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LAS TORRES DE PANDORA A THORKENT 1 Llevaba dos meses en aquel planeta, que odiaba cada vez con ms intensidad.

No saba cundo conseguira salir de aquella ratonera, pero estaba dispuesto a hacer cualqui er cosa por conseguirlo. Haba probado colarse de polizn en varias ocasiones y siempre era descubierto antes que la nave o el pesado carguero despegasen. Esto lo intent despus de probar intil mente enrolarse en alguna tripulacin, aunque fuese ocupando el ms humilde de los p uestos. Pero cuando le ofrecan algn trabajo, tena que desecharlo al saber cul era la direccin de la nave. La mala suerte le acompaaba siempre y los destinos que le haban ofrecido eran tota lmente opuestos a los que l se haba fijado. Por qu, Ernst, slo hay plazas libres en navos que van al lado opuesto de la galaxia a donde yo quiero ir? haba preguntado en ms de una ocasin a su inseparable amigo Erns t Rudman. No lo s. Tal vez si pensaras que queras ir al otro lado encontrases puesto en algn c arguero con direccin a la Tierra. No te burles le replic Adn Villagran, mirando perezosamente al otro lado de las verj as del astropuerto. Este lugar no es tan malo, chico. Uno se gana la vida con cierta facilidad en el astropuerto o la Aldea. Vienen turistas. Estoy cansado de este planeta, de sus infinitas llanuras mascull el joven. Por qu viniste? Me dijeron que aqu podra enlazar con una nave que me llevara directamente a la Tierr a. Y as es. Cada dos o tres das llega una con direccin a la Tierra. Qu te pas? La misma noche que llegu, me robaron el dinero para adquirir un pasaje Adn se encogi de hombros . Entonces era un ingenuo y me dej engatusar por una linda nativa de abu ltados senos y sinuosas caderas. Despus de un rato de amor, y cuando averiguaron que dispona de bastante dinero sus compinches me robaron. Slo se puede ensear el dinero justo, amigo sonri Ernst. Aj. Pero lo aprend tarde. Mir al pequeo Ernst . Y qu haces t aqu? Oh, mi historia es tan vulgar como la tuya, Adn. Algn imbcil me dijo que encontrara y acimientos de ondarita en las llanuras de Dravia. Durante dos aos gast hasta el lti mo crdito pagando un equipo de holgazanes que removiera la arena para m. Luego qui se que me repatriasen a mi mundo de origen y me encontr con la desagradable sorpr esa de que aqu no tena un cnsul que me representase. Desde entonces me gano la vida como puedo. Rudman se incorpor y sacudi la arena que se haba pegado a sus pantalones. Mir el cie lo azul. Las estelas de las naves que descendan sobre el astropuerto atrajeron un momento su atencin. Hoy hay mucho trfico. Un conocido me dijo que llegara, entre tantos cargueros, una nave con turistas. Van de trnsito hacia Caniopea, pero algunos se quedarn aqu vario s das. Irn a Andorville, seguro. Desde hace tiempo los turistas han perdido todo inters po r las llanuras de Dravia y sus clebres Torres. Y Aldea est tomando fama de urbe in segura. Ser cierto el rumor que circula por ah? Qu rumor? Que el gobernador Walrafen piensa cerrar casi todos los establecimientos de Aldea . No lo creo. Los navegadores protestarn. Aldea est mucho ms cerca del astropuerto que Andorville. Adn asinti. La populosa ciudad de Andorville se hallaba a casi mil kilmetros de dis tancia del astropuerto y el monorriel de tubo an no estaba concluido. Por lo tant o, quien quisiera desplazarse hasta all para buscar diversiones tena que alquilar un vehculo y enfilar la recta carretera de caucho durante seis pesadas horas. Exi sta una lnea de vehculos areos, pero era escasa y su cadencia de vuelos cada hora no satisfaca a los turistas o navegadores del espacio. Por el momento, Aldea segua siendo lo ms cercano al gran astropuerto y el gobernad

or cometera una locura queriendo eliminar la perversin de Aldea y cubrirla de una aburrida moralidad. Algn da ganar el dinero suficiente y saldr de aqu deca a menudo Adn . Tengo que pros i camino. Y Rudman se encoga de hombros, pensando que los setenta y cinco aos luz que les se paraban de la Tierra no podan salvarse slo con entusiasmo. Su compaero de desventur as le resultaba demasiado honesto. Para Rudman era un mal socio para conseguir d inero. Anduvieron unos metros, siempre cerca de la salida principal del astropuerto. Es cucharon el rugido de una nave al aterrizar, pero no consiguieron verla porque d ebi usar una de las pistas ms alejadas, de las situadas al norte. En los almacenes del aldabariano habr trabajo esta noche dijo Rudman . Creo que esta tarde recibirn unos envos. Aquello supondra unos crditos, pens Adn. Dinero para dos o tres das. El ser de Aldeba rn pagaba bien a quienes trabajaban con ganas. Pero no significara para Adn la posi bilidad de salir de Pandora. Aquella maana no haba nada que hacer en los alrededores del astropuerto. Vieron ot ros grupos de desocupados, vagabundos o drogadictos. Cuando lleg un vehculo de la polica, todos empezaron a alejarse de all. Adn y Ernst Rudman hicieron lo mismo. Caminaron en direccin a Aldea. De vez en cua ndo, Rudman pegaba un puntapi a un guijarro. Creo que tengo una idea para conseguir dinero en cantidad y rpido susurr. No pienso seguir tus consejos y volver a jugarme los crditos que obtengamos esta n oche en las carreras o apostando en algn garito, amigo ri, Adn . Estoy escarmentado. Me refera a otra cosa Rudman se detuvo y le mir de arriba abajo . Tengo un amigo que t rabaja en una agencia de viajes. Me ha pasado cierta informacin que podra resultar interesante si la tratamos convenientemente. Qu clase de informacin? Antes debemos ganarnos esta noche algn dinero. Necesitamos pasta, amigo. Para qu? Maana iremos a ver a Corcomen. Al sastre? pregunt Adn extraado. Claro! Necesitaremos tener un buen aspecto. * * * Adn Villagran vesta ropas que olan excesivamente a almacn. Pero tena buena presencia y se sinti seguro de s mismo. Resueltamente entr en la agencia de viajes. El hombre que estaba detrs del mostrador le mir nerviosamente. Me enva Rudman empez diciendo Adn. Lo s, lo se replic el hombre. Adn saba que se llamaba Spencer y era, como l, oriundo de la Tierra. Spencer puso s obre el mostrador unas llaves y una credencial, diciendo: El jefe se ha largado unos das de vacaciones a Andorville y me pidi que buscase un ayudante. Firma aqu y todo ser legal. Pero luego yo dir que estabas a prueba y te d espedir cuando todo se descubra. Entendido? Adn asinti. Rudman le haba puesto al corriente. Firm al pie del contrato de trabajo y se guard la copia que le entreg Spencer. Se trata del profesor David Tzamalis y una mujer, tal vez su ayudante o su amante , no lo s, llamada Lorena Grant. Terrestres? Spencer se encogi de hombros. No lo s. Enviaron un mensaje hace dos das pidiendo un vehculo mixto con gua. Lo ignor an todo respecto a Pandora, pero estn interesados en las Torres. Spencer se encogi de hombros . Sern unos turistas chiflados, pero vienen cargados de dinero. Tal vez sean arquelogos o historiadores. Quiz lo primero. Ya les tengo reservado alojamiento en Aldea, en el hotel Epimeteo. Y eso es lo di fcil. Ellos queran alojarse en Andorville, pero t debes convencerles para que se qu eden en Aldea. Porqu? Porque ellos deben comenzar en seguida a interesarse por las Torres. Y si no se interesan?

Entonces todo el plan se viene abajo mascull Spencer . T, Rudman y yo nos quedaremos s in dinero. El timo me parece vulgar. Los vulgares son los mejores ri Spencer. Supongo que luego tendremos tiempo de marcharnos de aqu... Claro que s. Yo me quedar, por supuesto. No me pasar nada. Mi jefe me echar una repri menda por haber contratado a un timador, y la pareja de turistas se marchar averg onzada y con menos dinero. Villagran hizo saltar en sus manos las llaves del vehculo mixto, pensativo. Esperemos que Rudman sepa cumplir con su papel. De todas formas no me complace la idea. Es como robar. Piensa que ser tu oportunidad de escapar de este planeta, que tanto parece molesta rte. Pienso en realidad que las intenciones que me impulsan hacia la Tierra no estn en consonancia con lo que voy a hacer suspir Adn. Eres terrestre? pregunto Spencer, vivamente interesado . No lo saba. Yo nac all, pero l evo aqu casi cinco aos. A m me llevaron mis padres a Cstor III cuando apenas contaba dos aos. Hasta ahora he trabajado en una granja, pero me cans y part de all. Quera ir a la Tierra. Para qu? Qu se te ha perdido all? Slo por motivos sentimentales? No, no es eso. Quiero... Adn se call. Qu le importaba a aquel tipo lo que l quera hacer en la Tierra? Si se lo contaba, seguramente se reira de l y tendra que darle un puetazo en su ruin rostro. Sali de la oficina. Delante de ella haba aparcado un hermoso y enorme vehculo mixto , capaz de rodar a ms de doscientos kilmetros por hora en una carretera de caucho o volar a cuatrocientos si los vientos eran favorables. Tena seis asientos adems d el destinado al piloto y una amplia capacidad de carga. Lo puso en marcha y lo hizo avanzar por la calzada. Sali de Aldea y se dirigi a la entrada del astropuerto. All present las credenciales a uno de los vigilantes, qu ien hizo una seal a su compaero para que le permitiese el paso a travs de la barrer a de energa. Adn repas las seas y condujo el vehculo a lo largo de la amplia carretera que discur ra por entre las pistas de aterrizaje. Se cans de contar cargueros y naves. Haba mu chas en el astropuerto. Pandora estaba en medio de un importante ncleo de mundos y su prosperidad la deba principalmente al intenso trfico estelar que durante los l timos aos haba estado recibiendo. Fue leyendo los postes luminosos con los nmeros de las pistas. Vio una gran nave, un carguero con pasaje. Proceda de la Tierra. Y en el panel de vuelos estaba esc rito que proseguira su largo periplo hasta ms all de las Nubes Magallnicas. Varias d ocenas de gras magnticas estaban descargando cientos de bultos, que depositaban en cintas rodantes. Cerca de la salida de la nave, a la que se le haba adosado un a scensor, se congregaban algunas personas. Varias suban a un vehculo perteneciente al astropuerto. Seguramente seran turistas que queran aprovechar las horas que la nave permanecera en Pandora para conocer algunos atractivos tursticos del planeta. Adn sonri. En Pandora, excepto las Torres, no haba muchos lugares que atrajesen a l os turistas, como no fuese que la contemplacin de la gran llanura de Dravia supus iese para ellos algo inslito. Entonces se dijo que l proceda de un mundo con pocos millones de habitantes, donde las desiertas zonas eran cosa normal. Y para los seres que procedan de mundos su perpoblados, la visin de Dravia deba suponerles un espectculo sobrecogedor. Claro q ue viajando al oeste, pasando por la gran ciudad de Pandora, Andorville, podan vi sitarse unas cosas de gran belleza. All haba balnearios y un gran complejo turstico . Para gozar de l se necesitaban varios das, y no unas horas. Aparte de su extenso complejo del astropuerto, Pandora basaba su economa en la pr oduccin de alimentos muy apreciados en los mundos cercanos, que exportaban junto con exticas pieles de los grandes mamferos anfibios que criaban en granjas instala das en las marismas del noroeste. Adn detuvo el vehculo en el lugar destinado para tal menester y se dirigi, caminand o lentamente, hacia las pocas personas que quedaban al pie del ascensor, una vez

que el autobs haba partido. Se dirigi a un oficial de la nave y pregunt por el profesor Tzamalis. El oficial s e volvi y alz la mano hacia el ya pequeo grupo de personas. Seor Tzamalis, de la agencia de viajes preguntan por usted. Un hombre de mediana edad avanz hacia Adn. Le segua una muchacha joven, de gran bel leza y roja cabellera, que el viento hacia flotar como una rugiente antorcha. Soy el gua Villagran, seor Tzamalis dijo Adn . Estoy a su disposicin. l hombre le estrech la mano distradamente. Cuando se acerc la muchacha, dijo: Ella es Lorena Grant, mi ayudante. Adn estrech una mano larga y clida. La chica le sonri largamente y l se sinti impresio nado por la belleza de su rostro y la maravillosa figura encerrada en aquel ajus tado traje azul. Se interes por el equipaje de ambos. Inmediatamente apareci un sirviente de la nav e, que puso dentro de la caja del vehculo varios bultos que un robot haba cargado.

Cuando quiera, seor Villagran dijo el profesor. Adn subi, y despus de poner el motor en marcha, pregunt: Les llevo al hotel, seor? El profesor neg vigorosamente con la cabeza. No. Llvenos a las Torres. Sonri con amplitud, agregando, como saboreando lo que estaba diciendo: A las nicas Torres del universo, a las Torres de Pandora. Adn se encogi de hombros. Su mirada se cruz con la de Lorena y ambos se sonrieron. 2 En su papel de gua erudito Adn explic: Las llamamos las Torres de Pandora. Son conocidas desde hace siglos, cuando llega ron los primeros colonos. Este planeta fue abierto por el Orden Estelar cuando l o descubrieron en los primeros tiempos de la reorganizacin de la galaxia. Ni siqu iera en tiempos del Gran Imperio fue visitado por humanos. Pero al expandirse la colonizacin de las Nubes cobr gran categora como planeta de enlace. El profesor asinti, sin dejar de mirar las orgullosas y esbeltas torres que reful gan al sol emitiendo destellos metlicos. Hablemos mejor de las Torres, seor Villagran pidi. Llevo poco tiempo en el planeta y me temo que pueda saber acerca de las Torres lo mismo que usted, seor. Tienen ms de mil metros de altura y un dimetro de cincuenta en la base y veinte donde comienza la esfera de ese color plateado tan intenso. Estaban aqu cuando llegaron los primeros humanos y fue una autntica sorpresa para todos. Claro que entonces la situacin blica y social en la galaxia careca de estab ilidad y la noticia de su existencia tard mucho tiempo en llegar a la Tierra. De todas formas, nunca hicieron investigaciones a fondo en ellas musit Tzamalis, mo viendo la cabeza con pesar. No, creo que no admiti Adn . La segunda Torre es idntica a la primera y est a veinte ki etros al este, al otro lado de donde la sierra Garla se confunde con la llanura de Dravia. Lorena mir hacia donde sala el sol, la estrella Pandovia. Poda verse la cspide de la segunda Torre sobresalir entre los pocos elevados montes de la sierra Garla. Esa sierra es como una inmensa cordillera para este planeta tan liso como una man zana sonri Adn . El punto ms alto apenas alcanza quinientos metros. No resulta un desa fo para los alpinistas. La chica ri al comentario de Adn. El profesor apoy la espalda en el vehculo, protegin dose del implacable sol que ascenda por el cielo. La primera Torre estaba a unos doscientos metros de ellos y haba que echar muy atrs la cabeza para poder distingu ir su cspide. Es absurdo que no se haya investigado ms dijo Tzamalis . Absurdo. La primera Torre es hueca por dentro, pero posee unas paredes tan lisas que nadie ha podido hasta ahora alcanzar la pequea esfera que la corona. La otra Torre est rellena de una especie de plstico tremendamente duro. Su entrada est cegada y los disparos de un lser de gran potencia slo consiguen perforar ligeramente esa extraa aleacin. Tzamalis se alz de hombros.

