que consideramos tomaron gran auge.
Unas veces se aprovecharon, artillndolas, embarcaciones de los puertos ya
existentes para otros usos; otras se construyeron especialmente para esa
fuerza sutil, que iba revelndose tan eficaz especialmente en ataques noctur
nos; as surgieron las lanchas caoneras ideadas por Barcel para el ataque a
Gibraltar; otras veces se artillaron las lanchas de los mismos buques (emplea
das para el barqueo con tierra y para remolcarlos a remo en momentos de cal
ma). En esto ltimo fueron vanguardistas los espaoles, dando lugar a lo que
los franceses llamaron flotilles a lespagnole. Y stas veremos entusias
maron a sus mandos con ocasin de ser nuestros aliados, en Brest y Boulogne.
De ser caoneras las lanchas, armadas de caones de tiro rasante, pasaron
a armarse tambin con obuses, armas de tiro curvo, permitiendo as batir al
enemigo tras obstculos: sus propias obras defensivas en tierra o los maleco
nes de las drsenas de los puertos, gran defensa para sus cascos. Las caone
ras y las obuseras fueron grandes elementos tanto en la defensiva como en la
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Nm. 36
SOBRELASFUERZASNAVALESSUTILES ESPAOLAS, ENLOSSIGLOSXVJ11YX!X
ofensiva, en la defensiva permitiendo las acciones ofensivas de que siempre
aqulla debe surtirse, esto es contra buques enemigos, mas tambin permitie
ron el apoyo cercano a las fuerzas de un ejrcito propio operando junto a la
costa u ofendiendo al del enemigo operando en dichas condiciones.
Bien patente es que las fuerzas sutiles, especialmente las mviles, tuvieron
una limitacin de utilizacin debido a su tamao y al estado de la mar. Con
sta agitada, la puntera no se haca bien debido a su poca estabilidad de pla
taforma. El mal estado de la mar poda hacer imposible, incluso, la utilizacin
de las embarcaciones pequeas. En el historial de estas fuerzas se registran
numerosos naufragios. Se habl antes de fuerzas sutiles mviles; constituan
stas el mayor volumen pero pueden incluirse en estas fuerzas pequeos pon
tones y barcazas, artillados, que fondeados se emplearon en las defensas de
puertos formando conjunto operativo con las unidades mviles.
Podemos considerar que entre las fuerzas sutiles hubo gran variedad de
embarcaciones; salvo las que vimos fijas (las menos), todas tenan que tener
una buena facultad de maniobra y poder ser empleados los remos para su pro
pulsin. No obstante, tambin se empleaban las velas cuando el viento y las
circunstancias tcticas lo permitan. Una vez que en el siglo xix se emple el
vapor, hubo muchas embarcaciones, pequeos caoneros, movidas por l.
Aunque n se pueda poner un lmite rgido en el tamao de las embrca
ciones de fuerza sutil podemos considerar como las mayores, por lo general
los faluchos, armados con uno o dos caones; stos de 12 a 24 libras. Los obu
ses eran de un calibre de hasta de 20 cm., disparando proyectiles explosivos
las ms de las veces. Las embarcaciones ms adecuadas para el empleosutil
eran las lanchas, y no muy grandes, de ah el xito que tuvieron las de los
buques cuando las arm Mazarredo con caones de a 24, cuand fueron
empleadas en Cdiz (1797) y en Brest y en Cherburgo (1799).
A veces las fuerzas sutiles tuvieron adjuntos buques para su inmediato
apoyo, bergantines o goletas; a veces formaron conjunto con fragatas, ello
ocurrira con frecuencia durante nuestra guerra de la Independencia, en su
accin contra las fuerzas francesas ocupando las costas de la Pennsula.
Fue norma muy frecuente que en las fuerzas sutiles se batiesen codo a codo
tropas del Ejrcito y de la Armada. Esta pona, naturalmente, la marinera,
tambin soldados, y el mando de las flotillas y de la mayor parte de las unida
des.
En el historial que sigue quedarn ampliados los conceptos expuestos
anteriormente (1).
(1) Por el momento recogemos un resumen: la definicin de fuerzas sutiles expuesta en el
Diccionario Martimo Espaol (Lorenzo-Murga-Ferreiro), de 1864 (an haba fuerzas sutiles
clasificadas como tales): escuadra sutil es el conjunto de barcos chicos, de vapor o de remos, arma
dos para la defensade algn puerto y de sus costas inmediataso para favorecer las operaciones
militares que se practican; (armados para o reunidos para...).
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Nm. 36
SOBRE LASFUERZASNA VALESSUTILES ESPAOLAS, ENLOSSIGLOSXVIIIyXIX
PROCESO DE EMPLEO
Tnez, Gibraltar, Argel...
En uno de los grabados de la obra Civitatis Orbis Terrarum, en el qe se
representa Tnez, escoge un momento de su historia: el ataque de los turcos
(1574).
Estos combaten la fortificada Goleta y avanzan sobre Tnez; en la laguna
se aprecian lanchas caoneras espaolas que baten el flanco de los enemigos
que marchan sobre Tnez y al parecer les hacen dar un gran rodeo al hacer
que se aparten de la orilla por su fuego batido. Este empleo (si fu as) puede
tenerse por vanguardista. Cuando toma auge el empleo de las lanchas cao
neras es en tiempos de Barcel. Este era ya brigadier de la Real Armada,
tena el mando de las fuerzas navales que por mar atacaban Gibraltar, mien
tras que por tierra lo haca Martn Alvarez de Sotomayor, Conde de Colome
ra. Barcel concibi el ataque por mar y elbloqueo martimo llevando la
parte principal en ambas lanchas caoneras. Corra el ao 1779. Ide unas
lanchas con propulsin a vela y remo (14 por banda), con ca.ndea 24 sobre
curea de marina. Sus dimensiones eran 56 pies de quilla, 18 de manga
mxima y 6 de puntal. Iban protegidas por un parapeto que se alzaba dos pies
sobre la borda, forrado de corcho, susceptible de ser alzado o abatido. Des
pus ide otras ms perfeccionadas y protegidas con forro de hierro, el casco,
que llegaba ms abajo de la lnea de flotacin; por encima de ella era parapeto
que se inclinaba ligeramente hacia adentro para que resbalasen los proyecti
les en los posibles impactos. Dice el capitn Sayer, comentarista ingls del
sitio, que estas lanchas, una vez puestas en servicio (las de una y otr clase)
noche tras noche enviaban sus proyectiles por todos lados de laplaza..., prime
ramente las bateras de la defensa trataron de deshacerse de las cao eras dis
parando al resplandor de su fuego; despus se advirti que se gastaban intil
mente las municiones (2).
Barcel arm algunas lanchas con obuses y lleg a reunir 40 caoneras y
20 obuseras. Una vez relevado Sotomayor por el Duqe de Crill, el
Gobierno, no ste, decidi el ataque por bateras flotantes con resultado
nefasto debido a su incendio. Durante aqul las caoneras cubrieron los inter
valos entre bateras formadas a sus flancos, complementaron su fuego, y pres
taron auxilios importantes cuando aqullas fueron incendiadas por efecto de
las balas rojas disparadas por la plaza. Las obuseras formaron una segunda
lnea.
(2) Dice el capitn Sayer que las caoneras de Barcel al principio causaron risa, mas no
transcurri mucho tiempo en que se reconociera que constituan el enemigo ms temible (de los
que por mar atacaban). Hay constancia de la eficacia de 13 ataques intensos con lanchas entre
los meses de abril a noviembre de 1781. El ataque de las flotantes fue en septiembre del ao
siguiente. Lstima fue que no se siguiese con los procedimientos de Barcel en vez de seguir los
de Monsieur dAron, que fueron desastrosos.
Ao 1992 35
C. MARTNEZ-VALVERDE
Las lanchas de Barcel perduraron, tomando parte en otras acciones de
guerra posteriores; se les denominaron de fuerza (3).
Y continu el empleo de fuerzas sutiles, previamente organizadas en toda
ocasin de combate contra objetivos enemigos situados en una costa. Hubo
dos ocasiones de importancia regidas precisamente por Barcel. Fueron los
bombardeos de castigo sobre Argel, por su actuacin pirtica contra nuestra
navegacin y contra nuestras costas (1783 y 1784).
Barcel, en estas ocasiones, manda una escuadra con pocos buques mayo
res: 4 navos, 4 fragatas y 12 jabeques; como buques de tamao menor (me
dios), 3 bergantines, 3 balandras y 4 brulotes. Como fuerzas sutiles un falu
cho, 19 lanchas caoneras, 22 obuseras y 10 embarcaciones de abordaje. Las
caoneras y las obuseras eran las embarcaciones dedicadas a desarrollar el
esfuerzo principal en el bombardeo, acercndose cuanto ms posible a los
objetivos. Se arrojaron sobre la ciudad 7.000 proyectiles en el primer bom
bardeo.
En la segunda expedicin las cosas estuvieron ms difciles, pues los arge
linos dispusieron una fuerza sutil que impidiese el acercamiento de la nuestra.
Barcel diriga sus fuerzas a la brava, recorriendo las lneas en una fala. Esta
fue alcanzada por un proyectil enemigo y el general estuvo a punto de pere
cer, salvado ya cuando estaba en el agua. A pesar de todo fueron arrojados
sobre la ciudad y sus defensas ms de 20.000 proyectiles.
Y llegamos al clmax del empleo de las lanchas. Puede considerarse aqul
el que se alcanza en la baha de Cdiz, en contra de los ingleses (4).
Cdiz (1797)
Manda la escuadra espaola el general Mazarredo, la mantiene en situa
cin de bloqueo, el que desarrolla la escuadra britnica del almirante Jervis.
Mazarredo apresta una abundante fuerza sutil. A la reunida en el puerto (en
tre la que hay lanchas defuerza de las de Barcel), une las lanchas, artilladas,
de los navos y de las fragatas. El capitn de fragata D. Francisco de Moyna
era el autor del proyecto. Mazarredo lo mejor aumentando el calibre de los
caones. De Moyna los propona de a 12 y l los aument a que fuesen de a
24. Los comandantes acogieron el proyecto con entusiasmo y una vez prepa
radas las lanchas tomaron el mando directo de las flotillas (integradas por las
(3) El fervor que el pueblo senta por Barcel se plasmaba en canciones, una es la tan cono
cida: Si el Rey de Espaa tuviese cuatro como Barcel Gibraltarfuera de Espaa, que de los
ingleses no.
(4) Pasamos algo por alto la situacin de Rosas (1785), en la que Gravina apoya a las fuerzas
de nuestro Ejrcito acosadas por los convencionistas franceses. Las lanchas de la escuadra espa
ola son ms bien empleadas (muy bien y con gran riesgo) en el barqueo de aprovisionamiento
y en la evacuacin final. En el manejo de estas embarcaciones se distingue el teniente de navo
D. Antonio Miralles, que veremos actuando despus en Brest yen Boulogne, siendo admiracin
de los franceses, entonces nuestros aliados.
36 Nm. 36
SOBRE LAS FUERZAS NAVALES SUTILES ESPAOLAS, EN LOS SIGLOS XVIII y XIX
Combate entreembarcacionesde fuerzasutil espaolay britnica,enCdiz(1797).Nelson,en
persona, mandaa los ingleses, embarcadoen un botede suescuadra.La lanchaespaolaque
present el dibujanteesde mayorporte.
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de los buques y las del puerto), los generales subordiados: Gravina, Villavi
cencio, el brigadier Escao (mayor general) y el capitn de navo Valds (5).
Se reunieron 167 unidades de fuerza sutil repartidas del siguiente modo:
34 lanchas de navo con can de a 24; 10 lanchas de fuerza (como las de Bar
cel); 12 barcos de puerto con can; 4 lanchas bombarderas, de puerto; 64
lanchas y botes, de abordaje; 31 botes, de servicio; y 8 tartanas, con can y
hornillo para bala roja. El espritu de las dotaciones era muy elevado. Esta
fuerza era la que iba a ejercer la ofensiva, dentro de la situacin defensiva a
que estaba sometida la escuadra y tambin la ciudad de Cdiz y su puerto. El
fervor popular recoga el entusiasmo. Se cantaba:
De qu sirve a los ingleses
tener fragatas ligeras
si saben que Mazarredo
tiene lanchas caoneras?
Abundaron los combates. Los ingleses hicieron dos tentativas de bombar
deo de la ciudad .-Enrealidad s hubo bombardeo, aunque rechazados los ata
cantes.
El primero de estos ataques tuvo lugar en la noche del 3 de julio. La torre
de Tavira seal el movimiento de un dogger y de una lancha bombardera
(trados de Gibraltar). Se hizo desde el norte. El general Gravina y el briga
dier Escao (mayor general de la Escuadra) salieron con las lanchas al
encuentro de los baros. La flotilla de la Caleta, mandada por el teniente de
navo Irigoyen, se haba adelantado, y antes de que le llegasen las rdenes
haba salido a batir u navo enemigo (haba de mantenerse un frente rectil
neo en la reaccin). Al adelantarse cay en una celada: gran nmero de lan
chas y botes armados le esperaban, tapados por la punta de San Sebastin. Iri
goyen se bati bravamente; tuvo muertos y heridos en abundancia antes de
que las dos lanchas que llevaba fuesen tomadas al abordaje. Nelson en per
sona conduca a los enemigos y se bata a brazo partido (6). Mientras, ms al
este, las cosas iban bien; los elementos bombarderos enemigos fueron pues
tos en franca huida perseguidos por Gravina y por Escao, tan slo haba
podido disparar 16 bombas sin causar grandes efectos en Cdiz.
El segundo ataque de bombardeo tuvo lugar en la noche del da 5, tam
bin de julio. Fue lanzando esta vez desde el sur, ms o menos, las bombardas
(dos) frente a Torre Gorda. Le hizo frente el general Villavicencio con lan-
(5) Dn Cayetano.Los apostaderos se establecieron: En Rota, en la Caleta, en el Puerto
de Santa Mara y en Sancti Petri. Se practic un canal para dar salida a las de la Caleta al Mar
del Sur (mas no en los primeros momentos).
(6) Caballerescamente Nelson devolvi a los oficiales prisioneros (que estaban heridos)
con una misiva dirigida a Mazarredo. recomendndoles por el valor demostrado en el combate.
De l mismo dijo: perhaps my personal courage was more conspicuous than any otherpart of my
life. Ello dice mucho de la calidad de los oponentes, los nuestros. Una lucha hand in hand with
swords.
38 Nm. 36
SOBRE LAS FUERZAS NAVALES SUTILES ESPAOLAS. EN LOS SIGLOS XVIII y XIX
chas que desde la Caleta hubieron de dar la vuelta a San Sebastin y a su
extensin de bajos. Cuando puso en retirada a las bombardas enemigas stas
ya haban disparado 19 bombas, de las cuales 8 cayeron en Cdiz. En realidad
nuestras lanchas ya estaban un poco afuera, apoyadas por unos bergantines,
Mazarredo. Comandante General de la Escuadra del Ocano (1797). Fue gran impulsor de sus
fuerzas sutiles. Orden la substitucin de los caones de las lanchas de navos y fragatas, de a
12 libras por otros de a 24.
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C. MARTNEZ-VALVERDE
pero hubieron de dar un gran rodeo. Para evitarlo, en caso de repeticin, se
hizo el canal de paso en el istmo que a San Sebastin conduce.
De estos combates y todos los dems, que fueron muy numerosos y costa
ron a los enemigos dos navos, una fragata y numerosas embarcaciones meno
res, da puntual cuenta Escao en los diarios de Mayora de la Escuadra. Insis
tir nosotros sobre ellos alargara mucho esta exposicin, aunque los nuestros
mucho lo merecen, pero tomemos de Escao: En todo el tiempo que dur el
bloqueo no se present ocasin de hacer dao al enemigo, en que no tomase
parte la fuerza sutil; y es muy recomendable el celo y actividad con que sirvie
ron todos los empleados en ella. Esta fuerza hizo que el bloqueo fuese muy
abierto y que no impidiese la navegacin de cabotaje. Defendieron tambin
las fuerzas sutiles a los buques de la escuadra en situacin en que no era acon
sejable que stos saliesen a enfrentarse con la escuadra enemiga, superior en
eficacia, por mltiples razones de peso, cuya exposicin alargara tambin
mucho los lmites de este trabajo (7).
El bloqueo de Cdiz y de la escuadra de Mazarredo se levant cuando se
acerc la francesa del almirante Bruix y pas al Mediterrneo. La inglesa,
bloqueadora, la sigui y a continuacin pas a dicho mar la de Mazarredo.
Bruix no iba con la firme determinacin de conseguir la batalla naval, ms
bien iba, en una amplia maniobra estratgica, a amenazar a Npoles, a
Menorca; a levantar el bloqueo de Egipto posterior a la batalla de Abouquir.
La escuadra de Mazarredo encontr muy malos tiempos, que le hicieron
entrar en Cartagena a reparar averas. Al fin tambin entr en dicho puerto
la,de Bruix y se constituy una de esas grandes escuadras combinadas; como
la que con Crdoba haba limpiado de ingleses el canal de la Mancha, como
la que posteriormente haba de batirse en Trafalgar.
El Gobierno frncs consigui del Rey de Espaa que la escuadra del
Ocano, la de Mazarredo, siguiese a la de Bruix a Brest para estar dispuestas
para apoyar una posible expedicin a Irlanda. Esta despus se cambiara por
la amenaza de un supuesto desembarco en Inglaterra. Ya haba en Rochefort
una escuadra espaola, que haba partido desde el Ferrol, con tropas previs
tas para el proyecto de la invasin de Irlanda (8). Al desistirse del proyecto
haba quedado bloqueada. La escuadra combinada haba de levantar ese blo
queo. La idea era que la de Mazarredo regresase a Espaa con ella, pero no
haba de ser as. Habran de transcurrir ms de dos as antes de que ello
sucediese (algunos buques pasaran secuestrados as se dijo ms de tres).
Somtidos los nuestros a los intereses de Napolen Bonaparte, que impona
su voluntad sobre el Directorio y sobre el Rey de Espaa.
(7) Escasez de dotaciones, estado de los buques y de sus-repuestos... podemos avanzar...
Hubo que desarmar algunas unidades por su psimo estado.
(8) Una escuadra pequea, compuesta por 5 navos y una fragata; con un grupo de buques
de transporte que llevaba una divisin de tropas mandada por el teniente general D. Gonzalo
OFarrel, de origen irlands, as como cierta parte de sus soldados. Esta escuadra fue bombar
deada; hizo al fin una salida, dirigindose a Brest para unirse con el resto de las fuerzas, la escua
dra combinada; pero al ver bloqueado aquel puerto se dirigi al Ferrol, a donde lleg (octubre,
40 Nm. 36
SOBRE LAS FUERZASNAVALES SUTILESESPAOLAS, EN LOSSIGLOSX VIII y Xix
Brest; Boulogne
La escuadra combinada franco-espaola, despus de una corta estancia en
Cdiz, compuesta de 32 navos, fonde al fin e Brest (agosto de 1799).
Mazarredo se traslad a Pars para limar diferencias con Napolen (no habria
de volver a Brest). Qued al mando de la escuadra espaola el general Fede
rico Gravina. Pronto los ingleses establecieron el bloqueo de aquel puerto.
Era muy importante su aprovisionamiento por mar por el mal estado de los
caminos y por el bloqueo terrestre mantenido por los realistas vendeanos.
dravina pronto pens en la constitucin defuerzas sutiles que hiciesen posible
el comercio de cabotaje, como se haba conseguido en Cdiz. Contaba con un
jefe de gran vala para esas fuerzas, ya acreditado en Rosas yen Cdiz, el capi
tn de fragata Antonio Miralles. Las lanchas de los buques seguan an pre
paradas con las correderas para montar los caones. Se va a organizar lo que
los franceses llamaron floti//es a iespagnole.
Ya se tena la experiencia de Cdiz. Exista un cdigo de seales muy
completo, que permita comunicarse a las unidades de la fuerza sutil entre s,
y tambin con los buques mayores y lasbateras de costa. Nose haba perdido
la destreza en la maniobra para que el esfuerzo pudiese ser conjunto. Cuando
venan a Brest generales del Ejrcito se les haca una exhibicin. Listas para
la accin, se apostaron dos escuadrillas una a cada lado del Goulet de entrada,
en las ensenadasde Le Conquet al norte y d Camaret, al sur... Al fin tuvie
ro las lanchas de Miralles su bautismo de fuego, actuando ya con ellas algu
nas unidades francesas. Dio motivo a aqul la llegada de un barco dans, que
los ingleses se apresuraron a interceptar con un cutter bien armado (con 8
caones). Miralles le hizo frente con sus lanchas. Acudi un bergantn ingls,
que sirvi muy poco al cutter; ambos fueron puestos en retirada por el fuego
de las lanchas espaolas y francesas. Estas regresar9n trinfantes, con el
dans, asu apostadero de Camaret. Cuarenta y ocho horas despus fue infor
mado Miralles de estar atacando los ingleses a un convoy, que seesperaba en
Brest con ansiedad. Acudi presuroso, y haba sido tan grande el castigo del
combate anterior que los enemigos se retiraron dejando pasar el convoy. Los
ingleses, que tambin haban aprendido la leccin de Cdiz, rmaron tam
bin fuerzas ligeras, como antes qued mostrado, para evitar la navegacin
de cabotaje de los de Brest. Hemos visto que su medida no tuvo xito para que
el bloqueo fuese verdaderamente eficaz.
El contralmirante francs De La Touche Treville se entusiasm con los
primeros xitos de Miralles y empez pedir al Directorio que se montasen
y armasen lanchas precisamente a lespagnole; aunque el ministro Forfait
apoy su demanda no se construyeron; dcese que el Primer Cnsul se mos
traba excptico. Los ingleses, sin embargo, tuvieron algn xito con su fuerza
sutil atacando a Belle Isle y apresando a una barca francesa, pero ello no fue
dentro de la accin posible de Miralles (9).
(9) Los ingleses se apoderaron de una gran lancha francesa, armada con doscaones dea
24, frente a Lorient, tras heroica resistencia. Frente a Brest, en la ensenada de amaret, toma
ron al abordaje con botes una corbeta francesa que esperaba viento favorable para salir mar
afuera.
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C. MARTNEZ-VALVERDE
42 Nm. 36
SOBRELASFUERZASNA VALESSUT!LES ESPAOLAS, EN LOS SIGLOSXVIIIyXIX.
- Latouche Treville sigui
con su entusiasmo por los es-
paoles y se llev a Miralles
muy al norte, hasta meterse en
el peligroso canal Du Four,
entre la isla de Ouessant y la
costa, con un raz de marea
muy fuerte. Las lanchas de
- Mirallesquedaron a gran al
tura en lo que a lo marinero se
. refiere.
