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LOS DESCENDIENTES DEL ARCA A. THORKENT CAPTULO PRIMERO To Jacob me ense el manejo de las armas mientras yo aprend a caminar.

Cuando me lanz a un ro para que nadase y apenas sal, me orden que arrojase mi primera granada de m ano. Bueno, no estoy seguro si fue as, pero creo que sucedi ms o menos de esta forma. Resumiendo, era un muchacho de quince aos y conoca en profundidad las armas de las que deba valerme para supervivir en aquel mundo. Hasta entonces no me dej que bus case chicas. Me llev a otras viviendas, lejos de la nuestra, y en un lugar neutral, en medio d e una celebracin, me dijo que slo poda acostarme con las muchachas que llevasen un pauelo verde al cuello. Las que usasen el color azul estaban comprometidas formal mente o tenan una cita concertada previamente. Riendo, aadi que las que lucan un paue lo rojo estaban en plena menstruacin y no queran ser molestadas o advertan al chico de lo que les esperaba si no eran escrupulosos. Las fiestas que se celebraban en los valles siempre me haban gustado. All haba vino , muchachas y alguna que otra pelea. Claro que estaban prohibidas las armas de f uego o blancas. Slo los puos se permitan. Y ms de una vez regres a casa con el to Jacob con un ojo morado o un brazo roto. Pero to Jacob me animaba diciendo que eran cosas de hombres. Por suerte tena una g ran habilidad para curarme. Haca ya aos que haba dejado de asustarme dicindome que si me portaba mal me entregara a los mercas. Cuando vi a un merca en el punto de mira de mi rifle de precisin m e asust un poco. Pero a mi lado tena a Jac, quien me anim. Me explic dnde tena que apu ntar y me indic el momento que deba apretar el gatillo. Tembl un poco cuando dispar. Al volver a mirar por e! telescopio montado sobre el can, estrangul un grito de alegra a! ver al merca caer al suelo con la cabeza revent ada por la bala explosiva. Quise correr hacia mi primera vctima y arrebatarle las armas, pero to me dijo que no, que los mercas solan ir siempre acompaados. Esperamos. Al cabo de un rato y despus de cambiarnos de posicin, aparecieron dos m ercas ms. Avanzaban con cuidado, mirando hacia todas partes. Seguramente haban est ado espiando, con la idea fija de que el matador de su compaero aparecera para apr opiarse de las armas y municiones. Cuando al fin se decidieron aparecer fue el m omento que esperaba mi to para actuar. Ambos disparamos al mismo tiempo. Yo lo hice un poco precipitadamente y mi bala destroz el brazo derecho del merca que eleg. Jab lo remat colocndole un disparo en u na horrible nariz. Aquel da regresamos a casa con tres rifles, dos pistolas, abundante municin y alim entos concentrados. To Jacob fue al hogar de nuestro vecino Felipe Delgado y a cambio de unas docenas de cartuchos obtuvo un plato desplumado, que l cocin en nuestra casa, mientras yo estableca las alarmas, daba de comer a los perros y los alertaba para que nos cu idasen aquella noche. Seguramente esos mercas tenan el vehculo cerca mascullaba el to mientras masticaba . Pe ro no poda estar seguro si haba ms. Sabes cunto nos hubieran dado por un coche blinda do en la Feria prxima, sobrino? No lo saba y respond que no con la cabeza. Un montn de dinero, demonios. Dinero de los satis. Habramos conseguido planchas par a blindar nuestra casa por el ala norte, ropas de invierno, una ametralladora y hasta un bazooka ligero. Adems nos habra sobrado para comprar un par de chicas a a lgn afra. Porque todava me siguen gustando las mujeres, sabes? Yo asent. Claro que lo saba Jac, sola visitar a menudo a la vecina Cornelia, a dos Horas de camino hacia el este, Era una cuarentona de buen ver, con grandes pecho s, como le gustaban a mi to segn afirmaba l cuando un poco bebido me contaba sus an danzas amorosas. Recog los platos y los ech en el fregadero. Ya los lavara por la maana. Estaba cansa do y deseaba tumbarme. En la cama li un cigarrillo y fum despacio. El to llen su pip a y la encendi con parsimonia... Durante un rato estuvo limpiando las armas conqu

istadas. Son buenos los rifles que tienen esos perros mercas mascull, limpiando un arma con un trapo grasiento . Cada vez los hacen mejores, ms potentes. Y sus vehculos son ms g randes y poseen blindajes excelentes: Debemos reconocer que son buenos obreros. Daniel, el hijo de Bruto el Largo me cont que su padre est asustado-dije. Por qu est asustado ese tipejo? escupi Jac. Los mercas bajan a los valles muy a menudo. Cada ao son ms atrevidos: Pero nunca se atrevern a subir a las montaas, a las sierras ri.. Bruto el Largo vio una vez un vehculo que poda ascender por escarpadas laderas. Dic e que fue es que acab con la familia de Casimiro. Bah. No lo creo. Fue una partida muy numerosa de mercas, seguramente soldados jven es que deban hacer sus prcticas. Ya sabes cmo son los mercas. Asent. Saba que los mercas slo podan ser soldados o artesanos, obreros. To, de veras hubieras vendido el vehculo para comprar cosas y dos chicas afras? Claro. Las mujeres afras tienen unos pechos tiesos, hermosos. Y sus caderas son r edondas y... Adems, poseen grandes dotes para no quedar embarazadas. Slo cuando qu ieren. Usarn pldoras, como todas. No. Ellas usan otro mtodo que mantienen en secreto, dicen. Yo me acost con una hace dos aos y lo pas fenmeno. No tengo nada en contra de una mujer de piel oscura, pero me gustan ms las rubias, pelirrojas y de piel blanca y cabellos negros. Cambiars de opinin cuando sepas cmo se comporta en la cama una afra. Algn da bajaremos hasta el sur y en la costa las vers ri . E incluso las tocars. Por qu no has tenido hijos, to? Vio que el gesto de Jac se ensombreci. Le conoca. Haba hecho una pregunta que no le gustaba. l sigui limpiando los rifles y luego continu con las pistolas. Apagu el ci garrillo, me di la vuelta e intent dormir. A la maana siguiente, el to Jac me dio una de las pistolas. Era de largo can, muy he rmosa. La culata era de madera oscura, muy dura. Tena un cargador para doce balas , de calibre normal. Gracias dije emocionado. Cudala. Es una maravilla. Podrs usar municin nuestra o de los mercas. Y eso es una v entaja. Si te fijas vers que se puede adaptar fcilmente con slo regular el nima. Nunca haba visto una pistola as. Yo tampoco buf el viejo . Esos mercas poseen una tecnologa muy sofisticada. Cada da par ecen disponer de algo nuevo. Le vi preocupado todo el da. Yo adapt una vieja funda de cuero para la pistola y c on ella al cinto me sent feliz. Aquel da apenas nos alejamos del refugio. Cuidamos el huerto, recogimos verduras y salamos carne. El invierno estaba cerca y nuestra despensa saba estar bien repl eta para entonces. Jac dijo que Tomas nos haba prometido algunas botellas de vino y de coac, que pos deban desde la temporada anterior, cuando l se qued sin municion es y nosotros les dimos dos cajas completas. As pudo sobrevivir a un cerco de mer cas que irrumpieron en los valles inesperadamente. No me gustaba vivir en los valles. Comparta el pensamiento de Jac, que afirmaba q ue all era peligrosa la existencia. Al igual que mi to, me senta a gusto en la sier ra. Por eso nuestro apellido era Sierra, del cual me senta orgulloso. No recuerdo a mis padres. Ellos murieron en una emboscada de los mercas apenas y o tena un par de aos. Jac me cont varias veces que su hermano, mi padre, quiso tras ladarse ms al norte, cuando un loco dijo que all no haba mercas y las tierras eran magnficas, adems de que en una ciudad costera prxima desembarcaban los satis muy a menudo, con sus mercancas exticas procedentes del continente Sur. Tambin llegaban c aravanas de afras y la vida era prspera. Pero todo result un bulo. La caravana a la que pertenecan mis padres fue asaltada por varias docenas de tanques, y blindados de los mercas y la matanza fue tremen da. Algunos escaparon, entre los que me encontr no s cmo. Nos perseguan los mercas y nuestros camiones estaban a punto de quedarse sin comb ustible cuando aparecieron gentes de las montaas y pusieron en fuga a los mercas que nos perseguan.