Hay medios sobrados para alcanzar la esfera de la primera Torre dijo . Creo que inst alando una plataforma en el interior... O quizs usando un vehculo areo con estabili zadores, podra encontrarse la forma de entrar en la cspide desde el aire. Adn movi la cabeza negativamente. Ya se intent, seor. Sobre la Torre corren vientos violentos. Y en cuanto el interio r... Tengo entendido que las paredes son tan lisas que no se ha podido fijar a e llas soldadura alguna o tornillo. Quienes lo intentaron carecan de entusiasmo o de medios. Ante aquellas palabras, Adn enarc una ceja. Quera decir el profesor que l dispona de a mbas cosas? Comprendi que haba llegado el momento que deba decir: Seor, existe adems un problema. El profesor se volvi a l, intrigado. Qu quiere decir? Aos atrs se rumore que en las llanuras exista ondarita, y llegaron muchos buscadores y enviados de sociedades mineras. El gobernador tuvo que conceder licencias. Com eti un error. Que error? No entiendo nada... Es sencillo, profesor Tzamalis sonri Adn, sintindose en realidad cada vez ms incmodo . uel gobernador extendi un permiso de explotacin a un tipo que representaba una com paa minera de la que l era nico dueo. Al fijar los lmites, no se dio cuenta que inclua toda la sierra Garla y las dos Torres. Por lo tanto, legalmente este terreno tie ne un dueo. Al menos, mientras dure la concesin. Pretende decirme que estamos pisando terreno privado? pregunt Lorena vivamente sorpr endida, mirando el terreno que pisaba como si fuera algo vivo. Adn suspir teatralmente. As es. Comienza aqu traz una lnea con la puntera de su bota delante de ellos . Al otro ado no podemos pasar sin autorizacin de su propietario legal. El profesor apret los labios. Tengo que ver al gobernador actual. Tendr que llevarnos a Andorville. Supongo que all vivira ese imbcil que otorg las concesiones. El actual gobernador, Walrafen, no tiene nada que ver con eso. Las concesiones fu eron hechas por su antecesor y sera perder el tiempo. Walrafen le dir que se las e ntienda con el dueo de estas tierras. Tzamalis abarc de un vistazo las desoladas tierras, de arena intensamente amarill a. No se ven rastros de perforaciones, ni de instalaciones mineras... Esos ilusos pronto se dieron cuenta de que no haba ondarita y se marcharon. Y el tipo que recibi esta concesin? Se qued. Es lamentable. Desde luego. Se le acab el dinero y emprendi otros negocios. No le van bien y siemp re anda falto de crditos. La insinuacin estaba hecha y Adn volvi a preguntarse si aquella trama podra tener al gn resultado positivo. Pero viendo la desesperacin y rabia que embargaba al profes or, empez a considerar la posibilidad de que el plan urdido por Rudman llegara a feliz trmino. Y por un momento dese que David Tzamalis se enfadase y mandase al diablo todo aqu ello, regresando cuanto antes a la Tierra. Pere el profesor le estaba diciendo: Quiero ver a ese hombre... Cmo me dijo que se llama? No se lo he dicho, seor. No recuerdo bien su nombre. Entonces bsquelo. Iremos a Andorville a entrevistarnos con l. Lo que s es que vive en Aldea. No le aconsejo que vaya a Andorville. Adems les teng o reservadas habitaciones en el hotel Epimeteo, en Aldea. El profesor entorn los ojos. Quin puso a este planeta Pandora como nombre? No lo s, seor. Es importante para usted saberlo? Nada de eso ri Tzamalis . Quien sea el dueo del hotel Epimeteo; debe ser una persona c ulta. Sabe quin fue Epimeteo, Villagran? Adn lo neg con la cabeza.

Se lo contar otro da. Se sec el sudor de la frente y subi al vehculo, donde haba un a edor ambiente gracias al acondicionador. Desde el interior, agreg : Vayamos entonce s a Aldea. Localice a ese tipo. Quiero verlo cuanto antes. El gua ayud a la chica a subir y, mientras se instalaba en el asiento para tomar l os mandos, pregunt al profesor: Puedo preguntarle a qu viene su inters por las Torres de Pandora, seor? Ya ha hecho la pregunta, joven ri Tzamalis . Antes llam nicas a las Torres de Pandora. Y as es. Tengo la esperanza de que, cuando termine en ellas mis estudios, toda la galaxia se sorprender. Y tambin lamentar que hayan pasado tantos aos abandonadas, a lzadas en estas llanuras como una atraccin turstica. Luego, ms lgubremente, aadi : Y e egadas por un plazo de tiempo a un estpido minero. Hizo un ademn imperioso a Adn, para que arrancase. Luego, durante el viaje de regr eso, le apremi a que acelerase todo cuanto pudiese. * * * Adn subi hasta el segundo piso del hotel y se detuvo dubitativo en el pasillo. Saba cules eran las habitaciones que ocupaban ellos, pero ignoraba cul era la de Tzama lis. Mir las puertas 211 y 212, sin decidirse a llamar a una de ellas. Ignoraba si stas se comunicaban por dentro. Aunque el profesor le haba presentado a la chica como su secretaria poda ser tambin su amante, y no quera llegar en un momento inoportun o. Pero record que Tzamalis tena grandes deseos por saber de su gestin ante el prop ietario de los terrenos donde estaban enclavadas las Torres y eligi la 211. La chica le abri la puerta, invitndole a entrar. Se hizo a un lado y Adn, al pasar junto a ella, la mir con admiracin. Ella vesta una corta bata semitransparente. Poda ver su esbelto cuerpo desnudo dentro del tenue vestido. Y el seor Tzamalis? pregunt, sin poder apartar la vista de ella. Descansa. No podr verle ahora. Pues llmele. He visto al propietario de la concesin. Se llama Ernst Rudman y vendr m aana a ver al profesor; pero me ha costado mucho convencerle. Lorena se sent con indolencia en una butaca. De la mesa de al lado tom una botella y ech un poco de fro licor en una copa, que en seguida cubri de escarcha. No podr ser dijo Lorena, mirando a Adn por encima de la copa. Al poner sus labios en el cristal la escarcha empez a diluirse. Adn la miraba. Pens que ella deba ser una chica tan ardiente que al licor local, qu e deba beberse muy fro, lo calentaba con el suave contacto de sus sensuales labios ... Por qu? No puede tener un sueo tan profundo. Oh, usted no puede saberlo. Es verdad. El profesor ha de someterse peridicamente a unos sueos. Posee un corazn artificial y ahora est regenerndolo. Para cundo es la cit a con el seor...? Seor Rudman. La he concertado para maana a las diez. Pero si cree que no ser posible , puedo localizarle y aplazarla. No ser necesario. El profesor estar estupendamente antes de esa hora, seor Villagran dijo Lorena sonriendo. Dej la copa y se pas las manos por el cabello de fuego rugi ente. Celebro que el seor Tzamalis descanse largamente. Se acerc a la mesa y tom la copa que haba dejado la chica. Se la acerc a los labios. Por qu se alegra, seor Villagran? Un momento devolvi la copa a la mesita . He descubierto sus secretos. Tocando el cristal donde he posado mis labios? sonri ella. Exacto. Y s que usted no desea que yo me marche. Se sent junto a Lorena y le pas la mano por la cintura, atrayndola hacia l. Ella ech hacia atrs la cabeza, pero no haba en su gesto ningn indicio de malestar. Son muy impulsivos los pandorianos musit. Soy de la Tierra. Eso no me importa. Me gustas, Adn. Lorena se agarr a su cuello y le bes largamente. Su tenue vestido se desintegr y Adn admir el detalle de aquella fibra textil que hasta entonces no conoca. Siempre ha ba dicho que los diseadores de moda en la Tierra posean una gran imaginacin y un ele

vado sentido prctico. * * * David Tzamalis lanz una maldicin y golpe con rabia la mesa, haciendo que las botell as y las copas saltasen. Sencillamente, seor Rudman, eso es un robo le grit. Rudman, sentado frente al profesor, emiti una beatfica sonrisa y cruz los dedos del ante de su abultado vientre. Lo toma o lo deja, seor. Veinte mil crditos por obtener su autorizacin para indagar en las Torres me parece excesivo. A m me cost ms dinero obtener la concesin para buscar ondarita, seor. Y no hall ni un ramo. Por mi parte, no llam ladrn al gobernador de entonces. Me resign. El profesor gru algo entre dientes que su interlocutor no supo interpretar. Djeme ver otra vez los certificados pidi. Mientras sacaba los papeles por segunda vez de su cartera, Rudman lanz una mirada inquieta hacia Adn, que permaneca silencioso al otro lado de la habitacin. Estn en regla, seor dijo Rudman. Lo s, lo s. Slo quera cerciorarme de que su concesin an no ha caducado dijo Tzamalis, volviendo los papeles llenos de sellos y firmas despus de mirarlos. La concesin no prescribe hasta dentro de dos aos, seor sonri Rudman . Entonces las Torr s volvern a ser del dominio pblico. Soy honrado y debo decirle que me tiene en sus manos. Puede volver dentro de dos aos y no le costar nada conseguir un permiso ar queolgico del gobernador. Se burla usted? No puedo quedarme dos aos aqu sin hacer nada. Regresar a la Tierra y volver aqu dentro de dos aos sera un mal negocio. Los pasajes cuestan casi tanto c omo lo que me pide. Rudman suspir y empez a levantarse. Tzamalis le detuvo con un gesto de la mano. Espere. Le dar diez mil crditos. Veinte mil. Ni un cntimo menos. Est bien gru el profesor. Sac un talonario y extendi un cheque por la cantidad exigida Lo firm y le puso el sello . Le ser abonado maana. Rudman tom el taln y lo mir con desconfianza. Por qu no hoy? An no me ha entregado la autorizacin para penetrar en sus tierras, seor Rudman. Espe ro que me la d hoy mismo sin falta. No era preciso esta muestra de desconfianza, seor. Para qu darme un taln con cobro de maana? Para poderlo anular si no cumpliese lo estipulado? Rudman se encogi de hombr os . Estos turistas ven estafadores en todas partes. Tenga, es mi autorizacin. Dura nte el tiempo que resta de la concesin, usted es el dueo en usufructo. Asombrado, Tzamalis tom el documento. Vena preparado... Tan seguro estaba que aceptara? S. Tena esa premonicin. No haca falta el permiso para tanto tiempo, sin embargo. Es igual. Ese montn de desierto no me sirve para nada. Ya ve que en cierto modo so y generoso. Oh, s. Y se lo agradezco. Si encuentro en las Torres lo que espero, con este docum ento impedir que algn desaprensivo se acerque a curiosear y pueda hacer algn estrop icio. Adn disimul una sonrisa mirando a otra parte. En cambio, Rudman no ocult su satisfa ccin. Qu pretende encontrar en esas Torres, seor? Tzamalis le mir un instante preocupado, pero termin poniendo expresin risuea y dijo: Se lo dir porque usted me cae simptico, seor Rudman. Esas Torres estuvieron aqu tal v ez por miles de aos, antes que llegaran los humanos. Quines las construyeron y para qu? Eso es lo que pretendo averiguar. Rudman le estrech la mano. De pronto pareca tener prisa por marcharse. Se guard bie n el taln y se retir despus de asegurar que se alegrara mucho si el profesor consegua salirse con la suya. Si usted no me necesita para nada, ahora me gustara salir dijo Adn . Tengo que hacer u

nas cosas y... Mrchese; pero le espero aqu dentro de dos horas, seor Villagran. Sabe dnde est la seo a Grant? No. Creo que fue de compras. Profesor, est convencido que descubrir quines levantaron esas Torres? Desde luego! Y tambin con qu objeto. Los que lo intentaron, segn tengo entendido, fracasaron. No miraron las cosas desapasionadamente. Yo tengo todos los informes que se emiti eron con esas investigaciones. Nadie saba qu buscar y tampoco contaban con los med ios. Yo tengo una firme idea y dispongo de dinero. Contratar un buen equipo y mqui nas. Ah, si encuentra a Lorena, dgale que la necesito. Tengo que redactarle una e xtensa lista con todo lo que vamos a necesitar estos das. As lo har, profesor asinti Adn. Quera salir pronto de all y buscar a Rudman para cobr su parte. Y si todo sala bien, aquella misma noche saldra de Pandora para siempre. 3 Encontr a Rudman cerca del astropuerto. Concretamente en una taberna, bebiendo en compaa de Spencer. Quiero mi dinero dijo Adn impetuosamente, apenas se hubo sentado. Rudman dej de beber y mir a su amigo. Ests loco? No te has dado cuenta de que hasta maana no cobrar el dinero? Esta noche parte un navo hacia la Tierra. S que hay pasajes y quiero adquirir uno. Es cierto. Asinti Spencer . Me han ofrecido la venta de varios. T puedes facilitarme el pasaje, Spencer. Imposible. Sin dinero... Crgalo a la cuenta especial de la agencia. Maana, cuando cobres tu parte, Rudman te dar tambin la ma, la correspondiente al pasaje. Por la mirada indecisa de Spencer, Adn comprendi que ste no estaba dispuesto a hace r aquello. Por qu? Acaso no se fiaba de Rudman? Imposible. El jefe regresa esta tarde. Por cierto, tendr que despedirte Spencer sus pir . Lo comunicar al Registro para que anulen tu contrato. Rudman empuj una copa, diciendo conciliador: Maana o pasado habr otra nave hacia la Tierra. Qu importa un da cuando has esperado do s meses, muchacho? Es que no lo comprendis? El profesor quiere ir esta misma tarde a las Torres se volv i, furioso, hacia Spencer . Y t dices que ya no trabajo para la agencia. Cmo me las ar reglar? Si el profesor ve que me quito de en medio, sospechar y podr averiguar que le hemos engaado. Es cierto admiti Spencer . Pero t no le digas nada a ese Tzamalis. No tiene que saber que ya no eres un empleado de la agencia. Llvale esta tarde al desierto, si es su gusto. Y el vehculo? Est pagado por una semana. No hay problema. Y en cuanto a la nave con destino a la Tierra... creo que llegar otra maana y partir dentro de dos das. Te reservar un pasa je en ella. Adn resopl. Bebi su copa y dijo: Bien. Si no hay ms remedio... Pero maana quiero mi dinero, Rudman. Los ocho mil crdi tos. Siete mil. Spencer dice que l se arriesga tanto como nosotros y quiere seis mil rec tific Rudman. No es lo acordado. Te sobrar para adquirir el pasaje sonri Spencer : Las naves de regreso a la Tierra sue len hacer descuentos para completar los camarotes. Adn hubiera golpeado a aquel tipo. Y tambin a Rudman. Sbitamente pens que su amigo o los dos le estaban engaando. Pero el taln no podra hacerse efectivo hasta el da sig uiente y hasta entonces no tendra evidencia alguna de sus temores. De acuerdo. Que hars t, Rudman? Seguramente me largar tambin de Pandora. Spencer es el nico que tiene las espaldas b ien cubiertas. No le pasar nada cuando el viejo sepa que le hemos timado veinte m il crditos.

No tomes un pasaje para la Tierra

gru Adn . No me gustara tenerte como compaero de via

Sali sin esperar respuesta. Apenas escuch un comentario sorprendido de Rudman por lo que acababa de decir. Al otro lado de la calle, haba un establecimiento de comidas. Apenas tena una hora para volver al hotel y buscar al viejo y a la chica. Forzosamente tena que lleva rlos a las llanuras. En caso contrario levantara sus sospechas anticipadamente. Subi al piso donde estaba el restaurante. Era un lugar caro, pero dispona de algo de dinero y quera comer bien. Eligi una mesa cerca del ventanal, un buen lugar par a observar una gran extensin del astropuerto. Orden al robot una comida y, mientra s la esperaba, observ cmo una plateada nave ruga en su base y se posaba cerca de lo s edificios administrativos del enclave. Los ojos de Adn admiraron la maravillosa lnea del aparato estelar. No era una Unid ad Exploradora, las clebres esferas de oro que recorran la galaxia buscando Mundos Olvidados. Se las llamaba abreviadamente Unex y el Orden Estelar tambin las util izaba para proteger las fronteras. Aunque esta nave perteneca al Orden, se tratab a de un vehculo ms pequeo. No conoca el modelo, pero tena las dimensiones de un cruce ro de ligero tonelaje. Apenas tendra una tripulacin superior a los cien hombres, m ientras que las gigantescas Unex no solan descender en la superficie de los plane tas y portaban en sus entraas rpidos cazas y hasta algunos de aquellos cruceros. Qu hara una nave del Orden en Pandora? Durante los dos meses que llevaba all, nunca haba descendido un crucero del Orden. Era extrao. Se sinti emocionado y, de no haber sido porque tena que ir a las llanuras aquella tarde, le gustara entrar en el astropuerto y ver de cerca la esbelta nave dorada. Se dijo que si volvan antes del anochecer, intentara solicitar una entrevista con el comandante de aquella nave. * * * Apenas la nave Luntraque abri su escotilla principal el gobernador de Pandora, Wa lrafen, se dirigi por la rampa al encuentro del capitn Seymur Zerder. El capitn se cuadr un instante y luego estrech la mano del gobernador. Bienvenido a Pandora, capitn dijo Walrafen . Es un honor recibirle. Conoce el motivo de mi visita, seor? pregunt el capitn. Era joven, uno de los capitanes ms jvenes del Orden que el teniente haba visto. Ape nas contara con treinta aos y ya luca dos distintivos escarlatas, lo que significab a que, por dos veces, haba participado con xito en la aproximacin a Mundos Olvidado s. No, capitn. El mensaje que recib del sector Vega-Lira slo me anunciaba su llegada. El capitn le pidi que le llevase a algn sitio en donde pudiesen conversar en privad o. Walrafen le condujo al despacho del director del astropuerto, quien, despus de sa ludar a Zerder y a una indicacin del gobernador, se excus para dejarles solos. No es frecuente la llegada de naves del Orden a Pandora, capitn dijo Walrafen . Admit o que estoy intrigado. No se alarme, seor sonri el capitn . Aunque mi presencia aqu se debe, como es de supone , a una crisis, sta es liviana, carente de peligro. Crisis? S. Se ha detectado una alteracin estelar en esta zona. La supernova localizada en e l sector cubical MOIK-8976 cruzar un amplio arco estelar. Por lo tanto, mientras dure la expansin radiomagntica, se vern interrumpidas todas las comunicaciones inst antneas va lser. Tampoco llegarn naves a Pandora en varias semanas. El capitn mir el extenso campo donde se vean cientos de naves y cargueros. Las naves que tengan programadas su salida para hoy y maana podrn hacerlo, pero las dems, lamentablemente, debern permanecer aqu hasta que la lluvia de interferencias nos rebase. Comprendo asinti el gobernador . Conozco lo que es una tormenta provocada por una sup ernova. Lo celebro. Asi sabr que no hay peligro alguno si se toman las precauciones adecua das. La economa de Pandora se resentir un poco por no recibir visitas durante... Cunto tie

