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REVISTA

DE
HISTORIA NAVAL
Nm. 14
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
Ao IV
Madrid, 1986
Nm. 14
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJO RECTOR:
Presidente. Director del Instituto de Historia y Cultura Naval, D. Federico Fer
nando de Bordej y Morencos, contralmirante.
Vicepresidente
y Director; Jefe del Departamento de Historia y Director del Museo Naval,
D. Ricardo Cerezo Martnez, capitn de navo.
Vocales: Secretario General del Instituto de Historia y Cultura Naval, D.
Juan Berenguer y Moreno de Guerra, capitn de navo.
Redaccin: D. Mara Vign Tabar, Lda. en Biologa. D. M. del Pilar San Po
Aladrn, Lda. en Filosofa y Letras. D. Beln Rivera Novo, Lda. en
Geografa e Historia, y D. Lola Higueras Rodrguez, Lda. en Filo
sofa y Letras.
D. Hugo ODonnell y Duque de Estrada, capitn de Infantera de,
Marina, Ldo. en Derecho.
Administracin: D. Jos Luis Pando Villarroya, teniente coronel de Intendencia de la
Armada, y D. Paloma Moreno de Alborn Calvo.
DIRECCIN Y ADMINISTRACIN:
Museo NavalMontalbn. 2.
28014 Madrid (Espaa).
IMPRIME:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacin trimestral: tercer trimestre 1986.
Precio del ejemplar suelto: 450 ptas.
Suscripcin anual:
Espaa y Portugal: 1.400 ptas.
Resto del mundo: 10 $ USA.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-021 2-467X
NIPO: 076-86-013-2
Printed in Spain.
CUBIERTA:
Del libro Regimiento de Navegacin,
por Pedro Medina. Sevilla, 1563.
SUMARIO
Pgs..
Archivo General de Marina Don Alvaro de Bazn, por Ana
Mara Vign5
La Kriegsmarine y la guerra de Espaq, por Claude Huan 17
Navo Real Felipe, por Jos Ignacio Gonzlez-Aher Hierro47
Nutica faranica (y II). La navegacin en el Imperio Nuevo, por
Ricardo Arroyo Ruiz-Zorrila53
La expedicin de Lord Cochrane a Chilo, por Armando Moreno
Martn71
El capitn de navo Julin Snchez Bort en el II centenario de su
muerte, por Juan Torrejn Chaves95
Documento103
Noticias generales., por Lola Higueras.Rodrguez 105
Recensin109
La direccin de esta REVISTA no se hace responsable de las opiniones expresadas
por los autores en sus artculos.
La reproduccin y la traduccin, parcial o ntegra, de los textos e ilustraciones
debe ser previamente solicitada por escrito a la direccin de la REVISTA.
ARCHIVO GENERAL DE MARINA
DON ALVARO DE BAZAN
Ana Mara VIGON
Del Cuerpo Facultativo de Archivos,
Bibliotecas y Museos
La creacin del Archivo General de Marina Don Alvaro de Bazn tuvo
lugar por Decreto de 26 de noviembre de 1948.
Los depsitos del Archivo Central del Ministerio estaban llenos y las
Dependencias amenazaban con quemar el contenido de sus archivillos por
falta de espacio para guardar la documentacin que se continuaba produ
ciendo.
En un primer momento se dio orden para que la documentacin antigua
del Archivo Central se estibara en unas cmaras del stano carentes de las
condiciones mnimas para que los fondos de documentacin que en ellas se
depositaran se pudieran conservar. -
Era entonces director del Museo Naval el que despus fue almirante
D. Julio Guilln Tato. Consciente del riesgo que esta resolucin representaba,
propuso suspender la operacin y buscar un edificio que permitiera reunir
toda la documentacin que se hallaba dispersa en los Archivos de Marina.
Conoca ya el viejo palacio de los marqueses de Santa Cruz, de Viso del Mar
qus y, por razones histricas, le pareci el lugar ms adecuado para instalar
en l el Archivo que proyectaba.
Se firm el contrato de alquiler por un plazo, prorrogable, de 90 aos; se
hicieron las obras ms elementales, comenzndose a preparar las salas para
recibir la documentacin; y, en su momento, se comunic al Archivo Central
del Ministerio y a los de los tres Departamentos que podan empezar a remi
tir, inventariada y gradualmente, la documentacin anterior a principios del
siglo xx.
Desde el ao 1950a 1968el Archivo Central envi al nuevo Archivo reme
sas continuadas de documentacin. Tambin los Archivos de Cdiz, Ferrol y
Cartagena hicieron lo mismo, pero, a excepcin del de Ferrol, que remiti
una parte importante, en cantidad y calidad, de sus fondos documentales, los
Archivos de Cdiz y Cartagena enviaron slo una pequea parte de los suyos
y conservaron en sus depsitos lo que consideraban de mayor inters.
Por ello desapareci documentacin totalmente irreemplazable de los
siglos xviii y xix en el incendio que destruy el Archivo del Departamento de
Cdiz en 1976. Entre ella, los Archivos de Cuba, que haban conservado la
relativa a las provincias que fueron espaolas de Amrica del Norte, de Mxi
co, Amrica Central y Puerto Rico, adems de la propia de la isla; documen
tacin que, en parte, se haba trasladado al Archivo de Cdiz cuando en 1898
ocuparon Cuba los americanos.
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A. M. VIGON
La..capacidad del Archivo de Viso del Marqus qued superada en 1968y
se dio orden para suspender los envos. Pero la produccin documental se
haba incrementado notablemente y, en muy poco tiempo, volvi a presen
tarse el problema de falta de espacio en los depsitos del Archivo Central en
trminos ms acuciantes an que en 1948.
Haba que buscar una nueva solucin y, en 1974,se acord con el Ministe
rio de Educacin que el Archivo Central del Ministerio remitiera, en calidad
de depsito, al Archivo de la Administracin Central de Alcal de Henares
la documentacin posterior a la ltima guerra civil; ms adelante este conve
nio se extendi a los Archivos de los Departamentos.
La documentacin de la guerra civil de que dispona Marina qued depo
sitada en el Servicio Histrico de la Armada que, por ahora, slo conserva
esos fondos. La anterior que comprende el perodo que va de 1784a 1936
constituye actualmente el contenido del Archivo Don Alvaro de Bazn.
Este Archivo est, pues, formado por cuatro grupos de documentacin: la
procedente del Archivo Central del Ministerio y la remitida por los Archivos
de los Departamentos de Cdiz, Ferrol y.Cartagena.
El primer grupo es el ms importante en cantidad, y el estudio de las dis
tintas series que lo forman permite reconstruir, en ciertos aspectos, la Histo
ria de Espaa de este perodo.
La ordenacin de los fondos se hizo segn conceptos. que atendan a su
contenido. El 17 de noviembre de 1794,el Secretario del Despachoesto es,
el Ministro orden a los oficiales de la Secretara que arreglaran y rotularan
los expedientes de su Negociado para enviarlos al Archivo.
La plantilla de la Secretara era entonces muy .corta y constaba slo de
ocho oficiales, con un nmero limitado de escribientes. Los primeros perte
necan, en aquellas fechas, al Cuerpo del Ministerio que ms adelante se
llam Administrativo y despus de Intendencia. A partir de 1797 se fueron
sustituyendo por otros procedentes del Cuerpo General que entonces se
llamaba de Guerra, los cuales, cuando ingresaban como oficiales .de la
Secretara del Despacho, eran borrados de las listas de su Cuerpo para pasar
al de la Casa Real.
Eran, en general, personal seleccionado por su aptitud. Cuando los expe
dientes pasaban al Archivo, el oficial que los haba despachado sealaba en
el borde superior derecho la seccin y grupo en que deban incluirse, lo que
facilitaba mucho la labor de los archiveros, que en aquellos tiempos tenan
que informar, adems, a las mesas sobre los antecedentes que pudieran existir
de los asuntos.
De esta manera se form el nomencltor de clasificacin del Archivo de
Marina que, no obstante, no tuvo existencia oficial hasta el ao 1885en que,
por Real Orden de 7 de enero, se aprobaron las instrucciones para la organi
zacin y servicio del Archivo Central, en las que se inlua este nomencltor.
El Archivo Don Alvaro de Bazn ha respetado el sistema de clasificacin
que traan estas series, tanto ms cuanto que permitela investigacin de unos
fondos documentales que, por ahora, no han podido ser catalogados, aunque
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ARCHIVO GENERAL DE MARINA DONALVARO DE RA ZA N
se hayan hecho catlogos parciales de alguna de las series. Es de esperar que
en fecha prxima se pueda iniciar esta tarea, una vez terminada la reorganiza
cin de fondos que se est realizando; tal vez entonces se puedan aplicar los
ordenadores a esta labor.
Las instalaciones del Archivo han mejorado mucho en estos ltimos aos:
se han sustituido las estanteras de mampostera, de siete metros de altura,
por tres pisos de estantera metlica que permiten el acceso directo a toda la
documentacin, de este modo se han puesto en uso series que nunca o casi
nunca haban sido consultadas por la dificultad de alcanzarlas y la inseguridad
de llegar a ellas. Tambin se han podido bajar de los desvanes en los que se
colocaron temporalmente series muy importantes, como la documentacin
econmica del siglo XIX y comienzos del xx, la de Estadstica, la de Juzgados
de Marina y otras a las que slo falta reordenar en las estnteras para que
puedan servir a la investigacin.
La direccin del Archivo me refiero a nuestros jefes de Marina se ha
ocupado tambin de los servicios de iluminacin y seguridad de los depsitos
y contamos ahora con un chivato, en cada una de las salas, detector de posi
bles incendios; poco a poco nos estamos convirtiendo en un Archivo ene! que
es un placer trabajar.
Vamos a pasar ahora una rpida revista al cuadro de clasificacin de las
series, sin detenernos demasiado, para conseguir una visin total del con
junto.
Series de los Cuerpos de la Armada.
Cada uno de los Cuerpos de la Armada, patentados o suboficiales, forma
una serie y, dentro de ella, se distinguen tres clases de asuntos: generalidad,
asuntos particulares y asuntos personales; las dos primeras ordenadas crono
lgicamente y la tercera alfabetizada.
La generalidad comprende asuntos que afectan a toda la corporacin; los
asuntos particulares contienen expedientes referentes a un individuo o asunto
cuya resolucin puede servir de norma en casos semejantes; los personales
slo tienen relacin con la persona que cita y el conjunto de todos los docu
mentos relativos a esa persona constituye su expediente personal en el que, en
general, se incluye su hoja de servicios.
Son Cuerpos patentados de la Armada:
El Cuerpo General, antes llamado de Guerra.
El Cuerpo de Ingenieros de la Armada.
El Cuerpo de Artillera de Marina.
El Cuerpo de Infantera de Marina.
El Cuerpo de Ministerio, que despus se llam Administrativo y ahora
de Intendencia
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El Cuerpo de Guardaalmacenes.
El Cuerpo de Intervencin.
El Cuerpo Jurdico.
El Cuerpo Eclesistico.
El Cuerpo de Maquinistas.
El Cuerpo de Pilotos.
El Cuerpo de Sanidad.
El Cuerpo de Farmacuticos.
Son Cuerpos de Suboficiales:
El Cuerpo de Contramaestres.
El Cuerpo de Condestables.
El Cuerpo de Celadores de Puerto.
El Cuerpo de Radiotelegrafistas.
El Cuerpo de Fogoneros.
El Cuerpo de Practicantes.
El Cuerpo de Torpedistas.
El Cuerpo de Electricistas.
El Cuerpo de Oficinas y Archivos, antes Escribientes.
El Cuerpo de Maestranza.
Aparte de estos Cuerpos est la Marinera, matriculados o inscritos que
prestan o prestaron sus servicios en la Armada, durante el tiempo de su com
promiso con la Nacin.
Serie de Escuelas.
La serie de Escuelas est formada por la Compaa de Guardias Marinas,
Colegio Naval, Escuela Naval Flotante y Escuela Naval Militar, como sucesi
vamente se fueron llamando los centros en que se atenda a la formacin de
los Guardiamarinas; Escuelas de San Telmo, de Sevilla y de Mlaga, en
donde se formaron excelentes pilotos y delineadores, como tambin despus
en las Escuelas de Nutica de algunos puertos y en el Instituto Asturiano; la
Compaa de Condestables que era tambin Escuela; la Escuela de Aplica
cin; la de Contramaestres; Maquinistas; Aprendices Marineros yde Marine
ros Especialistas: electricistas, torpedistas, radios, maquinistas, etc., muchas
de ellas creadas ya en el siglo xx.
Series del Real Observatorio de Cdiz y del Depsito Hidrogrfico.
Las series del Real Observatorio Astronmico de Marina de Cdiz y del
Depsito Hidrogrfico tienen un inters especial, porque ambos centros son
exponente de la importancia que se dio, desde mediados del siglo XVIII, a la
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ARCHIVO GENERAL DEMARINA DONALVARO DEBAZA N
formacin cientfica de los marinos que, desde dicho siglo, alcanzaron gran
prestigio por la exactitud de sus medidas y observaciones.
La documentacin de nuestro Archivo relativa al Real Observatorio de
Cdiz es completamentaria de la que se conserva en este centro, que actual
mente mantiene su bien ganado prestigio en los medios cientficos internacio
nales. En el mismo centro existe una biblioteca excepcional, con los mejores
libros de esta especialidad, espaoles y extranjeros, de todas las pocas.
El Depsito Hidrogrfico reuni, desde su creacin, los diarios de nave
gacin y noticias hidrogrficas que remitan los navegantes, militares o
comerciales, sobre los bajos, sondas y costas que determinaban en sus viajes.
Los diarios y noticias se examinaban en Junta y sus conclusiones se reflejaban
en las cartas y derroteros que, a partir de ellas, se elaboraban. El Depsito se
encargaba de grabar y publicar las cartas para la navegacin y comercio, los
derroteros, cuadernos de faros, avisos a los navegantes y todas las obras que
tuvieran inters para la navegacin.
Serie Arsenales.
La serie Arsenales tiene un contenido muy variado e interesante. La docu
mentacin se refiere a construccin de buques, diques y almacenes, de las lla
madas nuevas poblaciones de San Carlos, en la isla de Len y de Ferrol; a la
minera de carbn de piedra y primeros ensayos para obtencin del coque; al
desarrollo de otras empresas, como la fbrica de cristales de San Ildefonso o
a las de betunes necesarios para la construccin naval de Castrils, Quin
tanar de la Sierra, Tortosa y otras; fomento del cultivo del camo y su comer
cializacin; astilleros del Nervin, el de Guarnizo y otros particulares; las
fbricas de la Jimena, de caones, y de Jubia, de planchas de cobre, etc.
Tiene unos 555 legajos y comprende desde 1784 a 1899, aproximadamen
te, aunque existen algunos documentos de fechas anteriores a 1784y posterio
res a 1899.
Adems de las subseries habituales de generalidad, asuntos particulares y
asuntos personales, tiene una de generalidad de asuntos, extraordinaria
mente til para la investigacin.
Serie de Fbricas.
Las fbricas de caones de La Cavada y Lirganes estn organizadas como
serie independiente, aunque su relacin con la de Arsenales es evidente. Es
una serie muy corta, 53 legajos, pero contiene una parte muy importante de
la documentacin de esta fbrica que fue puesta a cargo de la Marina en 1781;
incluidos en ella se conservan tambin seis legajos de Montes de La.Cavada
que son los nicos que quedaron en el Archivo de Marina cuando, como ya
se dijo, se entregaron al Ministerio de Fomento, el ao 1833,los referentes a
este asunto. . .
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Serie de Buques.
Una serie muy importante es la de buques. Est formada por varias subse
ries que comprenden libros y legajos y se refieren a la vida del buque desde
que le ponen la quilla hasta que le llega la hora de desguazar. Slo hay que
lamentar que comienza en el ao 1830.
Los libros que se conservan en nuestro Archivo son:
Historiales.
Libros matrices.
Libros de rdenes y oficios.
Cuadernos de bitcora.
Cuadernos de mquinas.
En general, estos libros, menos los matrices que son ms antiguos, corres
ponden al ltimo tercio del siglo XIX y al primero del actual.
En las subseries de legajos se encuentran los que se podran llamar expe
dientes personales de los buques que alcanzan desde 1830a 1935. Estn orde
nados alfabticamete, de modo que su bsqueda no tiene dificultad. Su con
tenido puede incluir: datos de construccin, carenas y recorridas, reformas,
mandos sucesivos y navegaciones y destinos hasta la enajenacin o desguace
dl buque.
La subserie de Estados de Fuerza y Vida de los buques ofrece datos muy
interesantes para los interesados en la historia de la construccin naval.
Serie de Expediciones.
Aunque en el nomencltor se incluye expediciones como subserie del
grupo de buques, tiene suficiente entidad por s misma como para constituir
serie independiente, si bien muy conectada con la anterior.
Comprende documentacin relativa a la adquisicin y construccin de
buques, organizacin y ocurrencias de las navegaciones, cambios de mando,
entradas y salidas de puerto, partes de viajes de los comandantes, etc. Hasta
la independencia de las provincias de Amrica, puede encontrarse en esta
serie correspondencia de los virreyes y capitanes generales y, en ocasiones,
informes sobre la situacin poltica y econmica de una regin.
A travs de la diversa documentacin que contiene se obtiene una visin
importante de la evolucin poltica nacional e internacional.
Comprende tres subseries:
Expediciones a Indias, con documentacin de 1784 a 1838.
Expediciones a Europa, que va de 1757 a 1829.
Expediciones, desde 1828 a 1934.
Con un nmero aproximado de 480 legajos.
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ARCHiVO GENERAL DE MARINA DONALVARO DE BA ZA N
Serie de NavegacinMercantil.
La Navegacin Mercantil dependi del Ministerio de Marina, en su
aspecto administrativo, hasta hace muy poco tiempo; los buques de comercio
y los de pesca deban estar matriculados en las provincias a que pertenecan;
para las navegaciones que no eran de cabotaje deban ir provistos de patentes
que les proporcionaban los comandantes militares de los puertos, aunque,
cuando los buques se hallaban en puerto extranjero y en determinadas cir
cunstancias, podan obtenerlas de los cnsules espaoles.
Tambin sus tripulaciones deban estar matriculadas. Por su parte, los
capitanes, patrones, pilotos y dems oficiales procedan de las Escuelas Nu
ticas de las provincias martimas, de los Colegios de San Telmo de Mlaga y
Sevilla y, en ocasiones, eran oficiales del Cuerpo General de la Armada,
autorizados para navegar en estos buques en circunstancias especiales.
Por esta razn, a pesar de haberla entregado, en 1847, al Ministerio de
Comercio, Instruccin y Obras Pblicas, una parte importante de esta serie,
permaneci en nuestro Archivo lo que reflejaba la dependencia de buques y
personal dl Ministerio de Marina.
Adems de la diferenciacin habitual en todas las series: generalidad,
asuntos particulares y asuntos personales, hay legajos ordenados por el nom
bre del buque; otros con patentes y contraseas; documentacin de las pro
vincias martimas y otros conceptos, con un total aproximado de 420legajos.
Serie Matrculas.
Muy relacionada con la Navegacin Mercantil est la serie Matrculas.
Aunque la Real Orden de 5 de octubre de 1607estableci por primera vez
la obligacin de matricularse para todos los individuos que quisieran dedi
carsea las industrias del mar, hay que llegar a la Ordenanza de Matrculas de
1783 para que se cumpliera realmente este requisito en la pennsula, pues, en
las provincias americanas, se tard ms en conseguir. El sistema de Matrcu
las dur hasta que la Ley de Inscripcin Martima de 1873 modific el proce
dimiento de recluta militar.
La documentacin de esta serie se refiere principalmente a asuntos de los
matriculados, peticiones y concesiones de permisos y exenciones, artes de
pesca, autorizaciones y prohibiciones de algunas artes en distintas pocas y
lugares, fbricas de salazones, transportes de sal, gremios, estadsticas, etc.
Existe un inventario mecanografiado, algo incompleto, redactado por el
almirante Guilln.
La documentacin est ordenada en las siguientes subseries: Matrculas.
Matrculas y Pesca. Pesca. Almadrabas. Cada una de ellas con las subdivisio
nes habituales. Las almadrabas estn ordenadas por el nombre de las mismas.
Las fechas extremas de la documentacin son variables. De modo general
puede decirse que comprende desde 1737 a 1930, aunque son muy pocos los
documentos anteriores a 1784 y tambin pocos los que llegan a 1930. El
nmero de legajos es 378.
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Serie Arqueos.
Contiene 63 legajos de documentacin comprendida entre los aos 1831y
1876: es de contenido muy limitado, pues se reduce a copias de los documen
tos de arqueo del buque, con las firmas y sellos de los que intervinieron en la
operacin.
Serie Guardacostas.
Est constituida por 46 legajos. Aunque este servicio dependi casi siem
pre del Ministerio de Hacienda, tena una constante relacin con la Armada,
pues sus buques se armaban y recorran en los Arsenales de sta y tambin era
frecuente que sus comandantes y oficiales pertenecieran al Cuerpo General,
autorizados para este servicio por convenio general con la Armada: mientras
servan en los guardacostas perciban sus sueldos y gratificaciones por
Hacienda.
La funcin de los guardacostas era evitar el contrabando, proteger a los
buques mercantes contra los ataques de piratas y corsarios y mantener la
seguridad en las costas aunque, en este aspecto, podan llegar a interferir con
los buques de guerra que cruzaban sobre ellas con el mismo fin.
Serie de Corso y Presas.
Consta de unos 50 legajos con asuntos que se refieren a armamentos, cam
paas, contrabando, ordenanzas, patentes, presas, prisioneros, represas,
etc., desde 1784 a 1908. En esta fecha se adhiri Espaa a la declaracin de
Pars de 16de abril de 1856, que abola su prctica para todas las naciones que
entonces y posteriormente la suscribieron. Las patentes de corso autorizaban
a los particulares para hacer la guerra con su buque a los enemigos de Espaa;
gozaban una serie de ventajas y, en caso de apresar buques o mercancas,
tenan derecho a una parte, bastante sustanciosa, del botn.
Serie de CorreosMartimos.
Comprende unos 62 legajos desde el ao 1802 en que la Armada se hizo
cargo de este servicio hasta el ao 1862, aunque, cuando el servicio de
Correos pas a depender del Ministerio de Fomento en 1832,una gran parte
de la documentacin fue entregada a dicho Ministerio. En nuestro Archivo se
conservan partes de viaje y documentacin sobre estados de buques, recono
cimientos peridicos de stos, derroteros, relaciones de servicios, tarifas, etc.
Es una documentacin muy incompleta yde valor muy desigual.
Serie de Comisionesde Marinaen el extranjero.
Una serie muy voluminosa es la constituida por la documentacin de las
Comisiones de Marina en el extranjero.
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ARCHIVO GENERAL DE MARINA DONALVARO DE BAZN
La construccin y artillera navales sehabanmodificado notablemente a
lo largo del siglo XIX y, simultneamente, una serie de medidas restrictivas en
nuestra economa haban llevado a la industria espaola y en lo que nos
toca considerar a la Armada a un total desfase en cuanto a buques y arma
mento, respecto al desarrollo alcanzado en Inglaterra, Francia, Alemania e
Italia.
En la dcada de los 40 se intent recuperar el tiempo perdido por el proce
dimiento de encargar la construccin de los nuevos buques a los Arsenales
extranjeros. Como era preciso inspeccionar las obras y conocer los sistemas
de la nueva construccin para modificar los Arsenales espaoles conforme
fuera preciso, as como obtener informacin sobre maquinaria, material y
artillera; en octubre de 1844se envi a Inglaterra una Comisin presidida por
el jefe de escuadra Casimiro Vigodet para vigilar la construccin de tres
buques all contratados y adquirir noticias y material.
La Comisin regres en 1846, pero en 1848 se envi otra, tambin presi
dida por Vigodet y tambin a Inglaterra para la construccin de otros tres
buques yen 1850se envi otra distinta, al mismo pas, al que se haban encar
gado otros dos vapores. En 1857 fue destinada otra Comisin, primero a
Francia y luego a Inglaterra.
A partir de 1861 se estableci el rgimen de las Comisiones en estos dos
pases con disposiciones que regulaban su funcionamiento; ms adelante se
establecieron tambin otras permanentes en Viena, Berln, Italia y los Esta
dos Unidos. Incluso se nombraron, ocasionalmente, dos Comisiones en Fran
cia: una en el Havre o Pars y otra en Bayona.
Los desastres de Santiago de Cuba y de Cavite se reflejaron en una nueva
serie de medidas de restriccin en la Armada. En lo que respecta a las Comi
siones de Marina se disolvieron, primero, gran nmero de ellas y, ms tarde,
en 1903, se suprimieron todas, aunque en diciembre del mismo ao se resol
vi mantener una nica para toda Europa, que residira en Inglaterra.
Ms tarde, en 1910, volvieron a enviarse Comisiones a diversos puntos de
Europa, pues las tcnicas de construccin y armamento evolucionaban ahora
con gran rapidez, y era de todo punto preciso mantener el contacto con los
pases en que la tcnica alcanzaba mayor desarrollo.
El sistema de las Comisiones en el extranjero se mantuvo hasta l final de
la guerra civil; posteriormente fueron sustituidas por un organismo diferente
pero con los mismos fines.
La serie correspondiente de nuestro Archivo comprende principalmente
documentacin de las Comisiones de Marina en Inglaterra, Francia y Alema
nia y hay alguna documentacin, tambin, de la de Estados Unidos.
En la serie Expediciones se pueden encontrar, adems, noticias de todas
ellas.
La parte ms voluminosa de esta serie corresponde a la Comisin en Ingla
terra, con 121 legajos que van desde 1861 a 1907. Tiene registros de corres
pondencia, de pagos, descuentos, crditos, libramientos, etc.
La Comisin en Francia tiene 63 legajos, de los aos 1875 a 1902.
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La de Alemania slo tiene cinco legajos, de 1883 a 1901.
Y la de Estados Unidos slo tiene un legajo, correspondiente a la Comi
Sin de 1918.
Serie de Pensiones.
Una serie que muchas veces proporciona datos desconocidos sobre la vida
de algunos Marinos es la de Pensiones. Estas se originan, como en todos los
Cuerpos, por retiro o fallecimiento del causante.
El 20 de abril de 1761 se aprob el primer Reglamento del Montepo Mili
tar, que inclua determinados Cuerpos del Ejrcito y los Cuerpos General y
del Ministerio de Marina. Posteriormente se fueron creando otros Montepos
para los dems Cuerpos.
El 1 de enero de 1796se estableci otro Reglamento del Montepo Militar
que en sus disposiciones fundamentales mantuvo su vigencia hasta 1926.
De este ao data el Estatuto de las Clases Pasivas del Estado que, con las
modificaciones producidas por disposiciones posteriores, es el que rige en la
actualidad.
En esta serie, la parte ms voluminosa y que ofrece mayor inters son los
expedientes personales que, como en todas, estn alfabetizados. El valor de
los expedientes es muy desigual, pues unas veces contienen toda clase de cer
tificaciones matrimoniales y de bautismo y otras solamente la instancia
del peticionario: an no he podido poner en claro las causas de esta desigual
dad.
Como la resolucin de estas solicitudes corresponda al Consejo Supremo
de Guerra y Marina que ahora se llama Tribunal Supremo de Justicia Mili
tar, en los Archivos de este organismo se podrn encontrar, seguramente,
los datos y documentos que no se hallen en el nuestro.
La serie consta de unos 235 legajos y comprende desde 1782 a 1891 en sus
series cronolgicas.
Serie de Presidios.
Presidios es una serie referente a presidiarios, vagos y prisioneros; a los
funcionarios encargados de su custodia; a la conduccin de presos desde las
provincias del interior hasta la costa, cuando deban cumplir sus condenas en
Arsenales, buques o galeras o para su traslado a los presidios de Africa y
cuando deban cumplirlas en stos; o la construccin de cuarteles para presi
diarios en los Arsenales; a los delincuentes procedentes del Ejrcito y la
Marina y los procedentes de Tribunales civiles; a las levas de vagos, su con
duccin a los Arsenales y los destinos que en ellos les daban; a los prisioneros
de las guerras, etc.
La serie va desde 1784 a 1909 y consta de 49 legajos, ms once libros de
registro.
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ARCHIVO GENERAL DE MARINA DONALVARO DE BAZA N
Serie de Indiferente.
La serie de Indiferente es muy voluminosa y en ella se incluyeron todos
aquellos documentos cuyo contenido no encajaba exactamente con el de las
series ya establecidas. Es de inters indudable y puede proporcionar informa
cin sobre muy diversos asuntos conectados con Marina: cuando se haga su
catlogo puede llegar a ser una de las ms consultadas por la variedad de los
temas que comprende.
En 1951el Museo public el ndice de los documentos correspondientes a
los aos 1730-1794.Debi redactarse con el registro de asuntos que conserva
la serie, pues su documentacin en nuestro Archivo empieza en 1784. De
modo que el ndice corresponde, en su mayor parte, a la documentacin de
la misma de la seccin de Marina del Archivo General de Simancas.
Serie de Torpedos, Defensas Submarinasy Bases Navales.
Una serie que se puede llamar moderna es la de Torpedos, Defensas Sub
marinas y Bases Navales.
Contiene documentacin desde el ao 1876, en que se cre en Cdiz la
Junta de Torpedos, que poco tiempo despus se fusion con la de Artillera
del Ejrcito.
Esta serie est enlazada con la de Comisiones de Marina en el extranjero,
ya que fue en Francia y en Alemania donde empez a desarrollarse la indus
tria originada por la nueva tcnica de armamento, en buques, puertos y
costas.