Jac me encontr y la mujer que me entreg le cont cmo haban muerto mis padres. Desde en tonces me cuid y ense todo lo que s. Este es un mundo asqueroso sola decir al calor del fuego, fumando de su vieja pipa, que haba heredado del abuelo . Pero es ms asqueroso porque tenemos que compartirlo con los mercas. Yo saba que los satis eran gentes deliciosas, de agradable aspecto, educadas y mu y inteligentes. Eran muy parecidas a nosotros, pero de menos estatura, piel ms pli da y ojos almendrados. Los afras eran altos, giles y esbeltos, de piel oscura, so nrean mucho y parecan tomarse alegremente la vida. Vivan en el Continente Sur y no frecuentaban mucho el nuestro, el de! Norte. Nosotros, los uropes, somos guerreros y nos gusta poco trabajar la tierra, pero tenemos que hacerlo por tuerza. Claro que no pasamos de tener un huerto ms o meno s grande, ajustado a las necesidades de cada grupo o familia. Algn da ir a Sat, to dije. Para qu? No me gustan esas gentes. Son estirados y te miran por encima dei hombro. Ellos dicen de nosotros... Qu dicen? Que no somos partidarios, que estamos siempre desunidos y eso algn da nos causar gra ves disgustos. Incluso profetizan que terminaremos siendo exterminados por los me rcas! Aquel da me re con ganas de semejante profeca, pero con el pasar de los aos pens que los satis no eran tontos y sabia predecir, por lgica, el futuro. Creo que empec a darme cuenta que nuestro pueblo tenia pocas esperanzas cuando ci nco aos ms tarde los mercas irrumpieron en nuestras tierras. Pero sin adelantar acontecimientos debo seguir cuando yo tena quince aos y se acer caba el invierno. Dos das despus, ya con alguna ropa de abrigo, salimos de excursin. Como siempre, te namos el pensamiento de cazar algo, algn antlope. Pero si se presentaba la ocasin, t ambin poda caer bajo nuestro punto de mira un merca. Creo que yo siempre prefera un merca que cazar un animal de sabrosa carne. Al mer ca lo dejbamos que se pudriera y las alimaas lo devorasen, porque un urope nunca s e comera un impuro merca, mientras que stos no tenan ningn remilgo en asar un urope. O un sati o un afra. Debo apuntar que los mercas eran canbales y por eso nunca haban comerciado con nin gn otro pueblo ni entablado ninguna clase de relacin amistosa. El mundo se divida en dos. La parte ocupada por los mercas y los dems. Con una embarcacin mediocre, incluso mala, se puede ir al continente de los afras, al Sur contaba el abuelo aquella maana mientras caminbamos por los valles . Pero se debe disponer de una buena lancha o barco de hlice para alcanzar las tierras de l os satis. As, sobrino, olvdate de querer visitar algn da Sat. Adems, ellos no te veran con buenos ojos. Son amigos de los uropes, no? S, pero en nuestras tierras. Comercian con nosotros, apetecen las pieles que curti mos y nuestro oro y uranio. Nada ms. A cambio nos dan armas, medicinas y comunica dores. Por cierto, Felipe compr un comunicador y se habla con sus parientes del o tro lado de las montaas. Deberamos tener un comunicador? Para qu? Nosotros no tenemos ms parientes. Y hablar con Felipe no me seduce. Me gust a emplear el dinero de Sat en cosas ms provechosas. Nosotros los uropes nunca habamos fabricado o acuado dinero. Usbamos el trueque par a comerciar, pero desde haca mucho tiempo aceptbamos el dinero sati, unas lminas de duro plstico con determinados valores. Estaba respaldado por el poder econmico de Sat y hasta los anrquicos afras lo tomaban, y cada vez con ms entusiasmo. Pese a que la tierra de los satis estaba a muchos kilmetros, mucho ms al sur de Af ra, conocamos ms de las formas y costumbres de vida de Sat que la de Merca. Los mercas vivan en el norte, cerca de las tierras heladas. Eran seres horribles, tremendamente feos, corpulentos y devoradores de seres humanos. Tal vez por eso nosotros no los considerbamos como tales. Al principio no eran as, sobrino me explicaba Jac cuando me refera a la brutalidad d e los mercas . Eran como nosotros, pero los dioses los castigaron en el viaje por

las iniquidades que cometieron en la Tierra antes de los Viajes. Los dioses hici eron a los mercas demonios y los sumieron en la barbarie durante los aos que dur s u Arca en llegar hasta aqu. Cuando bajaron ya eran como esos monstruos por los qu e los conocemos. Nos odiaron porque nosotros no fuimos castigados como ellos, hu yeron al norte y desde all empezaron a combatirnos sin motivo alguno. Las leyendas a que se refera el to las conoca muy bien, pero nunca me cansaba de es cucharle hablar de nuestros orgenes. Entr los uropes no haba analfabetos, pero lueg o de aprender no seguamos con el gusto de los libros. Los que yo tena en la casa n o los habra quemado durante un invierno, por supuesto, pero los abra poco. Tal vez eso ocurra porque tena pocos, no eran muy distrados y los haba ledo ms de una vez, por los que yacan en un estante, llenos de polvo desde haca dos aos. Jac me ense a leer y a escribir, as como a sumar, restar, multiplicar y dividir. Un a vez me propuso enviarme a la aldea, para que estudiase ms. Me negu y como l no es taba muy entusiasmado con la idea de verse solo, no insisti. Aquella fra maana caminbamos por el valle grande. All haba fieras salvajes, adems de a ntlopes, esos bellos animales de ocho patas, con sus astas de hasta dos metros de largas. Nunca haban llegado all los mercas, pero cuando descubrimos las huellas de las rue das de sus blindados nos pusimos en guardia. Jac manifest qu lo mejor, sera alejarnos, porque eran ms de seis blindados y no era cuestin de cometer tonteras. Entonces escuchamos los disparos. CAPTULO II To Jac no era ningn loco y saba cundo se poda ser curioso. Como estbamos en una buena posicin y slo tenamos que correr un poco para alcanzar un a altura desde la cual podamos observar lo que aconteca en