mpo dijo que no vendran naves, capitn? Exactamente no lo s. Nos darn el aviso desde el sector Vega-Lira. Eso ser la indicac in de que las comunicaciones quedarn restablecidas. Calculo, de todas formas, que sern unas cuatro o cinco semanas. Debo comunicarlo a la poblacin? Sera lo normal. Pero insista en que no hay peligro. Slo se tratar de una situacin un poco molesta, nada ms. Cundo partir usted, capitn? Zerder le mir sorprendido. Cre que lo haba adivinado. Me quedar aqu hasta que haya pasado la tormenta. Para mantener el orden y la serenidad entre la poblacin? El gobernador casi solt una carcajada . Pandora es un planeta civilizado, dentro de lo que cabe. Con mi reduci do pero eficaz cuerpo de polica mantengo la autoridad sin problema alguno. Estoy seguro de ello, seor. Pero tengo mis rdenes. El Alto Mando ha credo convenient e que en todo los mundos afectados por la tormenta de la supernova haya al menos un crucero del Orden Estelar. En otros mundos se han enviado incluso dos y tres Unex. No me molesta su presencia, capitn. Por el contrario, lo celebro. Tiene que darme a lguna instruccin ms? * * * Adn tuvo que admitir que Lorena trabajaba con eficacia. Aquella tarde haca apenas media hora que estaba merodeando alrededor de las Torres cuando lleg una larga fi la de grandes vehculos. Procedan de Andorville y haban viajado desde la gran ciudad a travs de la carretera de caucho hasta Aldea y desde all, por la llanura, hasta las Torres. Un hombre baj del primer camin y se dirigi al profesor, presentndose como Archibal. Fumaba un grueso cigarro que ola terriblemente. Descrguenlo todo a mil metros de la Torre nmero uno dijo Lorena. Haban decidido llamar Torre uno a la ms occidental y Torre dos a la situada al otr o lado de sierra Garla. Adn vio cmo un pequeo ejrcito de operarios bajaba de los cam iones y bajo las duras rdenes de Archibal empezaban a levantar un campamento en e l lugar indicado por Lorena. Tzamalis permaneca callado, con gesto crtico. Cmo es posible que haya organizado todo esto en tan poco tiempo? dijo Adn a Lorena . Pe ns que haba estado recorriendo Aldea buscando recuerdos... Nada de eso, seor Villagran Lorena se volvi para mirarle como si fuera la primera ve z que lo vea . Me levant muy temprano. l asinti. Cierto dijo Adn . No te vi a mi lado cuando despert. Ahora olvdelo todo y limtese a trabajar. Dorma tan profundamente que me dio pena des pertarle y alquil un coche para ir a Andorville. Qu has ido a Andorville? pregunt Adn, tranquilo. Hay algo de particular en eso? Si fuiste a contratar todo este aparatoso equipo, s. Cuando te marchaste, el profe sor an no haba obtenido el permiso del seor Rudman. Qu habra pasado si al volver te hu bieses encontrado con que no podais hacer el trabajo en las Torres? Ella sonri por primera vez aquel da. Conozco al seor Tzamalis. No haba problema con el dinero. Saba que obtendra la autori zacin del tipo que posea la concesin. De verdad estabas tan segura? Claro. El dinero lo puede todo. Pues le cost algn trabajo soltar los crditos... David es as ri Lorena . Pero si ese Rudman le hubiese pedido cien mil, se los hubiese dado. E incluso un milln. Adn se rasc pensativo la barbilla, viendo cmo Lorena se alejaba de all. Era un chica extraa. Despus de pasar toda la noche con l, le trataba como a un desconocido. De pronto, sinti ganas de rer. La cara que hubiera puesto Rudman si hubiese escucha do lo que Tzamalis habra pagado con tal de trastear entre las Torres! Seguramente se habra muerto de un ataque de rabia. 4 Durante todo el da estuvieron partiendo naves y cargueros del astropuerto.

Cuando lleg el momento fijado, los permisos de salida se interrumpieron y la torr e de control ces sus actividades. Se enviaron mensajes a los capitanes y compaas in formndoles de las medidas restrictivas. Cada cual lo tom como quiso o pudo. Los ms se resignaron y pensaron que peor les h ubiese podido ir de estar en otro planeta ms aburrido que Pandora. Los vdeos notificaron a la poblacin de Pandora el hecho y nadie le dio mucha impor tancia. Los negocios se resentiran durante tres o cuatro semanas, pero, en cambio , los que forzosamente se quedaban tendran que gastar dinero si deseaban consegui r distraccin. Adn recibi la noticia en la habitacin de Lorena. La chica, una vez que termin el trabajo cerca de las Torres, pareci transformarse en otra y poco tard en sugerir a Adn que le esperaba en su cuarto. Aunque receloso, Adn acudi. El televisor estaba encendido y una sonriente locutora dijo que la tormenta de la supernova aislara durante algn tiempo Pandora, sin ms c onsecuencia que un ligero tedio y aburrimiento que se cernira sobre la poblacin. Pero para Adn aquella noticia tuvo el efecto de un mazazo demoledor. Lorena le mir desde la cama. Tom el mando a distancia y borr del cubo visor la imag en de la locutora, que ahora continuaba con otras noticias locales. Qu te ocurre? le pregunt. Maldita sea, estamos aislados. Ya lo he odo. Tiene eso alguna importancia? Adn se revolvi furioso contra ella. Lorena le devolvi insolente la mirada y l se der rumb en una silla junto a la ventana. De pronto, se levant y empez a vestirse. No es necesario que te vayas, cario le sonri Lorena. Eso es asunto mo replic Adn, mientras pensaba en el pasaje que tena guardado en el bol sillo, para la nave Cachorro, que tena prevista la partida aquella madrugada. Oh, claro. Pero lo hecho ya no tiene remedio. De todas formas, no habras podido sa lir de Pandora. Adn se detuvo, ya cerca de la puerta. Lentamente se volvi. Qu quieres decir? Ayer avis al astropuerto. Los oficiales tienen instrucciones de llamarme personalm ente apenas pongas los pies all. Por qu te habran llamado? Yo les habra dicho que te retuviesen. Entonces te habra denunciado como estafador. As que lo sabas? dijo Adn con sorna. S. Cuando estuve en Andorville hice unas investigaciones y averig que el anterior go bernador nunca otorg concesiones mineras. Tu amigo falsific los papeles y t le alla naste el terreno, dndole a la farsa un barniz de autenticidad, no? Eres muy lista. Por qu no me denunciaste? Incluso pudiste haberlo hecho antes de qu e Ernst Rudman cobrase el taln. Todo esto empez a resultarme divertido. Decid dejarlo estar hasta conocer el final. Una diversin muy cara. Bah. Veinte mil crditos no es nada para Tzamalis. Tiene dinero de sobra, ms dinero que entusiasmo. Y te aseguro que de esto ltimo posee en abundancia. Adems, sent una gran curiosidad. Qu clase de curiosidad? Para qu queras regresar a la Tierra? No deseo decrtelo. Es una mala forma de pagarme... Dennciame de una vez y dejemos de jugar. No lo har, por ahora. Me gustaste desde el primer momento y luego en la cama me he enamorado de ti. Lorena se sent en el lecho y luego le tendi los brazos . Ven conmig o, cario. Maana vers las cosas de mejor modo. Adn esboz una sonrisa, abri la puerta y sali dando un sonoro portazo. Dentro, Lorena torci el gesto y apret los labios. * * * Encontr a Ernst en la misma taberna de siempre. Una ampulosa nativa estaba con l y Adn la despidi, ante las protestas de su amigo. Nos han descubierto dijo.

Rudman movi la mano como si quisiera espantar una invisible mosca. Bah, t dentro de unas horas estars volando por el hiperespacio en direccin a tu quer ida Tierra. Los mundos como Pandora no tienen derecho a la extradicin. Es que no te has enterado de que todos los vuelos han sido clausurados? Y le explic de un tirn lo que haba escuchado en el televisor. Ante aquello, los vap ores del alcohol parecieron esfumarse rpidamente del cerebro de Rudman. Qu podemos hacer? pregunt Rudman. Con parsimonia sac un pasaje, que solt sobre la mesa como algo que apestase. Adn lo mir. Era para un carguero mixto con direccin a Pegaso XI. La nave deba salir poco despus que la suya hacia la Tierra. Ahora ambas tendran que esperar algunas semana s. No lo s. Tal vez devolviendo el dinero... Ests loco? Spencer no devolver lo suyo. Le obligaremos. Rudman neg con la cabeza. Pidi que le contase todo y cuando Adn termin una leve sonr isa floreci en sus carnosos labios. No est todo perdido. Vuelve con la chica, le sigues haciendo carantoas y tal vez el la se olvide de denunciarnos. Lo ves muy sencillo, pero no es as. El engao no puede durar mucho. En cualquier mom ento alguien le dir al viejo que nunca nadie ha sido dueo de las Torres. Tal vez s, tal vez no. T vuelve con ellos y comprtate como si nada. Recuerda que ya no trabajo para la agencia... De eso no tiene porqu enterarse el seor Tzamalis. Adems, ese chiflado estar muy inter esado en sus investigaciones. Las semanas pasarn rpidamente y... Bueno, con un poc o de suerte podremos embarcar en nuestras respectivas naves sin que nada se haya descubierto. Adn no pudo evitar una sonrisa. Le asombraba la buena disposicin de su amigo. Pero por qu no poda ser as? Asinti y Rudman, despus de beber un largo trago, aadi: Bien, bien. Incluso yo pedir trabajo a Tzamalis, para estar cerca de l y vigilarlo.

Eso no ser posible. Cmo un hombre rico como t, con veinte mil crditos, va a pedirle tr abajo? Djalo de mi cuenta. Ya buscar la excusa adecuada. Y Adn estuvo seguro de que la retorcida mente de Rudman tendra un adecuado pretext o. * * * Cuando Lorena baj al vestbulo, no mostr ninguna sorpresa al encontrar all a Adn. El coche est dispuesto para llevarles a las Torres dijo Adn secamente. Buenos das, Adn sonri ella . El profesor bajar en seguida. Si hoy estn listas las casa os instalaremos all. No dispondrn de las mismas comodidades que en el hotel... Pero estaremos ms cerca de los trabajos. Y deja de tratarme de usted. Sueles hacerlo cuando hay gente cerca. Ya no lo har ms. Y me alegro de que hayas vuelto. Ambos rieron. Adn lo hizo un poco nerviosamente, pero Lorena dej escapar una risa abierta, de autntica alegra. Cuando baj el profesor, subieron al coche y emprendieron viaje a las llanuras. Al l les sali al encuentro Ernst Rudman, quien abordando al profesor le pidi hablarle a solas. Adn les vio hablar. Rudman lo haca, mientras Tzamalis apenas pronunciaba alguna co rta frase y se limitaba a asentir. Cuando volvi a su lado, el viejo profesor dijo : He dado trabajo al seor Ernst Rudman suspir . El pobre no ha tenido suerte en los nego cios y anoche, pretendiendo ganar algn dinero, lo perdi todo en los tugurios de Al dea. Lorena ri. Me alegro de que lo hayas contratado. David la mir perplejo, sin comprender a qu vena esa alegra. Pero Archibal le llam par a pedirle instrucciones acerca de unas mquinas que deban alzarse acerca de la Torr e Uno.

Adn miraba fijamente la Torre cuando Lorena le pregunt: Qu miras? Creo que durante estos das me vers trabajar con ganas. Sabes que esas misteriosas co nstrucciones van a interesarme? Ms que yo? pregunt la chica melosamente. De da, s. Quin viene? Y Adn seal con la mano en direccin a Aldea. Un vehculo flotaba a menos de un metro de l suelo y se acercaba velozmente hacia el campamento. Es un coche oficial. dijo Archibal, que se haba acercado a ellos . Creo que es del go bernador. S, ya veo su insignia. Adn degluti con trabajo. A lo lejos vio a Ernst, que curioseaba por todas partes, haciendo preguntas a los obreros y molestando ms de la cuenta. Le hizo seas, pero el hombre no le vio y se perdi al otro lado de unas chabolas metlicas. El coche se detuvo y de l salt gilmente un hombre uniformado en negro y plata. Desc ubri las insignias de capitn y Adn comprendi que se trataba del comandante de la rec ientemente llegada nave de guerra del Orden Estelar. * * * Despus de comprobar que todo pareca estar normal en el planeta, una vez anunciado el aislamiento temporal, el capitn Zerder se sinti ms relajado. Conoca poco el plane ta Pandora y tema una especie de pnico. El gobernador le tranquiliz, dicindole en broma que incluso para l la estancia en P andora resultara como unas imprevistas vacaciones. Qu podra ver aqu? pregunt aquella maana al gobernador. En el oeste hay residencias veraniegas. El clima all es magnfico y puede baarse en l as azules aguas o practicar toda clase de deportes acuticos. Andorville es una ci udad como existen miles en la galaxia, pero Aldea tiene su encanto particular. Y un poco ms all estn las Torres. El capitn asinti. Ahora recuerdo que hace tiempo, en algn sitio, o hablar de las Torres de Pandora. M e gustara visitarlas. Ordenar que le entreguen un vehculo, capitn, para que lo use como quiera. Lamentablemente no puedo alejarme mucho del astropuerto suspir Zerder . Aunque el ten iente Corpemerje es eficaz, las ordenanzas me obligan a estar siempre cerca. Me habra gustado ir al oeste, pero hay ms de mil kilmetros. Me resignar visitando las cl ebres Torres. Apenas estn a 200 kilmetros. Tambin podr admirar las llanuras de Dravia y nuestra nica zona montaosa. Quiere que le acompae algn empleado mo? El capitn neg con la cabeza. No. Ir solo y regresar antes del anochecer. Qu sabe usted de esas Torres? Lo que todo el mundo. El gobernador busc algo en uno de los cajones de su despacho y sac un cilindro . Tenga. Contiene una grabacin que le explicar lo que se sabe acerc a de las Torres. Como anticipo, puedo decirle que an se ignora qu clase de seres l a construyeron y para qu sirvieron. No existen otros indicios de algn tipo de civilizacin en Pandora? Nada de eso. Tal vez las Torres tengan ms de mil aos y es lo nico que ha conseguido sobrevivir. Si sus constructores vivieron aqu y levantaron ciudades, de stas no qu eda ni el polvo. Deben estar construidas con algo terriblemente duradero. Por supuesto. Creo que es un metal desconocido, imposible de mellar siquiera. Slo el lser puede araarlo. El capitn hizo saltar el cilindro en la palma de su mano. Se lo guard y dijo antes de marcharse: Lo escuchar mientras me dirijo a las Torres. Por cierto, tengo que solicitar algn pe rmiso para ir all? Nada de eso. Es terreno de todos, cualquiera puede ir. E incluso dormir dentro de una de las Torres si lo desea ri el gobernador . Aunque esto ltimo no se lo aconseja ra. Porqu? Fantasmas. Dicen que dentro moran los espritus atormentados de sus misteriosos con structores.

Bromea. Yo s, pero muchas personas dicen que es cierto. En el vehculo prestado por el gobierno de Pandora, el capitn Zerder se traslad a la s llanuras. Desde el astropuerto, que haba convertido en su cuartel general mient ras se informaba a la poblacin del aislamiento, condujo manualmente el coche. Cru z Aldea y luego conect el piloto automtico. Entonces escuch la grabacin. Tuvo que soportar las largas disertaciones de la mujer que, con clida entonacin, e nsalz los encantos de Pandora. Habl de todo y slo al final se refiri a las Torres. A nte los informes, Zerder se sinti defraudado. Lo que explic de las Torres era escu eto. Al parecer la oficina de turismo de Pandora no dispona de muchos datos o con sideraba que no deba extenderse sobre el tema de las Torres en la grabacin, confec cionada realmente para turistas con prisas. Se sorprendi al encontrar un campamento cerca de una de las Torres. El gobernador no le haba dicho que en aquellos momentos hubiese all una expedicin cientfica. Pero como tampoco le haba avisado que estaran desiertas, Zerder consider que la primera autoridad de Pandora poda desconocer el hecho. Baj del coche y en seguida llam su atencin la belleza de la mujer que se dirigi haci a l. El ligero viento de la llanura haca flotar una larga cabellera de color fuego . Hola dijo la chica tendindole la mano, que Zerder estrech . Soy Lorena Grant. Es un ho nor recibir a un oficial del Orden Estelar. A qu debemos su visita, capitn? Algn prob lema burocrtico? Lorena observ que Adn se haba quedado donde estaba y pareca nervioso. De reojo vio q ue Rudman se alejaba, escondindose detrs de unos camiones. Soy el capitn Seymour Zerder. Mi visita es privada. Slo la curiosidad me ha impulsa do a venir aqu, pero ahora me alegro de haber venido. De veras? Por qu? La he conocido a usted sonri Zerder. Ella ri y le tom del brazo. Busc al profesor y present al capitn. Luego se volvi para buscar a Adn con la intencin de llamarle. Ya que el capitn slo estaba all como un tur ista, tena la intencin de sofocar ms a Adn, insinundole incluso que el capitn buscaba a un famoso delincuente reclamado en cien planetas. Zerder miro los aparatos que se estaban colocando en la base de la Torre. Qu se propone hacer, profesor Tzamalis? pregunt. Hasta ahora nadie ha llegado hasta arriba de las torres, capitn. Yo me propongo ha cerlo. Cmo es posible que la gente sea tan poco curiosa en este mundo y an ignore lo que ha y arriba? Vientos. Existen vientos fuertes a partir de los ochocientos metros. La Torre mid e casi un kilmetro. Esa media esfera debe contener algo. Al menos, eso espero. Ve nga, capitn. La ver por dentro. Avist a Adn y le llam. Hizo las presentaciones, aadiendo: Es nuestro gua. Est contratado por todo el tiempo que duren nuestros trabajos. No parece preocuparle el hecho de que este planeta haya quedado aislado coment el c apitn, despus de estrechar la mano de Adn. Por el contrario, me alegro. As no habr curiosos por los alrededores estos das... Oh , no lo digo por usted, capitn asegur Tzamalis . Me refiero a los turistas impertinen tes. Claro que para eso dispongo de la concesin oportuna. Venga, entremos. Por un momento, el capitn mir asombrado al profesor y Adn degluti dificultosamente. Lorena le sonri picaramente y casi tuvo que empujarle para que entrase l tambin den tro de la Torre. Antes de cruzar el umbral, el capitn palp el fro metal con que estaba construida la Torre. No vio ninguna juntura o unin. Toda la Torre pareca estar construida en un a sola pieza, como fundida all mismo. Descubri rastros de melladuras y record lo qu e le dijo el gobernador: slo un lser potente poda araarla. Dentro haca fresco, en contraste con el clido exterior. El suelo tambin era del mis mo material que las lisas paredes, pero stas parecan poseer una fosforescencia que , a la luz del sol, no se apreciaba. El interior pareca estar lleno de un extrao h alo que permita apreciar cmo el cilindrico y hueco monolito se elevaba sobre sus c abezas hasta desaparecer en un casi invisible punto de unin.