A partir de la creacin de la Junta se comenzaron a establecer diversos ser
vicios para la creacin de industria y, aunque hubo que adquirir en Alemania
y Francia muchos elementos, al poco tiempo se inici en Espaa la fabrica
cin de las nuevas armas.
Se estableci tambin, en Cartagena, una Escuela de Torpedos yse hizo
obligatorio, para ascender a ingeniero jefe de segunda clase, haber asistido a
ella. All mismo se daban los cursos a los marineros que queran obtener esta
especialidad.
La serie es ms bien corta y contiene, adems de generalidad y asuntos
particulares, legajos sobre defensas submarinas de puertos y algunos, espe
ciales, sobre las defensas de Mahn y Fornelis; tambin hay memorias sobre
las Estaciones torpedistas.
Son unos 64 legajos de documentacin de los aos 1876 a 1931.
Serie de AeronuticaNaval.
Es todava ms moderna, se cre por Decreto de 15 de septiembre de
1917. No est concluida la clasificacin de Aeronutica Naval, pero hayuna
especie de ndice sumario de la documentacin ordenada: son unos 254 lega
jos que van de 1917 a 1935.
Ao 1986 15
A. M. VIGON
En la actualidad se estn ordenando tres series que, por circunstancias que
a veces ocurren en los Archivos, estaban completamente desorganizadas y
mezcladas entre s y con otro tipo de documentacin. Son:
Juzgados de Marina.
Consejo de Gobierno y Administracin del Fondo de Redenciones y
Enganches.
Administracin Econmica de la Armada.
La primera contiene los expedientes que se vean en los Juzgados de
Marina sobre delitos cometidos por personal sujeto a la Jurisdiccin de
Marina o contra alguno de sus miembros o centros.
La segunda comprend la documentacin producida por este Centro que
se organiz en principio con una cierta autonoma con respecto al Ministerio
y administraba sus propios fondos econmicos. Deba fijar la cuanta de los
premios que se deban abonar a los suboficiales y marinera segn los aos de
servicio por los que se haban reenganchado, as como percibir y administrar
las cantidades que abonaban los que rediman a dinero el tiempo de servicio
que deban prestar obligatoriamente al Estado.
Una parte de la ltima serie, relativa a la Administracin Econmica de
la Armada, completamente ordenada, est formada por las nminas de los
buques y de los diversos centros de la Armada. Son de mucha utilidad para
establecer los servicios de personal que, por alguna razn, no tiene expe
diente o los datos que se contienen en el que se conserva son insuficientes para
certificar sus servicios.
Otra parte, tambin ordenada, contiene documentacin referente a las
Consignaciones que se hacan a Marina desde 1731 a 1882, con aproximada
mente 240 legajos.
Tambin se consideran asimiladas a esta serie la de Contratas, con 154
legajos y papeles de los aos 1827 a 1899, yla de Asientos, que tiene 23 legajos
solamente, desde 1821 a 1829.
16 Nm. 14
LA KRIEGSMARINE Y LA
GUERRA DE ESPAA (*)
Claude HUAN
Capitn de navo
El Tratado de Versalles limit considerablemente el nmero de las unida
des y el tonelaje de la flota alemana (145.000toneladas). No permita la exis
tencia de submarinos ni de unidades aeronavales. Despus de la subida de
Hitler al poder consiguieron por el Tratado de Londres de junio de 1935
la posibilidad de construir una flota cuyo tonelaje no deba sobrepasar el 35
por 100del de la britnica, que alcanzaba en ese momento las 420.000 tonela
das.
El 17 de julio de 1936, cuando estall el levantamiento en Espaa, la
Kriegsmarine posea, como unidades operativas, 3 acorazados de bolsillo, 6
cruceros y 12 torpederos.
Posiblemente, el estallido de la guerra cogi a Hitler por sorpresa, aunque
acept desde el principio las demandas de ayuda de los nacionales, pensando
en la posibilidad de obtener numerosos beneficios: aislamiento de Francia,
bases militares en Espaa, materias primas, etc.
Desde el 22 de julio, de acuerdo con los deseos del embajador alemn,
Hitler autoriz al almirante Raeder para que enviara a aguas esoaolas, bajo
las rdenes del almirante Caris, una fuerzanaval con los acorazados de bolsi
llo Deutschland y Scheer; mientras tanto, los marinos en situacin de permiso
de los otros navos se reintegraban al servicio y el resto de las unidades reci
ban la orden de acelerar su puesta a punto. El 24 de julio, el grupo (llamado
de maniobras) abandonaba Wilhemshafen a 24 nudos!
El 25 de julio se conoci la decisin francesa e italiana de ayudar a ambos
adversarios y el 26, en Bayreuth, Hitler comunic al enviado del general
Franco su determinacin de apoyar a los nacionales. Esa misma tarde se cons
tituy en Berln, en el Ministerio de la Luftwaffe, un Estado Mayor particu
lar W (Sonderstab W) bajo las rdenes del general Willberg, encargado del
aprovisionamiento de la ayuda prometida a los espaoles. El representante
de la Kriegsmarine era el capitn de navo Coupette, jefe del Departamento
de Navegacin. Hacia el 31 de julio parta de Hamburgo el primer carguero
alemn Usaramo, 7.775 toneladas de registro bruto (trb), con seis aviones y
85 aviadores alemanes. El 28 zarpaba el crucero Kln con cuatro torpederos
de la segunda flotilla, seguido el 30 del petrolero Hansa (21.131 trb). En una
semana los alemanes haban tomado su decisin y estaban dispuestos a lle
varla a cabo.
La misin principal del almirante Carls consista en proteger los intereses
alemanes en Espaa y controlar la evacuacin de todos sus sbditos. Pero
(*) Esteartculo ha sido elaborado nicamente con datos tomados de archivos alemanes.
Ao 1986 17
C. HUAN
tambin era una ocasin adecuada para mostrar el pabelln de la nueva
marina nazi.
Debido al rpido deterioro de la situacin y a la necesidad de asegurar el
control tanto en el Cantbrico como en el Mediterrneo, el almirante Raeder
decidi enviar a Espaa unidades suplementarias. El acorazado de bolsillo
GrafSpee zarp el 14 de agosto, seguido por el crucero Nirnberg el 27, mien
tras que tres torpederos de la tercera flotilla lo hacan el 12 de agosto y otros
tres de la cuarta el 20. Un segundo petrolero, el Wollin (3.429 trb), largaba
amarras el 5 de agosto para asegurar el abastecimiento de las unidades que
operaban en la costa norte; el Hansa, con base en Tnger, efectuaba la misma
operacin en el Mediterrneo. A finales de agosto la mitad de la flota ale
mana estaba en aguas espaolas! Teniendo en cuenta la lnea fronteriza que
se estaba perfilando entre los nacionales y los republicanos, la situacin de la
flota alemana de la zona norte oscilaba entrelos puertos de Bilbao, Santander
y San Sebastin, con La Corua y Ferrol como bases. En la zona sur circula
ba entre los puertos de Mlaga, Almera, Cartagena, Valencia, Palma y
Barcelona, con Cdiz y Tnger como bases (el 5 de agosto los alemanes obtu
vieron autorizacin para fondear en Tnger, ciudad internacional).
Numerosos navos mercantes se pusieron a las rdenes del almirante Caris
para asegurar la repatriacin de los sbditos alemanes sorprendidos en
Espaa por el conflicto (Monte Sarmiento, Bessel, Bellona, Hermes, Wigbert,
Saturn, Hansa, Hamburg, etc., en total 27 unidades).
Simultneamente se desarrollaban los contactos con los nacionales; el 3 de
agosto, con ocasin de una escala del Deutschland en Ceuta, el general
Franco desayun a bordo, invitado por el almirante Caris.
En el plano internacional, la situacin evolucionaba. El 1 de agosto el pre
sidente Blum lanz su llamada a la no intervencin en Espaa. El da 4 Hitler
envi a Italia al almirante Canaris (jefe del Abwehr y buen conocedor de
Espaa) para que se encontrara con el general Roatta, jefe de los Servicios
Especiales italianos, mientras que el primer carguero italiano llegaba el da 3
a Melilla con 3.000 toneladas de municin y armas . El segundo lo hizo el 14
con 12 cazas, y el tercero lleg a Vigo (la flota republicana le haba impedido
entrar en Cdiz) el da 23 con 3.000 toneladas de gasolina de avin.
La colaboracin germano-italiana se iba esbozando paulatinamente. El 6
de agosto Ciano recibi al embajador alemn.
El da 23 el Prncipe de Hesse se reuni con Mussolini para proponerle el
envo de oficiales de enlace con el general Franco. Por fin, el 26, Ciano
inform al general Roatta del acuerdo logrado en Berln sobre el envo a
Espaa de una misin militar germano-italiana.
Del 19 al 24 del mismo mes, Gran Bretaa, URSS, Italia, Alemania y Por
tugal aprobaron el principio de No Intervencin, al que se adhirieron en poco
tiempo 27 pases. El 8 de septiembre tuvo lugar la primera actuacin de dicho
Comit.
En el mar la situacin de los nacionales no mejoraba. Los navos de guerra
de los que se haban apoderado representaban aproximadamente un tercio
18 Nm. 14
LA KRIEGSMARJNE Y LA GUERRA DE ESPAA
del tonelaje de la flota, pero no incluan ms que unidades grandes (un acora
zado y tres cruceros) que se encontraban adems en construccin o en repara
cin. El resto de la flota (un acorazado, tres cruceros, seis destructores y doce
submarinos) permaneca en manos republicanas, lo que les permita contro
lar el mar entre Marruecos y la base nacional de Cdiz.
Los alemanes haban tomado todas las medidas posibles para asegurar el
secreto de sus envos a los rebeldes (utilizacin de compaas privadas, camu
flaje de los productos, falsas indicaciones de origen, personal camuflado
como deportistas, etc.). Sin embargo, a pesar de estas precauciones, los repu
blicanos conocan la naturaleza de la ayuda alemana. El 4 de agosto el des
tructor republicano Almirante Valds caone durante cuarenta y cinco
minutos al caonero alemn Sevilla cuando sala de Larache, aunque ste
consigui entrar en Tnger sin sufrir daos. El da 7 el Usaramo, primer car
guero con material de guerra, fue interceptado por el mismo buque y tuvo que
dirigirse a Lisboa.
El 19 de agosto el Kamerun, segundo carguero fletado para el mismo tipo
de transporte, fue detenido por el submarino B-2 y caoneado el da 20 por
el crucero Libertad, que le impidi entrar en Cdiz, por lo que sigui la misma
derrota hacia Lisboa. El 22 el Lahneck hizo lo mismo al ser detenido por el
submarino C-1.Esto decidi a los alemanes a utilizar esta ruta para todos sus
envos de ayuda (material y personal), hasta principios de septiembre.
Como consecuencia de las conversaciones germano-italianas de agosto,
los alemanes tomaron una serie de decisiones en favor de los nacionales. El
da 28 del mismo mes Hitler autoriz la participacin de sus tropas en el com
bate; mientras tanto, el almirante Canaris se encontraba de nuevo con Ciano
y el general Roatta para proponerles una cooperacin militar. El 31, el maris
cal Von Blomberg orden al teniente coronel Warlimont que se dirigiera a
Espaa, pasando por Roma, donde se reunira con el general Roatta (1). Su
misin consistira en:
Controlar toda posibilidad de ayuda a los nacionales por parte de la
Wehrmacht.
Aconsejar al mando espaol.
Hacer valer los intereses alemanes.
Trabajar con los italianos en Espaa.
A partir del 31 de agosto comienza realmente la colaboracin militar entre
italianos y alemanes, quienes haban tomado claramente la iniciativa.
Desde entonces los alemanes decidieron mantener permanentemente en
Espaa una fuerza naval de tres cruceros y dos flotillas de torpederos para
asegurar su presencia en las costas norte y sur y una base de operaciones en
Cdiz, que lleg a ser la primera de los nacionales. El 2 de septiembre el almi
(1) En realidad, Roatta reemplaz al coronel Faldella para tener superioridad sobre War
limont.
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C. HUAN
rante Boehm, que haba relevado al almirante Caris, recibi nuevas directri
ces a bordo dei Nrnberg sobre su misin en Espaa: sostener a las fuerzas del
general Franco y cooperar con los italianos.
Portugal, como consecuencia de su adhesin al principio de No Interven
cin, decidi cerrar sus fronteras el 24 de septiembre, por lo que los cargueros
alemanes que transportaban material de guerra fueron enviados tanto a Vigo
como a Sevilla, siendo escoltados en este caso por un navo de guerra alemn.
Para la recepcin de material se instituy la firma HISMA (Hispano
Marroqu), posteriormente con sede en Sevilla, a las rdenes del mayor Von
Scheele, con el teniente de navo Plass como adjunto de Marina.
Desde su llegada al cuartel generalde Franco, el coronel Warlimont, con
la ayuda del teniente de navo Luca, envi una serie de relaciones para obte
ner los suministros ms indispensables para los nacionales, principalmente
aviones, caones y municiones. En lo que se refiere a la Armada, pareca
necesario el envo inmediato de artillera DCA para reforzar los buques
nacionales (105 mm y 88 mm), lanchas torpederas para compensar la ausencia
de destructores y submarinos para atacar el trfico enemigo. (Hay que tener
en cuenta que los espaoles dirigan peticiones similares a los italianos para
intentar aprovechar las coincidencias que sentan latentes entre ambos alia
dos.) Todas estas peticiones fueron concedidas paulatinamente, excepto la de
los submarinos. La venta de los U-boot estaba prohibida por el Tratado de
Londres, cuya tinta an estaba hmeda, y que los alemanes no deseaban trans
gredir tan rpidamente.
Las conversaciones continuaban en el Comit de No Intervencin, en el
que cada pas acusaba al otro de violar su espritu.
Despus de reunirse en Mrida, las tropas nacionales del norte y del sur
dirigieron sus esfuerzos en direccin a Madrid, que esperaban tomar en oc
tubre.
Este xito oblig al presidente de la Repblica, Azaa, a aceptar la dimi
sin de Giral y confiar la direccin del nuevo gobierno a Largo Caballero,
quien puso como condicin que los comunistas entraran en el gabinete; era la
primera vez que un partido comunista participaba en el gobierno de un pas
occidental. Esta nueva situacin y el continuo incremento de los envos ger
mano-italianos decidi a Stalin a ofrecer una ayuda directa a los republicanos.
El primer carguero sovitico fue el Neva (3.113 trb), que fonde en
el puerto de Alicante el 25 de septiembre, seguido rpidamente por el
Kuban (6.113 trb), Zyrianine (2.593 trb), Bolchevik (3.974 trb), Konisomol
(5.109 trb), etc.
Durante el mes de septiembre la actividad de la flota alemana se orient
hacia una intervencin marcadamente militar en favor de los nacionales.
Haban contribuido a la evacuacin de ms de 1.500 personas, entre ellas la
hermana y la cuada de Primo de Rivera, aunque un intento (2) de comprar
(2) Actu de intermediario el capitn de corbeta Wenninger, comandante del torpedero
Iltis.
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LA KR!EGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
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la vida de este ltimo por 3.000.000 de pesetas fracas. Sin embargo, su con
tinua presencia delante de los puertos republicanos les permita informar a los
nacionales de todos los movimientos de las unidades espaolas y extranjeras.
Un destacamento del servicio alemn de escucha (B. Dienst) logr descifrar
los cdigos republicanos, que cambiaran de nuevo el 21 de septiembre.
El 26 de septiembre la flota republicana abandon el Mediterrneo (con
su acorazado y sus cruceros) para ayudar a sostener el frente del norte. El cru
cero Leipzig recibi el encargo de seguirla desde Vigo a Bilbao. El 1 de octu
bre el torpedero Wolff se reuni con la barrera nacional constituida para
intentar interceptar el petrolero republicano Campeador (7.932 trb), que
vena de Mxico.
Aprovechando la presencia de embarcaciones pesadas republicanas en el
norte, el almirante Moreno sali de Ferrol el da 27 con los cruceros Canarias
y Cerveraen direccin al estrecho de Gibraltar, de cuya vigilancia se encarga
ban dos destructores republicanos.
El da 29, a las 5.00, a la altura de cabo Espartel se orden Zafarrancho
de combate. A las 6.20, el Canarias abri fuego sobre el Almirante Ferrndiz,
que se fue a pique (87 obuses de 203 mm); simultneamente el crucero Cer
vera atac al destructor Gravina, que, aunque averiado, consigui llegar a
Casablanca, donde el comandante De Caso y Montaner se pas a los naciona
les, quienes a consecuencia de esta victoria adquirieron la supremaca mar
tima en el Mediterrneo, liberando Marruecos y Cdiz del bloqueo repu
blicano.
Este giro de la situacin, unido al visible incremento de la ayuda sovitica,
que los nacionales exageraban conforme a sus deseos, determin el incre
mento de la ayuda alemana e italiana en favor de los blancos, ahora compro
metidos en la batalla de Madrid. El 1 de octubre se encomend al almirante
Caris, que volva a Espaa con el Scheer y el Deutschland, la escolta de los
cargueros destinados a los nacionales, la defensa de los intereses alemanes y
la bsqueda de informacin sobre el trfico republicano.
Desde el 30 de septiembre todos los cargueros enviados hacia Espaa fue
ron escoltados por un buque de guerra alemn. Todos estos navos, Girgenti
(Georg), Eisenach (Elize), Pasajes (Peter), Helios (Heiga), Procida (Paul),
etc., transportaron desde Stettin 389 hombres y 2.268 toneladas de material
de guerra en direccin a Ferrol y Sevilla, desde el 25 de septiembre hasta el 6
de octubre.
Durante el mes de octubre continu el flujo de material; el Sevilla (So
phie) fue recibido por el crucero Kln, el Genua (Gustav) por el Seeadler, el
Hrcules (Hans) por el Albatros, el Capri (Carla) por el Seeadler, etc.
El da 14 el coronel Warlimont (conocido con el sobrenombre de Walter)
pidi cinco lanchas lanzatorpedos para compensar la falta de torpederos
nacionales. Se tom la decisin de enviar cinco unidades (Si a S5) destinadas
a China. Estaban armadas con dos tubos lanzatorpedos con un radio de
accin de 250 millas a 35 nudos. El 20 de octubre se haban enviado ya, por
va martima, 100 aviones alemanes y 90 italianos.
22 Nm.14
LA KRIEGSMARJNE YLA GUERRA DE ESPAA
Con las primeras tropas italianas desembarc el capitn de navo Ferreti
(conocido con el sobrenombre de Rossi), que sera el jefe de la misin naval
italiana en Espaa.
Pero la decisin ms importante consisti en alistar directamente a miem
bros de las fuerzas armadas alemanas e italianas como voluntarios (legio
narios).
Ciano, con ocasin de su viaje a Berln el 20 de octubre y a Berchtesgaden
el 24, se puso de acuerdo con los alemanes para comprometer sus fuerzas
navales en la lucha contra el trfico republicano. El 21 del mismo mes los ita
lianos enviaron dos destructores para controlar el trfico en el estrecho de
Sicilia.
El da 30 Hitler decidi enviar la Legin Cndor y orden al lmirante
Raeder el envo de dos U-boot al Mediterrneo. Igualmente los italianos
designaron dos submarinos en los que embarcara tambin un oficial espaol
para presentarse eventualmente como comandante si la ocasin lo requera.
El da 28 los capitanes de corbeta Bobadilla y Gnova se dirigieron a La Mag
dalena, bajo nacionalidad argentina, para embarcar en los submarinos Topa
zio y Nyade, que zarparon el 8 de noviembre hacia la costa republicana.
Mientras que Mussolini inventaba el 1 de noviembre el Eje Roma-Berln,
el almirante Raeder ordenaba la operacin Ursula, operacin en la que los
U-boot actuaban conjuntamente con la Marina italiana en las costas republi
canas del Mediterrneo. Cada pas, dependiendo de su funcin, deba ocupar
los sectores de Cartagena y Valencia. La totalidad de la operacinse manten
dra en el mayor secreto: los U-boot tendran que permanecer invisibles, evi
tar la circulacin durante su trnsito, navegar sin pabelln, sin nmero y sin
nombre. La tripulacin deba firmare! compromiso, bajo pena de muerte, de
permanecer mudos durante toda su vida sobre lo que se refiriera a !a opera
cin. Los dos primeros U-boot designados, U-33y U-34, recibieron los nom
bres dide lritn y Poseidn, y Dnitz, jefe de los U-boot(FdU). nombr
dos comandantes altamente experimentados. El U-33fue confiado a Freiwald
y el U-34 a Grosse. En los mensajes los submarinos seran los cargueros
Ursula y los nombres de los comandantes Frey y Gros. Sin embargo, cada
Marina controlaba por separado sus unidades.
El 17 de noviembre se firm en Roma, entre el almirante de escuadra Pini
y el capitn de fragata Lange, un acuerdo sobre cooperacin. El 20, el U-33
y el U-34zarpaban del Elba hacia el Mediterrneo a 11 nudos.
Como puede observarse, Alemania no dud en recurrir a la piratera, en
contradiccin con la Ley Internacional.
El 4 de noviembre Franco acept la ayuda de la Legin Cndor (5.000
hombres, ms 160aviones) cuyojefe, el general Sperrle (3), vol el daS, va
Roma, hacia Espaa, donde lleg el 9.
(3) Sperrle y su jefe de Estado Mayor, Von Richtofen, fueron seleccionados por su expe
riencia, adquirida en el centro de entrenamiento secreto que desde 1925 los soviticos haban
dejado a los alemanes en Lipetzk (cerca de Voronej).
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C. HUAN
PALMA
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CABLES
EXPLOSION DE BOMBAS
Ataque areo de Palma (26 de mayo de 1937) (esquema segn el Hardy).
24
Nm. 14
LA KR!EGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
EllO de noviembre las dos primeras lanchas, que inicialmente iban a ser
vendidas a China, embarcaron en Bremerhaven sobre el Uhienfeis con des
tino a Ferrol, a las rdenes del teniente de navo Furke. Las lanchas fueron
desembarcadas durante la noche y, despus de haber hecho sus pruebas en la
mar el 24 y el 26, pusieron rumbo a Cdiz, donde llegaron el 9 de diciembre;
mientras tanto, el carguero Capri haba desembarcado all el material de
recambio y ocho torpedos G-7 W el da 18.
El 4 de noviembre Warlimont pidi que se le mandaran 500 minas subma
rinas, muy necesrias para los blancos. Acept Raeder, ordenando que fue
ran enviadas a Stettin el 8, para embarcarlas con destino a Ferrol, donde lle
garon el 16 de diciembre.
El mismo da el almirante Raeder se pona de acuerdo con los italianos
para regularizar los intercambios de informacin. Y el 17 Hitler se reuna con
Von Neurath, Von Blomberg y Raeder para comunicarles su decisin de
reconocer al general Franco como jefe del gobierno espaol e intensificar la
ayuda en su favor. El almirante Raeder confirm su intencin de dejar perma
nentementeenEspaa, mediante relevos sucesivos a las rdenes de un almi
rante, un crucero y dos torpederos en el norte y un acorazado de bolsillo y
cuatro torpederos en el sur; todos ellos operaban conjuntamente con el gene
ral Sperrle (en la prctica el Kln y el Scheer, con la segunda flotilla de torpe
deros, estaban a las rdenes del almirante Caris).
El 16 de noviembre tuvo lugar en Salamanca una gran recepcin a la que
asistieron los almirantes Moreno y Cervera y el general Sperrle para montar
una operacin area (nombre de cdigo Hansa) contra la flota republicana
conla colaboracin de la Legin Cndor, que acababa de llegar. Estaban pre
vistas tres acciones: contra Cartagena, en la noche del 25 al 26 o en la del 26-
27; contra Alicante, 28-29, y despus contra Barcelona. Al mismo tiempo, los
italianos atacaran Valencia desde Palma de Mallorca. La Marina alemana
deba preparar 2 unidades de vigilancia delante de Melilla (torpedero Leo
pard) y Cartagena (crucero Nrnberg). Los cruceros Canarias y Cervera per
maneceran en alta mar por si se produca una salida de los rojos. El ataque
contra Cartagena con 11 aviones no tuvo los resultados esperados y la opera
cin Hansa fue abandonada.
En lugar de atacar los puertos donde seembarcaba el material ruso, el
general Franco, que no posea suficiente artillera, prefiri utilizar los bom
barderos alemanes en el mantenimiento del frente terrestre para acelerar la
ofensiva sobre Madrid, cuya cada esperaba prxima, confiando los ataques
a los puertos a la aviacin italiana con base en Mallorca.
El 25 de noviembre el capitn de corbeta Petzel, jefe de la estacin ale
mana de Ferrol, se dirigi de Kiel a Espaa en el crucero Knigsberg, en com
paa del capitn de fragata Meyer-Dhner, jefe de la misin alemana en
Espaa, llegando a Ferrol el 28.
La cooperacin en la mar era un hecho. El 24 de noviembre el Leopard,
en misin de vigilancia delante de Cartagena, segua a distancia a 5 destructo
res republicanos cuyo objetivo era caonear Ceuta.
Ao 1986 25
C. HUAN
El 2 de diciembre tuvo lugar en Ceuta la primera reunin sobre la posibi
lidad de organizar operaciones conjuntas entre las fuerzas nacionales y las
Marinas alemana e italiana. En ella participaron el almirante Moreno, el
almirante Carls y el almirante Marenco, el capitn de navo Rossi ylos capita
nes de corbeta Meyer-Dhner y Wagner (del Estado Mayor de Berln).
Del 7 al 13 de noviembre 12 navos (50.000 trb), entre ellos,el paquebote
Berln (Berta) y San Luis (Sarka), los transportes Apollo (Anna), Thielberg
(Toni), etc., transportaron la Legin Cndor y su material. Entre los aviado
res se encontraba el grupo AS-88 (Aufklarung uber See), de reconocimiento
martimo. Dos hidroaviones (un HE 59 y un HE 60), bajo las rdenes del
teniente Wollf haban llegado a Cdiz el 14 de octubre, en el Eisenach. Hay
que recordar que aunque el Tratado de Versalles prohiba a Alemania la
posesin de unidades aeronavales, en realidad se haba eludido esta medida
enmascarndolas como sociedades deportivas. El empleo de estos hidroavio
nes en Espaa les permiti realizar experiencias de combate, sobre todo en el
lanzamiento de torpedos sobre unidades de superficie, pruebas difciles de
llevar a cabo por una sociedad deportiva. Desde su llegada, estas unidades
adoptaron Melilla como emplazamiento, para, desde all, atacar el 5 de
noviembre las bases republicanas de Mlaga y Cartagena; en diciembre llega
ron a Melilla otros dos hidroaviones transportados por el Capri. En total,
cada unidad del grupo AS-88 efectu unos diez vuelos en 1936.
El 6 de diciembre el almirante Boehm, que. deba relevar al almirante
Carls en Espaa con el Scheer, el Nrnberg, el Knigsberg y una cuarta flotilla
de torpederos, fue llamado a Berln para recibir las directrices del almirante
Raeder referentes a la puesta en marcha de la cooperacin germao-italiana
en el mar. El mismo da el almirante Canaris se encontraba con el almirante
Cavagnari para efectuar el reparto de los objetivos, mientras tanto, los italia
nos creaban la Ufficio Spagna, homloga de la Hisma alemana.
Se convino que al regreso de los dos U-boot (U-33 y U-34) del Mediterr
neo, dos oficiales submarinistas italianos iran a Berln para sacar partido de
sus experiencias.
El 28 de noviembre, ambos submarinos entraban en el Mediterrneo; el
U-33 se encargara del sector de Alicante y el U-34 del de Cartagena, reem
plazando el 30 de diciembre a los submarinos italianos Sciessay Torricelli, que
acababa de torpedear el 22 de noviembre, a las 9,50, desde 750metros, alcru
cero republicano Libertad, fondeado en la gran rada de Cartagena, con el
capitn de corbeta espaol Arturo Gnova a bordo. Los submarinos estaban
autorizados a atacar tanto transportes republicanos como soviticos, conside
rados ambos embarcaciones de guerra republicanas. La exploracin fue efec
tuada por las fuerzas navales alemanas del Mediterrneo. En la prctica, un
torpedero alemn Leopard, despus Luchs, despus Wolif, estaba situado
permanentemente delante de Cartagena. El responsable de las operaciones
era el almirante Boehm. Durante la noche los U-boot deban situarse a 20
millas de la costa y no atacar mas que eventualmente a unidades perfecta
mente identificadas, aunque permaneciendo invisibles, En caso de que se
26 Nm. 14
LA KRJEGSMAR!NE Y LA GUERRA DE ESPAA
produjeran incidentes, tenan que estar preparados para izar el pabelln
espaol (haban embarcado tambin uniformes espaoles) y si se produca
algn problema tcnico deban alcanzar La Magdalena. Para conservar el
secreto, la Marina espaola no fue informada; a excepcin del almirante
Moreno, a quien avis personalmente el 29 de noviembre el capitn de cor
beta Meyer-Dcihner.
Para evitar confusiones, las embarcaciones de superficie alemanas deban
izar un pabelln en el extremo del mstil y las unidades espaolas llevaran
franjas negra-verde-negra sobre la chimenea. El almirante Boehm transmiti
ra cada da un resumen de la situacin y de los movimientos en Cartagena.