Nombrado La Touche jefe
de las fuerzas navales que se
. preparaban para el desem
barco supuesto sobre In-.
glaterra, consigui llevarse a
Miralles a Boulogne, posible
base de partida para el refe
ridoataque anfibio. Un xito
resonante de nustro capitn
de fragata fuelevantar el blo
. queo de Calais, en dnde esta
ban detenidas unidades fran
cesas destinadas a Boulogne:
seis bergantines, una cao
nera y otras tres grandes lan
chas. Pese al despliegue de
cuarenta unidades enemigas,
combinando sabiamente el
viento, la marea y el fuego,
E consigui Miralles llevar a
Boulogne a los barcos blo
. queados en Calais sin sufrir los
. suyos la menor avera y sus
dotaciones la menor herida.
1 No pda quedar sin res
puesta la accin de Miralles, y
Nelson, mandando una fuerza
- de 30 unidades diversas, mu
chasde ellas de carcter sutil,
atac a la flotilla de Boulogne,
compuesta de buques planos,
de transporte, y bergantines
- caoneros, hundiendo dos de
losprimeros y uno de los ber
Ao 1992 43
C. MARTNEZ-VALVERDE
gantines. Los atacados se replegaron sobre las defensas del puerto y Nelson
fonde a corta distancia de la boca, continuando el fuego de sus buques sin
grandes resultados. Doce das ms tarde (16 de agosto) Nelson volvi al ata
que. Miralles en esta ocasin mandaba siete bergantines obuseros y algunas
lanchas caoneras. Los atacantes consiguieron apoderarse de una de esas lan
chas, pero a costa de grandes prdidas, muy superiores a las que sufrieron los
defensores. Se consider fracasado el ataque desarrollado por Nelson con el
ardor que le era caracterstico.
Era octubre (1801) cuando se firmaba en Londres un armisticio y despus
vino la paz de Amiens (marzo de 1802).
Las hazaas de las fuerzas sutiles espaolas fueron muy celebradas en
Francia y en Espaa. Miralles fue ascendido a capitn de navo en recompensa
de sus servicios extraordinarios en Brest y en Boulogne.
En estos aos se emplearon las lanchas caoneras en diferentes ocasiones.
Podemos citar en la victoriosa defensa de Puerto Rico (1797)contra el ataque
de los ingleses. Se distinguieron 12 lanchas caoneras en conjuncin con otros
elementos ms estticos, que tambin fueron fuerza sutil como fueron ponto
nes artillados. Los enemigos fueron duramente rechazados.
En la defensa del Ferrol contra los britnicos (1800), las caoneras guar
dan la entrada de la ra y sus recovecos. Aqulla no es forzada, pero su fuego
es muy eficaz en la defensa del castillo de San Felipe, de las lomas que lo
rodean, cuando la fortaleza es atacada por la gola, despus de los combates
de Baln y de Brin.
Guerra de la Independencia
En esta contienda actan, en gran volumen, las fuerzas sutiles. La accin
de la Marina es grande, no en vano es una guerra de Pennsula (10) como la
llaman los ingleses, con un gran sentido, de lo importante que es el mar para
derrotar a los franceses en Espaa.
Los napolenicos ocupan durante largo tiempo grandes extensiones de la
costa de la Pennsula. Sus posiciones son atacadas constantemente por fuer
zas sutiles. Un mdulo de ataque suele ser una flotilla defiwrza sutil espaola
apoyada por una fragata, que generalmente es britnica (hay escasez de espa
olas) (11). Los franceses, en esta lucha, tambin arman pequeas embarca
ciones corsarias; contra ellas tambin desarolla su accin la fuerza sutil. Esto
ocurre en la costa malaguea y tambin en la cantbrica, en donde los france
ses desean establecer en Santoa una especie de Gibraltar francs. En toda
esta clase de guerra la fuerza sutil no solamente lucha con los enemigos, sino
(10) Los portugueses la denominan (utilizando el plural) Guerras Peninsulares.
(11) A veces hay fragatas espaolas en estos grupos: la Diana, la Magdalena. Los ingleses
tambin arman unidades de fuerza sutil, con el honroso deseo de la Royal Navy de concurrir del
modo ms arriesgado y batir de cerca al enemigo. Ello es consecuencia del espritu combativo
nelsoniano.
44 Nm. 36
SOBRE LAS FUERZAS NAVALES SUTILES ESPA OLAS, EN LOS SIGLOS XVIII y XIX
contra los peligros de la mar. Padecen sus hombres grandes riesgos y se pro
ducen a lo largo de la guerra numerosos naufragios. Las fuerzas sutiles espa
olas se aferran a su misin en todo tiempo por malo que sea; tal ocurre en
Tarifa donde las caoneras apoyan la defensa que de esta plaza hacen nues
tras tropas. Naufragan un falucho, una obusera y un escampava. El teniente
de navo Parra recibe un oficio muy laudatorio del general Copons (12).
En la defensa de la fortaleza martima gaditana (martima por estar tan
apoyada en todos sentidos desde el mar), se pone de manifiesto de un modo
extraordinario la accin de las fuerzas sutiles. Actan en la baha y en los
caos de la gran extensin salinera. Actan tambin en los flancos martimos
de la fortaleza, en golpes de mano y en expediciones mayores, como es la que
en marzo de 1811se hace para desde Algeciras y Tarifa venir a atacar de revs
a las lneas que los franceses tienen establecidas ante Cdiz y la Isla de Len
(batalla de Chiclana). En la baha acta una flotilla de 46 embarcaciones,
mandada por el teniente general de la Armada Cayetano Valds, y otra de 54,
para operar en los caos, mandada por el jefe de Escuadra Juan de Dios
Topete (13). Las lanchas caoneras y obuseras actan como una artillera
autopropulsada, llegando por los caos muy cerca de las posiciones enemigas,
las caoneras las baten con tiros rasantes y las obuseras con tiro curvo... Los
franceses construyen tambin sus embarcaciones en Sanlcar y logran meter
las en la baha. Se produce un gran combate, en que son derrotadas, fraca
sando con ello su proyecto de hacer un desembarco en el istmo.
En las fuerzas sutiles se baten codo a codo fuerzas de Marina y del Ejrci
to; el mando de las flotillas y de la mayor parte de las unidades es de oficiales
de la Armada...
Es tan grande el nmero de acciones que mereceran mencionarse que
debemos hacer casi punto final, pero antes hay que hacer constar que precisa
mente se iniciaron las hostilidades en esta guerra con la rendicin en Cdiz de
la escuadra francesa del almirante Rosily (14 de junio de 1808); y en esta vic
toria tan importante es decisiva la accin de las fuerzas sutiles, especialmente
la flotilla mandada por Francisco Mourelle, la escuadra francsa se haba
situado de modo que los buques espaoles y las bateras de tierra no la batan
eficazmente. Y tmbin es difcil, aun con esto, hacer el punto final de toda
la guerra en lo que a fuerzas sutiles se refiere. Tenemos que remitir al lector a
(12) Ha contribuido usted eficazmente con las fuerzas sutiles de su cargo a la defensa de esta
plaza, y por ella se excedi a la posibilidad depermanecer en este apostadero (y por ello sufrelos
naufragios).
(13) Hay variaciones de mandos y de efectivos a lo largo del bloqueo, pero para dar una
idea de la clase de embarcaciones podemos mencionar las que en cierto momento constituan
(mayo de 1810) la flotilla de los caos: 29 caoneras, 13 obuseras, 2 falas, 1 lancha, 1 bombo,
10 botes y 2 faluchos. Dos caoneras y 2 obuseras estaban tripuladas por ingleses. La mayor can
tidad de tripulantes eran de Marina, pero haba tambin 269soldados del Ejrcito. Haba 1.076
marineros y 101artilleros de brigadas de Marina.
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C. MARTNEZ-VALVERDE
un libro especializado en la accin de la Marina en la guerra de la Indepen
dencia (14).
Cuando los cien mil hijos de San Luis (1823)
Al establecerse los del Duque de Angulema frente a Cdiz, pronto se rea
nud la actividad de lasfuerzas sutiles de 1810, de cuando Soult; esta vez, es
verdad, con un menor nmero de unidades por parte de la defensa (liberales
con Fernando VII retenido). Los atacantes, realistas tambin, volvieron a
construir lanchas en Sanlcar, aunque no los peniches de transporte sino
(14) No puedo hurtarme al impulso y dejar de citar, a modo de dos estampas honrosas, la
accin de lasfuerzas sutiles: Una, las caoneras combatiendo como cuerpo a cuerpo con la caba
llera francesa en los combates del Puente Sampayo.(junio 1809), al tratar aqulla de vadear el
ro Verdugo, en su desembocadura, aprovechando la marea baja. Otra, la odisea de la dotacin
del caonero Estrago, cuando naufragado ste durante la Expedicin Cntabra (octubre, 1810),
cerca de Santoa, consigue llegar al Ferrol, atravesando todo aquel abrupto pas ocupado por los
enemigos, pasando grandes penalidades y peligros.
Zonas de combate: (1) Donde Gravina bati a los atacantes (Cdiz. 1797) con las ftierzas sutiles
de la escuadra. (2) Zona en que cay en una emboscada de los enemigos, ocultos tras San Sebas
tin, la flotilla de lanchas del apostadero de la Caleta. (3) Zona en que los enemigos fueron bati
dos en su tentativa de ataque desde el Sur (altura de Torre Gorda).
46
Nm. 36
SOBRE LAS FUERZASNAVALES SUTiLES ESPAOLAS, EN LOSSIGLOSXVIII y XIX
caoneras. Angulema dio el mando de ellas a dos espaoles: al brigadier de
la Real Armada Diego Butrn y al capitn de navo Angel Michelena, que ya
se haba distinguido en el Plata en el mando de las fuerzas sutiles. El dominio
del mar era esta vez de los atacantes; sus buques bombardearon el castillo de
Sancti Petri y lo tomaron. Se produjo tambin el de Cdiz, desde dentro de la
baha, con buques y con fuerzas sutiles, stas en primer trmino. Salieron al
contraataque las de la defensa y se desarroll un combate a corta distancia,
que no pudo evitar el bombardeo (septiembre 1823) debido al apoyo que te
nan los atacantes de sus buques mayores mandados por el almirante Duperr.
Sabido es el triunfo al fin de los realistas. Era gobernador militar y poltico
en Cdiz Cayetano Valds (con gran experiencia sobre las fuerzas sutiles),
uno de los ms notables hroes de su poca.
En las guerras de independencia americanas
En ellas hay una amplia gama de utilizacin de fuerzas sutiles, tanto por
parte de los realistascomo de los insurgentes, patriotas. Los realistas son en
este caso los defensores del dominio de la Metrpoli, de Espaa.
La lucha en el mar se produce con pequeas escuadras de buques mayo
res, de muy vriadas clases y procedencias. Hay acciones en lugares de poco
fondo, contra objetivos terrestres; en ellas son de gran aplicacin las fuerzas
sutiles. De los barcos mayores rara vez se ven navos, la mayor parte de las
veces son fragatas; como dijimos, fuerzas heterogneas, complementados los
buques por unidades ms pequeas, de fuerza sutil, aqullos con muchs
mandos extranjeros.
En el Plata, con poco fondo, especialmente en su orilla sur, Liniers,
cuando en 1806 atacaron los ingleses Buenos Aires, mandaba una escuadrilla
de fuerza sutil apostada en la ensenada de Barragn, ya era capitn de nvo
y mandaba tambin el pequeo fuerte que all haba, ello le vali para no
estar incluido en la capitulacin de la capital. Antes haba mandado otra flo
tilla con base en Montevideo. Cuando pas a esta capital para pedir el mando
de las fuerzas que haban de reconquistar Bunos Aires, mandaba la flotilla
all establecida el capitn de fragata Juan Gutirrez de la Concha. En sus bar
cos pasaron los nuestros a la orilla opuesta, desembarcando en las Conchas
(Tigre). Considerando que los hombres eran ms tiles en tierra se disolvi la
flotilla, pasando a mandar Gutirrez de la Concha el batalln de Marina que
se form. Ms tarde se constituy de nuevo aqulla. Pese al nuevo ataque del
ao siguiente, los ingleses fueron expulsados al fin de aquellos territorios de
Buenos Aires y de Montevideo.
Sublevados los porteos y fusilados por los insurgentes Liniers y Concha
(1810), se reaccion contra aqullos desde Montevideo yel capitn de navo
Michelea bombarde Buenos Aires con una pequea escuadrilla, en la que
haba fuerzas sutiles que al poderse acercar ms a los objetivos fueron las que
causaron un mayor efecto. El teniente de navo Primo de Rivera, desembar
cando, destruy bateras.
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C. MARTNEZ-VALVERDE
1
Nm. 36 48
SOBRE LAS FUERZAS NAVALES SUTILES ESPAOLAS, EN LOS SIGLOS XVIII y XIX
Tambin las haba en la escuadrilla de Jacinto Romarate cuando se bati
en el ro Uruguay, poniendo en franca retirada a los barcos insurgentes. Unos
das despus derrot a los que encntr en el Arroyo de la China (1814). Se
mantuvo la flotilla en diferentes fondeaderos; al capitular, Montevideo fue
incluida en l capitulacin. De Romarate deca Brown, jefe de las fuerzas in
surgentes argentinas, que era el enemigo ms bravo que haba conocido (15).
Se sucedieron las operaciones a lo largo de las costas de Amrica del Sur
y an ms al norte, atacando los insurgentes todos los puertos que se mantie
nen por el Rey. Actan en ellos y en sus cercanas lasfuerzas sutiles organiza
das para su defensa. Los atacantes las organizan no pocas veces. En el Pac
fico son atacados Chilo, Talcahuano, Guayaquil, Callao. En este ltimo
puerto hay una buena fuerza sutil organizada segn las rdenes del Virrey
Pezuela (1817). Con ella tiene que entenderse Lord Cochrane en sus ataques.
Es jefe de la escuadra de Chile; es audaz hasta la saciedad y tiene imaginacin.
Muestra mucho la bandera espaola, y sus hombres gritan Viva el Rey!,
para despistar a los defensores. En su segundo ataque (1820) engaa a la arti
llera de stos haciendo las seales de reconocimiento convenidas con los neu
trales. Con una fuerza sutil, organizada con las embarcaciones menores de sus
buques, fuerza la defensa de las caoneras realistas; atraviesan un barraje y
se apoderan de la fragata Esmeralda, que est dentro del puerto.
En aguas del Atlntico, ante las costas de Tierra Firme (Colombia y Vene
zuela).y en sus senos, tambin toman parte importante en las operaciones las
fuerzas sutiles. Una de las ocasiones es cuando el general Morillo toma Carta
gena de Indias (1815), que estaba en poder de los insurgentes patriotas. En la
gran .baha actan las caoneras.
En aquellas aguas se bate el capitn de navo Laborde, que manda la exi
gua escuadrilla que se pudo reunir. Primero actuar desde Puerto Cabello y
Santa Marta; ms adelante tendr que hacerlo desde La Habana. Pese a sus
xitos que en la mar abierta tiene, en la laguna de Maracaibo sufre un gran
revs; precisamente lo sufren sus fuerzas sutiles, lanchas artilladas que son las
fiecheras del pas, de muy poco calado y con propulsin por canaletes. Los
barcos mayores tuvieron que quedarse fuera; no tenan, pues, las sutiles su
apoyo; tampoco se lo dieron las fuerzas del ejrcito del general Morales. Den
tro haba una gran cantidad de otras flecheras enemigas. Corra el ao 1823.
Guerras carlistas. frica, 1860
Cuando empiezan las primeras (1833) actan en el Cantbrico fuerzas
sutiles. En un principio los buques mayores eran muy escasos. Hubo que ir
constituyendo una pequea escuadra. Actan de uno y otro lado; como haba
(15) Romarate era un oficial de Marina de los ms entusiastasdel cnibte a lams corta
distancia que fuese posible; se haba distinguido en ello enmuchas qcaiones, una formando
parte del Batallon Real de Marina que tomo parte en la victoriosa defensa de Buenos Aires
mandad por Gutirrez de la Concha. T
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C. MARTNEZ-VALVERDE
ocurrido en la guerra de la Independencia, las trincaduras, grandes lanchas
artilladas, complementada su accin con las de menor tamao, los escampa
vas, que les sirven de exploradoras y registran todas las calas de la costa. Una
coordinacin eficaz.
Corre el ao 1837 cuando el capitn de fragata Armero manda el aposta
dero de fuerzas sutiles del Nervin. Por sus relevantes mritos, adems de ser
condecorado con la Cruz Laureada de San Fernando, le confiere la Reina el
ttulo de Marqus del Nervin. En las costas del Mediterrneo este jefe man
da, despus, las fuerzas navales ligeras. Hay actividad de fuerzas sutiles, con
cierta intensidad, en las cercanas de la desembocadura del Ebro.
En la ltima de las guerras carli stas vuelve la actividad a las costas del Can
tbrico. En 1875opera all una escuadrilla de buques mayores yfuerzas sutiles
caoneras, faluchos y trincaduras. El jefe de toda esta fuerza, Victoriano Sn
chez Barciztegui, muere a bordo del buque de su insignia, el vapor Coln,
navegando frente a Motrico, por el impacto que recibe aqul de los disparos
de la artillera carlista de la costa.
En la guerra de Africa de 1860 se produce uno de los ejemplos de mayor
apoyo que un ejrcito ha tenido de una escuadra. Esta tiene una fuerza sutil
formada por 16caoneras y4 faluchos. En la batalla de Tetun, penetran esas
embarcaciones ro Martn arriba apoyando con sus fuegos el avance de las
tropas. El apoyo es muy eficaz y el entusiasmo de los comandantes es tal que
una vez que los disparos ya son imprecisos por la distancia, ante el avance de
las guerrillas, piden esos comandantes al general en jefe ir con sus dotaciones
a combatir junto a aqullas. Agradecido aqul rechaza el ofrecimiento, ya
que en el transcurso de la batalla pueden ser de nuevo tiles las caoneras con
sus fuegos. Las embarcaciones menores de la escuadra trabajan intensamente
en el abastecimiento de las tropas desde el mar (16). Tambin en el desem
barco de las columnas que toman parte en la batalla de los Castillejos, manda
das por el capitn de fragata Lobo.
Filipinas
Por las caractersticas del archipilago, con ms de 7.000 islas, con multi
tud de canales y varios mares interiores, las fuerzas sutiles tenan que ser de
la mayor eficacia. La accin de los piratas moros, de Mindanao y de Jol prin
cipalmente, hizo necesario que se constituyese una Marina llamada corsaria,
defensiva, que tom a su cargo el Gobernador General de las islas (17).
Se cre un cuerpo especial para tripular esa fuerza, con grados militares,
sirviendo la parte profesional marinera con marinos mercantes. Los barcos
(16) En el primer bote que abord la playa, despus del temporal que tuvo a las tropas sin
vveres, Campamento de/hambre, desembarc, con riesgo, el general Bustillo, jefe de la Fuerza
Naval.
(17) Estaba tan compenetrado el pueblo con su escuadra protectora que, habiendo una
clase de buque de aqulla llamado barangay, tambin se deca Cabeza de Barangay al pequeo
gobernador del poblado de que se tratase.
50 Nm. 36
SOBRE LAS FUERZASNA VALES SUTILES ESPAOLAS, ENLOSSIGLOSXVIIIy XIX
son pequeos y maniobreros, como son los de los piratas. Toda esta organiza
cin se fue perfeccionando a lo largo del siglo XVIII. A principios delxix se
establece en Filipinas un apostadero de la Marina Real, para funcionar con
cierta autonoma bajo el mando del Gobernador General. Hay una vuelta
atrs. Al fin pasa toda la Marina a pertenecer al gran apostadero de la Real.
En realidad hay varios apostaderos, pero todos bajo el mando del General
comandante de ella. La Marina corsaria pasa a ser sutil (parte sutil de la
Marina Real). Esta pasa a tener otras unidades que tambin se titulan sutiles,
y es que lo son; los apostaderos extendidos por las islas, mandados por jefes
de la Marina Real, se titulan defuerzas sutiles. Empieza a haber bajo el mando
de aquellos barcos pequeos, que no son propiamente dicho del pas, las
falas, de remo y vela, artilladas con una sola pieza de pequeo calibre. A
mediados del siglo van siendo sustituidas por pequeos caoneros, clasifica
dos como fuerza sutil en los Estados de fuerza de los Estados Generales de la
Armada (18). Estos barcos, con algunas goletas, llevan el peso de la accin
contra los piratas. Puede decirse que stos son dominados por las fuerzas suti
les. Hay tambin buques mayores, hasta pequeos cruceros (denominacin
exagerada); va a verse cuando tengan que contender contra la escuadra nor
teamericana del comodoro Dewey. La fuerza sutil repartida en los apostade
ros propios de su clase qued indemne despus de aquel desigual combate de
la baha de Manila, el de Cavite (1898). Los americanos hubieron de batir a
los piratas tambin con algn gnero de fuerza sutil suya.
En Cuba las fuerzas sutiles hubieron de luchar contra las embarcaciones
filibusteras, llamadas as las que traan armas y refuerzos para los insurrectos.
A modo de colofn. En la actualidad
La denominacinfuerzas sutilesfue difuminndose: Pas ala Historia. Sin
embargo, su funcin subsiste. En el proceso de desaparicin del vocablo se
incluy a veces a barcos pequeos que no lo eran, tales como remolcadores y
embarcaciones de apoyo a la fuerza, o de tren naval de los arsenales. No lo
eran: las fuerzas sutiles fueron eminentemente de combate.
La funcin subsiste, como dije. Hay elementos navales y aeronavales que
son de pequeo tamao, rpidos, maniobreros, propicia su tctica en que
pasen lo ms desapercibido posible. Y son muy variados, y de todoslos tama
os; rozando a veces por l el salirse (por grande) de lo que parece ser carac
terstica de lo sutil. Y en las unidades modernas (relativamente modernas) las
hay no rpidas, como fueron los benemritos bous del Cantbrico utilizados
por ambos antagonistas en 1936-39. Siempre la variedad! Lo flexible. Hay
lanchas torpederas y caoneras rpidas cabe algo que merezca ms que ellas
el calificativo de sutil? Hay lanchas antisubmarinas de defensa de puertos.
(18) En 1860haba 18 caoneros (unos con un can, otros con dos). Con ellos se reempla
zaban las falas, con casco de gran lancha y una treintena de hombres de tripulacin.
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C. MARTNEZ-VALVERDE
Un moderno prulero rpido. Una unidad naval de las que podamos comprender en la deno
minacin FuerzaSutiI si sta an se emplease.
Hay elementos daglto (los italianos los incorporaron a la fuerza X-MAS,
sto es, de lanchas). Hay patrulleros rpidos (36 nudos), con armas tan con
tundentes como son los riisiles (19). Hay otros ms lentos y mayores.
