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EL LARGO PERIPLO A. THORKENT CAPTULO PRIMERO Necesit dos horas de trabajo para forzar la compuerta.

Al cabo de este tiempo, Sheri Dickens introdujo su reducido equipo y esper, llena de ansiedad, a que la cmara de presin se llenase de aire. Haba temido que el sistema de reciclaje no funcionase y que fuera a encontrarse c on un espectculo dantesco, recordando lo que ocurri en la nave AT-3 el ao anterior, en la cual el equipo enviado por el gobierno se limit a informar que parte de su trabajo ya estaba realizado gracias al fallo que padeci el computador mucho tiem po atrs, probablemente a medio viaje. Sheri respir aliviada dentro de su traje de vaco cuando el analizador le confirm qu e la atmsfera era perfectamente respirable. Cuando franque la siguiente compuerta se encontr con las luces del pasillo que se encendan automticamente. Sonri levemente. La energa segua funcionando al cien por cie n. Contempl con aprensin el largusimo pasillo elevado que tena delante y se perda muy le jos, en una penumbra ominosa. La muchacha despleg un plano y lo estudi ceuda. Se haba quitado el casco, que llevab a colgado del cinturn repleto de herramientas. En el complicado grfico dibujado ar tesanalmente en el papel localiz su posicin y lanz un resoplido de disgusto. Estaba muy lejos del mdulo de operaciones. Consult la hora. Siendo optimista en sus clculos poda considerarse segura durante d os horas, tal vez tres. Aqul no era el camino ms corto para llegar al mdulo. Retrocedi, pas ante la esclusa p or la que haba entrado y sobre cuya puerta dejara poco antes un sealizador que le evitara no volver a localizarla. Mir hacia el enorme pozo y experiment algo de vrtigo. La oscuridad era total abajo y no poda estar muy segura de a qu distancia se hallaba el fondo. Encontr un ascensor y entro en la cabina. Cerr los ojos mientras pulsaba el botn de arranque despus de haber elegido el vigsimo piso. Respir aliviada cuando el ascensor se puso en marcha. Al principio lo hizo acompaa do de chasquidos, pero enseguida adquiri velocidad. En el nivel nmero veinte, las luces se le encendieron a su paso y Sheri casi corr i por el estrecho pasillo. Su corazn le palpitaba vertiginosamente y, a mitad de c amino, tuvo que detenerse para recuperar el aliento. Al pasar delante de una puerta cerrada se fij en el anagrama que figuraba sobre e lla. Las advertencias de precaucin le hicieron ver que al otro lado estaban algun os de los pasajeros, ojal sumidos en un correcto y profundo sueo, sin que por ningn momento sus organismos hubieran dejado de recibir los estmulos vitales para su m antenimiento. No resisti la tentacin de abrir la puerta y, sin atravesar el umbral, echar una mi rada al saln. All, las luces eran rosadas y nunca dejaron de iluminar los cientos de cpsulas que se alineaban en apretadas hileras. Sheri camin dos pasos y miro el rostro del durmiente ms prximo. El rostro hibernado de un hombre joven yaca dentro de la parte transparente de la cpsula. Pese a su palidez de muerte falsa, lo consider atractivo. Se fij en el nom bre de la placa de identificacin que figuraba en el comienzo del cilindro de cris tal y plata. Se llamaba L. Cassidy. Los dems datos no le interesaron. Sali de la sala y reemprendi el camino hacia el mdulo, preguntndose quin era L. Cassi dy y si soaba en aquellos momentos. Qu pens cuando lo hibernaron trescientos aos ante s? Acaso sinti miedo, temor de no despertar algn da? Ante la puerta del mdulo sus temores quedaron confirmados. El cierre era magntico y seguramente codificado con las huellas dactilares del capitn de la nave y sus a yudantes, accesible slo para un reducido grupo de personas. Sheri sinti un ramalazo de desaliento y apoy la espalda en la pared, dej en el suel o el maletn con el equipo e intent serenarse. Con la mirada fija en el cierre, grande y fuerte, se dijo que era quimrico pensar en localizar al capitn entre miles de hibernados. Los cuerpos estaban desnudos d

entro de los cilindros y al lado de stos se guardaban los equipos de cada viajero . El capitn tendra la llave magntica muy cerca, pero la cuestin era saber en cul de l os treinta niveles estaba sumido en su sueo de tres siglos. Para saber dnde yaca el capitn o los miembros de su equipo de confianza tena que ent rar en el mdulo y consultar los registros, para lo cual necesitaba la llave que e stas personas deban poseer en sus armarios privados. Slo le quedaba a la muchacha una alternativa. Desenfund su arma y gradu la potencia al mximo. Luego apunt a la cerradura y dispar, rogando a los dioses que algn sistem a de seguridad no impulsase un rel de proteccin y la dejase incomunicada. De la pistola surgi un rayo de vivo color azul que estall sobre el cierre, se expa ndi en una cascada de chispas y Sheri mir preocupada cuando el humo se disip de la puerta. Resopl algo ms tranquila. No haba sonado ninguna alarma. Por el contrario, el cierr e estaba debilitado. Slo necesit de dos disparos ms para que la puerta cediera ante la presin de sus manos enguantadas. AI penetrar en el mdulo circular de operaciones de la nave AT-4 tuvo que parpadea r debido a las fuertes luces que se encendieron sobre su cabeza. Eran violentas y pens que algo deba estar fallando. Localiz un cuadro de interruptores y baj la int ensidad lumnica. Entonces comenz a inspeccionar los paneles. Delante del computador, Sheri empez a sonrer, cada vez ms segura de que iba a poder culminar satisfactoriamente lo que h aba iniciado con tantos temores, con excesivos sntomas de ineludible fracaso. Ley en los grficos que la nave llevaba decelerando desde haca dos aos, una vez que s us sensores localizaron la proximidad de Alfa de Espiga. Con premura se acerc al archivo y exigi un adelanto resumido del libro de bitcora q ue el computador deba haber confeccionado en el transcurso de trescientos aos. Apenas tuvo en sus manos la pgina perforada, empez a leerla con avidez. La nave AT-4, tambin llamada "Coprnico", haba partido de la Tierra el ao 2012. A bor do viajaban, entre tripulantes y pasajeros, veinte mil seres. Su capitn era Dino Aldani y su equipo de colaboradores estaba compuesto por veinte hombres y mujere s. Haba dejado el Sistema Solar tres aos despus de que sus hermanas de la serie AT, siglas que usaron, al parecer, duplicando la forma por la que se conoca el gobie rno de emergencia terrestre instaurado a finales del siglo veinte, Alianza Tierr a. Segn sus conocimientos, dur hasta mediados de los aos cincuenta del tercer milen io, precisamente cuando la crisis econmica y social lleg a su cspide y una pequea ol igarqua tom las riendas del poder en el planeta. Para Sheri eran datos suficientes. De nuevo ante el computador, localiz la posicin del capitn Aldani. Su asombro no fue menor que su alegra al averiguar que permane ca en aquel mismo nivel, en la sala donde hubiera echado un vistazo rpido. Form media sonrisa con sus labios plidos. Era natural que fuese as. En realidad, ha ba sido una tonta al no llegar a tal conclusin. Lo normal y lgico era que el jefe d e la nave durmiese cerca del mdulo. Necesit unos minutos para abrir la puerta circular de acero de medio metro de dime tro. All estaban las varas de berilio. Eligi una, porque cualquiera poda servir. Co n ella, fuertemente agarrada con su mano derecha que temblaba ligeramente, regre s a la sala. Ya haba cruzado la puerta violentada del mdulo, cuando a sus espaldas son una alarma, de timbre agudo y penetrante. Sheri se qued quieta y slo al cabo de unos segundos se volvi ligeramente y mir el in terior del mdulo. Desde all pudo ver que una pantalla visora se encenda, despus de u nos destellos, y al poco tiempo quedaba fijada la imagen oscura y brillante del espacio. Regres sobre sus pasos y volvi a contemplar el esmerilado cristal rectangular. En la esquina superior derecha empez a titilar una luz diminuta que por segundos adq uira mayor tamao, a medida que se desplazaba al centro. Sheri sinti que la sangre se le helaba en las venas. Una nave procedente de Doppl er se acercaba a la "Coprnico". Qu haba ocurrido en el planeta de la estrella de Espiga para que los acontecimiento s previstos por ella se hubiesen adelantado? An deban faltar ms de dos horas para q ue el crucero enviado por el gobierno doppleriano llegara. Frentica, Sheri corri al fondo del mdulo y se agach sobre los discos de deteccin, de

donde haba sonado la alarma. Luego comprob que an faltaban ms de diez horas para que el sistema de resurreccin entrase en funcionamiento, tal como estaba previsto po r el computador. Los hibernados deban despertar slo cuando el "Coprnico" llegase a una distancia de cincuenta millones de kilmetros del segundo planeta de Espiga. Y semejante circunstancia deba haber sido prevista por el gobierno de Doppler y p or eso se haban adelantado enviando el crucero armado. Haban adquirido experiencia con la llegada del AT-3, y no estaban dispuestos a dejar a la suerte el hecho d e que un fallo en los circuitos de energa y reciclaje dejasen a los hibernados si n el flujo vital y en los miles de cpsulas no encontraran nada ms que cadveres putr efactos. El crucero llegara a las inmediaciones del "Coprnico" en treinta minutos. Un cuart o de hora ms tarde estaran dentro y sabran que un pequeo navo permaneca anclado cerca de una esclusa violada desde el exterior. Sheri sinti que se desmayaba, agobiada por la realidad funesta que derribaba sus proyectos. Corri hacia la sala y se detuvo ante el primer hibernado. Era el llamado L. Cassi dy. Mir al fondo. El capitn estara lejos, a ms de mil metros de ella. Y tambin perdera algunos minutos buscndolo entre tantos cientos de cilindros. Con decisin, Sheri introdujo la varilla en el orificio situado al pie de la cpsula , apretndolo con todas sus fuerzas y comenzando a recitar entre dientes una plega ria. La reaccin dentro del cilindro se produjo al instante, alivindola parcialmente del peso que la aplastaba, de la desmoralizacin que haba comenzado a llenar su mente. Mir su cronmetro. El proceso, en su grado de aceleracin mxima, precisara de cinco min utos. Estuvo tentada de despertar a ms personas, pero desisti porque no estaba en condiciones de enfrentarse a ms de una. Sus explicaciones, tema, no iban a ser con gruentes. Se senta incapaz de convencer a un grupo. Ya con un solo pasajero iba a tener muchas dificultades. Casi sufri un sobresalto cuando la mitad superior del cilindro se elev y pudo mira r el cuerpo completo del hibernado, su desnuda palidez excepto el tono grisceo de l miembro masculino. Los electrodos insertados en diversas partes de la cabeza y trax se retiraron cuando ces totalmente el proceso. Se acerc ms al cilindro abierto y jade tranquilizada cuando vio que el pecho del ho mbre se mova rtmicamente. Respiraba. Vamos, Cassidy, cual sea tu nombre, esa ele misteriosa, despierta y mrame a los oj os. Y, por favor, no te asustes ms de lo que yo estoy ahora. Levntate de una conde nada vez susurr nerviosa. El hombre agit los prpados y abri los ojos. Min a la muchacha, pero sus facciones no se movieron. Con parsimonia exasperante para Sheri fue incorporndose y acab senta do. Entonces pareci darse cuenta de la presencia femenina y abri la boca. Sheri no supo si el llamado Cassidy intentaba sonrer o quera expresar en silencio su asombro al verla. Enseguida se respondi que el sujeto no poda conocerla, ni siq uiera sospechar que ella no perteneca a la "Coprnico". Hola dijo Sheri llena de aprensin. El despertado lanz un sonido gutural, carraspe y logr articular: Ho... hola. Vamos, levntate, baja de ah. Lo ayud a salir del cilindro y el hombre dio unos pasos inseguros. El color haba r egresado a su piel y de pronto sus mejillas se enrojecieron. Sheri no pudo evita r sonrer divertida, imaginndose que Cassidy se haba dado cuenta de su total desnude z delante de ella. De sbito, el hombre se gir y vio que los dems cilindros continuaban cerrados, con s u cargamento humano. Qu ha ocurrido? Ven conmigo. El se resisti a seguirla. Adnde? Al mdulo. All lo entenders todo mejor. Sheri le tom una mano y la sinti fra, como si en la piel del hombre persistiera la

helada situacin de la hibernacin. De nuevo en el mdulo, ella le indic la pantalla donde el punto era del tamao de una manzana y podan ser apreciados los contornos de la nave. Estamos muy cerca de Espiga; del mundo bautizado en la Tierra con el nombre de Do ppler dijo Sheri. Por qu estamos despiertos t y yo? Escucha, L. Cassidy: yo no he viajado desde la Tierra contigo, entiendes? No, en absoluto. Presta atencin, te lo ruego. Tenemos que actuar para evitar que quienes viajan en esa nave consigan penetrar en sta. Por qu? Quines son ellos? Quin eres t? Sheri aspir aire, llen sus pulmones y dijo: Porque si les dejamos que nos aborden, el "Coprnico" ser destruido. CAPTULO II Seor, conexin con el Palacio; el Presidente al habla. El comandante David Friegber asinti a su ayudante y desplaz su silln a lo largo del panel de mandos hasta situarse delante de la pequea pantalla en forma de globo, donde haba acabado de formarse la cara de un hombre muy viejo, con profundas arru gas, una caballera rebelde y canosa, y un ceo fruncido, clebre en Doppler. Friegber sinti un nudo en la garganta. Poda decirse que era siempre el mismo que s e alojaba all cada vez que el Presidente se diriga a l. Comandante, quiero su informe exigi el Presidente Joshua Kringer. Sus labios apenas se movieron al hablar. Si acaso, se hizo ms pronunciado el fruncimiento de sus p obladas y blancas cejas. Seor, estamos aproximndonos a la nave. Nos posaremos en ella dentro de veinticinco minutos. La unidad de desembarco est dispuesta. Yo mismo la mandar. Est confirmado que se trata de la AT-4? Puedo leer sus siglas y nmero, seor. Fue bautizada con el nombre de "Coprnico". La AT-3 se llamaba "Galileo". Cmo fueron bautizadas las dos anteriores? El President e esboz una ligersima sonrisa, como si le divirtiera algn pensamiento . Tal vez nunca lo sepamos, porque esas naves tuvieron la suerte de perderse en el espacio. El diablo sabr qu fue de las AT-1 y AT-2. Comandante, debe averiguar cuanto pueda, an tes de proceder con las instrucciones. Sabemos que fueron lanzadas diez grandes naves, arcas en realidad, antes de que nuestros antepasados, cansados de las tor pezas de la Alianza Tierra, decidieran tomar el poder y reprogramar los planes e spaciales. Lo har, seor. No le quepa la menor duda intent hacerse el gracioso y aadi : Es posible e tambin nos encontremos con el mismo olor a carroa que en la anterior. Lo prefiere, comandante? pregunt el Presidente con voz glacial . Lo desea porque as se vitara tener que ordenar a sus hombres que procedan a la segunda fase del plan? Friegber tembl en las puntas de sus dedos, se apresur a ocultar las manos y dijo a turdido: De ninguna manera, seor. S cumplir con mi deber para con Doppler y nuestro Programa de Saneamiento. En eso confo. Estar a la escucha, comandante. Quiero ver todo cuanto vean sus ojos. Llevar conmigo una cmara, seor. Avseme cuando aborden la nave, no antes. El rostro del Presidente se esfum y slo entonces se atrevi David a resoplar, lleno de alivio por no sentirse escrutado por los ojos negros y profundos del hombre ms poderoso de Doppler. Al volver la cabeza vio que todos los hombres del puente de mando le haban estado observando mientras dur su conversacin con el Presidente. En cada cara de los nav egantes hall una expresin de respeto mezclado con miedo. Kringer infunda pavor toda va, como lo haba provocado a lo largo de su mandato de ochenta aos. O eran ms de cien los que llevaba al mando de Doppler, el planeta colonizado doscientos aos antes? David se senta mal cada vez que pensaba acerca de Kringer. Ya era viejo cuando l n aci y recordaba que sus padres solan hablar en susurros del Presidente vitalicio, incluso ante su presencia inocente de nio de pocos aos.