Ambos submarinos permanecieron en sus sectores hasta el 11 de diciem
bre realizando once ataques, de los que slo en tres hubo lanzamiento de
torpedos, aunque sin ningn xito; esto puede explicarse por cuatro razones:
obligacin absoluta de identificar con exactitud el objetivo antes de torpe
dearlo; obligacin de estar a 20 millas de la costa durante la noche para recar
gar bateras, lo que los separaba mucho del trfico; posibilidad de atacar sola
mente de da, y ausencia de reconocimiento areo regular.
El nico xito obtenido ocurri el 12 de diciembre a la vuelta, cuando el
Poseidn (U-34) envi el mensaje F. T. 1603 K. 14.19 rotes U-boot C Klasse
vor Mlaga versenkt, reforzado por el mensaje del 13.F. T. 0327K = Merkmal
C- Typ vor dem Schuss einwandfreifestgestellt. Nach Zusammensinken Deto
nationssale war U-boot restios veischwunden.
As en la actualidad aparece con toda claridad la causa de la prdida del
submarino republicano C-3, a las rdenes del comandante Arbona, hundido
con toda su tripulacin delante de Mlaga el 12 de diciembre (tres supervi
vientes de 47).
El 21 los dos U-boot volvan sin incidentes a la esclusa de Brunsbuttel a las
14.00. La estancia de los dos piratas en el Mediterrneo no haba sido detec
tada.
Ataques dirigidos por los U-boot
1 de diciembre 19.02 Torpedero Cartagena U-34 1torpedo fallado
(a la costa)
3 de diciembre maana Torpedero Cartagena U-34 O
3 de diciembre 19.01 Torpedero Cartagena U-34 O
3 de diciembre 20.45 Convoy Palos U-33 O
5 de diciembre 06.37 Torpedero Cartagena U-34 1torpedo fallado
6 de diciembre 17.30 Torpedero Palos U-33 O
8 de diciembre 11.24 Torpedero Cartagena U-34 1torpedo fallado..
8 de diciembre 17.40 Mndez Nez
Libertad Cartagena . U-33 O
11 de diciembre 08.45 2 torpederos Cartagena U-34 O
11 de diciembre 10.00 2 torpederos Cartagena U-34 O
Durante el mes de diciembre la organizacin de la coojeracin avanz a
grandes pasos bajo el impulso alemn. El da 10 hubo en el crucero Nrnberg
una gran reunin entre los almirantes Moreno y Cervera, el almirante
Boehm, el general Sperrle y los capitanes de corbeta Meyer-Dhner y Wag
Ao 1986 27
C. HUAN
ner. Los nacionales reclamaron el envo de seis destructores y seis submari
nos, dos inmediatamente y cuatro en el transcurso de un mes. El da 11, en
Roma, en el curso de una nueva reunin sobre el problema, los alemanes pro
pusieron que los italianos tomasen a su cargo la zona del Mediterrneo com
prendida al este de Gibraltar; Alemania se encargara, al oeste, de la protec
cin de su trfico, intercambiando todo tipo de informacin con Italia, Nin
gn U-boot sera enviado nuevamente al Mediterrneo, aunque estaban ya
preparadas dos unidades para dirigirse a la costa norte. El da 16 Mussolini
declar al embajador alemn que no quera una cooperacin completa (vol!
Zusammenarbeit). El 20 hubo una nueva reunin a bordo del Graf Spee entre
el almirante Von Fishel, que reemplazaba a Boehm, ye! capitn de navo ita
liano Rossi. Finalmente el da 29, en una importante sesin de trabajo cele
brad en Ceuta entre los almirantes Moreno, Cervera, Von Fishel e lachino,
se definieron las competencias, los sectores, las relaciones, el empleo de las
fuerzas, la informacin y el cifrado (mquina alemana Dora).
Direccin General.
La direccin de la Guerra martima fue confiada al almirante espaol en
cooperacin con las fuerzas navales alemana e italiana. Los centros operati
vos se situaran en Ceuta el del oeste y en Palma el del este, desde donde se
dirigira el bloqueo contra el trfico republicano (fuerzas navales espaolas y
guerra de minas).
Informacin.
Las tres fuerzas navales intercambiaran toda la informacin por radio o
por correo areo.
Guerra contra e! comercio.
La Marina espaola se encargara del control del trfico comercial.
Cooperacin con los alemanes.
Las lanchas lanzatorpedos operaran desde Ceuta o Melilla. Los hidro
aviones efectuaran reconocimientos y bombardeos desde Melilla.
Los dragaminas seran aprovisionados por los nacionales con material ale
mn.
Cooperacin con los italianos.
Los submarinos operaran en el Mediterrneo con tripulacin italiana.
La aviacin italiana de Palma atacara los puertos republicanos de la costa
oriental.
Estas disposiciones no prevean el empleo de los U-boot en el Mediterr
neo durante ms tiempo, aunque s en la zona norte. Tambin orden el almi
rante Raeder que se prepararan para el 2 de enero tres parejas de submarinos:
U-33/34, U-14/19, U-24/36, aunque al tener en cuenta el impacto poltico
provocado por los torpedeamientos del Mediterrneo, prefiri renunciar a su
empleo.
28 Nm. 14
LA KRIEGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
En lo que se refiere a los aprovisionamientos militares, continuaban los
envos mediante cargueros: Usinara (Ulli), Capri (Carola), Ajax, Desdmo
na, Ceuta, Euler, Gauss, etc.
En total, desde julio de 1936 se utilizaron 48 cargueros. A cambio volvan
transportando mineral, segn las condiciones de regulacin definidas por la
Rowak (Rohstoff-Warenkauf), creada en octubre en Berln a estos efectos.
El 22 de diciembre Hitler orden reforzar la ayuda a los nacionales
mediante consejeros tcnicos en informacin, armamento, instruccin, etc.
En seis meses Hitler haba mejorado considerablemente la situacin de
Alemania, no solamente proporcionando una ayuda sustancial a los naciona
les, sino tambin logrando asociarse con Italia de cara a las democracias. Nin
gn interlocutor haba previsto la importancia que iban a tomar las comunica
ciones martimas; la Kriegsmarine, sin embargo, haba realizado inmediata
mente un esfuerzo considerable, enviando a aguas espaolas hasta la mitad de
su flota activa, material especializado (lanchas, minas, caones) y tambin
una ayuda indirecta importante (requisa de navos mercantes, consejeros tc
nicos).
Desde principios del ao 1937, los alemanes mejoraron la organizacin de
sus fuerzas. El conjunto del personal de Marina (84 hombres), bautizado
grupo Nordsee, estaba repartido entre Ferrol (Peter), a las rdenes del
teniente de navo Strauch, para la recepcin del material que vena de Alema
nia; Salamanca (Anker), con el capitn de corbeta Schottky, asignado al
departamento de la Wehrmacht; Sevilla, con Plaas (Hisma), y Cdiz (Parti
ner), con el capitn de corbeta Kraus, encargado de informacin y el AS-88
(Hauptman Klunder).
Gracias a la puesta en servicio del Baleares, los nacionales disponan de
tres cruceros que pronto fueron reforzados por otros tres auxiliares con los
que podan mantener una guerra contra el comercio con la ayuda de la avia
cin alemana (bombardeos de Cartagena, incremento de los raids republica
nos contra el Jaime Iy de su flota de superficie). Adems, una unidad estaba
situada permanentemente frente a Cartagena, Valencia y Alicante, propor
cionando informacin sobre la flota republicana, la meteorologa, sirviendo
de baliza-radio para los raids areos y repescando los pilotos cados al mar.
En cuanto se conoca la situacin de la flota republicana, el AS-80 haca des
pegar uno o dos hidroaviones para torpedearla.
El 10 de febrero el carguero limar desembarc en Huelva otras tres lan
chas S-1,S-3y S-5. Una de ellas se averi al desembarcarlas y el 3 de marzo
el Kandelfels consigui reemplazarla por la S-6. El 18 de enero las S-2 (Falan
ge) y S-4 (Requet) con tripulacin espaola intentaron atacar al acorazado
Jaime 1 sin xito. En la noche del 6 al 7 de abril ambas lanchas depositaron
cuatro minas alemanas EME cerca de Almera, con las que se hundi el des
tructor ingls Hunter el 13 de marzo de 1937. El 20 de abril elfpiter deposit
67 minas EME cerca de Santander.
En noviembre de 1936 el Nrnberg y el Leopard participaron indirecta
mente en los raids areos italianos sobre la flota republicana en Cartagena.
Ao 1986 29
C. HUAN
Despus del apresamiento del carguero Aragn por el Graf Spee (1 de enero)
y del Soton por el Knigsberg, el da 9 Prieto orden a la flota republicana
abrir fuego sobre toda embarcacin alemana que intentara apoderarse de un
navo republicano.
Durante la ofensiva nacional sobre Mlaga, el AS-88 intensific sus ata
ques sobre la carretera de Motril y el acorazado Jaime 1, operando con las lan
chas italinas (operacin Packchen). Una vez tomada la ciudad, fue elegida
como base del AS-88 y las lanchas S-2, y S-4 a las que se unieron el 8 de abril
la S-1(Oviedo) y S-3 (Badajoz).
Laayuda que los alemanes suministraban a los nacionales irritaba cada
vez ms a los republicanos, perfectamente informados del doble juego de los
navos. El 31 de marzo, mientras el Scheer pasaba a poca velocidad por
delante de Valencia, en misin de observacin con el almirante Boehm a bor
do, el capitn de navo Ciliax, comandante del acorazado, observ un des
tructor republicano dirigindose hacia l a alta velocidad. Creyendo que era
una maniobra de reconocimiento normal, dej que el destructor se aproxi
mara hasta 1.500 metros antes de cambiar el rumbo. Sbitamente, el torpe
dero apunt sus seis tubos lanzatorpedos. Ciliax palideci y crey que haba
llegado su ltima hora. Estaba seguro de que a esa distancia los torpedos no
podan fallar. Felizmente el torpedero, despus de un gran viraje, se alej.
Este gesto era un aviso que los alemanes ignoraron (sin razn).
Mientras tanto, el Comit de No Intervencin se haba puesto de acuerdo
sobre las condiciones de su aplicacin a partir del 20 de abril de 1937.
Desde el 31 de julio de 1936, los alemanes haban enviado a Espaa 75 car
gueros de material de guerra, los soviticos 25 y los italianos 58.
En adelante, se convino que los controladores apostados en las fronteras
terrestres y en los puertos se aseguraran de la naturaleza de los productos
importados. Francia, Gran Bretaa, Italia y Alemania efectuaran el control
martimo; la Unin Sovitica, que quera participar en el Mediterrneo,
debi retirar su candidatura ante la oposicin italo-germana.
- Francia se encarg de la vigilancia en la zona norte desde la frontera con
Portugal hasta Gijn; Gran Bretaa desde Huelva a cabo de Gata y de Gijn
a Bilbao; Alemania desde cabo de Gata a cabo de Oropesa; Italia desde Oro
pesa a la frontera francesa, as como Menorca; Mallorca e Ibiza fueron asig
nados a Francia. Los navos que se dirigan a Espaa deban llevar a bordo un
controlador, escogido entre los pases adheridos al control e izar una bandera
especfica (azul con dos crculos blancos). Los navos encargados de la vigi
lancia deban permanecer en una zona de 3 a 10 millas. En la prctica, los ale
manes y los italianos controlaban la costa republicana del Mediterrneo y los
franceses las costas nacionales de Marruecos y el Cantbrico.
Si este acuerdo reconoca a los dos bands en guerra en Espaa el derecho
a comprar armas, en la prctica organizaba el contrabando. En efecto, los
navos controladores no podan ni utilizar la fuerza ni interceptar un navo
que llevara pabelln espaol o de cualquier nacin que no hubiera reconocido
30 Nm. 14
LA KRJEGSMARJNE Y LA GUERRA DE ESPAA
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Ao 1986
31
C. HUAN
el principio de No Intervencin (Mxico, Panam, etc.), bastaba, por tanto,
arbolar el pabelln adecuado para eludir el control.
Para asegurar este control en el Mediterrneo, el almirante Raeder deci
di mantener la presencia de un acorazado de bolsillo y de un crucero del tipo
GrafSpee, el Leipzig, y cuatro torpederos de la segunda flotilla a las rdenes
del almirante Boehm.
Por otro lado, se tomaron nuevas disposiciones para asegurar el envo de
material de guerra. Como no era posible efectuar los transportes bajo pabe
lln alemn, se cre una sociedad que sirviera de tapadera en Panam (Asch
purvis y Veltjen), utilizando bajo bandera panamea toda una serie de car
gueros: Coln, Acn, Marani, Balboa, San Benito, Musa, San Pablo, Mayan,
La Playa, Macabi, San Blas, etc. Para mantener el secreto, los navos reci
ban nombres en cdigo: Max, Csar, Paul, Theresa, Carla, seguidos de un
nmero. La tripulacin reciba una prima del 20 por 100del salario para com
pensar los inconvenientes del secreto que deban mantener. Los viajes se
efectuaban entre Hamburgo y Vigo o Ferrol en silencio de radio. La orden de
derrota, que deba ser quemada despus de su ejecucin (slo una ha llegado
hasta nosotros), indicaba el punto de encuentro delante de la costa espaola,
donde un navo de guerra nacional o alemn reciba siempre al carguero. Con
el fin de cerciorarse de la seguridad de los encuentros, el almirante Raeder
decidi organizar adems una patrulla permanente de U-boot delante de Vigo
y Ferrol, cuya misin consista en una discreta vigilancia del navo de guerra
francs que efectuaba el control para modificar eventualmente el punto de
encuentro. Los dos primeros U-boot, U-25 (Godt) y U-27 (Franz), fueron
reemplazados en seguida por cinco unidades del tipo VII-A (500 toneladas)
que acababan de entrar en servicio. Treinta cargueros panameos tocaron los
puertos nacionales en 1937 sin ningn problema.
El 20 de abril los navos alemanes comenzaron el control en el Mediterr
neo, aunque al mismo tiempo continuaron en realidad su cooperacin
con los nacionales. El 25, mientras que el acorazado Jaime 1 y los cruceros
Libertad y Mndez Nez zarpaban escoltados por cinco torpederos a bom
bardear las instalaciones de Motril, en Mlaga el crucero alemn Leipzig
sigui a la flota para sealar su posicin y permitir el ataque de dos lanchas
lanzatorpedos S-2 y S-4 que fracas; a continuacin, a las 16.00, un hidro
avin HE-60 lanz un torpedo tambin sin xito.
El almirante Boehm haba fijado tres puntos de control para sus unidades
que deban estar permanentemente ocupados: A = Cartagena, B = Alican
te, C = Valencia. Adems de esos tres sectores, las unidades se desplazaban
entre los puertos de Palma, Ceuta y Cdiz para asegurar su avituallamiento
(carburante, vveres, correo). Para provocar un cambio, el almirante Raeder
solicit a Francia una base en Argelia, donde se avituallara el Leipzig el 17
de abril y el U-25 el 30. El 6 de mayo los cruceros Libertad y Mndez Nez,
con cinco torpederos, salan de Cartagena para escoltar desde el cabo de
Tenes al carguero Ciudad de Cdiz que volva de la Unin Sovitica. A las
17.10, el grupo se cruz con el Leipzig que estaba de guardia delante de Car
32 Nm. 14
LA KRIEGSMARJNE Y LA GUERRA DE ESPAA
tagena, ste sigui a la flota republicana guiando el ataque de tres hidroavio
nes del AS-88; un torpedo lanzado por un H-60 pas justo detrs del Libertad,
mientras que las bombas fallaban sus objetivos. EllO de mayo el Leipzig
seal de la misma forma la partida de la flota republicana a las 18.40, que
volvi el da 12 a las 18.00con un carguero. A las 23.20 dos torpederos se acer
caron al Leipzig y comenzaron a moverse amenazadoramente a su alrededor,
por lo que decidi mandar a los puestos de combate hasta las 5.30.
El 18 de mayo el acorazado Deutschland comunic al crucero Baleares y
a dos submarino acionales la salida hacia Argel de dos cruceros y cinco
topederos republicanos. Se enviaron cuatro hidroaviones alemanes para ata-
carIes.
Despus de la reunin de los almirantes Moreno, Boehm y Von Fishel, del
general Faupel y lel capitn de navo Rossi a bordo del Nrnberg el 14 de
mayo en la rada deCdiz, los nacionales haban pedido que se intensificaran
los ataques areos contra el acorazado Jaime L nica unidad que poda vencer
a sus cruceros gracias a sus caones de 305 mm. Se convino que los ataques
fueran conducidos tanto por los aviones italianos desde Palma como por los
hidroaviones de AS-88. En cada ocasin un navo italiano o alemn deba
ocuparse de la seguridad. Tambin se decidi enviar las cuatro lanchas S-1 a
S-4, escoltdas por el Baleares desde Melilla a Ibiza y despus a Palma (S
ller) para llevar a cabo una guerra de minas sobre la costa republicana.
El 21 de mayo comenzaron los ataques sobre el Jaime 1 y una bomba de
100 kilogramos lo averi ligeramente, causando 20 heridos.
El da 23, por la tarde, un HE-59 (teniente de navo Calmberg) lanz una
bomba de 250 kilogramos.
Durante la noche del 23 al 24, los aviones italianos atacaron Cartagena a
pesar de estar el cielo cubierto. Desde la tarde, el acorazado Scheer haba.
estudiado la meteorologa y vigilaba cualquier salida de la flota. A las 22.40
un torpedero republicano se aproxim a 1.500 metros del acorazado.
Aunque las islas de Ibiza y Mallorca estaban situadas en la zona de vigilan
cia francesa, realmente las controlaban los nacionales, que las utilizaban
como bases de operaciones, as como los italianos y alemanes, que las
empleaban como bases de enlace.
As, se encontraban en Palma el 24 de mayo el crucero Baleares, el acora
zado Deutschland, el torpedero Albatros, el petrolero alemn Neptuno, seis
navos de guerra italianos y el destructor britnico Hardy. A las 5.50 cuatro
aviones republicanos atacaron con ocho bombas, una de ellas hiri a cinco
hombres del Baleares, otra incendi un depsito de petrleo en tierra. A las
6.45 el crucero sali hacia Cdiz, llegando el 26. (El crucero Canarias estaba
en Ferrol.) A las 16.02 el Deutschland sali hacia Tnger. A las 18.50 se pre
sentaron de nuevo cinco aviones republicanos, diez bombas cayeron sobre la
ciudad y el puerto, causando 12 muertos y 24 heridos; otras dos fueron a parar
cerca del Albatros.
A consecuencia de este incdente, el almirante Von Fishel record a sus
unidades que podan abrir fuego si los aviones atacaban al navo e inform a
Ao 1986 33
C. HUAN
Berln sobre los frecuentes vuelos de los rojos sobre la zona de control,
pidiendo que se dirigiera una protesta al gobierno republicano.
En la tarde del 25 un torpedero republicano se aproxim a 1.500 metros
del Scheer, siempre en misin de vigilancia delante de Cartagena.
El da 26, por la maana, nueve aviones republicanos lanzaron 20 bombas
sobre el puerto de Palma a las 7.20. Viniendo del sudeste, atacaron por sepa
rado las cinco lneas de navos que estaban en la rada: Barletta, Hardy, Nevo
na, Calamayor, Albatros. Creyndose amenazado, el Albatros abri fuego,
cayeron 4 bombas a 30 metros de la borda. Y otra lo hizo sobre el transporte
italiano Barletta, causando seis muertos y dos heridos, uno de los cuales era
el comandante. Esta accin trajo consigo la inmediata protesta de los gobier
nos italianos e ingls, a la que el gobierno de Valencia respondi con la crea
cin de una zona de seguridad en Palma. En cuanto al almirante Von Fishel,
orden a sus navos Feuer Erffnung bei Sichten roten Flugzeuge (abrir fuego
sobre cualquier avin republicano que se avistara).
Ante los riesgos que presentaba la utilizacin de Palma, el almirante Rae
der prohibi el empleo de la rada para avituallarse (mensaje de las 16.27). El
Scheer, que haba abandonado la vigilancia de Alicante para encontrarse con
el Seeadler que volva de Gnova con el correo, recibi la orden de poner
rumbo hacia Ibiza, donde el almirante Von Fishel decidi efectuar el avitua
llamiento de la flota alemana durante los das 28 y 29.
El da 27 el Deutschland, en misin de vigilancia delante de Cartagena,
seal a las 14.40 la salida de seis torpederos republicanos que volvan a
Almera para escoltar al acorazado Jaime 1, averiado por las bombas alema
nas, y conducirlo a Cartagena, donde lleg el 28, a las 2.25, sin que los
hidroaviones alemanes y la lancha a los que se haba informado pudieran
intervenir.
El da 28, por la tarde, el Deutschland, relevado por el Scheer, a las 19.45
puso rumbo a Ibiza pasando por Alicante, donde encontr al Albatros.
El da 29 el almirante Von Fishel, al que acababa de sobrevolar un hidro
avin republicano, se decidi a dirigir una protesta al gobierno de Valencia,
a la que Prieto respondi que la aviacin republicana no atacaba los navos de
control, pero que no poda garantizar la seguridad en las radas utilizadas por
los rebeldes. El almirante Von Fishel no estaba de acuerdo con esta respues
ta, ya que consideraba que el ataque a Palma del 26 estaba visiblemente diri
gido contra el Albatros y los navos italianos y se reservaba el derecho de diri
gir una nueva protesta. Estaba tambin convencido de que la posicin del
Albatros haba sido comunicada a los republicanos por el torpedero francs
Tempte (lo que realmente era falso). En el momento en que Von Fishel
manifestaba estas preocupaciones, lleg un mensaje del Scheer: dos cruceros
y ocho torpederos salen de Cartagena a las 8.30 rumbo al este. Despus otro
confirm: Flota roja a 370 32IOO34, a las 10.00. A las 12.02 el Luchs, una
vez terminado su avituallamiento en la rada de Ibiza, sali hacia Melilla,
mientras que el Seeadler se diriga hacia Alicante. A las 15.30el Luchs seal
que la flota republicana iba rumbo a Ibiza a velocidad media. Esta informa
34 Nm. 14
LA KRJEGSMARJNE Y LA GUERRA DE ESPAA

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35 Ao 1986
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cin no alter la decisin del almirante Von Fishel de dirigirse a Ibiza para
avituallarse.
A las 8.30 el Deutschland efectu una parada delante de Valencia, reci
biendo a bordo durante una hora al comandante del Albatros, controlando al
carguero britnico Great Hope y despus a un petrolero a las 14.45. Durante
todas estas maniobras de control, el personal DCA estaba en sus puestos de
combate antiareos. A las 18.30 el Deutschland fonde en la rada exterior de
Ihizii 12n&s de l1n de fuego, rumbo 135. En el puerto, pegado
al muelle, estaba el Leopard y en la rada interior, fondeado, el petrolero Nep
tuno, cuando a las 18.50 aparecieron a 30.000 metros las siluetas de los msti
les de la flota republicana.
En esta poca, casi todas las semanas los cruceros republicanos salan de
Cartagena hacia Argelia para escoltar a los cargueros que venan de la Unin
Sovitica con material de guerra, por si se produca una intervencin de los
cruceros nacionales, como ya haba sucedido en marzo y mayo.
Para recibir al Magallanes (9.689 trb), cargado con 6 aviones, 40 carros y
1.750 toneladas de material, el almirante Buiza (1898-1956) decidi,
mediante su orden Ops/1400, de 26 de mayo de 1937, salir con los cruceros
Libertad y Mndez Nez escoltados por ocho torpederos: Churruca, Galia
no, Lepanto, Gravina, Escao, Miranda, Barciztegui y Lazaga. Para desviar
las fuerzas rebeldes, el plan prevea efectuar una demostracin bombar
deando el puerto de Ibiza desde las 19.00 a las 19.15 con dos destructores y
otros dos de proteccin. Posteriormente, la flota deba poner rumbo hacia un
punto a 10 millas nuticas al norte de Argelia para encontrarse con el Maga
llanes.
El submarino C-1 deba situarse en posicin de proteccin al sur de Ibiza.
La aviacin defendera la flota en las proximidades de Cartagena y de Ibiza y
efectuara reconocimientos, para ello tendra que bombardear la rada de
Palma con los Potez-54 y el puerto de Ibiza con SB-2 (4). Las tripulaciones
eran mixtas (ruso-espaolas). En el primer SB-2, el piloto era el mayor Ostr
jakov y el observador espaol; en el segundo, el piloto era el espaol Men
diola-Nez y el observador Livinsky. En cuanto al tercero (piloto Khovans
ky) debi dar media vuelta por averas.
Conforme sus rdenes, el Libertad larg amarras a las 7.20, y a las 8.00
puso rumbo hacia los 72 a 18 nudos, rodeado por sus torpederos. A las 16.45
cambi la derrota a los 53 para que creyeran que se iba a efectuar un raid
sobre Palma y finalmente a los 336 a las 17.50 para acercarse a Ibiza. A las
19.00 la flota vir al norte, mientras que dos destructores ponan rumbo a
Ibiza para situarse a la distancia de tiro prevista; la mar estaba tranquila,
fuerza 1, el viento muy dbil y la visibilidad excelente.
En el Deutschland, a las 18.16, el capitn de navo Fanger haba dado
orden de fondear. A las 18.30 los grupos de armamento DCA abandonaron
su puesto. Comenzaron al mismo tiempo las disposiciones para el avitualla
(4) 3 Escuadrilla del grupo 12.
36 Nm. 14
LA KR!EGSMARINE YLA GUERRA DE ESPAA
miento de gas-oil, mientras que dos lanchas se aproximaban con el capitn del
puerto y el representante del mando militar. Las mquinas comenzaron a fun
cionar a los diez minutos y se envi a la tripulacin a cenar. A las 18.40 el
timonel de guardia seal cuatro destructores a 16.000 m., despus otros cua
tro y dos cruceros. El comandante y el director de tiro (C. C. Arnswaldt) su
bieron a la pasarela para observar a la flota republicana en el aparato de
designacin de objetivo. A las 19.12 el timonel HulI grit: Ataqueareo, al ver
dos aviones a una distancia de 1.000 m. y altitud de 2.000 que venan de
poniente, por detrsde la montaa de Ibiza. Mientras se daba la alerta, explo
taron dos bombas a bordo desencadenando un violento incendio, otras cuatro
cayeron alrededor del acorazado. En este preciso momento el comandante,
que haba observado aproximarse abs destructores hasta los 6.000 m., pens
que se acercaban para torpedearle cuando, de repente, abrieron fuego; la pri
mera salva del 1913 cay a 200 metros, la segunda a 50, rodeando al Deuts
chland. Fanger orden en seguida: Puestos de combate, seguido de listos para
abrir fuego (Klar Schiff zum Gefecht. Fuer erffnen so bald klar). Elbombar
deo de los destructores continu hasta las 19.30, 84 obuses, de los que tres
cuartas partes cayeron sobre la ciudad; a las 19.35 la flota vir 180, alejn
dose a 18 nudos.
El Deutschland, como ccnsecuencia de los daos y los incendios causados
por las bombas, no pudo entrar en posicin antes de veinte minutos. En este
momento los republicanos se alejaban y el comandante decidi no abrir fue
go. A las 20.35 el incendio estaba apagado, pero el Deutschland tena 19
muertos y 81 heridos.
A las 19.20 horas el almirante Von Fishel comunic a todos sus navos: El
Deutschland, bombardeado por laflota roja. Diez minutos ms tarde, los tres
torpederos salan desde sus zonas, en zafarrancho de combate, alcanzando la
velocidad mxima.
Como puede observarse, Berln, al enviar la flota alemana a abastecerse
a Ibiza el 28 y el 29, crea haber escogido un puerto pacfico; si nos atenemos
a las rdenes alemaras y republicanas, fue una coincidencia que el Deuts
chland estuyiera presente en el fondeadero antes del ataque. De todas for
mas, los pilotos rusos y espaoles, al ver un navo de guerra inesperado,
sabiendo que los alemanes fondeaban siempre en Palma, lo hubiesen atacado
en seguida para aprovechar la sorpresa, comportamiento confirmando por
Mendiola. Todas las ulteriores declaraciones de Prieto no son ms que tenta
tivas de explotacin poltica del incidente.
El 29, a las 21.15, el Deutschland zarp, ordenando que se reunieran con
l todos los navos. Llegaron sucesivamente el Scheer, Leopard, Seeadler,
Luchs. El 30, a las 7.50, el acorazado recibi la orden de poner rumbo hacia
Gibraltar, mientras que a las 13.00 los otros navos eran enviados a sus secto
res de control. A las 20.13 el Deutschland entraba en Gibraltar.
Por el color claro observado en los aviones durante el ataque al acorazado,
el almirante Von Fishel pens en la posibilidad de una traicin italiana. A las
16.00 un mensaje le disuadi.
Ao 1986 37
C. HUAN
El gobierno republicano fue el primero en anunciar el ataque sobre el aco
razado de bolsillo, creyendo que se trataba del Scheer. En Berln, Hitler se
reuni con sus consejeros Goering, Von Blomberg, Von Neurath y Raeder.
Los alemanes estaban muy contrariados. El comandante del Deutschland no
haba ejecutado la orden de abrir el fuego sobre cualquier avin que le ame
nazara; el nmero de los muertos y heridos era muy elevado (20 por 100 de la
tripulacin) y los daos causados por dos bombas de bajo calibre eran impor
tantes. -
Al final del da, Alemania anunci oficialmente que se retiraba del con
trol. Hitler orden que se tomaran represalias. Quera que la flota caoneara
Valencia, aunque fue disuadido por el almirante Raeder. Encambio, indic
mediante los mensajes FT 2037 y 2101 que los buques deban caonear al da
siguiente Almera, base usual del acorazado republicano, para destruir el
Jaime 1. El mensaje FT 2345precis: Sol! Vernichtung Jaime un Vordergrund
stehen (la destruccin del Jaime 1deber ser prioritaria). Era, en efecto, para
los alemanes, la ocasin de eliminar este buque, lo que intentaban desde
haca ms de seis meses.