los bajos, nos dirigimo s hacia all. Mientras corramos empezaron a tabletear ametralladoras y sonaron los secos estamp idos de los caones mercas. Pens que poda tratarse de una verdadera batalla. Por nada del mundo me la perdera, decid. Jac me empuj y ambos atisbamos desde lo alto del monte. Delante nuestro, en el ll ano, cinco blindados mercas hostigaban un convoy de camiones apenas acorazados. Ya ardan tres y justo en el momento que llegamos, un disparo hizo saltar a otro. Vi como varias personas salan despedidas, como muecos de trapo. Ardan mientras vola ban y caa en el pasto. Luego se quedaban inmviles. Los camiones empezaron a desperdigarse y los blindados fueron cazndolos uno tras otro. Fue una matanza y reprim mis deseos de lanzarme abajo y correr hacia los mercas, disparando mis armas. Claro que el to no lo hubiera permitido, pero fue lo que sent en aquel momento. No podamos saber si los atacados eran conocidos nuestros o se trataba de uropes p rocedentes del este o del sur, pero eran de nuestro pueblo y sent ganas de llorar . Al volverme vi que los ojos del to estaban hmedos. Se son la nariz y me dijo: Vmonos de aqu. Y lo hicimos porque seguramente l, y yo secundndole, habramos terminado haciendo un a tontera. Echamos un ltimo vistazo a la matanza. Los ltimos camiones haban cado bajo el fuego de los caones y las ametralladoras. De los blindados salieron mercas que estuvier on durante un rato rematando heridos y cargando a sus vehculos los cuerpos no car bonizados. A los mercas no les gustan la carne quemada. El sol estaba alto, aquel astro rojizo, enorme, que pareca querer desplomarse tod os los das sobre nosotros. Descendimos con cautela. Aunque Jac haba dicho que podan ser seis vehculos, no habam os visto ms que cinco. Tal vez l se haba equivocado al contar las huellas de las ca denas, pero aquello hubiera sido extrao. Sintiendo una fuerte opresin en el estmago segu al viejo, maravillndome una vez ms de su agilidad. An saltaba por entre las rocas, sorteando los arbustos, como un jov

enzuelo inquieto. De pronto alz una mano y yo, como estaba previsto, me apost detrs de un rbol con el rifle dispuesto. A pocos metros a nuestra derecha vimos dos mercas. Les mir con odio, escrutadoramente. Eran como todos los mercas, de estatura media na, robustos y brazos cortos y musculosos. Vestan sus uniformes pardos, con las c artucheras cruzndoles el pecho abombado. Llevaban sus machetes largos desenvainad os con una mano y con la otra sujetaban la metralleta que colgaba del hombro der echo. Sus cascos de acero y cuero, con las alas de bronce a los lados, eran grandes, c omo sus cabezas. Uno al volverse mostr unos instantes un rostro brutal, de piel c etrina y llena de bultos. Sus labios eran horribles, colgndole el inferior, que i ncluso me pareci ver que babeaba. El to Jac me lo haba dicho muchas veces: los mercas padecan el castigo de los diose s, que sufrieron en su Arca durante el Viaje. Quisieron tomar las tierras mejore s, quedarse con todo el mundo y por su ambicin fueron convertidos en repulsivas c opias de seres humanos. Quizs por ese motivo los mercas odiaban a todos los pueblos. Y se los coman por eso ? El canibalismo de los mercas an no estaba explicado. Ni siquiera los estudiosos satis lo saban. El continente que compartamos con ellos estaba saturado de caza, de abundante car ne. Por qu tomaban prisioneros y los sacrificaban para comrselos? Yo pertenezco a la tercena generacin nacida en este mundo. Mi abuelo naci durante el Viaje. Entonces los mercas se refugiaron en el norte, entre los hielos. All le vantaron ciudades y construyeron fbricas. Entonces no eran canbales. Jac me haba contado que antes que l naciera empezaron a bajar de las montaas cubier tas de nieve y combatieron a los uropes y tambin a todos los dems pueblos que se a trevan a pisar el Continente Norte. Nosotros siempre habamos considerado como nuestro aquel continente, pese a que la s inhspitas tierras del norte, eran de los mercas. Ahora nos estaban disputando l a supremaca. Pero volvamos al momento en que aquellos dos sucios mercas se alejaban de nosotr os. Se dirigan sigilosamente hacia la izquierda, como si hubieran visto algo. Ellos no saban moverse como nosotros, los uropes, tan silenciosamente por entre l os bosques. Arman mucho ruido. Seguramente seguan a alguien, tal vez, huido del convoy que estaban destruyendo l os otros blindados. Entonces son un disparo y un merca cay de bruces. El otro se ech a la cara la metra lleta y lanz una rfaga. Escuchamos un grito. El merca lanz un grito de jbilo y corri en direccin a donde haba salido el grito. El to y yo le seguimos con cuidado. Son otro disparo y el merca salt hacia atrs. Tod ava no haba cado cuando un segundo disparo termin de abatirlo. Pens que eran dos humanos los que perseguan los mercas, porque uno haba gritado, he rido. Pero en seguida pens que slo era uno y ste haba engaado a los mercas, haciendo creer a quien dispar la rfaga que lo haba alcanzado. Jac se llev las manos a la boca y emiti el graznido de una ave de rapia de los vall es. Despus de unos segundos escuchamos un graznido similar, aunque no muy bien imitad o. Mov la cabeza, pensando que haba contestado una mujer y el sonido le haba salido demasiado agudo. Despus de asegurarnos que no haba ms mercas, nos dejamos ver. Pasamos por encima de los mercas y yo les quit las armas. Se movieron unos arbustos y casi grit de asombro cuando vi salir a una muchacha, casi una nia. Entre sus manos el rifle pareca una monstruosidad. Jac sonri y me dijo que le ofreciese las armas de los mercas. Son tuyas. Te pertenecen dijo. Quines son ustedes? pregunt la chica. No tendra ms de catorce aos, pero estaba muy bi formada y pese a que las lgrimas se le haban secado y tena la nariz colorada, era m uy bonita.