Arriba, a casi mil metros, est la semiesfera. Es hermtica, pero confiamos encontrar algo que nos confirme si es hueca tambin. En ese caso, tal vez consigamos saber lo que contiene y si existe alguna forma de entrar. El capitn tena que echar todo cuanto poda la cabeza hacia atrs para intentar alcanza r el lugar donde terminaba aquel extraordinario y gigantesco tubo. Cmo piensa llegar all? pregunt, adquiriendo una posicin antigravitatoria. Sellaremos la puerta y ascenderemos. He calculado que la energa almacenada nos ser vir para veinte horas. Es preciso aislar el interior de la Torre para que la plat aforma del ascensor pueda alzarse. No s cmo no pens alguien en este mtodo. Es que nadie lo intent? pregunt Zerder . Quiz no es factible. Lo es! dijo el profesor con energa . Adems, ahora estamos intentando conocer hasta qu p ofundidad penetran en el suelo los cimientos de la Torre. En eso estn trabajando los hombres. Podra ser peligroso... No. Hemos tomado medidas y fortaleceremos la Torre en todo su dimetro. Adems, slo us aremos una sonda de pequeo tamao. Salieron al exterior. Adn parpade ante la intensidad del sol. La presencia del cap itn del Orden no le gustaba; aunque haba tenido la idea de visitar el crucero, le inquietaba la visita. Adems, tema el comportamiento de Lorena. Zerder le pregunt: Cmo es la otra Torre? y seal la cspide de la Torre Dos, que se alzaba como una fina ag ja hacia el cielo al otro lado de la sierra Garla. Igual que sta, capitn replic Adn . Pero su interior est rellenado con una materia extr Muy dura, pero con aspecto plstico. Quin hizo esa barbaridad? pregunt Zerder con indignacin. Ningn humano, se lo aseguro sonri Adn . Ya estaba as cuando fue descubierta. Se podra limpiar? S, supongo que s. Pero habra que obtener un permiso especial dijo mirando de reojo, a segurndose que Lorena o el profesor no le escuchasen. Los dos estaban un poco apa rtados, discutiendo con Archibal algn problema. Creo que volver por aqu ms de una vez dijo el capitn, volviendo la mirada. Adn no supo si lo deca por inters en los trabajos o por Lorena. Por qu ha venido un crucero del Orden Estelar a Pandora, capitn? inquiri. Medidas de seguridad ante el aislamiento. Sabe que haba pensado ir al astropuerto y pedir permiso para hablarle? Zerder le mir intrigado. Para qu? Soy terrestre, pero desde pequeo viv en un planeta agrcola. Hace poco part de all con la intencin de ir a la Tierra. Muy sentimental, no? Nada de eso. Es nicamente all donde podr conseguir alcanzar mi deseo. Puedo saber cul es? Viendo que el profesor se acercaba, Adn dijo con rapidez pero con firmeza: Ingresar en el Orden Estelar. Para eso no es necesario hacer tan largo viaje. Existen oficinas de reclutamiento en casi todos los planetas integrados y... Pero yo quiero ser oficial, no un soldado ms o un oscuro funcionario. El capitn sonri. Pens que el gua no tendra ms de veinte aos. Le vea muy entusiasmado o quiso destrozarle las esperanzas. No es fcil ingresar en nuestra academia. A m me cost muchos esfuerzos. Yo puedo hacerlo, estoy seguro. Entonces le deseo suerte, pero no permanezca aqu perdiendo el tiempo. Cuando se rompa el aislamiento, viajar a la Tierra. Ya he conseguido el dinero par a terminar el viaje. Parece que nada puede detenerle en sus proyectos. As es dijo Adn, apretando los labios. No dijo ms porque Tzamalis lleg diciendo: Capitn, qudese con nosotros a almorzar. As podr ver cuando alcancemos los cimientos d e la Torre y cmo instalaremos el ascensor. Zerder mir a Lorena por encima de los enjutos hombros del profesor y asinti.

Gracias. Creo que volver maana a hacerles una visita luego mir a Adn . Si le parece, se Villagran, puede volver conmigo al astropuerto y con mucho gusto le mostrar el c rucero. Pero quien aquella tarde volvi a Aldea fue Ernst Rudman. Adn busc una excusa para q uedarse en el campamento. Tena deseos de estar a solas con Lorena. De todas forma s, se qued intranquilo viendo que Rudman se marchaba con el capitn Zerder, quien p rometi volver al da siguiente. 5 Has impresionado a Zerder dijo Adn, encendiendo un cigarrillo y acomodndose en la ca ma. Mir a Lorena, que se arreglaba los cabellos recogindolos con una cinta. Ella le so nri, arrimndose a l. Ests celoso? No. T y yo no tenemos ningn compromiso. Somos libres. Pero no te gustara que me acostase con el capitn Zerder si l me lo pidiese. Claro que no ri Adn . Prefiero que me dediques tus favores. Odiara pensar que haces el amor con l mientras yo te deseo. Me gustas y no pienso dejarte por Zerder. Y no consentir que me abandones. Si lo h aces te denunciar y cuando cese el aislamiento no podrs marcharte de Pandora. Lorena le mordisque la oreja y Adn la bes. Eres una arpa, pero encantadora, aunque sonras tanto a Zerder. Me halaga que me mire con deseo. Adn aplast el cigarrillo y quedse mirando la cerrada ventana de la caseta que le se rva de dormitorio a Lorena. Ests preocupado dijo la muchacha. No me gusta que Rudman se haya marchado con Zerder. El licor le desata la lengua.

Olvdate de l dijo Lorena, acercndole un vaso conteniendo un lquido ambarino. Qu es? pregunt l mirndolo con recelo. Un afrodisaco al ver el gesto de ignorancia de Adn, aadi : Un estimulante sexual. No lo necesito, si es que quieres un segundo round. Pero Adn lo bebi al oler el whis ky. Riendo se ech sobre ella. Lorena lanz unos grititos y con la mano izquierda borr la tenue luz amarilla de la estancia. * * * El capitn Zerder baj del vehculo y se encamin a la Torre. All estaban todos y el prof esor le salud con entusiasmo, diciendo: Ha llegado a tiempo, capitn. Vamos a subir. Dnde est Ernst Rudman? pregunt Adn. El oficial pareci mirarle ceudamente, pero Adn pens que se deba a que el sol le daba directamente en los ojos. Se qued en Aldea dijo . Parece ser que no se halla bien. Archibal lleg corriendo diciendo que todo estaba dispuesto. Entraron en la plataforma. Haba sitio para los cuatro. Fuera qued Lorena, vigiland o los controles. Cerraron la Torre usando una puerta artificial adosada a las pa redes. Los hombres se ajustaron a la espalda las mascarillas de oxgeno, despus que Archibal explic: Estamos totalmente aislados del exterior y el aire contenido en la Torre puede ag otarse antes de lo previsto. Adems, debemos prever el hecho de que al abrir la cpu la superior exista dentro algn gas nocivo. La plataforma estaba situada en el centro del piso, sobre los pivotes que anulara n la gravedad. A los lados estaban los generadores que provocaran la antigravedad . Archibal quiso retrasar este momento dijo el profesor. No poda disimular su entusia smo y miraba constantemente hacia arriba. Por qu? pregunt el capitn. Ayer pudimos comprobar que no existen apenas cimientos. Cmo es posible? ri el capitn . No se puede sostener una torre como sta, de casi un kil o, sin unos profundos cimientos. Pues as es intervino Archibal . Apenas ahondamos un metro se acab el cilindro de la To

rre. Y puede ser esto posible? Lo es. Estamos vindolo, no? Tal vez se deba a que la edificacin est compensada. Es una explicacin muy dbil. Lo s admiti Archibal sonriendo . Pero no tenemos otra. Yo haba sugerido al profesor que suspendiramos la ascensin unos das, hasta que dispusiramos de ms datos acerca de la ausencia de cimientos. Pens entonces que el funcionamiento del ascensor podra hace r peligrar la estabilidad de este cilindro. Bah, bah. Esta Torre lleva aqu miles de aos y ni los fuertes vientos han conseguido tumbarla ataj el profesor . Cmo va hacerla peligrar la levsima presin que se producir la base al impulsar el ascensor arriba? Archibal hizo las ltimas comprobaciones y dijo: Cuando quiera, profesor. Tzamalis tom el control a distancia y puls un botn. Inmediatamente la plataforma se puso en marcha, elevndose primero lentamente y luego adquiriendo velocidad. Ninguno habl durante la ascensin. De vez en cuando, miraban hacia arriba. Las pare des se iban estrechando ligeramente. La Torre posea un dimetro de veinte metros en la base, pero se saba que donde terminaba y estaba la cpula cerrada era escasamen te de diez. Cuando iban llegando, el profesor aminor la velocidad y la plataforma se detuvo d e forma que ellos podan tocar la base de la cpula, que era el techo para ellos, ap enas alzando un poco los brazos. Archibal comprob la atmsfera y dijo con asombro: Es respirable. Dira que entra aire por algn lado de esta parte... Encendieron lmparas, ya que el halo luminoso que emanaba de las bruidas paredes er a insuficiente para realizar una profunda inspeccin en el techo. Adn pas las manos por la superficie. Encontr una lnea que se curvaba. Siguindola comp rendi que se trataba de un crculo de tres metros de dimetro. Localiz el centro y hal l una ligera protuberancia. Es como un dispositivo de apertura dijo entusiasmado. Todos tocaron la protuberancia, quizs esperando con aquel manoseo encontrar el di spositivo de apertura que Adn haba dicho. Nada sucedi y, al cabo de unos minutos, empezaron a perder la esperanza de que el crculo fuese una escotilla. Archibal sugiri que tal vez fuese solamente un dibujo . Se gan la mirada de repulsa del profesor. De pronto el disco empez a moverse, elevndose sobre ellos, entrando en la cpula. Por qu se habr abierto ahora? les pregunt Zerder. Adn agit su lmpara. Quiz porque la concentracin de los cuatro haces de luz proporcion la suficiente fuen te de calor para abrirla. Elevaron un poco ms la plataforma y asomaron las cabezas, despus que Archibal anun ci de nuevo que el aire segua siendo respirable. De pronto, Zerder protest. Su cabeza haba chocado con algo. Anduvo dos pasos y se arrim a los otros. Entonces no encontr ninguna barrera invisible sobre su cabeza. Qu es esto? pregunt, enfadado por el golpe. Creo que este crculo est dividido. La mitad permite la entrada. El resto posee una fuerza que impide que nada pase por l, al menos desde abajo. Saltaron sobre el piso de la bveda. All no exista ninguna fosforescencia y tuvieron que valerse de las lmparas para inspeccionar el interior. Nadie dijo nada. Tal vez estaban un poco desalentados. Haban esperado hallar algo increble, aparatos o mensajes procedentes de otra raza, de otra civilizacin que h aca milenios habit en aquel planeta. La media esfera tena en su parte ms alta cinco metros de altura y se arqueaba suav emente, hasta unirse en el suelo como formando una sola pieza. Del techo colgaba n unos entramados metlicos de complicada configuracin, como una escultura surreali sta. Desde arriba intentaron pisar la mitad de la abertura por la que haban entrado. E ra como pisar un cristal transparente. En cambio, la parte con la que choc la cab eza de Zerder al entrar era traspasable desde el interior de la esfera. Una puerta de doble direccin ri Adn . Una parte para subir y la otra para bajar. As no ay discusin, no?

El profesor lo miraba todo y soltaba continuas maldiciones. Esto no tiene lgica ninguna grua . Para qu lo hicieron? Con qu fin? Es absurdo! Le dejaron mirar hasta que se cans. Archibal lo registr todo con una diminuta cmara y cuando el profesor, de mal humor, consinti en bajar, Adn se sinti mejor. Algo ex ista all arriba que le pona nervioso. Bajaron a la plataforma usando la mitad de la abertura que serva para salir. Ento nces Archibal pregunt: Cerramos la compuerta? Cuatro pares de ojos se posaron en el disco que haba ascendido flotando en el air e y que ahora yaca quieto a un lado del piso interior de la media esfera. No neg el profesor . Maana volveremos con equipos de rayos X, detectores ultrasensible s y... todo lo que sea necesario para descubrir qu demonios son estas Torres! Descendieron velozmente, y rompieron los sellos de la improvisada puerta que cer raba la Torre. Fuera les esperaba ansiosamente Lorena y casi todo el personal de l campamento. Apenas vieron el gesto contrariado del profesor, adivinaron que la s cosas no haban ido demasiado bien. Reunidos poco despus en la tienda de Tzamalis, ste dijo a sus colaboradores: Lo prepararemos todo para trabajar en la segunda Torre. Qu haremos con esa especie de pasta que la llena? La disolveremos dijo el profesor con firmeza. Aquella noche, el capitn no mostraba prisa por marcharse. Adn not que pareca querer encontrarse con l a solas y lo evit. Luego, el trabajo se increment cuando la mayor parte del equipo de investigacin fue trasladado a la Torre Dos. Todas las tienda s no pudieron ser desmontadas y adems de algunos obreros se quedaron el profesor, Lorena, Adn, Archibal y el capitn. Adn paseaba nervioso por las afueras del campamento cuando descubri las luces de u n flotador que se acercaba velozmente. Era un vehculo de alquiler y de l descendi u n tambaleante Ernst Rudman, quien, despus de pagar la carrera, despidi al conducto r de malos modos, llamndolo ladrn. Me ha... cobrado veinte crditos, el muy sinvergenza mascull Rudman al ver que Adn cami naba hacia l. Maldito viejo borracho mascull el joven . Qu has estado haciendo? Hablas demasiado cuan do ests bebido. Rudman se aferr a l para evitar caer. Con voz dificultosa, dijo: Bebo para olvidar, amigo. Estamos con el agua hasta la frente. Qu dices? Ese capitn estuvo hablando con Spencer. Cmo lo sabes? Porque ese idiota se asust y me lo cont esta tarde. Anoche el capitn estuvo haciendo investigaciones y luego habl con el gobernador. Adems, pidi informes tuyos a los a rchivos del cerebro del crucero. Seguro que t hablaste ms de la cuenta cuando te llev a Aldea. Oh, no. Estuvo muy amable conmigo, de veras. Incluso me invit a unas copas en un b ar muy elegante y... Hola, seor Rudman dijo una voz surgiendo de las sombras . Le estaba esperando. Adn no necesit volverse para saber que se trataba del capitn. Por qu me esperaba? pregunt. Saba que volvera. No quera perder el tiempo buscndole por Aldea. Ahora regresaremos l os tres juntos. Adn se volvi muy despacio. Qu sabe? Que tiene pocas posibilidades de ingresar en la academia del Orden Estelar, Adn dij o el capitn con pesar . A bordo del Luntraque llevo una amplia ficha policial, con todos los informes que me envan a las centrales del Orden. Ped sus informes y me d ije que era lamentable que usted haya intervenido en una msera estafa. Qu supo? Que en su planeta de origen, Adn, usted colabor con las fuerzas del Orden cuando la incursin de los piratas el capitn sonri . De ah viene su ansia por ingresar en la orga izacin? S. Se ha tomado usted muchas molestias, capitn.