Todos los buques se reunieron con el Scheer a las 21.30. El almirante Von
Fishel organiz una reunin de los comandantes para precisar la operacin
contra Almera. Una hora ms tarde, la escuadra alemana fij el rumbo sobre
un punto situado a 50 millas al sur de Cartagena antes de ponerse en camino
hacia Almera a 15 nudos, a medianoche del 31, la tripulacin estaba en
estado de alerta (Kriegswache).
A ls 8.08 los alemanes vieron seis torpederos. Era la flota republicana de
vuelta a Cartagena con el Magallanes. El almirante Buiza, esperando un ata
que, orden que se situaran en sus puestos de combate y los torpederos se
prepararon para lanzar sus torpedos, pero los alemanes se alejaron. En res
puesta al mensaje 2345, el almirante Von Fishel seal a Berln que el
Jaime 1 no estaba en Almera, sino en Cartagena, y que no era aconsejable
atacar por el peligro areo. En consecuencia, peda rdenes.
A las 6.15 los navos alemanes se pusieron en sus puestos de combate. La
orden de operacin prevea una derrota general este-oeste, el Seeadler y el
Albatros en posicin de proteccin del lado de la costa, el Leopard y el Luchs
del lado del mar. A las 4.55 sali la respuesta de Berln, ordenando disparar
contra los navos que estuvieran en el puerto de Almera. En la espera, el
almirante aplaz la orden de abrir fuego desde las 6.30 hasta las 7.30. El paso
tuvo lugar a siete millas nuticas de la costa rumbo hacia el este, desde las 7.30
hasta las 7.45. En total, el Scheer dispar 94 obuses de 280mm, 100de 150mm
y 48 de 88 mm. Los torpederos, 33 de 105mm sobre las bateras enemigas. En
Almera se dio la alerta a las 6.30 y la batera del puerto respondi con 60 gol
pes sobre los navos alemanes. Los disparos sobre el puerto y la ciudad causa
ron la muerte de 19 personas, destruyendo 35 viviendas, pero el submarino
republicano B-2, atracado en la escollera, no sufri dao.
Ese mismo da, a las 11.30, el Deutschland, despus de desembarcar sus
38 Nm. 14
LA KRIEGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
muertos y heridos en Gibraltar, zarp para reagruparse con la escuadra ale
mana, en el sur de Mlaga, a las 16.00.
Los acontecimientos polticos, consecuencia de estos incidentes, son bien
conocidos. En el plano militar, Hitler decidi inmediatamente reforzar la pre
sencia alemana en el Mediterrneo. El 1 de junio zarparon el crucero Leipzig,
los U-boot U-28/33/34/35, seguidos el 3 de los torpederos Iltis y Tiger, y.el 6
del crucero Kln, con minas y torpedos para los submarinos.
En total las fuerzas alemanas en Espaa alcanzaron el nmero de tres cru
ceros, ocho torpederos, y cinco U-boot, es decir, la mitad de las unidades de
superfcie disponibles, dos petroleros estaban estacionados permanente
mente para avituallarlos.
Todas estas medidas traslucan la voluntad poltica de Hitler de acrecen
tar el incidente, del que era responsable a consecuencia del doble juego lle
vado a cabo por la Marina alemana, perfectamente conocido por los republi
canos.
El da 31 de mayo Alemania e Italia anunciaron que retiraban sus fuerzas
de control, aunque permaneciendo en el Comit de No Intervencin. Como
consecuencia de las conversaciones polticas de Londres, ambos pases acep
taron volver a tomar el control el 17 de junio. El presidente del Comit haba
pedido a los beligerantes que los navos de control no fueran atacados, que se
instituyeran en los puertos zonas de seguridad y que cualquier incidente fuera
sometido al Comit.
AL BATROS
3100
,BURBUJA
700_-ILTIS
/ ,- -
/
LEIPZIG ---: TORPEDO ESTIMADO
- -- -EEADLER
aqu del Leipzig (16 de junio de 1937).
;Ao, 1986 39
C. HUAN
Durante este perodo el Deutschland subi a Wilhemshafen, desde donde
lleg el 17. Su comandante fe reemplazado por el capitn de navo Wennin
ger y destinado a tierra. Tres U-boot bajaron hasta Cdiz, preparados para
operar en el Mediterrneo, otros dos vigilaban la embarcaciones francesas
delante de Ferrol y Vigo. Las fuerzas alemanas se separaron en dos grupos:
el almirante Von Fishel, sobre el Scheer, con el Luchs y el Leopard; el Leip
zig, con el Seeadler; el Albatros y el Iltis patrullaban desde Gibraltar al cabo
Tenes, mantenindose a 60 millas de la costa, la artillera DCA en sus puestos
de combate y las luces de navegacin en oscurecimiento durante la noche.
Estas medidas se tomaron teniendo en cuenta tanto la posibilidad de una
nueva aparicin republicana como un ataque de las nuevas lanchas lanzator
pedos de origen sovitico, reparadas desde haca un mes y que estaban pro
bndose en Cartagena.
En la la misma poca las lanchas nacionales pasaron a Mallorca. El 5 de
junio las Badajoz y Oviedo abandonaron Melilla a remolque del Malaspina y
del Mar Negro, escoltados por el Baleares. El 19 la lancha Falangese incendi
en Mlaga e hizo explosin. El 29 la lancha Requet y dos dragaminas se diri
gieron a Mallorca remolcadas por el Jaime 1 y el Pucho! y escoltados por el
Canarias. La flotilla, a las rdenes del capitn de corbeta Prez de Guzmn,
asistido por el capitn de corbeta Petzel, estaba preparada para minar los
puertos republicanos (en abril y mayo, el Malaspina y el Ciudad de Alicante
haban trasladado 54 minas).
El 14 de junio, mientras que el Scheer y el Leopard entraban en Cdiz, el
Leipzig, que estaba con su escolta a 25 millas al norte de Orn y rumbo al este,
seal, hala las 20.00, haber odo en su aparato de escucha submarina el
ruido de tres torpedos. Simultneamente, lleg de Berln la informacin que
anunciaba la posibilidad de empleo de submarinos rusos contra la fuerza ale
mana. Sin embargo, la ausencia de periscopio y de estelas hizo pensar que la
alerta era falsa.
El da 17 el grupo, despus de avituallarse cerca del cabo de Trafalgar, con
el petrolero Neptuno, puso rumbo al este. El 18, a las 15.39, a la altura de
Orn, el Leipzig seal de nuevo, mediante sirena, cohetes y radio, que haba
detectado un submarino a estribor por su aparato de escucha (rumbo 20, 15,
5) y que dos timoneles haban observado una burbuja de lanzamiento de tor
pedos a 500 metros sobre babor, sin que nungn oficial lo hubiera confirma
do, ni se hubiera reparado en ninguna estela. El Leipzig se dirigi, aceleran
do, a los 310, sguido por los tres torpederos que no haban notado nada.
Estos ltimos prepararon sus granadas antisubmarinos, pero no fue capaz de
indicar una posicin de ataque. Sin embargo, en este momento, la mquina
seal un ruido de rasponazo metlico contra el casco, a babor; como conse
cuencia de su maniobra, el Leipzig atravesaba la posicin estimada de la bur
buja de lanzamiento.
Precisemos a continuacin que al llegar a la rada de Tnger el 20 dejunio,
su casco fue examinado por un escafandrista de a bordo que no encontr nada
ms que un rasguo de 15 centmetros, con una profundidad de 4 milmetros,
40 Nm. 14
LA KRIEGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
que no poda haber sido causado ms que por un objeto flotante arrastrado
por-el agua como los muchos que existen en estos parajes muy frecuentados.
En la reunin de los comandantes, el jefe de la segunda flotilla de torpedos
indic que no crea en la presencia de un submarino. Ninguna estela, ni nin
guna burbuja haban sido observadas por los oficiales de guardia de los torpe
deros, y las informaciones del Leipzig eran contradictorias; torpedo a estribor
y burbuja a babor.
En el momento el comandante haba pensado que le atacaban dos subma
rinos simultneamente. A las 16.20 envi un mensaje a Berln sealando que
haba sido atacado por un submarino, que se haba visto la burbuja de lanza
miento, pero no la estela, y que se haba escuchado el trpedo.
Dsde el momento en qe recibi la informacin, el almirante Von Fishel,
delante de Gibraltar en el Scheer, prepar una serie de represalias. Los tres
2 30 W
Ruta del Scheer, el 31 de mayo de 1937.
2 lO W
Ao 1986
41
C. HUAN
U-boot, U-28, U-33, U-34, deban dirigirse al Mediterrneo para atacar a la
flota republicana, fundamentalmente a los submarinos, pero sin dejarse
detectar y con pabelln falso (operacin Jagausflug). El grupo de hidroavio
nes AS/88 pasaba a estar a las rdenes directas del almirante. En lo que se
refiere a las embarcaciones de superficie, el acontecimiento se produjo en el
momento del relevo. El Kln acababa de entrar en el Mediterrneo para rele
var al Leipzig que deba volver a Alemania con el Scheer el 23, mientras que
el Nrnberg y el Karlsruhe con la cuarta flotilla de torpederos haban salido
de Wilhemshafen el 17.
El da 19 de junio el almirante Raeder decidi esperar a la conclusin de
las negociaciones polticas que se produjeron como consecuencia de la pro
testa alemaa en la que se peda una medida conjunta de demostracin sobre
Valencia, as como el internamiento de los submarinos de ambos adversarios
espaoles. Sin embargo, decidi incrementar sus fuerzas en el Mediterrneo.
El comandante de la segunda flotilla de U-boot recibi la orden de preparar
seis submarinos U-26, U-27, U-29, U-30, U-31 y U-36 en seis das. El Graf
Spee, que acababa de llegar, zarp de nuevo el da 23. Continu el trfico
camuflado mediante los cargueros. Cuarenta y nueve navos pasaron sin inci
dentes, siendo recibidos en adelante por embarcaciones de guerra nacionales.
El personal de la Marina alemana en Espaa (grupo Nordsee) descendi
regularmente, llegando a finales de ao a cuarenta y dos hombres (50 por 100
de los que haba en el 1937). El grupo AS-88, formado por ocho aparatos,
desarroll ataques sobre los puertos, las vas frreas costeras, los puentes y el
trfico republicano, llevando a cabo cerca de seiscientos raids durante el ao,
a las rdenes del teniente de navo Harlinghausen, y despus a las de Smidt.
En febrero se coloc un campo de 109minas delante de Valencia con la ayuda
de los oficiales Strauch y Brtzer. El 17 de abril la Legin Cndor envi 59
bombarderos sobre Cartagena con 82 toneladas de bombas.
En noviembre dos cruceros auxiliares nacionales tuvieron Emden como
base para interceptar los navos republicanos en el mar del Norte.
Durante los cuatro meses de 1936, 26 cargueros panameos pasaron sin
problemas. El AS-88 continu con sus ataques hasta el 25 de marzo (213 vue
los).
Conclusiones.
La Kriegsmarine aport una ayuda eficaz a los nacionales, destacando
permanentemente en Espaa un tercio de sus unidades en activo, proporcio
nando una ayuda operativa, personal y material, sin la cual el general Franco
no habra podido ganar la guerra.
Ningn general espaol lleg a prever la importancia que iban a tener las
comunicaciones martimas, incluso teniendo en cuenta que Espaa tiene
3.000 kilmetros de costas. Pero el general Franco supo rpidamente, con la
ayuda del Eje, aprovechar el beneficio; la flota republicana fue perdiendo
progresivamente su superioridad inicial.
42 Nm. 14
LA KRIEGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
Los tres acorazados de bolsillo y los cinco cruceros efectuaron 34 salidas
sobre las costas espaolas y los 12 torpederos 49. Adems de las dos misiones
de combate de los U-boot U-33, U-34, 14 submarinos realizaron 32 patrullas.
Los 14 aviones de la AS-88 efectuaron 850 vuelos, hundiendo 30 navos
(90.000 toneladas) y perdieron siete aparatos. Ciento ochenta cargueros
transportaron sin prdidas 16.846 hombres, 117.882 toneladas de material de
guerra: 708 aviones, cinco lanchas lanzatorpedos, 500 minas.
Para la Kriegsmarine estas operaciones constituyeron una ocasin de
mejorar la formacin de su personal y de probar nuevas tcticas, sin embargo,
slo sacaron unas lecciones limitadas. No hubo ninguna cooperacin entre las
fuerzas: aviones, embarcaciones de superficie, submarinos. Las tentativas de
hacer salir a la flota republicana mediante bombardeos areos masivos, para
atacarla con submarinos emboscados, fracasaron: Las enseanzas que extra
jeron las fuerzas aeronavales fueron reducidas o errneas. Como consecuen
cia de la debilidad del adversario, todas las acciones transcurrieron de da.
Las incursiones contra buques en alta mar fueron llevadas a cabo por peque
os grupos de dos o tres hidroaviones, que combinaban las bombas lanzadas
a baja altitud con un solo torpedo. En la prctica la mayora de los ataques del
AS-88 fueron contra instalaciones costeras. No se lanz ninguna mina desde
aviones. Sin embargo, fue en Espaa donde los alemanes comprobaron su
primer torpedo areo prohibido por el Tratado de Versalles. Por otra parte,
el jefe de grupo Harlinghausen lleg a ser en 1941responsable de la creacin
de las primera escuadrillas de aviones torpederos de la Luftwaffe.
En el plano poltico, su actitud decidida les permiti aproximarse a Italia
y favorecer el nacimiento y desarrollo del Eje. Esto fue posible gracias a la
duplicidad de los nazis, cuya magnitud iba a descubrir pronto la Historia.
Generalmente, se piensa que la ayuda italiana fue ms decisiva porque era
ms numerosa en voluntarios de tierra. En realidad, el papel de Alemania,
por su voluntad organizadora y su preocupacin por la eficacia, fue probable
mente ms importante.
Situacin de la Flota alemana (julio de 1936)
El tratado de paz limitaba el tonelaje de la flota alemana a 145.000tonela
das: 6 acorazados (10.000 toneladas para el reemplazo), 6 cruceros (6.000
toneladas para el reemplazo), 24 torpederos (800 toneladas para el reempla
zo). No autorizaba ni submarinos ni aeronaves.
El Tratado de Londres, en junio de 1935, fij el tonelaje de la flota ale
mana en un 35 por 100del de la britnica y un 45 por 100para los submarinos,
es decir, 420.000 toneladas.
En la prctica las unidades operativas en julio de 1936 eran tres acoraza
dos de bolsillo, seis cruceros y 12 torpederos. A los que se unieron los prime
ros U-boot, cuya construccin haba empezado de hecho en 1935, as como
seis petroleros requisados por la Kriegsmarine.
Ao 1986
C. HUAN
Acorazados de Deutschland 6 x 280 mm.
bolsillo Scheer 8 x 150 mm: 10.000 tOfl.
Graf Spee 6 x 88 mm
Crucero Emdem 8 X 150 mm. 5.400 ton.
( Konigsberg
Karlsruhe
Cruceros Kln 9 x i mm. 6.000ton.
Leipzig
Nrnberg
Torpederos 12 3 x 105 mm. 800 ton.
lA 7lOton.
U-boot II A 250 ton.
VII A 500 ton.
Hansa 21.131 ton.
Sa,nland 10.111 ton.
Petroleros Neptun 7.250 ton.
A. Schultze 3.452 ton.
Wollin 3.429 ton.
Brosen 2.487 ton.
Situacin de las Fuerzas Armadas espaolas (julio, 1936)
FUERZAS TERRESTRES
Republicanos Nacionales
90.000 hombres. 60.000 hombres.
25.000 hombres. Ejrcito de Africa.
FUERZAS AEREAS
300 aviones. 50 aviones
(44 hidroaviones).
FUERZAS NAVALES
Acorazado Jaime 1 Acorazado Espaa.
14200ton.,8X305,20>(12 14.200ton., 8x305,20X12.
Cruceros Canariasy Baleares
(en terminacin)
10.000 ton., 8x203, 8x120.
Cruceros Libertad y Cervantes. Crucero Cervera.
7.300ton.,6 x 152,4X 102 7.300ton.,8X152,4XlO2.
Crucero Mndez Nez. Crucero Repblica
4.600 ton., 6x152. 4x76. (en reestructuracin en Cdiz).
4.800ton., l2despusXlS2,4X88.
Nm. 14
LA KRJEGSMARINE Y LA GUERRA DE ESPAA
Destructores Alsedo y Lazaga. Destructor Velasco.
1.OSOton.,3x102,2x47,4TLT. l.OSOton.,3x102,2x47,4TLT
Destructor tipo Diez, Lepanto
1.500 ton., 5x47, 6 TLT.
Minadores Jupiter, Vulcano y Marte.
2.000 ton., 4x100, 264 minas
Escojta Calvo Sotelo
(ex carguero).
l.OOton. 4x120, 2x88.
Submarinos B 1/2/3/4/5/6.
490/7l5ton.,4TLT, 1x76.
Submarinos C 1/2/3/4/5/6.
850/1.290 ton., 6 TLT, 1x76.
Caonera Laya. Caoneras Launa.
8lOton.,4x176. 8lOton., 4x176.
Caoneras C. del Castillo,
Canalejas y Dato.
l.3l5ton.,4x102
Hidrgrafo Malaspina
1.200 ton., 2x76.
MARINA MERCANTE
800.000 trb. 300.000 trb.
Notas:
Si las fuerzas terrestres estaban aproximadamente equilibradas en
cuanto a nmero, las fuerzas nacionales del norte y sobre todo el ejrcito de
Africa constituan las mejores tropas.
Las fuerzas areas permanecieron, en conjunto, fieles a la Repblica,
pero la mayora de los oficiales se pasaron a los nacionales.
La mayor parte de la flota permaneci en manos republicanas, los
nacionales disponan inicialmente de un acorazado, un crucero y un destruc
tor (tomados en drsena). La finalizacin, a finales de 1936, de dos cruceros
pesados devolvi la supremaca a los blancos, por otra parte, slo el 5 por 100
de los oficiales fueron republicanos, el 30 por 100fueron fusilados.
La industria de guerra4era dbil y dividida entre ambas zonas.
Los nacionales tenan la ventaja de una mejor organizacin y una supe
rior planificacin.
Ao 1986
NAVIO REAL FELIPE
Jose Ignacio GONZALEZ-ALLER HIERRO
Capitn de fragata
Bautizado con este nombre en honor del Rey FelipeV, se considera el pri
mer navo espaol de tres puentes. Fue construido en Guarnizo en 1732, a
partir de planos atribuidos a Ciprin Autrn, aunque el sistema y las propor
ciones eran de Antonio de Gaztaeta. Al parecer, desplazaba 1.965toneladas
y su artillera totalizaba 114caones, con el siguiente reparto terico: 30 de a
36 libras, 32 de a 24, 30 de a 12 y 22 de a 8, aunque en realidad nunca mont
caones superiores a 24 libras.
Nada ms entrar en servicio se dirigi a Barcelona, desde donde, en con
serva de los navos Santa Teresa y Galicia, sigui a Npoles escoltando un
convoy con tropas espaolas de artillera e infantera que pasaron a Italia
para sostener a nuestro futuro Rey Carlos III en el trono de Dos Sicilias
durante los comienzos de su reinado (1733-1734).
Destinado al Departamento de Cdiz, se convirti en insignia del jefe de
escuadra D. Juan Jos Navarro. Declarada la guerra entre Espaa y Gran
Bretaa el 23 de octubre de 1739, el gobierno espaol dispuso la reunin de
las escuadras de El Ferrol y Cdiz, con objeto de que pasasen al Mediterrneo
y as apoyar las pretensiones de recuperar los antiguos dominios en Italia y
formar un trono para el Infante D. Felipe. Como Ferrol se encontraba blo
queado por la escuadra britnica de Norris, Navarro sali de Cdiz el 6 de
mayo de 1741y regres el 12 de junio siguiente, una vez verificada la unin de
las escuadras. En esta comisin no particip el Real que se encontraba en
perodo de alistamiento.
Navarro embarc en este navo el 5 de noviembre de 1741 y diez das des
pus sali a la mar desde Cdiz con una escuadra heterognea formada por
seis navos y nueve mercantes de la Carrera de las Indias armados en guerra,
para dirigirse a Barcelona y proteger el trnsito de un convoy con tropas de
refuerzo al ejrcito espaol en Italia. Burlado el bloqueo ingls, atraves el
Estrecho con mucho retraso ante la persistencia de los vientos de Levante.
Cuando se encontraba amenazada la escuadra espaola por la inglesa del
almirante Haddock a la altura de Cartagena, el da 20 de diciembre sali
oportunamente de este puerto la francesa de 13 navos que, al mando del
general Mr. De Court de la Bruyre, tena orden de proteger a la de Navarro,
aunque, paradjicamente, Francia no estaba en guerra con Inglaterra.
Unidas ambas fuerzas, la escuadra combinada continu su travesa hacia
Barcelona seguida a distancia por Haddock. La noche del da 22 de diciem
bre, cuando haban remontado la isla de Ibiza, salt un temporal del norte
que les oblig a arribar hacia la costa peninsular buscando el resguardo del
cabo de San Antonio. A las 8, de dos cabezadas que dio el navo Real Felipe
dice Navarro en su parte de campaa llevando la gavia casiarriaday con
rizos, vino abajo el mastelero mayor. Sub al alczar y al mastelero (del trin
Ao 1986 47
1. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
Nm. 14
48
NAVO REAL FELIPE
quete) le haba sucedido lo mismo que al otro que antes se haba rendido: secos
de tanto tiempo de estar en la Carraca, no era de servicio. El da siguiente
desarbol la fragata Fama por el mismo motivo y toda la escuadra tuvo que
arribar para proteger a los buques averiados, pues se aproximaba la inglesa de
Haddock.
Sin otros incidentes, llegaron a Barcelona el 4 de enero de 1742.Embarca
das las tropas, el da 14 siguiente sali Navarro con un convoy de 52 buques,
dirigindose a Toscana. Pero el da 19 un temporal desatado, muy propio de
la poca del ao y del golfo de Len, dispers el convoy, produjo vas de agua
en el Real Felipe difcilmente controlables y, finalmente, le oblig a arribar a
las islas Hyeres. El capitn de navo Nicols Geraldino segn el parte de
Navarro despreciaba las propiedades del navo con decirme no vala nada
los das antecedentes, y todos me decan que era preciso dejarlo en Toln, pues
no podra aguantar un combate ni un temporal... Reunido el consejo de oficia
les en el que se expresaron serias dudas sobre las condiciones del Real Felipe,
prevaleci la opinin de Navarro y la escuadra abandon las Hyeres el da 27
de enero. Cambi el puerto de desembarco de la tropa por el de Gnova y,
una vez cumplimentada su misin, emprendi el regreso el da 13 de febrero.
Dispersada la escuadra de nuevo el da 4 por otro temporal a la altura de las
costas de Provenza, tuvo que dirigirse al fondeadero de Hyeres con varios
navos desarbolados y con prdida de gente. Ante el mal cariz de la situacin,
Navarro no tuvo ms solucin que seguir el consejo del general De Court y
dirigirse a la rada de Toln, en cuyo puerto dieron fondo ambas escuadras el
da 24 de febrero de 1742.
Esta campaa, en lo que respecta al Real Felipe, haba puesto en evidencia
que el navo no contaba con la confianza de su comandante y oficiales, que su
alistamiento en Cdiz haba dejado mucho que desear, que con vientos
bonancibles era el buque ms velero de la escuadra y, por ltimo, que con
temporal sufra su obra viva tal quebranto que haca agua por sus costuras en
cantidad superior a lo normal. Todo ello prueba que el sistema de construc
cin de Gaztaeta produca navos de buen diseo, pero fabricados con tcni
cas rudimentarias que reducan su vida activa y su capacidad de aguante a los
malos tiempos.
La escuadra combinada permaneci cerca de dos aos en el puerto de
Toln, bloqueada por la del almirante Thomas Mathews, que haba sucedido
a Haddock en el mando de la flota britnica en el Mediterrneo. Este tiempo
fu empleado por Navarro en adiestrar a las dotaciones y procurar alistar los
navos, aun a pesar de los escasos recursos que llegaban desde Espaa. Deci
dida la salida a la mar para romper el bloqueo y atacar a la escuadra inglesa,
la hispano-francesa abandon su fondeadero el da 19 de febrero de 1744, al
mismo tiempo que lo haca el enemigo desde su estacin de Hyeres. En la
amanecida del da 22 se encontraban ambas escuadras navegando hacia el sur
con viento bonacible del NE en dos largas lneas defila; la inglesa de 32 navos
a barlovento y la aliada de 17 franceses y 12 espaoles a sotavento, ligera
mente avanzada sobre sus oponentes. A medioda, los nueve navos que com
Ao 1986 49
J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
ponan el centro britnico con el Namur, insignia, a la cabeza, arribaron
simultneamente sobre los cinco espaoles ms avanzados de la retaguardia
aliada (compuesta nicamente por espaoles), con objeto de separarlos de la
vanguardia francesa.
Estando el enemigo a tiro de fusil de nuestr escuadra dice Vargas
Ponce rompi elfuego el almirante Mathews, cargando sobre el Real Feli
pe con su navo el Namur, el Marlboro ugh el Norfolk, todos de tres
puentes, y dos de setenta caones..., y con este motivo se empe un combate
desigual, pero muy sostenido por una y otra parte... El vivsimo fuego que
hacan los cinco navos produjeron desde el principio grandes averas en el
Real Felipe, quedando enteramente desmantelado durante la accin, sin vela
alguna, cabullera, ni vergas mayores, herido mortalmente su comandante
Geraldino, herido tambin Navarro y con muchas bajas en la dotacin. Sin
embargo, apoyado por el Hrcules, caus tanto o ms dao al enemigo; el
Marlborough, que era el matalote de popa de Mathews, qued desarbolado
de los palos mayor y mesana, perdi la vida su comandante George Cornwall
con 53 oficiales y dotacin y tuvo 90 heridos; el Namur, insignia de Mathews,
qued sin el mastelero de juanete mayor y rendido el bauprs, muerto su
comandante John Russel y 12 hombres, tambin con muchos heridos.
Vista la resistencia del Real Felipe y de los navos espaoles que lo apoya
ban, orden Mathews a los suyos separarse de la lnea de fuego a las cuatro y
media de la tarde, con objeto de dar un respiro a las dotaciones y reparar pro
visionalmente los descalabros sufridos. Esta circunstancia fue aprovechada
por los ingleses para que una fragata tomase a remolque el navo Marlbo
rough y lo condujese a Mahn completamente deshecho.
Concluido el primer ataque dice Vargas Ponce basado en el parte de
campaa de Navarro volvi a las cinco de la tarde el almirante Mathews
reparados los daos de su maniobra, y otros dos navos de a setenta, convo
yando al brulote Anne Galley con intencin de incendiar al Real Felipe
que se hallaba sin vela alguna, ni vergas mayores y enteramente desmantela
do. El navo Brillante lleg a tiempo de batir el brulote con cincuenta caona
zos, y de situarse por la popa del Real, defendindole del grupo de enemigos
que no atrevindose a presentarle el costado, ni pudindose l gobernar, tra
taban de atacarle o abordarle por esta parte indefensa.
En circunstancias tan apuradas como las de tener muy inmediato al bru
lote todo ardiendo, ech su fala al agua el Real Felipe de orden del ya herido
por segunda vez y retirado general, dotndola con oficiales y gente de
extraordinario valor. Los cuales con el mayor denuedo abordaron y atravesa
ron el brulote, despreciando su fuego y el de los tres navos que lo conserva
ban. En esta disposicin ya pudo el Real Felipe dispararle algunos caonazos
por las portas de popa, y logr al ltimo tiro til que le quedaba echar a pique
el brulote, pereciendo en l su oficialidad y tripulacin, al tiempo que incen
diados ya todos sus fuegos distaba como medio tiro de pistola del navo,
donde meti algunos artificios, que tuvo la fortuna de apagar.
Continu el combate por espacio de una hora entre los navos espaoles
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NAVIO REAL FELIPE
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J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
Alcn, San Fernando, Brillante, Santa Isabel y Soberbio que apoyaban al Real
por una parte, y por otra, los siete navos ingleses del centro de Mathews,
empeados en acabar con la insignia de Navarro.
Vista la inutilidad de sus esfuerzos a causa del vivo fuego espaol y al
observar que la escuadra de vanguardia francesa de De Court se aproximaba
en buen orden, el almirante ingls hizo la seal de retirada a las seis y media
y, aprovechando el crepsculo, abandon el lugar del combate. A causa del
estado lamentable del Real Felipe, el navo Santa Isabel lo tom a remolque
y en conserva de la escuadra francesa que socorri al insignia de Navarro
con 80 hombres de maestranza y marinera y de los restantes navos espa
oles, arrumbaron hacia Rosas, punto de reunin prefijado, navegando siem
pre a la vista del enemigo, que en ocasiones se acerc, pero sin llegar a inco
modar a los aliados. A las 11de la noche del da 24 falleci el capitn de navo
D. Nicols Geraldino, comandante del Real Felipe, a consecuencia de las
heridas recibidas en la frente durante el combate. Su comportamiento fue ala
bado por Navarro en el parte de campaa, pues aun herido de muerte no per
miti fuese retirado del alczar. El da 25 de febrero, cuando se encontraba
la escuadra espaola a unas 35 millas de Barcelona, el fuerte viento del NE
oblig a Navarro a dirigirse a Cartagena, donde fondearon el 9 de marzo de
1744, no sin antes haber apresado una fragata mercante inglesa durante la tra
vesa.