Me gust y yo avanc hacia ella. Dije: Soy Tadeo Sierra y l es mi to Jacob Sierra. Pero puedes llamarme Tad. Se mordi los labios y mir con aprensin alrededor. No te asustes sonre . No hay ms mercas por aqu. Estn al otro lado del monte, lejos. Si ubiera ms, Jac no estara tan tranquilo. Es cierto ri mi to : Tengo un buen olfato y los mercas huelen. Pero ser mejor que nos m archemos, porque tal vez est rondando un blindado por ah. Eso es. To Jac dijo que haba seis y slo hemos visto cinco. Ella se pas la mano por la nariz, limpindosela. Se ech el rifle a la espalda y dijo volvindose: Venid. La seguimos. Atravesamos una parte del bosque, salimos a un claro y all vimos un pequeo blindado merca. Nos quedamos mirndolo con la boca abierta. Cuando descubrimos el cadver de un merca, Jac gru: El viento sopla de espalda. Por eso no lo ol. Mir a la chica sorprendido. Lo has matado t tambin, no? S. Mientras reconoca el blindado, Jac dijo: Es el sexto, no cabe duda. Y t slita te has cargado a tres mercas. An no nos has dic ho quin eres y de dnde vienes, muchacha. Estaba un poco apartada del convoy y escuch los disparos. Ya no poda hacer nada y e ste blindado me descubri. Los mercas que lo ocupaban, tres, debieron pensar que m e cogeran viva y me siguieron hasta este bosque. Tragu saliva. Cuando los mercas vean a una mujer antes de matarla les gustaba dive rtirse con ella un rato. La chica no me dej seguir meditando, porque aadi apresurad amente: Mientras corra delante de ellos, escuchando sus risas y obscenidades, estaba dispu esta a pegarme un tiro antes de caer viva en sus garras. Pero pens que antes mata ra a alguno. Abat al conductor de un tiro de suerte. Los otros dos se enfurecieron y bajaron para cazarme. Tambin los enga. Jac se haba subido al blindado y trasteaba por l. Baj y dijo: Deban ser novatos, pero de todas formas lo que ha hecho tiene gran mrito. Muchacha, el vehculo y las armas son tuyas, segn las leyes de los uropes. Mis padres han muerto... Iban en el convoy... Jac no quiso mirarla de frente. Seguramente. Mi sobrino y yo hemos visto esos monstruos, acababan con todos. Ahor a debes marcharte de aqu cuanto antes. Por cierto, adonde os dirigais? Procedemos de la costa y queramos levantar una aldea en el oeste. Nos aseguraron q ue eran excelentes tierras y las visitas de los satis eran constantes. Tonteras! Nadie va al oeste ahora, porque los mercas bajan precisamente all actualme nte. Bueno, qu esperas para marcharte? Habamos arrojado al interior del blindados las armas. Descubr en la mirada de Jac cierta envidia ante el trofeo que haba obtenido la chica. Pero yo pens que ella no le daba la menor importancia porque aquel da haba perdido para siempre mucho ms. E staba sola y la vi tremendamente desamparada. No s conducir un vehculo dijo ella bajando la mirada . Pueden quedarse con todo. Empez a dar media vuelta cuando mi to reaccion y la detuvo tomndola por un hombro. Quieta ah, pequea. Yo soy capaz de llevar este trasto hasta nuestra casa, all en lo alto. T no puedes andar por ah sola. Ven con nosotros y ms tarde, otro da, podrs marc harte si lo deseas. Pero yo soy un urope honrado y no consentir que me regales al go que vale un montn de dinero. Subi al blindado y puso el motor en marcha. Tena un ruido sordo. Jac dijo que era un modelo nuevo y que le sera fcil llevarlo hasta lo alto de nuestra montaa. Ayud a la chica a subir y nos acomodamos en el asiento trasero. Yo mir durante un rato l a ametralladora giratoria. Era hermosa, reluciente. Abajo haba varias cajas de mu niciones. Aquello vala una fortuna! Por el Arca! exclam to Jac . Y el depsito est lleno de combustible. Muchacha, lo que h

hecho es una proeza. Dentro de unos das, cuando te ensee a conducir este trasto y t vuelvas sola al interior, a las aldeas, dejars enmudecidos a muchos fanfarrones que se ufanan de haber dado muerte a muchos mercas. En aquel momento aborrec a to Jac. Por qu hablaba de que ella se marchase? Haba dicho que sus padres haban muerto y an no haba hablado de que tuviese otros parientes. S e lo pregunt y ella respondi que no tena ms familia, que en el convoy tambin haban via jado dos tos y tres primos. An no nos has dicho cmo te llamas, preciosa dijo to Jac mientras sacaba el blindado d e los bosques y lo diriga hacia el sur. Ana. Ana Valle dijo ella. Yo le apret una mano. Bien venida, Ana. Y luego me dediqu a vigilar. No estaba dispuesto a que los mercas nos sorprendier an. La hice despus de izar la bandera roja con la gran U blanca. Si algn urope des cubra el blindado no disparara en seguida y dispondra de tiempo para asombrarse al comprender que lo habamos capturado. Jac conduca con orgullo, muy contento. Siempre haba querido tener un vehculo. Sonre. Si l quera conservar el blindado debera convencer a Ana para que se quedase con no sotros. CAPTULO III Ana se qued con nosotros desde aquel da. Por la noche ella llor y yo me ech a su lad o. Sus lgrimas disminuyeron y al cabo de un rato se qued dormida. Yo lo hice ms tar de, sintiendo su clido cuerpo junto al mo. Si aquella noche no hicimos el amor, cuando transcurrieron unos das y Ana se acos tumbr a nuestra vida en los montes y volvi a sonrer, me acept plenamente en su lecho . Cinco aos despus, Ana y yo seguamos siendo inseparables. Al principio to Jac torci el gesto, temiendo que yo terminara abandonndole, pero An a y yo le queramos y nunca planteamos el asunto de marchar a otro sitio. Cuando Jac quera compaa femenina iba solo por ah, buscando sus viejas amigas. Y dura nte las ferias peridicas le acompabamos y l conquistaba a alguna mujer. Nunca fuimos ms felices. El poseer un blindado capturado intacto a los mercas nos hizo muy populares entr e los vecinos y los aldeanos. Ana fue asediada al