Tena mis sospechas. Cuando comprend que el viejo poda hablar con un poco de alcohol enturbindole su tullido cerebro, me gast unos crditos en averiguarlo. Luego, acorra l a ese Spencer y tengo las pruebas para encerrarles por una temporada. Comprend q ue algo sucio haba en este asunto al decirme el profesor que tena concesin por habe rla comprado. El gobernador me haba dicho apenas una hora antes que este terreno era libre, sin dueo. Desde cundo un oficial del Orden se toma tantas molestias a causa de un delito loca l? El capitn sonri, encogindose de hombros. Tal vez hubiera sido usted un buen oficial del Orden, pero ahora deber olvidarse p or completo de sus sueos, Adn. La rabia de Adn iba en aumento. Usted lo ha hecho para alejarme de Lorena, no por afn de detener a un par de estaf adores. Es su opinin dijo Zerder secamente. Y Adn hubiera jurado en aquel momento que haba enrojecido. Lo hice para salir de aqu. Habra devuelto el dinero algn da. Slo quera llegar a la Tie ra. Eso..., eso se lo puedo jurar, oficial tartamude Rudman . El chico slo quera un poco de maldito dinero para salir de este sucio mundo. Yo le convenc para que me ayudase en el asunto. Todo lo prepar yo. Soy un hbil falsificador, sabe? Les entregar al gobernador y l decidir dijo Zerder . Les conducir a l y... Un grito desgarrador cort la frase del capitn. Proceda de detrs de los barracones qu e an no se haban podido desmontar. Echaron a correr hacia all. Por el camino, Zerder desenfund su lser de reglamento. No haba muchas luces, ya que casi todas se haban trasladado junto a la Torre Dos. La oscuridad les impidi correr ms de prisa, pero cuando llegaron al otro lado del barracn, se detuvieron de golpe. En el suelo haba un hombre. O lo que quedaba de l. Su cabeza pareca aplastada, casi pegada en el terroso suelo. Tena las manos crispadas y una pierna casi separada del tronco, del cual manaba abundante sangre por una brutal herida abierta a la altura del corazn. Se acerc corriendo un obrero, quien, al ver el cadver, lanz un grito y vomit. Luego consigui decir el nombre del muerto. Le haba reconocido por el traje y la placa qu e le colgaba del cuello. No hay animales en Pandora que puedan hacer esto musit. El horrorizado hombre retrocedi hasta dar con la espalda en la pared metlica de un barracn. Estaba cerca de la esquina y de all surgi una garra que se aferr a su homb ro, hundindose en l unas agudas uas. El hombre grit y su alarido qued interrumpido cuando una maza se estrell sobre su c abeza. Se desplom hasta el suelo como un saco vaco y entonces un bulto grande e in forme sali del otro lado del barracn. Todo haba sucedido rpidamente. Adn slo tuvo tiempo de empujar a Rudman alejndolo de a ll. El capitn tena la pistola apuntando al suelo y pareca paralizado por la sorpresa . Aquello avanz, blandiendo una maza grande y gruesa. Lanzaba ronquidos sordos y de speda un olor nauseabundo. La maza traz un arco y cay pesadamente sobre el capitn, p ero ste pudo saltar y recibi el golpe en el hombro. Grit de dolor y primero se dobl, para luego caer arrodillado. La pistola rebot en el suelo, lejos del oficial. El monstruo estaba alzando de nuevo su maza para descargar el golpe definitivo s obre el capitn, cuando Adn salt y agarr la pistola. Todava estaba rodando cuando disp ar contra el misterioso agresor. Su dardo de fuego dio en el brazo armado y la maza se le escap de la garra de afi ladas uas. Pero oscil sobre el capitn y pareci que iba a desplomarse sobre el dolori do oficial. Entonces Adn dispar de nuevo. Lo hizo apretando sin cesar el gatillo, describiendo una espiral sobre el ancho pecho del agresor. Algo desgarrador fue lanzado al aire. Fue un grito infrahumano. Cuando cay el monstruo junto a Zerder, el pesado silencio permiti a Adn escuchar pa sos presurosos que se dirigan hacia all.

6 A la luz de varias lmparas, aquella cosa pareci ms monstruosa que cuando estuvo con vida. Tena no ms de metro y medio de altura, pero su enorme cuerpo, escamoso y purulento , del que salan brazos y piernas cortas y gruesas, engaaba, haciendo pensar que an era de menor estatura. Ola muy mal y varios obreros se marearon, teniendo que retirarse de all. Lo ms horr endo de aquel ser era su cabeza. Resultaba desproporcionadamente pequea para el c uerpo. Tena aspecto de sapo y de su boca larga y carnosa, oscura, sobresalan dient es agudos, como de pez. Adn intent coger la maza y le cost trabajo alzarla. Deba pesar ms de veinte kilos. Cmo pudo aquel monstruo manejarla con tanta facilidad? Hay seres como ste en Pandora? pregunt el capitn Zerder. Archibal se adelant, trag saliva y se retir del monstruo. No. Seguro que no. Vivo aqu desde hace diez aos. Estoy seguro. Es evidente que se trata de un ser peligroso; ha matado a dos hombres. Archibal orden que fuesen recogidos los cadveres de los dos hombres. Los metieron en bolsas de plstico y los cargaron en un camin. El capitn dio instrucciones para q ue fueran llevados sin demora a Andorville, aadiendo: Quiero que los forenses del gobernador los vean. Tambin deben trasladar al monstru o para que lo investiguen. Adn mir al capitn. No sera ms sensato que usted se encargase de eso, capitn? An sostena la pistola con la que haba matado al monstruo. Se la entreg a Zerder. El oficial, al tomarla, dijo: Le debo la vida, Adn. Y ms bajo, para que nadie excepto Villagran le escuchase, aadi : ero esto no quiere decir que olvide mi deber. nicamente tiene mi simpata. Ni siquiera eso pretendo de usted, capitn. No me detiene ahora? No. Para qu? No puede salir de Pandora. Creo que hace ms falta aqu que en una celda d e Andorville. Cuando el camin se march seguido del flotador del capitn en direccin a Aldea, Lorena se acerc a Adn y ste le cont que Zerder les haba descubierto. Dira que no le soy simptico y que se ha tomado el asunto muy a pecho concluy riendo, Adn. Est celoso de ti dijo ella, con firmeza. Es una broma? De hecho se lo insinu, pero ni yo mismo lo crea entonces. Me ha hecho ya unas sugerencias cuando me ha visto a solas. No creo que un oficial del Orden use semejantes tcticas. No seas iluso. Un uniforme no te mejora. Qu vamos a hacer ahora? An faltaban unas horas para el amanecer, pero en el campamento nadie iba a dormir ya aquella noche. Archibal sugiri que podan empezar a trabajar ya y adelantar el traslado del campamento a la Torre Dos. Claro que lo hara slo si el profesor estab a dispuesto a pagarle las horas extras. Tzamalis dijo que s y se encendieron las luces de emergencia. Se comenz a trabajar febrilmente, tal vez porque los hombres queran alejar de sus mentes lo sucedido. Antes de que el sol surgiese por el este, haban cruzado los veinte kilmetros que l es separaban de la Torre Dos. En la Uno slo qued la instalacin del ascensor y los e lementos con que se conoci la nula profundidad de los cimientos. Aquel da no regres el capitn Zerder al campamento. Adn se olvid totalmente de l, enfra scado en los trabajos iniciados para limpiar el interior de la Torre Dos del mat erial plstico que la llenaba. Se arrimaron cilindros de un cido especial y tres ho mbres, cubiertos con trajes anticorrosivos se emplearon durante varias horas, at acando con proyectores la masa que cubra toda la Torre y que formaba una lisa cor tina hasta la misma entrada. Al medioda el plstico empez a diluirse. Primero lo hizo lentamente, pero a medida q ue el cido penetraba ms en el interior el proceso se aceleraba. Adn pregunt al profe sor por qu ocurra aquello. No estoy seguro, pero tal vez el plstico del interior se haya reblandecido con el paso de los aos. De todas formas es mejor as. Tardaremos menos tiempo en dejar lim

pio el interior de la Torre. Adn mir el reguero de plstico lquido que corra a travs de un canal que haban hecho en ireccin al Oeste. Al contacto con el aire y despus de cierto tiempo, el plstico se converta en una masa oscura y espesa. A unos pocos kilmetros del segundo campament o se concentr en una pequea bajada del terreno y empez a formar una charca que aume ntaba de tamao. Esto es una porquera coment Rudman, que desde el da anterior no haba probado una gota de licor. No es peligroso dijo Lorena al or el comentario . No despide gases nocivos, si es lo que teme. Pero desfigura el paisaje. Con el tiempo se solidificar sonri Lorena . Incluso ser bonito. Y se podr usar como pis a de aterrizaje. Rudman solt una carcajada y dijo: No me gusta lo que estn haciendo con mi concesin. Exigir que me la devuelvan inmacul ada, como se la entregu. Siguiendo la broma, Lorena apostill: Recuerde que usted nos la vendi hasta su caducidad. Todo el mundo estaba ansioso por dejar libre de una vez el interior de la segund a Torre. Tzamalis insista una y otra vez, diciendo que la respuesta deba encontrar se en ella. Si no, por qu la haban sellado de forma tan concienzuda los que la cons truyeron? Dos das ms tarde el cido haba conseguido hacer bajar la masa plstica, que iba descend iendo, como resbalando dentro de la Torre, a medida que eliminaban metros y metr os cbicos en la parte inferior. Pese a lo inminente del triunfo, que seguramente se producira aquella maana, el vi ejo pareca preocupado. Ante su aspecto taciturno, Adn le pregunt qu le suceda. Infiernos, muchacho mascull Tzamalis . Hace tres horas que envi a Pernols a la primera Torre a recoger unos grficos que olvidamos all y an no ha vuelto. Tendr que enviar a otro hombre, y todos estn muy ocupados. Yo ir a buscar a Pernols se ofreci Adn, que no tena nada concreto que hacer y a veces se aburra viendo cmo trabajaban los dems. Eligi un flotador de dos plazas, muy maniobrable. Poda avanzar a pocos centmetros d el suelo o elevarse hasta casi los doscientos metros. Se alej de la Torre Dos y s obrevol la laguna de plstico semislido, que se haba extendido enormemente, casi form ando una media luna por la parte oeste del campamento. Se detena a poca distancia de la ridcula sierra Garla. Al otro lado de los montculos, Adn aceler. Dirigirse a la Torre Uno resultaba lo ms fcil del mundo. Desde que uno parta del campamento, la aguda punta coronada por la semiesfera le serva de gua. Tres minutos ms tarde detena el flotador a pocos metros de los bloques de acero qu e protegan las mquinas. All estaban los registros. Mejor dicho, deban haber estado. Adn slo vio una masa informe de acero y metales destrozados. Haban dejado all ms cosas, pensando que ms tarde podran servirles, cuando prosiguiera n las investigaciones en la Torre Uno. Todo estaba revuelto y el suelo terroso a pareca removido, como si un numeroso ganado de los rumiantes de Pandora hubiese p asado por all en estampida. Las huellas se extendan por todas partes. Incluso hacia el este, en direccin a la Torre Dos. Adn, preocupado, estaba a punto de volver cuando vio un bulto en el te rreno cerca de donde antes haban estado unos postes de alumbrado, ahora derribado s y destrozados. Corri hacia all y supo que era lo que quedaba de Pernols. Con un gesto de asco se retir de all, preguntndose quin haba sido capaz de semejante atrocidad. Sinti miedo y mir a su alrededor. Todo estaba quieto, silencioso. La oscura entrad a de la Torre se vea delante de l, ignominiosa. Lentamente se dirigi a ella. Cerca de la puerta, las huellas, el terreno removido , eran ms intensos que en otras partes. Asom la cabeza. De las instalaciones del a scensor no quedaba nada. Todo haba sido quitado de all. Estaba la lisa superficie metlica, que era el suelo original de la Torre. Como impulsado por un extrao deseo, Adn puso el pie derecho en la plataforma. Lueg

o el otro y entonces se sinti alzado, levantado en el aire por una misteriosa fue rza que le conduca hacia arriba. Sinti alrededor de l el aullante viento producido por la ascensin. Cerr los ojos, pe ro los abri cuando los elev, y vio que la abierta compuerta se le acercaba vertigi nosamente. Al cruzar el hueco la potencia de la ascensin se detuvo y slo tuvo que desplazarse un poco para colocarse sobre el piso. Jade, todava tembloroso por la inesperada experiencia. Oy un ruido seco sobre su ca beza. Haba poca luz all y slo se dio cuenta de que haba alguien ms en la media esfera cuando not que el ambiente ola mal y un rugido ftido se oy a su derecha. Se arrim contra la curvada pared, sintiendo en su espalda el fro metal. Con ojos m uy abiertos, horrorizado, presenci cmo el monstruoso ser, armado con garrote y una especie de vara de metal, se lanzaba por el pozo y desapareca en l. Adn se arrodill y se arrastr hasta la abertura. Tuvo tiempo de ver cmo la figura mon struosa desapareca de la vista, perdindose en el vaco. Por la velocidad que llevaba saba que no era una cada mortal, sino que la misma fuerza que a l le haba subido ah ora estaba conduciendo al deforme ser a la base de la Torre. Record que el crculo que haban abierto en la semiesfera estaba dividido en dos elem entos distintos. Estaba tanteando con la mano para averiguar dnde empezaba la sec cin que le permitira bajar, cuando volvi a escuchar un chasquido y de nuevo el ftido aliento le golpe en la nuca. Se volvi y vio un horror an ms grande a su espalda. Era algo distinto al monstruo q ue viera descender por la Torre. Se trataba de un ser alto, de casi dos metros. Tena la piel rugosa y negra, con grandes pliegues en el pecho y el cuello. Maneja ba una maza de acero brillante con las dos garras, que agit en el aire. Adn pens que pareca sorprendido de encontrarse all y haba titubeado. Pero cuando la m aza empez a descender sobre su cabeza, no lo pens ms y se arroj por la abertura circ ular. Not como una ligera retencin en las piernas y luego empez a descender a una velocid ad que le aterroriz. Agit las manos y sus dedos chocaron contra una visible pared, seguramente la que divida el pozo en dos caminos, uno que ascenda y otro, el que l usaba ahora para descender. Levant la cabeza al escuchar un rugido. El monstruo de piel arrugada y negra baja ba, a poca distancia de l. Se mova frenticamente, como queriendo alcanzarle. Mova la maza hacia abajo y sta, por dos veces, roz el cabello erizado de Adn. Mir hacia abajo, temiendo que el primero de los monstruos le estuviese esperando. Apenas estaba a unos cien metros del fondo y no vio nada. La base metlica estaba vaca. Por un momento su velocidad de descenso disminuy y la separacin que haba con el mon struo se acort. Tuvo que agacharse para eludir un mazazo. Luego el monstruo tambin perdi velocidad y la distancia volvi a aumentar. Apenas puso los pies en el piso de metal, Adn salt hacia la salida. Saba que, apena s llegase el monstruo, ste correra hacia l. En el exterior, vio al achaparrado ser que deambulaba desconcertado, golpeando c on su maza las ruinas de las instalaciones. Adn corri hacia el flotador, que afort unadamente estaba en direccin contraria. Entonces, el primer monstruo le vio y el segundo, saliendo de la Torre, lanz un grito gutural y le sigui. Adn corri hacia el flotador y salt al interior. Mientras pona en marcha el sistema d e elevacin, miraba con terror cmo los dos monstruos corran hacia l, blandiendo sus p orras de acero. Casi los tena encima cuando el flotador peg un brinco y se elev un par de metros, q uedando estabilizado. Una maza lo golpe en su base y Adn dio un nuevo impulso al m otor, alcanzando ms altura. Cuando se consider a salvo, se inclin fuera de la carlinga. Uno de los monstruos, el ms bajo, solt la maza y tom con sus horribles manos la vara de metal. Cuando de s ta surgi un amplio cono de rugiente fuego, Adn se pregunt cmo hasta entonces no haba pensado que pudiera ser un arma semejante a la que estaba viendo. Pero ya el flotador se alejaba de las inmediaciones de la Torre Uno. Despus de ba mbolearse un poco, debido al estado de nervios de Adn, el biplaza se estabiliz y e nfil su achatada proa hacia el este.

Antes de alejarse demasiado, Adn se volvi para echar un ltimo vistazo a la Torre. A hora eran varios los monstruos, casi una docena. Se tranquiliz, sabindose seguro. Pero aceler, queriendo llegar cuanto antes al campamento y contar all que ya saba d e dnde haba salido el monstruo que haba matado a los dos obreros. * * * Adn hizo descender el flotador casi con violencia, delante de la Torre Dos. Cerca de ella estaban reunidos todos los obreros, el profesor, Lorena y Rudman. Cont lo que haba visto al profesor, pero hablando en voz alta para que todo el mun do le oyese. Cuando termin, Tzamalis estaba plido: Quien bautiz este planeta con el nombre de Pandora no pudo imaginarse que algn da se hara realidad la mitologa terrestre. Al igual que Pandora, sin saberlo Epimeteo, abri la caja y solt todos los males del infierno sobre la Tierra, nosotros hemos h echo algo parecido. Moviendo la cabeza con pesar, el viejo se retir, con los hombros hundidos. Los ob reros empezaron a dispersarse, comentando en voz baja. Archibal se pase nervioso.