El Real Felipe sali de Toln con 110 caones montados tena portas
para 114y una dotacin de 1.250 hombres. Result acribillado de balazos
su costado y arboladura, inutilizado su velamen, cortadas sus jarcias y cabos
de labor y desmantelado enteramente.
En el combate murieron su comandante, como queda dicho, 2 oficiales y
45 hombres de la dotacin; fueron heridos, el general Juan Jos Navarro, 5
oficiales y 233 individuos de los que 79 lo fueron gravemente, la mayora, con
prdidas de extremidades, murieron posteriormente.
Aunque el Estado de la Armada Real de Espaa en el ao 1746lo consi
dera pronto a hacer una campaa, lo cierto es que, segn Vargas Ponce, el
Real Felipe no fue posible habilitarlo, ni qued en estado de volver a la mar.
Al parecer, en opinin de Vigodet, fue desguazado en Cartagena en 1750.
52 Nm. i4
NAUTICA FARAONICA (y II)
LA NAVEGACION EN EL
IMPERIO NUEVO
- RicardoARROYO RUIZ-ZORRILLA
Dibujos: Francisco SUAREZ-LLANOS
Tu nombre proteger el cuerpo de cualquiera
que est solo, salud y salvacin para el que
navega sobre las aguas.
Himno a Amn.
La expedicinal pas de Punt.
Uno de los acontecimientos martimos ms notables acaecidos durante el
Imperio Nuevo tuvo lugar durante el reinado de Hatseput (XVIII dinasta),
la primera gran reina de la historia; nos referimos, como puede suponerse, al
conocido viaje al pas de Punt.
Hatseput era hija de Tutmosis 1, quien haba mpliado las fronteras del
Imperio, penetrando en Nubia hasta alcanzar la cuarta catarata; por el este
haba llegado a las fuentes del Eufrates y haba hecho de Siria un pas tributa
no de Egipto; Hatseput, casada con su hermanastro Tutmosis II, al que haba
apartado de la tareas de gobierno, impuls una aventura martima que ha
quedado plasmada para siempre en los bajorrelieves del templo que mand
erigir en Deir-el-Bahari.
Existen varios precedentes de este viaje, aunque las noticias que tenemos
de ellos son incompletas, mientras que, gracias a los bajorrelieves de Deir-el
Bahari, hemos podido conocer con abundancia de detalles cmo fueron los
barcos que se utilizaron y otros aspectos de la expedicin al pas de Punt,
impulsada por la Reina Hatseput.
Parece ser que los primeros viajes se llevaron a cabo por tierra por los
Seores de Elefantina, guardianes de la puerta sur del reino, y, para abrir una
va martima con el pas de Punt, se deleg en ellos la preparacin de los bar
cos para viajes sucesivos (1). En los reinados de Sahure y Pepi II se efectuaron
expediciones a Punt, la tierra de los dioses, para conseguir incienso, mirra y
maderas preciosas.
Al parecer fue en el noveno ao de su reinado (1490-1468a. C.) cuando
Hatseput envi su expedicin. Por qu Hatseput decidi impulsar esta
empresa real? Tal vez su condicin femenina le impidiese continuar los pasos
belicosos de sus padres; quiz la necesidad de emprender una empresa real
prestigiosa que aportase a su reinado un toque de grandeza; es posible que la
nica necesidad fuese la de conseguir los famosos rboles del incienso y otras
(1) James Horneli: Sea-Tradeen eariy times. Antiquity. 1941, p. 241.
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R. ARROYO RUIZ-ZORRILLA
plantas aromticas de uso comn no slo en los templos, sino tambin en las
tcnicas de embalsamamiento.
El resultado de la decisin real fue la construccin de una flotilla de cinco
hermosas naves y, si aceptamos que el viaje se emprendi desde el Nilo con
salida al mar Rojo, puede que tambin se dragara y acondicionara el viejo
canal construido por Sesostris (2).
El viaje.
Las teoras existentes sobre la descripcin del viaje son tan variadas como
los distintos emplazamientos supuestos para el pas de Punt.
Landstrm sostiene que los barcos fueron construidos en la ribera del
Nilo, desmontados en Coptos, transportados a travs del valle de Wadi Ham
mamat hasta Quoseir, y all montados de nuevo. Despus del viaje a Punt
fueron desmontados, transportados por tierra hasta Coptos, donde volvieron
a ensamblarse para regresar navegando hasta Tebas (3).
El almirante Ballard apoya la teora de sir Wallis Budge, que fue onser
vador de antigedades del Museo Britnico, en la que se expone la posibili
dad de que los barcos esculpidos en los bajorrelieves fuesen barcos fluviales
con los que se naveg hasta el golfo de Suez, tomando all el relevo autnticos
barcos de navegacin martima. Ballard asegura que las formas de los extre
mos de la naves elevan el centro de gravedad, no considerando muy aptos
estos barcos para la navegacin martima, salvo que tuvieran una amplia
manga o un profundo calado, y aade que los constructores, al recibir el encargo
de la reina Hatseput, se limitaron a construir barcos ms grandes que los uti
lizados tradicionalmente en la navegacin fluvial, y por ello estos barcos tie
nen una proa y una popa extravagantes (4).
Faulkner, sin embargo, opitrn que en esta poca a diferencia de los
tiempos del Imperio Antiguo en los que los barcos se construan a rillas del
mar Rojo los barcos salan directamente de Tebas y alcanzaban el mar Rojo
a travs del canal (5). De modo semejante opinan Brossard (6) y Solver (7).
Casson clasifica los barcos de Deir-el-Bahari como buques de navegacin
martima, sin pronunciarse sobre el modo en que dichos barcos llegaron al
mar Rojo (8).
Nosotros creemos que el viaje se inici en Tebas, y, a travs del Nilo y
del viejo canal, se lleg al mar Rojo, en donde se inici el autntico viaje.
(2) Nutica Faranica (1). Revisia Historia Naval (R. 1-1..),n. 13. 1986:
(3) Landstrm, B.: Ships of the Pharaons, p. 122.
(4) Ballard, G.: MarinersMirror (M. M.), 1920. Vol. 6, p. 149y siguientes.
(5) Faulkner, R. O.: Journal of Egyptian Archaelogy. 1941.
(6) Brossard,M.: Historia Martima Mundial, pg. 17.
(7) Solver: Egyptian shipping of about 1500 b. C. M.M. 1936.
(8) Casson,L.: Ships and Seamen Ships in theAncient world, p. 21.
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Si la reina Hatseput hizo de esta expedicin una cuestin de prestigio real,
no debieron regatearse esfuerzos para dragar y poner a punto el viejo canal
construido por Sesostris. Es cierto que los elegantes barcos de Deir-el-Bahari
no eran los ms apropiados para una navegacin por el incmodo mar Rojo,
pero tal vez razones polticas aconsejaron llevar a cabo la aventura en barcos
egipcios autnticos, aunque con importantes innovaciones, como veremos al
describirlos.
En cuanto al viaje a travs del mar Rojo coincidimos plenamente con las
voces que sealan la salida de Tebas en verano para aprovechar los monzones
del nordeste de invierno. En caso de encalmada o viento contrario, los reme
ros haran proseguir el viaje. La estancia en Punt no debi ser corta, al menos
necesitaron un mes para efectuar las reparaciones necesarias y conseguir del
jefe local los objetivos previstos. El regreso se hizo probablemente al comen
zar la primavera, para ayudarse con los monzones del SE.
No cabe ninguna duda de que la empresa real produjo un resultado espec
tacular. En los bajorrelieves de Deir-el-Bahari ha quedado plasmado para
siempre la grandiosidad del retorno.
Los barcos vinieron abarrotados de maravillas y productos de la tierra de
Punt, y con diferentes maderas de la tierra divina, y con montones de resma de
incienso, con rboles recincortados del incienso, con bano, objetos de marfil
incrustado de oro, fruto de la tierra de Amu; con maderas suaves, madera de
Keserit, con incienso de Ahem, resma santa y pintura para los ojos; con monos
de cabeza de perro, otros de larga cola, con pieles de leopardo y con naturales
del pas junto a sus hijos. Nunca cosa semejante fue trada a un Rey de Egipto
desde que hay mundo.
Este texto bien puede ser considerado como el primer manifiesto de carga
en la historia de la navegacin.
Los barcos.
Las grandiosas vietas esculpidas nos muestran cinco barcos en cada una
de ellas (fig. 1), dos de los cuales tienen arriadas las velas, permaneciendo iza
das en los tres restantes. En una de las escenas los barcos aparecen llegando
a Punt. En las otras se procede a la carga, que es estibada cuidadosamente en
cubierta. En la siguiente los barcos abandonan Punt una vez completada la
carga. Pueden verse en cubierta los rboles del incienso, transportados en
vivo sobre una especie de macetas, as como vasijas de distintas formas colo
cadas cuidadosamente. En los bajorrelieves puede verse asimismo a los pun
titas ofreciendo los rboles del incienso y otros objetos al enviado real. Tam
bin podemos contemplar al rey local y a su esposa dando la bienvenida.
Ls barcos tienen una elegancia de lneas, caractersticas de las embarca
ciones nilticas, La proa termina en una roda completamente vertical, en
tanto que la popa se remata con una magnfica flor de loto, tras haber recur
vado el codaste hacia proa.
58 Nm. 14
NA UTICA FARA ONICA
En ambos extremas, proa y popa, se dispone de un balconcillo, creemos
que con nimo de alojar a un pequeo grupo de arqueros para defenderse de
los piratas que pretendiesen cobrar tributo de paso en el mar Rojo. Quince
remeros por banda podan hacer navegar al barco contra el viento. Dos pode
rosas espadillas, con el clsico dispositivo egipcio para la caa, gobernaban la
nave. Un grueso cabo tortor proporciona al casco la rigidez necesaria para
navegar en mar abierto; este cabo, a su vez, se une a otros que abrazan el cas
co, uno en popa y dos en proa, en ambos extremos del balconcillo. La presen
cia de estos cabos tiene para nosotros un significado claro: la ausencia de qui
lla. En esta cuestin no compartimos el criterio de Landstrm (9).
Una innovacin interesante la constituye la prolongacin de los baos a tra
vs del forro del costado. Este extremo se ve ntidamente en los bajorrelieves,
por un lado supone un refuerzo para el casco, por otro, estos baos sirven de
sostn a la cubierta corrida de que dispone el barco.
En cuanto a sus dimensiones probables, partamos de los 15 remeros por
banda, suponiendo que ocupen un espacio de 15m. (los remeros parecen dis
poner de ms sitio que en las galeras griegas, en donde el espacio comn
mente aceptado es de 0,90 m.); teniendo en cuenta la proporcionalidad con
el resto del barco, obtenemos una eslora total de 25 m. Solver obtiene una
eslora de 30 m. (10), Casson nos da una eslora de 90 pies (11), el almirante
Ballard cifra la eslora en unos 75 pies (12), Brossard nos propone las siguien
tes medidas: 22 m. de eslora mxima, 13 en la lnea de flotacin, 1,5 de
franco-bordo y 1,20 de calado (13).
En lo que al aparejo se refiere, los barcos disponen de un solo palo, o
muy alto. La vela es mucho ms ancha que alta, todo lo contrario a la utilizada
en las naves del Imperio Antiguo. La yerga inferior est formada por dos tro
zos de madera, ahusados y curvados hacia arriba en sus extremos. Otro tanto
ocurre con la yerga superior, ligeramente curvada hacia abajo. El palo se ase
gura mediante dos estays a proa y uno hacia popa; numerosos amantillos sos
tienen la yerga inferior, de la que parten las escotas y las brazas. La vela es
izada mediante dos drizas. El palo est situado en el centro del brco, lo cual
significa que los egipcios han mejorado el aprovechamiento del viento.
En resumen, podemos decir que estamos ante un barco de navegacin
martima, a pesar de su aparente lnea papiriforme. La figura 2 representa
una reconstruccin ideal debida a Surez-Llanos.
Localizacin de Punt.
El pas de Punt ha sidd situado en numerosos emplazamientos por los
estudiosos del viaje. Aun cuando no pretendemos formar un catlogo de opi
niones, s expondremos alguna de ellas.
(9) Landstrm, B. Ships of the Pharaons, p. 123.
(10) Solver: Op.Cit., p. 454.
(11) Casson, L.: Ships and Searnen Ships jo tite Ancient world, p. 22.
(12) Ballard, G.: Op. Cit., p. 154.
(13) Brossard, M.: Op. Cit., p. 18.
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Figurn 3.
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En general, podemos clasificar en tres las zonas con las que se identifica
Punt: en el propio mar Rojo; doblando el cabo Guardafu (en la antigua
Somalia), y ms al sur, en la costa de Mozambique, junto ala desembocadura
del Zambeze, donde algunos eruditos sitan tambin la bblica Ophir (la tie
rra del oro de Salomn).
Maspero rechaza la idea de que Punt estuviese en la costa del mar Rojo y
lo sita en el interior, cerca del ro Elefante, al oeste del cabo Guardafu.
Faria lo sita aproximadamente en el mismo lugar, en la costa del Elefante,
entre Ras-Fil y el cabo Guardafu (14). Huntingford identifica el Opone del
Periplus Maris Ervthraei con Punt (15), situando Opone 86 millas al sur de
cabo Guardafu.
Ballard lo sita en el golfo de Taj ura, en el golfo de Adn, junto al estre
cho de Bab-el-Mandeb (16). Solver, aceptando como posible la localizacin
en el golfo de Tajura, se inclina por Annesle, y en el golfo de Zula, cercano a
la Adoulis del periplo. La baha de Zula est situada en 15 10N, es decir, en
el interior del mar Rojo.
La ltima aportacin de la que tenemos noticia es el trabajo de Andr
Wegener (17), quien basa gran parte de su estudio en la toponimia de la geo
grafa de Ptolomeo. publicada en 1490 (fig. 3). En su conclusin identifica
la isla de Panis con Punt. Panis es la actual Dhlak Kebik (15 50 N), muy
prxima al golfo de Zula. Wegener ampla la denominacin de pas de Punt
a la tierras del continente prximo a la isla.
Revisando mis notas he encontrado la versin que del viaje a Punt da la
Dra. Nibbi, quien siempre ha sostenido en sus trabajos que los egipcios nave
garon exclusivamente por el Nilo y canales interiores; pues bien, la Dra.
Nibbi afirma que Punt se encontraba en el Oeste de la pennsula de Sina, en
la zona de las montaas de Giddi y Mitla. Nibbi insiste en que la navegacin
se llev a cabo por canales interiores y una de sus pruebas es que no se advier
ten anclas en los barcos de Deir-el-Bahari (18). Esta afirmacin carece para
nosotros de valor. Cualquier navegante con alguna experiencia de navega
cin por ros y canales sabe cun necesaria es aqu un anda, utilizndose con
ms frecuencia que en navegaciones martimas, por lo que estamos en total
desacuerdo con sus opiniones.
No es propsito de este trabajo estudiar la localizacin de Punt; sin embar
go, s estamos en condiciones de afirmar, bajo el punto de vista nutico, que
dadas las caractersticas de los barcos de Deir-el-Bahari y a pesar de conside
rarlos como buques de navegacin martima, Punt no pudo hallarse ms all
de Bab-el-Mandeb, donde los monzones de invierno y verano soplan con
(14) Faria: Historia de la Navegacin, p. 38.
(15) Huntingford: The Periplus of the Erytraean Sea, pp. 68, 81.
(16) Ballard, G.: Op.Cit., p. 213.
(17) Andr Wegener: On the location of ihe land of tite Punt on two Reinassense Maps.
International Journal of Nautic Archaeology. 1983.
(18) A. Nibbi: Ancieni Egyptians Anchors. M. M. Vol. 70. 1984.
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NA UTICA FARAONICA...
tanta dureza que habran hecho imposible la navegacin con unas naves tan
ligeras y de tan escaso calado.
La gabarrapara transportarobeliscos.
En el templo de Deir-el-Bahari otro bajorrelieve nos recuerda la construc
cin de una gran gabarra para transportar dos enormes obeliscos desde
Assuan a Karnak. Desgraciadamente, el bajorrelieve est incompleto, pero
la representacin jeroglfica de la gabarra y el texto que figura al lado nos pro
porcionan una magnfica informacin del acontecimiento. Los obeliscos fue
ron transportados por deseo de la Reina Hatseput, para instalarlos en el tem
plo dedicado a Amn Ra. Uno de ellos fue destruido; el otro permanece
intacto y tiene unos 30 m. de altura y su peso se calcula en 350toneladas.
La enorme gabarra fue construida con madera de acacia, empleando
cedro en las tres filas de baos, que proporcionan el sostn a la cubierta en la
que descansan los obeliscos lado con lado, en una especie de trineo; las tres
filas de baos estn sostenidas por vigorosos puntales, que se apoyan en bular
camas insertadas para refuerzo del casco. La popa est rematada con la carac
terstica flor de loto y en cada una de las aletas dos enormes remos-timn
gobiernan la gabarra, con la caa axial colocada en la parte superior del remo,
que se fija al costado y en un candelero situado en cubierta mediante estrobos.
El estrobo de cubierta parece estar forrado de cuero.
Para dar mayor consistencia al casco, cinco gruesos cabos tortores van de
proa a popa. Parece disponerse de un mecanismo de torsin, como es habitual
en las embarcaciones que van provistas de cabo tortor.
En cuanto a las dimensiones de la gabarra, la eslora comnmente acep
tada es la de 63 m., con una manga entre los 21 m., asignados por Kster, y
los 25 indicados por Solver. Los clculos efectuados para el desplazamiento
han variado desde 1.010 toneladas a 2.664 toneladas. En el apndice II del
trabajo de Solver, publicado en 1940, figura un cuadro con las dimensiones
propuestas por diversos estudiosos (19).
El traslado y embarque del obelisco se llev a cabo montndolo sobre una
especie de trineo y preparando algo similar aun dique seco, que posiblemente
no difiriese demasiado del sistema descrito por Plinio sobre cmo se llev a
cabo la ereccin del obelisco de Alejandra por Ptolomeo Filadelfo (20).
El trasladado de la gabarra desde Assuan a Karnak se hizo naturalmente
a remolque, pero con unos remolcadores muy peculiares, nada menos que
(19) Solver: Egyptian obelisk-ships. M.M. 1940.
(20) Ptolomeo Philadelfo levant uno (obelisco) en Alejandra de ochenta codos (unos
40 m.).... algunos dicen que Stiro arquitecto, le truxo con un ingenio de maderos Iravados...,
por un caz que sac del Nilo, hastael Sitio donde fue puesto y que hicieron dos navesabiertas por
toda su anchura y cargadas las naos con doblado peso, con piedras de largo de un pie del mismo
mrmol, juntadas y puestas por orden, de suerte que recibieseel obelisco, que estabapendiente
de unos extremos con las riberas de uno y Otro lado del caz, despusaligeradas las nvesquitando
la mitad de la piedras, recibieron el determinado peso. Plinio el Viejo. Historia Natural, 36-9.
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R. ARROYO RUIZ-ZORRILLA
tres lneas de nueve embarcaciones cada lnea, llevando 30 remeros en cada
una de las embarcaciones. Aunque no lo dicen los textos jeroglficos, a estos
27 remolcadores (fig. 4) habra que aadir una embarcacin en la que estu
viese el coordinador-jefe de la expedicin, y, lgicamente, debi navegar por
delante del conjunto uno o ms botes-sonda, para hallar las zonas del ro con
mayor calado. Es indudable que la operacin tuvo que realizarse en la poca
de la crecida del Nilo, sin llegar al nivel mximo, previendo que si la gabarra
tocaba fondo, la subida del nivel pudiese reflotarla.
La construccidn )Fremolque de esta gabarra y las innovaciones introduci
das en la construccin naval nos inducen a pensar en una organizacin naval
seria, aun cuando sta estuviera fragmentada, puesto que algunos sumos
sacerdotes disponan de su propia flota. El centro naval ms importante se
instal en Peru-Nefer, donde adems de astilleros y arsenales exista un cen
tro de adiestramiento para nuevas tripulaciones.
En estas tareas participaban como instructores y carpinteros de ribera
fenicios, cretenses y sirios, con ms oficio de mar que los egipcios. Aunque
puede decirse que durante algn tiempo lo martimo est de moda, tras la
desaparicin sbita de Hatseput se instala en el trono su hijastro Tutmosis III,
quien impulsa la construccin de astilleros y utiliza los barcos para transportar
tropas en sus campaas. Su primer ministro Kekhama se jacta de ser el piloto
del Faran, y como buen piloto velo, ignorando el sueo, de da y de noche.
Yo paso mi tiempo deproa apopa, la sonda no est ociosa en mis manos; estoy
atento en todas las ocasiones para tomar tierra. Es uno de los escasos perodos
en la historia del Egipto de los faraones en los que parece existir conciencia
martima.
La primera naumaquia de la Historia.
La primera representacin de una batalla naval o naumaquia es la escul
pida y narrada en el templo de Medinet-Habu, erigido por Ramss III para
conmemorar su rotunda victoria sobre los pueblos del mar. Quines son
estos pueblos del mar? Los textos egipcios hablan de Danaunas, Shardanas,
Lukka, Masauas, Peleset y Tursas. Como afirma Gmez-Tabanera, gentes
cuya estirpe pueda asimilarse ms tarde a los danaos de Cilicia, a los tursenos
o etruscos de Etruria, aqueos de las costas del Egeo, sardos de Crcega y mas
tienos de la pennsula Ibrica (21). Este conjunto de merodeadores tiene un
origen diverso. En algunos casos, como es el de los Shardanas, primero apare
cieron como piratas, ms tarde fueron mercenarios luchando con las tropas de
Rams1I en l batalla de Kadesh, y despus nuevamente como piratas (22).
Para estos merodeadores en busca d asentamiento, las frtiles tierras dl
delta del Nilo, constituan un bocado exquisito, por lo que se dispusieron a
conquistarlas. Cmo haba surgido este movimiento de bucaneros? El ori
(21) Gmez-Tabanera: Breviario de historia antigua, p. 327.
(22) M.Bendala Galn: Los pueblos del mar y los reinosnehititas. Historia 16. Junio, 1980.
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NA UTICA FARAONICA...
gen hay que buscarlo muchos aos atrs. Minos haba ejercido durante dece
nios la vigilancia martima en el Mediterrneo oriental, liquidando la pirate
ra (23). Desaparecido Minos, la piratera volvi a ser en la zona un medio
habitual de vida.
El combate fue en realidad anfibio, participando las fuerzas navales y el
ejrcito egipcio. El texto labrado en Medinet-Habu as lo refiere: Una redfue
preparada para cogerles cuando entraron con sigilo por las bocas del Nilo y
cayeron como pjaros en la red, corno indica Nelson: En otras palabras, la
flota egipciacort su retiradapor mar y el ejrcito evitsu salidapor tierra(24).
La trampa tendida por Ramss III no fue debida a las improvisacin ni a
un golpe de suerte. Egipto haba ya sufrido algn ataque en tierras del Delta.
Por lo que previendo un asalto en gran escala, Ramss cre y organiz una
potente flota, obtuvo del Lbano grandes cantidades de madera de cedro;
contrat con buena paga constructores navales extranjeros y fortific la boca
del Nilo. Teniendo en cuenta la inexperiencia de los egipcios en la lucha
naval, hizo traer a fenicios y cretenses como instructores, y tambin como
dotaciones de las naves que se estaban construyendo (25).
En los bajorrelieves de Medinet-Habu (fig. 5) se distinguen perfecta
mente los barcos egipcios de casco ms arrufado, tpicamente egipcio, con
una cabeza de len en la proa de los utilizados por los invasores con proa y
popa rematada en forma de cabeza de pjaro.
En los barcos egipcios se producen varias innovaciones respecto a los
construidos trescientos aos antes para el viaje a Punt. Coincidimos con Marx
en que es la primera ocasin en que se disea y se construye un barco espec
ficamente para la guerra (26), siendo los aspectos ms destacables que confir
man esta afirmacin: el incipiente espoln con aspecto de cabeza de len,
pieza de bronce que no tiene por objeto perforar el casco de la embarcacin
enemiga, puesto que est por encima de la lnea de flotacin, pero s est
hecho para tambalear incluso, si se dan las condiciones favorables, volcar la
embarcacin enemiga; otro aspecto a considerar es un primario blindaje: tan
slo se trata de una falca de madera que corre de proa a popa, ligera, pero
suficiente para defender a los remeros de las flechas y lanzas enemigas, lo que
demuestra sin paliativos que ha sido ideado para la guerra. Hay ms noveda
des como la aparicin de na cofa para situar en ella a un viga; el timn est
constituido por un solo remo que maneja directamente el timonel sin el artilu
gio caracterstico de tiempos anteriores. Tanto a proa como a popa se dispone
de plataformas o incipientes castillos en los que se sitan los arqueros; la pla
taforma de popa se utiliza tambin para ubicar en ella al timonel. El nmero
de remeros oscila de 6 a 11por banda, lo que nos hace suponer que los barcos
(23) R.Arroyo: La lalasocracia Minoica. Revista de Historia Naval, n. 6. 1985. -
(24) Harold H. Nelson: The naval Battlepicture at Medinet-Habu. Journal of nearEastern
Studies, vol. 2.
(25) Hornell, J.: Naval Activity in the Days of Salomon and Rarnss III. Antiquity. Vol.
XXI.
(26) Marx,E.: Thefirst recorded sea baule. M.M. Vol. 32.
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no eran de mucha eslora; quiz se pens ms en la maniobrabilidad necesaria
para el combate.
Otra novedad importante la constituye el aparejo: no hay yerga baja y por
primera vez se usan brioles, pudindose aferrar la vela a la yerga superior sin
necesidad de arriarla. La situacin de los arqueros, a un nivel ms alto que los
remeros, nos induce a pensar en la existencia de una plataforma o pasarela
central, por la que los arqueros se podran deslizar para situarse en la mejor
posicin.
Finalmente, una novedad importantsima: no se observa en los bajorrelie
ves cabo tortor. Puede significar esto la presencia de una quilla? Creemos
que con tantas innovaciones introducidas en el plazo de trescientos aos bien
pudo iniciarse la construccin de una autntica quilla que sustituyese a la anti
gua quilla-tablazn.
Por los textos que aparecen junto a los bajorrelieves sabemos que los pre
parativos para esta batalla fueron prolongados; quiz, tal como dice Ram
ss III, los trminos se plantearon anticipadamente y por ello se eligi un tipo
de embarcacin de no mucha eslora, pero de fcil maniobra para utilizar el
pseudo-espoln. El empleo de esta nueva arma requera una mayor consis
tencia, ya no era suficiente insertar cuadernas para reforzar la robustez del
casco. Todas estas circunstancias nos hacen reafirmamos en que los barcos
disponan de quilla.
Aunque este trabajo est dedicado al buque egipcio del Imperio Nuevo,
creemos necesario hacer algn comentario sobre los barcos utilizados por los
pueblos del mar.
El barco de los pueblos del mar es mucho menos arrufado que el egipcio. e
Estamos ante una embarcacin de casco simtrico; en la que proa y popa son
exactamente iguales: si no fuese por la posicin del timn no podran distin
guirse; roda y codaste son verticales y ambos estn rematados por una cabeza
de pjaro, lo que a nuestro juicio denota su procedencia egea, en este punto
estamos de acuerdo con la opinin de Wachsmann (27); los barcos egeos con
cabeza de pjaro abundan en las ilustraciones de Morrison y Willams (28), y
en la obra de K. Westerberg dedicada a los barcos chipriotas de la Edad de
Bronce puede contemplarse un modelo de arcilla perteneciente a la poca
arcaica-chipriota (29).
Al igual que los egipcios, los barcos de los pueblos del mar o norteos,
como los llaman otros autores (30), disponen de dos plataformas para situar
en ellas a sus guerreros, asimismo se advierte la existencia de una cubierta y
de algo que puede ser una pasarela a un nivel superior. El aparejo es exacta
mente igual al de los egipcios, incluida la cofa. En general, podemos decir que
existen muchas analogas entre ambos tipos de barcos; uno de los pertene
(27) Wachsmann: The ships of sea peoples. 1.J .N.A. 1981.
(28) Morrison y Williams: Greek Oared Ships.
(29) Westerberg, K.: Cypriote ships from the Bronze age to 1.500 b. C.
(30) Casson: Los antiguos marinos, p. 40.
66 Nm. 14
NAUTICA FARAONICA...
cientes a los pueblos del mar tiene dos espadillas, en tanto que todos los egip
cios tienen una sola (fig. 6).
Como es sabido, la batalla fue una gran victoria para Egipto, que por
nica vez comprendi la importancia de disponer de una buena flota. Es posi
ble que la nueva arma, el espoln, incidiese en el resultado del combate. Este
arma tendra en el futuro una importancia decisiva, dando lugar al nacimiento
de las primeras tcticas de combate: el periplous y el diekplous.
El fin de la nutica faranica.
Al hablar de la actividad martima egipcia no podemos dejar de hacer
algn comentario sobre unas embarcaciones que, aunque desde el punto de
vista martimo, tienen escaso inters, creemos que es imprescindible referirse
a ellas para completar la panormica de la nutica faranica. Nos referimos a
las barcas solares o divinas, a las embarcaciones empleadas en sus ritos fne
bres, ya que para los egipcios las naves, adems de los usos comunes, tenan
un profundo sentido religioso. Para ellos el dios Ra (dios del sol) recorra el
cielo en una embarcacin sagrada navegando de Oriente a Occidente.