principio por varios muchachos , pero ella zanj la cuestin atndose un pauelo azul en el cuello y agarrndose a mi bra zo. Dejaron de molestarla y muchos me miraban con envidia mal disimulada. Ana se haba convertido en una hermosa mujer, esbelta. Su figura se realzaba con l os ajustados pantalones de piel que ella misma se confeccionaba. Pocas veces usa ba camisa de verano y yo me extasiaba mirando sus pequeos pero duros pechos bronc eados. Durante algn tiempo, dilatado, los mercas dejaron de merodear aquellas tierras qu e siempre haban sido del dominio de los uropes. Si los satis y afras haban dejado de comerciar con nosotros, asustados por las frecuentes incursiones de las gente s del norte, cuando cesaron las hostilidades volvieron con sus barcos y camiones a reemprender el negocio. Nosotros volvimos a adquirir combustible y de nuevo pudimos usar el blindado, qu e habamos tenido parado algunas veces. Los afras disponan en sus tierras de extensos yacimientos de pizarra y fabricaban una gasolina bastante aceptable. Se deca que los satis haban conseguido perforar pozos y estaban consiguiendo petrleo, como hacan los mercas desde haca muchos aos, t al vez desde que llegaron en su Arca. Seguamos conociendo poco a los mercas, de cmo vivan all en sus glidas tierras. Pocos uropes se haban arriesgado a llegar hasta ellos y ninguno haba vuelto. Samuel Pino lo intent hace tres aos, despus de la plaga que soportamos dijo to Jac una noche. Eso fue dos aos despus que encontramos a Ana, no? pregunt mientras coma un buen trozo e carne de venado. S. Sam perdi a toda su familia y estaba desesperado. Deca que esos mutantes estaban tramando algo y que era una locura que nosotros siguiramos ignorando lo que pasab a en el norte. As, un da tom sus armas y ech a caminar. No creo que hubiera llegado

muy lejos. Ana nos mir un instante. Haba dejado de comer y estaba muy seria cuando habl: Mi padre opinaba igual como Samuel Pino. Afirmaba que nosotros, los uropes, estbam os cavando nuestra fosa. Jac levant la mirada, sorprendido. Por qu deca eso? Somos demasiado independientes. Nos gusta vivir separados. Las familias quieren q ue el vecino ms cerca est a diez kilmetros al menos. Y las aldeas? Cerca tenemos muchas aldeas protest. Cuntas personas viven en cada aldea? La mayor no tiene ms de diez familias, tal vez setenta o noventa personas. Somos dbiles. Bah, no tenemos nada que temer. Los mercas no pueden ser muchos. En las reas viaja ban casi el mismo nmero de personas. En tres generaciones la diferencia no ha pod ido ser ostensible. Y nosotros, pese al control de natalidad, nos multiplicamos rpidamente mir a Ana primero y luego a m y aadi pcaramente : Por cierto, ya llevis ca nco aos juntos. Qu esperis para ir formando una familia? Este lugar es bueno y puede mantener dignamente una numerosa prole... Me humedec los labios. Haba llegado el momento de que Jac se enterase de nuestros proyectos, ideas y temores. Ana y yo hemos discutido eso, to. No queremos hijos por el momento. Nos mir sorprendido. Ana le dijo firmemente: He sido yo quien ha convencido a Tad, to Jacob. El quera que me quedase embarazada, pero le hice desistir. Pero por qu? Este lugar no es seguro y no quiero que ningn hijo mo viva con el temor de los merc as. tonterias! Los mercas no se ven ahora. Les dimos una buena leccin. Incluso esos bli ndados que aniquilaron el convoy donde viajaban tus padres y dems familiares fuer on destruidos das ms tarde, aunque no se pudo conseguir ningn vehculo intacto... Mis padres y todos los dems que formaban la expedicin queran fundar una ciudad, una autntica urbe, fuerte y segura, disciplinada. Jac la mir como si estuviera blasfemando. Por la Tierra de nuestros antepasados! Qu dices, muchacha? Ofendes a Dios y al Arca que nos trajo aqu. Mis bisabuelos salieron de un mundo superpoblado, sucio y cont aminado. Buscaron un lugar donde cada ser humano tuviese su espacio vital amplio , vivir en contacto con la naturaleza. Lo que dices y pretendan esos hombres es.. . no s. No es natural! Es regresar a los errores que hicieron inhabitable la Tierr a. Debemos adaptarnos a las circunstancias, to Jacob. Tal vez viejas intenciones de l os bisabuelos hubieran sido factibles; pero las cosas no sucedieron como se pens. Los viajeros de un Arca enfermaron y cuando arribaron estaban enloquecidos por las radiaciones de su nave. Y sabes que me refiero a los mercas. Fueron castigados por Dios... Pamplinas! Ellos sufrieron un accidente durante el viaje. Partieron sus padres com o seres humanos y los hijos descendieron en este mundo como bestias enloquecidas , mutadas. Jac se limpi de grasa los labios con el dorso de la mano. Repentinamente haba perd ido el apetito. Empujo su plato y se llen hasta rebosar de vino su jarra de barro . No puedo estar conforme con lo que pensaban hacer tus padres, Ana. Lo siento. Que rer formar una ciudad es slo el comienzo de todas las equivocaciones. Eso signifi ca implantar leyes, nombrar lderes, someter nos mas al dinero que a veces usamos para comerciar con los satis. Supondra a la larga impuestos, abusos, injusticias, ejrcito, calles contaminadas y vicios, todo lo que dejaron nuestros antepasados e n la Tierra! Baj la mirada. Jac no sola hablar mucho del otro mundo. Deca que era lo mejor, que dentro de una o dos generaciones toda la vieja historia de nuestros ascendientes sera slo una leyenda, que incluso nosotros o nuestros hijos olvidaran que procedamo s de un planeta muy lejano que una vez fue hermoso y que posiblemente en la actu