Adn mir hacia all y se asust un poco al ver que dentro no quedaba nada del plstico qu e la cegaba. Hace poco terminaron de vaciarla explic Lorena. Se estremeci y dijo : Ocurrir con sta mismo que con la primera? Qu hay dentro? No lo s, pero usando anteojos creemos que arriba hay otra semiesfera, con una comp uerta tambin circular. Cuando t llegaste, el profesor estaba discutiendo con Archi bal la conveniencia o no de instalar otro ascensor ahora mismo o esperar el regr eso del capitn Zerder con los informes acerca del monstruo. Hace casi tres das que se march dijo Rudman, frunciendo el ceo. Qu quera decir el pro or con eso de Pandora y no se qu caja...? Lorena sonri tristemente. Se refera a la mitologa griega. Pandora fue una mujer fabricada por Vulcano a insta ncias del dios Jpiter. Fue dotada de todas las gracias y favores por los dioses d el Olimpo, pero, siendo mujer, era terriblemente curiosa. Abri la caja donde se e ncerraban los horrores del infierno y stos se extendieron por la Tierra. Suspir y aadi: El profesor Tzamalis est consternado. Debe de pensar que, por su causa, este plane ta se enfrenta ahora a un peligro desconocido, horrible. Hemos abierto la caja d e Pandora, en este caso las Torres, y seres horribles se extienden a nuestro alr ededor. Esto me recuerda que debemos marcharnos de aqu cuanto antes dijo Adn . Por las huellas que encontr, creo que han salido cientos de seres. Y siguen bajando. Se lo comunicar al seor Tzamalis dijo Lorena marchndose. Rudman mir preocupado a Adn. T conocas esa leyenda de la mitologa terrestre? pregunt. Adn se alz de hombros. No. Slo saba que exista un asteroide cerca de la Tierra llamado Pandora. Creo record ar que es el nmero 55 del Cinturn y fue descubierto hace miles de aos por un tal Se arle. Siempre pens que quien llam Pandora a este planeta lo hizo acordndose de ese asteroide. No poda saber precisamente que el asteroide se llam Pandora por la mito loga griega. Rudman mir con aprensin la Torre Dos, como si estuviera preguntndose qu cosas horrib les podran surgir de ella. Como adivinando sus temores, Adn trat de tranquilizarle. No creo que ocurra nada mientras no sea abierta la esclusa de arriba. Al fin, Lorena consigui convencer al profesor para que se levantase el campamento , emprendiendo el regreso a Aldea. Los obreros acogieron con agrado la idea de abandonar aquel lugar y empezaron a recoger sus pertenencias. Tzamalis orden que el equipo fuese dejado all. Tal vez c onfiaba en volver pronto y reanudar las investigaciones. Pero Adn dud que el gober nador se lo autorizase, dadas las circunstancias. En aquel momento surgi del horizonte, volando a poca altura, un gran flotador, qu e se pos lejos del campamento. Bajaron unos hombres uniformados de negro y plata.

Al frente estaba el capitn Zerder, y se dirigi a Adn. Ordene a esos hombres que se olviden de marcharse de aqu dijo. Yo no soy quien para decirles tal cosa replic Adn. Pues entonces busque al profesor y que l lo haga. Dudo que le hagan caso, siquiera a Tzamalis. Estn todos muy asustados y deseando v olver a Aldea sonri Adn . De todas formas, ah viene el profesor. Dgale lo que sea a l. No se han preguntado por qu no he vuelto en estos das? pregunt amargamente el capitn. Bueno, admito que nos ha extraado su tardanza. Qu averiguaron de ese monstruo? Consig uieron algo los cientficos al despedazarlo? Si no tuvieron bastante con uno, hay ms en los alrededores de la Torre Uno. Y de varias formas y tamaos, pero ninguno m enos feo que el que se llev, capitn. Djese de bromas dijo el capitn frunciendo el ceo. Adn le cont lo que haba visto en el campamento anterior. Tambin lo poco que hall reco nocible de Pernols. Bajan de all, capitn agreg . Parecen surgir de la nada y como si supieran el camino, se arrojan al vaco y descienden como en un colchn de aire hasta la superficie. Por l os rastros que han dejado, me temo que ya han usado ese camino algunas docenas. Se dedicaron a destrozar el equipo que dejamos y se han marchado, no s adonde. El capitn esper a que varios soldados dejasen en el suelo unas cajas de metal y, l uego, a una orden de un sargento, se desplegaron con las armas dispuestas. Se qu edaron vigilando a unos cientos de metros de la Torre, mirando siempre hacia el oeste. Lorena, Tzamalis y Archibal se haban acercado. Entonces Zerder abri una de las tre s cajas. Dentro haba rifles lser. He trado armas. No muchas, porque no dispongo de bastantes para todo el mundo. Qui ero que sean repartidas y que nadie se marche de aqu. No le harn caso, capitn dijo Archibal . Los hombres estn saturados de pnico y deseosos e volver a sus casas, en Aldea o Andorville. No le aconsejo a nadie que vaya a Aldea en estos momentos. Ustedes, pese a todo, estn seguros aqu. Cmo puede decir eso? protest Archibal . La otra Torre est a veinte kilmetros. En menos media hora podemos tener encima a esos monstruos... No ser as. No s cmo, pero hasta ahora la horda ha tomado el camino del oeste. Saben ha sta dnde llega ese ro artificial de pegajoso plstico que han producido al sacarlo d el interior de la Torre Dos? Cerca de la sierra Garla dijo Adn . Lo vi cuando me diriga a la otra Torre. As es. Y las huellas de los monstruos se detienen all. Al parecer, ese plstico es un repulsivo para ellos. Por eso se han librado ustedes de esos seres. En cambio, la mayor parte, y no slo unas docenas, sino cientos y tal vez miles, estn atacando Aldea desde hace dos das. Por eso no he podido regresar antes. Y ustedes no tiene n un maldito comunicador, por el que hubiera podido hablarles! Quiere decir que Aldea ha sido atacada por esos seres? He procurado ser claro dijo el capitn . Y no solamente han usado sus mazas y porras d e acero, sino unos lanzallamas que, afortunadamente, no todos los monstruos pose en. Conozco esos lanzallamas dijo Adn . Lo usaron contra m cuando hua de ellos. El capitn anduvo por el campamento, mientras Archibal hablaba a los obreros y los haca bajar de mala gana de los camiones. Adn y Lorena le siguieron hasta donde co menzaba el espeso ro de plstico lquido. Por una increble suerte, la configuracin del terreno ha permitido que casi todo el campamento est rodeado por esta masa dijo el capitn . Sera conveniente que cerrasen el crculo. Los monstruos pueden rodearlo y encontrar un paso. Podemos arrastrar el lquido con los bulldozers pequeos dijo Adn . Pero no tendr mucha p ofundidad por el otro lado. Tendremos que cavar algunas zanjas. Hganlo cuanto antes. Lorena se march para decir a Archibal lo que deban hacer. Cmo es que los monstruos han encontrado Aldea? pregunt Adn. Eso mismo me pregunto yo, Villagran mascull el capitn . Es como si un instinto les lle vase hasta los lugares donde hay humanos. Y cuando ven a uno se lanzan a matarlo s como posedos por una extraa locura.

Est seguro de que esa masa plstica les detendr? S. Las huellas de sus enormes pies se detienen a un par de metros del ro y laguna q ue han formado artificialmente. Si es por el olor... yo no huelo ese plstico. Para el olfato de los monstruos puede ser algo muy distinto, que no pueden soport ar. Empezaron a volver al campamento. Vieron que los hombres estaban trabajando. Mie ntras algunos abran una amplia zanja, aunque no profunda, otros, con la ayuda de los bulldozers, empujaban la pegajosa masa. El crculo qued cerrado pronto, rodeand o la Torre Dos y todo el campamento. Tena ms de kilmetro y medio de dimetro, pero de todas formas se sentan como aprisionados en un reducido circo. Y los espectadore s eran los monstruos. Tengo que volver pronto a Aldea. All la situacin est mal dijo Zerder, cuando las arma s fueron distribuidas a todos los hombres que aseguraron que saban manejarlas . Al principio, los monstruos entraron en los barrios exteriores y mataron a mucha ge nte. Los policas y la guarnicin de Pandora acudieron pronto y lograron contenerlos , pero entonces llegaron ms. Eran miles de monstruos que avanzaban corriendo haci a la poblacin desde las llanuras, aullando y agitando sus pesadas mazas. Era una visin terrible. El gobernador Walrafen an estaba en el astropuerto y orden la evacu acin de mujeres y nios de Aldea hacia Andorville, de donde llegaron vehculos para e l traslado. Actualmente, Aldea est rodeada por esos seres del infierno. Y hemos detectado una gran masa de ellos que, despus de rodear el astropuerto, avanzan hacia Andorville a lo largo de la carretera de caucho. Han conseguido entrar en el astropuerto? No por el momento. Se electrific a tiempo la verja y all quedaron carbonizados algu nas docenas de ellos. Pero si ocurre algn fallo y la energa es cortada... Zerder mo vi la cabeza . Los monstruos llegarn a Andorville maana al atardecer. Apenas disponem os de fuerzas y armas para defenderla. El crucero... Lo usar en ltimo caso, para bombardear a los monstruos. Pero es una unidad preparad a para el combate en el espacio, no en la atmsfera de un planeta. Apenas hagamos un mal movimiento podremos estrellarnos. Tendremos que ponernos en rbita y bombar dear desde all. Por qu no lo hace? Maldita sea, Adn, porque no disponemos de proyectiles se lament el capitn . Me enviaron aqu precipitadamente, sin detenerme a aprovisionarme en la base de Vega-Lira. Adn asinti. Comprenda la magnitud del desastre. El planeta estaba aislado, sin pode r salir de l ni pedir ayuda a causa de la tormenta provocada por la supernova. Por qu nos han trado armas, si escasean? El capitn seal la Torre Dos. Porque espero que ah dentro est la respuesta, la forma de evitar que sigan surgiend o de la Torre Uno los monstruos. En aquel momento, Lorena se acerc y dijo: Pandora dej escapar de la caja todos los horrores, pero en el fondo qued la esperan za. Todos miraron hacia la Torre, que todava brillaba rabiosamente al sol del atardec er. 7 Rudman haba dicho a Adn: Muchacho, me preocupa Spencer; es un buen chico. Por qu no lo traes aqu? Se lo pidi cuando Adn estaba a punto de subir al flotador con el cual el capitn pen saba regresar a Aldea antes que el sol se ocultase. Adn estuvo a punto de replicar violentamente, diciendo que le importaba bien poco la suerte que corriese aquel tipo, que en cierto modo le haba metido en el sucio asunto de la concesin minera. Pero la tristeza en los ojos de Rudman le hizo rec apacitar y respondi: Lo intentar. An no comprendo por qu quieres ir a Aldea. Aqu hubieras estado ms seguro. Se rasc la n ca, agregando no muy convencido : Bueno, eso ser si el capitn no se equivoca y esa p

asta que sacamos del interior de la Torre Dos repele verdaderamente a los monstr uos. Lorena se despidi de l desde lejos y Adn le contesto moviendo la mano. Dirigi una mi rada hacia el oeste, donde haban trasladado un par de camiones en los que haban al zado unas toscas torres de hierro, que les serviran de punto de observacin. All haba un soldado del Orden y dos obreros. Otros cinco soldados se quedaran en el campa mento, mientras que los dems regresaran a Aldea en el flotador. Adn se sent al lado del capitn, que pilot el flotador. Los soldados, cansados, se ac omodaron en los asientos traseros y se dedicaron a conversar quedamente mientras revisaban sus armas. Es usted un buen tipo, Adn dijo de pronto el capitn, con la vista puesta al frente. Pareca ansioso por ver aparecer las primeras casas de Aldea. Qu quiere decir con eso? Lamentar tener que denunciarle. No lo haga. Y permitir que usted consiga ingresar en la academia? Zerder sonri con parquedad . Dud o que llegase a ser un buen oficial del Orden. Y yo dudo que usted posea elementos de juicio para pensar algo semejante. Mir desafiante al capitn, esperando su respuesta. Pero algo suceda debajo de ellos que atrajo la atencin de Zerder. Apenas haca unos segundos que haban rebasado la To rre Uno. Haba cientos o miles de seres que se movan como desorientados alrededor d e ella. Luego, los ms alejados, como si tuvieran el sentido de orientacin de las h ormigas, sbitamente parecan encontrar el camino y echaban a andar. La masa informe , infrahumana, se divida en dos. El grueso de la horda se diriga hacia el oeste, m ientras que un nmero mucho menor avanzaba en direccin a Torre Dos. A medida que volaban en direccin a Aldea, las hordas de monstruos se hacan ms numer osas. Por un instante, Zerder hizo que el flotador descendiese y pasaron a menos de cinco metros de las monstruosas cabezas de los seres. Cientos de mazas se al zaban amenazadoras a su paso. Cuando se alejaron, restallaron lneas de fuego. Por fortuna, sus lanzallamas apenas tienen treinta metros de alcance coment el capi tn . Bueno, lo digo para nosotros, que volamos a mayor distancia. Pero en la superf icie esos seres armados son muy peligrosos. Estaban a punto de divisar Aldea cuando el capitn pregunt: Por que ha querido venir conmigo, Adn? Necesito ver el comportamiento de esos monstruos en el campo de batalla sonri, aadie ndo : No olvido las palabras de Lorena. Ella dice que Pandora dej en el fondo del c ofre la Esperanza. Yo tambin pienso que en la Torre Dos podremos encontrar una respuesta a este enigm a, pero dudo que descubra una pista enfrentndose a los monstruos en combate. Si l a situacin en Aldea no est ms deteriorada, regresaremos juntos a las Torres y pedir al profesor que nos deje subir a la nmero Dos. Tzamalis tiene sus dudas. Y no le falta razn. Podramos provocar, al abrir otra escl usa, una segunda invasin de esos seres horribles. No, no lo creo. Esa torre estaba sellada. Por qu? Quiz porque los horrores que puedan salir de ella sean infinitamente superiores a los que surgen de la primera. El rostro del capitn se ensombreci. Eso empeorara las cosas, pero solamente hara adelantarse el final que inexorablemen te nos alcanzar. Qu final? Adn, no le voy a mentir. No podemos recibir ayuda del exterior. No disponemos de e lementos para contener a esas hordas. Por lo tanto, antes de una semana los mons truos se habrn apoderado de todo este continente, el nico habitado de Pandora. Tal vez quedaran algunos humanos escondidos que sern sistemticamente cazados, pero cu ando acudan en nuestra ayuda ser tarde. Las fuerzas del Orden tendrn que contentar se con vengar a los cinco millones de habitantes de Pandora. Eso no ser ningn consuelo para nosotros, no? Exacto. Por tal motivo creo que deberamos arriesgarnos y explorar la Torre Dos. No hay otra alternativa. Adn asinti. Estaba de acuerdo con el capitn.

El flotador empez a descender. Estaban rebasando los arrabales de Aldea. All la ma sa de monstruos era sobrecogedora. La pequea urbe estaba prcticamente cercada, mie ntras que una densa columna de grotescos y a la vez horripilantes seres se diriga n hacia el oeste, hacia la mayor ciudad del planeta, Andorvlle. No podrn alcanzar a los que huyeron de Aldea, pero pronto el pnico cundir en Andorvi lle y los fugitivos se matarn entre s cuando pretendan escapar. Y adonde irn? El ocan o les detendr a pocos kilmetros en direccin al oeste. Tendrn que subir hacia el nort e o descender por el sur. Y cualquiera de esos caminos slo prolongar la agona. En el centro de Aldea exista una amplia plazoleta que serva todos los das como merc ado. Ahora estaba casi desierta. Descendieron all y, al momento, unos hombres uni formados de negro y plata corrieron hacia el vehculo. Un oficial se cuadr delante de Zerder. Hola, teniente Corpemerje dijo el capitn . Qu tal marchan las cosas? Mal, seor. Apenas podemos contener a los monstruos por la entrada este de la ciuda d. Hemos abandonado varias casas. Pero colocamos explosivos antes de retirarnos, y los detonamos cuando ellos entran. Zerder asinti, aprobando las medidas del teniente. Es que son tan estpidos que no atacan por otros lados? pregunt Adn, extraado. As es respondi Zerder . Esos seres de pesadilla no deben de tener mucha inteligencia. Supongo que cuando abrimos esa especie de puerta a otra dimensin o a otra galaxia ellos no hicieron nada especial para poder invadirnos. Simplemente empezaron a cruzar lo que sea y se presentaron aqu con las peores intenciones del mundo. El teniente Corpemerje aadi a la explicacin de su superior: Son torpes, gracias a Dios. Cuando les hemos detenido en el este, se han limitado a intentar desbordarnos por all. Lo paradjico es que por los flancos de Aldea pas an miles de ellos en direccin al astropuerto, o penetrando en la carretera de cau cho se encaminan a Andorville. Qu tal sigue el astropuerto? De vez en cuando, se lanzan contra las verjas electrificadas y perecen algunas do cenas. Entonces comienzan a pasear delante de ella, aullando y alzando sus mazas . El semblante del teniente se ensombreci . He ordenado que nadie abra fuego desde a ll. Por qu? pregunt Adn. No quiero que usen sus armas. Si les disparasen podran intentar repeler el ataque y enviar chorros de llamas contra la verja. Eso provocara un cortocircuito y podra n acceder a las pistas, donde an permanecen casi cien naves que no tuvieron tiemp o de partir. Caminaron hacia los barrios donde se mantena la lucha. Se haban encendido potentes reflectores y el teniente explic que los monstruos no cesaban de pelear ni aun l legando la noche. Eso nos debilita mucho agreg . Tenemos que relevar constantemente a los combatientes si no queremos debilitar las defensas. Alcanzaron las casas desde las que se disparaba contra las oscilantes masas de m onstruos. Aquellas bestias semihumanas se lanzaban ciegamente al ataque, amonton ando cadveres en cada callejuela, que los que llegaban detrs tenan que superar esca lando entre montones de carne purulenta y nauseabunda. Detrs de las lneas atacantes ardan algunas casas y de vez en cuando algn edificio se desplomaba. Contemplaron durante un rato el intil ataque enemigo, y les dispararon desde las ventanas. Adn lo hizo con rabia, pensando en los obreros muertos por los monstruo s. Haba de todos los tamaos y colores, a cual ms repulsivo. Vio que algunos tenan ms de un par de brazos y otros posean tentculos en lugar de manos. Pero todos manejab an con facilidad las pesadas mazas de acero. De pronto, aparecieron algunos grupos que portaban las barras de metal. Las acci onaron y lanzaron chorros de fuego contra las posiciones de los defensores. El i nesperado ataque cogi por sorpresa a algunas casas y los que disparaban desde ell as tuvieron que replegarse. Tambin se hizo insostenible la defensa en la que estaban Adn y Zerder, y la abando naron despus de colocar unas cargas de explosivos. Cuando se instalaron en la siguiente lnea de defensa, las hicieron explotar a dis