Los submarinos pequeos y maniobreros estn dentro de lo sutil No es de
esa tctica peculiar el ataque a Scapaflow por De Prien? Ms sutil que los ele
mentos aeronavales no los hay. Naturalmente, segn la clase y ocasin nece
sitan elementos de apoyo no sutilesi.Pues qu podemos decir de un ataque a
buques con lanchas rpidas neumticas armadas de bazookas?
Tambin son fuerza sutil a la moderna los elementos minadores ofensivos
y tambin los dragaminas, especialmente operando en una fuerza avanzada,
preparando, p. e., una operacin anfibia. El modo de operar al estilo de las
anti guasfuerzas sutiles subsiste, s!, aunque la denominacin haya desapare
cido(20).
(19) Por ejemplo, los nuestros del tipo Barcel, de 134toneladas y 36 nudos de velocidad.
(20) Para una correcta consideracin de lo que son las fuerzas sutiles en la actualidad, se
recomienda ver los anuarios FightingShips. En ellos, los patrulleros con flotacin en colchn de
aire.
52
Nm. 36
SOBRE LAS FUERZAS NAVALES SUTILES ESPAOLAS, N LOS SIGLOS XVIIIy XIX
No nos queda ms que rendir homenaje de admiracin a los nuestros, que
poniendo de manifiesto las mejores cualidades marieras y militares llevaron
a lasfuerzas sutiles a combatir de cerca a los enemigos; y con grandes peligros
de mar. Con su conducta son ejemplo de los que les han de seguir en ese estilo
de guerra naval, aunque el cmo hacerlo vare de acuerdo con la moderniza
cin de los elementos de que se dispone ellos y los enemigs.
Los hombres cuya accin he presentado en este trabajo merecen el reco
nocimiento y la admiracin de sus conciudadanos, de los de ahora y de los que
hayan de seguir en la trayectoria naval espaola en el Mundo.
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Ao 1992 53
REFLEXIONES EN TORNO
A LA SITUACIN
DE LA ARMADA ESPAOLA
HACIA 1898
Antonio TLLEZ MOLINA
Uno de los principales problemas en la interpretacin del enfrentamiento
hispano-norteamericano de 1898, que tan indeleble huella dej en la realidad
espaola, es, sin duda alguna, la clara tendencia a la simplificacin del mismo.
Una interpretacin simplista que suele reducir el conflicto a un enfrenta
miento naval, jalonado por dos incontestables derrotas Cavite (1 de mayo
de 1898) y Santiago de Cuba (3 de julio de 1898) totalmente predecibles,
por otra parte, a la vista de la superioridad naval de Estados Unidos frente a
Espaa. Tradicionalmente se ha venido reduciendo casi a un enfrentamiento
entre flamantes acorazados de acero y viejos ycarcomidos buques de madera.
Ha sido este reduccionismo simplista el que ha provocado que en la lec
tura del Desastre del 98 se hayan querido buscar causas especficamente
espaolas, normalmente tendentes a buscar al responsable o responsables de
haber avocado a una total indefensin naval a la Espaa de finales del si
glo xix.
Es desde esta desordenada y virulenta bsqueda de responsabilismo, que
estall ya en los das inmediatos a la total destruccin de las escuadras de los
almirantes Montojo y Cervera, desde donde arrancan los enfrentamientos,
acusaciones malintencionadas, e incluso desafecciones inmutables, entre el
poder poltico e incluso, por extensin el sistema liberal, los estamentos
militares y la opinin pblica. Las acusaciones cruzadas sern de todas las
naturalezas y abrirn un profiindo foso de incomprensin difcilmente fran
queable y que estar presente en toda la reciente historia espaola. Y es que
el desconocimiento, o el planteamiento maximalista y maniqueo de la historia
espaola es muchas veces el origen de profundas incomprensiones, y de tozu
das convicciones irreconciliables; a las que, por otro lado, parecemos tan pro
clives los espaoles.
Para entender el alcance y significado del conflicto y en ltima instancia,
la situacin de la Marina de Guerra espaola a la altura de 1898, hay que abor
dar el problema en su doble vertiente: en la de la especificidad del caso espa
ol y en el de la contextualizacin de nuestro Desastre del 98 en el mbito
internacional en el que se produjo. Evidentemente ambos niveles de interpre
tacin son inseparables y es precisamente cuando se atiende slo a uno de
ellos, cuando se facilita una visin distorsionada de la realidad.
Conviene, pues, partir de la contextualizacin del Desastre del 98espaol,
en lo que genricamente se ha llamado la poca del imperialismo (1870-1914),
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siendo sta, asu vez, el resultado de un proceso, si no iniciado, s acelerado
histricamente a partir de mediados del XIX; y que pronto va a suponer una
aplicacin de las teoras del darwinismo social a las relaciones entre razas y
naciones, convirtiendo el podero militar en instrumento decisivo de la pol
tica exterior. Y hay que recordar que esta idea estaba en las mentes de los
directores polticos del mmento, como queda patente en el discurso ante el
Congreso deD. Antonio Cnovas del Castillo, pronunciado el 7 de julio de
1891 siete aos antes de la precipitacin del conflicto, en el que vena a
afirmar quela mejor poltica exterior slo se puede desarrollar con un pas
fuertemente armado (1).
Si a esto le aadimos la orientacin preferentemente ultramarina de este
imperialismo colonial, no cabe duda que, dentro de la valoracin del podero
militar de una nacin, jugaba un papel esencial la Marina de Guerra. Esto
explica que uno, de los captulos preferentes de todas las potencias, en su
preocupacin armamentista, se orientara al mbito naval, de tal manera que
no sera exagerado decir que los buques de guerra se van a convertir en los
estandartes del podero militar e industrial de los Estados.
Pues bien, aun partiendo del hecho de que todas las naciones perseguan
un nico objetivo, cual era la consecucin de una Armada poderosa, los plan
teamientos seguidos en sus reflexiones distaron mucho de alcanzar criterios
de unidad, llegndose a entablar grandes discusiones que acabaron enfren
tando a los seguidores de una u otra poltica naval. Estas disensiones no son
explicables slo por confrontaciones exclusivamente en el plano estratgico,,
hay que tener en cuenta que nos encontramos en un perodo de profundas y
rpidas innovaciones de carcter tcnico, que acabaron, creando un caos dif
cilmente asimilable incluso para los expertos estrategas navales de la poca.
La propia dinmica de la carrera armamentista creaba un ritmo trepidante
en las continuas innovaciones tcnicas, que provocaba diseos que aparecan
como innovdores y casi definitivos, y que, sin embargo, en pocos aos que
daban obsoletos. Se puede decir que desde el siglo xvii hasta mediados
del XIX, el progreso en los diseos de los barcos de guerra haba sido nfimo
y lento; lo que haca que los planteamientos estratgicos de los combates
navales apeas hubieran variado. Ser ahora, a mediados del xix, cuando se
rompa aceleradamente con la tradicin y se cree una enorme confusin tanto
tcnica comologstica y estratgica.
El uso del vapor como fuerza motriz que plantear el problema de la
necesidad de puntos de escala.y avituallamiento para carbonear y hacer agua
das, la aparicin de cascos metlicos, primero de hierro y luego de acero
:-queplantearn l necesidad de conjugar valores de velocidad y autonoma
con valores de defensa y tonelaje, los avances en armas de artillera cada
vez ms potentes,, de mayor alcance, precisin y poder destructivo, la preo
cupacin porlos elementos defensivos que abrirn un vivo debate sobre la
(1) Recogido en la obra de Fernndez Almagro, Melchor: Poltica naval de la Espaa
moderna y contempornea. Madrid. Instituto de Estudios Polticos, 1946, pg. 184.
56 Nm. 36
REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE LA ARMADA ESPAOLA...
57
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localizacin de las corazas, entre las lneas de flotacin yio las torres artille-
ras, la utilizacin de nuevas armas minas y torpedos...; creaban la
necesidad de planteamiento de nuevas tcticas y estrategias de combate.
Todo esto provoc un fuerte desconcierto y disparidad de criterios en tcnicos
y marinos sobre qu buques habran de ser los ms adecuados y eficaces ante
las nuevas situaciones creadas.
Ser, pues, a la sombra de estos importantes avances tcnicos e industria
les, el momento en el que se van a desarrollar toda una amplia gama de posi
bilidades que van a complicar enormemente la clasificacin de los buques,
surgiendo problemas en la fijacin de los lmites de unos y otros tipos de
buques, que muchas veces van a provocar complejos solapamientos tcnicos
y operativos. Van a aparecer nuevos barcos con capacidades operativas sor
prendentes para la poca, que provocarn el surgimiento de nuevos plantea
mientos estratgicos de combate, pero que a su vez provocarn el surgimiento
de nuevos operativos que anulen las supuestas veleidades de los anteriores y
que muchas veces obliguen al replanteamiento estratgico e incluso al reci
claje o reconversin de planes navales que aparecan como definitivos. Como
podemos imaginar, el seguimiento de este ritmo enloquecido en la carrera
armamentista estaba reservado exclusivamente a aquellos Estados que por
sus capacidades financieras e industriales no tuvieran grandes problemas para
acometer en pocos aos el abandono o el replanteamiento de toda una pol
tica naval preestablecida.
Llegados a este punto, convendra hacer un breve repaso del panorama de
posibilidadestipolgicas de buques existentes en la poca inmediata al con
flicto, que nos dar una clara idea del alcance de la problemtica que venimos
planteando. Tratando de simplificar el panorama hay que apuntar la existen
cia de las siguientes posibilidades: acorazados, cruceros acorazados, cruceros
protegidos, cruceros no protegidos, caoneros, torpederos, caoneros-torpe
deros, destructores o cazatorpederos.
Como grficamente planteaba el almirante Carrero Blanco al abordar el
problema de la determinacin de un buque de guerra, ste es el resultado de
la combinacin de cinco factores determinantes: el armamento, la protec
cin, la velocidad, las condiciones evolutivas y la autonoma (2).
Fue la conjugacin y combinacin de estos elementos en sus distintas posi
bilidades, la que dio lugar a la coexistencia de los diversos efectivos, antes
citados, y no siempre claramente delimitados y definidos. Esto creaba autn
ticos problemas a la hora de clasificar los diferentes efectivos navales a unas
u otras categoras; algo fcilmente contrastable si comparamos los Estados
Generales de la Armada en Espaa de 1898 y 1900, como ms adelante vere
mos. Adems, en el caso espaol, la clasificacin vigente a la altura de 1898,
que provena del Decreto Real de 15 de agosto de 1895, inspirado por el
entonces ministro de Marina, D. Jos Mara Bernger y Ruiz de Apodaca,
vena a dificultar todava ms el problema de la clasificacin de los buques,
(2) Carrero Blanco, Luis: Espaa y el mar. Tomo 1: El mar en la guerra yen la paz. Hasta
la segunda guerra mundial. 3. Ed. rey. Madrid. Instituto de Estudios Polticos, 1962,pg. 75.
58 Nm. 36
REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE LA ARMADA ESPAOLA...
propiciando la desfiguracin de la realidad de la Armada, al conjugar no muy
acertadamente criterios de desplazamiento y proteccin. Esta misma idea ha
llevado a algunos autores a replantearse la causa del profundo desconoci
miento de la realidad de la Armada en los aos inmediatos al conflicto; as,
entre otros, podemos recoger las palabras de Juan B. Robert, que en ese sen
tido apuntaban: . . . no toda la culpa la tuvo laprensa. En ciertos estados oficia
les de nuestro material naval flotante se elevaban los caoneros, casi inofensi
vos, a la categora de cruceros de segunda clasey a los crucerosprotegidos del
tipo Oquendo a acorazados de segunda (3).
Tampoco en los aos inmediatos al conflicto pareca estar muy claramente
determinda la efectividad operativa en combate de los distintos buques, lo
que haca que se sacaran consecuencias inmediatas de los diferentes enfrenta
mientos navales acaecidos en esos aos y que a travs de esas lecturas se mon
tasen nuevas estrategias y, por tanto, nuevos planteamientos en los progra
mas navales. En este sentido puede ser relevante recordar el impacto que pr
dujo en la opinin de los expertos navales de la poca, el enfrentamiento
entre la escuadra china del almirante Chio Ting formada por dos flamantes
acorazados y la escuadra japonesa del almirante Ito formada por tres
buques protegidos, desarrollada en 1894frente a la desembocadura del ro
Yal; y que como reconoce el almirante Carrero Blanco, produjo ua super
valoracin del cruceroprotegido frente al acorazado, llegndose incluso apen
sar que la masa de fuego y la velocidad eran preferibles a la coraza, conlo que
los cruceros protegidos se pusieron de moda (4).
Para venir a complicar ms el panorama naval del momento hay que tener
en cuenta que es en estos aos cuando de entre las diferentes tendencias estra
tgicas y constructivas, que pretendan vertebrar las nuevas polticas navales,
acabaron imponindose dos orientaciones totalmente contrarias a las que se
irn adhiriendo uns y otros Estados. De una parte, y frente al planteamiento
tradicional, basado en la existencia de grandes navos ocenicos, va a surgir
un planteamiento totalmente revolucionario o cuando menos novedoso
representado por la denominada Jeune Ecole francesa, apadrinada por el
almirante Aube. Su teora se basaba en la necesidad de controlar las costas
francesas ante un posible ataque de acorazados britnics, siendo encargada
sta misin a unos nuevos y pequeos buques los torpederos, que basa
ban su eficacia en la velocidad, la sorpresa y el podr destructivo de estos
pequeos microbios que podran acabar con el mastodonte acorazado. Se
aportaba en su favor que la construccin de los torpederos era mucho ms
rpida y brata que la de los grandes buques acorazados; incluso s quiso ver
en ellos una orientacin ms popular y democrtica frente a la aristocrtica
presencia del acorazado. Se lleg a apuntar incluso que los torpederos permi
tiran llevar la tctica de la guerra de guerrillas al mar. Junto a los torpederos,
(3) Robert, Juan B.: La prensa peridica y la Marina en 1898. REvIsTA GENERAL DE
MARINA, mayo 1948, pg. 579.
(4) Carrero Blanco, Luis: Op. cit., pg. 184.
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encargados del acoso costero de los acorazados, la Jeune cole opaba por
una poltica de cruceros.
Como se puede ver, sobre todo, se trataba de ofrcer una posibilidad de
enfrentamiento naval a las potencias menos ricas y con armadas inferiores; al
fin y al cabo el espritu que animaba la idea se resume en el lema de ms bar
cos por menos dinero, y realmente, as planteado, tena su atractivo. Esto
hizo que muchas potencias optaran por este tipo de planteamiento. Sin
embargo, pronto inicio de la dcada de los 90se empez a producir, si no
un abandono, s una clara reorientacin de las teoras de la joven escuela fran
cesa. Y es que los torpederos mostraron en seguida sus debilidades: escasa
resistencia de sus cascos, poco aptos para operar en una mar movida, condi
ciones para su tripulacin poco menos que infernales... y pocas posibilidades
de hacer frete a las innovaciones que los acorazados presentaron precisa
mente para hacerles frente.
As que la mayor parte de las flotas que haban seguido estas teoras,
reconsideraron su postura a fines de los 80 y principios de los 90 y se orienta
ron a la construccin decidida de acorazados; adhirindose, por tanto, a las
ideas, mucho ms tradicionales, de una de las figuras ms populares dentro de
los estudios de fuerzas navales de la poca: el capitn de la US Navy, Alfred
T. Mahan, decidido defensor de los grandes poderosos buques acorazados.
De todas formas, el debate y la transicin o eleccin de una u otra
corriente naval, no fue en modo alguno inmediato y definitivo; as, por ejem
plo, los britnicos se movieron con cierta flexibilidad centrndose especial
mente en una poltica de cruceros y acorazados, pero no olvidando los nuevos
buques (torpederos, cazatorpederos, caoneros-torpederos...); los franceses
optaron claramente por su Jeune Ecole, pero sin descuidar definitivamente la
construccin de grandes buques, que a partir de los aos 90 fueron decisivos;
los EE. UU. siguieron un camino similar al de Francia, pero con una mayor
capacidad de afrontar la construccin, siempre muy costosa, de acorazados.
Espaa sigui un camino similar al de EE. UU. y Francia, aunque, y debido
en gran medida a sus limitaciones financieras, la reorientacin de la poltica
naval y estratgica fue mucho ms lenta, coincidiendo sta con los crticos
acontecimientos de 1898, que sorprendieron a la Armada espaola grave
mente desprotegida. Esta evolucin queda puesta de manifiesto si analizamos
los datos aportados por Agustn Ramn Rodrguez Gonzlez, sobre el incre
mento de las flotas mundiales entre 1870 y 1900 (5). De sus datos se puede
extraer la incontestable conclusin de que Espaa llega a Ja altura de 1900con
un nmero muy inferior de buques a los presentados por las Armadas de Gran
Bretaa (271), Francia (255) o Estados Unidos (84); frente a los que slo
podamos oponer 20. Adems, sectorialmente las deficienciasson ms notables:
Acorazados: frente a los 30 de Gran Bretaa, los 12 de Francia, los 18
de EE. UU., Espaa no cuenta con ninguno.
(5) Vase su obra Poltica naval de la Restauracin (1875-1898). Madrid. Ed. San Martn.
1988, pg.87.
60 Nm. 36
REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE LA ARMA DA ESPAOLA...
Cruceros acorazados: frente a los 20 de Gran Bretaa, los 15 de Fran
cia y los dos de EE. UU., slo contbamos con uno.
Cruceros protegidos: frente a los 63 de Gran Bretaa, los 19 de Francia
y los 17 de EE. UU., Espaa cuenta con tres.
Destructores: frente a los 112 de Gran Bretaa, los 12de Francia y los
20 de EE. UU., Espaa contaba con seis.
Con estos datos queda claro que las dos primeras potencias navales, Gran
Bretaa y Francia, estn a una considerable distancia de EE. UU. y Espaa;
pero tambin es palpable que se est asistiendo a una enorme capacidad cons
tructiva, en el mbito naval, de los EE. UU. que coincide con su clara deter
minacin expansionista a nivel mundial.
Sin embargo, y sin despreciar en absoluto estos datos cuantitativos, es
importante hacer un esfuerzo por huir de lecturas fciles al enjuiciar el estado
de la Armada espaola en los ltimos aos del sigloXIX. En primer lugar, creo
que para abordar el problema adecuadamente, habra que huir de una visin
obsesionada por recuentos numricos de efectivos navales y sustituirla por
otra que se centrara ms en reflexiones de ndole cualitativa, o lo que es lo
mismo, afrontar un anlisis pormenorizado de la situacin real de operativi
dad y eficacia de los distintos buques, que por otro lado facilitara la correcta
clasificacin de cada uno de ellos a las distintas categoras existentes en aque
llos aos.
La urgente necesidad de aclarar la situacin real de la Armada, no tanto
desde un punto de vista cuantitativo como desde uno cualitativo que es una
de las claves para entender el desconocimiento que d la misma se tena a la
altura de 1898, se pone claramente de manifiesto en cuanto abordamos el.
problema del anlisis comparativo de las escuadras espaola y estadouniden
se; Son mltiples los recuentos de ambas Armadas con los que contams,
desde los realizados en los aos inmediatos al conflicto, hasta los que poste
riormente han ido elaborando los distintos estudiosos del mismo. Y l que
primero llama la atencin de los mismos, es que en la mayora de los casos no
son coincidentes en sus recuentos; fenmeno que tiene su explicacin en la
diferente clasificacin que de los buques hacen unos y otros. Si hacemos un
breve repaso por algunos de estos anlisis, podemos comenzar por los plan
teados por el almirante D. Pascual Cervera y Topete, y por el entonces minis
tro de Marina, D. Segismundo Bermejo y Melero (6). Para el almirante Cer
vera, como se desprende de su estudio comparativo enviado al ministro Ber
mejo, en un reservado del 25 de febrero de 1898, el enfrentamiento quedaba
planteado en los siguientes trminos:
Acorazados: cuatro espaoles frente a cinco estadounidenses.
Cruceros acorazados: un espaol frente a dos estadounidenses.
Crucros protegidos: tres espaoles frente a 12 estadounidenses.
(6) Ambos recogidos en la obra de D. Pascual Cervera y Topete: Guerrahispano-america
na. Coleccin de documentos referentes a la Escuadra de Operaciones Antillanas. El Ferrol.
Imprenta de El Correo Gallego, 1899.
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REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE LA ARMADA ESPAOLA...
Por su parte, el ministro Bermejo realizaba su propio recuento, que envi
al almirante Cervera en un reservado el 4 de marzo de 1898, en el que disenta
de los datos del almirante al reducir a cuatro los acorazados estadounidenses
y a ninguno los cruceros protegidos estadounidenses.
Los datos aportados por el mayor Kunz (7), del Ejrcito alemn, queda
ban planteados en los siguientes trminos:
Acorazados de primera clase: un espaol frente a cuatro estadouni
denses.
Acorazados de segunda clase: siete espaoles frente a un estadouni
dense.
Cruceros acorazados: ninguno espaol frente a dos estadounidenses.
Cruceros protegidos: cinco espaoles frente a 13 estadounidenses.
Torpederos: 14 espaoles frente a cinco estadounidenses.
Cazatorpederos: 14 espaoles frente a cuatro estadounidenses.
Lo importante de estas disensiones es apuntar el hecho de que no slo se
produjeron en aquellos aos prximos al conflicto, sino que han perdurado en
los anlisis realizados muy posteriormente, como se desprende de las cifras
aportadas por investigadores ms recientes. Basta aproximarse a las obras,
entre otras, de autores como Ricardo Cerezo Martnez (8), como el ya citado
Agustn Ramn Rodrguez Gonzlez, o los datos aportados, en el curso del
ciclo de conferencias desarrolladas en las todava recientes V Jornadas de
Historia Martima, a cargo del Instituto de Historia y Cultura Naval, por
Antonio de la Vega, en su trabajo Programas y efectivos avales espaolesy
norteamericanos (1865-1898)(9). En todos ellos, y son slo un ejemplo, pode
mos observar un considerable baile de cifras en el recuento de efectivos, que
vuelven a ser resultado de las diferentes clasificaciones realizadas por unos y
otros, as como de la diferente inclusin en una u otra categora de los distin
tos buques.
Si esto sucede en las interpretaciones realizadas a toro pasado por investi
gadores recientes, es fcil imaginar el total desconcierto imperante en los ana
listas de la poca. Y es que ni siquiera en los recuentos oficiales parece estar
claramente definida la clasificacin de los buques. Veamos, por ejemplo, el
asombroso proceso de reclasificacin de buques que se deduce del anlisis de
los Estados Generales de la Armada de los aos 1898 y 1900consecutivos
ambos, ya que no se lleg a realizar el Estado General de la Armada corres
pondiente al ao 1899. Lo primero que llama la atencin al comparar
(7) De su obra Guerra Espaa-Estados Unidos 1898. Barcelona. Imprenta Vd. D. Casano
vas, 1909.