Durante el da Ra navegaba en una embarcacin sagrada, Mandjet (la que se
hace fuerte); al ocaso, el dios Ra cambiaba de nave, viajando en la Mesektet
ila que se hace dbil), continuando as su navegacin (31). De ah las numero
sas maquetas de barcos hallados en las tumbas de faraones y altos dignatarios.
Las representaciones de barcos sagrados son muy frecuentes: en alguna de
ellas navega el propio dios Amn-Ra, fcilmente reconocible por su aspecto
humano con cabeza de carnero. En otras decora la proa de la embarcacin,
que casi siempre es papiriforme, la figura de un ibis, que representa a Thot.
Los barcos divinos en ocasiones alcanzaban proporciones notables. Tut
mosis III nos habla de un barco dedicado a Amn de 130codos (unos 70 m.)
de eslora, construido con grandes cedros de los reales dominios, recubierto de
fino oro, con uri relicario de oro y pidras preciosas e el ceritr de la
nave (32).
Tras la brillante victoria de Tutmosis III frente a los pueblos del mar hay
que esperar unos cinco siglos para encontrar un hecho destacable en la activi
dad martima egipcia, y aunque la gesta no la llevaron a cabo egipcios fue aus
piciada por un faran que al fin haba vuelto su vista hacia los asuntos de la
mar; nos estamos refiriendo a Nekao o Neco (610-595a. C.) de la XXVI. Este
prncipe saita, continuando la expansin iniciada por su padre Psamtico 1
(664-610 a. C) (33), reconquist Siria y Palestina. Sin embargo, fue vencido
en Karhemisch por Nabucodonosor. Elabor una poltica naval que se inici
con la construccin del canal para unir el mar Rojo y el Nilo. Durante las
(31) Alonso Romero, F.: Los barcos solares. -
(32) Landstrm ha efectuado una reconstruccin ideal extraordinaria. Shipsof (he Pha
raons, pp.l2Oy121.
(33) Toda la cronologa est basada en el sistema propuesto por sir A. Gardiner: Egypt of
the Pharaons.
Ao 1986 67
R. ARROYO RUIZ-ZORRILLA
(Fig. 5)
(Hg. 6)
.86
68
Nm. 14
NUTICA FAR ONICA...
obras murieron 120.000egipcios y no llegaron a finalizarse, ya que un orculo
anunci que estaban trabajando para el brbaro (34).
Tras abandonar la construccin del canal, Nekao se dedic a potenciar su
marina creando dos flotas, una en el Mediterrneo y otra en el mar Rojo:
Mand construir trirremes, unas junto al mar del Norte y otras en el golfo
Arbigo, junto al mar Eritreo (35). Para la construccin de la flota y los asti
lleros no dud en contratar tcnicos fenicios y egeos, con los que una vez ms
se repeta la historia.
Sin embargo, la empresa martima ms ambiciosa y de mayor renombre
emprendida por Nekao es el haber auspiciado la primera circunnavegacin de
Africa, emprendiendo el periplo desde el mar Rojo y, tras doblar el cabo
Buena Esperanza, regresar al Mediterrneo a travs del estrecho de Gibral
tar. La gesta, cmo no!, fue encomendada a navegantes fenicios. Otro
intento posterior, el conocido periplo de Sataspes, tuvo un final trgico.
La Libia, en efecto, se presenta rodeada de mar, menos en el trecho por
donde linda con Asia, siendo Necos, rey de Egipto, el primero, de cuantos
nosotros, sepamos que lo demostr; luego que dej de abrir el canal que iba
desde el Nilo hasta el golfo Arbigo, despach en unas naves a ciertos fenicios
con orden de que a la vuelta navegasen a travs de las columnas de Herakies
rumbo al mar Mediterrneo y as llegasen a Egipto. Partieron, pues, los feni
cios del mar Eritreo e iban navegando por el mar del Sur; cuando vena el
otoo hacan tierra, sembraban en cualquierpunto de Libia en que se hallaran
navegando y aguardaban la siega. Recogida la cosecha se hacan a la mar; de
suerte que pasados dos aos, el tercero doblaron las columnas de Herakies y
llegaron a Egipto. Y contaban lo que para m no es creble, aunque para otro
quiz s: que navegando alrededor de Libia haban tenido el sol a la dere
cha (36).
Hasta aqu la transcripcindel relato que hace Herodoto de la circunnave
gacin de Africa. Este periplo fue tenido por apcrifo durante muchos aos,
justamente por la frase que ms demuestra su veracidad: el haber tenido el sol
a la derecha, es decir, al Norte, confirma su navegacin por el hemisferio Sur.
Con Nekao termina el ltimo intento faranico de convertir Egipto en
potencia martima, siempre pendiente de cretenses, sirios y fenicios para
abordar acciones en la mar y para el comercio martimo, permitiendo que cre
tenses abriesen sus almacenes y comercios en Egipto a cambio de abonar tri
butos a los funcionarios del faran (37), dejando siempre en manos forneas
los asuntos de la mar. El imperio ms largo de la historia de la Humanidad se
derrumb con la invasin del persa Daro, sin haber alcanzado a lo largo de
los siglos de su existencia,una conciencia martima.
(34) Herodoto: Hsto1Ii. 158.
(35) Herodoto. Ibdem Iii, 159.
(36) Herodoto. ibdem IV, 42.
(37) FaureP.: La vida cotidiana en la CretaMinoica, p. 197.
Ao 1986 69
R. ARROYO RUIZ-ZORRILLA
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70 Nm. 14
LA EXPEDICION DE LORD
COCHRANE A CHILO
Armando MORENO MARTIN
De la Sociedad Chilena de Historia yGeografa
El presente estudio versar sobre un suceso poco conocido de las correras
del almirante ingls al servicio de la naciente Repblica de Chile, Lord Tho
mas Cochrane. En esta parte de la historia nacional, correspondiente a su
independencia y basada en la frustrada expedicin a la isla de Chilo, ha ser
vido hasta ahora de nica fuente la narracin de uno de sus principales acto
res, el ingls John Miller, tambin al servicio de Chile. En ella se nos presenta
un Cochrane impetuoso, desdeoso, que en cierta forma subestima a sus riva
les. Esta actitud resulta sin duda producto de su increble y reciente victoria,
alcanzada das antes, al lograr tomar por asalto la plaza fortificada de Valdi
via. En esta nueva accin, Cochrane arremete contra toda lgica, y aun con
tra las opiniones de sus ms cercanos colaboradores, en una aventura que no
resiste ningn clculo medianamente razonable. Cierto es que lo acontecido
en Valdivia le proporcionaba seguridad para creer que podra repetir ese
estupendo triunfo, pero, por otro lado, l, mejor que nadie, saba que el fac
tor sorpresa haba sido su mejor aliado y que en el caso de Chilo no iba a con
tar con ese valioso auxiliar.
Retornando a la narracin de este hecho de guerra, se puede asegurar que
en el da de hoy todo lo que se ha escrito sobre l descansa en las llamadas
Memorias del general Miller (1). Si revisamos las obras, por ejemplo, del his
toriador chileno Diego Barros Arana (1830-1907): Historia General de Chile
y Las Campaas de Chilo, as como la Historia de la Independencia de Chile,
escrita por el francs Claudio Gay (1810-1873); las Memorias de Lord
Cochrane (1775-1860), y, para no fatigar ms al lector, la publicacin del
almirante chileno Luis Uribe Orrego (1848-1914), titulada Nuestra Marina
Militar, es fcil apreciar en todas ellas similitudes que delatan inequvoca
mente la misma fuente de inspiracin, es decir, el general Miller. Obviamen
te, cometen idnticos errores que los que, deliberadamente, cometi este jefe
ingls. Es curioso constatar cmo un incidente narrado por este autor, tan tri
vial como es el de dos frailes fanticos que lanza en mano y crucifijo en la otra
alentaban a los chilotes a defenderse, deja traslucir la secular rivalidad reli
giosa existente entre ingleses y espaoles. No hay que olvidar que en esos
tiempos los pases protestantes eran tan ignorantes como fanticos con res
pecto a los pases catlicos, as como stos muchas veces lo eran con respecto
a aqullos.
(1) John Miller: Memoirs of general Miller, in the service of ihe Republic of Per. 1. ed.
London, Loneman, Rees, Orme, Brown and Green, 1828, 2volmenes.
El ao siguiente apareci la 2. edicin, ms completa, y tambin su traduccin castellana,
realizada por el malogrado general espaol Jos Mara de Torrijos.
En esta obra las noticias histricas provienen directamente de William Miller.
Ao 1986 71
A. MORENO MARTIN
En el curso de este ensayo intentaremos conseguir la mayor imparcialidad
posible, tarea que no siempre resulta fcil, ms cuando esta ecuanimidad des
cansa no pocas veces en documentos y narraciones de la poca, y es sabido
que no existen fuentes histricas cuyo contenido no sea parcialo tendencioso.
El investigador deber tener en cuenta estos intereses y parcialidades, esti
mndolos y sopesndolos en cada caso, descartando los posibles errores,
usando nicamente lo que resulte til a la verdad histrica.
Para una mayor claridad sobre el tema, hemos hecho la siguiente divisin:
1. Fuentes de origen patriota.
II. Fuentes realistas.
III. Gestacin.
IV. Escenario.
V. Losactores:
a) Patriotas.
b) Realistas.
VI. El desembarco.
VII. Eplogo.
1. Fuentesde origen patriota.
Se han utilizado bsicamente las siguientes fuentes de informacin:
Memorias del general Miller, de las que di cuenta anteriormente. Las Memo
rias de Lord Cochrane (2): en la fecha de esta publicacin, Cochrane usaba el
ttulo de Conde de Dundonaid, que le corresponda desde la muerte de su
padre en 1831. Su primera edicin en espaol est traducida del ingls en
forma vulgar, restndole inters. De otro de los testigos de esta accin,
William Bennet Stevenson, se han tomado algunas notas sobre lo que podra
mos llamar sus recuerdos de veinte aos de residencia en la Amrica del
Sur (3). Stevenson desempeaba en esas circunstancias el cargo de secreta
rio privado de Lord Cochrane, ya que su conocimiento del idioma espaol y
los aos que llevaba en esa parte del continente lo hacan un colaborador
indispensable para el exigente Lord.
Francisco Vidal, teniente entonces y ms tarde general y presidente del
Per, es otro de los testigos de esta contienda que merece ser tomado en cuen
ta. Al igual que los anteriores, no resisti al embrujo de escribir sus memo
rias (4), que han sido de gran utilidad para entender algunos pasajes oscuros
de la narracin de Miller.
(2) Condede Dundonaid: Servicios navales que, en libertar al Chile ya! Per de la domina
cin espaola, rindi el Conde de Dundonaid. Londres, James Ridway, 1859.
(3) W. B. Stevenson: A historical and descriptive narrative of twenty years7esilfeflce in
South America. London, Hurts, Robinson, and C., 1825, 3 vols.
(4) EmilioE. Rosas Cuadros: El Prcer Francisco de Vida! y su contribucin a la emanci
pacin del Per. Lima (Per), 1971.
Las memorias de Vidal fueron publicadas en Lima, en 1855.
72 Nm. 14
LA EXPEDJCJONDE LORD COCHRANEA C[UL0
a
Lord ThomasCochrane.
Ao 1986
73
A. MORENO MARTIN
No deja de tener su encanto eonocer ntimamente los entresijos de esta
aventura, y para ello nos hemos valido de las memorias del coronel francs al
servicio de Chile, Jorge Beauchef (5). Curiosa la mentalidad de este oficial,
que nunca pudo entender por qu los espaoles se obstinaban en luchar en
contra de los ideales de la independencia americana, como tampoco logr
entender, cuando formaba parte del ejrcito invasor de Napolen en Espaa,
por qu los espaoles luchaban por su independencia. Los trece meses de cau
tiverio en la pennsula explican sin duda su odio a todo lo hispano. Sin embar
go, sus escritos, en general, pueden tildarse de imparciales y justos, excep
tuando, como se ha dicho, la parte referente en forma directa a lo espaol.
Las obras ya mencionadas de Barros Arana, es decir, su Historia General
de Chile (6) y Las Campaas de Chilo (7), publicada esta ltima en 1856,
cuando an vivan algunos testigos de estos acontecimientos, aportan puntos
de vista diferentes a los de Miller, aunque finalmente no logra sustraerse a la
influencia de su versin.
II. Fuentesrealistas.
A juicio de Diego Barros Arana, la obra del aragons Mariano Torrente
(1792-1856) Historia de la Revolucin Hispanoamericana (8), es la publica
cin ms parcial e injusta de cuantas se hayan escrito sobre esta materia. A
pesar de esta crtica tan dura, Barros Arana reconoce que la obra merece ser
leda con cuidado. Es una obra considerable por su extensin, por el conoci
miento regular de los hechos y por el mtodo con que estn expuestos. Se
encuentran en ella noticias que en vano se buscaran en otraspartes; y dejando
a un lado las apreciaciones casisiempre injustas, y las acusaciones dictadas por
la pasin ms ciega y desenfrenada, hay en su conjunto wi fondo general de
verdad que no puede desconocer el que la lee con calma y con un propsito de
estudio (9).
Las memorias del entonces coronel de Infantera y gobernador de Chilo,
Antonio de Quintanilla y Santiago (1787-1863), tituladas Autobiografa del
Mariscal de Campo don Antonio de Quintanilla, fueron escritas en Madrid en
1854, cuando su autor tena sesenta y siete aos de edad y su salud haba
empezado a flaquear, como resultado de su prolongada y agitada vida militar.
(5) Guillermo Feli Cruz: Memorias Militares para servir a la Historia de la Independencia
de Chile, del coronel Jorge Beauchef. 1817-1829y Epistolario (1815-1840). Santiago de Chile,
1964. Editorial Andrs Bello.
(6) Diego Barros Arana: Historia Jeneral de Chile, Santiago, Rafael Joner Editor, 1884-
1902, 16 vols.
(7) Diego Barros Arana: Las Campaas de Chilo (1820-1826). Santiago, Imprenta del
Ferrocarril, 1856.
(8) Mariano Torrente: Historia de la Revolucin Hispano Americana. Madrid, 1830,
3 vols.
(9) Coleccin de Historiadores ide Documentos relativos a la Independencia de Chile, tomo
III, pgina VI-VII. Santiago de Chile, Imprenta Cervantes, 1900 (XLIII volmenes publi
cados).
74 Nm. 14
LA EXPEDICION DE LORD COCHRANE A CHJLO
Quintanilla nunca public estas memorias, sin duda por las necesidades eco
nmicas que padeci desde su llegada a la pennsula en 1827 procedente de
Chile, donde haba pasado veinticinco aos y donde haba contrado matri
monio con una dama natural de Chilo. En su Advertencia nos indica las razo
nes que tuvo para no dar a la prensa tan importante aporte a la historia de la
independencia de Chile: Yo escrib mi biografa porque es de moda que
muchos generales den al pblico impresas las suyas y que las redacten como si
lo fueran por segunda persona, cuya certeza es inverosmil, atendiendo a que
los ms de los hechos que en ello constan, slo pueden ser sabidos por los mis
mos interesados. Yo, sin embargo del inters que me pudiera resultar de ensal
zar mis servicios, dir la pura verdad. No pienso darla a laprensa porque, ade
ms del costo que me sera gravoso, observo que las obras de esta especie slo
son ledaspor los interesados de lamisma familia y algn Otroamigo, que sino
lo es verdadero, slo lo hace por criticar los hechos que en ella constan (10).
Desgraciadamente, no son muchas las noticias que suministra Quintanilla
sobre el hecho de armas que nos interesa. Se explay ms con el historiador
Mariano Torrente, a quien proporcion gran cantidad de datos sobre los
sucesos ocurridos en las islas durante los nueve aos de su gobierno (1817-
1826). Su captulo dedicado a la derrota de Lord Cochrane es reducido, aun
as permite unir eslabones sueltos y aclarar los puntos arbitrariamente tejidos
por Miller. Deseamos que an existan los manuscritos con la autobiografa de
Qiiintanilla, y que se encuentren, como suponemos, en Espaa. En 1950fue
ron ofrecidos en venta a la embajada de Chile en Madrid, por alguien que se
identific como descendiente del antiguo gobernador de Chilo. Su elevado
precio impidi que esa representacin diplomtica pudiera quedarse con los
valiosos manuscritos.
La larga permanencia del coronel madrileo Jos Rodrguez Ballesteros
(1778-185 1) en el archipilago de Chilo, y el hecho de haber vivido en Chile
la mayor parte de su vida, confiere una importancia primordial a los hechos
que narra, de que fue testigo y actor, en su obra titulada Revista de la Guerra
de la Independencia de Chile, publicada por primera vez en Santiago de Chile
en 1851, el mismo ao de su fallecimiento. Jos Rodrguez Ballesteros, coro
nel del Ejrcito Real de Chile, hijo de Juan Rodrguez Ballesteros, regente de
la Real Audiencia de Chile y gobernador interino de Chile durante tres
meses, es, sin duda, un escritor cualificado para relatar imparcialmente los
numerosos episodios en que le cupo actuar desde 1813hasta la capitulacin de
Tantauco en enero de 1826, que puso fin a la dominacin espaola en Chilo.
Dedica diecisiete pginas al tema que nos interesa, gran parte de ellas a refu
tar a Miller y a rectificar a Torrente (11).
- (10) Antonio de Quintanilla: Autobiografa del Mariscal de Campo D. Antonio de Quinta-
ni/la. Jos Toribio Medina: Estudios histricos biogrficos crticos y bibliogrficos sobre la Inde
pendencia de Chile. Compilados yordenados por Guillermo Feli Cruz, 4tomos (tomo IV, pg.
203). Santiago de Chile, 1965.
(11) Jos Rodrguez Ballesteros: Revista de la Guerra de la Independencia de Chile, publi
cado en la Coleccin de Historiadores i de Documentos relativos a la Independencia de Chile (to
mos V, VI, XI, XXXII, XXXIIIy XXXIV). Santiago, 1900.
Ao 1986 75
A. MORENO MARTIN
Muy tiles han sido las hojas de servicios que se conservan en los expe
dientes personales de los coroneles Toms Pl y Jos Hurtado; del brigadier
Saturnino Garca Fernndez, as como las de los citados Quintanilla y Rodr
guez Ballesteros. Toda esta valiosa documentacin se custodia en el Archivo
General Militar de Segovia, en Espaa.
III. Gestacin.
Existe la creencia generalizada de que Cochrane tuvo la idea de efectuar
una incursin sobre el archipilago chilote despus de su victoria en Valdivi&
Sin embargo, una carta de este marino dirigida al entonces Director Supremo
de Chile, Bernardo OHiggins, fechada en la baha de Talcahuano el 20 de
enero de 1820, disipa toda duda al respecto: A las 12 del da levaremos anda
para marchar a Valdivia o Chilo, segn que el viento seafavorable para din
girse al uno o al otro punto. Creo, sin embargo, que nos apoderaremos primero
de Valdivia, porque es el punto ms fuerte ye! ms importante (12).
El 3 delebrero de 1820las legendarias e imponentes fortalezas que defen
dan Valdivia, con 120 caones de grueso calibre y una docena de fuertes o
castillos estratgicamente emplazados en diversos lugares de la costa, caye
ron en pocas horas al embate de poco ms de 400 hombres. La mayor parte
de los defensores realistas lograron huir por tierra en direccin a Maulln,
avanzada meridional de la provincia realista de Chilo. En este lugar, el
gobernador Quintanilla, enterado oportunamente de la cada de Valdivia,
haba dado instrucciones terminantes de contenerles, impidindoles que con
tinuaran con su huida hacia el sur, y obligndoles a reorganizarse con el nimo
de reconquistar Valdivia, pues, a su juicio, constituan fuerzas suficientes
para acometer semejante empresa.
Cochrne, disconforme con su triunfo, no perdi el tiempo. Habiendo
tomado las disposiciones necesarias para mantener el orden y la seguridad en
la recin conquistada Valdivia, mantuvo una larga conversacin con el mayor
Beauchef, para pedirle su opinin sobre la idea que tena de efectuar una
incursin sobre Chilo con 160 hombres de su destacamento. Beauchef,
oyendo este plan de labios de Cochrane, no pudo hacer otra cosa que manifes
tarle su asombro, y expresarle con toda franqueza que sil proyecto le pareca
impracticable, primero, por las pocas fuerzas disponibles acababan de
enterarse que en la reciente toma tenan 39 hombres menos entre muertos y
heridos, y segundo, porque los fugitivos habran avisado al gobernador
Quintanilla de lo ocurrido en Valdivia, antes de que pudiera llegar la expedi
cin. No se necesitaban ms de cuatro das de marcha desde Los Llanos (en
tre La Unin y Osorno) para alcanzar Chilo, donde los realistas tenan bue
nos caballos, e incluso podan cubrir en menos tiempo ese camino. Prevenido
Quintanilla, continuaba Beauchef, se corran grandes riesgos de perder lo
conquistado, y aun en el caso de apoderarse del archipilago, no sera posible
(12) Archivo Nacional de Santiago de Chile: Archivo Vicua Mackenna. LXXXIX.
76 Nm. 14
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Carta esfrica, que contiene la costa occidental patagnica, realizada por Jos Moraleda y Mon
tero (1792-1796)(Museo Naval, Madrid).
Ao1986
77
A. MORENO MARTIN
conservar estas dos plazas con 200 hombres. Seguramente perderan todo
poniendo 160hombres a su disposicin, pues, de qu manera, con el resto de
las fuerzas se podra defender o mantener Valdivia? Cochrane, que hasta ese
momento haba escuchado atentamente a su interlocutor, contest a Beau
chef que sus intenciones no eran apoderarse del archipilago, sino slo apre
sar un barco espaol que saba se hallaba en San Carlos, y que por lo dems
no empleara en esta expedicin ms de ocho das, al trmino de los cuales
estara de regreso en Valdivia. Beauchef, de todos modos, no cambi de opi
nin, y volvi a insistir en que retirar de Valdivia 160hombres era arriesgado,
pero que en todo caso estaban a sus rdenes y listos para marchar cuando l
lo estimase conveniente. El militar francs daba por seguro que Cochrane lo
llevara en esta expedicin, y dejara a Miller al mando de la plaza. Pero sufri
otro contratiempo, pues Cochrane haba resuelto exactamente lo contrario.
Despus de esta conversacin, el marino ingls se dedic de lleno a hacer los
preparativos necesarios para llevar a cabo su proyectada conquista del archi
pilago chilote.
Cochrane, sin duda obubilado por su reciente victoria, no estaba en con
diciones de cambiar de opinin ni de escuchar razonamientos adversos a su
proyecto, por atinados que fueran. Los temores de Beauchef, que le motiva
ron a emitir pareceres tan francos como negativos a los planes de Cochrane,
tenan evidentemente slidos fundamentos. Antes del asalto a Valdivia, su
guarnicin estaba compuesta por una dotacin de 600 soldados y sus oficiales.
Cien de ellos pueden computarse como bajas, entre muertos, heridos yprisio
neros. El resto de la guarnicin realista, segn se indic anteriormente, se
haba retirado de forma presurosa pero ordenada, en direccin sur, es decir,
Chilo. Si se percataban de lo escaso de las fuerzas patriotas empleadas en el
asalto y de la apreciable merma de estos efectivos, causada por la nueva expe
dicin, los 150 hombres que restaban seran incapaces de contener con xito
un intento de los realistas para recapturar Valdivia. Afortunadamente para la
causa patriota, sus adversarios ignoraban estos detalles, y no se detuvieron en
Osorno, continuando su marcha al sur. Estas reliquias del antiguo Ejrcito
Real de Chile estaban encabezadas por el ex gobernador de Valdivia, el coro
nel Manuel Montoya, hombre de ms de setenta aos de edad, medio inv
lido y en precario estado de salud, tanto as que fallecera de muerte natural
poco tiempo despus.
Apartndonos un poco del tema central, resulta interesante agregar que
entre otros jefes y oficiales estaban: Clemente Lantafio, Juan Santalla, Gas
par Fernndez de Bobadilla, Juan M. Carvallo, y los tenientes Miguel de
Senosoain y Francisco Narvez. Senosoain sera el ltimo defensor de los
colores de Espaa en Chile, tal vez en toda Amrica continental, pues capi
tul en 1827. Posteriormente regres a la pennsula, en donde continu su
carrera militar, alcanzando al fin de su vida el grado de teniente general de
Caballera. Falleci en Madrid en 1864. Mayor importancia tendra, aos
ms tarde, en Espaa, el entonces teniente Francisco Narvez Borghese:
78
Nm. 14
LA EXPED!CION DE LORD COCURANE A CHILO
teniente general, Conde de Yumur, Marqus de la Compuerta y Ministro de
la Guerra entre 1839y 1840.
Continuando con nuestro tema, si retrocedemos un poco en el tiempo nos
daremos cuenta de la trascendencia que tuvo para Cochrane la captura del
bergantn espaol Potrillo, realizada el 19 de enero de 1820, es decir, dos
semanas antes del asalto a Valdivia. Esta presa le supuso aduearse de veinte
mil pesos en plata y cuarenta mil en pertrechos. Su comandante Jernimo
Romero, y el piloto Pedro Argain le entregaron valiosas cartas de navega
cin, entre ellas el plano del puerto de San Carlos de Chilo (hoy Ancud),
realizadas por el destacado cartgrafo y marino espaol Jos de Moraleda.
Este hecho, y la circunstancia de haber encontrado en la gobernacin de Val
divia cartas de Quintanilla a Montoya, en donde segn parece el primero
manifestaba sus temores de una revuelta en las islas, sirvieron para convencer
an ms al Lord ingls de su descabellado plan sobre Chilo, pensando sin
duda que aunque llevara pocas tropas para esta empresa, la poblacin en
masa se sublevara en contra de los representantes de la Corona de Es
paa (13).
Cochrane, sabiendo por experiencia lo que significaba el factor sorpresa,
aceler todava ms sus preparativos, y pudo al fin levar anclas del puerto de
Valdivia el 13 de febrero. Su fuerza naval consista en dos buques. Uno de
ellos era la goleta Montezuma, de 200 toneladas de desplazamiento, artillada
con siete caones, que haba sido capturada a los realistas en las costas perua
nas cercanas al Callao por el mismo Cochrane. Meses ms tarde de dicha cap
tura, tendra cierta importancia en la llamada Expedicin Libertadora del
Per que como es sabido fue organizada por Chile, sirviendo entonces de
residencia flotante al general Jos de San Martn. En enero de 1823fue utili
zada nuevamente como buque insignia, esta vez por Cochrane. La otra nave
que participaba en la expedicin a Chilo era la fragata mercante Dolores,
apresada por segunda vez en Valdivia. Dos aos antes haba formado parte
del convoy encabezado por la fragata Mara Isabel. Fue capturada por pri
mera vez el 11 de noviembre de 1818por la escuadra chilena, y una subleva
cin de sus tripulantes le permiti huir de sus captores en Talcahuano, trasla
dndose a Valdivia y recobrando los colores hispanos (14). Estaba concep
tuada como una hermosa fragata de tres palos, y en la incursin contra Chilo
iba comandada por el capitn ingls Thomas Carter.
IV. Escenario.
La extensa zona situada al noroeste de la llamada isla grande de Chilo
estaba en esa poca defendida por una serie de bateras y pequeas fortalezas
(13) Condede Dundonaid: Sehicios nava/es que, en libertara/hiley al Per dela Domi
nacin Espaola, rindi el Conde de Dundonald. Londres, 1859,pgs. 35 y 46.
(14) Joaqun de la Pezuela: Memoria del Gobierno de Joaqun de la Pezuela, Virrey del
Per. Sevilla, 1947.
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A. MORENO MARTIN
emplazadas en lugares estratgicos, teniendo como nico fin defender la
entrada al puerto de San Carlos de Chile, o de Ancud, que es como se le
conoce desde 1834. Las acciones blicas desarrolladas en este primer intento
patriota de anexionar esta provincia al gobierno de Chile, cubren nica
mente la costa septentrional de la pennsula de Lacui, es decir, la baha de
Guapacho, que abarca desde la punta de Huechucuicui por el poniente, hasta
el cabo de Guapacho por el oriente. Desde este ltimo punto se contina al
sur hasta llegar a la llamada punta de Ahui, comprendiendo la pennsula de
Guapilacui y las playas de Corona y Yuste.
Sera innecesario detallar las diversas fortificaciones que defendan San
Carlos, y nos limitaremos a citar la batera Corona y el castillo de Ahui. La
Corona era en realidad un punto avanzado de observacin, incapaz de resistir
ni por su topografa ni por su tamao, y menos an por su artillera ni por el
nmero de sus defensores, un enfrentamiento terrestre, por reducido que
fuera el nmero de sus atacantes. Su armamento consista en dos caones de
regular calibre, y no tuvo presencia histrica en las expediciones patriotas de
1824 y 1826. El castillo ms importante de toda la provincia de Chilo es el de
San Miguel de Ahui. Ahui, que en lengua indgena significa punta derecha,
est localizado en un promontorio muy bien escogido, a poco ms de treinta
metros sobre el nivel del mar, cerca del cual tenan que pasar forzosamente
los buques que se dirigan a San Carlos, para evadirse de las corrientes causa
das por las fuertes mareas en el llamado Bajo del Ingls y la isla Sebastiana.
