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Aspectos Bsicos y Centrales de los ABC DE la Terapia racional-emotiva

La terapia racional-emotiva es un tratamiento cognitivo-conductual, semejante a la terapia cognitiva de Beck (1985), y con varias cosas en comn tambin con la PNL (Programacin NeuroLingstica). Desarrollar aqu sus ideas centrales. Albert Ellis, su creador, (1985) escribe: la terapia racional-emotiva mantiene que los humanos son criaturas con un propsito, es decir, llevan consigo metas generales y especficas (G, es decir, goals). Casi siempre sus metas bsicas son: 1) permanecer vivo y 2) Ser razonablemente feliz mientras se est vivo. Cuando algunas de estas metas (que pueden ser metas rgidas y absolutistas (irracionales) o metas adecuadas y conducentes al crecimiento personal (racionales) no son cumplidas, las personas llegan a psicoterapia planteando: A (Activating). Antecedentes, acontecimientos activadores, experiencias activantes, actividades o agentes con los que la gente tiene problemas. C (Consequences). Consecuencias emocionales, conductuales y cognitivas de esos problemas. La gente tiende a creer que A causa C, pero Ellis (1973, 1985) nos ha mostrado que A causa B, y slo entonces B causa C. As, la secuencia es: A (Activating). Antecedentes, acontecimientos activadores, experiencias activantes, actividades o agentes con los que la gente tiene problemas. B (Beliefs). Creencias racionales (rB: rational beliefs) o irracionales (iB: irrational beliefs) sobre los hechos activadores que tienden a conducir a C (Consequences). C (Consequences). Consecuencias emocionales, conductuales y cognitivas, sean gratificantes o perturbadoras, derivadas de B. La terapia consiste en: D (Disputing). Disputar creencias irracionales: detectarlas, discriminarlas de las creencias racionales y debatirlas. E (Effective). Efectividad, significa las creencias racionales efectivas que reemplazan a las creencias irracionales de la gente, y tambin las emociones efectivas y las conductas funcionales efectivas que reemplazan a las emociones perturbadoras y a las conductas disfuncionales (Ellis, 1985). Por ejemplo:

Dedo se encuentra muy perturbado porque dice que ha sido rechazado por una compaera de curso, y adems sus calificaciones no van bien en el colegio. Cuenta esto a su terapeuta. Dedo dice, textualmente: ella se dio cuenta de que soy un pobre estpido. Su terapeuta le responde: y por qu dices que eres un pobre estpido?, t no eres un pobre estpido, simplemente eres alguien con ciertas dificultades acadmicas, pero que lo puede superar. Al hacer esto, el terapeuta reemplaz una creencia irracional por una creencia racional. Las creencias racionales (rational Beliefs: rBs) de la terapia racional-emotiva son aquellas cogniciones, ideas y filosofas que ayudan y alientan el logro de las metas bsicas o ms importantes. Las creencias irracionales (irrational Beliefs: iBs) son aquellas ideas, cogniciones y filosofas que sabotean y bloquean el logro de las metas bsicas o ms importantes. Dedo puede contestar: Pero es que es imposible para m, no puedo mejorar. (iB desesperanza, tremendismo). Su terapeuta puede decirle: Imposible es una palabra muy fuerte, sin duda es posible para ti mejorar. Puede costarte, pero sin duda es posible. Adems, si te cuesta, en cierta forma es mejor, as no slo solucionars un problema, sino que adems aprenders mejor cmo solucionar tus problemas. Continuando con el tema de la muchacha por quien se sinti rechazado, Dedo puede decir: Le ped un lpiz y ni me mir. Estoy tan avergonzado, ese da me entregaron una prueba y tuve una nota 3. (iB: creencia de leer el pensamiento, saltar a las conclusiones). Su terapeuta puede responder: Dedo, seguramente estabas tan avergonzado que distorsionaste las percepciones de todas las cosas que te pasaban, probablemente a ella ni siquiera le import qu nota hayas tenido, eres t quien estaba muy preocupado de eso, eso no significa que a los dems les preocupara. Muchas veces, somos ms duros con nosotros mismos de lo que los dems los son con nosotros. Si no te pas el lpiz, puede haber sido porque no te escuch, sea porque estaba preocupada de saber su nota o de cualquier otra cosa. Dedo responde: Pero es que, no s, siento que debera haberme respondido (iB: pensamiento de todo o nada). Su terapeuta le puede decir: No es bueno tener los debo y los debera ser as muy rgidos en la vida, stos te quitan libertad. Te propongo planterselo as: sera agradable que ella me hubiese respondido. Si no me respondi, puede haber sido porque estaba preocupada de otra cosa, igual como t, yo, y todo el mundo a veces no escuchamos a personas que nos dicen algo, porque estamos preocupados de otras cosas en ese momento, y esto no quiere decir que rechacemos(iB: etiquetamiento) a esas personas.