(8) Entre otras, su Armada espaola siglo xx. Madrid. Ediciones Poniente, 1983. 0 su
artculo Tercer decenio de la Revista General de Marina (1887-1906). 1-laciael Desastre.
REVISTA GENERAL DE MARINA. Tomo 192, marzo 1977.
(9) Suconferencia se puede consultar en Cuadernos Monogrficos del Instituto de Historia
y Cultura Naval, nm. 8. Madrid, 1990.
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ambos Estados Generales es la enorme diferencia cuantitativa de buques de
uno a otro. Si en el de 1898se pueden contabilizar 165unidades, en el de 1900
slo se alcanza la cifra de 57. Pero mayores son los cambios, si cabe, si entra
mos en apreciaciones cualitativas de los buques; es claro que se asiste a una
total recalificacin de buques, apuntndose una clara tendencia al descenso
de categora de los mismos:
Los dos acorazados de primera clase de 1898, en 1900pasan a un aco
razado de segunda clase (Pelayo) y a un crucero protegido de primera
clase (Carlos y).
Los nueve acorazados de segunda clase de 1898, en 1900 tres pasan a
ser considerados cruceros protegidos de primera clase (Princesa de
Asturias, Cardenal Cisneros, Catalua), dos pasan a la categora de
guardacostas acorazados (Numancia y Vitoria), y cuatro se pierden en
el combate de Santiago de Cuba (Infanta Mara Teresa, Almirante
Oquendo, Cristbal Coln y Vizcaya).
Los tres cruceros protegidos de primera clase de 1898, pasan en 1900 a
ser considerados cruceros protegidos de segunda clase (Alfonso XIH
Lepanto y Reina Regente).
Los cuatro cruceros protegidos de segunda clase de 1898, en 1900
pasan a dos cruceros protegidos de tercera clase (Marqus de la Ense
nada, Ro de la Plata), y dos se pierden en el combate de Cavite (Isla
de Cuba, Isla Luzn).
Los cuatro cruceros no protegidos de primera clase de 1898, no vuel
ven aaparecr en 1900.
Los nueve cruceros no protegidos de segunda clase de 1898, en 1900
tres pasan a cruceros no protegidos de tercera (Infanta Isabel, Isabel 11
y Conde Venadito), y seis desaparecen (Velasco, Antonio Ulloa, Juan
de Austria, Marqus de la Victoria, Alvaro de Bazn y Mara de Mo
lina).
Los cinco cruceros no protegidos de tercera de 1898, en 1900dos pasan
a ser considerados caoneros de primera clase (Magallanes y General
Concha); dos desaparecen en Cavite (General Lezo yMarqus de Due
ro), y uno estaba en el apostadero de Filipinas en el momento del com
bate (Elcano).
. De siete cazatorpedos o destructores con que se contaba en 1898, tras
el hundimiento de Santiago de Cuba de dos de ellos (Plutn y Furor),
se pasa a cinco en 1900.
Cinco caoneros de primera clase en 1898, pasan a cuatro en 1900.
Veinticinco caoneros de segunda clase en 1898,pasan a dos en 1900.
Cuarenta caoneros de tercera clase en 1898, pasan a dos en 1900.
Catorce caoneros-torpederos en 1898, pasan a ocho en 1900.
Por ltimo, apuntar que los torpederos de primera y segunda clase
mantienen el nmero de efectivos (cuatro de primera y nueve de
segunda) en ambos Estados Generales.
64 Nm. 36
REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE LA ARMADA ESPAOLA...
Dicho esto, y retomando el hilo conductor del planteamiento que venimos
realizando, creo que se puede apuntar la idea de que una de las causas funda
mentales para explicar la compleja percepcin de la situacin de la Armada
espaola a finales del xix viene dada, por un lado, por el propio confusio
nismo existente a nivel internacional del mbito naval, y, por otro, por el
excesivo valor dado a los recuentos de carcter cuantitativo de los efectivos
navales existentes.
Olvidar premisas de esta naturaleza, son las que se han llevado normal
mente a realizar un anlisis si no distorsionado, s distorsionante de la reali
dad naval del Desastre del 98; y, por tanto, han creado la necesidad quasi
patolgica de la bsqueda de un responsable identificable y normalmente
autoexculpatorio de los sucesos. Las vctimas ms al uso han sido tradicional
mente, o la propia Marina de Guerra espaola, o los rectores plticos del
momento, o la prensa de la poca, o la supuesta indiferencia del pueblo espa
ol en su globalidad. Esto, como apuntbamos al principio, ha creado a su vez
recelos, enfrentamientos, incomprensiones..., y me atrevera a decir que fun
damentalmente ha creado un profund desconocimiento y a veces incomuni
cacin entre los presuntos implicados. Hora es ya, cuando se va a cumplir
pronto el primer centenario de los acontecimientos, de abordar el problema
desde una reflexin abierta, sosegada y dialogante.
Ante todo es esencial asumir, como punto de partida, que si se quiere bus
car a un responsable realmente ajustado a la realidad, sin duda alguna habra
que plantear la existencia de una responsabilidad colectiva, y sobre todo
deberamos hablar ms de una falta de adecuacin estructural y coyuntural de
la realidad espaola, a finales del siglo pasado, al contexto de tin imperialismo
agresivo imperante. En este sentido, la piedra de toque gira, una vez ms en
la historia espaola, en torno a la importante crisis crnica de las capacidades
econmicas, financieras e industriales, que abocaron a Espaa a lo largo del
siglo xix, como resultado de la trayectoria histrica iniciada a finales del XVI,
a situarse en la encrucijada de una decadente potencia media europea, igno
rada cuando no manejada al antojo de los intereses de las grandes potencias
mundiales del momento.
No quiero decir con esto que se deban obviar los mltiples errores come
tidos por los diseadores de la poltica naval espaola, tanto poltics como
militares; desde una falta de adecuacin de la realidad naval a los intereses y
necesidades de una poltica de Estado, no siempre coherente en sus priorida
des (10), pasando por los sucesivos fracasos de los distintos planes de renova
cin de la Armada espaola, entre los que cabe destacar el del contralmirante
(10) Ya entonces Joaqun Snchez de Toca haba planteado la necesidad de conjugar
ambas, en sus propias palabras: Parala guerra martima moderna no cabe resolverpor aprioris
mos abstractos culha de ser el armamento naval. La Armada, todava ms que el Ejrcito, nece
sita ajustarsea una razn de Estado. Unaescuadra no adecuada a la accin poltica que la nacin
pretende ejercitar o desproporcionada con ella es intil, y, tal vez, en lugar de ser una fuerza,
represente una impotencia. Vase de su De/poder naval en Espaa y su poltica econmica para
la nacionalidad ibero-americana. (2.aEdicin.) Madrid. Editorial Naval, 1986. pgina VI.
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Durn de 1880; el del vicealmirante Pava de 1883; el del contralmirante
Antequera de 1884; el proyecto Moret de 1885; el del contralmirante Bern
ger de 1886; el del contralmirante Rodrguez Arias, que dio lugar a la Ley de
Escuadra de 1887;o el del entonces ya vicealmirante Bernger ahora minis
tro de Marina con los conservadores, ya que en 1885 lo fue con los liberales
de 1896; hasta los propios errores tcticos cometidos durante el conflicto bli
co, que contaron con la aprobacin de las ms altas jerarquas de la Marina
militar del momento, como se puso de relieve en la Junta de Generales de la
Armada, celebrada en Madrid el 23 de abril de 1898, bajo la presidencia del
entonces ministro de Marina, contralmirante D. Segismundo Bermejo y
Merelo.
Por otro lado, tampoco parece que los estrategas navales estadounidenses
estuvieran muy seguros de su superioridad naval, ya que en el planteamiento
mismo del conflicto mostraron algo ms que cautela sobre su posible desenla
ce; seguramente tambin obsesionados por recuentos cuantitativos de los
efectivos navales espaoles. Y es que planteado el conflicto en trminos cuan
titativos no pareca estar muy claro de qu lado se inclinara la victoria, como
apunta Agustn Ramn Rodrguez Gonzlez: Para muchos observadores en
1898, incluso neutrales, las perspectivas potencias de ambas escuadras y, por
tanto, laprediccin del posible vencedor, distaban de estar claras.
Incluso revistas especializadas delprestigio de The Engineer o Engineering
britnicas, dudaban en aventurar un pronstico sobre el enfrentamiento (11).
Todo pareca quedar reducido a un enfrentamiento entre las dos tenden
cias navales predominantes en la poca, de un lado los seguidores de Mahan,
de otro los de las teoras de la Jeune Ecole. Sin embargo, y debido sobre todo
a la falta de operatividad real de los efectivos espaoles insistiendo, por
tanto, en una inferioridad cualitativa y no cuantitatiya, los combates se
plantearon como si de dos potencias seguidoras de las teoras de Mahan se
tratara. Y evidentemente el resultado no pudo ser ms desastroso.
Para terminar, podramos decir que al fin y al cabo el problema de fondo
en el debate naval finisecular espaol radicaba en la difcil conjugacin de una
poltica naval adecuada, con una deprimente situacin econmica, financiera
e industrial; con la que era poco menos que imposible resistir la presin de la
dinmica y agresiva situacin naval internacional; y no ya slo para mantener
la continua renovacin de las estrategias navales, sino ni tan siquiera para
mantener operativa la adscripcin a una poltica naval determinada. Creo
que ni an en el caso hipottico de que se hubiese desarrollado una poltica,
acertada coyunturalmente, de construccin de acorazados se hubiese solven
tado el problema colonial espaol; si acaso solamente se hubiese aplazado.
Porque despus de semejante esfuerzo econmico, dudo mucho que las capa
cidades productivas espaolas hubiesen podido hacer frente a la revolucin
que en el plano naval supuso la aparicin de los dreadnought en 1905; futuri
ble contrastable si tenemos en cuenta que a la altura de 1918, Estados Unidos
(11) Rodrguez Gonzlez, A. R.: Op. cit., pg. 475.
66 Nm. 36
REFLEXIONES EN TORNO A LA SITUACIN DE LA ARMADA ESPAOLA...
contaba con 17 acorazados tipo dreadnought, mientras Espaa cuenta con
tres, que en palabras del almirante Carrero Blanco: .fueron en realidadunos
dreadnoughts de bolsillo, de una aplicacin muy problemtica, ya que eran
ms lentos, menos armados y con menor proteccin que cualquier otro similar
de su tiempo (12).
Como he tratado de plantear a lo largo del artculo, creo que el problema
del anlisis del estado de la Armada espaola hacia 1898 es profundo y com
plejo, ya que en l debemos incluir reflexiones tcnicas y estratgicas de
ndole naval, tanto desde una ptica puntual, como desde la trayectoria vo
lutiva de las distintas polticas navales, abarcando tanto aspectos cuantitati
vos como, y especialmente, cualitativos, pero aunando stas con reflexiones
tendentes a situar la realidad econmica, poltica y social espaola, en el con
texto de la realidad poltica internacional, que la circunscribe y mediatiza de
forma determinante.
(12) Carrero Blanco, L.: Op. cit., pgs. 327y 328.
Ao 1992 67
NAOS ESPAOLAS
EN EL PACFICO
Amancio LANDN CARRASCO
En reciente reunin, celebrada en el Museo Naval, se ha pre
sentado la flamante obra en tres volmenes de gran formato
Descubrimientos espaoles en el Mar del Sur, de la que son
autores varios oficiales de la Artnada espaola. La importan
cia y hondura de este trabajo, editado gracias al mecenazgo
de la Fundacin Banesto, explican que hayamos pedido a su
director las siguientes lneas, en las que se sintetiza su contenido.
Dos razones principales aconsejaron la elaboracin de esta obra. El hecho
de que muchos navegantes extranjeros, al pasar por aguas ya conocidas de los
espaoles, se creyesen descubridores de islas ya registradas y las bautizasen
con nuevos topnimos, unido en alguna ocasin a la malicia ajena o a la desi
dia propia, sembr una confusin histrica no excesivamente fcil de aclarar.
Por otra parte, hemos querido con esta tarea contribuir a la conmemoracin
del V Centenario del Descubrimiento de Amrica; porque Coln tropez con
un continente que l no buscaba (muri convencido de haber hallado tierras
asiticas), y slo los viajes transpacficos del sigloxvi consuman los designios
colombinos y descubren lo que hasta entonces era la cara oculta del planeta.
Para conocer con la posible exactitud los hallazgos espaoles en el Mar del,
Sur era necesaria una reconstruccin de las derrotas nuticas de nuestros
expedicionarios, y ello exiga un equipo de expertos en navegacin. De ah
que, salvo el director de la obra (con el escueto bagaje de tres libros sobre
nuestros descubrimientos en aquel ocano), el resto de los autores fuesen
miembros del Cuerpo General de la Armada. He aqu sus nombres por orden
alfabtico: capitn de corbeta Roberto Barreiro-Meiro Fernndez, capitn
de fragata Alfredo Cominges Brcena, capitn de navo Juan Gnova Sotil,
capitn de navo Fernando Guilln Salvetti (t) capitn de navo Gonzalo
Molns Senz-Dez, capitn de corbeta Jos M. Rodrguez Urziz (l) capi
tn de navo Mario Romero de Pazos, capitn de navo Luis Snchez Masi,
almirante Carlos Vila Miranda y capitn de navo Juan A. Viscasillas Rodr
guez-Toubes.
En modo alguno podemos silenciar los meritorios trabajos de historiado
res que trataron de poner luz en la historia del Mar del Sur, si bien en la gene
ralidad de los casos centraban su labor en un personaje o en determinados
grupos insulares, aunque haya habido autores que abarcaron panoramas de
mayor amplitud (Burney, Sharp, Prieto, Spate). De sus precisiones y estima
ciones nos hemos servido, y a ellos, como a otros que ahondaron muy seria
Ao 1992 69
A. LANDN CARRASCO
mente en el tema, debemos nuestro reconocimiento (Navarrete, Brand, Cor
ney, Dairymple, Kelly, Medina, Zaragoza, Beltrn y Rzpide, Coello,
Ferreiro, etc.).
Las diferencias interpretativas de los grandes viajes, entre profesionales
de la Historia, nacan muchas veces de un defectuoso enfoque por falta de cri
terios nuticos, El conocimiento del aparejo, la maniobra, la declinacin
magntica, los regmenes de vientos y corrientes, la velocidad del buque, los
verdaderos rumbos y distancias navegadas, la interpretacin cartogrfica y de
otros detalles que conciernen a la derrota real, resultaban indispensables para
llevar a cabo una identificacin fiable. Adems, el trabajo no pretenda un
enfoque limitado a un sector o un navegante, sino una proyeccin total, pro
psito justificativo de un trabajo en equipo, que en este caso exigi siete aos
y medio de investigacin, discusin y redaccin.
El organismo promotor que acogi nuestra propuesta fue el Instituto de
Historia y Cultura Naval, y la sede diaria y vespertina de la tarea, amn de
ubre bibliogrfica y documental, sera el madrileo y entraable Museo
Naval.
Tras una breve presentacin de S.M. el Rey, que honra a la obra y a sus
autores, en la que Don Juan Carlos no oculta su satisfaccin al encabezar un
trabajo de esta naturaleza, la Introduccin trata de dibujar una panormica
sobre la importancia de la empresa descubridora de Espaa, los porqus de
la formidable irrupcin martima y la vida en las naos descubridoras. Entre
quienes han discurrido sobre las razones de la vehemencia expansiva de los
pueblos ibricos, merce recordarse el pensamiento de Claudio Snchez
Albornoz, para quien los siglos de Reconquista fueron la clave de nuestra his
toria. Slo Espaa consigui expulsar al Islam, arraigado en multitud de tie
rras, desde el Atlntico hasta la India; y esa victoria final nos libr de hallar
nos hoy en el nivel social y poltico de los pueblos islmicos. Si los musulma
nes no hubiesen conquistado Espaa en el siglo viii, los espaoles no habran
conquistado Amrica en el xvi. Para el citado historiador, la aventura descu
bridora es consecuencia de la forja de un talante a lo largo de muchos siglos
de lucha contra el invasor; la afirmacin de nuestras caractersticas ancestra
les es la que, faltos en 1492 de un adversario a quien combatir, nos empuja a
la conquista de otros munds.
Entre quienes extreman sus posiciones, al optar por los motivos espiritua
les o el afn de riquezas o dominacin, estn hombres eclcticos como Fran
cisco Lpez de Gmara o el cronista cortesiano Bernal Daz del Castillo, que
conjugan el servicio de Dios y del rey con la honra y provecho que todos los
hombres comunmente buscamos. Pero tampoco han de olvidarse la curiosi
dad humana, el deseo de saber y conocer, la sed de aventuras y hasta la posi
bilidad de que, en el substrato psicolgico del hombre peninsular, quedasen
huellas muy profundas de los pueblos invasores y dominadores, cuya sangre
se mezcl con la nuestra. Caracterstica esencial de celtas, iberos, visigodos,
rabes y judos era el nomadismo, el erratismo, el gusto por los grandes des
plazamientos, un modo de existencia que probablemente no fue ajeno al
fenmeno expansivo iniciado cuando apenas alboreaba el siglo xvi.
70 Nm. 36
NAOS ESPAOLAS EN EL PACFICO
Un captulo inicial, antes de afrontar los primeros viajes, se dedica a dilu
cidar lo que podramos llamar las claves nuticas de la obra; en l se discurre,
en trminos divulgadores, sobre los tipos de barcos, tonelaje,.dimensiones y
materiales de los buques, funciones de cada hombre a bordo, navegacin cos
tera y de estima, universo geocntrico y heliocntrico, tablas nuticas, latitud
y longitud, carta de marear, medida de las distancias, instrumentos para
hallar la altura de los astros, aguja magntica, declinacin, medida del tiem
po, sondas, oceanografa, meteorologa, credibilidad de los datos nuticos y
errores en la situacin astronmica.
Cada uno de los veinte captulos siguientes estudia otros tantos grandes
viajes al Mar del Sur, y la generalidad de ellos contienen epgrafes sobre los
antecedentes de la expedicin y sus motivos, los documentos preparatorios
(capitulaciones, instrucciones, etc.), los buques y hombres participantes, un
apunte biogrfico del protagonista, las fuentes documentales en que se funda
menta el anlisis, las particularidades de la campaa martima y, finalmente,
una valoracin de los resultados obtenidos.
Primeros viajes
La primera y ms importante expedicin transpacfica es la de Hernando
de Magallanes, que con cinco naves parte de Sanlcar de Barrameda el 20 de
septiembre de 1519. Despus de una dramtica estancia en el puerto de San
Julin, en la actual Patagonia argentina, hallar la ansiadsima.va entre los
dos grandes ocanos y llegar a las Filipinas, donde, en lucha contratos isle
os de Mactn, perder la vida el promotor de la gran jornada. Desde las
Molucas, y a las rdenes de Elcano, la nao Victoria podr coronar la primera
circunnavegacin del globo.
El mero hallazgo del estrecho de Magallanes hubiera bastado para inmor
talizar el nombre del nuta portugus; pero, adems, se constribuy entonces
decisivamente al conocimiento del planeta. Amn de cruzar el mayor ocano
del mundo, las naos descubren las islas Desventuradas (para nosotros, las
actuales Fakahina y Flint), las Ladrones o Marianas y el archipilago de San
Lzaro o Filipinas. La epopeya de Elcano, en su comprometida navegacin
hacia Espaa, tambin dio como resultado el descubrimiento de la isla de
Amsterdam, en el Indico; y; en cuanto al balance poltico, baste recordar que
a partir de entonces entra la civilizacin europea en el mbito del Pacfico, los
espaoles abren caminos para su asentamiento secular en las Carolinas,
Marianas y Filipinas, la isla de Luzn ser medio siglo despus el centro
comercial y cultural de una encrucijada de pueblos y razas y, por ltimo, el
arte de navegar experimenta tras aquella ardua prueba un adelantamiento
innegable.
El viaje magallnico es el origen de otro intento digno de resea. Cuando
slo quedaban a flote dos de las cinco naves iniciales, una de ellas, la Trinidad
sufre una grave avera que te impide hacer el regreso con la Victoria. Repara
Ao 1992 71
A. LANDIN CARRASCO
dos los daos de aquella nao en la moluquea isla de Tidore, Espinosa intenta
el regreso a travs del Pacfico. Se hace a la mar el 6 de abril de 1522 y, des
pus de avistar las islas ms septentrionales de las Marianas, navega al norte
en busca de vientos propicios para alcanzar Nueva Espaa. Cuando sobrepa
santos 40 de latitud Norte, sin ver tierra alguna, padecen los expedicionarios
un temporal tan desatado que se ven forzados a abandonar su empeo y a
regresar por la misma va de las Marianas. Obligado por las circunstancias, en
lugar de buscar el surgidero amigo de Tidore, tuvo Espinosa que fondear en
la cercana Ternate, plaza fuerte de los portugueses afincados en las Molucas.
De los 50 hombres que haban partido haca medio ao, slo 18 volvan con
vida; ms de la mitad haban dejado sus huesos en la mar, aparte de tres tripu
lantes desertados en las Marianas.
La dura campaa de la Trinidad dio los siguientes frutos: descubrimientos
de varias islas al norte y nordeste de Halmahera, como Doi, Rau y Morotai;
hallazgo de la isla de Sonsorol, en las Carolinas occidentales o Palaos; el pro
bable avistamiento de nuevas islas en la zona de las actuales Ngulu, Yap, Ulit
hi, Fais y Sorol; el descubrimiento de la isla de Agrihan, o quiz de la Asun
cin, en el trayecto de ida, y de la isla de Maug, en el de vuelta, todas en las
Marianas; finalmente, fue el burgals Espisa, en su intento de afrontar el tor
naviaje (slo resuelto ms de cuarenta aos despus), el primer europeo que
naveg en el Pacfico por los 40 septentrionales.
Despus del regreso de Elcano se organiza un nuevo viaje a las islas de la
Especiera, ltimo que en el siglo xvi partir desde la metrpoli al Pacfico.
El capitn general ser Garca Jofre de Loasa y entre sus subordinados figu
rarn dos hombres que pasaron a la historia de las empresas nuticas: Juan
Sebastin de Elcano, que va a perder la vida a lo largo de la expedicin, y un
muchacho llamado Andrs de Urdaneta. Desde el puerto de La Corua, el 24
de julio de 1525zarpa una flota de siete naves y 450 hombres, a las rdenes del
caballero Loasa. Slo una de ellas, la capitana Santa Mara de la Victoria, lle
gara al destino propuesto.
Una nueva isla, nada ms, hallaron los nutas, la de Taongi, en el archi
pilago de las Marshall, pero los conocimientos prcticos de los pilotos pare
cen hoy punto menos que imposibles. La nao San Lesmes, antes de perderse
en el Pacfico, descubri posiblemente el extremo meridional de Amrica del
Sur; la Sancti Spiritus naufrag en el Magallanes, y el patache Santiago, extra
viado a la salida del ltimo estrecho, hizo por vez primera la navegacin desde
la boca occidental del Magallanes a la contracosta de Nueva Espaa.