Era capaz de contener treinta caones, y su guarnicin se hallaba a cubierto
de sus atacantes por estar situada en un punto dominante. Las explanadas y
el cuartel del fuerte estaban construidosefl madera, que era abundante en la
regin (15). El fuerte sufri en 1824y tambin en 1865, con motivo de la gue
rra con Espaa, importantes modificaciones en su estructura. Hoy en da se
encuentra abandonado y en buen estado, aunque cubierto en gran parte por
abundante vegetacin. En la poca de la expedicin de Cochrane, este fuerte
se hallaba protegido por un bosque impenetrable que lo resguardaba por el
lado de tierra. Exista como nica va de acceso un estrecho sendero,vecino
al mar y protegido por los caones apostados en la parte alta del castillo. Aun
que distaba mucho de tener las importantes apariencias de las fortalezas de
Valdivia, en la prctica result ser ms eficaz, no logrando los patriotas adue
arse de este recinto ni en 1820 ni en 1824, rindindose en 1826, despus de
la capitulacin de la isla.
La pennsula de Lacui, que es el lugar geogrfico donde. se desarrollaron
las operaciones de Cochrane y Miller, tiene en lneas generales unos quince
kilmetros de oriente a poniente, y seis kilmetros de norte a sur. Es ligera
mente montaosa, con elevaciones que rara vez sobrepasan los 200 metros,
cubierto de bosques y predominando una tupida vegetacin arbustiva. Su
(15) JosRodrguez Ballesteros: Revista de la Guerra de la Independencia de Chile, publi
cada en la Coleccin de Historiadores i de Documentos relativos a la Independencia de Chile.
Santiago de Chile, Imprenta Cervantes, tomo y, pg. 366.
80 Nm. 14
LA EXPEDICION DE LORD COCI-IRANE A CHILO
costa norte es limpia y enmarcada por una playa de seis kilmetros de largo,
en cambio su litoral occidental est batido incesantemente por fuerte oleaje
y bravos vientos que hacen imposible cualquier tipo de desembarco.
La geografa ha sufrido cambios importantes en esa regin con el trans
curso de los aos, pero al contrario de lo sucedido en otras partes, la accin
del hombre ha sido menos significativa, limitndose a la tala de rboles y lim
pieza de terrenos, con el fin de habilitarlos para la ganadera y la agricultura.
La mano de la naturaleza ha sido decisiva e implacable, especialmente con los
movimientos telricos de mayo de 1960, que hundieron la costa oriental de la
pennsula de Lacui casi cinco metros, aunque no falta quien dice que fueron
diez. No conocemos los datos oficiales, pero se puede afirmar que las marchas
realizadas por los patriotas por la playa de la Corona hasta el castillo de Ahui
seran impracticables en el da de hoy.
V. Los actores.
a) Los patriotas:
El comandante en jefe de esta expedicin era el marino y aventurero
ingls Lord Thomas Alexander Cochrane, con el ttulo de vicealmirante de la
escuadra chilena, pues el de almirante estaba reservado al Director Supremo,
es decir, al general Bernardo OHiggins. Cochrane, hijo del noveno Conde de
Dundonald, Archibaid Cochrane (1749-1831) y de Anna Gildchrist, naci en
Annsfield (Escocia) el 14 de diciembre de 1775. En 1793se incorpor al navo
Hind, que comandaba su to. Realiz sus viajes de guardiamarina en esta
embarcacin, enviada a una expedicin de vigilancia de las costas de Norue
ga, donde se pensaba que podran encontrarse corsarios franceses. Posterior
mente fueron transferidos su to y l a la Thetis, que realiz una larga travesa
a Amrica del Norte. En 1795 el almirante Murray lo design para actuar
como tercer teniente, logrando un ao despus el grado de teniente en pro
piedad. A finales de 1798fue destinado a la gran flota del Mediterrneo, que
estaba comandada por el Conde de St. Vicent y luego por LordKeith, en cuyo
barco tom parte en el bloqueo de Cdiz y en muchas otras operaciones de
guerra con la escuadra. En Npoles conoci a Nelson, quien dej en l una
impresin imborrable. El 28 de marzo de 1800, Cchrane obtuvo su primer
mando de un buque, la pequea corbeta Speedy, de 158 toneladas, armada
con 14 caones de cuatro y con una tripulacin de 84 hombres y 6 oficiales.
Fue destinada a la persecucin de corsarios y de barcos enemigos en el Medi
terrneo, principalmente en las costas espaolas. En los trece meses que dur
la actuacin de la Speedy, Cochrane consigui apresar 50 buques, 122 cao
nes y tomar 524 prisioneros.
La aprehensin al abordaje de la fragata espaola Gamo, de 600 tonela
das, 44 caones y 319 tripulantes, en mayo de 1801le permiti obtener su des
pacho de capitn. Dos meses ms tarde la Speedy fue a su vez capturada, y
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Cochrane hecho prisionero, siendo canjeado das ms tarde por un capitn
espaol (16). Cochrane por esa poca se dedic a la poltica, y su franqueza,
no siempre exenta de exageraciones, le vali la animadversin del Almiran
tazgo. Poco despus, en 1814, se vio envuelto en un escndalo en la Bolsa de
Londres, siendo sentenciado a un ao de prisin, multa de 1.000 , y exposi
cin en la picota por una hora (17). Estos problemas, agravados por la antipa
ta que por l sentan los miembros del Almirantazgo, le hicieron aceptar los
ofrecimientos de Jos Antonio Alvarez Condarco de servir a la naciente
Repblica de Chile en la formacin y organizacin de una escuadra, con el
ttulo de vicealmirante. Cochrane embarc en Boulogne el 15 de agosto de
1818; viajaba acompaado de su mujer y de sus dos hijos, y lleg a Valparaso
por la va del cabo de Hornos el 28 de noviembre de ese ao. Falleci de
muerte natural en Londres, el 31 de octubre de 1860.
Thomas Carter, comandante de la fragata Dolores, era un antiguo cadete
de la Real Escuela Naval britnica, capitn de la Marina de Chile desde el 26
de mayo de 1819. Comandante del Intrpido en la toma de Valdivia; coman
dante del Araucano en la Expedicin Libertadora del Per; obtuvo su licencia
absoluta el 15 de octubre de 1821. Se le describa entre sus compaeros como
alegre, muy vivo, buen compaero y amigo de la botella (18).
Guillermo Miller naci en el condado de Kent, en Inglaterra, el 12 de
diciembre de 1795. Tuvo relevantes actuaciones en diversos escenarios bli
cos en Sudamrica. Gran Mariscal del Per en 1825, partidario de Andrs
Santa Cruz en 1836. Falleci a bordo del H. M. 5. Naiad, en el puerto del
Callao el 31 de octubre de 1861. En esta expedicin, como se ver, mandara
las fuerzas de desembarco.
Francisco Erzcano, de las partidas de Buenos Aires, segua al mayor
Miller en las operaciones de tierra. Se haba hecho notar doblemente en la
reciente toma de Valdivia: por su innegable valor, que no desmentira en Chi
lo y por su innecesaria crueldad, que le supuso ser procesado por Cochrane,
a causa de haber degollado a dos oficiales espaoles que en Valdivia se haban
rendido a Vidal con la condicin de que sus vidas fueran respetadas. Cochrane
saba por experiencia que individuos como Erzcano eran males necesarios
en estas contiendas, y no titube en seleccionarlo para esta empresa. Al ao
siguiente (1821), y frente a las costas mexicanas de Acapulco, Cochrane tuvo
un nuevo enfrentamiento con este oficial, que iba a bordo del Valdivia, ex
Mara Isabel. Las pretensiones de Erzcano eran nada menos que asesinar a
Cochrane y promover un motn con los marineros, apoderndose de las cajas
de la escuadra. Descubierta la conspiracin, Cochrane actu enrgicamente.
En el ltimo momento, con las anclas fuera del agua, lo envi con un pliego
(16) En este extracto de la vida de Cochrane hemos seguido la obra de D. Alamiro de
Avila Martel: Cochrane y la Independencia del Pacfico. Editorial Universitaria, Santiago de
Chile, 1976, pg. 80 y SS.
(17) Alamiro de Avila: Op.cit., pg. 100.
(18) Gabriel Guarda O.S.B.: La Sociedad en Chile Austral, antes de la colonizacin ale-
maria (1645-1845). Santiago de Chile, 1979, pg. 446. Editorial Andrs Bello.
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LA EXPED!CJOTsJDE LORD COCHRANE A CHJL
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al gobernador, en que le relataba toda la traicin, fue as como este traidor
(palabras de Cochrane) tuvo por fin su merecido. La escuadra sali sin l
desde Acapulco con rumbo a Guayaquil y sin que desde entonces se vuelva a
saber nada de este personaje (19).
Francisco Vidal y Laos, nacido en Supe, Per, el 2 de abril de 1800; llega
ra a general de divisin y presidente del Per entre 1842y 1843. Tuvo desta
cda actuacin en Valdivia y una grave disputa con Erzcano, a causa del ase
sinato de los dos oficiales espaoles. Vidal falleci en Lima el 23 de septiem
bre de 1863.
El total de los expedicionarios, incluyendo al personal de marina que per
maneci a bordo, se puede estimar en 220 efectivos, 170de los cuales fueron
asignados a las operaciones de tierra.
b) Los realistas:
Encabeza esta lista el entonces coronel de Infantera y gobernador de Chi
lo, Antonio de Quintanilla y Santiago. Naci en Pamanes, provincia de San
tander, Espaa, el 14 de noviembre de 1787. Fue nombrado por el Virrey del
Per, Joaqun de la Pezuela, gobernador de Chilo el 20 de marzo de 1817,
se hizo cargo de este puesto el 31 de mayo de ese ao. Despus de una obsti
nada resistencia, que se prolongara hasta enero de 1826, rindi sus fuerzas al
general chileno Ramn Freire. Regres a Espaa en 1827, y fue ascendido a
mariscal de campo en 1839, gracias a las gestiones del ministro de Guerra
Francisco Narvez, uno de los derrotados en Valdivia y antiguo subordinado
de Quintanilla, quien falleci en Almera el 27 de diciembre de 1863. Admi
rado y respetado por sus adversarios, que tienen su efigie en un monolito en
la antigua ciudad de San Carlos de Chilo, permanece totalmente olvidado
por sus compatriotas.
Saturnino Garca Fernndez, comandante de las Tropas Ligeras, naci en
la provincia de Len, en Espaa, el 4 de junio de 1789. Se embarc con el regi
miento Burgos el 6 de mayo de 1817, llegando al Callao el 19 de septiembre.
Lo vemos en el puerto de Talcahuano procedente del Per, en junio de 1818.
Desembarca en Chilo en octubre de ese ao. Segundo cabo de la Comandan
cia General del archipilago por resolucin del Virrey Pezuela en 1819.
Comandante de las fuerzas defensoras del castillo de Ahui, no tuvo ninguna
presencia especial en el asalto, como tampoco la tendra el resto de los jefes
y oficiales realistas. Garca falleci en Madrid el 4 de diciembre de 1854.
Antonio Manuel Garay Ardila, natural de la isla de Len (San Fernando),
en la provincia de Cdiz, naci el 15 de febrero de 1795. Veterano de las gue
rras contra Napolen, donde fue hecho prisionero, logrando escapar
el 1 de noviembre de 1813. Garay, que haba ingresado en el ejrcito como
soldado raso el 1 de octubre de 1812, se embarc para Amrica en Cdiz el
(19) Condede Dundonaid: Servicios navales que, en libertar alChile yal Per de/a Domi
nacin Espaola, rindi el Conde de Dundonaid. Londres, 1859, pg. 184.
84 Nm. 14
LA EXPEDICION DE LORD COCHRANE A CHILO
1 de marzo de 1816 por la va de Panam; al atravesar el istmo sufri una
epidemia, nada ms recobrarse continu por mar al Per, desembarcando all
el 12 de noviembre de ese ao. Al ao siguiente desempe en Lima cargos
administrativos. Fue enviado a Talcahuano el 23 de junio de 1818, incorpo
rndose a los restos del ejrcito del brigadier Mariano Ossorio. De guarnicin
en la isla Quinquina, casi pierde la vida durante la sublevacin de los reclusos.
Meses ms tarde fue destinado a Chilo, permaneciendo all hasta su capitu
lacin. Garay regres a Espaa en 1828, y falleci como coronel en retiro, en
Sevilla, el 9 de septiembre de 1869.
Toms Pl, natural del reino de Valencia, naci en 1768. Tena la gradua
cin de teniente coronel de Infantera, debido a los reglamentos que impe
dan a los del arma de Ingenieros y Artillera ascender sin la antigedad y sin
la vacante. Pl milit en las filas realistas desde el comienzo de las operacio
nes que iniciaron la independencia de Chile. En 1813 se embarc en Chilo
junto con el brigadier de marina Antonio Pareja, que acababa de llegar del
Per, desembarcando das despus en Talcahuano y dando la entrada al prin
cipio de las hostilidades entre patriotas y realistas. A partir de entonces Pl
estuvo presente en casi todos lbs eventos blicos que se desarrollaron en Chi
le. En marzo de 1814hizo prisioneros a los hermanos Carrera en las cercanas
de Penco. En Chilo y en la poca del asalto de Cochrane estuvo en el castillo
de Ahui, a cargo de la artillera. Al finalizar las campaas de Chilo en 1826,
Toms Pl regres a Espaa, donde falleci el 12 de julio de 1837.
Concluyendo con la nmina de los defensores de la causa del Rey, men
cionaremos a Jos Hurtado (Jos Hurtado de Mendoza y Torres), era natural
de Lima y de familia acaudalada, tanto as que sta prest al Virrey Fernando
de Abascal la enorme suma de doscientos mil pesos fuertes, comoayuda para
hacer frente a los primeros conatos revolucionarios del Per. Al igual que
Toms Pl, milit en la expedicin del brigadier Pareja en 1813. Estuvo en
Ahui durante el asalto a Chilo. Al terminar la guerra permaneci en Chile y
se cas con Micaela Baquedano. Muri sumido en la mayor miseria en Santia
go, el 25 de junio de 1848.
VI. Eldesembarco.
En la maana del 17 de febrero de 1820 las dos naves expedicionarias de
Cochrane se aproximaron al poniente de la isla grande de Chilo, frente a la
playa de la Corona en la pennsula de Guapilacui. Cochrane no haba estado
antes en Chilo, pero traa a bordo varios chilotes y, como se dijo antes, exce
lentes cartas marinas de la regin obtenidas al capturar el Potrillo. La llegada
de estos barcos fue divisada de inmediato desde San Carlos y, por las manio
bras de Cochrane, las autoridades de este puerto pensaron que el desembarco
se efectuara en ese punto. Para Quintanilla, la llegada de las fuerzas patriotas
no era ninguna sorpresa, es ms, la esperaba, pues desde el da 10 conoca la
cada de Valdivia, y no dudaba que su isla sera el prximo objetivo. En pri
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mer lugar puso en pie de guerra a toda la provincia, logrando 600 efectivos.
Concentr el armamento, vveres y municiones en los lugares ms convenien
tes, y si bien era cierto que los patriotas no contaban con el factor sorpresa,
ese aliado tan decisivo en Valdivia, tenan todava a su favor la ventaja de
escoger el sitio ms adecuado de ataque, y de disponer de jefes, oficiales y
tropa de gran poder combativo, fogueados, y con la moral muy alta. Tenan
adems el dominio del mar, con dos naves al mando de marinos de renombre.
El gobernador ignoraba el nmero de sus atacantes, y los calculaba err
neamente en poco ms de cuatrocientos hombres. No queriendo exponerse a
ser batido por zonas, resolvi mantenerse atento a la espera del desarrollo de
los acontecimientos que no tardaran en presentarse. La fortaleza de Ahui
estaba bien provista de vveres y de elementos de guerra, en cierta manera
resultaba inexpugnable, y aun en el caso de que Cochrane pudiera abatirla, su
sola posesin no implicaba la cada del resto del archipilago.
Horas ms tarde, estando cercana la puesta del sol, Cochrane dej su fon
deadero de Guapilacui y naveg unas cinco millas al poniente, anclando en
una pequea ensenada inmediata a la llamada punta de Huechucuicui. Estas
maniobras iban sin duda encaminadas a desorientar a los realistas, impidin
doles conocer el lugar del desembarco, y evitando as un enfrentamiento pre
maturo. Tambin tenan por objeto reconocer la costa, calcular las distancias
y las marchas, y en el caso de alguna eventualidad o imprevisto, saber con
antelacin cul era el lugar ms adecuado para el reembarque de las tropas.
Cochrane descart la posibilidad de pernoctar frente a Guapilacui, por estar
relativamente cerca de Ahui y existir la posibilidad de un ataque por parte de
los caoneros que Quintanilla tena en San Carlos, distante tan slo tres
millas del fuerte. La ensenada escogida por Cochrane para desembarcar la
tropa, cercana a Huechucuicui, est situada a poco ms de tres leguas (16,5
kilmetros) al poniente de Ahui, lo que obliga a una caminata de ms de cinco
horas por senderos malos y hmedos. Esta eleccin fue a la postre el principio
del fin para los patriotas.
A eso de las ocho de la noche de ese mismo da, y una vez desembarcada
toda la tropa, el mayor Miller inici su marcha con 170hombres hacia el obje
tivo fijado, que no era otro que Ahui. A pesar de ser pleno verano y no estar
tan avanzada la hora, la noche se inici precozmente, y con una oscuridad tan
intensa que no permita distinguir ningn objeto situado a ms de tres pasos.
Para agravar an ms esta situacin, se levant una fuerte marejada de inusi
tada violencia, rompiendo el oleaje contra la costa con tal estruendo, que anu
laba el sonido de las voces de mando destinadas a dirigir la operacin. Por esta
narracin, sacada de las Memorias de Miller, es fcil conjeturar que los expe
dicionarios tuvieron que seguir la lnea de la playa Chaumn, bordeando la
baha de Guapacho. A estos inconvenientes, siguiendo la narracin de
Miller, se sum otro de mayor importancia. El gua que los conduca, al ale
jarse de la costa para internarse por los senderos que llevaban a Ahui, err su
camino, no se sabe si por ignorancia o por traicin. El baqueano dej de serlo,
y la columna se vio obligada a quedar vagando durante el resto de la noche.
86 Nm. 14
LA EXPEDJCJON DE LORD COCHRANE A CHILO
Fcil es imaginar lo que debi haber sido esa marcha, verificada a tientas y sin
orientacin exacta. El camino se alarg considerablemente, y se perdi no
slo un tiempo precioso, sino tambin la posibilidad del ataque nocturno que
se haba calculado. Al comenzar el nuevo da, la senda pudo ser hallada y
comprobado el hecho de que se haban internado en la pennsula de Guapila
cui, cercana a la batera de la Corona, bastante ms al norte de Ahui. Miller,
ante esta realidad, opt por dirigirse al fuerte o batera mencionada, cuyos
caones haban sido clavados por rdenes de Quintanilla, y su escasa dota
cin se haba retirado a reforzar la guarnicin de Ahui. A Miller no le qued
ms remedio que aprovechar su forzada estancia en la Corona para conceder
les a sus agotados hombres una hora de descanso, y como alimento un poco
de galletas y vino. Todo esto en medio de una lluvia torrencial, acota el subte
niente Vidal, quien agrega: con soldados mal equipados y mal vestidos, dato
que de ser verdico deja muy mal a los organizadores, Cochrane y Miller. Ms
lgico es suponer que, cuando el general Vidal escribi estas memorias, bus
caba cualquier pretexto con el fin de atenuar o justificar esta derrota.
Esa misma maana, es decir, el da 18, Quintanilla, que no se haba
movido de San Carlos, divis los barcos de Cochrane frente a la punta de
Guapilacui, es decir, en el mismo lugar en donde estaban el da antenor.
Ignorando la marcha nocturna de Miller, supuso que el desembarco se haba
efectuado en las inmediaciones de la playa de la Corona. Esta discrepancia es
fcil de conciliar, suponiendo, como se hizo, que Cochrane, alerta siempre y
dispuesto para lo peor, haba avanzado con los barcos. hasta la Corona,
situndose lo ms cerca posible del campo de operaciones, para el supuesto
caso de una retirada precipitada.
Quintanilla, que como sealamos dispona de 600 hombres y estimaba en
400 los efectivos contrarios, segua dudando acerca del verdadero objetivo de
los patriotas: Ahui o San Carlos? Su temor era abarcar esa extensa zona, y
al dividir sus fuerzas exponerse a ser batido en detalle. Ya ms avanzada la
maana recibi una valiosa informacin: un desertor patriota, posiblemente
un chilote, le proporcion el dato que precisaba para tomar una decisin, El
ataque patriota estaba destinado al castillo de Ahui. Sin perder ms tiempo,
despach desde San Carlos las tropas que correspondan a las compaas del
batalln Veterano de Chilo, conjuntamente con su comandante Saturnino
Garca. Simultneamente, orden que en apoyo de estos refuerzos cruzara la
baha una lancha caonera artillada con una pieza de 24 en la proa y otra de 8
en la popa. Las embarcaciones deban recorrer una distancia de tres millas,
que es la que separa la poblacin de San Carlos del fuerte de Ahui. Estos
refuerzos no estaban destinados al fuerte mismo, sino a emboscarse en sus
alrededores y tratar de sorprender a los patriotas por su retaguardia. La cao
nera custodiara el traslado. de estas tropas y, una vez en la otra orilla, su
misin consistira en reforzar la entrada del fuerte y molestar a los atacantes
por su flanco. Estos informes, entregados por Quintanilla, echan por tierra la
versin de Miller y, por tanto, la de Cochrane,.que le sigui en sus memorias
en la parte del relato referente al desembarco en Huechucuicui. Segn ellos,
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este desembarco se vio inicialmente entorpecido por 60 hombres de infante
ra y 30 de caballera, provistos de un can de campaa. El coronel realista
Jos Rodrguez Ballesteros niega categricamente este episodio. William
Bennet Stevenson, secretario de Cochrane en esta expedicin, no menciona
para nada este suceso y tampoco lo hace Vidal.
Mientras tanto, Miller, a quien habamos dejado descansando con sus
hombres bajo una fuerte lluvia en la Corona, dio por finalizado el reposo y,
ya avanzada la maana, orden a sus tropas reanudar la marcha hacia Ahui.
Basta mirar cualquier mapa de esta regin para darse cuenta de la desatinada
operacin que significaba haberse desviado de su objetivo, con el fin de apo
derars de dos caones y de una batera abandonada que no prestaba ninguna
utilidad. Sin embargo, esta accin tiene, a nuestro parecer, una explicacin.
La fatigosa marcha nocturna, dando vueltas y ms vueltas, sin saber dnde
estaban hasta que aclar, debi conducirlos muy cerca de la Corona, y en
vista de estas circunstancias Miller, que no tena cmo saber que an segua
desmantelada, crey ms conveniente cerciorarse personalmente, evitando
as la posibilidad de un ataque realista por la retaguardia. Esto tambin expli
cara el porqu escogi para descansar este lugar y no otro anterior, pues
tema, sin duda, ua emboscada. La Corona se encuentra situada a unos 10
kilmetros al norte de Ahui, en otras palabras, a tres horas de marcha por
esos senderos y playas.
La increble facilidad con que fueron tomadas las fortalezas de Valdivia,
el poco o ningn espritu de lucha demostrado por sus defenspres, siendo ade
ms numricamente superiores en una proporcin de cuatro a uno, debi
influir poderosamente en el nimo de Miller y de sus hombres, los que, con
algo de cordura, debieron aceptar que la partida estaba perdida en Chilo. El
factor sorpresa ya no exista, y, justo es decirlo, en esta campaa no haba
existido nunca. Hasta el ltimo de los hombres de Quintanilla conoca las
maniobras efectuadas por Miller, y, por ltimo, la proximidad de las caone
ras y otras lanchas que el gobernador haba despachado poco antes desde San
Carlos, visibles desde la Corona, indicaban a las claras que los adversarios
conocan el objetivo final de los patriotas y estaban dispuestos a impedrselo.
As como Cochrane en sus conversaciones con Beauchef se obstin en eje
cutar esta expedicin, contra toda lgica y contra toda cordura, Miller actu
en forma an ms irracional, pues con todos los argumentos negativos a su
vista y ninguno a su favor, orden frente a Ahui que sta fuera tomada por
asalto.
La nica entrada a este fuerte la constitua una estrecha senda enclavada
sobre el costado que da al mar y enfilada desde el castillo por diversas piezas
de artillera. Este sendero ascenda en zigzaghasta terminar en la cumbre del
promontorio, en donde se hallaba emplazado el castillo mismo, defendido en
sos momentos por unos treinta hombres. Ya sabemos que Cochrane los esti
maba en seiscientos, y Miller y Vidal en quinientos. De acuerdo con las fuen
tes realistas habra que agregar a esos trescientos defensores los doscientos
que venan desde San Carlos en las caoneras y lanchas, si bien es cierto que
88 Nm. 14
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Ao 1986
89
A. MORENO MARTIN
estos contingentes llegaron cuando ya la lucha estaba definida y los patriotas
en franca huida. En cada uno de los ngulos de esta empinada subida se levan
taba un pequeo parapeto destinado a la infantera, y por si esto fuera poco,
este sendero estaba al descubierto hacia el lado del mar, pudiendo ser atacado
o defendido, segn fuera el caso, por este lado.
El asalto al fuerte mismo, de acuerdo con las versiones de sus principales
actores, adolece de discrepancias no fciles de resolver. Empezaremos por las
de Miller, Vida! y William B. Stevenson.
Miller: Durante el asalto se vieron en la muralla dos frailes, que, con lanza
en una mano y crucifijo en la otra, animaban a la tropa a defenderse. A la vio
lencia de aquellos fanticos enfurecidos haca un contraste muy ventajoso la
sangre fra de los patriotas, cuyo valor pareca aumentar aproporcin con el
peligro. La arrogante intrepidez con que stos atacaron mereca que lafortuna
hubiese colaborado con sus esfuerzos; pero no teniendo la guarnicin un punto
por donde retirarse, mantuvieron su lugar a toda costa. En esta parte del rela
to, Miller denigra innecesariamente a sus adversarios, al explicare! herosmo
de los chilotes como efecto, ya sea del fanatismo religioso o del hecho de que
no podan escapar del lugar. Vida!, sin embargo, no se hace eco de estas opi
niones. Reconoce que los realistas atacaron con furia. Stevenson, a su vez,
nos seala: La resistencia hecha en esta plaza por los naturales dirigidos por
algunos religiososfue una prueba convincente de que eran celosos defensores
de la causa de Espaa. Segn el cronista Rodrguez Ballesteros, en esa poca
slo haba dos religiosos en San Carlos: el padre Berruti y el padre Alcalde,
el primero, capelln del batalln Veterano de aquella guarnicin, inseparable
de San Carlos, y el segundo, octogenario, retirado en su convento.
Continuando con la versin de Miller, l y38 individuos, de los 60 que for
maban el cuerpo de asalto, quedaron inmediatamente fuera de combate con
una descarga general de metralla y fusilera. Veinte hombres quedaron en el
sitio y la mayor parte de los otros fueron heridos mortalmente. El capitn
Erzcano, que le sucedi en el mando, dispuso la retirada; llevndose a los
heridos, hizo clavar los caones del fuerte que haba tomado (se refiere a la
Corona), inutilizando las cureas y explanadas y demoliendo las defensas. Al
ejecutar ese movimiento retrgrado de dos leguas (11 kilmetros), Erzcano y
el subteniente Vidal rechazaron por tres veces los ataques de enemigos inflama
dos por el fanatismo y animados por el triunfo. Alfin los patriotas llegaron al
punto en donde haban desembarcado (?),y todos los que an conservaban la
vida entraron abordo.
Segn Vida!, el jefe de la Infantera de Marina, que era Miller, le orden
que atacara con sus hombres. Vidal dice que le hizo ver la imposibilidad de
efectuarlo por la accidentada topografa, pues el fuerte de Ahui se hallaba en
la parte elevada. Pero Miller insisti, y Vidal fue lanzado a este ataque suicida
con 66 hombres, un tambor y una corneta. Una descargade toda la artillera,
infantera, y aun de las lanchas, me mataron dice el atribulado Vida!,
como 50 hombres. Con los pocos que le quedaban march de frente hasta
ponerse bajo el fuego del castillo, y viendo lo intil del supremo esfuerzo que
se haca, orden la retirada de sus compaeros de armas. La marcha se hizo
90 Nm. 14
LA EXPEDICIONDE LORD COCHRANEA CH!LO
por encima de los cadveres y bajo el nutrido fuego del enemigo. Asimismo
logr salvar, en unin con el teniente Lamperte, a Miller y a varios patriotas
heridos por metralla.
Versin de Stevenson: Eligise de nuevo aljoven alfrez Vidal para que
mandase un destacamento avanzado de 24 hombres. Al subir la altura en que
se alza el castillo de la Corona (sic) (debe decir Ahui) perdi 11 de sus solda
dos, ametrallados por la batera; orden enseguida al tambor que tocase a reti
rada, llevndose consigo a 3 soldados heridos, y a Miller herido tambin por
un trozo de metralla que le haba penetrado en el muslo. Ordense enseguida
la retirada en las chalupas.
Para conciliar estas versiones debemos suponer que de los 170 hombres,
Miller avanz con 60 y Vidal con 24, de los cuales, segn propia confesin,
murieron 38 de Miller y 11 de Vidal, lo que le permitira a este ltimo excla
mar en sus Memorias: me mataron como 50 hombres, al considerarse al
mando de los atacantes, por estar herido Miller.
Finaliza Miller: El capitn Erzcano, que sucedi en el mando, dispuso la
retirada; llevndose a los heridos, hizo clavar los caones delfuerte y batera
que haba tomado (se refiere a la Corona), inutiliz las cureas y explanadas
y demoli las defensas.