tancia. Entre las llamaradas del estallido vieron volar pedazos de sus cuerpos. Pero detrs llegaron ms hordas y tuvieron que seguir disparndoles. Sobre sus cabezas se escucharon roncos rugidos y luego el negro cielo de Pandora , sin lunas, empez a llenarse de destellos. Un soldado mascull, mientras introduca otro cilindro de carga en su rifle lser: Lo que nos faltaba. Condenada tormenta! En seguida cayeron las primeras gotas y luego una intensa lluvia. Lo que temiero n pudiera significar una ayuda a los monstruos result todo lo contrario. Ante la densa cortina de agua, el ataque ces y vieron cmo los monstruos se replegaban, se arrodillaban y amontonaban como animales asustados. Los defensores lo vieron todo sorprendidos, incluso asustados porque aquello no haban podido imaginrselo. Le temen al agua musit el teniente Corpemerje. No creo que tengamos la suerte de que se ahoguen en ella escupi Adn . Pero al menos es o nos dar un respiro. Despus de quedarse all hasta que lleg el relevo, Adn sigui al capitn hasta la plaza, d onde, en un edificio alto, haba sido instalado una especie de cuartel general, ad ems de enfermera. Adn oy que alguien le llamaba. Se volvi y, sobre una cama llena de sangre, vio a Sp encer. Al principio le cost reconocerle, pero ste le sonri desde una mueca de dolor , diciendo: Me dieron bien esos monstruos. No hables. Te traigo recuerdos del viejo Rudman sonri Adn, pero interiormente se sen ta horrorizado ante las tremendas heridas de Spencer. Adems de haber sido golpeado , haba recibido una andanada de fuego que le haba quemado medio cuerpo y casi toda la cara. No te preocupes, amigo. Estoy listo. Lo siento, porque llevaba en el traje el din ero que le sacamos a ese viejo. Empez a rer y una furiosa tos le cort la incipiente carcajada . No quedaron ni las cenizas. No es gracioso? Spencer muri poco despus, y Adn ayud a meterlo en un saco de plstico. Afuera segua llo viendo torrencialmente. Adn encontr un rincn y se sent en una silla. En seguida se q ued dormido. * * * Le despert un soldado. Seor, el capitn Zerder le pide que regrese a las Torres. Tengo orden de llevarle. Adn se restreg los ojos. Dnde est el capitn? Ocupado. Se ha trasladado al astropuerto. Parte de la verja fue derribada por las hordas, poco antes de que comenzase a llover. La tormenta impidi a los monstruos entrar en el astropuerto, pero deben ser reparadas en seguida. Ya no llueve? No. Y hemos captado movimientos en los monstruos. Aunque estn empapados, suponemos que atacarn de un momento a otro. Viene, seor? Adn asinti y tom su rifle. Sigui al soldado. En la plaza, rodeado de charcos de agua , estaba el flotador grande. El soldado explic mientras se acomodaba ante los man dos, en el momento que encenda el motor: El capitn quiere que nos llevemos este flotador a la Torre. Tal vez tengamos que e vacuarla. Evacuarla? Por qu? No me lo dijo. Aadi que eso tendra que decidirlo usted. Durante el camino vieron que los monstruos seguan, perezosamente, su avance hacia Aldea. Haca rato que no llova y sus brutales energas parecan retornar a sus fuertes miembros. Cuando el flotador descendi en el crculo rodeado por la franja de plstico lquido, Adn comprendi la previsin que haba tenido el capitn al pensar en una posible evacuacin. Lorena acudi a l, asustada. Despus de abrazarle, le dijo: La lluvia est diluyendo la masa plstica. Adn corri hacia la lnea. La torrencial lluvia casi haba hecho desaparecer la defensa en la que tanto haban confiado. Se dirigi hacia los camiones donde montaban vigil ancia soldados y obreros y subi a la torre de hierro que les serva de observacin. E

l soldado del Orden Estelar seal con el brazo en direccin a sierra Garla: Mire dijo entregndole unos anteojos. Adn mir a travs de ellos y vio que docenas de monstruos, tal vez doscientos o ms, av anzaban hacia ellos, sorteando los charcos de agua. Algunos se haban adelantado y estaban cerca de la laguna que el da anterior haba sido amplia. Ahora apenas meda cinco metros en su parte ms ancha. A los lados apenas quedaban unas tenues lneas. Devolvi los anteojos al soldado y dijo: Que todos los que tengan armas se concentren en este lugar. Ante la mirada de sorp resa del soldado, aadi : Esas bestias no son inteligentes y atacarn slo por este sitio . No se les ocurrir rodearnos y salvar el crculo defensivo por aquellos lugares do nde se haya roto. El propio Adn dio las instrucciones cuando regres al campamento. Archibal le dijo dnde estaba el profesor cuando pregunt por l. Encontr a Tzamalis dentro de la Torre, mirando hacia arriba. Desde el dintel de la entrada, Adn dijo: Tenemos que arriesgarnos, profesor. Tzamalis baj la cabeza para mirarle. El viejo estaba muy plido y ms torpe que nunca . No tengo intencin de subir respondi, alejndose del ascensor . Tengo miedo a lo que pued a salir de all arriba. Comprendo. Pero si no encontramos la forma de cerrar la entrada de esos seres, ac abarn con todos nosotros. Tendramos alguna posibilidad si cesaran de salir por cie ntos cada hora. El profesor sali de la Torre, moviendo con pesimismo la cabeza. Adn se sinti solo y desamparado, indeciso de pronto. Djame ir contigo, Adn escuch a su espalda la voz de Lorena. l la mir. No supo qu responder. Lorena puls entonces el dispositivo que cerraba la entrada. Era una puerta provis ional y dbil, que no podra detener lo que surgiera del kilmetro de la Torre. Luego la muchacha tom el mando a distancia del ascensor y le mir desde encima de la plat aforma, aguardando su decisin. Adn apret los dientes y, aferrando con fuerza el rifle con una mano y llevando en la otra la linterna, se coloc al lado de Lorena, sonrindole con esperanza. Mientras se pona en marcha el ascensor, ella dijo: Recuerda que en el fondo de la caja de Pandora qued la esperanza. Adn asinti, pero pensando que ellos estaban en una torre. En una de las trgicas Torres de Pandora. 8 En el flotador que haba conducido al campamento a Adn son estridentemente el comuni cador. Un soldado estaba cerca y escuch la orden imperiosa del capitn Zerder. Quera hablar con Villagran o el profesor. El soldado localiz a Tzamalis y casi le oblig a subir al flotador, sentndolo delant e del comunicador. No se reciba imagen y la voz de Zerder son angustiosa cuando su po que el profesor le escuchaba: Seor Tzamalis, es urgente que hagan algo, que encuentren algn medio para contener l a riada de monstruos que nos atacan. Qu podemos hacer nosotros, capitn? gimi el profesor. No lo s! Pero si antes de cinco horas no cesan de salir monstruos, no podremos cont enerlos y habr tantos cerca de Andorville que se producir una matanza. Yo voy a in tentar bombardearlos desde una rbita cerrada a bordo del Luntraque, pero no dispo ngo de muchos proyectiles. Apenas conseguir cortarles el paso hacia Andorville. S i consiguiramos que no salieran ms podramos confiar en eliminarlos lentamente. En c aso contrario... Tzamalis movi la cabeza con desesperacin. No s nada, no s nada. Y Adn? Ha... ha subido a la Torre. Confa en hallar arriba algo que nos ayude. Se hizo una pausa y Zerder dijo roncamente: Que los dioses nos ayuden. Si Adn no logra algo, nadie nos salvar. No puede intentar usted algo? pregunt Tzamalis. Por el infierno que es lo que voy a hacer. Le llamo desde el astropuerto y, dentr

o de unos minutos, colocar el Luntraque en rbita. Usaremos el nico armamento posibl e en estos casos. Pero es poco y slo podemos confiar en contenerlos por unas hora s. El capitn se despidi del profesor y ste dej el micrfono en manos del soldado. Luego, como si le pesara tremendamente el cuerpo, baj del flotador. Mir hacia la sierra G arla. Empezaban a escucharse los disparos de los defensores. Gir la cabeza y observ la Torre Dos. Pens que Adn ya deba haber alcanzado la parte su perior. * * * Cuando Lorena detuvo el ascensor, Adn alz los brazos y empez a tantear el techo. Ex ista all otra compuerta circular y tambin las ranuras que la abran. Entonces mir a la muchacha, trag saliva y, ante la mirada decidida de sta, manipul e n el abridor y la compuerta cedi. Se alz y flot en el aire, para luego deslizarse h acia un lado. Adn se apoy en el borde y salt cuando Lorena elev un poco ms el ascensor. Luego tom la lmpara de ella, pero cuando intent seguirle, la contuvo, diciendo: Qudate ah, por favor. Ella le obedeci con evidente malestar. Adn inspeccion aquel sitio, idntico en todo al que haba en la Torre Uno. Empez a cund irle el desaliento. Sobre su cabeza y exactamente encima de la entrada circular, estaba suspendida en el techo abovedado la misma y extraa maraa metlica. Se pregunt cmo apareceran los monstruos. Al parecer, la cspide de las torres era una puerta que conduca a otro tiempo o dimensin. O tal vez a otra galaxia, donde mora ban aquellas monstruosidades. Pero si aquellos misteriosos ingenios estaban conc ebidos para hacer el viaje en una direccin, por fuerza tenan que servir tambin para recorrerlos en sentido contrario. La compuerta que haba abierto estaba a un lado, flotando en el aire. Intent hacerl a bajar y no pudo. Era como si estuviese apoyada en un slido pilar. Se mordi los labios, dicindose que all deba existir algn mecanismo con el que pudiese manipular a su antojo las propiedades de la cpula. Recorri cada centmetro de la pulida pared. Sus dedos palparon el fro metal fosfores cente hasta que, de pronto, el ndice encontr algo rasposo. Lo frot y un segmento de unos veinte centmetros de dimetro se desliz a un lado. All haba como un crculo de met al pintado de rojo. Lo estuvo viendo un rato, preguntndose si al tocarlo no iba a desencadenar all otr o aluvin de monstruos que se lanzaran a travs del agujero. Acaso era la llave que le conducira al misterioso otro lado? Lorena le estaba preguntando si haba encontrado algo. Le amenaz con subir. Adn, exa sperado, apret con fuerza el disco rojo. No sucedi nada de momento, pero al cabo de unos segundos la compuerta de acero em pez a deslizarse hacia la abertura, y cuando estuvo encima de ella descendi, sellnd ola con un chasquido seco. Adn sinti que la sangre se le helaba. Estaba encerrado all, con escasos metros cbico s de aire. Y en aquella ocasin no haba tenido la precaucin de llevarse la mascarilla de oxgeno! Corri hacia la compuerta, intentando encontrar el sistema de apertura. Al otro la do deba estar Lorena, golpendola o intentando desplazarla manipulando en las hendi duras del centro. Se alz y mir en su entorno. Sus ojos se clavaron en el disco rojo, interrogndose si al volverlo a aprisionar conseguira salir de all. Pero el temor de provocar otro hecho irreversible y peligroso para l le contuvo. Quiso pensar antes de hacer nad a. Entonces, fue como si dentro de la bveda se hubiera producido el destello de un r elmpago. Adn cerr los ojos. Por una fraccin de segundo, temi que todo fuera a arder a su alrededor. Pero le lleg un fro intenso y luego una sensacin de extraa calidez. Abri los ojos. No estaba en la Torre. Parpade al darse cuenta de que se encontraba en una rara campia. Pisaba un suave p rado. Haba rboles cerca, diseminados y que se perdan en la distancia.

Al volverse, casi grit. Detrs de l haba una copia de la cpula. Era como si la parte s uperior de una de las Torres hubiera sido colocada all, a ras del prado verdeamar illo. Pero cmo estaba all, y de qu forma haba salido del interior? Entonces, al fijarse, tuvo ocasin de ver cmo una lnea se estrechaba hasta desaparec er. Oy un ligero roce de pies sobre la hierba y se gir bruscamente. A su lado, haba aparecido un ser espigado, de dos metros de altura o ms. No era hu mano e incluso le record lejanamente el aspecto de alguno de los monstruos que am enazaban Pandora. Pero no le infunda temor. Pese a su rostro inhumano irradiaba a mistad. Tena dos pares de brazos a cada lado del amplio tronco, y su piel brillante tena u n tono azulado. El ser se movi y abri la boca. Adn escuch unos sonidos incomprensibles. Todava sostena el lser en la mano y sin pensarlo lo dej caer en la hierba. Entonces el ser parec i mostrar una sonrisa. Confo en que captes mis pensamientos, escuch que de una forma extraa, por medio de ob jetos y smbolos, le estaba hablando aquel ser. Adn vacil antes de responder. Qu poda decir en aquellas circunstancias? Habla en tu lengua, pero modula lentamente y piensa al mismo tiempo lo que expres es. Adn cerr los ojos mientras deca: Quiero saber dnde estoy y cmo he llegado hasta aqu. El ser asinti y con una de sus cuatro manos, le indic que tomase un camino, leveme nte sealado por hierba de tono ms oscuro. Y Adn empez a caminar, sintiendo a su lado la presencia de aquella extraa criatura que emanaba paz, de una forma que poda captarla con facilidad. A lo largo del cam ino no se sinti intranquilo ni un solo momento. * * * Jadeante, cansada de golpear la cerrada compuerta, Lorena empez a sollozar. Haba t anteado el cierre que momentos antes Adn us para llegar hasta el interior de la cpu la, pero la compuerta segua sellando la entrada. Tal vez ella no llegaba a encont rar la frmula, o algo desde el otro lado impeda una nueva apertura. Desesperada, viendo que pasaban los minutos y slo consegua agotarse, Lorena hizo b ajar el ascensor. Una vez abajo, abri la puerta provisional que cerraba la Torre y sali al exterior, sorbiendo el aire con ansiedad. Como si estuviera esperndola, Rudman la tom de los brazos, zarandendola. Dnde est Adn? pregunt. Qued arriba, encerrado. Rudman baj la cabeza, musitando: Oh, no! Esto es el fin! El soldado me dijo que en Aldea lo estn pasando mal. El capi tn Zerder intenta contener desde la rbita el avance del grueso de los monstruos so bre Andorville, pero todo ser intil si siguen surgiendo de la Torre Uno. Y... me h an dicho que Spencer muri. Moriremos todos. Los obreros corran hacia el borde del crculo que daba a la sierra. Los monstruos s e acercaban cada vez ms, como si hubiesen adivinado que el plstico que les repela i ba a desaparecer pronto, diluido por la lluvia, y absorbido por las grietas en l a superficie de la llanura. * * * Somos erlakones, dijo la voz mental del ser en Adn. Hace milenios vivimos en el mund o que t llamas Pandora. Mi nombre es Inda'Lae y hablo en nombre de mi comunidad. Percibimos tus esfuerzos en la puerta y desde aqu te hemos permitido encontrar el dispositivo de traslado. Tenamos curiosidad por conocerte, como representante de la raza que habita ahora en nuestro viejo hogar. El ser llamado Inda'Lae se haba sentado en una pequea silla de madera. Frente a l h aba otra, que ofreci a Adn con un sencillo gesto. El terrestre se acomod y ech un vis tazo a su alrededor. Haban caminado apenas unos minutos y Adn haba visto a otras criaturas semejantes a su interlocutor mental. Iban solas o en parejas. A veces les acompaaban adolescen tes que se mostraban ante su presencia un poco ms curiosos que sus mayores. Pero, en general, nadie se esforz en disimular extraeza ante la presencia del bpedo