Si, despus de indagar en todas las posibilidades, el terapeuta y Dedo llegan a la conclusin de que efectivamente la muchacha no quiso or a Dedo (es poco frecuente que se llegue a esta conclusin), el terapeuta puede decir: Bueno, aunque ella te haya odo y no haya querido prestarte atencin, igualmente puede haber sido porque estaba haciendo algo que para ella en ese momento era importante, igual como t y yo a veces no hemos querido atender a personas porque estamos concentrados en algo, y eso no quiere decir necesariamente que rechacemos a esas personas. Situndonos en una situacin (A: acontecimiento) an ms desfavorable, si se llega a la inevitable conclusin de que la muchacha no quiso prestar atencin a Dedo porque no se sinti cmoda en su presencia o no le pareci interesante conversar con l en ese momento, el terapeuta puede decir: Bueno, si ella no se sinti cmoda eso no quiere decir que la prxima vez que le hables no se vaya a sentir cmoda, y mucho menos an quiere decir que ninguna de las veces que le hables ella se va a sentir cmoda. Si todos espersemos que apenas le hablemos a alguien que nos gusta, siempre necesitamos obtener una respuesta positiva (iB: generalizacin excesiva, pensamiento todo o nada), no existiran las conquistas ni los procesos de galanteo. Adems, en ltima instancia, si no eres bien recibido por ella eso no necesariamente habla acerca de ti, tambin (o a veces, ms bien) habla de ella: ella puede estar refugindose hacindose la chica guapa o inaccesible, y eso puede ser por inseguridad de ella. Ms an, sea por la razn que sea, si no puedes acceder a ella eso no implica que sea un motivo para auto-evaluarte (positiva o negativamente), porque hasta ahora esta excesiva auto-evaluacin te est haciendo mal. Ms bien lo adecuado de hacer es, yo dira, aceptar las cosas como son, aprender algo de la situacin y dirigirte a otra chica que te pueda interesar. Si una chica no te recibe bien, suponiendo que es as realmente y no es porque t ests exagerando una actitud de ella que te pareci rechazo y/o porque ella se sinti incmoda en ese momento pero la prxima vez tendr (o, quiz, ya tiene) inters en conversar contigo y/o porque ella es insegura y necesita ser la chica bonita inaccesible, si la razn no fuera nada de esto y en verdad ella no estuviese interesada en ti, eso de ninguna manera "significa" que otras chicas no van a estar interesadas en ti. Adems, si te est yendo mal en dos reas de tu vida en este momento (en el estudio y con una chica), esto de ningn modo quiere decir que te est yendo mal en todas las reas de tu vida en este momento (iB: generalizacin excesiva), como puedes ver por la buena relacin que tienes con tus padres, con tus amigos, el hecho de que tienes una bella casa de tu familia, etc. Aqu el terapeuta puede revisar aspecto por aspecto de la vida de Dedo, preguntndole a l, para que l vea que las cosas van bien en muchos otros aspectos de su vida. Adems, que tengas estos dos problemas ahora no quiere decir que no los vas a superar, sin duda puedes superarlos y en eso vamos a trabajar aqu.