Alguien le confi en una ocasin que Kringer sucedi al primer Presidente de Doppler, un anciano de ms de un siglo de edad, en un tiempo en el que los registros eran p oco fiables y fcilmente podan ser modificados al antojo de los dirigentes. Aunque la vida en el planeta Doppler era dilatada, pocos de sus habitantes conse guan sobrepasar el siglo de existencia. Sin embargo, sus dos dirigentes conocidos parecan gozar del privilegio de la longevidad. Friegber apart los pensamientos que a veces le atormentaban. No deba meditar sobre cuestiones prohibidas. Hablar irrespetuosamente del Presidente poda acarrearle c onsecuencias funestas si era escuchado por algn confidente, de los muchos que pul ulaban por todas partes. Se concentr en su trabajo y fue impartiendo rdenes, haciendo olvidar a sus hombres que el Presidente estaba pendiente de cuanto ocurra en el "Aston", el crucero ar mado hasta los dientes enviado al encuentro del "Coprnico". Una vez ms, David comprob que las bateras estaban dispuestas, enfilados los puntos de mira contra la masa impresionante de la nave-arca. Llegaremos dentro de veinte minutos, seor respondi un navegante a su requerimiento. Est bien asinti Friegber, recobrando su sangre fra . Bajar a la bodega dentro de diez m nutos para ponerme al mando del escuadrn de asalto. Pero volvi a conturbarse cuando record que deba llevar una cmara sobre su hombro der echo para ofrecer a Kringer lo mismo que vieran sus ojos. Sera como llevar a cues tas al Presidente. * * * Cassidy haba dicho que la ele corresponda al nombre de Lon. Luego escuch un poco la s excitadas y rpidas explicaciones de la muchacha y qued perplejo, mirndola con car a de cretino, primero, y luego con una expresin de acentuada desconfianza. Mientras se vesta con unos pantalones y camisa, exclam mirando a Sheri: Quieres decir que t procedes de Doppler, el planeta que supuestamente debamos coloni zar? Eso he dicho. Oh, vamos. All deben estar esperndonos los miembros de las tres expediciones anteri ores, y ellos no pueden salirnos al encuentro. Todava, no. Qu ests diciendo? Las tres naves que nos precedieron han debido llegar durante los tres ltimos aos, no ? Todos sabemos que en tan corto plazo de tiempo no habrn podido construir vehculo s interplanetarios, cuanto menos. Todas partieron, incluso sta, con doce meses de intervalo de la Tierra. Por lo tanto... Cllate! aull Sheri. Lon la mir asombrado. Doppler fue colonizado hace ms de dos siglos, Lon Cassidy aadi Sheri apuntndole con un amenazador dedo ndice . Mientras vosotros dormais durante trescientos aos, ellos par tieron cuatro dcadas despus que la ltima de las naves de la Serie AT, pero arribaro n al segundo planeta de Espiga muchsimo antes. Lo comprendes? Un poco, lo confieso... Pues mtete en la cabezota la idea de que ahora los descendientes de quienes os tom aron la delantera estn acercndose a esta nave con la nica intencin de volarla en mil pedazos. Ests loca... Yo puedo estar loca, tal vez sea la verdad; pero loca por haberme arriesgado. He partido en secreto, vulnerando las leyes de Doppler, para intentar evitar una ma sacre enorme. Para colmo, mi vieja nave ha estado a punto de averiarse en varias ocasiones durante los cincuenta millones de kilmetros que he recorrido en seis da s, siempre acelerando, para ganar unos minutos al crucero enviado por el Preside nte Kringer. Kringer? Quin es? El amo de Doppler, el dueo de vidas y pensamientos de mil millones de seres dobleg ados a su voluntad. Mil millones de habitantes? Tantos hay en Doppler? En tan slo doscientos aos? despus su mueca de estupor, Lon lanz un silbido de admiracin . Demonios, debieron emigrar m uchos despus que nosotros, verdad? Menos de los que crees respir Sheri, con la boca entreabierta.

Lon frunci el ceo. Oye, cmo es posible que llegaran antes que nosotros? Unos aos despus de que partiera la ltima nave modelo AT, hubo un cambio brutal de go bierno en la Tierra. Se estableci una dictadura que cambi la direccin de la emigrac in a las lejanas estrellas. Tuvieron la suerte de que durante su mandato, cuando en las ciudades iba a estallar una revuelta masiva contra ellos, varios cientfico s encontraron un medio de viajar ms rpido que la luz. Mientras las AT avanzaban pe rezosamente por debajo del lmite lumnico, un ingenio enorme se sumergi por el hiper espacio y slo necesit de unas dcadas para arribar a Doppler. Lon se rasc la cabeza. Bien, no todo es malo. Ellos nos han preparado el terreno. Ahora no nos espera un a labor enorme, la que nos hubiera correspondido a nosotros y a quienes nos prec edieron para acondicionar un mundo. Qu tal es Doppler? Responde exactamente a las p revisiones que se hicieron desde la Tierra? sonri . Siempre nos aseguraron que sera c omo una segunda patria que... Oh, Lon. No comprendes nada. Acaso el salir de la hibernacin te ha dejado sordo o i mbcil? El muchacho cruz los brazos y respondi muy serio: Te he odo decir que los actuales habitantes de Doppler quieren destruir el "Coprnic o", lo cual, lgicamente, no puedo creer. Es absurdo! Es la verdad! Lon mir la nave, cada vez ms cercana, que era reproducida en la pantalla. Me niego a creerlo. Por qu iban a querer nuestra muerte? Ests de broma, preciosa. De una broma estpida, lgicamente. Te creo en cuanto a que otros colonos nos hayan so brepasado durante nuestro periplo. Es plausible; pero respecto a lo otro... Oh, no, de ninguna manera. En Doppler nos estarn esperando los colonos que viajaron e n los tres navos que partieron antes que el "Coprnico", que habrn arribado durante estos ltimos aos... NO! Los dos primeros no llegaron. Eh? Quieres decir que se perdieron? Qu pas con el tercero? El tercero apareci cerca de Doppler hace un ao Sheri desvi la mirada para no seguir s oportando los ojos escrutadores de Lon . Cuando los soldados de Kringer lo abordar on slo hallaron miles de cpsulas que contenan cenizas, las cenizas de los colonos q ue perecieron durante el viaje. La causa debi ser un fallo que el computador no p udo evitar. Lon se pas las manos por la cara. De pronto estaba sudando, notaba el sudor fro qu e descenda por su frente. Fue horrible musit . Por qu pretenden destruirnos? Qu hemos hecho? Nada. Vosotros no habis hecho nada dijo Sheri . Cuando apareci el "Galileo" en el firm amento, el Presidente Kringer ya tena tomada desde haca tiempo la decisin de iros a niquilando a medida que fuerais llegando. Por qu? l lo ha decidido as. Kringer puede esgrimir mil razones, a cul ms brutal, pero que el pueblo acepta sin rechistar. Y lo peor es que la mayora las asimila como propias . Lon, ahora no es momento de discutir. De qu entonces? De actuar. Yo he venido con la intencin de despertar al capitn y hacerle ver el pel igro que corris para que se aleje de Espiga mir con desaliento la nave de Doppler . A hora ya no hay tiempo para nada. Pronto entrarn los soldados, llegarn aqu, vern que los colonos estn vivos, pero hibernados, e informarn a Kringer, quien no dudar en o rdenar que el crucero dispare contra el "Coprnico" hasta destruirlo. Morirn veinte mil personas por el capricho de un loco? De un viejo loco, Lon Kringer no acepta discusiones, ni nadie en Doppler se atrev e a enfrentarse a sus decisiones. Por qu t te arriesgas? Porque somos algunos en Doppler los que estamos cansados de la tirana de Kringer. La nica forma de luchar contra l es hacer que fracasen sus intenciones, que el pue blo vea que no es tan poderoso como dice la propaganda gubernamental. Slo el capitn puede poner en marcha el "Coprnico", desviarlo de la ruta que ha de ll evarlo a una rbita cerrada sobre Doppler murmur Lon abatiendo los hombros.

Lo s; pero confiaba que t pudieras hacer algo. Lon mir el mdulo. Encontr un armario y anduvo hasta l, lo abri y sac unas armas. Luego de asegurarse que tenan las cargas en condiciones al cabo de tantos aos, dijo con nfasis: No me cogern vivo, Sheri. T puedes regresar a tu nave y alejarte de aqu antes de que te descubran. La cuestin no es que impidas ser atrapado con vida, Lon, sino que ellos quieren ma taros a todos. Cuando t les hagas frente, se marcharn si no pueden aniquilarte ens eguida. Luego, desde la seguridad de su crucero, abrirn fuego y contemplarn unos b onitos fuegos artificiales, y se marcharn a su hogar hasta que otra nave modelo A T haga su aparicin. Lon sac ms armas y se dirigi a la sala. Deposit los rifles en el suelo y sac la varil la insertada en la cpsula que haba abandonado. Despertar a ms hombres, a cuantos pueda dijo Lon. Sabes dnde est el capitn? S, claro. En tu lugar yo lo despertara. Pedira a Dino Aldani que alejara al "Coprnico" cuanto pudiera de las proximidades de Espiga. CAPTULO III David Friegber se imaginaba que el dispositivo de transmisin que soportaba su hom bro era una masa de metales al rojo vivo. Avanz al frente de sus hombres por el c orredor. Aquella nave era idntica a la otra en la que l tambin entr para toparse con un espec tculo dantesco, con docenas de salas atestadas de cpsulas que contenan restos human os. Lo peor fue el olor a muerte que impregnaba cada rincn del "Galileo". Al esta llar los cilindros y no circular el aire, todo apestaba. Tuvieron que usar las mscaras de aire y respirar de los depsitos de sus trajes de combate mientras hacan un somero examen en varios niveles, saqueaban el mdulo de o peraciones y, tras un rpido camino de vuelta, retornaban al crucero. Una vez lejo s del AT-3 y recibida la orden presidencial, abrieron fuego y la enorme masa est all fulgurante en medio del vaco sideral. Estamos avanzando, seor susurr David al micrfono. Ya lo veo replic el Presidente secamente . Supongo que ir directamente al mdulo. Esta v ez no han muerto los colonos durante el viaje, comandante. Me interesara revisar la lista de pasajeros. Bien, seor. David no pregunt para qu quera la lista. No se atrevi a exteriorizar su curiosidad a nte el deseo del viejo dictador. All l y sus caprichos. El pasillo era interminable, o al menos se le antoj as. Dese, pese a todo, que no acabase nunca. Le asustaba que llegara el momento en qu e iba a presenciar el espectculo compuesto por cientos de cpsulas, cada una con un ser humano. Ahora no iba a ser tan fcil como el ao anterior, cuando slo se limit a fragmentar una nave gigantesca que realmente era un cementerio sideral. Apresrese, comandante le inst la voz del Presidente . El mdulo debe estar en el siguien te nivel, el veinte. Tomo las precauciones, seor... protest David dbilmente. Bah. He sabido elegir el momento adecuado para abordar el "Coprnico", bastante ant es de que los computadores despierten a la tripulacin de emergencia. Todos estarn dormidos. Sabe, comandante? Nadie se dar cuenta de que el viaje ha acabado. Al fin y al cabo ser una muerte dulce. S, Presidente dijo David en un hilo de voz. Y volvi a los pensamientos que le dolan d esde lo ms profundo de la mente. Poda caminar a ciegas por la nave y llegar al mdul o. Su condicionamiento nemtico se lo permita sin esfuerzo. Con pesar record que los planos que guardaba en su casa, vulnerando las normas de seguridad, fueron ledos por alguien no autorizado. Aceler el paso y mene la cabeza, obligando a los soldados que le seguan a aligerar la marcha. Cundo llegar al mdulo, comandante? pregunt el Presidente, con evidentes muestras de im aciencia. Pronto, se...

David no acab la frase. De la prxima esquina surgi un destello luminoso, un disparo que alcanz a uno de los hombres que marchaban a su lado. El desdichado fue arroj ado contra una pared con el pecho agujereado, sangrante y pestilente. David no supo reaccionar. Se qued alelado en medio del pasillo, viendo cmo sus hom bres se desplegaban y buscaban proteccin para seguidamente aprestar las armas y m irar a todas partes para localizar al francotirador. Qu ocurre, comandante? aull la voz vieja del Presidente. El aludido no respondi. De pronto la adrenalina actu en su organismo y, de un salt o, se parapet detrs del quicio de una puerta. Respondi nerviosamente: Lo ignoro, seor. Slo s que nos han disparado y un soldado ha cado. A la mierda ese soldado, comandante! Quiero que acabe con la resistencia. No compr endo cmo puede haber despertado alguien. No sern muchos, en todo caso... Un nuevo disparo, ahora procedente de sus espaldas, abras a otro soldado. Los dems se movieron inquietos, apuntando con sus armas en todas direcciones. David obse rv en las caras de los hombres las expresiones de rabia. Todos eran fieles seguid ores del Presidente, fanticos que daran su vida por Kringer. En el ejrcito slo podan entrar los que daban muestras inequvocas de fidelidad al rgimen de Doppler. Y David se pregunt cmo pudo l haber superado las pruebas en la academia y conseguid o el galn de oficial para poco despus ascender al grado de comandante y jefe de un crucero de guerra. Desplegaos por los pasillos laterales! grit. Pese a que le repugnaba a veces el comp ortamiento de sus hombres, sobre todo en los disturbios que sofocaron hacia dos aos en la capital del planeta, no poda permitir que fueran cayendo uno detrs de otr o, bajo el fuego oculto del misterioso tirador. l mismo corri al frente de tres soldados hacia un tnel que se abra atrs. Su mente le mostr una seccin de un plano. Por all poda llegar detrs del tirador sin ser visto. Sonaron lejos ms disparos. Por el tipo del fragor pens que sus hombres replicaban con intensidad. Bien hecho, porque as distraeran al enemigo mientras avanzaban. Bajaron por una rampa y, al llegar a un recodo, David hizo un gesto a sus soldad os para que se detuvieran. Pero stos estaban obsesionados por la muerte de sus co mpaeros y no le hicieron caso o no vieron su ademn. Corrieron adelante y cuando ga naron unos metros fue como si tropezaran contra un muro invisible que de pronto estallase en docenas de fogonazos. Cayeron todos convertidos en negruzcos y deformes cuerpos. David apret los diente s y se ech hacia atrs. Esper. Del otro lado sonaron ms disparos y David decidi arriesgarse. Salt al pasillo, corr i sobre los cadveres y pudo descubrir el francotirador, de espaldas a l y apuntando con cuidado. El comandante rechaz la intencin primitiva de disparar. Tom el rifle con las dos ma nos y usndolo como una maza asest un golpe contra el enemigo. Cuando lo tuvo en el suelo lo oblig a volverse con la punta de la bota y le coloc el can del arma sobre el cuello. Vio el rostro de un muchacho joven, que empezaba a mirarle con miedo creciente. Te vas a arrepentir de lo que has hecho jade, haciendo un gran esfuerzo para no apr etar el gatillo. Consrvelo con vida, comandante dijo el Presidente, saliendo su voz cruel desde el a ltavoz del hombro . Ese no morir dulcemente. Le reservar un final adecuado a su atre vimiento. David cerr los ojos. Castigar a un hombre por haberse defendido, por haber querido proteger, consciente o no, a sus compaeros de viaje que deban dormir ignorantes d e la suerte que les esperaba? Iba a usar el comunicador para reclamar la presencia de los dems soldados cuando sinti en los riones la presin de un objeto fro. Vulvase despacio dijo una voz. David sufri una convulsin. Haba reconocido la voz. Se volvi pero sin soltar el rifle . Se enfrent al rostro crispado de la mujer. Hola, Sheri dijo . Sospechaba que t estabas detrs de todo esto. Lamentas no haberte equivocado? pregunt ella con sorna. Qu significa esto, comandante? aull el Presidente.