de piel sonrosada y de slo dos brazos. Le dirigan miradas indiferentes. Nada ms. S eguan paseando y conversando entre ellos por medio de sonidos que a Adn se le anto jaban gruidos. Volvi a mirar al llamado Inda'Lae quien, con las dos manos derechas, se recogi uno s pliegues de su falda tornasolada. No se atrevi a interrumpirle porque presuma qu e el ser meditaba... o le lea el pensamiento. Es realmente terrible, dijo de sbito el erlakone. Y lamentable. Todos estamos muy ap enados porque los monstruosos doirkas han regresado a Pandora. Seguiremos llaman do as a nuestro viejo mundo, Adn Villagran. Qu son las Torres, y quines vosotros? Qu pretenden los monstruos que llamas doirkas? egunt Adn. Empezar diciendo que los doirkas fueron una vez semejantes a nosotros, cuando en P andora existan guerras. Hubo una particularmente terrible. Quedaron pocos erlakon es sanos despus de las radiaciones. Se produjeron mutaciones, y as nacieron los do irkas. Comprendimos que no podamos vivir juntos. Decidimos marcharnos de aquel mundo. Leo en tu mente, terrestre, que vosotros estis desparramados por una gran parte de l a galaxia. Nuestros cientficos no dedicaron sus esfuerzos a la construccin de nave s que viajasen de una estrella a otra. Ellos calcularon que existan medios para t rasladarnos al futuro o al pasado. Construimos las... S, las llamadas Torres. Veo lo que es una torre, y el nombre es acertado. Primero construimos una que nos l lev al pasado. Pero hace millones de aos Pandora no era lugar para nosotros. Lo que hace funcionar las Torres es un principio que incluso para nosotros no est muy claro. Cuando se construye una torre con materiales inmortales, no se puede construir una sola porque el mismo planeta peligrara. Tampoco podamos alterar el m edio de traslado. As, decidimos construir la segunda Torre, que sta s, nos llev al f uturo, a miles de aos de nuestro presente de entonces. Era un buen mundo. Creo qu e estamos ahora a un milln de aos del presente que abandonamos en Pandora. Estbamos dispuestos a emigrar cuando los feroces doirkas, convertidos en seres irr acionales, que nos superaban en nmero, nos atacaron. Mataron a muchos de los nues tros y convinimos en castigarles. Mientras mis antepasados se trasladaban a este presente mediante la segunda Torre, indujimos a los doirkas a que ellos entrase n en la primera. Los lanzamos al pasado de Pandora, donde tendran que vivir en un ambiente tan horrible como ellos mismos. Podamos estar seguros de que nunca regresaran a Pandora, ya que cerramos la cpula. P ero, de todas formas, quisimos asegurarnos de que nunca lograran encontrar el cam ino hasta nuestro nuevo hogar. Fabricamos un material plstico que repela a los doi rkas y con el que rellenamos la segunda Torre. Aunque, por cualquier motivo, los doirkas consiguieran volver, nunca podran alcanzarnos porque jams se atreveran a a cercarse a la Torre que conecta nuestro presente con el pasado que abandonamos e n Pandora. Inda'Lae ces la comunicacin mental y mir con sus expresivos ojos a Adn, como si espe rase que ste hablase o le preguntase. Adn se sinti molesto, pero no dud un segundo en decir: Nosotros disolvimos el plstico. Lo s. Y los doirkas estn regresando... Tambin lo s. Nosotros cerramos la compuerta cuando el ltimo de ellos, al igual que l os dems, se vio impulsado a la emigracin. Pero la abristeis. Y ahora os correspond e cerrarla. No slo para salvaros, sino como obligacin. Debis expiar vuestra imprude ncia. Debes saber cules son nuestros problemas. No tenemos medios para conseguirlo. Esta mos aislados temporalmente en Pandora. No podemos recibir ayuda de otros mundos. Es cierto. Pero aunque casi habis destruido el plstico protector, an queda bastante semidiluido. Usadlo. Cerrad la compuerta. Quedarn muchos doirkas. Ni siquiera con la nica nave armada de que disponemos podre mos acabar con todos desde una rbita espacial. El erlakone se levant. Cerca de ellos pas un grupo de adolescentes, que le miraron levemente de soslayo y luego siguieron su camino soltando unos grititos que Adn,

liberalmente, interpret como risas inocentes debidas a comentarios por su aspect o. Es el momento de que te marches. Debes ayudar a los tuyos. Pero... cmo hacerlo? Ya conoces la respuesta. Dudo conocerla, pero quedar el problema de los miles de monstruos que ya estn en Pa ndora. Regresemos a la puerta, por favor. Los doirkas sufrieron serias mutaciones que al teraron sus genes hasta el punto que les hace adaptables en escasas generaciones a cualquier medio. Sabemos que donde fueron arrojados a vivir existen unas cond iciones climatolgicas que les han hecho diferentes en estos ltimos miles de aos. He mos calculado diversas alternativas y creemos que en un ambiente normal, como el que debe existir en la Pandora que t conoces, los doirkas no podran soportar lo q ue para vosotros sera sencillo y natural. Adn frunci el ceo. Estaban ya delante de la puerta del domo. La abertura estaba abi erta para l, esperndole. A su lado, Inda'Lae aguardaba pacientemente. De pronto, Adn sonri y dijo: Creo que he aprendido. S cmo pueden ser vencidos los doirkas. El inhumano rostro de Inda'Lae se ilumin y su amplia boca se movi para formar una sonrisa. Lo celebro, terrestre. Adn vacil, pero termin tendiendo su diestra al erlakone, quien, despus de un segundo y seguramente tras haber ledo en la mente de Adn lo que significaba aquel gesto, se la estrech. El terrestre not el calor de aquella garra, sonri y entr en la media esfera. No le inquiet el siguiente destello. Por el contrario, estaba eufrico. 9 Al aparecer Adn en la media esfera de la Torre, en su tiempo, la plataforma estab a a un lado y el pozo se le ofreci ante sus ojos. Se arroj a l y nunca el descenso le pareci tan lento. Salt por encima del ascensor y surgi al exterior. Rudman estaba sentado cerca, con las piernas cruzadas y la mirada fija en el ter roso suelo, que en aquellos momentos reciba gruesas gotas de una nueva lluvia. Al orle llegar, se levant torpemente y se abraz a l. Muchacho! Qu te ha pasado? Dnde te habas metido, condenado? Adn mir en derredor. Mientras la lluvia incrementaba, vio que la lucha segua alrede dor de la Torre. Sonri y golpe amistosamente la espalda del emocionado compaero. Estamos listos gimi Rudman . Mejor te hubieras quedado arriba. La lluvia terminar de b orrar el circulo de plstico lquido y entonces esos monstruos se arrojarn sobre noso tros... Adn neg con la cabeza. Nada de eso. La lluvia les har retroceder. Para ellos es algo nocivo! Y record que la noche que estuvo en Aldea el masivo ataque de los doirkas se detuvo ante el cha parrn constante que cay. Se dirigi hacia el dbil frente. Pudo observar cmo los doirkas se alejaban, encorvad os ante la lluvia. Los defensores pudieron respirar aliviados. Al ver al soldado que le llev all desde Aldea, le pregunt por Lorena y el profesor.

Cuando la cosa se puso fea, optamos porque evacuaran los que no estaban armados, seor replic el soldado . En el flotador slo haba sitio para doce personas. La chica y e l seor Tzamalis se marcharon. Adn frunci el ceo. Se volvi para mirar a Rudman, enfadado. Por qu no te marchaste t tambin? Aqu nada tienes que hacer. El viejo tramposo se encogi de hombros. Qu ms da? Adems, de no ser por m, Lorena no hubiera embarcado. Quera quedarse aqu, e ndo que t salieras de la Torre! Les dije que deban dirigirse a Andorville dijo el soldado . Aldea puede haberse conve rtido a estas horas en algo peligroso. Luego explic el plan del capitn Zerder de bombardear las hordas de monstruos desde una rbita espacial con los escasos medios de que dispona. Se puede comunicar con el Luntraque? pregunt Adn, preocupado porque sospechaba que el

nico transmisor que haba en el campamento era el del flotador. Trajimos uno, seor. Pero dudo que tenga alcance para contactar con el Luntraque. Intntelo. Diga a su capitn que deje de enviar inofensivos proyectiles contra los mo nstruos e inunde la estratsfera de partculas de plata. Ante el gesto extraado del soldado y viendo que ste haca un elocuente gesto mostran do el agua que caa sobre ellos, Adn aadi, sin poder contener una sonrisa: Esta lluvia cesar en seguida. Quiero que diluvie durante unos das en todo Pandora! E so ser ms eficaz que un burdo bombardeo contra los monstruos. Por favor, tenga fe en m, soldado. De acuerdo dijo el muchacho, aunque no muy convencido. Se march en busca del transmisor y entonces Adn se volvi hacia Rudman, diciendo: Ahora nos toca a nosotros, viejo amigo. Ests dispuesto a todo? Te advierto que me o bedecers y no hars preguntas intiles. Rudman dijo que s inmediatamente. * * * A pesar de su promesa, Rudman estuvo tentado varias veces de gritarle a Adn que e staba loco. Pero consigui contenerse y estuvo observando los preparativos del jov en sin hacer preguntas. Adn recogi en cubetas una gran cantidad de plstico lquido. Una vez desnudo totalment e, se cubri el cuerpo con aquel espeso fluido que no ola precisamente a rosas. Con el resto de un cubo, se ech una buena cantidad del plstico sobre la cabeza. Pero cuando dijo a Rudman que deba llevarle hasta la Torre Uno en un flotador de dos plazas, hubo que recordarle su promesa de no interferir y de obedecerle en t odo. Los soldados y unos pocos obreros que continuaban dentro del dbil crculo le vieron partir y casi todos pensaron que estaba medio loco. El nico que crey que Adn estab a loco del todo fue el soldado que acababa de comunicar al Luntraque que la estr atsfera deba ser bombardeada con partculas de plata. Adn observ complacido cmo los doirkas, a causa de la lluvia recin cada, no parecan ten er muchas ganas de proseguir la lucha, pero estaba seguro de que, apenas se seca se un poco el terreno, la reanudaran. Y entonces apenas encontraran una lnea de plst ico repelente que les contuviese. Cuando llegaron cerca de la Torre Uno, Rudman gimi y dijo: Muchacho, ests loco si piensas cruzar entre esos monstruos confiando en que ese su cio plstico te defienda. Aunque haya tenido propiedades, dudo que las conserve to dava. Ha sido castigado con cido para sacarlo de la Torre Dos, y luego ha recibido toneladas de agua de lluvia! Adn le sonri y se aprest a salir. Haba recomendado al viejo que slo hiciera descender el flotador a dos metros de la superficie, apenas encontrase una zona libre de monstruos. Alrededor de la Torre pululaban docenas de ellos, que parecan salir del paroxismo en que les haba sumergido la lluvia. Por un momento Adn sinti miedo ante la visin d e las grandes mazas de acero que arrastraban por el fangoso suelo. Rudman consigui, aunque torpemente, colocar el flotador a escasa altura del suelo . Adn no lo pens ms y salt. Sus pies desnudos se hundieron un poco en un charco. Lan z una maldicin, temiendo que el agua pudiera quitarle el plstico adherido en las pi ernas. Se vio rodeado de doirkas, pero se enderez y camin a paso ligero en direccin a la T orre. De reojo vea cmo varios monstruos se aproximaban amenazadores hacia l, pero c uando les separaban apenas unos cuarenta centmetros retrocedan lanzando rugidos de rabia. Entonces Adn ech a correr, temiendo que alguna maza s pudiera romperle la c abeza apenas alargasen un poco sus brazos o tentculos. Aquellos instantes fueron como una pesadilla para Adn. Fue un avance dantesco a l o largo de un oscilante, amenazador y pestilente corredor, hasta que alcanz la en trada de la Torre. Pero all se cruz con un doirka que recul lanzando aullidos. Aquel monstruo le haba t ocado, y el plstico que se le peg a su purulenta piel pareca quemarle. A trompicones, Adn salt sobre la base e inmediatamente se sinti impulsado hacia arr iba. En su ascenso se cruz con varios doirkas que bajaban por la seccin contraria. Apen

as le miraban. Parecan asustados por aquella experiencia, aferrados a sus mazas y armas de tubos lanzallamas. Cuando sus manos alcanzaron el borde circular de la abertura, respir ruidosamente . Se alz y anduvo casi de rodillas, buscando la seccin que deba abrirse a su contac to y descubrirle el disco rojo. En aquel momento se produjo un destello y apareci otro monstruo que, sin vacilacin alguna, se lanz al vaco. Adn localiz el segmento y, ante sus ojos, apareci el ansiado dispositivo rojo. Arru g el ceo. Saba que al apretarlo la compuerta cerrara la salida. Tendra que actuar rpid amente, aprovechando que el disco de acero no se movera enseguida. De un golpe aprision el disco y, antes de pensar nada, le arroj hacia la abertura, mientras que la compuerta se mova pesadamente hacia all, con la imparable misin de obstruirla. En aquel momento se produjo una nueva explosin de luz y se materializ un monstruo, que al no hallar, tal vez por instinto, la salida de la media esfera, se movi to rpemente, rugiendo. Tropez con Adn y ambos rodaron por el suelo. El terrestre mir a ngustiado cmo el disco iba cayendo sobre la abertura. Con un ltimo esfuerzo, se de sliz por el hueco, cada vez ms pequeo. Pero su pierna libre de plstico fue aferrada por una garra con afiladas uas, que le hirieron. Adn gimi e hizo un ltimo esfuerzo para saltar. Ya caa cuando se volvi y vio que la da ntesca mano del monstruo era cercenada limpiamente por el disco de acero al enca jarse en la abertura circular. * * * Estuvo lloviendo en Pandora ininterrumpidamente durante veinte das, justamente ha sta que el aislamiento qued roto al cesar la tormenta csmica provocada por la supe rnova. Aunque el bombardeo desde el Luntraque tuvo su eficacia, deteniendo en parte el avance de los doirkas sobre Andorville, la lluvia fue el arma definitiva que aca b con la presencia de las hordas de monstruos en Pandora. Nunca se sabr si aquel fenmeno pluvial hubiera aniquilado a las huestes invasoras, ya que al quedar stas inmovilizadas, los soldados del Orden Estelar y la guarnic in local acomentieron la pesada y desagradable labor de buscarlos y aniquilarlos hasta el ltimo. Los doirkas se hallaban acurrucados y no ofrecieron ninguna dificultad. El capitn Zerder intent contener aquella matanza, pero entre las patrullas iban muchos nat ivos que haban perdido algn familiar y lo que debi ser una accin menos sangrienta te rmin en venganza incontenible. * * * Cuando Adn regres a Aldea, se sobrecogi al ver los destrozos que haba padecido la ur be. Luego se dirigi al astropuerto y all esper el regreso del crucero del Orden Est elar que, al mismo tiempo, trajo la nueva de que el aislamiento de Pandora haba t erminado. Y tambin all Adn recibi la mala noticia de que el flotador donde escapaban los obrer os, el profesor y Lorena haba sufrido un accidente cerca de Anderville. Fueron at acados por las avanzadillas doirkas y apenas la mitad de los fugitivos consigui s alir ilesa. Y entre ellos no se contaba Lorena. En cambio el profesor slo recibi unas heridas. Se restablecer pronto le inform el propio gobernador, que quiso conocer al hombre qu e prcticamente haba salvado al planeta de su destruccin. Adn se mordi los labios y asinti. No quiso escuchar ms y sali de la habitacin donde ha ba recibido la funesta noticia. En la puerta se cruz con el capitn, quien se detuvo a su altura y le dijo: Espreme un momento, Adn. El joven, sin levantar la mirada del suelo, replic: No se preocupe. No pienso escapar. Luego, a solas, Zerder escuch el informe de Walrafen y tambin se sinti impresionado por la suerte que haba corrido Lorena. Era una gran chica dijo roncamente . Creo que yo me enamor de ella, pero prefiri a Adn Villagran, y tal vez por ello le odi un poco. El gobernador comprendi.

Qu piensa hacer con l? Sabe lo que hizo, junto con Ernst Rudman? Al asentir Walrafen, aadi : Adn Villagran ven r conmigo a la Tierra. Su delito debiera expiarlo aqu sonri el gobernador. No. No existe delito. Es una falta mnima, en realidad. Y no creo que el profesor T zamalis presente cargo contra ellos. Y el tercero en cometi la estafa, muri en Ald ea luchando por defenderla. Sabe que Adn hizo todo eso para ir a la Tierra y conve rtirse en oficial de nuestra organizacin? El gobernador movi con pesar la cabeza. Ahora le ser imposible acceder a la Academia con semejante mancha. Lo siento por l. Nadie tiene que saber nada, gobernador. Deje al viejo Rudman tranquilo. Yo mismo presentar a Adn al rector de la Academia. Es que no vale lo que ha hecho aqu? Eso bo rra cualquier cosa ilegal. Estoy seguro de que algn da ser un gran jefe del Orden E stelar. Walrafen estrech la mano de Zerder. Estoy de acuerdo con usted, capitn. Adems, en la Tierra estarn impacientes por conoc er de una vez el misterio de las Torres de Pandora. Y Villagran es quien mejor l o conoce. Zerder salud y al salir encontraron a Adn. Le llam y, sonriendo, le dijo: Amigo, vmonos. Adonde? A la Tierra ri Zerder . Te espera la Academia, y no creas que all te ser todo tan fcil omo aqu...

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