De Saavedra a Ortiz de Retes
La travesa del Atlntico, con su obligado aprovisionamiento en Cana
rias, la invernada en fondeaderos hoy brasileos o argentinos, la dura navega
cin hasta embocar el paso magallnico, las jornadas por el inhspito estrecho
y la larga marcha por el Mar del Sur hasta encontrar vientos favorables del
72 Nm. 3b
NAOS ESPAOLAS EN EL PACFICO
hemisferio norte para hacer el camino a poniente, eran quebrantos fcilmente
evitables si las naos zarpaban de Nueva Espaa. Ello explica que se organi
zasela empresa de Saavedra, con salida en un puerto novohispano.
Alvaro de Saavedra Cern, primo de Hernn Corts y por orden de ste,
al mando de dos naos y un bergantn, se hace a la mar desde el mejicano
Zihuatanejo el 31 de octubre de 1527. La pequea flotilla baja inicialmente en
latitud hasta que, sobre los 12 septentrionales, arrumba decididamente al
oeste, hasta tocar en la filipina Mindanao, para seguir luego a las Molucas.
Aqu, con alegra incontenible, se abrazan los espaoles de Saavedra y los
supervivientes de la expedicin de Loasa, ahora, tras la muerte de jefes suce
sivos, al mando de Hernando de la Torre.
Tras la involuntaria separacin de sus otras naves, Saavedra, con su capi
tana Florida, inicia el regreso por el Pacfico. Parte desde la moluquea
Tidore el 12de junio de 1528, pero torna al punto de salida sin lograr su empe
o, para insistir nuevamente el 3 de mayo del ao siguiente. En esta campaa
perder la vida Saavedra y quedar frustrada su pretensin inicial; pero su
empresa no fue del todo estril: las observaciones geogrficas, etnogrficas y
meteorolgicas de sus cronistas fueron muy tiles para exploraciones poste
rires; las naves de Saavedra, a lo largo de susvarios proyectos, descubrieron
los grupos insulares de Namonuito y Faraulep, ambos en las Carolinas, al sur
de la cadena de las Marianas; una isla entre Halmahera y Nueva Guinea, la
de Supiori-Biak, en el grupo Schouten y, probablemente, las de Satawal,
Pulusuk, Puluwat y el conjunto madreprico de Hall, en la zona central de las
Carolinas.
El viaje de Hernando de Grijalva fue absolutmentenoVeleSc grandes
calmas, temporales despiadados, hambre, sed, motn contra el capitn y
muerte de ste, prdida del nico buque, luchas con salvajes isleos y un largo
cautiverio de los contados supervivientes. Con la sola nao Santiago, Grijalva
atraves todo el Pacfico, desde el puerto peruano de Paita (1537) hasta el
occidente neoguineano, sin hallar tierra alguna. Pese a la penuria de testimo
nios originales, puede afirmarse que nuestro hombre err por las zonas ms
desiertas del ocano, mientras sus hombres moran de inanicin o de escorbu
to, y l mismo termin su vida a manos del contramaestre Miguel Noble.
La Santiago rompi quiz todas las marcas de permanencia en la mar sin
escalas ni avistamientos, entre ocho y diez meses, y naveg una distancia
equivalente a la mitad del dimetro de la tierra. Sus descubrimientos se limi
taron quiz a la isla de Mapia y al ms incierto de Japen, ambas crcanas a la
costa nortea de Nueva Guinea. Con todo, y aunque se conociese vagamente
la existencia de esta ltima gran isla, fueron ellos los primeros europeos que
pusieron en ella sus pies.
El capitn general de una nueva expedicin al Mar del Sur ser el mala
gueo Ruy Lpez de Villalobos. Llevaba consigo seis naves, en las que
embarcaron cerca de 400 hombres, hechas a la vela desde el puerto mejicano
de la Navidad, el 1 de noviembre de 1542, para tocar sobre Mindanao. La
estancia aqu de nuestros navegantes fue penossima, combatidos por el ham
Ao 1992 73
A. LANDN CARRASCO
bre y los indgenas, por lo que Villalobos buscara el refugio de las Molucas,
an a riesgo de turbar la soberana portuguesa que all se ejerca. Las calami
dades, e incluso las disensiones internas sucedidas en la Especiera, remata
das con la muerte del propio Villalobos en la isla de Amboina (donde tuvo el
consuelo de ser atendido en los ltimos momentos por San Francisco Javier,
que misionaba por aquellas latitudes), daran lugar a dos intentos de repasar
el Pacfico con la nao San Juan, de los que enseguida nos ocuparemos.
Resultado del viaje de Villalobos fueron los descubrimientos de la isla
Clarin, en el archipilago de Revillagigedo; la de Wotje, en las Marshall
orientales; el grupo insular de Kwajalein, en la zona central del mismo archi
pilago, y las islas de Fais y de Yap en las Carolinas occidentales. El escaso
rendimiento de esta empresa y la hostilidad de los filipinos meridionales har
que la prxima campaa hacia las islas de poniente no se acometa, con Legaz
pi, hasta pasados veinte aos.
El viaje de Bernardo de la Torre, nueva tentativa de regreso al continente
americano, es directa derivacin de la empresa de Villalobos. Se inici la tra
vesa desde la isla de Sarangani (al sur de Mindanao), con la pequea nao San
Juan, de 60 toneladas, el 4 de agosto de 1543. Sus versiones originales no con
cuerdan del todo, y an se contradicen abiertamente. Al parecer, las tierras
descubiertas por los hombres de la San Juan fueron: un arrecife anotado
desde 1945 en las cartas actuales, que los espaoles llamaron Abreojos; quiz
el arrecife Arakane; quiz la isla de Parece Vela, tambin llamada Okino
Tori; quiz las islas de Sarign, Anatahan o Saipn, en las Marianas; el grupo
insular de Volcano o Kazan Rett, y concretamente sus islas de Kita Iwo
Jima, Iwo Jima y Minami Iwo Jima; la isla Chichi Jima Ret, ms el grupo
insular de Bonin, tambin llamado por los japoneses Ogasawara Gunto;
quiz el avistamiento de las islas de Faralln de Pjaros, Medinilla y Tinin,
igualmente en las Marianas, y, finalmente, fue La Torre, a nuestro entender,
el primer navegante europeo que inaugur la travesa del estrecho de San
Bernardino, entre las islas filipinas de Samar y Luzn.
El nuevo intento de volver con la nao San Juan hasta la costa americana
ser protagonizado por Iigo Ortiz de Retes. Visto el fracaso de la tentativa
anterior por aguas septentrionales, ahora habra que arrumbar a latitudes del
hemisferio austral. La nao larg el trapo en la isla de Tidore el 16 de mayo de
1545. Avist Ortiz la isla de Talao y de all puso proa al sudeste, hasta recono
cer las alturas de la isla grande, es decir, Nueva Guinea. Siguen los espaoles
a longo de esta tierra, que les impide ganar latitudes ms meridionales, y
cuando haban barajado ms de la mitad nortea de la gran isla, los vientos se
oponen a su avance hacia levante y, en el ltimo tercio de agosto de 1545, se
ven forzados a regresar a las Molucas.
Durante la campaa de Retes se descubrieron las islas de Noemfoor y de
Mios Noem, en el archipilago occidental de Schouten; la isla de Koeroedoe,
entre Japen y Nueva Guinea; la desembocadura del ro Mamberamo, en la
misma isla grande; las islas de Liki y Armo, en el grupillo de Kumanba; las de
Insumoar, Jamna y Masi-Masi, en el grupo de Wakd; el grupo insular de
74 Nm. 36
NAOS ESPAOLAS EN EL PACFICO
Podena, Jarsun y Anus; las islas de Tenanye, Valif, Kairuru y Unei, a levante
de las anteriores; punta Lapar, en tierra firme neoguineana; islas de Vokeo,
Koil, Blupblup, Kadovar y Bam, del grupo Schouten oriental; islas de Wululu
y Aua, al oeste del grupo Ninigo; punta Murugue, islilla de Besar y rada de
Ataipe, en la costa de Nueva Guinea, y las islas de Awin y Sumasuma, en el
citado grupo Ninigo.
La nebulosa de las Hawaii
El primer avistamiento del archipilago hawaiano ha venido anotndose
en el haber del navegante ingls James Cook, en el curso del ltimo de sus
grandes viajes. Pero hay razones objetivas para revisar esa atribucin. Desde
mediados del siglo XVI, en gran nmero de mapas o cartas nuticas, entre las
costas de California y el conjunto de las Marianas, sobre los-20 de latitud
Norte, se representa un grupo de islas, ms o menos desplazadas al este o al
oeste, que parece corresponder a las Hawaii, nico archipilago situado hacia
esa altura sobre la lnea ecuatorial. Los topnimos que rotulan tales islas en
las viejas cartas, si bien con alguna variante, son tan rotundamente espaoles
como los Monjes, la Vecina o la Desgraciada.
A qu obedeci tan reiterada representacin? A esa pregunta y otras
relacionadas con ella trata de dar respuesta el libro objeto de esta sinopsis. No
existen pruebas rotundas para radicalizar cualquier posicin en favor o en
contra de un temprano avistamiento espaol de las Hawaii, pero la abundan
cia de idicios que inclinan a pensar en un predescubrimiento hispnico reco
miendan una seria reflexin. Prescindiendo de argumentos de no fcil verifi
cacin (hbitos culturales, tradicin de antiguos visitantes, etc.), la aparicin
del grupo de los Monjes en la cartografa clsica se remonta, segn averigua
cin indita de los autores, a una carta de Sancho Gutirrez de 1551 (hoy en
la Biblioteca Imperial de Viena), y se repite muchas docenas de veces en car
tas posteriores; sean o no espaolas. Cuando Cook era un nio de seis aos,
Gonzlez Cabrera situaba los Monjes en la latitud de las Hawaii.
Podra opinarse que las naos ibricas nunca estuvieron en ese archipila
go, pero a su paso por otras islas supieron de su existencia y lo llevaron a sus
cartas; un argumento slo vlidosi se precisase la posicin de las islas en que
habitaban los infrmantes. Aparte de las graves dificultades de intercomuni
cacin en el Mar del Sur, hemos de insistir en la coincidencia entre la latitud
de las Hawaii y las recogidas en aquellas cartas, as como el notable aisla
miento del archipilago en cuestin, separado de cualquier tierra prxima por
muchos centenares de millas. En todo caso habra que desechar la isla de
Wake y el grupo de las Marquesas, cuyos descubrimientos (1568 y 1595) fue
ron posteriores a la irrupcin cartogrfica de los Monjes.
Sin lugar para extendernos demasiado, recordemos una de las tesis ms
sostenidas: Juan Gaitn descbri las Hawaii en 1542. Pero la campaa ini
ciada ese ao en Mjic nola mandaba Gaitn, sino Ruy Lpez de Villalobos;
Ao 1992
A. LANDN CARRASCO
y, pese a cuanto se diga, Gaitn no era piloto, sino un marinero experto. Por
otra parte, la derrota de Villalobos pas muy al sur de las Hawaii ms meri
dionales. Otros autores, an defendiendo el protagonismo de Gaitn, se incli
nan por 1555 como el ao de su descubrimiento. La opinin, que quiz deba
su origen a un desatinado informe oficial espaol del siglo XIX, puede recha
zarse sin el menor dolor de conciencia. En primer lugar, porque la carta en
que aparecen tales islas con nombres espaoles es de 1551, y en segundo tr
mino, porque Gaitn, con otros compaeros de infortunio, haba regresado
de las Molucas por la va africana y estaba de vuelta en Lisboa en 1548.
Si, pese a la escasez de pruebas contundentes, hubiese que elaborar una
hiptesis capaz de armonizar los datos cartogrficos con la realidad histrica
conocida, podra pensarse en el ya reseado viaje de Bernardo de la Torre
(1543), con la fallida pretensin de regresar a Nueva Espaa. Las contradic
ciones, imprecisiones y lagunas de las fuentes directas hacen imposible una
reconstruccin minuciosa de esa derrota. Y aunque los cuatro distintos rela
tos, parcos y hasta confusos, no apuntan el hallazgo de los Monjes, tampoco
estn cerrados a una posibilidad semejante.
Cook adopt una interesada cautela en torno a un posible predescubri
miento, y no hay duda de que llevaba consigo una completsima informacin
sobre anteriores campaas en el Mar del Sur. Es evidente, por otra parte, que
si desde Tahit quiso, como afirm, dirigirse a la Alta California, en vez de
arrumbar al nornordeste, puso proa al norte a lo largo de ms de mil millas,
hasta dar con las islas de los Monjes, que las viejas cartas pintaban en aquella
zona.
El camino de vuelta
La campaa siguiente, encomendada al guipuzcoano Miguel Lpez de
Legazpi, lleva, entre otras miras, el reconocimiento de nuevas tierras, la
amistad con los naturales, la compra de especias, el establecimiento de pobla
ciones espaolas, el rescate de nufragos de anteriores viajes y, por supuesto,
la averiguacin del retorno al Nuevo Mundo. El 17 de noviembre de 1564
sali Legazpi del puerto de la Navidad, con dos naos, dos pataches y una fra
gatilla a su cargo. Concluy la travesa en la filipina Samar, para llegar luego
a Ceb, despus de pasar por las proximidades de Homonhon, Manicani,
Dinagat, Leyte, Limasawa, el norte de Mindanao, Bohol, Pamalicn, Siqui
jor y Negros. En Ceb fund el jefe de la expedicin la Villa de San Miguel,
primera capital espaola en el archipilago, desde donde proseguira la con
quista del resto de las islas. Resultado de su campaa fueron los descubri
mientos de la isla de Mejit, el atoln de Ailuk y la pequea Jemo, en la cadena
Ratak del archipilago de las Marshall; el atoln de Wotho, en la cadena
Ralik del mismo conjunto, y el atoln de Ujelang, el ms occidental de las
Marshall.
Magallanes fue el fecundador de la presencia espaola en Filipinas, pero
Legazpi tuvo a su cargo la gestacin de tal realidad, contribuyendo decisiva
76 Nm. 36
NAOS ESPAOLAS EN EL PA CI FICO
mente al afianzamiento de la cultura europea en el sudeste asitico. Cuando
llegaron a Filipinas las naos del talludo guipuzcoano, el archipilago era un
paradigma de desconexin poltica. Entre muchos de sus rgulos exista un
antagonismo activo; por el contrario, el pas que Espaa dej a fines del siglo
XIX era un conjunto de islas vertebradas por una conciencia nacional, de la
que fueron expresin los distintos movimientos independentistas.
Uno de los pataches de Legazpi, el San Lucas, capitaneado por Alonso de
Arellano, diez das despus de la salida del puerto de la Navidad, se separ
definitivamente del resto de la flota. Secundado por su piloto Lope Martn,
hizo Arellano un(viaje redondo que merece especial referencia. Sin entrar en
la intencionalidad de la separacin, la derrota del San Lucas hacia Filipinas
fue impecable. Toc en las Marshall, las Carolinas y las Palaos, avist islas
desconocidas, baraj el sur de Mindanao, subi hasta Samar y desde aqu ini
ci un retorno que, por vez primera, termin en las costas de Nueva Espaa.
Hizo, pues, el tornaviaje un par de meses antes de que lo consumase Ur
daneta.
La campaa ms o menos ortodoxa de Arellano dio estos resultados: des
cubrimientos de las islas de Likiep y Lib, en las Marshall; de las islas de Minto,
Truk, Pulap, Sorol y Ngulu, en las Carolinas; probable hallazgo de la japo
nesa Sumisu Jima, y la primera travesa conocida del Pacfico, de ponient a
levante. En resumen, una dursima navegacin en un patache de 40 tonela
das, aunque el hallazgo del tornaviaje pudo debersea la informacin que
capitn y piloto haban recibido de fray Andrs de Urdaneta;
Con el fin de desvelar la derrota de vuelta, Legazpi despach desde Ceb
a la nao San Pedro, de la que nombr capitn a su nieto Felipe de Salcedo, de
apenas dieciocho aos, que habra de aceptar las instrucciones nuticas del
fraile agustino. La San Pedro larg el trapo el 1 de junio de 1565 para buscar,
por el estrecho de San Bernardino, la salida franca al Pacfico. Suben sus
hombres hasta los 39 30.Norte y, despus de tresmeses largos de mar y tras
recalar en la Alta California, fondean en Acapulco.
Si hay muchos historiadores que dan a Urdaneta la primaca del tornavia
je, ello se debe a que la relacin de Arellano no aport datos nuticos que
pudieran allanar los viajes de vuelta posteriores; por el contrario, los hombres
de la San Pedro registraron constantes y minuciosas observaciones, decisivas
para ulteriores empresas. Slo a partir de la travesa de Urdaneta, a quien s
atribuye el descubrimiento de la circulacin de los vientos en el anticicln del
Pacfico, se conoce con seguridad la va que iba a posibilitar la permanencia
espaola en Filipinas.
Colofn de los viajes ahora reseados es la dramtica aventura del galen
San Jernimo, prlogo de la derrota ocenica que unir durante cientos de
aos a Manila con Acapulco. Llevaba a bordo 130 almas y ostentab.a su
mando Pedro Snchez Pericn, si bien es su piloto, el mulato Lope Martn,
quien por su aviesa actitud atraer la atencin del lector. Parti el San Jer
nimo de Acapulco en mayo de 1566 y lleg a tierra filipina cinco meses ms
tarde, tras descubrir la isla de Erikub y el grupillo madreprico de Ujae, en
Ao 1992 77
A. LANDN CARRASCO
las Marshall. En el transcurso de este viaje fueron eliminados, entre otros, el
capitn, el piloto y el sargento mayor; su relato es una sucesin de truculen
cias y desdichas.
Mendaa, Quirsy Torres
Las posibilidades de nuevos hallazgos se haban reducido mucho en el
hemisferio norte; por eso ahora se va a tentar la fortuna bajo lalnea equinoc
cial. Si los puertos de Nueva Espaa seguirn sosteniendo la comunicacin y
el comercio con las provincias filipinas, la base de nuevas exploraciones se
traslada al virreinato peruano. Pero los intentos de regreso por esta va sure
a, desde los de Saavedra y Retes hastalos de Thompson yMourelle, demos
trarn que la vuelta, a tenor de los vientos reinantes, slo poda hacerse por
latitudes mucho ms australes.
El primero de estos viajes lleva por capitn general a Alvaro de Mendaa,
un joven de 25 aos amparado en la experiencia del cosmgrafo Pedro Sar
miento de Gamboa. Las dos naos se hicieron a la mar en El Callao, el 19 de
noviembre de 1567, con 160 personas a bordo, y no tornaran a tierra ameri
cana hasta mediados de 1568. Su fruto ms espectacular fue el hallazgo del
archipilago melanesio de Salomn, al que debe sumarse el de los bajos de
Roncador y las islas de Nui, Maloelap-Aur y Wake. Fue el primer viaje
redondo al Pacfico meridional, y sus sabrossimas crnicas (Sarmiento era un
narrador excelente) aportaron datos de gran valor para antroplogos, etnlo
gos y naturalistas. Aunque lo intentaron varias veces, los navegantes euro
peos tardaron dos siglos en dar de nuevo con las Salomn (Bougainville en
1768 y Surville en 1769).
Mendaa ansiaba llevar a cabo un asentamiento en las Salomn; pero
hasta casi 30 aos despus no pudo iniciar una nueva campaa, que iba a cos
tarle la vida. Con dos naos, una galeota y una fragatilla sali de El Callao en
abril de 1595; le acompaaban unas 370 personas, algunas en calidad de
pobladores de nuevas fundaciones, lo que explica que embarcase la esposa
del capitn general, Isabel Barreto; como piloto mayor iba el portugus
Pedro Fernndez de Quirs, que alcanzara celebridad al cabo de un decenio.
Dos aos y medio despus llegra doa Isabel con la capitana al puerto de
Acapulco.
Mendaa no encontr las Salomn, pero despus de descubrir los archi
pilagos de las Marquesas y de Santa Cruz, don Alvaro pas a mejor vida con
otros muchos de sus hombres, incluidos 183que se fueron al fondo del ocano
en el naufragio de la almirante. La Barreto sucedi a su marido como gober
nadora, y opt por pedir a Quirs que la condujese a Filipinas, donde consol
su viudez casndose con don Fernando de Castro.
Pedro Fernndez de Quirs capitane dos naos y un patache que, con 130
hombres de mar y guerra, partieron de El Callao en diciembre de 1605.Tam
bin l pretenda fundar en las Salomn y tampoco dara con ellas, pero des
78 Nm. 36
NAOS ESPAOLAS EN EL PACFICO
cubri en cambio el archipilago de Nuevas Hbridas o Vanuatu. En la isla
principal de este grupo, Espritu Santo, ocurriran cosas pintorescas y desdi
chadas, como la poco esclarecida desaparicin del mismo Quirs y su capita
na, que emprendi el regreso a Nueva Espaa por encima del ecuador.
Luis Vez de Torres, almirante de la expedicin; se haba quedado solo en
Espritu Santo, con la nao almiranta y el patache. Entre otras personas le
acompaaba el capitn entretenido Diego de Prado y Tovar, autor de una
interesantsima crnica del viaje que desde all iban a iniciar. Torres, arrum
bado a poniente en procura de las Molucas y Filipinas, anotara en su haber
logros tan importantes como el hallazgo del estrecho que hoy lleva su nom
bre, el primer avistamiento documentado del continente australiano, la
determinacin de la insularidad de Nueva Guinea con el descubrimiento de su
costa meiidionaly la llegada a los archipilagos malayos, que constituan su
meta. No sin razn, el historiador Ernest Y. Hamy calific esta interesante
campaa como la ms atrevida y mejor manejada que han llevado a cabo los
espaoles en las ignoradas aguas del gran ocano Pacfico.
Otros hallazgos
Hemos agotado el espacio de que disponamos para informar sobreel con
tenido de la obra Descubrimientos espaoles en el Mar del Sur, Disclpesenos
que citemos, al menos, los nombres de otros navegantes que al servicio de
Espaa hallaron nuevas islas en el Pacfico.