alidad no existira ya. Ellos no lo hacan por gusto, to Jacob dijo Ana dulcemente . Todos los que componan la e xpedicin estaban seguros que si no empezaban a poner remedio, a conseguir que los uropes fueran fuertes, los mercas terminarn exterminndonos algn da. Jac solt un gruido y asinti. He escuchado eso a menudo ltimamente, por ah, por las aldeas. Lo que sucedi hace uno s aos ha preocupado a muchos, lo s. Pero los mercas nunca se atrevern contra nosotr os. Los uropes juntos con los satis y afras somos ms que ellos, ms numerosos. Los afras son ms inconscientes que nosotros replic Ana . Y los Satis se sienten seguro s en su continente, que dispone para ellos solos. Viven lejos y slo ellos dispone n de barcos capaces de surcar el gran mar que nos separa. Pero a las islas que p oseen los afras se puede llegar en una hora, en una barca podrida. Y los satis son egostas, orgullosos. Si algo ocurriera en este continente que comp artimos con los mercas, se replegaran a sus lejanas tierras y no moveran un solo d edo para ayudarnos. Arrugu el ceo. Por una vez encontraba un fallo en la teora que Ana me haba contado t antas veces. Dices que los satis son los ms inteligentes de todos los pueblos, no? Pero no compr endo cmo ellos no nos ayudaran. Si los mercas acabasen con nosotros, ellos deben p ensar que las siguientes vctimas seran los satis. Tarde o temprano los mercas enco ntraran la forma de llegar hasta su continente... Ana alz una mano, pidindome que la dejase hablar. Lo que voy a deciros ser difcil que lo creis. Incluso a ti nunca te lo he confiado, Tad. Pero el padre de mi padre confi a ste una vez que los satis poseen un gran po der destructor y si se vieran amenazados no dudaran en utilizarlo. Te refieres a las mitolgicas bombas? pregunt Jac a punto de soltar una carcajada. No estoy segura, pero seguramente se refera mi abuelo a las bombas de gran poder d estructor. Jac empez a rerse y aquello me molest mucho. Intervine. To, recuerda que t me contabas cuando era un nio que los Satis fueron los nicos que c onsiguieron descender en este mundo con su Arca intacta. La nuestra lleg maltrech a y la de los afras se hundi en un pantano debido a su enorme peso. Slo les quedar on unas secciones al descubierto que debido a la gran humedad se enmohecieron en pocos aos. Nada sabemos de lo que consiguieron traer los Satis. Pero eso es ridculo porque ningn pueblo embarc una sola bomba. Slo se transport armas ligeras y blindadas. Los uropes nunca fueron capaces de reproducir uno. Los que trajeron nuestros ante pasados se fueron estropeando uno tras otros, mientras que los mercas los fabric an mejores cada da. Y los satis slo nos proporcionan camiones y armas ligeras, no tanques ni caones. Tal vez no lo sepan fabricar... insinu con poca conviccin Jac. Nada de eso. Ocurre que los satis son pacficos y slo pretenden vivir en paz, pero m ostrarn su verdadera faz llegado el momento. El rostro de Jac empez a enrojecer y no creo que fuera debido a la lmpara o al fue go que crepitaba en la chimenea. Estamos diciendo tonteras. Todo seguir igual. Si alguna vez he dicho que este mundo es peligroso es slo por culpa de los mercas. Estas tierras son seguras y son nue stras. Los mercas saben que somos valientes y estamos bien armados. No se atreve rn a bajar de sus tierras heladas. Ana protest: Ya no viven slo entre el hielo. Desde hace tiempo usan tierras ms clidas, unas tierr as que les dejamos nosotros porque siempre preferimos la fertilidad de los valle s y las montaas. Ahora no podremos arrebatrselas y pronto ellos nos disputarn las q ue poseemos. Jac solt una imprecacin, dando a entender que aquella noche no quera discutir ms. Se retir a su habitacin, donde cerr la puerta sonoramente. Me encog de hombros y dije de esta forma a Ana que to Jac siempre haba sido as y no le haramos cambiar cuando se estaba haciendo viejo. Alguien debera ir al norte y ver lo que hacen los mercas dijo Ana gravemente. * * *

Al parecer los satis tenan un rey o algo as que los gobernaba, pero nadie estaba s eguro en Urope. Y cuando alguien se lo preguntaba a un sati reciba una respuesta confusa e imprecisa. Nosotros los uropes nunca hemos tenido jefe. Tal cosa habra sido acortar nuestra libertad. Nos sentamos orgullosos de nuestra total independencia. Nunca habamos pe leado entre nosotros y tenamos bastante con combatir contra los mercas cuando stos se volvan osados y bajaban al sur ms de la cuenta. Pero desde aquella noche compart con ms vehemencia los pensamientos de Ana, lo cua l, obviamente, disgust a mi to, quien era terco en sus ideas. El invierno llegaba y entonces ocurri algo. Estaba fuera de la casa, dormitando bajo el gran rbol, cuando los perros empezaron a ladrar. Ana sali de la casa y se puso a mi lad o. Ella llevaba los rifles y me puso entre las manos el mo. Miramos hacia el sendero y escuchamos el conocido ruido del motor del blindado. P or qu ladraban los perros si era to Jacob el que llegaba, de regreso al hogar desp us de tres das de viaje? Cuando el blindado se acerc vimos que alguien le acompaaba. No le conoca, pero cuando baj del vehculo le observ. Era un hombre de mediana edad, de poblada barba negra, robusto y armado hasta los dientes. Cojeaba ligeramente y lanzaba maldiciones a menudo. Pareca cansado. Jacob nos lo present: Es Samuel Pino dijo escuetamente. Luego aplac a los perros, golpendoles con rabia. Entremos dijo . Sam est sediento. Alrededor de la mesa, con vasos de vino y dos botellas, Sam empez a hablar despus de vaciar varias veces su copa. Su sed pareca no tener fin. T eres el que march a tierra Merca hace tres aos dije. S. Y escuchadme bien. Lo he contado muchas veces y me canso de repetir lo mismo. Miramos a to Jacob y l agach la cabeza. Susurr, como avergonzado: Le he trado conmigo porque considero esto como una forma de pedir disculpas a Ana. Y a ti tambin, sobrino, porque la creste. Encontr a Sam en la aldea prxima, reunido con los hombres y