De pronto, Sheri desvi el can de su arma y dispar. David cerr los ojos. Los abri despus de notar el dolor en su hombro, donde poco ant es haba estado el objetivo y la radio con el cual el Presidente se haba convertido en su nefasto ngel guardin. Experiment una extraa sensacin de alivio, como si se hubiera desprendido de una ton elada de rocas que le aplastaba el hombro. Lon Cassidy termin de incorporarse, recogi el rifle y mir sorprendido a la mujer. Por qu no lo matas? Es asunto mo que viva o no. Lon no necesit ms explicaciones para comprender que ella y el oficial se conocan de sde hacia tiempo. Devolvi su atencin al otro extremo del pasillo. Los soldados no haban vuelto a disparar. Acaso se han marchado? se pregunt a s mismo. No pueden hacerlo sin recibir la orden, a no ser que... Qu, por ejemplo? Que hayan recibido instrucciones desde el crucero "Astor" o se trate del mismo Pr esidente Kringer contest Friegber. Sheri quit el rifle a David y se asom por la esquina. Al otro lado slo vio dos cadve res quemados. Ni el menor rastro de los soldados. Regres con los dems y se plant delante del comandante, mirndolo fijamente a los ojos . Sabe ya Kringer que los colonos de esta nave estn vivos? David asinti. S. E insiste en matarlos? Crees que Kringer cambia de idea tan fcilmente? rezong David mientras mova la cabeza . i l decidi ir destruyendo las naves a medida que fueran apareciendo, ser as. An podemos salvarla sonri Sheri. Qu dices? Ests loca, preciosa. No tanto como supones. En estos momentos, mientras nosotros distraamos a los soldados, el capitn Aldani y varios de sus ayudantes estn intentando modificar el rumbo, acelerar los motores y alejarnos de Espiga lo ms rpidamente posible. Friegber mir con asombro a la mujer. Jams pens que fueras capaz de llevar a cabo tantas locuras, Sheri. Sabes que nunca p odrs volver a Doppler? Eso en el supuesto de que consigis escapar de los cruceros. Si te refieres al "Aston", debo advertirte que pronto dejar de ser una amenaza. No te comprendo... Sguenos. En este instante el resto de tus intrpidos soldados estar saliendo de esta nave y corriendo a refugiarse en el crucero. El Presidente ordenar que el "Astor" se aleje y dispare desde una distancia pruden cial hizo saber David. Es probable Sheri acentu su sonrisa . Pero tambin es posible que antes se lleve una so rpresa... desagradable. El hombre llamado Lon Cassidy se apost detrs del comandante y lo empuj con el can del rifle, diciendo: Vamos, date prisa. Todo esto es muy complicado para m, pero por lo que he visto me parece que no lamentara romperte la cabeza de un tiro. Ni se te ocurra tocarle un solo cabello, Lon le advirti Sheri rpidamente. Eh? Qu hay entre vosotros? pregunt el muchacho . Es que sois matrimonio, o amantes? Por el momento debe bastarte saber que, en cierto modo, obtuve del comandante Fri egber los informes precisos para llegar hasta el "Coprnico", as como los planos de su interior. David esboz una sonrisa triste. Ella es muy persuasiva haciendo el amor, una artista consumada en la cama. Lon degluti y pens que aquel momento no era el ms adecuado para dilogos intimistas. En el nivel veinte, cuando estaban muy cerca del mdulo, Sheri tom el relevo para v igilar a David, y Lon se adelant para prevenir al capitn y los navegantes de su ll egada. El comandante mir de soslayo a la mujer y le dijo:

Advert la presencia de tu pequea nave posada en el AT-4 cuando nos aproximbamos. Ella sonri con los ojos. Quieres decirme que suponas que estaba dentro? S. Por qu no tomaste ms precauciones? Era fcil llegar a la conclusin de que mi intervenci iba a ponerte difciles las cosas. Subconscientemente deseaba que t te salieras con la tuya. Sera una estpida si te creyera... Pero la expresin seria de Sheri indicaba que ella quera creerlo as. El se detuvo a menos de un metro de la entrada destrozada del mdulo. Contempl el c ierre violado. Nada puede detenerte, Sheri respiro prolongadamente . Si muchos dopplerianos fueran como t... Qu pasara? Te admiro. Sheri solt una risita nerviosa. S na que slo me deseabas. Hace poco tiempo que me conoces, Sheri. Qu sabes de m? Que eres un lacayo de Kringer, como muchos millones. Y eso, David, lo lamento. Qu piensas hacer conmigo? Temes que te mate ? Tal vez lo hagan los colonos cuando se enteren quin soy y qu intenciones me trajero n a esta nave. No se atrevern. Por un momento pens que ibas a dejarme marchar ri David. Ella asinti vigorosamente. Estuve a punto de decirte que te fueras con tus hombres. Por qu te contuviste? Idiota silabe ella . No lo entiendes? Kringer te habra ejecutado apenas hubiera sabido que tu misin tena el sello del fracaso. Entonces David sonri satisfecho por primera vez en mucho tiempo. Poda estimar que Sheri, realmente, no quera su muerte. Ella le hizo un gesto para que entrase en el mdulo. Y David Friegber vio al capitn Aldani y a diez navegantes, personas que poco antes dorman y que hubieran muerto sin ver llegar la muerte de no haber sido por la intervencin de Sheri. CAPTULO IV En su cabeza resonaban las rdenes recibidas por el Presidente Kringer: Capitn Lymberg, ahora es usted el comandante del "Astor ". Quiero que destruya ese transporte del pasado, esa amenaza para nuestro mundo, para nuestra prosperidad y pureza de raza. El capitn record que se haba atrevido a sugerir: Seor, los soldados estn todava sobre el fuselaje del "Coprnico". No tardarn en entrar y entonces... Le ordeno que disponga la partida, apost el crucero a distancia de combate y abra f uego, aunque sigan esos bastardos ineptos correteando sobre la nave enemiga! Lymberg no se atrevi a discutir nada ms y el crucero se alej del gigantesco transpo rte. Por la mente del capitn no pas ni una vez siquiera la idea de que all dentro v iajaban veinte mil seres hibernados, que, cuando se sumergieron en el largo sueo, lo hicieron pensando en despertar en un mundo situado a doscientos sesenta aos l uz de la Tierra, y que confiaban en convertir en su segunda patria, en el vergel aorado. Para el capitn Lymberg, sbitamente ascendido, slo caba la posibilidad de llevar a ca bo la orden imperiosa del Presidente. As, cuando el crucero se encontr a cien kilme tros de distancia del "Coprnico", transmiti a sus artilleros la orden de fuego. Entonces ocurri lo imprevisto. El transporte vari su ruta en direccin a Doppler, fu e adquiriendo mayor velocidad y, cuando los misiles llegaron a su altura, se per dieron a continuacin en el espacio, inofensivamente. Lymberg crisp los puos y se le antoj que la sala de mandos era un horno. Su imagina cin y miedo, aliados estrechamente, le jugaban malas pasadas. Estaba terriblement e asustado, siempre con la imagen del Presidente sobre su cabeza, como una aguda espada de Damocles. Desesperado, aull: Disparad, disparad! Los navegantes se agitaron en el puente, los jefes de las bateras revisaron las c

oordenadas que ya no se correspondan con las de la enorme mole del "Coprnico". Pero la siguiente andanada de misiles tambin se perdi en el espacio. Estupefacto, incrdulo por lo que vea, Lymberg presenci la huida de la nave AT-4. Al cabo de unos minutos, la voz rugiente del Presidente atron en cada rincn del pu ente: Queda relegado del mando, capitn. El oficial de ms antigedad le sustituir... y lo dis pondr todo para su ejecucin en el plazo de media hora. Del fondo del puente se acerc un capitn. Caminaba plido, pero dispuesto a cumplir a l pie de la letra las disposiciones del Presidente. Se llamaba Chappiers y confi aba en tener ms fortuna que sus antecesores, sobre todo que el capitn Lymberg, que ahora le esperaba de pie con la sombra de la muerte reflejada en sus pupilas. Lo siento susurr Chappiers arrebatndole el arma de reglamento. Lymberg se dej desarma r sin inmutarse. Est juzgado tron el Presidente . Comandante, lance a Lymberg al espacio. Ahora mismo! C happiers agit la mano. Dos soldados se acercaron y asieron a Lymberg por los braz os. Con un nudo en la garganta, el nuevo comandante bram: Ya lo han odo. Afuera con l! Cuando los soldados hubieron salido del puente arrastrando a Lymberg, quien no p areca darse cuenta de lo que le esperaba, el Presidente orden: Ahora siga al "Coprnico". Ordenar que ms cruceros salgan de Doppler y se renan con us ted lo antes posible. Esos malditos colonos infectados deben ser destruidos, si queremos evitar que las viejas plagas de la Tierra se abatan sobre nosotros. * * * Aldani era un hombre corpulento de unos cuarenta aos. Al menos esos tena cuando fu e dormido antes de iniciar el viaje a la estrella Alfa de Espiga. Tal vez le gus taba sonrer, pero ahora tena un gesto hosco. Ni siquiera exterioriz alegra alguna cu ando manifest a todos los que se hallaban en el puente que, por el momento, el pe ligro estaba alejado. No es aconsejable repetir una maniobra similar gru entre sus dientes amarillos por l a nicotina. Rebusc entre los bolsillos de su uniforme y encontr una cajetilla de c igarrillos, hermticamente cerrada. Sac uno y lo encendi, aspirando el humo con dele ite . La verdad es que no cre que pudiramos lograrlo. Ni yo tampoco, capitn sonri Sheri . Pero debo felicitarle. Dino Aldani contempl fijamente a la mujer. Durante el poco tiempo que llevaba des pierto se haba dado cuenta de cuanto pasaba, al menos someramente. Tiempo tendra p ara conocer ms detalles, pens. Ahora deberamos despertar a los dems, capitn sugiri Lon Cassidy. No! exclam Sheri . Debemos esperar. A qu? Estaremos libres de peligro durante varios das. El crucero "Astor" tardar en locali zarnos y pasarn semanas antes de que el grueso de la flota de Doppler nos alcance . Si usted, capitn, necesita ayudantes, indique quines deben ser despertados. Por qu esta mujer da rdenes, seor? pregunt un navegante de enorme estatura, casi un gi ante. Se llamaba Sergio y no miraba con simpata a Sheri. Deben or mis consejos dijo la joven despacio, para que la entendieran . De ninguna ma nera son rdenes. Pero admitan que yo conozco este tiempo y estos espacios. S lo qu e estoy diciendo. Explquese pidi el capitn con paciencia. Si esta nave se llenara con los miles de colonos que transporta sera difcil control arla. Poda cundir el pnico en cualquier momento. La chica tiene razn asinti Aldani. No lo dude, capitn. El "Coprnico" dispone de medios defensivos? Dino consult con sus ayudantes mediante miradas silenciosas. Sheri apret los labio s, comprendiendo que aquellos hombres todava no confiaban en ella. Son unos... iba a decir que le resultaban idiotas, pero cambi la calificacin por otr a : Incrdulos. Slo sabemos lo que usted, de forma precipitada, nos ha contado, seorita Dickens dijo el capitn . Si la cremos fue porque vimos a los soldados armados por las pantallas. Creo que tambin fue porque an estbamos algo atontados despus del profundo sueo. Yo dira que es ahora cuando estn en peores condiciones de pensar por s mismos se burl

Sheri. Dino se rasc el mentn y acab diciendo: De acuerdo. Le har caso, seguir sus consejos. En estos momentos viajamos sin rumbo fijo. Adnde podemos ir? No hay ningn planeta habitable excepto el segundo de Espiga, el que fue bautizado en la Tierra con el nombre de Doppler, hace ms de tres siglos. No debera contarnos qu ocurre en Doppler para que sus actuales habitantes quieran ma tarnos? pregunt Sergio. El capitn le hizo callar con un gesto imperioso. Luego, cuando tengamos controlada la nave, no dudo que la seorita Dickens nos lo d ir todo. Y el prisionero? insisti Sergio. Aldani escrut la reaccin de Sheri. Ella respondi: Gracias a l s muchas cosas y pude llegar a tiempo para salvarles a todos ustedes. No cabe la menor duda de que su relato, seorita Dickens, ser sumamente interesante. Lon Cassidy emiti un carraspeo para atraer la atencin del capitn, quien le interrog enarcando una ceja. Seor, deseara... Acabe de una vez, Cassidy. Digo que me gustara que entre el personal que ser despertado para mantener los serv icios mnimos del "Coprnico" se encuentre Anne Welles. Qu especialidad tiene? pregunt Aldani. Lon se puso colorado. Era... Bueno, es mi novia. Dino rompi a rer y enseguida todos le corearon, mientras Lon los miraba ms conturba do an. * * * Friegber tena la cabeza apoyada sobre los brazos, que descansaban en las rodillas , y la levant cuando escuch que la puerta de acero de la celda se abra, emitiendo u n seco chirrido. Era Sheri. Llevaba una bandeja con comida y una jarra de agua. Dijo: Afortunadamente disponemos de comida. La deposit sobre una pequea mesa. David mir por encima de ella y vio en el pasillo a un hombre desconocido que vigilaba, llevando un arma. Es la ltima comida del condenado? ri con sarcasmo. Tu sentido del humor es triste. Quin ha podido adquirirlo en Doppler? pregunt David tomando un emparedado. Le dio un mordisco sin averiguar de qu era. Enseguida sinti la carne crujiente y recin asada. Entre las muchas cosas que Kringer nos arrebat, estn la alegra, el humor. No te olvidas del amor? Tampoco me olvido de que para hacer el amor se corre el riesgo de vulnerar una le y absurda. David se encogi de hombros. Kringer dice que el Gobierno es quien debe decidir qu hombre debe aparearse con ta l o cual mujer, para que la raza siempre sea un poco mejor. T me sedujiste, me hi ciste correr un gran riesgo. Entonces pens, estpido de m, que me amabas. Ahora s que slo pretendas obtener los planos de la nave AT-3 y conocer sus coordenadas y el da en que aparecera. Entre otras cosas, s. David dej de comer y la mir con curiosidad. Qu otras cosas hay adems de tu engao? Ella se agit nerviosa. Mir de soslayo, con aprensin, al hombre que vigilaba desde e l pasillo. En otro momento aclararemos ciertos puntos. Ahora tengo prisa. Puedo conocer lo que est pasando? Desde luego. Sabemos que el "Astor" nos sigue, pero a mucha distancia. Por el mom ento no podr alcanzarnos. Ahora vamos a reunirnos todos los que estamos libres de