El soriano fray Toms de Berlanga, obispo de Panam, descubri acci
dentalmente las islas de los Galpagos (1535). El piloto cartagenero Juan Fer
nndez hall el grupo que lleva su nombre, como tambin las islas de San
Flix y San Ambrosio (1574), y an se afirma que dio don Nueva Zelanda. El
capitn de fragata Domingo de Boenechea y su segundo, el teniente de navo
Toms de Gayangos, hallaron las islas de Haraiki, Tatakoto, Tekokoto,
Hikueru, Faaite-Tahanea, Motutunga,.Amanu y Makatea, en el archipilago
de Tuamotu, y la isla de Raivavae, en el grupo de las Tubuai o Australes
(1772-1775). Felipe Thompson, al mando de una fragata espaola, avist por
vez primera las islas de Arriaga, Anda, Armadores, Helen, Ngatik y el bajo
de Oroluk (1773). El alfrez de navo Francisco Mourelle de la Ra, en una
larga y penosa travesa del Mar del Sur, fue el primero que vio las islas de
Fonualei, Late, Vavao (en el archipilago de Tonga), Niutao, Nanumea y
Lakenu, en el conjunto de las Ellice (1781). La isla mal llamada de Sala y
Gmez fue descubierta por el piloto Jos Salas Valds (1793) y situada con
toda precisin por el tambin piloto Jos Manuel Gmez (1805). El capitn
de navo Miguel Zapian avist por vez primera la isla de Midway (1799). El
capitn mercante Juan Bautista Monteverde hizo el ltimo descubrimiento
espaol en aquel ocano, el grupillo carolino de Nukuoro (1806).
Los ndices finales de la referida obra son tan necesarios para el investiga
dor como tiles para el simple lector. El primero registra, por orden cronol
Ao 1992
A. LANDN CARRASCO
gico, el contenido y procedencia de varios centenares de documentos meneja
dos por los autores; el bibliogrfico resea unas 650obras impresas consulta
das para la elaboracin del trabajo, y en el ndice analtico se ofrecen alrede
dor de 4.600 voces, con cerca de 17.000 referencias a las pginas correspon
dientes.
El propsito esencial de esta labor se centr en la puntualizacin de las
derrotas nuticas y de los verdaderos hallazgos espaoles en el Pacfico. De
esta forma, se quiso contribuir a la conmemoracin del V Centenario tra
yendo a la luz todo el valor de nuestra expansin ocenica, que fue ms all
del Nuevo Mundo. En algn modo, los autores fueron instrumento para la
exaltacin de la justicia y de la verdad histricas.
80 Nm. 36
REVIVIR LA HISPANIDAD
Jos Luis TATO
El MensajeReal
A lo largo de la profusa preparacin de la conmemoracin del V Cntena
rio del Descubrimiento de Amrica se han hecho muchas cosas y, por ejem
plo, uno de los aspectos ms positivos en esta preparacin ha sido el acometer
arduas empresas de recapitulacin histrica de lo que signific el Descubri
miento en los momentos de producirse y en las consecuencias que de tal hecho
capital se derivaron.
Pero como es constante histrica en nuestros quehaceres de cualquier
orden y el nlisis de la Historia no iba a ser una excepcin se ha llegado
a maximalismos en los extremos opuestos, desde un pretender encerrar al
Descubrimiento con las siete llaves del sepulcro del Cid hasta ponerlo excesi
vamente por encima de los hechos realizados por la mano del hombre o de
Dios. Es, indudablemente, algo congnito con nuestra idiosincrasia, mezcla,
de humildad y orgullo en proporciones variables, y segn sea esta relacin de
la una con el otro, as sern los resultados, como ocurre en el caso presente,
que va desde un falso complejo doloso a una desorbitadagrandilocuencia,
muy por encima de la realidad. Por este motivo, y en temas trascendentes
como es el del Descubrimiento, se crea un confusionismo para el cuidadano
medio y no especialista en ello, que no sabe a qu carta quedarse, pues su cul
tura de bachiller, silo tiene, o de asignatura universitaria que aprob de
pasada por no ser su contenido de valor para sus aspiraciones y tendencias
profesionales, no dejaron en l conceptos lo suficientemente claros, enmarca
dos en sus autnticas coordenadas.
En estos ltimos aos se ha repetido con mucha frecuencia este confusio
nismo o lo que es lo mismo, la carencia de ideas claras en diversos enfo
ques de nuestra vida nacional en todos sus rdenes, y hemos de dar gracias a
Dios por el Rey que tenemos, pues siempre ha sido Su Majestad quien en
momentos o situaciones crticas, tanto de hecho como de concepto, ha puesto
el dedo en la llaga ordenando nuestras ideas en su justa medida con sus pala
bras adecuadas, certeras y sin ambigedades.
En esta ocasin, un prrafo-de su mensaje navideo de 1991 ha definido
exactamente el concepto de Descubrimiento. Una vez ms el Rey, siempre el
Rey, nos ha mostrado la verdad irrebatible de los hechos. Nos permitimos
reproducir ntegramente las palabras regias que con su habitual precisin y
magisterio ha situado en su lugar exacto lo que es el Descubrimiento y toda
su filosofa histrica y poltica.
Dijo as Su Majestad el Rey Don Juan Carlos 1 al referirse a este hecho,
gestado y realizado por Espaa:
En 1992_cnmemoramos el V Centenario del Descubrimiento del Nuevo
Mundo. Ser la celebracin de un acontecimiento que se debe juzgar situn
Ao 1992 81
JOS LUS TATO
dolo a todos los efectos en la poca en que se produjo, con si.iscostumbres y su
grado de civilizacin, sin complejos de culpabilidad ni tintes sombros.
Para recoger su grandeza y sus enseanzas, hagamos nosotros el descubri
miento autntico y sincero de nuestra Espaa de hoy. Slo as seremos dignos
herederos de los aciertos de/pasado y sabremos evitarsus errores.
Como espaoles nos sentimos estrechamente unidos a los pases hermanos
de Amrica. Su Navidad es nuestra Navidad. Y deseamos que no haya entre
ellos un solo pueblo sin paz y justicia, una solapersona sin dignidad, ni un solo
nio sin maana. Con el ao 1992 os invito a la colaboracin en los actos de la
Exposicin Universalde Sevilla, los Juegos Olmpicos de Barcelona y la Capi
talidad Cultural de Europa, en Madrid.
La Hispanidad
En este ltimo prrafo transcrito, las frases Nos sentimos estrechamente
unidos a los pases hermanos de Amrica. Su Navidad es nuestra Navidad, nos
traen a la mente un lazo espiritual de unin que tiene, a nuestro juicio perso
nal, su manifestacin en el amplio contenido del trmino Hispanidad, ese
vocablo tan denostado las ms de las veces, y tan exageradamente ensalzado
en otras ocasiones. Porque la Hispanidad es como un aroma caracterstico y
especfico, como un entramado inmaterial, pero existente, identificable e
indestructible como lo es el espritu, y las cosas del espritu se plasman en
forma de sentimientos que caracterizan a nuestras acciones y a nuestra volun
tad que, muchas veces sin adivinar cmo, se ve impelida a actuar de acuerdo
con las peculiaridades de ese aroma y de ese entramado.
Y cmo es ese espritu que denominamos Hispanidad? Algunos pensa
dores, independientemente de sus ideologas de todo tipo, llevan la defini
cin general de lo que es espritu y de sus lmites por los senderos del racioci
nio, y distinguen, en cuanto a lmites, tres clases: los espritus que no tienen
principio ni fin, los que tienen principio pero no tienen fin, y, por ltimo,
aquellos que tienen tanto principio como fin.
La Hispanidad es el fruto de la civilizacin genuinamente espaola, con
un principio el Descubrimiento pero sin fin, y con una entidad incorp
rea que no admite parangn, ni remotamente, con ninguna otra concepcin
civilizadora de ninguna otra nacin, porque la obra de Espaa no es ni ruina
ni polvo, y como muy bien deca Ramiro de Maeztu en su Defensa de la His
panidad, es como una flecha cada a mitad del camino que espera el brazo que
la recoja y la lance al blanco. La Hispanidad naci al mismo tiempo que la
doctrina de la gracia, propugnada por el padre Vitoria ya en Trento, que fue
infundida en el Consejo de Indias, con lo que engendr en cierto modo ese
espritu hispnico.
Algo conviene aclarar aqu, y es que la Hispanidad carece de toda conno
tacin tnica, ya que nosotros nunca hemos dado importancia alguna ni a la
sangre ni al color de la piel, y por ello, pensamos, la Hispanidad encierra unas
82 Nm. 36
REVIVIR LA HISPANIDAD
caractersticas muy especiales y concretas dado su carcter peculiar de no ser
privativa de una tierra, sino de muchas y diversas con unas races de esencia
y naturaleza hispnicas, por lo que al pervivir esta multiplicidad de tierras o
naciones, hace escudo definitorio y de unin de una comunidad permanente.
Dinmica de la Hispanidad
Por ello, y dada su esencia exclusivamente espiritual, como heos seala
do, la idea de Hispanidad responde a un acto de voluntad de los individuos,
creando al mismo tiempo una responsabilidad colectiva de las nacionalidades
constitutivas o integrantes del conjunto, que precisamente por esta contex
tura espiritual slo puede tener carcter metafrico, por lo que la idea de His
panidad supone el imaginar una especie de alma colectiva dotada de concien
cia propia, y el significado de alma en esta acepcin entra de lleno en la idea
de Herder, contenida en su obra Ideas de la Filosofa de la Historia de la
Humanidad, y segn la cual, la salud y la duracin de un ente, espiritual o
material, no depende del punto de su ms elevada cultura, sino de un equili
brio prudente o feliz de sus fuerzas vivas operantes. Cuanto ms profundo se
halle su centro de gravedad en estos esfuerzos vitales, tanto ms firme y dura
dero ser. Y estas fuerzas vivas operantes generadoras de una dinmica
son las que debemos intentar poner de nuevo en actividad en un rgimen ope
rativo que se mantenga siempre en su medida cabal para evitar distorsiones
del significado de las enseanzas del camino de la Historia, ya que el pasado
nos aguarda para crear el porvenir; el fundamento del futuro est en el pre
sente, que existe y es real precisamente por el pasado, que s ha tenido lugar.
Utilicemos, pues, su trayectoria a ttulo de magisterio para garantizar que
el futuro tambin existir de acuerdo con la configuracin honesta cuyos
parmetros estn tomados del anlisis tambin honesto. Que no nos ocurra
que el porvenir o futuro perdido lo volvamos a encontrar en el pasado. La
herramienta ms til para todo este proceso lo constituye el camino de la His
toria. Seamos consecuentes con ella.
El camino de la Historia
La mar ocanos y mares ha constituido el camino de la Historia de
Espaa, y para hablar con propiedad de nuestro pasado hay que pensar con
mentalidad naval.
El almirante lvarez-Arenas, en su libro Del mar en la Historia de Espa
a, seala muy acertadamente, en nuestra opinin, que hay que hablar con
inters, objetividad y entusiasmo de nuestra Historia. Hay que leerse y no
simplemente leer, pues el reflexivo, como su propio nombre indica inde
Ao 1992 83
JOS LUIS TATO
pendientemente de las definiciones gramaticales, es un elemento sustancial
e inherente a cualquier acto de reflexin. As pues, la reflexin o meditacin
de nuestra Historia ha de referjrse necesariamente a lo naval, a la mar, a la
mar propia de Espaa y a la ocenica que hizo suya con sus gestas, y esta
meditacin consiste en un estudio de los varios vectores que la integran, y en
los momentos actuales conmemorativos del V Centenario del Descubri
miento de Amrica y como consecuencia, de la gnesis a travs del tiempo
de la Hispanidad habr que ver si podremos orientar sus trayectorias y sen
tidos sobre un objetivo de notoria relevancia que permita en todo instante
hacer frtil el camino histrico.
Tambin es curioso sealar, de acuerdo con el almirante lvarez-Arenas
en su obra citada, el tremendo condicionamiento de nuestro factor geogrfi
co, rodeado de mar, que podra habernos aislado pero que fue superado por
el poder del espritu abierto, emprendedor y generoso de nuestros Reyes
Catlicos, que rompieron el cerco de continentalidad, generando as, sin
saberlo en aquellos momentos, pero movidos por la inspiracin, la Hispani
dad por razn de la proyeccin de nuestras gentes sobre el elemento o factor
mar, al establecer una embrionaria poltica naval por el simple hecho de
enviar a tres carabelas a travs de las aguas del ocano tenebroso para desen
traar su misterio.
Tambin hay que reconocer que algo de azar jug su papel en el orto de
la Hispanidad, ocurrido todo ello, adems, en una conjugacin d circunstan
cias favorables, en una conjugacin clave de la Historia, en la coincidencia de
la unidad espaola, o como afirma Julin Maras, en unos momentos en que
Castilla se hizo Espaa. Con todo ello, nuestra geografa se cumpli en s mis
ma, crendose a modo de una lanzadera cuyos rayos dinmicos salieron dis
parados hacia Occidente, hacia la barreras irreales en donde se esconda un
mundo desconocido. A partir de entonces la mar entr definitivamente en
nuestro quehacer, naciendo la Hispanidad, que tuvo su auge y mayor esplen
dor durante la empresa olonizadora, y tambin su declive al sernos negada
la utilizacin de nuestras lneas martimas de comunicaciones. La Hispanidad
entonces se qued como sangre estancada al no tener venas ni arterias por
donde discurrir.
Y no queremos en esta actualidad brillante de una conmemoracin penta
centenaria que ese declive contine su camino hacia la desaparicin, hacia la
nada, hacia su fin, porque estamos convencidos, como hemos dicho anterior
mente, que la Hispanidad tuvo principio pero no tiene fin, siempre y cuando
as nos lo propongamos, mediante una actualizacin del dinamismo que la
debe animar a partir de ahora. La Hispanidad, hoy da, ha de asentarse en
unas nuevas coordenadas de actuacin, pero sin perder tampoco ni un pice
de su carga espiritual que es, como siempre ha sido, eminentemente agluti
nante entre Espaa y sus legados Iberoamericanos e Iberoasiticos. La geo
grafa actual sigue viva, en el sentido hispnico, con los nombres epaoles que
jalonan continentes, territorios e islas a scala planetaria.
84 Nm. 36
REVIVIR LA HISPANIDAD
Revivir la Hispanidad
Entonces, si queremos y nos proponemos honradamente q.ueese espritu
denominado Hispanidad no tenga fin, hemos de tratar de revivirlo, es decir,
traer de nuevo a la vida lo que pareca muerto. Ello no resulta tan difcilcomo
pudiera parecer a primera vista, pues, aunque latente, la Hispanidad sigue
viviendo a pesar del tiempo y sobre todo, de las dificultades y zancadillas ori
ginadas no ya slo por terceros de toda ndole, sino tambin, y es triste reco
nocerlo, con la ayuda, consciente o no, de nosotros mismos. Cunto se ha
dicho y cunto se ha mentido a travs de todos los canales de comunicacin y
de entendimiento! Qu ocurre, pues? Es que llevamos cinco siglos, que ya
est bien, modelando una historia pletrica de vacos, ordenad por la ret
rica y en connivencia con la farsa que decimos combatir? Por qu queremos
ser tan soberbios? Pretendemos acaso enmendar la plana a los honestos his
toriadores que se han volcado durante siglos en el dato exacto? Hagamos un
acto de humildad partiendo de los humildes, porque cuntas buenas gentes,
en ambas orillas de los mares y ocanos, sienten en sus almas ese aleteo ingr
vido de la Hispanidad, y no olvidemos que, en definitivas cuentas, la mayora
absoluta de nuestro mundo est formada por esas buenas genfes, de seres sen
cillos que probablemente y sin darse cuenta de ello son portadores de la ver
dad limpia y pura. Para ellos es sencillo comprender la fenomenologa del
Descubrimiento aunque no sepan explicarlo en ese lenguaje que no s por qu
llamamos culto, pero lo entienden y, sobre todo, lo practican. En cambio,
para los que estamos convencids de nuestra erudicin y nuestra posesin de
la verdad, tanto el Descubrimiento como la conquista, la colonizacin, la cris
tianizacin, el criollismo, el mestizaje, el todo, en fin, como acertadamente
expresa J. J. Armas Marcelo en un lcido artculo publicado en el ABC, de
Madrid, constituye un a modo de zigzagueo histrico de difcil coniprensin
o interpretacin lo mismo en su totlidad como en su filosofa. Pero esto, pre
cisamente, debe de ser el desafo de suprimir los malentendidos del ayer y de
los que todava estn en nosotros, envueltos o protegidos en un fanal de ese
orgullo improcedente, o de esa tambin impropia y excesiva humildad, ele
mentos ambos, orgullo y humildad, componentes de nuestra idiosincrasia,
como hemos dicho al principio. Mezclemos ambos ingredientes en la propor
cin adecuada para abrir o reabrir los caminos del futuro de ahora mismo que
conducen a la concordia y a la objetividad, porque la Historia no se puede
manipular y menos an ignorar.
Es preciso, pues, revivir la Hispanidad, sacar a la luz de nuevo ese espritu
de entendimiento y cooperacin mutua, lo cual no quiere decir que lo utilice
mos como salvoconducto para todo tipo de relacin entre los pueblos que lle
van indeleble el sello ibrico, sino como lecho o cauce por el que transite la
armona y la comprensin, la buena voluntad, que es el motor de la amistad
y de la unin. Tenemos para ello a nuestr favor al pueblo llano, que s lo
entiende y lo hace suyo. Con ello, creemos sinceramente que no ser tarea
Ao 1992 85
JOS LUIS TATO
demasiado ardua el revivir el espritu de la Hispanidad, el ms slido lazo, a
pesar de ser espritu, que une a tantos pueblos con Espaa, respetuosamente
denominada como Madre Patria allende los mares. Y se ser nuestro mejor
modus operandi, el de la madre que tiene a sus hijas emancipadas y fuera
de casa, pero unidas por un espritu y un amor mutuo imperdurable, por
encima siempre del rugir de la Historia.
86 Nm. 36
DOCUMENTO
UN RELATO INDITO SOBRE EL COMBATE
DE TRAFALGAR
El documento que publicamos es la copia de poca de una carta indita de
un personaje annimo que escribe desde Cdiz a un amigo suyo, tambin des
conocido. La carta original debi escribirse hacia el 26 de octubre de 1805 y
la informacin procede, evidentemente, tanto de los relatos recogidos entre
los supervivientes del combate como de la observacin personal. Curiosa
mente, cinco das despus de la accin, en Cdiz, se desconoca la noticia de
la muerte de Nelson.
(Coleccin GONZLEZ-ALLER.)
Sin haber acabado de salir de este puerto, la escuadra combinada se encon
tr con la enemiga, compuesta de 28 navos, sobre el cabo de Trafalgar, que es
a boca del Estrecho; a las diez de Ja maana se hallaban las dos, combinada e
inglesa, a tiro de can. La nuestra y francesa, en una lnea con muy poco
intervalo de buque a buque, lo que llaman lnea cerrada. Los ingleses, que
tenan el barlovento, formaron tres divisiones y en pelotones cayeron hasta
cerca de los nuestros, donde cada divisin se form para cortar nuestra lnea
en trozos. El almirante Collinwood, haciendo cabeza de su escuadrn, se diri
gi a la popa del Santa Ana y recibi el fuego de nuestros navos sin tirar un
tiro, hasta que estuvo entre popa del Santa Ana y proa del Fogoso,en cuya posi
cin tir una descarga cerrada al Santa Ana, al que desguarni mucho. Dicho
almirante sigui a ponerse a estribor del Santa Ana y la popa ocup el navo
ingls que le segua, otro se le puso por babor y entre los tres, en pocos momen
tos, desarbolaron y derrotaron completamente al Santa Ana. El general Alava,
con varias heridas, se mantuvo hasta que un astillazo en la frente le derrib sin
sentido y lo retiraron abajo para darle la extremauncin; al comandante de
dicho navo (Gardoqui) le pas el muslo una bala de metralla y tambin lo reti
raron; despus de tener sobre 400 hombres entre heridos y muertos se rindi
el dicho navo. Al general Villeneuve le atacaron en la misma forma con otra
divisin, dicen al mando de Nelson, y le rindieron desarbolado, etc., igualmen
te; dicho general francs, sano, pas prisionero al navo ingls Marte, que lo
amarin. Despus atacaron al navo Trinidad y lo rindieron mocho como los
otros.
El general francs Magon muri en la accin, y el navo Algeciras, que
mandaba, se rindi desarbolado y destruido enteramente habiendo perdido
sobre 400 hombres. Del general francs Dumanoir nada sabemos positivo;
dicen que escap hacia el Mediterrneo con tres o cuatro navos. El combate
Ao 1992
87
DOCUMENTO
acab a las tres de la tarde, a cuyo tiempo los inglesestenan apresados (segn
dicen) 14 navos, casi todos desarbolados de todos palos. El general Gravina,
al fin de la accin, estaba rodeado de tres o cuatro navos ingleses y sin fuerza
para resistir, herido l en un brazo, Escao, en un pie, etc., yfuera del combate
la mitad de la tripulacin. Un navo francs y el San Justo lo sacaron de aquel
apuro y una fragata francesa lo remolc. Despus del da del combate (lunes)
han continuado los vientos por el SES (sic) y SSO y an sigue el temporal. Los
ingleses, con nuestras presas desmochadas y muchos de sus navos desmantela
dos, cruzan y estn fondeados a la vista de Cdiz por no poder salir del Saco y
hemos visto y observado por das.
Martes al amanecer, seis navos espaoles: Prncipe, Rayo, Ass, Leandro,
Justo, Montas; nueve franceses: Plutn, Hroe, y cinco fragatas y dos ber
gantines franceses fondeados enfrente de Rota; tres navos sin palos hacia
Torregorda pidiendo auxilio. Los ingleses, cerca, en nmero de 24 buques,
muchos desmantelados.
Mircoles al amanecer, fondeados enfrente de Rota y canal los 18 buques de
ayer entre San Sebastin y las Puercas; el Bucentauro, perdido y pidiendo
socorro; se recogi la gente con trabajo, entre ellos 80 ingleses que lo haban
marinado. El Aquiles se vol.
El Santa Ana y Neptuno, cerca de San Sebastin (castillo de esta plaza), sin
palos y en bandolas, de vuelta de fuera hacia los ingleses que estaban a dos
leguas remolcando los navos San Juan y Bahama.
A las diez de la maana se hicieron a la vela las fragatas francesas y varios
navos espaoles y franceses, entre ellos el Rayo, y recogieron los navos Santa
Ana y Neptuno, que fondearon a la boca de baha; se retiraron todos menos el
Rayo, que anocheci a dos leguas al Oeste.
Jueves al amanecer, se vieron en la costa entre Rota y el Puerto de Santa
Mara varados y perdidos los navos Ass y Neptuno, yel Rayo, desarbolado,
en poder de los inglesesa distancia de cinco leguas al Oeste. Entraron en baha,
excepto el Santa Ana, otro navo espaol y un francs que estn en la canal
hacia las Puercas. Un navo francs se mantiene fondeado hacia Torregorda
pidiendo auxilio, que no se le puede dar por el temporal. Los ingleses, con sus
presas, se divisaron en la tarde hasta nmero de 37.