mujeres, instndoles a... Bueno, ser mejor que l os lo explique. Sam dijo: Acced a venir porque conoca a tu to antes que l te recogiese, muchacho, y tambin porqu e l me cont que tu compaera le haba predicho das antes que los mercas supondrn en brev e un serio peligro para todo el pas de los uropes. Qu has visto en tierras mercas, Samuel? pregunt Ana sirvindole ms vino. No quiero contar lo que me sucedi hasta que logr llegar hasta sus ciudades. Aunque podra escribir un libro, es lo menos importante. Lo vital es que pude incluso entrar en una de sus ciudades, una de las ms industri alizadas. Y si vais a preguntarme cmo logr engaarlos os dir que me fabriqu una mscara que simulaba a la perfeccin sus speros rostros mutados. Corr un gran peligro, pero logr investigar lo que me haba propuesto. Los mercas estn bien organizados. Poseen una sociedad brutal, en la que slo pueden sobrevivir los valientes y decididos, pero estn disciplinados en cierto modo. Su jefe es un brutal tipo llamado Dronovan que los gobierna con mano de hierro. Poseen un verdadero ejrcito y tienen cientos de blindados, tal vez miles. Se han r eproducido ms de lo que podamos suponer y sus descendientes son cada vez ms brutale s y monstruosos, pero tambin ms sanguinarios y ansiosos de carne humana. Slo comen animales cuando no logran capturar humanos. Incluso en el palacio de Dronovan ex iste una especie de granja donde cran humanos para sacrificarlos en las fiestas p rivadas del Jefe, que es as como sencillamente le llaman. Me estremec sin poderlo remediar y vi de reojo que Ana palideca un poco, aunque el la no era ninguna timorata. Ninguno habl. Sam sigui hablando despus de beber otra c opa. Conozco su lengua, que es parecida a la nuestra. En un momento dado incluso entab l conversacin con un merca que no pareca muy listo, pero que me puso al corriente d e los planes del Jefe Dronovan. Fing llegar de una aldea para incorporarme al ejrc ito y no sospech al principio. Luego, cuando despert sus recelos, le mat y escap. Ese merca me cont que Dronovan est preparando un ejrcito para invadir el sur. Las in

cursiones de hace tres y cinco aos slo fueron un juego para los que estn disponiend o. Entonces slo fue un ensayo. Ahora ser en serio. Durante meses tuve que esconderme en el campo y los montes. Mi disfraz se estrope y slo ocultando la cara y fingiendo la forma de caminar de los mercas poda algunas veces ir dirigindome al sur. En ms de una ocasin estuve a punto de perder la vida. Pero los Dioses me acompaaron y por el Arca que debo gozar de su favor para esta r de nuevo aqu y poder advertir de la amenaza que nos acecha. Jacob mir a Ana y humildemente le dijo: Tenias razn, muchacha. Siento haberme burlado alguna vez de ti. Ella le respondi con una sonrisa. No tiene importancia, to Jacob. Ahora lo importante es prepararnos. Samuel, cundo cr ees que los mercas nos invadirn? Pronto. Dentro de unos das, o unas semanas. Tal vez, como mucho, apenas llegue la primavera. Como mximo dentro de cuatro meses aadi Jac. Pero de todas formas encontrarn una actitud propicia, para ellos dijo Sam lgubrement e. Por qu? le pregunt. El abri las manos y gimi, mirndonos con desesperacin. He recorrido varias aldeas, visitado todas las familias que me encontraba y con g ran paciencia cont todo lo que vi. Nadie me cree. A lo sumo, me aseguran que pued o contar con ellos, que acudirn cuando los mercas lleguen. Pero no es eso, no, es as como podremos defender nuestro pas! Sam tiene razn dijo Ana . Slo lograramos sobrevivir si formamos un ejrcito, nombramos u jefe y montamos vigilancia en todos los puntos lgicos por donde los mercas pueda n avanzar. Incluso tendramos que pedir ayuda a los satis y a los afras. A los sat is debemos pedirles armas y caones, camiones. Hasta blindados. Estoy segura que t ienen blindados. Los afras son buenos guerreros y valientes. Cuando han tenido q ue combatir a los mercas no han huido. Podramos aliamos con ellos. Mir a. Ana. Y sus palabras no me sonaron a hereja. Los uropes tensan que prescindir por algn tiempo, o tal vez pata siempre, de su f orma de vida a la que eran tan adictos. Haba tan poco tiempo! Comprend la desesperacin de Sam. Pero aquel aventurero ya tena tres personas que confiaban en l, que le crean ciegam ente. CAPTULO IV Dije de sbito, tal vez ms que nada para romper el agobiante silencio: Los de Sat predijeron hace tiempo que los uropes, como pueblo, corran peligro. Todos me miraron sin comprender. Debemos ir en busca de los satis-aad. Para qu? interpel Sam . Se reiran de nosotros. No lo creo. Si los mercas siguen bajando hacia el sur y algn da nos vencen, la fran ja de islas de los afras no ser obstculo para ellos. Tarde o temprano alcanzarn el continente de Sat. Entonces utilizarn las bombas ri Sam , si verdaderamente las poseen. To Jacob solt un gruido y empez a llenar su pipa. Esas bombas son peligrosas. Si los satis las hacen estallar ellos pueden morir, t ambin. Son inestables. Y nadie puede asegurar que despus de tantos aos an estn en, co ndiciones: Tadeo no ha dicho ninguna tontera. Debemos ir ante los satis y Sam contarles lo qu ha visto con todo detalle dijo Ana. Y quin ;puede llegar a Sat? En Urope nadie tiene una lancha o barco con la suficien te autonoma. Y los afras slo disponen de mseras canoas exclam Jac. Pero los satis poseen factoras en la costa murmur, pensativo, Sam . Estn slo a cuatro j rnadas de aqu yendo en el blindado. Conozco a un sati, llamado Kiunfai, que dirig e una factora. No confes que est all an le record Jac . Sam, hace tres aos que faltas. Y ellos renue menudo los que comercian con nosotros. Pero tengo una carta de recomendacin de Kiunfai. Su sustituto me recibir cordialmen te. Si algo tienen en exceso los satis es la educacin.