servicio y yo contar cuanto ocurre en Doppler. Espero que no seas demasiado severa con nuestros compatriotas. Al fin y al cabo, la mayora no tiene la culpa de la poltica de Kringer. Lo s, al igual que t no eres culpable de ser un soldado del Presidente. Ojal eso sea un atenuante y la muerte que me den no sea dolorosa. Ests obsesionado con la muerte. Nadie piensa en ejecutarte! Cundo te librars del condi cionamiento poltico al que has estado sometido durante aos? David bebi un sorbo de agua. Sheri, yo jams estuve de acuerdo con las directrices de Kringer. Finga compartir su s ideas. Eso crea yo, pero comenc a pensar lo contrario cuando t te ofreciste voluntario para abatir al "Coprnico" apenas apareciera. Todos los oficiales lo hicieron para no levantar sospechas. Adems, yo tena otros mo tivos. Cules? Conoca tus proyectos, Sheri, y quera ser quien estuviera al mando del " Astor", par a evitar tu muerte y... si era posible, cooperar contigo. Eso no puedo creerlo dijo ella apretando los labios. Realmente quera fiarse de tal afirmacin. Sheri, mi padre estuvo perseguido por Kringer, y al final muri en una mina, como u n perro. Mi madre me inculc una gran dosis de precaucin y me quit de la cabeza cual quier idea subversiva, porque ella no quera que yo acabase como l. Entiendes? Pero en realidad siempre he esperado una ocasin como sta. Nunca intentaste unirte a los que se oponen a Kringer. Lo intent dos veces y siempre fui rechazado porque nadie se fiaba de un uniforme. Una sombra apareci al lado del soldado y dijo a Sheri: Seorita Dickens, todos estn reunidos y la esperan. Ella asinti y dijo a David: Nos veremos en otro momento sonri . Ojal sea como dices. No te quepa la menor duda. Sheri se march sintiendo una creciente alegra. CAPTULO V Haba transcurrido una jornada desde que el "Coprnico" hua del crucero doppleriano. En esas veinticuatro horas, la actividad en la gran nave result intensa. Fueron d espertados cien hibernados, todos tcnicos en alguna especialidad, excepto una muj er, Anne Welles, sin otra ocupacin especfica que satisfacer el deseo de Lon Cassid y. El capitn Aldani haba acabado accediendo a la peticin de Lon porque quera recompensa rle de alguna manera el gesto que tuvo al enfrentarse contra los soldados de Fri egber mientras l y los especialistas despertados en primera instancia se ocupaban de cambiar el rumbo e imprimir mayor velocidad a los propulsores. En la sala donde se haban reunido todos los hombres y mujeres, ms de cien, se nota ba la expectacin de stos cuando Sheri entr acompaada del capitn y tom asiento detrs de la mesa. Ella estaba algo nerviosa y encontr a Lon en la primera fila. A su lado haba una c hica de pcara sonrisa que apretaba la mano del muchacho y, de vez en cuando, le d iriga miradas cariosas. Lon se vea feliz y Sheri se alegr por l. Segn tena entendido, cuando el "Coprnico" parti de la Tierra no haba parejas definida s. Era condicin indispensable que los colonos no formaran familias. Ella ignoraba todava el motivo, pero no senta curiosidad alguna por averiguarlo. El capitn arrastr una silla hasta situarla al lado de Sheri y despus de acomodarse en ella, poner las manos sobre la mesa y soltar un grave carraspeo, dijo a la co ncurrencia: Amigos todos, por ahora slo sabis muy poco acerca de la mujer que abord ayer esta na ve y despert a Cassidy. Nada ms que gracias a ella estamos con vida. Sugiero un aplauso para Sheri Dickens! grit Lon. La aludida, con las mejillas encendidas, abri los brazos y pidi silencio. Por favor, no he actuado pensando en su agradecimiento. Saba lo que pretenda el Pre sidente Kringer y no poda consentirlo. Vamos, Sheri, al menos sabemos que arriesgaste la vida dijo Lon.

Detrs del muchacho, Sheri vio a Sergio, acompaado de un hombre de color que tena el ceo fruncido y pareca no mirarla con amistad. Quin era?, se pregunt. Decidi olvidarse de quienes seguan desconfiando de ella y empez a hablar: Estoy aqu para explicarles la situacin de Doppler, el planeta donde esperabais enco ntrar una rplica virgen de la Tierra, el mundo que abandonasteis hace tres siglos y que se suma cada vez ms en la miseria y la degradacin ambiental. "Despus de que partieran diez naves de la serie AT, el gobierno que derrib al que puso en marcha el proyecto de emigracin a diversas estrellas, orden la construccin de una nave mucho mayor pero que contaba con un novsimo sistema impulsor que redu ca el viaje, por ejemplo a Espiga, a slo veinte o treinta aos. Por lo tanto, los qu e partieron despus de vosotros llegaron a Doppler dos siglos antes. "Yo pertenezco a la quinta generacin nacida en Doppler. Slo he conocido al Preside nte Kringer, y antes que ste hubo otro hombre en el poder. Segn algunos historiado res clandestinos, el antecesor de Kringer viaj en la nave que os adelant por el ca mino... Historiadores clandestinos? pregunt Aldani. Sonri enseguida y explic a la muchacha Sie to haberla interrumpido; me haba hecho el propsito de no hacerlo, pero me ha llama do la atencin que estn en la clandestinidad unos historiadores. As es asinti Sheri . No existen registros de la historia de Doppler o de la Tierra al alcance del pueblo. Kringer lo prohibi en el comienzo de su mandato. Slo es permit ido el acceso a un resumen pseudohistrico en el que se incluyen las normas de Kri nger. Es un panfleto repugnante, os lo aseguro. Contine, por favor, segn iba le pidi Aldani. Bien. En la nave superlumnica, llamada "Prima", pero a la que no sigui ninguna pese a las esperanzas que podan concebirse con su nombre, viajaron veinte mil persona s escrupulosamente elegidas por el gobierno que la proyect. Entre stas estaban los miembros del gabinete y su presidente, quien, despus de implantar el terror en l a Tierra para obligar a que las naciones pusieran a su disposicin todos los recur sos, las abandon a su suerte, en un ambiente totalmente imposible de vivir. La na ve colosal se construy en una rbita lunar y consumi los pobres y ltimos recursos de un planeta moribundo. "Tal como se haba predicho, los colonos del "Prima" encontraron un mundo idneo par a iniciar una existencia idlica. Durante doscientos aos, sometidos a una frrea disc iplina, los nuevos pobladores trabajaron sin descanso bajo las rdenes del Primer Presidente y luego bajo la bota tirnica del segundo, Joshua Kringer. "Tengo veinticinco aos y desde que era una nia recib una educacin que me obligaba a odiar la Tierra y sus habitantes. Segn la doctrina de Kringer, todo cuanto all que d era sucio y sus habitantes, unos enfermos, repugnantes seres que podan contamina rnos. La mayor parte de la poblacin actual de Doppler sabe que naves procedentes de la Tierra, que partieron antes que el "Prima", se estn acercando, que cada ao p uede aparecer una, hasta que completen el nmero de diez. Las AT-1 y AT-2 no llega ron a la cita, pero s la AT-3. Como ya debis saber, en sta ltima fall algo y todos lo s hibernados estaban muertos desde haca aos. Se limitaron a bombardearla y esparci r sus restos por el espacio. El corpulento Sergio se incorpor y alz la mano para pedir permiso y poder hablar. Aldani consult a Sheri con la mirada y sta asinti. Tena inters por saber qu quera deci le Sergio. Seorita Dickens, deseo que me aclare por qu los dopplerianos nos odian. Si temen qu e podemos estar contaminados es fcil hacerles ver su error, sencillamente porque nosotros partimos mucho antes de que el sistema ecolgico terrestre se degradase ms . Debemos estar ms sanos que los antepasados de Doppler, que huyeron an ms tarde y dejaron atrs una situacin extrema. Se oyeron murmullos de aprobacin. Sergio se sent y cruz los brazos, esperando la respuesta de Sheri. A su lado, el h ombre de color esboz una sonrisa amplia. Quiero sealar intervino Aldani que cuando parti el AT-4 la situacin en la Tierra no er a tan grave. Recuerdo haber ledo que existan planes para la repoblacin forestal, la limpieza de los mares y la descontaminacin atmosfrica. Sheri se encogi de hombros. Los historiadores clandestinos nunca tuvieron acceso a la biblioteca del Gobierno

, recinto en el cual se encierran todos los volmenes y registros que llev el "Prim a" a Doppler. Kringer dice que la Tierra se mora cuando la dejaron nuestros antep asados y que no quedaron all posibilidades de que se pudiera construir otra nave que lograra salvar otro grupo del triste final que aguardaba a nuestro mundo de origen. Particularmente, no creo lo que siempre asever Kringer y sus aclitos del g obierno. Cmo conseguir las pruebas? Ahora explquenos por qu no nos desea. Kringer debe saber, el muy ladino, que no est amos ms enfermos que ellos insisti Sergio. Acaso en doscientos aos superpoblaron hasta tal extremo el planeta que ya no cabemo s? sugiri alguien desde el fondo de la sala. Era la voz de una mujer y su pregunta fue rematada por una risa nerviosa y divertida a la vez. En Doppler slo viven cien millones de personas fue la respuesta tajante de Sheri. Por qu nos rechazan hasta el extremo de querer matarnos? exclam Sergio saltando de su silla como si hubiera recibido una descarga elctrica . Al menos podan habernos dich o que nos marchramos. No admito que pretendan nuestra aniquilacin! Muchos sabemos que Kringer intenta engaarnos dijo ella . Pero estamos desunidos porqu e el control policial que ejerce sobre nosotros es enorme. Quien contraviene sus disposiciones es ejecutado o se le lava el cerebro. Vivimos bien, bastante conf ortablemente, pero Kringer dice que si llegan los emigrantes de la Tierra morire mos, porque ellos son portadores de enfermedades, seres horrendos que acabarn com indose a nuestros hijos despus de asesinarnos. Es evidente que usted no cree en esas patraas sonri Aldani . Pues en caso contrario no habra venido hasta aqu. Se escucharon risas y Sheri presinti que la tensin iba cediendo. Lon la anim dando palmadas y pronto acab estallando la ovacin. Dino pidi calma y el hombre negro acom paante de Sergio empez a sonrer y a cuchichear a su compaero algo al odo. Desde luego que no afirm Sheri cuando se hizo el silencio . Hace muchos aos que estoy convencida de las mentiras de Kringer, de sus falsas teoras. El Presidente y sus ayudantes estn locos, slo piensan en que la raza que puebla Doppler sea cada vez ms perfecta y hermosa, sin taras. Hace muchos aos se sacrificaban los recin nacidos que mostraban defectos Al ver la expresin de horror en varios de los oyentes, Sher i endureci su expresin . Es as, deben creerme. Kringer controla las uniones sexuales. En Doppler no existen los matrimonios como ustedes pueden haberlos conocido en la Tierra. Debo confesar que yo recib una prohibicin de tener hijos hace seis aos y nunca me fue asignado ningn hombre. Nadie se ri de ella y Sheri se apresur a decir: Pero no me tomen por una solterona reprimida. Mucha gente vulnera la ley y busca compaa cuando le apetece. Creo que ese acto es el comienzo de la disconformidad de quienes terminan hacindose muchas preguntas y odiando a Kringer. "Me serv del comandante David Friegber para conocer el da en que iba a aparecer es ta nave, y de su apartamento obtuve un plano de los niveles para llegar rpidament e al mdulo de operaciones. Por eso no desea que sea arrojado al espacio? pregunt alguien. Sheri no busc el rostro de quien haba hecho la pregunta. Con la mirada sobre el ta blero de la mesa, respondi: No. Yo amo a David. Bueno, saba que lo amaba despus de vivir con l unos das y ganarme su confianza. l arriesg mucho tenindome en su casa, mucho ms que yo, porque es un o ficial del ejrcito de Kringer. Creo... Bueno, pienso que l tampoco est de acuerdo c on el Presidente y le repugnaba la idea de asesinar a tantos miles de personas. Sheri acab diciendo: Entre varias personas y yo desarrollamos un plan que quiero exponer. Esta nave no puede ir a ningn mundo cercano porque no existe a menos de mil aos luz... a no se r que deseis regresar a la Tierra, lo que sera una locura sin saber lo que ocurri a ll. Es obvio que no podemos regresar corrobor el capitn . Siga, seorita Dickens. Por lo tanto, propongo que regresemos a Doppler. El silencio que sigui a su propue sta fue glacial. Muchos de los oyentes se miraron los unos a los otros. Sergio c oment, irritado: Sera como caer en las fauces del lobo hambriento. Nada de eso. El "Astor " nos sigue un poco a ciegas, y las naves que marcharn detrs

de l jams sabrn dnde nos encontramos. Podemos dar media vuelta y aparecer a una dis tancia de unos tres millones de kilmetros de Doppler. Esta nave dispone de naves pequeas, cargueros destinados a desembarcar mercanca y pasajeros en el planeta. A bordo de una de ellas podemos aterrizar cerca de la capital. Un grupo pequeo, deb idamente instruido por m, pasara desapercibido. Qu haramos en la ciudad? pregunt Dino. Investigar y ponernos en contacto con el grupo de descontentos. Ha dicho antes que la polica es eficaz. Lo es, pero durante muchos das todo el mundo estar pendiente de la persecucin. S que no tendramos mucho tiempo, porque el "Astor" no tardara en descubrir que habramos d ado la vuelta, pero al menos dispondramos de dos semanas antes de que averiguaran que el "Coprnico" estaba en la rbita de Doppler. Y si fracasamos? inquiri Lon, apretando con fuerza la mano de la chica que se sentab a a su lado. Eso no puedo predecirlo Sheri se encogi de hombros . Ustedes no tendran ninguna posibi lidad de vencer, con sus escasas defensas, enfrentndose a los cruceros de Kringer . Sin embargo, si averiguamos qu pas en la Tierra cuando parti el "Prima", podremos informar a la poblacin de la verdad, despertar sus recelos respecto a Kringer. "El Presidente slo se dirige a la poblacin por la televisin. Nunca se ha mostrado e n pblico. Oh, no crean que l es un robot o un androide, nada de eso. Kringer siemp re ha sido Kringer, un viejo obsesionado con ideas atvicas de la pureza de la raz a y dems zarandajas. Podra decir que l no os quiere en Doppler porque vosotros pert enecis a diversos credos religiosos y a varias razas recalc mirando fijamente al ho mbre de color sentado junto a Sergio . Para m no hay diferencia, todos los seres hu manos son iguales y slo repudio en ellos la maldad y la intolerancia. Dino Aldani, despus de una pausa cargada de presagios funestos, dijo roncamente: Creo que debemos llevar adelante el plan de Sheri Dickens. No podemos consultar a todos cuantos duermen ahora, por lo que considero representativos a los que estn presentes. Quienes piensen que el plan de Sheri es viable, adems del nico posible , que levanten la mano. Todos lo fueron haciendo. Al principio lentamente, como si les pesaran los brazo s. Los ltimos fueron Sergio y el hombre negro. La mujer sonri satisfecha. Una ltima propuesta dijo Sheri. Expngala pidi el capitn. Debemos estar dispuestos para luchar. Eso se entiende ri Sergio. Tambin deseo que el comandante Fiegber sea puesto en libertad. l colaborar con nosot ros si le damos la oportunidad de demostrarlo. La respuesta del centenar largo de personas no fue inmediata. Sheri capt recelos y dudas, pero acabaron accediendo. Ahora debemos proceder a despertar a ms colaboradores sugiri el capitn . Debemos revisa r todas las instalaciones de la nave. Necesitamos un pequeo ejrcito y a los navega ntes de los cargueros. Se levantaron todos y salieron deprisa para ocuparse de sus cometidos. Dino mir a Sheri y le estrech la mano, diciendo: Gracias por todo, querida. Le debemos mucho. Apenas me deben nada. Yo espero que al final sean ustedes quienes reciban mi agra decimiento. Por qu? Eso indicara que despus de tanto tiempo puedo abrazar a mi familia. Cre que haba dicho que en Doppler no existan lazos familiares. Sabemos quines son nuestros padres porque la ley nos exige que conozcamos nuestro r bol de ascendientes. Mis padres, capitn, no quisieron renunciar el uno al otro y por eso fueron encarcelados uando yo tena quince aos. El Gobierno les orden que se aparearan con otras personas y ellos se negaron. Eso influy mucho en mi forma de pensar. Todo este tiempo he conservado la esperanza de volver a verlos, de que s ean libres. Confo en su intuicin, Sheri. Tenga. Ella tom lo que le entreg el capitn. Reconoci la llave de la celda de Friegber. Sonr i.