Viernes: amaneci el tiempo de temporal y agua. Al Rayo dicen lo han que
mado los ingleses, y stos se descubren entre la cerrazn. Sigue el temporal
fuerte, de modo que los inglesesno pueden llevar sus presas, ye! navo que ayer
peda auxilio (el guila) acaba de entrar en baha remolcado.
Por mucho que hayan padecido los ingleses en este combate, que sin duda
ha sido el ms tenaz y sangriento que han visto los mares, lo cierto es que
Nelson ha conseguido destruir las nacientes escuadras combinadas de Fran
cia y Espaa.
Otro general francs, que vena a tomar el mando de la escuadra, llegayer
y se ha encontrado con estas noticias tan trgicas, que slo puede escribirlas o
quien sea tan cruel como los combatientes, o quien desee complacer de todos
modos a sus ausentes amigos...
Yoyyo.
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Nuii. 3
PRINCIPIOS ESTRATGICOS
ESTABLECIDOS HACE
DOS MILENIOS
F. FernandodeBORDEJ MORENCOS
Contralmirante
Cuando se dice que en la vida humana no hay nada nuevo ni definitivo, no
se hace ms que afirmar una realidad. Es oque sucede con unos Tratados del
Arte de la Guerra, concebidos en su mayor parte por unos estrategas chinos,
entre los siglos iv y iii antes de J. C.
De los escritos a que nos referimos, la Europa de a Alta Edad Media ape
nas pudo tener conocimiento sino a travs de las irrupciones monglicas. Mas
desde entonces y pese al apasionamiento con que el Mundo Occidental acogi
las revelaciones de Marco Polo, a fines del siglo xiii, no se sabe que nadie
diera a conocer la existencia de esos y otros notables escritos.
Hubo que esperar a que un jesuita, el padre Joseph Marie Amyot, fuera
enviado en 1740a China, donde consigui captarse la estimacin y confianza
del emperador Kien-Long. El activo jesuita, que morira en Pekn en 1793,
public una larga serie de obras y trabajos, editados tanto en la citada cpital
china como en Pars, entre los que precisamente se destaca la obra aparecida
en 1772, impresa en la editorial parisiense Didot, an subsistente, con el
ttulo Arte militar de los chinos o recopilacin de los antiguoi tratados sobre la
guerra, publicacin de la que posteriormente se hicieron otras ediciones,
entre ellas la de 1782, que parece interes a Napolen.
En la obra del padre Amyot, segn se adverta en su misma portada, se
haca constar que esos tratados, que fueron siete, haban sido compuestos
antes de la Era cristiana por varios generales, cuyos nombres qedaron mar
cados en la historia militar del Imperio, quienes debieron servir a las dinstas
de los siglos iv y III antes de J. C.
Algn autor moderno, de los pocos que se han ocupado del tema, los cali
fica, ms qe de patriotas o nacionalistas, de estrategas profesionales a sueldo
de quienes mejor pudieran recompensarles. Dichos estrategas dieron su pro
pio nombre a sus respectivas doctrinas, de las cuales el padre Amyot no tra
dujo sino una reducida parte, por haberse perdido las dems, prdida muy
lastimosa si se atiende al considerable valor de los escritos conservados.
Durante el siglo XIX, la divulgacin de esos tratados debi ser muy escasa,
ya que solamente se tiene noticia de la publicacin en Italia, a nombre de Sun
Zu, de un pequeo libro titulado LArte della Guerra, pero, segn el capitn
de navo nrteamericano Richard O. Patterson, las milenarias doctrinas chi
nas fueron conocidas por oficiales americanos y europeos que frecuentaron
aquellas tierras, entre ellos el famso general ingls Gordon. No obstante,.
Ao 1992 93
FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
hasta 1908los viejos postulados no fueron vertidos al ingls, siendo el capitn
E. F. Calthrop quien los tradujo y revel en un pequeo volumen de 119p
ginas.
Pero la publicacin ms completa y divulgada, dentro del escaso inters
que hasta nuestra poca merecieron las referidas doctrinas, se debe al
teniente coronel francs Chollet, que en 1922edit en Pars un volumen titu
lado LArt militaire dans lantiquit chinoise, en el que revisaba las traduccio
nes del padre Amyot y agrupaba, por conceptos, las sentencias de los diversos
autores, en lugar de exponerlas separadamente como aqul lo haba hecho.
Sin embargo, hasta 1927 los referidos estudios atraan a los profesionales
ms bien por curiosidad que por una real vigencia de su contenido, siendo el
prestigioso escritor y militar ingls Lidell Hart quien advirti la importancia
de las prescripciones contenidas en tan arcaicos textos. No obstante, habra
de esperarse largos aos para que las teoras de los maestros chinos adquirie
ran plena vigencia, lo que se lograr gracias a Mao cuando fundamente sobre
ellas sus ideas de accin revolucionaria.
El primer autor en importancia y quiz, si atendemos a las veces que ha
sido citado, el ms conocido en Occidente es Sun-Tse, cuyo tratado parece ha
de interpretarse como Reglas sobre el arte militar, de las que solamente se
conocen 13 captulos de los 82 que en principio componan la obra original.
Este estratega se cree que vivi en el siglo iii anterior a nuestra Era.
A Sun-Tse sigue en importancia Wu-Tzu, conocido igualmente como Ou
Tse, contemporneo de aqul. El padre Amyot afirma que los chinos coloca
ban a estos dos autores a la misma altura que Confucio, aunque en diferentes
esferas. De la obra de Wu-Tzu nicamente se poseen seis captulos. - - -
Contina luego un tercer escritor, llamado Se-Ma-Jang Kin, quien vivi
bajo la dinasta de los Tchou, anterior a J. C. Su nombre es comnmente
abreviado y conocido como Se-Ma, de quien nos han llegado seis captulos de
su trabajo Reglas del arte militar, que, con los 60 artculos que quedaron del
otro libro Lou Tao, atribuido a Liu-Vang, aun de poca anterior, componen
los textos traducidos que hoy estn a nuestro alcance.
De los restantes autores y tratados, el padre Amyot no dio sino referen
cias, por las que se sabe que la obra de uno de ellos titulada Ven Toui estaba
expuesta en forma de preguntas y respuestas, figurando entre los interroga
dores el emperador Tai-Tsong, de la dinasta Tang. El mismo comentarista
afirma que el libro llamado Goei Leao Ts era, asimismo, dialogado y com
prenda 24 artculos poco extensos, mientras que el denominado San Lio se
divida en tres partes y fue compuesto por Hoang-Che Kong, bajo la dinasta
de los Tsin, siempre unos y otros viviendo antes de la Era cristiana.
Breves comentariosde las doctrinas.
Entre los axiomas de los viejos tratadistas aparecen conceptos bastante
diversos, aunque en su conjuntocomponen una doctrinamilitardotada de un
carcter racional, serio y hasta moral, con cierto fondo de prudencia.
94 Nm. 36
PRINCIPIOS ESTRATGICOS ESTABLECIDOS HACE DOS MILENIOS
Es de destacar en tales principios un profundo conocimiento del hombre,
ya aislado o en un grupo y, consecuentemente, la apreciacin de los lazos que
ligan al individuo con la colectividad. De ah que preconicen la necesidad de
desarrollar y utilizar las aptitudes individuales y generales, no para promover
los intereses particulares de unos y otros, sino los del grupo, lo que les con
duce a establecer ese gran principio de todos los tiempos de que lafuerza de
un pueblo reside en la unidad de sentimientos y de accin.
Podra decirse, en suma, que los suspicaces tratadistas chinos considera
ron el arte de la guerra desde un punto de vista exclusivamente psicolgico,
analizando como decisivos los factores de ese orden, por encima de otras con
sideraciones. De ah que no se detengan a explicar ningn detalle especfico
de la organizacin ni del armamento, es decir, de lo que en nuestro tiempo
aumenta la complejidad de las ideas, aunque no por ello deja de observarse
en todo el conjunto una constante preocupacin por aplicar al esfuerzo blico
todo cuanto pueda conducir a positivos resultados.
En cuanto a sus ideas sobre movilizacin, efectivos y logstica, tampoco se
aproximan a las nuestras, pero hay que tener presente que esos factores
dependen y varan segn la poca y los medios, siendo precisamente la ausen
cia casi completa de tales consideraciones lo que da a esas doctrinas un aire de
actualidad.
A cambio, siatendemos a lo que en ellas se expres sobre las cicunstancias
y caracteres con que las fuerzas y elementos han de ser utilizados, se llega a
la conviccin de que algunas condiciones, como las de la libertad de accin,
economa de fuerzas, iniciativa, control y sorpresa, no han cesado de impo
nerse en todo tiempo y lugar, desde la antigedad a los das presentes.
En principio, las concisas mximas y sentencias con las que se exponen tan
admirables teoras pueden parecer oscurecidas e inaplicables a las ltimas
guerras. Mas si se les confronta detenidamente y se aplican a los recientes
conflictos, como los de Corea, Argelia o el Vietnan, se apreciara su oportuni
dad y la afinidad de sus procedimientos, que coinciden, enlo posible, con los
conceptos sostenidos sobre la conduccin de las guerras de liberacin y revo
lucionarias en el campo operativo, a ejemplo de Mao y Giap, que en esas doc
trinas milenarias encontraron la gua de su estrategia y sus ms patentes ense
anzas.
En rigor, no puede decirse que los antiguos estrategas chinos dieran prefe
rencia a unos conceptos sobre otros, pues supieron conjugarlos y adaptarlos
a su especial indiosincrasia, aunque no por ello dejaron de tener siempre pre
sente que desde la maniobra a la seguridad, todos los principios son meros
coadyuvantes delfin buscado, esto es, del objetivo que, entonces como ahora,
fue siempre el principo fundamental.
Muy acertadamente, no confundieron ese fin con los actualmente consi
derados como objetivos fsicos que, sin embargo, para la estrategia espaola
y francesa del siglo xviii constituan los fines esenciales de sus campaas,
como eran las conquistas territoriales o espacios geogrficos. Tampoco consi
Ao 1992
95
FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
deraron como tales la destruccin de las fuerzas armadas enemigas, que para
la estrategia del siglo xix y parte del xx constitua el designio capital.
Su gran mrito reside en el hecho de que se adelantaron muchos siglos en
el desarrollo del mencionado principio, al advertir que el nico fin u objetivo
a que deba tender la guerra era no solamente anular la voluntad de lucha del
enemigo, idea a la que tmidamente y sin grandes resultados se aplic el
esfuerzo areo aliado durante la segunda guerra mundial, sino el de obligar a
asimilar a la suya la voluntad del adversario, eminente postulado adivinado
por Carlos Marx, aplicado por Lenin y elevado por Mao y Giap a su ms alto
valor, con sus doctrinas y mtodos de guerra revolucionaria.
De ah proviene que en ese tipo de guerra no se reconozca, fuera de aqul,
otra clase de objetivos fsicos, ni tampoco los ofensivos y defensivos, pues si
en algn momento as lo puede parecer, se trata nicamente de movimientos
claramente diferenciados, que actuarn como uno u otro signo segn operen
de acuerdo con las directivas de una comn estrategia ofensiva, como fue el
caso de los partisanos rusos en la ltima fase de la segunda guerra mundial, o
en acciones subversivas sobre las retaguardias enemigas, en apoyo tambin
de una comn estrategia, en este caso defensiva, tal como lo desmostraron los
resistentes yugoslavos y franceses en el citado perodo, lo que, en suma,
refuerza la particularidad de esa clase de guerra.
Encaminados a ese fin, los estrategas de la antigedad china formularon
una serie de reglas y normas, que hoy llamaramos de accin psicolgica, con
el nico objeto de debilitar la moral del adversario antes de emprender cual
quier accin decisiva. Muy de acuerdo con las caractersticas de su raza, pre
conizaron ya las ideas de minar, desgastar, reducir por la astucia y envolver
por el engao los obstculos, antes de emplear la violencia para quebrantar la
resistencia del contrario, acudiendo nicamente a ella si las circunstancias y
la relacin de fuerzaslo perniitieran y si la ocasi les era en todo caso pro
picia.
Como meros coadyuvantes para lograr ese objetivo revolucionario y en el
terreno puramente operativo, la seleccin de los que hoy llamaramos objeti
vos fsicos, puntos sobre los que la maniobra se enfoca, depende del momen
to, aunque, como los citados autores destacan en sus escritos, una vez escogi
dos, todos los esfuerzos deben aplicarse, directa o indirectamente, a conse
guirlos, a menos que un cambio de la situacin requiera una nueva estimacin
y, con ella, el sealamiento de nuevos fines u objetivos.
Para alcanzar stos, dichos estrategas aplicaron el concepto de maniobra,
concebida muy ortodoxamente para esa clase de guerra, ligndola ntima
mente con la movilidad y la dispersin, sin olvidar que la primera es ms bien
un concepto tctico, en tanto que las otras son principios estratgicos. Esta
aseveracin est hoy fuera de toda duda, segn demostr la Marina nortea
mericana durante la segunda guerra mundial en el Pacfico, en donde gracias
a su poder areo embarcado logr una gran movilidad para proyectarse sobre
considerables espacios estratgicos.
De ah que, para la mentalidad de los viejos autores, la guerra esttica y
96 Nm. 36
PRINCIPIOS ESTRATGICOS ESTABLECIDOS HACE DOS MILENIOS
el concepto de frente continuo aparecido en la primera guerra mundial fueran
inimaginables, surgiendo, por el contrario, en sus mximas, las ventajas ofre
cidas por la rpidez de movimientos, en la que, segn dicen, descansan las
grandes posibilidades de la infiltracin en profundidad en los dispositivos
enemigos. Esto es, ni ms ni menos, que los modernos postulados de la guerra
revolucionaria, seguidos por el Vietcong en su ao lunar de 1968, cuando, a
travs de los espacios vacos producidos por las caractersticas de la lucha en
zonas muy abruptas y de espesa vegatacin, les fue fcil la infiltracin masiva,
que en las primeras semanas sembr la confusin e impidi a las fuerzas am
ricanas ejercer el dominio de las ciudades sudvietnamitas.
En dicho punto, sus ideas son idnticas a las formuladas por Mao, pues
cuando aqullos preconizan que las operaciones deben tender a ganar las
retaguardias para atacar los puntos donde se encuentre menor resistencia, no
hacen ms que establecer el mismo postulado que el citado lder chino calific
como guerra sin frente.
Concebida as por ellos la maniobra, dichos estrategas preconizan igual
mente la necesidad de conseguir la iniciativa, al objeto de crearse unas situa
ciones favorables que les permitan explotar su accin y aplicar momentnea
mente la superioridad de sus esfuerzos. A ese fin, recomiendan dividir y dis
persar al enemigo aplicando, si es preciso, en toda su pureza el arte de la sub
versin.
Sin embargo, en la guerra que ellos auspician, la superioridad no debe
confundirse ni asociarse a los actuales principios de la concentracin. Si en
trminos clsicos la concentracin prev la utilizacin de una masa humana y
de medios en el momentoy lugar adecuados, en aquel tipo de guerra sola
mente ser aconsejable cuando el adversario se encuentre dividido y debilita
do, pues, en resumen, lo que debe pretenderse en todo momento es mantener
bajo cualquier circunstancia el reconocido principio de la economa de
fuerzas.
A ese respecto, los estrategas chinos se muestran muy circunspectos, pues
temiendo por su seguridad aconsejan rehuir todo ataque frontal que les pueda
resultar desfavorable, desde el punto de vista de su conveniencia yprestigio.
Pero esa obsesin suya por economizar fuerzas, que no parece hallarse
muy de acuerdo con la mentalidad oriental, demostrada sucesivamente en los
conflictos de Corea o del Vietnan, se traduce por un constante esfuerzo por
lograr unos efectos de dispersin y diversin, aunque quiz no adivinen en
ellos el peligro que puede entraar la primera y el aspecto negativo de la
segunda.
No obstante, estiman que con tales efectos, aparte de asegurar su propia
maniobra, obtienen una amplia libertad de accin en sus mvimientos, lo que
justamente coincide con lo afirmado por Marx en su artculo Espaa revou
cionaria, aparecido en 1854 en el New York Daily Tribune, que aconseja
ba: estar en todas laspartes y no estaren ninguna, llevando siempre consigo las
propias bases. Todo esto condujo a dichos estrategas a prescribir la descentra
Ao 1992 97
FERNANDO DE BORDEJ YMORENCOS
lizacin en la conduccin de las operaciones, idea que, por otra parte, es
actualmente aplicada por todas las guerrillas del mundo.
Llegados a este punto, creemos es interesante observar la profunda dife
rencia en este aspecto existente en la puesta en prctica de un mismo princi
pio, segn se trate de guerra regular o revolucionaria. En la primera, tanto si
la maniobra tiene lugar en guerra de movimientos o de desgaste, la victoria
exige la superioridad material y moral, esto es, la concentracin en el tiempo
yen el espacio. Por el contrario, en la guerra revolucionaria, al no existir real
mente campos de batalla, no hay choque en el amplio sentido de la palabra,
reducindose las acciones a un pequeo, pero incesante, nmero de comba
tes, que significa la dispersin en el espacio y en el tiempo. As, concentra
cin, por un lado, ydispersin, por otro, son los rasgos diferentes entre ambas
estrategias, lo que conduce a dos conceptos distintos que son: centralizacin
y descentralizacin, que en ambos casos alcanzarn a las fuerzas, comunica
ciones y logstica.
Continuando con nuestras consideraciones sobre los tan mentados estra
tegas chinos, se aprecia que, aunque prudentes, conservadores y calculado
res, prevn, sin embargo, que el ataque concede siempre la iniciativa y con
ella se logra la libertad de accin. Estas ideas fueron igualmente entrevistas
por Marx, cuando en otro artculo, publicado en el New York Times en
1852, titulado Revolucin y contrarevolucin, escriba: La defensa es la
muerte en lucha revolucionaria; el ataque es la mejor defensa; atacary retirarse
para no estar nunca inactivos; si en e/aspecto global de una guerra revoluciona
ria los movimientos pueden ser estratgicamentedefensivos, la tctica debe ser
siempre ofensiva.
Pero tambin advierten que el mantenimiento de un espritu ofensivo a
ultranza puede apartar del fin real, idea muy precisa, pues no hay que olvidar
que un espritu tal puede inducir al enemigo a concehtrarse, favorecindole
involuntariamente al permitirle de esta forma simplificar sus problemas de
abastecimientos, comunicaciones y de seguridad.
Esas consideraciones con respecto al espritu ofensivo a ultranza fueron,
asimismo,entrevistas por Lawrence de Arabia, quien se percat del peligro
que entraaba, como lo demuestra cuando en su libro Los siete pilares de la
sabidura afirmaba que los ataques a ultranza y laprosecucin de una accin
ms de lo debido permitir al enemigo cambiar sus dispositivos y hacerles
entonces frente llevara a romper con una reglafundamental, como es la de no
ofrecer nunca un objetivo al adversario.
Como palpable y reciente confirmacin de esas palabras puede sealarse
la resistencia ofrecida por el Vietcong en la ciudadela de 1-fue,en 1968, cuya
defensa durante numerosas semanas permiti a las fuerzas norteamericanas
no solamente recuperarla, sino causarle numerosas bajas.
Como era de esperar, los sagaces maestros del Celeste Imperio aborda
ron, naturalmente, lo referente a las caractersticas del mando, es decir, de
ese otro gran principio del control o cooperacin que, como vemos, estaba
tambin presente en sus mentes.
98 Nm. 36
PRINCIPIOS ESTRATGICOS ESTABLECIDOS HACE DOS MILENIOS
Es curioso observar su estimacin de la necesidad de que, por su compe
tencia profesional y sus dotes personales, el jefe logre el respeto y la obedien
cia de sus subordinados. Asimismo, para conseguir la victoria es preciso que
el mando establezca adecuadamente una ponderada-asignacin de responsa
bilidades y de autoridad en los diversos escalones de la jerarqua, as como la
necesidad de educar al combatiente y adiestrarlo,no solamente para obtener
un cierto nivel de eficacia individual o de grupo, sino para llegar a una espon
tnea unidad de esfuerzos, confianza y moral.
En verdad, estos captulos son todo un tratado de pscologa humana, arte
primordial de toda accin revolucionaria. Pero lo verdaderamente curioso es
que los estrategas profesionales, surgidos durante el siglo XIX y principios del
xx, no conceptuaron las ideas de guerra revolucionaria y subversiva ms que
como unos principios sin valor, a los que no haba de concederse importancia.
De ah que las contiendas armadas siguieran inspirndose en los moldes clsi
cos, sin dar cabida a otros preceptos que progresivamente se iran imponien
do, para que en el porvenir todas las guerras fueran adquiriendo un cierto
carcter revolucionario, si bien habra de esperarse a Lenin y despus a Mao
para incluirlos con carcter real en el arte o teora de la guerra.
Actualizacin de los antiguos textos.
Sin detenernos a considerar el siglo xix, en el que la filosofa de Clause
witz domin por completo, s es conveniente efectuar ciertas consideraciones
sobre su impacto en el xx.
Pese a las publicaciones antes mencionadas de Calthrop en l9O8.yde Cho
ilet en 1922, el olvido de los estrategas chinos de la antigedad acaso prosegui
ra si, como ya hemos referido, en 1927el conocido estratega britnico Lidell
Hart no hubiera formulado unas singulares teoras que hicieron volver, por
fin, los ojos hacia los remotos tratadistas.
En verdad, no se sabe con certeza si Lidell Hart conoci ono dichas obras,
ni tampoco si lleg a captar en el momento sus posibilidades. Pero de loque
no puede dudarse es de que las teoras de este estratega ingls sobre el envol
vimiento o la estrategia de aproximacin indirecta, aunque ms bien aplicadas
a maniobras clsicas, como algunas de las desarrolladas en la segunda guerra
mundial, coinciden con el principio de Sun-Tse de que el arte supremo de la
guerra consiste en vencer al enemigo sin combatir.
Tambin es digno de recordar cmo las teoras del almirante ingls Fisher
y, principalmente, del mariscal francs Foch sobre el total aniquilamiento del
adversario mediante la batalla decisiva fueron contempladas por los citados
tratadistas chinos.
El mariscal Foch hubiera quedado harto sorprendido si hubiera conocido
aquellos axiomas de Sun-Tse sobre la brevedad de la guerra. y los de Se-Ma
sobre la batalla decisiva, formulados veinticuatro siglos antes, segn los cua
les quienes ganen cinco victorias quedarn exhaustos; los que alcancen cuatro
Ao 1992 99
FERNANDO DE BORDEJ Y MORENCOS
se empobrecern; los que, a su vez, vencieren tres veces obtendrn ya cierto
dominio, en tanto que los que logren dos victoriasfundarn un reino y los ven
cedores de una sola ganarn un Imperio. Teoras apoyadas y complementadas
por Se-Ma, al proclamar que un ejrcitofuertey bien disciplinado no debe per
der su tiempo en escaramuzas ni combates menores, que no conducen a nada
decisivo, sino que deben provocar cuanto antes una batalla que asegure una
victoria comp/eta.