Hay que tratar de imaginarse la escena de la retirada: 60 muertos (datos
posteriores de las fuentes patriotas), casi igual nmero de heridos, y los 50
hombres restantes intentando ayudar a sus compaeros y defendindose de
los realistas al mismo tiempo; tanto as que el propio Vidal recibi unlanzazo
en el pulmn, segn su hoja de servicios. Una caminata de diez kilmetros, y
adems tiempo y nimo para clavar caones, inutilizar cureas y explanadas
y demoler las defensas, todo esto, en vez de preocuparse de no dejar abando
nados en la playa 50 fusiles; que tanta falta me hacan!, dira a este respecto
Quintanilla.
El mayor Miller escap con vida milagrosamente de esta carnicera; sus
heridas eran graves ylo haban imposibilitado para valerse por s mismo. Una
bala de metralla le atraves el muslo izquierdo, y otra de a 4, disparada desde
una de las lanchas caoneras que defendan el fuerte desde el mar, dio contra
un cohete que sostena en sus manos, evitando que el proyectil le volase la
pierna, pero fracturndole los huesos del empeine del pie derecho. Poco des
pus era llevado en andas por sus hombres cuando recibi una tercera herida.
La situacin se haba hecho insostenible, y silos realistas se hubiesen per
catado del caos que reinaba en las filas patriotas, les hubiera bastado una
salida organizada para obligar a los que an resistan a rendirse a discrecin.
Felizmente para Miller y sus compaeros, sus adversarios estaban compues
tos por chilotes inexpertos que, al decir de Quintanilla nunca haban odo sil
bar una bala.
La lucha haba terminado, y los patriotas estaban en plena retirada
cuando aparecieron las embarcaciones que Quitanilla haba enviado desde
San Carlos; sta es la razn por la que el comandante Saturnino Garca no
lleg a desenvainar el sable.
Ao 1986 91
A. MORENO MARTIN
Mientras tanto, Lord Cochrane les esperaba impacientemente yen medio
de la mayor impotencia; sus 50 hombres eran indispensables para las manio
bras de los dos barcos y para ayudar a las fatigadas tropas a reembarcar, y lo
peor de todo era que la mayor parte de su artillera haba quedado en Valdi
via, sin duda para dejar ms espacio a los hombres y al material de guerra. Con
todo, tena listas las lanchas en la orilla, y una vez completado el embarque,
orden darse a la vela de inmediato. Una hora ms tarde, las dos naves eran
slo un par de puntos blancos en el horizonte.
Al leer la versin de Miller, se observar la importancia que le da al capi
tn Erzcano por su comportamiento en esta retirada; lo mismo hace Cochra
ne, que generalmente sigue a Miller en todo lo concerniente a esta expedi
cin. En cambio, ni Vidal ni Stevenson mencionan para nada a dicho persona
je. La razn es sencilla: Vidal nunca pudo olvidar la criminal actitud de Erz
cano en Valdivia, y en su narracin, con tal de omitirlo, se coloca como el
segundo despus de Miller, ordenando la retirada y ayudando a los heridos,
entre ellos a Miller. Sin duda la vanidad influy para darse una gran importan
cia en este hecho de armas, que realiz cuando an no cumpla los veinte aos
de edad. La omisin hecha por Stevenson obedece, con seguridad, al mismo
motivo: pens, y con razn, que un individuo de la calaa de Erzcano no
tena cabida en esta historia.
VII. Eplogo.
Regresa de Chilo el almirante Lord Cochrane. Con este encabezamiento
el mayor Beauchef nos relata la llegada de Cochrane a Valdivia. Ocho das
ms tarde lleg al puerto Lord Cochrane. Despus que ech el anda fui a
bordo y, en el momento de darme la mano, me dijo: Mi bravo mayor, Ud.
tena razn. Las cosas han andado muy mal en Chilo. Sin embargo, destru
la fortaleza de.la Corona, pero al presentarnos alfuerte de Agui, fui enrgica
mente rechazado. El enemigo estuvo prevenido y la resistenciafue vigorosa.
He perdido sesenta de sus bravos soldados y est herido el mayor Miller (20).
A pesar de esto, el oficio que inicialmente envi Cochrane al gobierno de
Chile, redactado al da siguiente a bordo de su nave Montezuma y mientras
navegaba de Chilo a Valdivia, reflejaba por su parcialidad y por la delibe
rada inexactitud de los hechos, el verdadero estado de nimo del almirante
ingls. He aqu su texto:
La desgraciadacircunstancia de haberse varado el bergantn Intrpido el
da que tuve la honra de dirigir a V. S. mi ltima correspondencia desde Valdi
via, y perdido en aquelpuerto sin viento ni marejada, por hallarseenteramente
podrido, mepriv de la mayor parte de lafuerza, y de los medios para la toma
(20) GuillermoFeli Cruz: Memorias militarespara servira la Historia de la Independencia
de Chile, del coronel Jorge Beauchef (1817-1829). Editorial Andrs Bello, Santiago de Chile,
1964, pg. 137.
92 Nm. 14
LA EXPEDICION DE LORD COCHRANE A CHILO
de Chilo. Sin embargo, determin seguir con la goleta Montezuma y el
transporte Dolores, para cuyo mando se ofreci voluntariamente el capitn
Carter, del Intrpido, a fin de reconocer el puerto de San Carlos y ofrecer a
los habitantes el auxilio que estuviese en mi poder, si se manifestaban inclina
dos a sacudir el yugo de Fernando.
Con esta mira se efectu el desembarco en la baha de Huechucuicuj en la
tarde del 17. La tropa de tierra, y la Marina de la OHiggins e Intrpido,
se posesionaron de las tres bateras exteriores, que defienden elpuerto, desalo
jando con 30 soldados de infantera y 60 de caballera;pero perdindose des
pus en el camino con la oscuridad de la noche, y por sendas casiintransitables,
hicieron alto hasta la madrugada, a cuyo tiempo la milicia del enemigo capita
neada por frailes con lanzas y otras armas, se reuni en tal nmero en elfuerte
de Ahui, que hizo impracticable la toma de estefuerte. Herido gravemente el
valiente mayor Miller, el capitn Erzcano, de lapartida de Buenos Aires, con
forme a mis intenciones de no empearse demasiado, hizo retirar la tropa y
regres a bordo.
Habindola embarcado pienso regresar a Valdivia, cuya seguridad y la
expulsin del enemigo de aquella provincia concibo ms importante que esta
blecer una guarnicin en Chilo. Debo aadir que la defensa exterior de San
Carlos ha sido enteramente destruida por nosotros, que hay seguro anclaje y
que Chilo est a disposicin de 500 hombres, cuando sea del agrado del
gobierno de Chile incorporarlo a la causa de la libertad e independencia.
Toda la tropa seport con el mayor valor; nuestraprdida consiste en cua
tro muertos y 10 heridos.
Dios guarde a V. S. muchos aos.Chilo y febrero 19 de 1820.
Cochrane Seor Coronel D. Jos Ignacio Zenteno, Ministro de Gerra y
Marina.
Ao 1986 93
EL CAPITAN DE NAVIO
JULIAN_SANCHEZ BORT EN EL
II CEN1 ENARTO DE SU MUERTE
Juan TORREJON CHAVES
Licenciado en Filosofa y Letras
Frente a la imagen tpica de una Espaa dieciochesca huera e insensible
a las ms nobles aspiraciones, hace tiempo que se levantan voces advirtiendo
que, junto a sombras evidentes, un grupo importante de espaoles se dedica
ron con todas lasfuerzas de su espritu y todo el impulso de su corazn, a dar
prosperidad y dicha, cultura y dignidad a su patria (1), enfrentndose a posi
ciones trasnochadas, hijas de la intolerancia, la rutina, los prejuicios y la igno
rancia. Entre aquellos selectos individuos que tomaron la senda del progreso,
va erizada de dificultades, se encuentra el conquense Julin Snchez Bort
(1727-1785), cuya figura ha de ser alineada, en justicia, con las ms sobresa
lientes de la Espaa de la Razn.
Despus de un perodo de estudios en Orihuela y haber adquirido cierto
crdito en obras hidrulicas, con motivo de las que se construyeron sobre el
ro Segura en la ciudad de Murcia, fue llamado a la Corte por orden del Rey
comunicada a Diego Manuel Mexa, corregidor de dicha ciudad, el ao de
1747. Comenzaba as una poca fundamental en la formacin de Snchez
Bort como arquitecto civil e hidrulico. En el mbito de la Arquitectura Civil
entra en contacto con la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando,
donde obtendr el segundo premio de la clase primera en la convocatoria de
1753, presentando un Templo Magnfico en honor del Santo Rey San Fer
nando (2). En este ambiente acadmico se ha de relacionar con Ventura
Rodrguez quien trabaja, a la sazn, a las rdenes de Juan Bautista Saquetti
en el nuevo Palacio Real, y es su sustituto en la enseanza de la Arquitectura
en la Academia, actividad sta ltima que era compartida con el bolos
Jcome Pava, acadmico de la Clementina de Roma, enlace decisivo entre
el conquense y la rbita estilstica del barroco clasicista italiano, posicin
fcilmente detectable en su fachada de la catedral de Lugo (1769), obra en la
que paradjicamente se ha pretendido ver uno de los ms ostentosos conjun
(1) Sarrailh, J.: La Espaa Ilustrada de la segunda mitad del siglo XVIII. Madrid-Mxico-
Buenos Aires. Fondo de Cultura Econmica, 1957. Ed. original: LEspagne claire de la
seconde moiti du XVIII sicle. Pars, 1954.
(2) Sobreel papel desempeado por Julin Snchez Bort en la Real Academia de San Fer
nando, vase: Quintana Martnez, A.: La Arquitectura y los ar4uitectos en la RealAcademia de
Bellas Artes de San Fernando (1744-1774). Madrid, Xarait, 1983. La autora seala en la pgina
144 que Snchez Bort ascendi a teniente de navo en 1765y a capitn en 1770, cuando el primero
de estos nombramientos no tuvo lugar hasta 1770y el segundo se realiz en noviembre de 1784,
nueve meses antes de su fallecimiento.
Ao 1986 95
J. TORREJON CHAVES
.1
Alzado y seccin de Tem
plo Magnfico en honor del
Santo Rey San Fernando,
con el que Snchez Bort
obtuvo el segundo premio
de la clase primera en la
convocatoria de 1753, en la
Real Academia de Bellas
Artes de San Fernando.
96
Nm. 14
EL CAPITAN DE NA VIO fULJAN SANCHEZ BOR TEN EL Ji CENTENARIO...
tos del neoclasicismo espaol (3). A la misma pauta obedece la iglesia parro
quial que proyect para la nueva ciudad de El Ferrol (1763), si bien se mani
fiesta en ella una voluntad de simplificacin motivada, posiblemente, ms
que por deseos estilsticos, por la necesidad de ajustarse a los dictados de un
presupuesto moderado (4).
En 1751 fue enviado a expensas del Real Erario a examinar las ms famo
sas obras hidrulicas de Francia, Flandes y Holanda. A su regreso en 1752, y
una vez dado cuenta de sus comisiones allende los Pirineos, acredit sus pro
gresos en las ciencias pertenecientes a la Ingeniera Hidrulica, efectuando
distintos proyectos de canales de navegacin que fueron depositados en la
Secretara de Estado y del Despacho de Hacienda.
Con el ao de 1754 se inaugur su larga y fecunda etapa ferrolana al ser
destinado a servir en las magnas obras de su Real Arsenal, misin en la que
se han de distinguir dos perodos claramente diferenciados, pues comenz
prestando servicios a las rdenes del mariscal de campo Francisco Llobet,
para conferrsele la total direccin del proyecto a partir de 1762, ao en que
accede a la graduacin de alfrez de fragata de la Real Armada. En la ingente
labor desarrollada en el Departamento del Norte hemos de destacar sus jnter
venciones en el segundo dique, el muelle sobre la escollera y su martillo, la
Sala de Armas, el Cuartel de Batallones, Presidio, Tinglado para la Maes
tranza... (5). A todo ello se ha de aadir la remodelacin que introduce en el
plan definitivo que elabor Jorge Juan en 1762para la nueva poblacin de El
Ferrol, al agregarle, en 1765, por su lado sur dos nuevas manzanas donde
deban construirse la nueva iglesia parroquial y la Contadura PrincIpal de
Marina, obra sta que qued reducida a mero proyecto (6).
En 1758la Real de San Fernando le premi con el ttulo de Acadmico de
Mrito, alto honor que llevaba parejo elprivilegio de nobleza personal, con
las inmunidades, prerrogativas y exenciones que gozaban los hijosdalgos. La
misma Academia le envi a El Ferrol dos ayudantes delineadores en 1764:
Andrs Fernndez y Antonio Bada y Navajas, alumnos aventajados que
haban obtenido en 1763 los primeros premios por Arquitectura en las clases
segunda y tercera, respectivamente. Bada desarrollara en el Departamento
ferrolano una fructfera labor no slo en los trabajos de delineacin de las
(3) Loredo, R.: La Arquitectura, ene! vol. VI de la Historia delArte, de K. Woermann.
Madrid, 1926, pg. 608.
(4) Acercade esta iglesia parroquial, es preciso consultar: Martn Gonzlez, J. J.: Una
obra ferrolana de Julin Snchez Bort, en el Boletn del Seminario de Estudios de Arte y
Arqueologa. Universidad de Valladolid, 1948, t. XIV, pgs. 215-221.
(5) Para el conocimiento detallado de esta poca de su vida es imprescindible indagar en
el Archivo General de Simancaslos legajos97,204, 335, 336, 349y 354de la Secretara de Mari
na, as como la Seccin de Mapas, Planos y Dibujos.
(6) VigoTrasancos, A.: Evolucin urbanstica del barrio de La Magdalena, en El barrio
de la Magdalena del Ferrol, Santiago de Compostela, Publicaciones del Colegio Oficial de
Arquitectos de Galicia, 1980, pgs. 28-47.
Ao 1986 97
J. TORREJON CHAVES
obras de su arsenal. sino tambin en la direccin de las mismas, actividad que
ejerca en las ausencias de Julin Snchez Bort. agregndosele adems la deli
neacin de planos de la nueva iglesia parroquial (7) y la Maestra de Dibujo
y Fortificacin de los Caballeros Guardias Marinas.
Entre los aos 1771y 1775. Snchez Bort trabaj en distintas comisiones,
entre las que hemos de destacar sus decisivas intervenciones en las obras de
la Acequia Tmperialde Aragn. examinando el vasto proyecto y enmendando
la labor desempeada hasta el momento por los ingenieros extranjeros. Coo
perara con Jorge .Juan en la elaboracin de un modelo de mquinadefuego.
que ste diriga en el Seminario de Nobles y. cuando el ilustre alicantino
enferm gravemente en 1773. fue Julin Snchez Bort el que se traslad a
(7) Archivo GeneraLde Sirnancas. Secckn de Mapas. Planos y Dibujos. V-57 y X-80.
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Nombramiento de capitn
de navo de la Real
Armada para Julin Sn
chez Bort, concedido en
San Lorenzo a 15 de
noviembre de 1784.
98
Nm. 14
EL CA PITAN DE NA VIO fULJAN SANCHEZ BOR TEN EL I CENTENARIO...
Cartagena para colocar dos de estas mquinas en la poza de bombas que ser
va para desaguar los diques de carenar, realizndose la obra con tal perfec
cin y utilidad que se ahorr el trabajo diario de novecientos hombres. En
1774, condescendiendo el Rey a las splicas que, a travs del Ministerio de
Estado, le tenan presentadas el Consulado y la ciudad de San Sebastin, se
le envi a mejorar su Concha y drsena, proyecto que mereci la Real aproba
cin y, como todo lo suyo, el general aplauso de sus coetneos (8).
Encontrndose en Madrid en 1775 recibi la orden de pasar al Departa
mento de Cdiz, a fin de dirigir la construccin en el Real Arsenal de La
Carraca de dos diques de carenar en seco. Cuando se encontraba disponiendo
su viaje, el comandante general de El Ferrol dio parte de haberse inhabilitado
el primero de los diques de aquel Departamento que no haba sido obra
suya, amenazando total ruina. Se resolvi entonces que suspendiera
momentneamente su prevista marcha a Cdiz y acudiese con la mayor pron
titud a la ciudad gallega, donde despus de gravsimas dificultades rehabilit
(8) Ibdem, V1TI-145, X1-55, XT-56, XI-57. Marina, leg. 389.
Iglesia Parroquial de la Nueva Poblacin de San Carlos en la Isla de Len, actual Panten de
Marinos Ilustres. Snchez Bort intervino en su proyecto aprobndolo poco antes de su muerte.
Ao 1986
99
J. TORREJON CHAVES
el dique, dejndolo ms estanco de lo que haba estado en un principio y tan
firme y slido como el segundo. Finalizada esta delicada misin, se le renov
la orden de trasladarse a Cdiz, donde lleg el 22 de julio de 1777a bordo de
la urca Visitacin. En aquel momento Snchez Bort tena cincuenta aos de
edad, de los que treinta los haba dedicado al Real Servicio.
Las obras de La Carraca presentaban inmensas dificultades por las carac
tersticas fangosas del terreno, obstculo natural al que pronto se unieron las
contrariedades econmicas provocadas por la guerra que sobrevino en 1779.
Durante el perodo blico, Snchez Bort cuid del imprescindible aprovisio
namiento de maderas al arsenal gaditano, as como de conducir a Algeciras
las necesarias para la construccin de las bateras flotantes que asediaron
Gibraltar. Hasta que la Secretara de Estado de Marina se vio liberada en
1784 de los continuos objetos de atencin prioritaria que haba impuesto la
guerra contra la Gran Bretaa, no se emprendieron la obras del primero de
los dos diques de carenar en seco. Esta comisin la simultae con otras fun
ciones, como el hacer ms fcil la navegacin por el Guadalquivir y resguar
dar de inundaciones la ciudad de Sevilla, y mudar el curso del ro Guadalme
dina para evitar los estragos que causaba con sus crecidas a la ciudad de
Mlaga y a su territorio circundante.
Se ha de destacar de manera especial, en esta su etapa islea, la relacin
que estableci con el proyecto de iglesia parroquial para la Nueva Poblacin
de San Carlos, elaborado por el ingeniero de Marina Vicente Ignacio Impe
rial Digueri, director en el momento de las Reales Obras e individuo que no
haba tenido prctica en este tipo de actividad en el curso de su carrera. Los
planos del edificio que hoy es Panten de Marinos Ilustres, delineados primo
rosamente por Antonio Bada y Navajas, se pasaron en borradores a Snchez
Bort, quien los aprob poco antes de su muerte. Resultara difcil compren
der las caractersticas artsticas de este templo sin las asistencias prestadas por
Snchez Bort y por Bada y Navajas, con cuyos acuerdos, Imperial Digueri dis
puso el proyecto del edificio sacro, que la Real Voluntad determin como
cimiento y origen de la Nueva Poblacin.
En el verano de 1785se le present al ilustre conquense una penosa enfer
medad de hidropesa. El bailo frey Antonio Valds, Secretario de Estado y
del Despacho Universal de Marina, le comunicaba desde San Ildefonso el 9
de agosto:
Haviendo llegado a noticia del Rey que se halla V. S. indispuesto y que para
su curacin necesitar de tomar algunas aguas minerales, me manda S. M.
decir a V. S. que puede practicarlo como guste para lograr su restablecimiento,
(9) Viso del Marqus. Archivo-Museo D. Alvaro de bazn, Secretara de Marina, Seccin
Expedientes Personales, Julin Snchez Bort.
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DO.
EL CAPITN DE NA VIO JULIAN SNCHEZ BORT EN EL II CENTENARIO...
Aiio 1986
101
J. TORREJON CHAVES
dexando encargada la obra del dique a un sugeto de su satisfaccin, aadin
dole en una afectuosa posdata que el Rey quiere que V. S. cuide de su salud con
preferencia a todo (9). Mas el 31 de agosto falleca en la villa de la Real Isla
de Len el capitn de navo Julin Snchez Bort (10). Su prdida, profunda
mente sentida por las personas que como l aceptaron el reto de su tiempo,
hizo que Jovellanos calificara de infausto este ao de 1785. -
(10) Ibdem. El 2 de septiembre de 1785 se comunicaba a la Secretara de Marina, desde
la Isla de Len, el fallecimiento del capitn de navo Julin Snchez Bort, ocurrido el da 31 del
mes antecedente y registrado en el Libro ide Defunciones de la Parroquia Castrense del Depar
tamento de Cdiz San Francisco, folio 180. Llaguno y Amirola, en sus clebres Noticias de
los arquitectos y arquitectura en Espaa, desde su restauracin..., Madrid, Imprenta Real, 1829.
en el captulo XXIV, dedicado a Snchez Bort, escribe de forma imprecisa que falleci poco
despus del ao de 1 784, siendo capitn de fragata, ingeniero de Marina y arquitecto del dicho
Departamento (refirindose a El Ferrol).
Nm. 14
102
DOCUMENTO
Plan o de la mina de oro de Mombilao en Filipinas.
Este plano fue recogido en 1792 por D. Luis Ne, en su viaje de Sorsogn
a Manila, realizado como miembro de la Expedicin Malaspina.
Se trata de una representacin convencional del trabajo en las minas. Est
realizado a tinta en papel manila y sus dimensiones son: 586 x 980 mm.
En el margen inferior del manuscrito se puede leer: el licenciado D. Pas
cual de los Angeles, teniente cura en este de Mombilao y su compaero, Padre
D. Juan Bagasacsa, hizo sta con mucha brevedad.
Ha sido desglosado del manuscrito Filipinas II (sig. 312).
SIG. , Dibujos manuscritos 12 E (1). Museo Naval.
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NOTICIAS GENERALES
CONGRESOS Y SIMPOSIOS
1986-septiembre 11 a 14, Amsterdam (Holanda).
6. Simposio Internacional Coronelli sobre Los Globos e Instrumentos
antiguos.
Organizado por Nederlands Scheepvaart Museum de Amsterdam y la
casa Coronelli GesellscFiafde Viena.
Para ms informacin dirigirse a:
W.F.J. Morzer Bruyns, Nederlands Scheepvaart Museum.
Kattenburgplein 1, 1018 KK Amsterdam (Holanda).
1986-octubre 26 a noviembre 4, Buenos Aires (Argentina).
14. Conferencia General del ICOM: El fz.turo de/patrimonio: Seal de
A/erta.
Para ms informacin dirigirse a:
Secretariat de lICOM. Maison de IUNESCO., FRue Miollis, 75732 Paris
Cedex 15 (Francia).
ICOM, Moreno, 584, 90 piso, 1091 Buenos Aires (Argentina).
1987-enero 14 a 211., Perth (Australia).
Sailing Ships and Sailing People: Seafaring throughout the ages, Confe
rence on Maritime History and Maritime Archaeology.
Patrocinado por: University of Western Australia; The Australian Insti
tute for Maritime Archaeology; The Australian Association for Maritime
History.
La conferencia est dedicada a la memoria de Alan Villiers (1903-1982).
Se tratarn los siguientes temas: Trfico Martimo; Navegacin y Puertos
Martimos; Navegantes y Sociedad; La vida en el mar; Evolucin del
Buque; Construccin Naval; Cultura Martima; Exploraciones Marti
mas; Proteccin del Patrimonio Martimo; Pesca; Navegacin y Litera
tura.
Para ms informacin dirigirse a:
The Director of University of Western Australia, Nedlands, 6009 Austra
lia. Telex AA 92992. TIf.: 61.9.308.2433.
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NOTICIAS GENERALES
1987-enero 19 a 25, Ravello (Italia).
Simposio Europeo sobre las Marinas Mercantes y el Comercio Griego,
Cartagins y Etrusco en el Mar Tirreno.
Patrocinado por el Centro Universitario Europeo para los Bienes Cultu
rales de Ravello y el Grupo de Estudios del Consejo de Europa (PACT).
El Simposio tendr por objeto hacer una sntesis de los resultados obteni
dos en arqueologa submarina en los ltimos aos y su aportacin a la his
toria, as como coordinar a los especialistas de distintos pases para
emprender con mtodos comunes la conservacin, catalogacin y estudio
del patrimonio arqueolgico submarino.
Se tratarn los siguientes temas: Fuentes escritas antiguas; Aportes de la
Arqueologa submarina: pecios; Mercancas recuperadas: nforas, cer
micas, bronces, marfiles, orfebrera; Centros portuarios importantes del
mundo antiguo.
Idiomas oficiales: ingls, francs e italiano.
Para ms informacin dirigirse a:
Centre Universitaire Europen pour les Biens Culturels, Villa Rufolo 1,
84010 Ravello, Salerno (Italia).
1987-septiembre 7 a 11, Amsterdam y Rotterdam (Holanda).
6. Congreso Internacional de Museos Martimos (ICMM).
Para ms informacin dirigirse a:
W .F .J. Morzer Bruyns, Nederlands Scheepvaart Museum.
Kattenburgplein 1, 1018 KK Amsterdam (Holanda).
1987-septiembre 7 a 11, Pars (Francia).
XII International Conference on the.History of Cartography.
Lenguas oficiales: ingls y francs.
Patrocinado por: Ministerio de Urbanismo, Vivienda y Transportes;
Comit francs de Cartografa; instituto Geogrfico Nacional y Biblio
teca Nacional de Pars.
Se tratarn los siguientes temas: Mapamundis medievales; Mtodos car
togrficos de los grandes descubrimientos; El Estado y la Cartografa;
Mtodos de la cartografa urbana; Representacin de islas; Bibliografas
de Cartografa; Enseanza de la Historia de la Cartografa.
Para ms informacin dirigirse a:
Ecole National des Ponts et Chausses, 28 Rue des Saints-Pres. Paris 7e
(Francia).
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NOTICIAS GENERA LES
CONCURSOS Y PREMIOS
l986-noviernbre 28, Sevilla (Espaa).
Concurso de monografas Archivo Hispalense.
Convocado por la Excma. Diputacin-Provincial de Sevilla (Seccin de
Publicaciones).
Dotacin: Cuatro premios de 300.000 pesetas. Cuatro accsits de 100.000
pesetas.
Temas: Historia, Literatura, Arte y Ciencias Sociales relativos a la provin
cia de Sevilla.
Los trabajos habrn de ser inditos, con extensin mnima de 200 folios y
mxima de 500. El plazo de entrega ser hasta las 13horas del 28 de noviem
bre de 1986.
Dirigir los trabajos a:
Ilmo. Sr. Secretario de la Excma. Diputacin Provincial de Sevilla. Apar
tado de Correos 25. 0 bien directamente al Registro General de la Secre
tara de la Excma. Diputacin Provincial de Sevilla.
1986-diciembre 30, Sevilla (Espaa).
Concurso de monografas de Historia.
Convocado por la Excma. Diputacin Provincial de Sevilla (Seccin
de Publicaciones).
Dotacin: Primer premio de 500.000 pesetas. Accsit de 200.000pesetas.
Premio anual desde 1981 a 1992.
El tema ser la Historia de Amrica sin limitacin cronolgica ni geogrfi
ca. Los trabajos sern inditos, con extensin mnima de 300 folios y
mxima de 600. El plazo de entrega ser hasta las 13 horas del 30 de di
ciembre de 1986.
Dirigir los trabajos a:
Excma. Diputacin Provincial de Sevilla. Apartado de Correos 25.
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RECENSION
VV. AA.: To the Totem Shore. The Spanish Presence on the Northwest
Coast. Ministerio de Transportes, Turismo y Comunicaciones. Edicio
nes El Viso, 1986.
El Ministerio de Transportes, Turismo y Comunicaciones, con la colabo
racin de diversos organismos espaoles y canadienses, ha editado este mag
nfico libro con motivo de la Feria Mundial de Vancouver de 1986.
El libro pretende mostrar las diversas aportaciones espaolas a la cultura
canadiense durante el siglo xviii; es interesante recordar que esas tierras per
tenecieron a la Corona espaola, dependiendo del virreinato de Nueva
Espaa desde donde se organizaban las expediciones. El libro est integrado
por ocho artculos de varios colaboradores, tanto espaoles con americanos;
unos exhaustivos ndices y apndices, adems de gran cantidad de ilustracio
nes completan la obra. Los artculos son los siguientes: Galeones,piratas, per
las y estrechos fantsticos: California. Siglo xvii, por Francisco Morales
Padrn, de la Universidad de Sevilla. Incursiones rusas, francesas, britnicas
y americanas en el lago espaol, por Thomas Vaughan, de la Oregon Histo
rical Society. Presencia espaola en la costa noroeste: Expediciones martimas
1774 -1793, por Mercedes Palau, del Museo Nacional de Ciencia y Tcnica de
Madrid. La cartografa espaola en la costa Noroeste de Amrica: el Cuerpo
de Pilotos de la Armada, por Dolores Higueras y Mara Luisa Martn-Mers
del Museo Naval de Madrid. Indios de la costa Noroeste, por Jos Alcina, de
la Universidad Complutense de Madrid. Una opinin personal de la costa
noroeste: el diario de Toms de Suria (1791), por Catherine Poupeney, de la
Universidad de Montreal. Nootka: La crisis de 1789, por Jos de la Sota.
El libro, muy bien editado, aborda las dos vertientes: la divulgativa y la
cientfica, cumpliendo perfectamente la misin de embajador cultural de
Espaa en la Feria Mundial para las Comunicaciones de Vancouver.
Ao 1986 109
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posibles colaboradores seajusten a las siguientes lneas de orientacin
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