Gracias. Vaya a liberarle. CAPTULO VI Es una locura, capitn! Dino Aldani se revolvi furioso contra Sergio. Detrs del gigante estaba Walter, el hombre de color. Ambos, evidentemente, representaban la minscula, pero activa, op osicin a la ltima decisin que haba tomado. Me est llamando loco? inquiri el capitn despacio, remarcando cada slaba. Su acto s que est lleno de locura, capitn; no me retracto asever Sergio . Confiar el ma do de las tropas a ese bastardo doppleriano, es como entregarnos a las garras de Kringer. Dino pase por su despacho. Apenas transcurrieron diez horas desde que haba sido pu esto en libertad el comandante Friegber y ocho del momento en que ste comenzara a instruir a los nuevos hombres sacados de las cpsulas, a los que comenz a entrenar para una misin de comandos urbanos. Sheri le ayudaba con todo entusiasmo, y ambo s ignoraban que Sergio y Walter estaban protestando ruidosamente por ello en aqu ellos instantes. Por qu desconfan de Sheri y David? pregunt intentando recobrar la serenidad. No dudamos de las buenas intenciones de Sheri, pero no podemos imaginar al comand ante combatiendo contra el sistema al que sirvi. Hemos aprobado por mayora llevar adelante un plan... Walter y yo estamos de acuerdo con el plan, pero no conque ese sicario de Kringer intervenga. Sheri confa en David... Esa mujer se acost con l para apoderarse de los planos de las naves tipo AT Sergio sonri lascivamente . Seguramente le gust mucho el tipo y decidi conservarlo como aman te, lo cual le impide pensar con lgica. Y ahora Friegber se aprovecha de la debil idad de ella para ir preparando su fuga, y, si es posible, acabar tambin con todo s nosotros. Dino no supo qu replicar de inmediato. Tal vez los dos amigos estaban algo obceca dos con sus ideas, pero no poda censurarles su preocupacin por el "Coprnico" y sus miles de pasajeros. Como capitn, tena que mostrarse cauto y evitar enfrentamientos . Qu sugieren? Que el comandante sea encerrado. Eso es imposible. Sera contraproducente para la disciplina y la confianza de cuant os estamos despiertos dar marcha atrs a una decisin de esa importancia. Entonces no nos queda otra alternativa que vigilarlo estrechamente. Dino asinti con un movimiento del mentn. * * * En el saln de conferencias del nivel veinte se hallaban los veinte hombres y muje res recientemente despertados despus de una seleccin hecha por Lon Cassidy. Todos eran fuertes y decididos, saban manejar las armas y posean la suficiente sangre fra como para salir airosos de una situacin difcil. Estaban vestidos con ropas confec cionadas urgentemente y siguiendo la moda que reinaba en la ciudad capital del p laneta Doppler. Junto al mural donde se haba bosquejado un plano de la ciudad, Sheri y David expl icaban la situacin de los edificios ms importantes. La mujer sealaba un crculo de co lor rojo con un puntero y deca: Esta es la residencia del Presidente. Call al ver entrar a Sergio y a su compaero de color, que le haban dicho se llamaba Walter. Los mir fijamente, esperando que ellos explicaran qu buscaban all. El capitn ha decidido que nos integremos en su grupo dijo Sergio con una media sonr isa. Somos ya demasiados... Es una decisin del capitn intervino Walter . David parpade al or esas palabras y Sheri garr con fuerza el puntero. Cerca de ella, Cassidy hizo intencin de levantarse. Espera le contuvo Sheri . Si el capitn lo ha dispuesto as debe ser porque confa que est os dos hombres nos sern de mucha utilidad los mir sonriente . Parecen fuertes y valie ntes. No se echarn atrs si llega el momento en que, una vez dentro del cubil enemi

go, tengamos que enfrentarnos a la guardia presidencial. Por favor, David, explca les cmo son los soldados que la componen. Sin desfruncir el ceo, David asinti con la cabeza. Se plant delante de los dos hombres con gesto lleno de rabia mal contenida y dijo : Sheri tiene razn. La guardia presidencial est compuesta por un par de compaas, integr adas por hombres duchos en las armas y fanticos de Kringer. Se dejaran despellejar por su jefe. El palacio del Presidente consta de cinco plantas y de dos niveles en el stano. En el ms profundo vive Kringer, asistido por un grupo de personas qu e integran su gobierno particular. Nadie sabe quines son estos individuos, aunque se sospecha desde hace tiempo que son tan viejos como l, y descendientes del equ ipo directivo que condujo la nave "Prima" desde la Tierra a Doppler. Qu hay del ejrcito regular? pregunt Walter tomando asiento en primera fila. La flota estelar queda descartada como peligro para nosotros cuando estemos en la ciudad. Luego est el ejrcito, formado por tres grupos, cada uno con ms de diez mil hombres. En caso necesario refuerza a la polica, que controla los barrios, la cu al, calculamos, est nutrida por dos o tres mil miembros, asistidos por robots. "Una vez en el Cubil, debemos localizar los registros que Kringer oculta. Si sie mpre se mostr tan empecinado en no hacerlos pblicos, estoy seguro de que en ellos hallaremos el arma que nos permita despertar al pueblo de Doppler de su tirnico m andato. Cmo haramos llegar a los habitantes de la ciudad la noticia de que su lder est loco? p egunt Sergio. En el palacio se halla, tambin, la emisora desde la cual Kringer se dirige a todos los hogares. Es obligatorio or sus proclamas. Usurpando la clave presidencial te ndremos un auditorio de cien millones de oyentes. Y luego? Esperar. Si la poblacin reacciona, Kringer ser derrocado. Incluso nos secundar el ejr cito y la armada sonri . Bueno, la flota estelar estar buscndonos muy lejos del planet a. Pasados los primeros instantes de estupor entre la oficialidad, sta no se atre ver a defender un sistema poltico incapaz de continuar entre los dopplerianos sin carisma alguno. Supongamos que fracasamos, que no conseguimos encontrar en los registros secretos lo que deseamos, o bien, ms tarde, no podemos alcanzar la estacin emisora dijo Wal ter . Qu pasara? Mi padre me confi un sistema oculto en el Palacio para escapar. Se trata de un tnel muy viejo que se remonta a los tiempos primitivos. Creo que ni siquiera el actu al Presidente lo conoce. Un antepasado mo era arquitecto y dise los planos del edif icio David se toc la frente . Lo tengo bien memorizado aqu. Bien, parece que podemos continuar con las prcticas suspir Sergio. Se acerc a una mes a donde haba un montn de armas y las mir ceudamente . No son muy buenas, me temo. Dema siado viejas. Las pistolas y rifles no hibernaron junto con nosotros y el paso d el tiempo las puede haber deteriorado. Friegber se aproxim, amartill un lser y dijo: Las he revisado una por una y garantizo que no nos dejarn en la estacada mir a los ojos de Sergio, desafiante . Podemos pasar a los ejercicios tcticos? Quiero que todo s sepamos cmo actuar en cada momento. Despus de una pausa larga y tensa, Sergio contest: De acuerdo. Me gustara ir en su grupo, comandante. Le complacer, Sergio. Tambin su amigo Walter ira con nosotros, pero no puede ser. Qu dice? Walter se quedar en la nave de Sheri. La nave de Sheri? No usaremos ningn carguero del "Coprnico". Ser ms prctico descender en el planeta con el navo que trajo Sheri. Es de matrcula local y difcilmente sera detectado explic Davi d. An no me ha dicho por qu no puede acompaarnos Walter dijo Sergio con los brazos en ja rras. Porque l es de color. Walter anduvo unos pasos y se plant delante de David.

Le molesta? En absoluto sonri el comandante. Sheri se interpuso entre los dos hombres. Es que no entendieron que en Doppler no existe ms que una sola raza? Si vamos a pas earnos por las calles de la ciudad disfrazados como dopplerianos, Walter sera nue stra perdicin. No tardaran en detenernos seal a los pasajeros que estaban en la estan cia . Ver que todos los despertados son de raza blanca. Sergio no encontr ningn argumento para seguir adelante con la discusin y poner en e videncia el argumento de David y Sheri. Est bien. Walter se quedar a bordo de su nave, seorita Dickens. No me opongo a que nos acompae, si es lo que teme. * * * Dos das ms tarde, el "Coprnico" regres al sistema planetario de Espiga despus de habe r recorrido varios cientos de millones de kilmetros. En sus detectores no se apre ciaron la presencia del crucero "Aston" ni la de las dems unidades que se supona h aban partido de Doppler ms tarde. El capitn Aldani estaba bastante eufrico cuando afirm: Hemos conseguido despistarlos. Navegarn muchos das, adentrndose en el espacio profun do, antes de que se percaten que los hemos burlado. Sus oyentes, Sheri y Cassidy, estaban en el puente de mando para recabar datos r ecientes. El capitn aadi: Dentro de pocas horas estableceremos una rbita alrededor de Doppler mir a Sheri . Su n ave, seorita Dickens, est siendo ultimada, cargada con armas y vveres. No pensamos estar tantos das, capitn ri Lon . Con unos emparedados tendremos suficiente . He llegado a un acuerdo con el capitn, Lon le dijo Sheri . Si nos demoramos en regres ar, el "Coprnico" deber alejarse de Doppler. No podemos arriesgar la vida de los q ue duermen. Lon palideci. Si te molesta la idea de quedarte en Doppler todava ests a tiempo de desistir le re cord Sheri. Por quin me tomas? protest Lon . Sheri, he intentado convencer a Anne para que se quede , pero ella dice que no me dejar marchar solo; insiste en venir con el equipo. Debe quererte mucho. Ojal no la hubiera despertado rezong Lon. Ya est hecho. No puedes negarle que venga con nosotros. Despus de otros cambios de impresiones, Sheri sali del puente, y, mientras caminab a por el pasillo, pensaba en David y en ella, en sus propias relaciones. Aunque muchos podan pensar que desde que el comandante fue liberado y puesto al frente d el comando, compartan el mismo camarote, la realidad era que ella dorma en uno peq ueo, situado en el final del nivel veinte. Ni siquiera se haba molestado en averig uar cul haba elegido David entre los muchos vacos que existan. La actitud de David con ella era algo extraa, pens. Pese a que el comandante se mo straba amistoso, e incluso carioso en ocasiones, cuando llegaba el perodo de noche artificial se esforzaba en buscar una excusa para alejarse de su lado. Luego, n o volva a verle hasta pasadas unas horas, cuando llegaba el momento de comenzar l os ejercicios tcticos en compaa de los dems miembros del comando. Sheri echaba de menos a David por las noches. Tena que reconocer que lo necesitab a. Por qu l la rehua? Los trajes confeccionados segn la moda imperante en Doppler, fueron entregados un a hora antes de que el navo de Sheri, el "Goliat", fuera colocado sobre el fusela je del "Coprnico" en posicin de partida. El enorme vehculo haba aminorado su velocid ad hasta entrar en rbita a unos dos millones de kilmetros de Doppler. Durante los siguientes minutos, todos los navegantes estuvieron en el puente, at entos a las pantallas de deteccin, temiendo captar la aproximacin de alguna unidad de guerra doppleriana. Pero nada de eso sucedi y todos empezaron a tener confian za de pasar desapercibidos. Indudablemente, el grueso de la Armada est lejos, dando tumbos, locos por localiza rnos ri Cassidy. Vestidos con trajes de presin, los veinte pasajeros, David, Sheri, Anne Welles, S

ergio, Walter y Lon, cruzaron el corto trayecto que les separaba desde la esclus a hasta el "Goliat", y penetraron en l en fila india. Sheri abri la marcha. Cuando el ltimo entr, cerr la compuerta y seal el camino que con duca hasta la cabina de mando. Los cinco navegantes se dirigieron hacia ella. Los das anteriores se haban estado familiarizando con su manejo, y se consideraban en condiciones de conducirla hasta la superficie del planeta, volar en la atmsfera y hacerla descender en un valle abrupto a escasa distancia de la ciudad. Sheri se qued en la cabina de mandos y Cassidy se encarg de alojar al resto en las reducidas cabinas. El "Goliat" era una nave pequea y anticuada, pero con un sist ema de impulsin plsmica que le confera una velocidad cercana a la de la luz. Sin em bargo, ahora no tendra necesidad de alcanzarla porque en menos de dos horas sobre volaran la superficie de Doppler. La mujer asinti al piloto y ste puso en marcha los motores. Detrs de ella, Walter e ntrecerr los ojos. Se alegraba de que aquel hombre no la acompaase, aunque le inqu ietaba la idea de tener siempre a su lado al desconfiado Sergio. Adelante dijo Sheri. El "Goliat" dio un salto, se alej del navo-arca y enfil su achatada proa hacia el p laneta azul y verde que brillaba a dos millones de kilmetros. CAPTULO VII Sheri encontr a David en una pequea estancia. Estaba revisando el equipo. Al verla entrar, levant la mirada y dijo: Hola, Sheri. Dejars de rehuirme algn da? pregunt ella. Qu quieres decir? Oh, vamos, David. Hemos tenido ocasiones de estar juntos. Por qu siempre desaparecas ? El la mir con dolor: Me he fijado un objetivo. T y yo podemos volver a plantearnos el futuro de nuestra s relaciones cuando esto haya terminado. Por qu? Lo entenders entonces. Sheri, podra decrtelo ahora, pero es aconsejable que lo dejem os para otra ocasin. En estos momentos sera comenzar una discusin que nos daara. Yo te quiero, David. Eso espero. Me sent sucia cuando te rob los datos... No has comprendido que esos planos estaban demasiado visibles, como si gritasen pa ra que t los tomases? Ella abri mucho los ojos; le brillaron de entusiasmo. Pretendes decirme que t sabas que yo buscaba los informes acerca de la llegada del A T-4... y colaboraste? Sera muy sencillo admitirlo sonri l . Parecera como si fuera una circunstancia que quis era aadir para hacer que aumentara tu confianza en m, ahora que est ese Sergio murm urando a mis espaldas, incordiando a los dems para que recelen de mi colaboracin. Quisiste entrar en el "Coprnico" porque sabas que yo estaba dentro... Sabia que estabas, s. Y queras protegerme. David no respondi. Ella sigui: Pero no esperabas encontrar resistencia armada, verdad? No, lo admito. T te adelantaste y lo hiciste tan bien que mi actuacin ya no poda par ecer que yo... Bueno, que yo tena la intencin de mandar a la mierda a Kringer y po nerme a tu lado mene la cabeza . Crees que poda colaborar en el asesinato de veinte mi l personas inocentes que partieron hace tres siglos de la Tierra y soaron todo es e tiempo en un mundo hermoso? Sheri se abraz al hombre, busc sus labios y empez a acariciarlo. No, no. Te creo, te creo. David, hagamos el amor ahora, aqu mismo. El comandante la bes, estrechndola con fuerza. Cuando empez a quitarle el traje de una sola pieza, la apart bruscamente. La puerta de la estancia se abri lentamente y apareci la cabeza de Sergio. Tena una expresin fra cuando les dijo: Vamos a aterrizar dentro de cinco minutos.