Durante la segunda guerra mundial, un agitador hasta entonces casi des
conocido, Mao Tse Tung, estableci el postulado de que el objetivo final de
una guerra era anular por todos los medios la voluntad de combatir del enemi
go, demostrndose como, en sus detalles, las teoras predicadas por Mao
coincidan perfectamente con los dictmenes de Sun-Tse, Wu-Tzu y Se-Ma.
En otro aspecto, dichos tratadistas, al exponer sus ideas sobre la situacin,
explicaban que en la guerra la poltica mejor ha de ser la de conquistar intacto
el Estado enemigo, para lo cual habr de derrotarsea los contrarios por medio
de maniobras y sin entrar en combate, es decir, ganando sucesivas ventajas sin
hacer uso de las armas y debilitndolos por todos los medios lcitos o ilcitos,
justos o injustos y, si fuera necesario, con la tirana y la venganza. Pues bien,
principios idnticos a los contenidos en la triloga doctrinal de Mao, que no
exponemos por ser muy difundida y alargar, sin duda, este trabajo, pero que
prueba en las fuentes en que pudo inspirarse.
Otra muestra de que una de las fuentes ms importantes del pensamiento
de Mao Tse Tung radica en las doctrinas de sus lejanos antecesores, la consti
tuyen evidentemente sus obras militares, como la Guerra de guerrillas, en
donde aparecen unas mximas idnticas para ser aplicadas a las colectivida
des, con la misma validez que debieron serlo hace 2.400 aos.
Gracias, sin duda, a Mao, los escritos de los milenarios estrategas vienen
siendo ms atendidos en artculos y trabajos profesionales, mereciendo desta
carse la recopilacin y comentarios del general norteamericano Samuel B.
Griffith de algunas de las partes de las referidas obras.
No podemos extendernos ms, cual quisiramos, en exponer y criticar la
diversidad de prescripciones que los generales de aquellas milenarias dinas
tas expusieron en los reducidos textos que nos son conocidos.
Mas lo hasta aqu examinado har comprender, segn creemos, tanto la
inmnsa curiosidadque provocan como la admiracin que sus postulados y
mximas merecen.
La vida guarda infinitas sorpresas, y no es la menor la coincidencia de tales
bimilenarios principios con los que en esta misma hora se sustentan y se prac
tican.
100 Nm. 36
NOTICIAS GENERALES
CONGRESOS Y SIMPOSIOS
1991-noviembre, 1992-mayo. Madrid (Espaa).
1 Ciclo de Conferencias: Espaa y Amrica en el V Centenario:
La Real Asociacin de Amigos de los Museos Militares ha programado,
durante los meses de noviembre de 1991a mayo de 1992,una serie de con
ferencias que bajo el amplio epgrafe de Espaa y el V Centenario estn
teniendo lugar en el Servicio Histrico Militar a razn de una cada mes.
Para ms informacin, dirigirse a la sede de dicha Asociacin en Mrtires
de Alcal, 9.
1992-enero, 24-26. Oxford (Gran Bretaa).
Conferencia El mundo en expansin: Un contexto para Coln.
Tratar los aspectos arqueolgicos, histricos y sociales del mundo desde
la Prehistoria hasta los viajes de descubrimiento en el siglo xv.
Para ms informacin, dirigirse a la Secretara de Arqueologa e Historia
Local, OUDCE, RewleyHouse, 1, Wellington Square, Oxford OX1 2JA.
1992-febrero, 17-21. Barcelona (Espaa).
Conferencia sobre La Cartografa italiana.
Organizada por la Seccin de la Cartoteca de Catalua, del Instituto Car
togrfico de Catalua, y el Departamento de Geografa de la Universidad
Autnoma de Barcelona, tendr lugar el tercer curso del ciclo de conferen
cias sobre la Historia de la Cartografa. El ciclo consta de seis seminarios
de periodicidad anual. En 1990se celebr el titulado Introduccin Gene
ral a la Historia de la Cartografa. En 1991 tuvo lugar l segundo sobre
La Cartografa de la Pennsula Ibrica y su extensin al continente ame
ricano. En aos sucesivos se tratar de la Cartografa de los Pases Bjos,
La Cartografa francesa y La Cartografa britnica. Los textos de las con
ferencias ya dictadas estn a la venta en: Negociat de Vendes i Distribuci
Cartogrfica, Balmes, 211. 08006Barcelona.
1992-marzo, 26-28. Madrid (Espaa).
VIII Jornadas de Historia Martima.
Seminario sobre: El almirante Lobo: dimensin humana y proyeccin
histrica. El Instituto de Historia y Cultura Naval de Madrid y la Funda
cin Municipal de Cultura del Ayuntamiento de San Fernando (Cdiz)
han organizado este seminario, en torno a la interesante figura del marino
Ao 1992 iol
NOTICIAS GEERA LES
gaditano don Miguel Lobo y Malagamba. Las conferencias tendrn lugar
en la Biblioteca Lobo, en el Ayuntamiento de San Fernando. Para ms
informacin, dirigirse a: Instituto de Historia y Cultura Naval. Juan de
Mena, 1. 28071 Madrid o Fundacin Municipal de Cultura y delegacin
del Instituto de Historia y Cultura Naval de la Zona Martima del Estre
cho. Gravina, 20. San Fernando (Cdiz).
1992-abril, 6-8. Birmingham (Gran Bretaa).
Arqueologa en Britania 92.
La VI Conferencia sobre Arqueologa, organizada por el Instituto de
Arqueologa, est abierta a todos los interesados en estos temas, aunque
no sean miembros del citado instituto. Para ms informacin, dirigirse a:
IFA, Metallurgy and Minerals Building. Universidad de Birmingham.
Birmingham BiS 2TT.
1992-junio, 12-14. Sadefjord (Noruega).
Simposio sobre Historia de la caza de ballenas.
Para ms informacin, dirigirse a: Whaling History Symposium, Sandef
jormuseene; Museumgaten, 39. 3200 Sandefjord.
1992-julio, 8-15. Gijn (Espaa).
Curso de Extensin Universitaria. El mar de Gijn: Arqueologa Sumer
gida, que se desarrollar en la Ctedra Jovellanos de Extensin Univer
sitaria.
Bajo la direccin de Jos Adolfo Rodrguez Asensio, del Departamento
de Historia y Artes de la Universidad de Oviedo, se ha organizado este
curso diseado en dos bloques en los que se pretende aunar la teora y la
prctica de la Arqueologa subacutica. Para participar en l es imprescin
dible la acreditacin de la titulacin de buceo, as como la tarjeta federa
tiva del ao en curso. Plazas limitadas. Inscripcin: Vicerrectorado de
Extensin Universitaria. Universidad de Oviedo.
1992-agosto, 4-6. Kotka (Finlandia).
Conferencia de la Asociacin para la Historia del Mar del Norte.
Para ms informacin sobre esta conferencia, que se celebra cada tres
aos, dirigirse a: Dr. Yrj Kaukiainen. Departamento de Historia Econ
mica y Social. Universidad de Helsinki. Alesksanterinkatu, 7. 00100 Hel
sinki (Finlandia).
102 Nm. 36
NOTICIAS GENERALES
1992-septiembre, 21-24. York (Gran Bretaa).
Conferencia sobre la Europa Medieval.
Esta conferencia general tendr una parte dedicada a la historia martima
medieval del continente europeo. Para ms informacin, dirigirse a: Mar
tin Carver. Departamento de Arqueologa. Universidad de York. York,
Y01 1JZ.
1992-septiembre, 28-octubre, 2. Barcelona (Espaa).
VIII Conferencia del Grupo de Cartotecarios Europeos. Temas: Promo
cin y Difusin de Materiales Cartogrficos y Retroconversin de ct
logos.
El Grupo de Cartotecarios Europeos es una seccin de LIBER (Ligue des
Bibliotheques Europeennes de Recherche), que celebra sus reuniones
cada dos aos sobre temas especficos del personal que trabaja en bibliote
cas especializadas. Este ao se celebrar en Barcelona, en la Facultad de
Geologa de la Universidad de Barcelona. Aunque la conferencia est res
tringida para cartotecarios, los interesados pueden dirigirse al Secretario
General, Jan Smits, Koninklijke Bibliotheek, Sectie Kartografie, Room
0269. P. O. Box 90.407, 2509 LKs-Gravenhage, The Netherlands.
EXPOSICIONES
1992-febrero, 24. Crdoba (Espaa).
Exposicin: Crdoba, Cartografa y sus aplicaciones; Historia y actua
lidad.
Organizada por la Diputacin de Crdoba, la Consejera de Obras Pbli
cas y Transportes de la Junta de Andaluca y el Instituto Geogrfico
Nacional, se ha inaugurado la mencionada exposicin en el Palacio de la
Merced, de Crdoba, sobre tcnicas cartogrficas actuales e historia de
los planos de la ciudad.
1992-febrero, 26 a mayo, 8. New York (USA).
Mapas, Cartas, Globos: Cinco Siglos de Exploracin. The Hispanic
Society of New York, en colaboracin con el Ministerio de Cultura de
Espaa, ha organizado esta interesante exposicin de sus fondos geogrfi
cos para conmemorar el V Centenario de la llegada de Coln aAmrica.
Simultneamente se ofrecer un ciclo de conferencias sobre la temtica de
la exposicin.
Ao 1992 103
NOTICIAS GENERA LES
Para ms informacin, dirigirse a: Sandra Sider. The Hispanic Society
of America. Broadway between 155 and 156 Streets. New York, New
York 10.032.
1992-marzo, 13 a mayo, 31. Toledo (Espaa).
1992-julio, 2 a septiembre, 30. Innsbruck (Austria).
Reyes y Mecenas. Los Reyes Catlicos, Maximiliano 1y los inicios de la
Casa de Austria en Espaa.
Organizada por el Centro Nacional de Exposiciones, del Ministerio de
Cultura, se inaugura el 12 de marzo en el Museo de Santa Cruz, de Tole
do, y en julio pasar al castillo de Ambras, en Innsbruck. Las 340 piezas
que componen la exposicin ilustran el paso de la Edad Media al Renaci
miento e informan de que tanto los Reyes Catlicos como Maximiliano de
Austria figuran entre los primeros coleccionistas modernos.
104 Nm. 36
LA HISTORIA MARTIMA
EN EL MUNDO
Luisa MARTN-MERAS
The HispanicSociety of America
Esta sociedad fue fundada en 1904 con el fin de recoger y presentar al
pblico, en un museo y en una biblioteca especializada, la cultura de los pue
blos hispnicos. El fundador fue el magnate Archer Milton Huntington
(1870-1955) quien en 1908 adquiri el actual edificio, abrindose al pblico en
enero del ao siguiente.
Elmuseo contiene magnficos ejemplos de las artes decorativas realizadas
en la Pennsula Ibrica desde la Prehistoria hasta el presente. Entre otros
valiosos ejemplos podemos citar una estatua de la diosa Diana, del siglo u
antes de Cristo, encontrada en Espaa; una arqueta hispano-rabe, tallada en
marfil del siglo xi; la reproduccin de un claustro renacentista espaol, bar
gueos y toda clase de muebles que ilustran las diversas tendencias del arte
suntuario espaol.
Pero es en el captulo de la pintura donde se ha recogido mayor nmero
de obras de arte; estn representados all Morales, El Greco, Goya, Sorolla,
Bastida, etc.
La biblioteca, regida por un patronato, contiene miles de manuscritos y
cerca de 200.000 volmenes y es un importante centro de investigacin para
los estudiosos del arte, historia y literatura de Espaa y Portugal. La seccin
de Cartografa es una parte muy importante de la biblioteca; estos fondos fue
ron adquiridos en Europa en la primera parte del siglo por el fundador de la
Hispanic Society. Entre tantos tesoros, podemos citar un portulano del
mallorqun Petrus Roselli de 1468, dos atlas de Joan Martnez, de aproxima
damente 1562, un maravilloso atlas portugus, annimo, de circa 1584 con
clara influencia de Luis Texeira, cartgrafo famoso por la ornamentacin de
sus mapas.
De los seguidores de la escuela mallorquina que emigraron a italia en el
siglo xvii se conserva un portulano del Mediterrneo de Plcido Caloiro e
Oliva y otro del Mediterrneo occidental de Gian Battista Cavallini de 1637.
Pero quiz el ms famoso mapa que alberga la rica coleccin de la Hispa
nic Society of America sea un gran padrn real o carta universal de Juan Ves
pucci, sobrino de Amrico Vespucci, que trabaj en la Casa de Contratacin
de Sevilla. El mapa est firmado en Sevilla en 1526 y muestra, de una forma
muy perfecta, el mundo conocido hasta entonces.
En la seccin se pueden encontrar tambin magnficos globos terrestres y
celestes. All se exhibe uno de los dos nicos globos que existen del cartgrafo
holands Willem Blaeu de c. 1617; un globo de 1619de Isaac Habrech y otro
de Vicenzo Coronelli de 1696, mostrando las expediciones de Corts, Ulloa,
Ao 1992 105:
LUISA MARTN-MERS
Alarcn, Cabrillo, Guzmn y Drake, son buenos ejemplos del valor cientfico
de la coleccin cartogrfica de la sociedad. El museo est abierto de martes a
sbados, de 10 a 4.30; domingos, de 1a 4. La biblioteca est abierta de martes
a viernes, de 1 a 4.15, sbados, de 10 a 4.15 y cierra en agosto.
La direccin es Audubon Terrace, Broadway between 155 and 156
Streets. New York, New York 10032.
106 Nm. 36
RECENSIONES
SCHEINA, ROBERT.L.: Iberoamrica. Una historia naval 1810-1987. Editorial
San Martn, S. L. Madrid, 1991. 454 pginas.
La Editorial San Martn contina con este libro la direccin emprendida,
hace largos aos, de divulgarla historia naval, labor por Jaque debemos que-
dar agradecidos a sus directores.
El libro trata con minuciosidad y calidad expositiva la formacin de las
marinas iberoamericanas desde su independencia a principios del siglo xix y
su evolucin casi hasta los momentos actuales, incluyendo la guerra de las
Malvinas. Se analizan no slo las doctrinas de utilizacin y el material, carrera
de armamentos, etc., sino tambin las distintas actuaciones en poltica inter
nacional y las no menos importantes en poltica interior. A lo largo de las
pginas se evidencia la tantas veces olvidada premisa que cada Armada es un
agente de la poltica exterior del pas o, como dice el autor en la primera lnea
de la introduccin, una marina no es ms que un instrumento del poder de una
nacin.
Scheina nos ofrece el producto de un trabajo denssimo de investigacin,
con multitud de datos, situaciones y personajes, no en vano son muchos los
pases tratados, aunque algunos de ellos tengan o hayan tenido escasa impor
tancia militar naval.
Iberoamrica. Una historia naval, consta de una introduccin, 15 captu
los, 19 apndices y una extensa bibliografa. Los ttulos de los captulos son
los siguientes: 1) Las guerras de la independencia 1810-24.2) Definiciones de
las nuevas naciones. 3) La evolucin de dos importantes marinas iberoameri
canas (Argentina y Chile). 4) La intervencin poltica durante la poca del
can y la ancha. 5) La carreradel Dreadnought. 6) Primera guerra mun
dial. 7) Motines. 8) Guerrasfluviales en e/siglo xx. 9) La poca de las misio
nes navales extranjeras. 10) Segunda guerra mundial. 11) Auge y declive dela
influencia norteamericana. 12) Infantera de Marina y Aviacin Naval. 13)
Intervencin poltica durante la poca de la Infantera de Marina y la Aviacin
Naval. 14) La crisis de las Malvinas. Marzo-abril 1982. 15) La guerra de las
Malvinas. Mayo-junio 1982. El prlogo se debe a la pluma del jefe del Servi
cio Histrico delInstituto de Historia y Cultura Naval, D. Jos Cervera Pery.
Robert L. Scheina es un profundo conocedor de las marinas iberoameri
canas, sobre las que ya ha publicado numerosos libros y artculos en revistas
de tanto prestigio como Proceedings y Mariners Mirror.
Por todo lo anterior, el libro, al tratar un tema poco conocido y sobre el
que se ha escrito escasamente, es de indispensable lectura para los interesa
dos en las marinas militares; como nico punto oscuro se puede decir que en
futuras ediciones se debera mejorar la traduccin.
Antonio DE LA VEGA
Ao 1992 107
RECENSIONES
RAHN PHILLIPs, Carla. Seis galeones para el Rey de Espaa. La Defensa
Imperial a principios del siglo xvii. Alianza Editorial. Madrid, 1991.
392 pginas.
Segn narra la autora de este libro en el prlogo del mismo, el origen del
trabajo se encuentra en la revisin de una carpeta existente en la biblioteca
James Ford Bell, de la Universidad de Minnesota; en ella se describn seis
galeones construidos para el Rey de Espaa durante los aos 1625-28, por el
armador bilbano Martn de Arana.
Interesada por el tema, Carla R. Phillips se traslad a Espaa y, en los
conocidos Archivos de Simancas, Museo Naval y de Indias reconstruy las
vicisitudes completas de dichos barcos por Amrica, Mediterrneo y Mar del
Norte; bstenos decir que uno de ellos, el San Felipe, se perdi en la clebre
batalla de Las Dunas, en la costa inglesa de Kent, el 21 de octubre de 1639,
cuando el almirante Oquendo se bati con el holands Tromp. Los nombres
de los restantes galeones fueron: Nuestra Seora de Begoa, Nuestra Seora
de los Tres Reyes, San Sebastin, San Juan Bautista y Santiago.
El libro se puede calificar de excelente y perfecto. Se relatan los pormeno
res de su construccin, las caractersticas de los galeones, dimensiones, velas,
capacidades, sus inventarios completos, costo y, por si ello no fuera bastante,
se relata cmo eran las dotaciones, su vida a bordo, alimentacin, etc. Las
citas a nuestros siempre presentes Guilln, Fernndez Duro, Navarrete y
Alcal-Zamora son constantes. Una vez ms, un historiador anglosajn ha
quedado fascinado por la historia de Espaa, recordemos a Brenan, Thomp
son y, sobre todo, a Elliot, aunque quiz quedaron fascinados por nuestra
riqueza documental.
La obra consta de nueve captulos, tres apndices, secciones de archivos
y abreviaturas, bibliografa (de 16 pgs.) e ndice analtico. Se publican ade
ms 32 mapas e ilustraciones y 16 tablas. Los captulos se titulan: 1) Desafo
y ruptura. 2) La construccin naval espaola y el contrato de Martn de Ara
na. 3) La construccin de los seis galeones de Arana. 4) Clculo de costes.
5) Preparativos para laflota de las Indias de 1629. 6) Mandos y dotaciones.
7) La vida bordo. 8. La lucha por las Indias (1629-1635). 9. La luchapor la
supervivencia (1635-1640). Los apndices son: A) Inventarios de los seis
galeones. B) Algunos pesos, medidas y monedas en uso en la Espaa del si
glo xvii, y C) Tablas.
Por todo lo anterior, se trata de un texto que debe existir en la biblioteca
de todos aquellos a los que les apasione la historia martima.
Antonio DE LA VEGA
108 Nm. 36
RECENSIONES
JACOBS, Els M.: In Pursuit of Pepper and Tea. The story of the Dutch East
India Company. Netherlands Maritime Museum, Amsterdam/Walburg
Pers. Zutphen, 1991.
A la bsqueda de la pimienta y el t. La historia de la Compaa holandesa
de las Indias Orientales. En los siglos xvi y xvii la Compaa holandesa de las
Indias Orientales era la mayor compaa comercial y de navegacin del mun
do, con una flota de un centenar d buques, miles de empleados, unos 30 esta
blecimientos en Asia y seis divisiones en la Repblica holandesa, cada una de
las cuales tena sus propias oficinas, almacenes y astilleros. Esta obra nos
relata la historia de esta empresa multinacional, desde su fundacin en 1602
hasta su disolucin en 1799. El viaje de un buque mercante de las rutas dejas
Indias sirve de lazo conductor de esta historia, que est organizada en torno
a ocho temas, organizacin de la compaa, construccin de los barcos, el
patrn y su tripulacin, dinero y comodidades europeas, la ruta hacia Asia,
asentamientos en Asia, productos asiticos; la flota de retorno.
Prcticamente todos los modelos de barcos, pinturas, dibujos y otros obje
tos que ilustran esta obra forman parte de la coleccin del Museo Martimo
holands en Amsterdam y se exhiben en la sala de la Compaa.
La obra, aunque de carcter divulgativo, dadas las fuentes documentales
y el rigor, cientfico empleados en su realizacin, presenta un esclarecedor
panorama de la historia de esta compaa comercial y constituye un til ins
trumento de referencia sobre estos temas. Es de destacar la cuidadosa selec
cin de las ilustraciones y la esmerada edicin, que le confieren una fcily
agradable lectura.
Mara VIGN
CAPDEPN TORRES, Alfonso, J.: La Psicologa Militar en, Espaa,.segn sus
documntos (datos para una historia). Tomo II. Armada. Ministerio de
Defensa. Secretara General Tcnica. D. L. 1990. 672 pginas.
Esta obra forma parte de un tratado en cuatro tomos que abarcan el estu
dio de la psicologa militar en los Ejrcitos de Tierra, Aire, Ministerio de
Defensa y el que actualmente nos ocupa dedicado a la Armada.
Tal y como nos indica el autor en su introduccin general, la obra consiste
en una exposicin ordenada de datos sobre la psicologa militar en Espaa,
para que el lector estudie, analice, interprete y extraiga las conclusiones que
estime pertinentes, ya que conviene precisar que se asienta sobre una estruc
tura documental en la que los fragmentos de mayor inters se transcriben lite
ralmente, limitndose el autor a presentar una introduccin o sntesis de los
documentos.
La organizacin de la Armada y el material disponible, una vez seleccio
nado, clasificado y ordenado, es la consecuencia lgica de las tres partes en
Ao 1992 109.
RECENSIONES
que la obra est dividida. En la primera parte se expone el proceso general de
la psicologa militar en la Armada, en cuanto sus antecedentes, primeras
experiencias, proyectos, primeras organizaciones, estructuras, creaciones,
etc. En la segunda parte se describen las aplicaciones concretas en temas
monogrficos a sectores delimitados, como los cursos impartidos, la Escuela
de Guerra Naval o la IMECAR. La tercera recoge el despliegue orgnico,
actividades y proceso de desarrollo de la psicologa militar dentro de las
Zonas Martimas en sus primeros y segundos escalones.
Obra fundamental para el estudio de la psicologa militar, ya que es la pri
mera vez que se realiza un estudio documental de este tipo.
Mara VIGN
110 Nm. 36
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posibles colaboradores se ajusten a las siguientes lneas de orientacion
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