* * * Era de noche y las dos lunas de Doppler se haban ocultado detrs de las montaas del Sur. Al Este brillaba la ciudad, a unos cinco kilmetros de distancia. El valle te rminaba en un estrecho can, y all ocultaron el "Goliat". Slo salieron al exterior los diez hombres, adems de Sheri, David, Lon y Sergio. A regaadientes, Anne qued a bordo. Sheri pudo convencerla despus de pedirle que vigil ara a Walter. Salieron del valle y se dirigieron hacia la ciudad. Debemos darnos prisa dijo Sheri . Dentro de dos horas, o un poco ms, no habr peatones en las calles y despertaramos sospechas en los controles de la polica. Tenemos el tiempo justo para llegar al Palacio. Cmo entraremos? pregunt Sergio. Se senta incmodo con su traje a la moda nativa. Los do plerianos eran adictos a utilizar demasiados adornos en sus vestimentas, grabado s en plata y oro. Sin embargo, los amplios pliegues de las capas eran ideales pa ra ocultar las armas. Poseo un cdigo que nos abrir las puertas respondi David escuetamente. Durante el camino, largo y pesado, que hicieron cerca de la carretera, nadie hab l. Friegber iba delante y andaba muy deprisa. El resplandor de las estrellas pare ca ser para l ms que suficiente para no tropezar. La ciudad era grande y, sin embargo, no posea arrabales que la afearan. Creca plan ificadamente y los edificios extremos se vean limpios y las calles bien terminada s. Los servicios pblicos funcionaban todava. Consistan en trenes elevados que discu rran por el centro de las amplias avenidas en las que los pisos inferiores estaba n muy concurridos por vehculos privados. Las aceras, a medida que se acercaban al centro, estaban ms pobladas por peatones que caminaban buclicos, entrando y saliendo de los establecimientos de comida, b ebidas o de diversin. No parece una poblacin desgraciada coment Cassidy a los odos de Sheri. El grupo de catorce personas se haba dividido en cuatro para no llamar la atencin. En cabeza marchaba el formado por Sheri, David, Lon y Sergio, quien, como una s ombra, segua a la muchacha a todas partes, pero sin dejar de lanzar miradas vigil antes a David. Lo es. La mayora procura ocultar su amargura. A estas horas beben en abundancia y casi todos terminan borrachos. Kringer suministra alcohol y algunas drogas bland as, corno compensacin a la falta total de libertad de expresin. Vieron puestos de vigilancia de la polica, y, de vez en cuando, surcaban el cielo vehculos areos a poca velocidad, llenos de uniformes pardos. Se sintieron incmodos , pero continuaron avanzando hacia el centro. En cierto momento, Sheri hizo la indicacin que todos conocan para abordar un vehcul o pblico. El tren los dej en un barrio que por su aspecto pareca haber sido constru ido hacia muchos aos. Haba una plaza de proporciones gigantescas. En su centro se alzaba un edificio qu e resplandeca a las luces artificiales y a la de las estrellas. Estaba cubierto d e cristales y mrmoles blancos y rosados. Era hermoso a los ojos de quienes lo vean por primera vez. Pero a Sheri le resultaba ttrico porque se trataba del Palacio Presidencial. A su alrededor, el trfico era escaso. Los tres grupos cruzaron la calzada y se di rigieron resueltamente hacia el prtico principal, compuesto por una larga escaler a de mrmol que terminaba ante unas puertas muy altas. All haba apostada una guardia de soldados uniformados enteramente de negro, con correajes tambin negros y casc os grises. Alarmado, Sergio se puso al lado de Sheri y dijo: Es que vamos a entrar por ah?A sus espaldas, David solt una explicacin cargada de bur la: As es. An est a tiempo de volverse atrs, Sergio. Puede regresar a la nave y esper arnos. No soy un cobarde escupi Sergio . Me limito a exponer que me parece un suicidio penet rar por un lugar tan vigilado. No le dije que poseo un cdigo? Me gustara saber cmo lo tiene. Sheri apret el arma que ocultaba. Los soldados estaban a menos de veinte metros d

e ellos. Dijo rpidamente: Esta noche hablar el Presidente a todo el planeta. Algunos privilegiados pueden ve rlo por medio de una pantalla gigante. S que es una tontera, pero los fanticos cons ideran que demuestran su fidelidad al Presidente si asisten a sus discursos en e l Palacio. Vieron que algunos ciudadanos iban entrando. En el final de la escalinata se det enan para dialogar con los guardianes. David reuni el grupo y se adelant. Un soldado se dirigi a ellos. Nadie oy lo que dij o, pero el hombre vestido de negro, con rostro duro y seco, se apart y les dej ent rar. En el vestbulo haba mucha gente. Apenas nadie hablaba. Parejas de soldados de la g uardia presidencial deambulaban entre los invitados. Sheri, nerviosa, se dej cond ucir por David a un rincn. All, el comandante advirti a todos, mientras simulaba co ntemplar la decoracin del techo: An faltan dos horas para que el gran saln sea abierto, pero todo el mundo viene con tiempo para elegir un buen sitio. Veis esa puerta pequea de la izquierda? Por fav or, no os volvis todos a la vez. Fueron mirndola con disimulo. Cuando David crey que no haba ninguna duda, aadi: Iremos entrando por ella de dos en dos. No lo hagis cuando los guardianes miren. A l otro lado hay un pasillo y al fondo una habitacin que se usa para guardar muebl es. Nos reuniremos all. Entraron ms personas, y los miembros del comando, divididos en parejas, fueron cr uzando la pequea puerta, siempre despus de asegurarse de que los policas no miraban hacia all. Sheri y David fueron los ltimos en salir del vestbulo, cruzaron el pasillo y se re unieron con los dems en el cuarto atestado de muebles viejos y en desuso. Dentro de cinco minutos abrirn las puertas del auditorio. Se formar algn escndalo y l os policas, como siempre, actuarn con cierta dureza. Nosotros pasaremos por detrs d e la pantalla gigante de televisin y bajaremos al primer stano. Me asombran tus conocimientos del Palacio dijo Sergio. Haba sacado su arma, un pesa do rifle lser, y todos escucharon el chasquido del seguro al ser quitado. David lo mir y no respondi. Alz la mano para que le siguieran. En el fondo del cuar to haba otra puerta pequea. Del vestbulo les lleg el ruido producido por cientos de personas correr al auditorio para ganar un lugar privilegiado y poder admirar a su lder lo ms cerca posible. Caminaron por un laberinto de cables y tubos, en medio de una penumbra rosada. E ra evidente que a la derecha estaba el fondo de la pantalla gigante alrededor de la cual deba agolparse la multitud fantica. Aunque an quedaba mucho para que diera comienzo la transmisin, la impaciencia del pblico llegaba hasta ellos. Despus de dejar atrs la cercana del saln, ascendieron por una escalera de caracol de metal. La suciedad imperante indicaba que nadie haba pasado por all desde haca tie mpo. Nos dividiremos en dos grupos dijo David . Uno se quedar aqu. Cuando regresemos de los archivos nos reuniremos y todos bajaremos a los stanos para huir por el tnel secr eto. Por qu no usamos la puerta principal? pregunt Sergio . Me ha parecido muy fcil entrar. gual ser salir, no? La transmisin ser larga dijo Sheri . Los discursos de Kringer suelen durar dos o tres horas. Si para entonces hemos terminado, como espero, ser una temeridad esperar a que finalice. Sheri tiene razn aadi David . Mientras dura la charla no se permite que nadie salga del saln. No nos queda otro remedio que escapar por el tnel. Slo t sabes dnde est dijo Sergio . No es peligroso que nadie ms sepa su localizacin? Ahora sera imposible explicaros cmo encontrarlo. Danos un mapa. No hay tiempo! exclam David . Debis confiar en m. Est bien. Pero yo ir con vosotros. Quedaron seis hombres y mujeres en una bifurcacin, ocultos detrs de unos cajones d e madera vacos. Desde all dominaban dos corredores y veran llegar a sus amigos de r egreso, o bien la aproximacin de alguna patrulla de la guardia presidencial.

Seguidos de cuatro comandos, los dems se internaron por un pasillo escasamente il uminado. En cabeza iba David. Poda comprenderse, por sus movimientos bruscos, que se senta molesto, sin duda a causa de la actitud desconfiada de Sergio. Estuvieron a punto de ser descubiertos por una patrulla compuesta por seis solda dos. Apenas tuvieron tiempo de esconderse. Cuando se alejaron, reanudaron el cam ino y llegaron hasta un montacargas. El archivo estaba en uno de los pisos super iores. En la planta precisa, David busc un cuadro de control y cort los cables conectados con la alarma. Luego seal unas clulas fotoelctricas y dijo: El sistema de seguridad es viejo y fcilmente eludible. Hay tropas? El archivo jams estuvo vigilado por soldados, si es que piensas en ellos sonri Sheri a la pregunta de Lon. Pero al doblar un recodo se quedaron quietos, dominados por el temor, al descubr ir a dos hombres vestidos de negro que caminaban confiados delante de una puerta de acero. Los soldados tardaron bastante en reaccionar. Los comandos tampoco fueron muy rpi dos, pero Sergio blandi su lser y lo dispar sin pensarlo apenas. Alcanz a un soldado en el pecho y al otro en las piernas. El segundo rod por el su elo con los miembros casi cercenados. Pero gritaba demasiado y el gigante corri h acia l y le aplast la cabeza de un culatazo. Sheri cerr los ojos. Odi a Sergio, pero enseguida comprendi que su rpida accin les ha ba salvado a todos, al impedir que el enemigo tuviera tiempo de dar la alarma. No dijiste que no encontraramos guardias? pregunt socarrn el gigante. David estaba plido y se encogi de hombros. La presencia de stos ha sido una circunstancia anmala. Es sa la puerta del archivo? S. Ahora slo nos falta que necesitemos una bomba para derribarla rezong Sergio. David se acerc a ella y tir del picaporte. Sin ningn esfuerzo la abri y entr el prime ro en el archivo. Uno de los comandos se qued en el exterior vigilando mientras l os dems se enfrentaban a las reliquias del pasado. CAPTULO VIII Todo estaba limpio, pulcro. La estancia circular tena las paredes repletas de est antes, y stos estaban llenos de libros, cajas, registros, cintas y aparatos repro ductores. Sheri lo mir todo, llena de desconcierto. Por dnde empezar? El "Prima" deba tener un diario de a bordo susurr David . La nave fue desmantelada par a obtener materias primas y as comenzar la colonizacin. Un ejemplar de esa importa ncia debe estar alojado en un sitio de categora. Inmediatamente, Lon seal un anaquel. All haba un libro con tapas de cuero rojo. En e l lomo leyeron el nombre "Prima". David corri hacia l, lo tom y pas las pginas nervio samente. No eran muchas las que estaban escritas, apenas unas veinte, pero con u na letra pequea y apretada. Tengamos calma dijo Sheri tomando el libro de las manos de David. Lo coloc sobre un a mesa de lectura y empez por la primera pgina. La lectura fue rpida. Casi todos leyeron por encima de los hombros de la muchacha . Al final tenan expresiones diversas. Sin embargo, la predominante era la que re flejaba su profunda estupefaccin. Dnde est ese loco? En qu lugar se esconde el Presidente Kringer? mascull Sergio. Qu te pasa? Sheri lo mir sorprendida, alarmada ante la palidez del gigante. Este, asombrando a todos, se acerc a David y le estrech la mano, diciendo: Disclpame por haber desconfiado de ti. Ahora, David, quiero que me lleves ante ese maldito viejo. No perdamos la calma replic David meneando la cabeza . Con lo que sabemos podemos vol ver locos a los habitantes de Doppler. Necesitarn algn tiempo para reaccionar, per o al final se pondrn de nuestra parte, al menos todos los que no se benefician de l despotismo de Kringer, directamente o no.

Regresemos dijo Sheri. Agarraba fuertemente el libro, como si se tratara de la joy a ms valiosa de la galaxia . En el nivel siguiente est la sala de transmisin. All estar Kringer? pregunt Sergio con ansiedad. David se plant delante de l y le dijo: T no puedes tener ms deseos que yo para matarlo, Sergio; pero no debemos olvidar qu e en el espacio esperan veinte mil personas a bordo del "Coprnico". Nos debemos a ellos antes que a nuestras pasiones y deseos de venganza sonri . Adems, t no has naci do aqu, no puedes comprender cunto dao nos ha estado haciendo Kringer con sus menti ras. Sergio neg categricamente con la cabeza. Mi familia fue asesinada por un tipo que gobern en un pas, cuando an existan naciones , cuando an no gobernaba Alianza Tierra. Sus verdugos fueron la intolerancia y la s mentiras. Yo escap de la Tierra, quise huir de tantas salvajadas, pero no para venir a parar a los dominios de otro loco. Trato de entenderte, Sergio. Sin embargo, no tenemos tiempo. Cumplamos con el pla n. Sergio asinti con un gesto y cerr la boca. Sheri contempl al hombretn, mirndolo como si acabara de conocerlo entonces. Le pareca otro hombre distinto, cambiado de rep ente su primitivismo por un espeso barniz de humanidad. Salieron de la habitacin. Fuera, David dijo a Sheri: Adelntate, querida. Renete con los dems. T sabes dnde est la cabina de transmisin. Al encontraremos a Kringer porque l graba sus discursos para poderse ver y or. Y t? inquiri ella con miedo. Si sois descubiertos seal a Sergio, Lon y dos comandos , nosotros distraeremos a la gu ardia. El tnel... Se armar tanto escndalo que ser fcil salir por la puerta principal, un juego confundi rnos con la gente que ha venido al Palacio para or el discurso. Ella iba a protestar y l le puso un dedo sobre los labios, sonri y dijo: Haz lo que te digo. T sabrs hablar a la gente de la ciudad, a todo el planeta, con ms conviccin que yo pudiera hacerlo. Sabes convencer a la gente. Tus amigos te oirn y vendrn enseguida, armados y con ganas de intervenir. Sheri se mordi los labios. Se senta objeto de las miradas de todos y comprendi que no poda empezar una discusin all mismo. Est bien. Cudate. Claro que lo har ri David. Sin moverse del sitio, el comandante Friegber la vio desaparecer por un recodo, seguida de los comandos. Luego dijo a quienes se haban quedado con l: Vamos. Estoy seguro de que puedo contar con vosotros para un juego interesante. Ahora que Sheri se ha ido puedes decirnos qu te propones, David dijo Lon aferrado a su lser. Venid. Vamos a necesitar un televisor mir la hora en su reloj . Dentro de poco comenz ar el discurso. Cre que iba a tardar ms... Los prolegmenos empiezan pronto. Para qu necesitamos un televisor? Porque cuando Sheri ocupe la pantalla sabremos que ha llegado el momento de inten tar penetrar en el cubil de Kringer. Encontraron una habitacin ocupada por un guardia. Lo liquidaron de un disparo y t iraron el cadver a un lado. Encima de una mesa haba una pantalla encendida. Ahora transmita un reportaje sobre los logros conseguidos en el ltimo ao en mejoras labor ales, algo montono que nadie, excepto David, comprendi. Esperemos dijo David sentndose en una silla. Los dems refunfuaron y guardaron silenci o. Esperaron. * * * El tcnico vigilaba los monitores cuando sinti el can del lser sobre la nuca. Levant la mirada y contempl que gente extraa entraba en la estancia y apuntaba con sus arma s a los miembros de su equipo. No olvides que estamos transmitiendo susurr Sheri . Ni un solo ruido. Condujeron a los atnitos hombres a un cuarto trastero, cuya puerta posea una hermo

sa llave, y all los encerraron. Sheri mand a dos hombres a vigilar desde el pasillo. Cuando llegue la guardia presidencial debis entrar. La puerta es de acero y les se r muy difcil llegar hasta aqu sonri . Hicieron casi invulnerables estos recintos, tal v ez pensando en el momento en que deberan defenderse de un ataque externo. Jams se imaginaron que el enemigo se aprovechara algn da de sus temores. Luego mir a la pantalla. La cara odiada de Kringer pareci devolverle el gesto de r epulsin. El Presidente, una grabacin, hablaba de un futuro maravilloso. Las poblad as cejas blancas se enarcaban a cada instante, como golpeando cada palabra. En el grupo procedente del "Coprnico" haba especialistas en transmisiones. Sheri, en el momento de elegir a los que seran despertados, se preocup de que as fuera. La transmisin se cort y se prepar todo para una sesin que sera en directo. La chica sonri torvamente, tratando de imaginarse lo que estara pasando en aquello s instantes en miles de hogares de la ciudad. Nadie poda recordar que algo semeja nte hubiera sucedido, un fallo tcnico en medio del prlogo de la intervencin de Krin ger. Hasta ahora slo haban visto a su Presidente a travs de rememoraciones y deban e star aguardando con ansiedad el momento en que intervendra en vivo. Pero eso era lo que la poblacin de Doppler pensaba. Sheri tom el video dispuesto p ara ser emitido. Con un gesto rabioso lo abri y rompi la cinta, desparramndola por el suelo. Cuando quieras, Sheri dijo una chica situada detrs de la cmara. Estaba nerviosa, poda apreciarse. Sheri le dirigi una sonrisa de nimo y se situ delante de la mesa. Esper a que se encendiera el piloto. Sonri otra vez, pero ahora a cien millones de seres estupefactos, atnitos. Seguramente, el Presidente estara vociferando en su cubil, exigiendo una explicacin a lo que suceda. Nadie podra interrumpir la emisin. Sheri se humedeci los labios y empez: Habitantes de Doppler. Me llamo Sheri Dickens y he nacido en este mundo, bajo la bota despiadada de Kringer. Todos vosotros sabis que antiguas naves procedentes d e la Tierra estn acercndose a este mundo despus de una travesa de casi dos siglos. E s un asunto que conocis bien porque Kringer os lo ha expuesto desde su punto de v ista, particular y execrable. "Kringer es un mentiroso, un asqueroso mentiroso. Hizo una pausa. Deba dejar que cada cual asimilara el primer insulto dirigido al Presidente. Continu: Kringer os ha dicho que esas naves estn cargadas de seres horrendos, enfermos y co ntaminados. Por eso deben ser destruidas para salvar a Doppler. No es cierto. Se trata de otra mentira de Kringer. Hace unos minutos he estado en la biblioteca privada del Palacio. Mirad agit el libro de las tapas rojas . Es el cuaderno de bitco ra del "Prima". Os voy a contar la verdad, lo que durante dos siglos, el anterio r Presidente y Kringer nos han estado ocultando. "El padre de Kringer y un puado de seres depravados no viajaron en el "Prima". El los partieron de la Tierra mucho antes que las primeras naves AT. Fueron expulsa dos por sus crmenes contra la Humanidad, por sus ansias de riqueza que conseguan a costa de las guerras. "Aos ms tarde, los navos modelo AT salieron de la Tierra rumbo a Doppler, adonde ll eg el grupo mandado por el padre de Kringer hace dos siglos. Eran seres enfermos a causa del escape radiactivo de su nave, construida a toda prisa con el fin de escapar de la justicia de la Tierra. Se fugaron llevndose el secreto de la impuls in superlumnica, no contentos con haber dejado un planeta casi condenado a muerte. "En la Tierra construyeron los modelos AT y los lanzaron hacia Doppler, as hasta diez unidades. Dejaron de hacerlo cuando alguien encontr los planos de la nave de los fugitivos y se emprendi la fabricacin del "Prima", que parti dos aos despus y ll eg a Doppler una dcada ms tarde, en donde les esperaba un grupo de desalmados. Ello s se hicieron cargo de los tripulantes y los engaaron, hacindoles creer que haban v iajado con ellos en la misma nave y que eran los jefes. En realidad suplantaron a los comandantes de la expedicin, a los que mataron sin haberlos dejado desperta r del sueo hibernado. "Mientras todos los pasajeros del "Prima" dorman, usaron el lavado de cerebro par a hacerles pensar que eran los ltimos supervivientes de la Tierra, que atrs no haba n dejado sino muerte y destruccin, que no vendran ms naves y que ellos eran los nico

s seres puros, que todos los dems estaban enfermos, as como los que despegaron aos atrs a bordo de las naves lentas. "Os estaris preguntando a qu aspiraban unos seres que no podan unirse a los pasajer os del "Prima". Es difcil de comprender, pero la respuesta es: venganza. Ellos qu eran vengarse de la Humanidad, de la gente que los haba rechazado. Culpaban a la T ierra de su enfermedad, de los fallos de su nave que provocaron los escapes radi activos que los haban convertido en monstruos. "Ocultando sus lacras, esos seres se refugiaron en un Palacio que se hicieron co nstruir, y se dedicaron a controlar a la nueva poblacin, la impulsaron a una proc reacin rpida, y descargaron en ella su odio, obligndola a ser ms perfecta cada da. "La vida se les escapaba a causa del mal contrado y hallaron la forma de prolonga rla hacindose renovar miembros y vsceras deterioradas. Con la excusa de haber infr ingido las leyes, los lderes encerraban a gente que ya nunca ms nadie volva a ver. Las utilizaban en sus transplantes, en prolongar su existencia. "El primer Presidente consigui vivir casi cien aos y hasta pudo engendrar un vstago , el actual Kringer, fiel cumplidor de los designios de su diablico padre. "Ahora, Kringer iba a deciros que la nave "Coprnico" haba aparecido y que las nave s de la Armada la seguan para destruirla Sheri hizo un gesto para que las cmaras en focaran a sus compaeros . Mirad. Estos hombres y mujeres son pasajeros del AT-4. No estn enfermos. Ved que rebosan salud. Hubiera sido un crimen asesinar a veinte m il criaturas. Ellos estn aqu para ayudarnos. No pueden volver a la Tierra, pero, p ronto, aparecern en los cielos de Doppler ms seres como ellos, y nosotros debemos recibirlos como hermanos nuestros que son. Es el momento de derribar a Kringer! D opplerianos, me dirijo a vosotros, a los artesanos, militares, cientficos y obrer os, incluso a los miembros de la guardia presidencial, personas condicionadas pa ra obedecer a esa bestia que es Kringer. En aquel momento empezaron a escucharse golpes en la puerta de acero. Sheri saba que era la guardia presidencial. No se inmut y sigui hablando. Saba que no iba a se r fcil cambiar de golpe la mentalidad de un pueblo asustado. Con ms entusiasmo, prosigui: La Tierra no ha muerto. Cuando partieron las naves AT, se inici un plan para rejuv enecerla. A bordo de la "Prima" existan datos de que se conseguan buenos resultado s, hasta tal extremo que se pens cancelar el proyecto, pero se sigui adelante porq ue se pens que el "Prima" deba adelantarse a las diez naves y esperarlas en Dopple r, sin imaginarse que all les estara aguardando la escoria del grupo encabezado po r el padre de Kringer. "Esta emisin es recibida en los cruceros de la Armada. En estos momentos deben re gresar a Doppler. A vosotros, comandantes, os pido que pensis profundamente en cu anto os he dicho. Abajo, en el nivel donde se haba refugiado el grupo bajo el mando de Friegber, la expectacin era enorme. Todos estaban pegados materialmente al televisor. Sergio soltaba exclamaciones y Lon coment: Esa chica es nica se volvi para mirar a David . Dnde est? Se levant y busc por la habitacin. Se ha largado? pregunt a sus compaeros. Tuvo que repetir la pregunta para que le oyer an. David se ha marchado! Sergio se levant de un salto y agarr el lser, gritando: Saba que ese acabara jugando con nuestra buena fe. Qu ests pensando? No lo sabes? Ha ido a avisar a su amo. Ests loco! En absoluto. David tiene inters en que el Presidente no pierda sus privilegios. CAPTULO IX David tard unos minutos en localizar el tnel secreto. Una vez en l, empez a temer qu e su suposicin fuera errnea, pero descubri enseguida que no se haba equivocado. Exis ta una bifurcacin a medio trayecto. El camino era estrecho y todo estaba hmedo y lleno de barro pegajoso. Se arrastr p enosamente y no ces de jadear y de maldecir a lo largo de varios metros. Al fondo descubri una luz tenue, y a la vista de sta recobr nimos y prosigui.

Se detuvo ante una rejilla mohosa y la tante. Encontr un lugar que ceda y las varil las de hierro saltaron fcilmente. Se desliz por el hueco y cay despus de un salto de dos metros. Sus pies sintieron el polvo acumulado durante dos siglos y slo enton ces se atrevi a encender la lmpara. Se encontraba en una habitacin estrecha, ms bien un pasillo, que tiempo atrs fue ms largo y ahora estaba tapiado. David no esperaba aquello y empez a caminar. Encontr una pequea puerta de hierro. En realidad era como si formara parte del tab ique. El tiempo haba terminado soldando la hoja al marco. Amartill el lser y lo dispar durante casi un segundo. Cuando parte de la puerta se desprendi y pudo pasar, el calor era ya sofocante. Algo de su ropa se chamusc al r ozar el hierro al rojo vivo. Apag la lmpara. El cuarto donde entr posea una luz, aunque dbil y amarillenta. Haba mo ntones de objetos inservibles, muebles rotos, cajas que rebosaban de papeles. To do ola mal, a escasa ventilacin. Franque el umbral del fondo y atisb precavidamente. Al otro lado del corredor, cor to y estrecho, haba un foco de luz intensa. Escuch voces. Una de ellas era ronca y estaba alterada. Anduvo despacio, apretando con fuerza el arma. Sac la cabeza y mir. Vio un grupo de hombres que formaban un crculo alrededor de una mesa presidida po r alguien que mova los brazos a medida que hablaba intempestivamente. Lo reconoci.

Prest atencin y escuch: ...hagan callar a esa fulana, destrocen la puerta! Uno de los personajes que estab an cerca de la mesa, un individuo encorvado, se arranc de un manotazo la cara y s e gir en direccin a David. El comandante contempl, horrorizado, un rostro corrompid o, repleto de placas rugosas. Kringer, ni una bomba conseguira arrugar la puerta de acero. Lo sabes muy bien! David respir aliviado. Por un momento haba temido que el hombre de rostro desfigur ado le hubiera descubierto. Se retir un poco, pero enseguida volvi a mirar. Todos los que estaban all cercando a Kringer llevaban mscaras de piel sinttica. Slo el ros tro del Presidente pareca autntico, o al menos se lo pareci a David, aunque no supo si se equivocaba debido a la distancia. Ni siquiera podemos cortar la energa porque la estacin posee suministro propio rezon g otro hombre. Tena un rostro falso de aspecto atractivo. La antena gimi Kringer . Destrocen la antena del Palacio. Interfieran la emisin! Que no llegue a los aparatos de la ciudad! Kringer, no nos servir de nada subir hasta el ltimo pis y abatir la antena. Olvidas q ue desde hace diez aos se emite por otro cauce? Las interferencias... Se est intentando perturbar la emisin, pero necesitamos tiempo. Tiempo? aull el Presidente, incorporndose de un salto . No lo tenemos! El ejrcito est rto escuchando a esa puta, la gente sigue atnita, incapaz de reaccionar. Pero cua ndo lo haga saldr de sus hogares y rodear el Palacio. Qu pasa con esos grupos de sub versivos que estn tomando posiciones en los lugares estratgicos? Ni siquiera dispon emos de medios para disolverlos! La guardia presidencial est muy ocupada intentan do sacar del saln de este edificio a la audiencia, de buscar por los niveles del Palacio a esos grupos que se han infiltrado. Qu sugieres que hagamos, Kringer? pregunt una voz femenina. Posea una cara hermosa y p or un momento David no pudo creer que era una mscara que ocultaba unas facciones repugnantes. El Presidente respir aire, sali del centro del crculo y camin hasta un panel enorme que ocupaba toda una pared. Desde all dijo: Cada nivel puede ser destruido mediante una explosin. Fue una medida de precaucin q ue se tom hace tiempo. Los dems le miraron asustados. Pero... empez a decir uno . No hay seguridad de que no se venga abajo todo el edific io. Es un riesgo. Podemos hacer eso o dejar que todo el planeta conozca la verdad, el fraude a que ha estado sometido estos aos. La mano de Kringer avanz segura hasta una serie de botones. Eligi uno y dijo que,

apretndolo, sepultara a todo el nivel donde estaba situada la emisora de televisin.

David dio un salto y se plant en medio de la habitacin. Apunt con el lser a los sica rios de Kringer y a ste en particular. Quieto! grit . Si te mueves un milmetro te volar en pedazos. Se produjo un revuelo de tnicas. El hombre despojado de la mscara lanz un grito y s e cubri el rostro con las manos, como asustado por haber sido observado tal como era. Aprtate de ah, Kringer dijo David. Eran bastantes los que tena que vigilar y tema ser sorprendido por alguno si se descuidaba un poco. Comandante Friegber! barbot Kringer . Le ordeno que baje esa arma. Puedo olvidar que m e est apuntando, suponer que cay bajo los engaos de esa gente y... Cllese dijo David . Yo he ledo tambin el libro, el que ahora tiene Sheri. No seguir eng onos. La ira le ceg un par de segundos y dej de vigilar a dos de los aclitos de Kringer. Se trataba de la mujer y del hombre que se haba quitado la mscara. El segundo busc la proteccin de la mesa y extrajo de la manga de su tnica una pistola. Estaba amar tillndola cuando su compaera corri hacia el rincn de la estancia, donde haba una alac ena con puertas de cristales y repleta de armas. David desvi su lser y apret el gatillo. El hombre sin mscara sufri una convulsin, solt el arma y cay rodando por el suelo. Pero la mujer ya tena entre sus manos un rifle y estaba disparndolo. El comandante sinti un dardo de fuego silbar sobre su cabeza, se agach todava ms y c on las rodillas hincadas, apretando los dientes, repeli la agresin. Haba disparado con precipitacin y sus estelas de muerte se perdieron contra la par ed. El siguiente disparo de la mujer le alcanz en el hombro derecho. El estilete de luz le perfor el traje y se llev un trozo de su carne. David aull de dolor, se c ontrajo y, cuando quiso reaccionar, se encontr aplastado por los cuerpos de los s icarios de Kringer, que se haban abalanzado sobre l. El lser le fue arrebatado, le golpearon por todo el cuerpo y fue fuertemente asid o por brazos y piernas. La misma mujer se aproxim a l y le coloc el can del rifle sob re la frente. Voy a perforarte tu cerebro de serrn, traidor dijo. Quieta! grit Kringer . No le mataremos... todava. Qu ests pensando? Podemos comunicarnos con la emisora dijo el Presidente . Averig que Friegber y Sheri D ickens fueron amantes. Tal vez ella posee sobre l ms poder del que nos figuramos. Bah escupi la mujer . No ceder. Sabe que si lo hace la mataremos de todas maneras. Pero la desconcertaremos, ganaremos unos minutos, los bastantes para que interrum pa la transmisin. As podremos decir a quienes la acompaan que si no se rinden volarn en pedazos. David escuch un murmullo de aprobacin. Le empujaron hasta un comunicador con visin, Kringer lo conect y estableci contacto con la sala de la emisora. Desolado, el comandante vio que uno de los hombres del "Coprnico" se alejaba de l a pantalla y corra a comunicar a Sheri lo que suceda. Desde un ngulo, la chica mir c on horror a David, devolvi su atencin a la cmara que la enfocaba, murmuraba unas pa labras precipitadas y se apartaba de la mesa. Uno de los comandos ocupaba su lug ar y empez a relatar lo que haba acontecido desde que fueron despertados por Sheri . Esa maldita no ha cortado la emisin mascull la mujer. Ya lo har asegur Kringer. Sheri se mostr en la pantalla. Evidentemente estaba plida al comprender que David se encontraba prisionero del Presidente. Sheri Dickens, tienes diez segundos para rendirte si deseas evitar la muerte de t u amante. Odme los dems: el nivel donde os encontris est lleno de explosivos que pue do detonar desde el lugar donde me encuentro. No le escuches, Sheri... empez a decir David. Call enseguida, cuando uno de los sica rios le golpe en la cara. David... susurr Sheri . Por qu has tenido que buscar a Kringer, ahora que todo nos iba saliendo bien?

Cario, no te lo dije, pero Kringer us a mi padre para obtener riones y un corazn para su sucio cuerpo; lo averig en la biblioteca, mientras t leas el libro del "Prima". Faltan cinco segundos record Kringer. De todas formas moriramos todos, Sheri. Resiste, es la nica manera de vencer a Krin ger. Un culatazo hizo caer a David. Al otro lado de la pantalla, Sheri solt un gemido y se llev las manos a la boca. Detrs de ella, los hombres se movieron inquietos. El que se diriga a los televiden tes segua emitiendo su perorata, aunque ahora algo menos decidido, sin duda porqu e haban llegado las amenazas de Kringer hasta sus odos. Desde el suelo, David hizo un ltimo gesto. Se incorpor y estrell los codos contra e l cristal del aparato. En la estancia se sucedieron una serie de chisporroteos y chasquidos. La turbacin entre los sicarios del Presidente era total y el comanda nte se sirvi de ella. Agarr a uno por el cuello y lo arroj contra los dems. Se qued c on la mscara entre los dedos y un rostro desgarrado se apart de l, aullando de mied o y vergenza. Sin embargo fue rpidamente dominado, atenazado por manos trmulas y nerviosas. Fue arrastrado contra una pared desnuda y all le dejaron para que la mujer le encaonas e con el rifle. Te voy a convertir en pedazos, maldito silabe ella. David cerr los ojos. En los ojos sangrientos de la mujer haba captado el deseo de matarlo. Entonces ocurri lo inesperado. Por la puerta que poco antes haba usado pa ra entrar en la estancia aparecieron varias personas. Una de ellas, un hombre al to, casi un gigante, no dud un instante en echarse a la cara el rifle y dispararl o. La mujer abri los brazos, lanz un alarido y cay de bruces, sobre el arma que haba estado a punto de accionar. Detrs de Sergio entraron Lon y dos hombres ms. Todos disparaban ininterrumpidament e, abatiendo a los aclitos. David se desembaraz de quienes le agarraban, asindolos por las nucas y haciendo que chocaran sus crneos con seco sonido. En medio del tumulto que se haba desencadenado all de sbito, vio que algunos hombre s con tnica corran al otro extremo de la habitacin e intentaban alcanzar una puerta . Kringer iba entre ellos, y dos se volvieron disparando. Un comando fue herido y Lon Cassidy lo tom por las axilas para que no se golpeara con el suelo. Sergio lanz una rfaga y parti por la mitad a quienes cubran la retirada de los dems. La puerta se cerr de golpe y una calma casi molesta se abati sobre los que quedaba n con vida en el cuarto. David mir con aprensin la serie de botones detonantes. Ex plic lo que pasaba y Lon procedi a abrir el panel y en unos momentos desconect los circuitos. Confiemos en que no tengan una extensin en otro lado dijo resoplando. No lo creo. Adnde pueden haber ido esos tipos? pregunt Sergio. Al ltimo stano, sin duda. Desde all no tienen salida. Ni por el tnel? No, no. Kringer, estoy seguro, desconoce su existencia. Adems, slo es alcanzable de sde aqu. Me figuro que vosotros habis venido por l, no? S asinti Sergio . Te seguimos cuando nos dimos cuenta de que nos habas dejado. David arrug el ceo. Es imposible que hayis encontrado el tnel. A no ser que... S, es como piensas. Te vimos entrar en l, pero te dejamos seguir. Por qu? Sergio rehuy la mirada de David. Le cost mucho admitir: Entonces pens que queras reunirte con los tuyos, que nos estabas engaando. Lon intervino, con mirada divertida. Sergio nos pidi que espersemos un poco. As es. Te omos y... Bueno, pens que haba llegado el momento de intervenir. David emiti un suspiro prolongado. Justo a tiempo. Ahora no perdamos ms tiempo dijo Lon . Hemos dejado a Sheri con la incertidumbre de n o saber qu suerte has corrido, David. El comandante seal la pequea puerta que conduca al tnel.

Regresemos lo antes posible. Podemos dar una sorpresa a los guardias de Kringer que cercan la estacin. CAPTULO X Una vez reunidos con los dems miembros del comando que esperaban en el pequeo cuar to, todos subieron hasta el piso donde Sheri segua transmitiendo. Al acercarse, pudieron sorprender a un numeroso grupo de guardias de uniformes n egros que disparaban sin cesar sus lseres contra la puerta de acero. Casi result pattico acabar con ellos, un juego de nios. Los supervivientes arrojaro n las armas y pasaron sobre los cadveres de sus compaeros para entregarse. Lon estaba golpeando sobre la daada puerta para identificarse con Sheri, cuando p or el prximo recodo del pasillo aparecieron hombres y mujeres. Vestan como los mie mbros del servicio domstico del Palacio. Llegaban con los brazos en alto y estaba n demudados, temiendo ser mal recibidos. Lo ms sorprendente es que entre estos ha ba varios guardias, quienes optaban por la rendicin sin luchar. Uno de ellos, un suboficial, explic: Hemos escuchado la transmisin. No le pidieron ms detalles. Sin embargo, el sargento aadi: Otros no han odo nada y siguen bajo las rdenes de Kringer, seor. Esos son peligrosos . Sin duda alguna admiti Lon, justo en el momento en que la puerta de acero se abra y apareca Sheri al otro lado. David corri a abrazarla. Uno de los comandos que haban estado ayudando a la transmisin les avis: Hay un enorme tumulto en la entrada del Palacio. Encerraron a los prisioneros y c omenzaron a lanzar avisos por el sistema de megafona del edificio para que se rin dieran todos los que quisieran. Lon, Sergio y cinco hombres ms corrieron haca el p iso de abajo, donde empezaba el vestbulo anejo a la sala que vieran tan concurrid a momentos antes. Lo que all vieron les dej atnitos. Una multitud enloquecida se abalanzaba contra un doble cordn formado por soldados de negro, quienes agitaban los fusiles, calados con bayonetas elctricas, para mantener a raya a las despavoridas personas que, h oras antes, estaban impacientes por escuchar a su lder y ahora slo pensaban en hui r. Un capitn vociferaba a la frentica masa humana para que regresara al saln, aadiendo que ordenara abrir fuego s no lo hacan. No consigui calmarla y grit a sus hombres que aprestasen las armas. Desde el balcn que dominaba el vestbulo, Lon y Sergio se miraron. Sin mediar una s ola palabra estuvieron de acuerdo en que no podan consentir que se culminase aque lla matanza. Asomaron sus lseres por encima de la balaustrada y dispararon antes de que lo hic ieran los soldados. Docenas de stos fueron abatidos como s fueran naipes. Era lo q ue esperaba la multitud, quien, todava ms despavorida, acab arrasando a los restos de la tropa, escapando hacia el exterior por las escaleras del prtico. La desbandada dur poco. Atrs quedaron muchos heridos, soldados muertos y bastantes pisoteados. Los pocos guardias que resistieron estaban atontados y al ver que eran hostigado s desde el balcn, se asustaron y soltaron las armas, huyendo hacia fuera. Nerviosos, Lon y Sergio y los dems rieron. Echemos un vistazo abajo sugiri Sergio . Pueden quedar ms guardias. Bajaron cautelosamente por la escalera y, protegindose los unos a los otros, fuer on acercndose a la salida. Lon fue el primero en echar un vistazo al exterior y t uvo que retroceder un paso, asombrado ante lo que vio. Demonios! exclam. Sergio se acerc y tambin emiti una exclamacin de asombro. Toda la enorme plaza que r odeaba el palacio estaba ocupada por una enorme multitud, que se mantena a bastan te distancia de los muros de mrmol y cristal. Dira que toda la ciudad se ha acercado hasta aqu dijo Lon. Eh, mira. Algunos son ms atrevidos y se aproximan. Descubrieron a un grupo compuesto por cinco personas que se aproximaban a buen p aso hacia el prtico. La iluminacin en ellos era escasa y no se poda saber si se tra

taba de restos de soldados o de curiosos. Pero detrs de estos aparecieron ms con i ntencin evidente de llegar hasta el Palacio. Lon baj unos escalones y aguz la mirada. A continuacin, grit: Es Anne! Es una chica, s. Maldita sea, conozco muy bien a ese que la sigue, es Walter. Su n egra cara casi se confunde con la noche. Pero adems de Anne y Walter y dos hombres ms que reconocieron como miembros del "C oprnico", los dems eran rostros que nunca haban visto. Podan jurar que se trataba de autnticos habitantes de Doppler. Anne ascendi los escalones y se arroj a los brazos de Lon. Eh, dejad las carantoas para ms tarde y explcame t, preciosa, qu demonios pasa. Walter apoy su rifle en el suelo y dijo a Sergio: Djalos, hombre. Yo te dir lo que pasa. Nos llamaron desde el "Coprnico" para decirno s que se est aproximando la flota compuesta por los cruceros que estuvieron siguin donos. Era de suponer, no? No es todo. Con ellas llegan dos gigantescas naves, dos arcas semejantes al "Coprn ico". Eso es imposible! dijo Lon apartndose de Anne . La siguiente nave no puede venir tan p ronto. Quin ha dicho que se trate de las AT-5 y AT-6? ri Anne. Son las nmeros uno y dos, amigo aadi Walter soltando a continuacin una carcajada. Las que se suponan perdidas? Eso es. Y no les ha ocurrido nada, como a la nmero tres, que lleg con todos sus pas ajeros muertos dijo la chica . Estn vivos todos, aunque con bastante miedo en el cuer po despus de tantas incertidumbres como han pasado! Lon parpade rpidamente. Pero... Si vienen escoltadas por los cruceros de Kringer... Corren peligro! T lo has dicho; los cruceros las escoltan, pero para protegerlas. Sabis lo que ha pasado? No muy bien. Desde el "Coprnico" se han limitado a decirnos que los cruceros se ad entraron mucho en el espacio y de pronto vieron que no haba una sola nave, sino d os, y que, sorprendentemente, no intentaron huir. Las abordaron y se encontraron con miles de personas que los reciban llenas de alborozo, como si fueran sus sal vadores, sobre todo cuando los comandantes confesaron que procedan de Doppler. As es aadi Walter . Los dopplerianos se sintieron tan confundidos al ver que en los nav s no viajaban monstruos, que se limitaron a pedir a los jefes de las dos naves q ue les siguieran hasta Doppler. Haba ocurrido que las naves uno y dos se haban equ ivocado de ruta y, hace unos meses, aparecieron lejos de Espiga, y llevaban todo ese tiempo intentando encontrar el camino. Sus mecanismos haban sufrido serios d esperfectos. Anne volvi a tomar la palabra: Los comandantes de los cruceros debieron tomar las precauciones debidas y se call aron lo que ocurra en Doppler. Encontrar dos naves en lugar de una era inslito y n o se atrevieron a llevar a cabo la orden del Presidente. Pero cuando se aproxima ron a este planeta y oyeron la emisin de Sheri sumaron dos y dos y a partir de en tonces se unieron sin traba alguna a los enemigos de Kringer. Parece que el da de hoy ser completo sonri Lon. Estoy impaciente por decrselo a Sheri y a David dijo Sergio. Iban a regresar al interior del Palacio cuando vieron aparecer en el umbral de l a entrada a numerosas personas que tenan evidentes deseos de salir de all. Todos e ran miembros de la servidumbre, soldados de uniformes negros con el rostro crisp ado por el miedo, y oyentes rezagados que haban permanecido escondidos en los pas illos y habitaciones. Lon sujet a uno que corra y lo oblig a explicar lo que suceda: Kringer ha amenazado con volar el Palacio! No dijo ms. De un tirn se libr de la mano de Lon y sigui corriendo. La gente se haba estado aproximando lentamente al Palacio, escuch la noticia y rpid amente empez a alejarse de las inmediaciones de la plaza. Debemos advertirles... empez a decir Walter haciendo intencin de entrar.

Slo pudo avanzar un paso. De pronto, se escuch una tremenda y profunda explosin que conmovi todo el edificio, el suelo tembl bajo sus pies y en las lejanas calles al otro lado de la plaza se produjo un aullido prolongado de miedo, emitido por lo s ciudadanos ms rezagados. Lon crisp los puos y Sergio tuvo que agarrarlo para retirarlo de all. No podemos hacer nada! Es cierto. Pueden haber ms explosiones; sta es slo la primera. Cuando retrocedan de espaldas, sin dejar de mirar el Palacio por cuyas ventanas e mpezaba a salir humo, vieron a varias figuras que saltaban por una ventana del p rimer piso. Son ellos! exclam alguien. Apenas lleg Sheri a su altura, jadeante, seguida de David y los hombres restantes del comando, les lleg procedente del subsuelo un rugido atronador, y todo el edi ficio de mrmol y cristal salt por los aires, y junto con l dos siglos de funesta hi storia para Doppler. * * * Hemos de admitir que no ha sido nada fcil sonri el capitn Aldani cuando lleg junto al comit que les esperaba. Detrs de l llegaron dos hombres ms que tambin lucan los galones de oficial. Aldani lo s present como los jefes de los navos AT-1 y AT-2. David Friegber les estrech las manos. Tambin lo hizo Sheri y luego sta present a los dems miembros del comit provisional establecido en Doppler hasta que se decidiese el gobierno definitivo despus de unas elecciones. Por supuesto, quedaban bastantes asuntos que resolver, entre los que figuraba la cuestin de si tambin los recin llegados, ms de sesenta mil personas, tenan derecho a l voto. Hemos discutido lo del voto dijo Aldani , y hemos llegado a la decisin de que slo al c abo de cierto tiempo una persona alcanza el derecho al sufragio universal. Bien, es una solucin temporal que creo ser satisfactoria para todos dijo Sheri . Pero hablemos de otras cosas menos ridas. Por cierto, cundo comenzarn a descender los pas ajeros? Estamos ultimando residencias para todos. Kringer era previsor, en ciert o modo, y siempre fue por delante con sus programas de viviendas. Tenemos ms de l as que necesitamos. Dino Aldani pase la mirada por la llanura, a poca distancia de la ciudad, donde e staban descendiendo cargueros procedentes de las naves en rbita. Cerca de ellas e staban los cruceros que serviran para efectuar transportes. Las unidades de guerr a, una vez acabado el periodo triste de Kringer, se destinaban para fines ms prov echosos que los blicos. Les quedaba una labor ardua, pens el capitn, sonriendo a Sheri y a David que se en contraban muy juntos, mientras cada uno tena puesta la mano en la cintura del otr o. Pero saber que la vida continuaba en la Tierra y caba la esperanza de recibir pronto noticias de ella, adems de haber recuperado las dos unidades que teman se h ubieran perdido, les llenaba de felicidad y les elevaba la moral. Es una lstima que los padres de esa escoria que ustedes aniquilaron dijo Aldani desm antelaran el "Prima". Era una nave veloz y hubiramos regresado con ella a la Tier ra, al menos para recabar informes. Dentro de unos meses recibiremos a la AT-5. Vamos a tener tanto trabajo en un fut uro inmediato que poco vamos a poder preocuparnos en otra cosa que no sea en alo jar a esa gente dijo David. Lleg un coche y Lon indic que subieran a l. Vamos. Quiero que vean la ciudad sonri . Al principio encontrarn un poco recelosa a la gente, pero con el tiempo se volver ms amistosa. Recuerden que durante dos siglos han estado condicionados por Kringer y su grupo para considerarnos como a seres monstruosos. Al lado de Lon estaba Anne. El chico la abraz y bes ante las protestas de ella. Vo lvindose a los dems, les inquiri: No creen que apenas vean lo guapa que est mi novia acabarn de convencerse de que Kri nger slo deca patraas? FIN