Magnfico dije . Cundo partimos? * * * Lo hicimos al da siguiente. Cerramos bien la casa y soltamos a los perros, dejndol es bastante comida. Cuando se les acabase ellos cazaran liebres locales. Lo ltimo que haran sera alejarse mucho de all. Estaban bien amaestrados. Condujimos por turno todos, excepto Sam, que no haba aprendido an. Ana lo haca de m aravillas, aunque le gustaba con exceso pisar el acelerador. En casa de Felipe obtuvimos gasolina. Jac le pag con el ltimo dinero que nos queda ba de los satis. Felipe no tena vehculo, pero tampoco generador y usaba la gasolin a para sus lmparas. Tambin fabricaba bombas llenando botellas de bencina. Se deca q ue tena siempre dispuestas unas pocas. Su casa estaba en lo alto de un escarpado y desde all dominaba todos los accesos de aquella parte de la sierra. Felipe vigi laba un buen bastin y con sus hijos y mujeres formaban un aguerrido grupo. Despus de comer con la familia de Felipe reemprendimos el camino. Queramos aprovec har las horas de luz que restaban del da. Conduca de nuevo Ana y Jacob, gruendo, dijo: Creo que legaremos antes de lo previsto. Si no caernos por algn barranco, claro. Ana le respondi con una sonrisa y un acelern que hizo maldecir ms fuertemente a mi to. Dos das ms tarde avistamos la costa. Durante el viaje no perdimos el tiempo Con ca da granja y familia que nos encontrbamos, Sam contaba lo que haba visto en su incu rsin a! norte. Por las miradas de sus oyentes comprend que no le crean o no queran c reerle. Pero en todos dej Sam cierta intranquilidad, lo que resultaba bastante. Desde lo alto de una loma vimos la factora de Sat y su puerto. Las edificaciones de los satis eran pequeas y muy hermosas. Construan en madera, que pulan y luego pintaban con tonos delicado;. Rodeaban un a mplia puerto construido con hormign y tablones, en donde estaban atracados varios barcos cargueros de desigual tonelaje. Era la primera vez que yo vea barcos sati s. Atrajo mi atencin uno de ms de sesenta metros de eslora, blanco, brillante. Su chimenea estaba en la pepa y era estilizada. Plstico escuch decir al to, que era quien haba estado conduciendo . Nuestros amigos sat s ya fabrican plstico. Pronto dispondrn de aviones, tal vez. Pueden hacerlo dijo Samuel . Ellos no perdieron los archivos que trajeron en su Arca , como ocurri con la nuestra, ;,no?. Slo necesitan tiempo y tranquilidad. Disponen de ambas cosas. Alrededor de la factora se levantaban algunas tiendas urope, y aparecan aparcados varios camiones y dos o tres vehculos blindados. Slo uno de stos era el resultado d el botn obtenido de los mercas. Los otros mostraban su manufactura sati. Ms lejos estaban los carros tirados por los pesados animales nativos que fueron domestica dos pronto y tenan cierta semejanza con los bueyes terrestres. El sendero que bajaba hasta la costa desde los montes era estrecho y polvoriento , pero haba llovido recientemente y estaba un poco blando. Nos detuvimos delante de la entrada de la factora. All montaban guardia dos satis, con sus tnicas azules y holgadas. Unos cinturones de cuero las sujetaban a la ci ntura. Llevaban metralletas y unos gorros negros con larga visera roja. Los satis hablaban nuestra misma lengua, aunque de vez en cuando usaban algunas palabras extraas. Pero se les entenda muy bien. Nos miraron con sus estrechos ojos y al cabo de unos instantes nos sonrieron amb os guardianes y uno de ellos pregunt: Qu queris? Hablar con el honorable Kiunfai dijo e! to Jacob. Kiunfai ya no est al cargo de esta factora. Regres a Sat hace casi un ao replic el cen inela. Entonces quiero ver a su sustituto. Tengo una carta de recomendacin del honorable Kiunfai. Un sati se llev a los labios un comunicador y habl en voz baja. No le entendimos n ada, pero se volvi y nos dijo: El honorable Jonluot les recibir. Vio que el to abra la boca asombrado, como si no esperase tanta facilidad. Ms tarde, cuando estuvimos en el acogedor despacho de Jonluot y ste habl, comprendi

mos a qu se debi tanta premura en acceder a recibirnos. Apenas me avisaron que se acercaba un blindado con bandera urope les estuve obser vando desde aqu nos indic una pantalla de televisin , y cuando a Samuel Pino, dije que le dejaran pasar. Ech un vistazo al televisor, que mostraba la entrada de la factora. Nunca haba vist o ninguno, pero saba que existan. O mejor dicho, existieron en la Tierra. De todas formas resultaba una sorpresa descubrir que los satis los usaban. Me conoce? pregunt Sam con mal disimulado orgullo. Hasta m llegaron rumores de usted, seor Pino asinti el sati. Nos indic que nos sentra alrededor de una pequea mesa . De un hombre que haba permanecido tres aos vagando po r territorio merca y haba regresado milagrosamente con inquietantes nuevas. Entr una mujer sati, pequea y delicada. Nos salud con pequeas reverencias y dej sobre la mesa una bandeja de plata con pequeos vasos de cristal y una botella de largo cuello. Escanci licor en los vasos y nos lo fue ofreciendo. Cuando se retir sigilosamente, el honorable Jonluot, dijo: Es sake. Desde hace dos aos obtenemos arroz y conseguimos un licor bastante estima ble. Particularmente no me gust, pero sonre amablemente, imitando a Ana que incluso lo ponder un poco exageradamente. Seor Pino dijo el honorable , mis superiores le agradecern que usted redacte un concie nzudo informe de sus interesantes experiencias en el norte. Nosotros hemos venido aqu para algo ms que entregarle un informe, Jonluot dijo secam ente mi to. Jonluot enarc una ceja y dej cerca de sus labios el vasto. Explquese le pidi. Jacob tiene razn intervino Sam . Usted imagnese todo lo peor respecto a los mercas y s e quedar corto. Me entiende? Ms tarde Sam puede precisarle todos los datos que quie ra, pero ahora lo importante es que ustedes y nosotros tomemos unas medidas que conjuren el peligro merca. El sati se reclin en su asiento, cruz las manos sobre el pecho y dijo serenamente: Les escucho! * * * Al cabo de dos horas de conversacin, en la cual en ms de un momento mi to empez a pe rder la paciencia ante la pasividad del sati, ste nos rog que nos considersemos sus invitados aquel da. Una mujer satis nos condujo a nuestras habitaciones. Ella quiso dejarnos a los h ombres en una y Ana en otra, para ella sola, pero le insist que no nos separaramos . Con una sonrisa comprensiva, nos llev a otra mayor, que daba al mar. Cuando estuvimos solos, Ana coment riendo: Los satis tienen una moral muy particular. Dicen que son muy estrictos, algo anti cuados. Tienen muchos prejuicios atvicos. Me asom a la ventana. Llam a Ana a mi lado y le seal a la chica desnuda que desde un as rocas se zambulla en el mar con un estilo implacable. Pues no parecen ser remilgados a la hora de mostrar sus cuerpos-sonre. La chica sati nad hasta la pequea playa solitaria. Cuando sali del agua mostr su mar avilloso cuerpo. Anduvo lnguidamente hasta donde haba una toalla y se tumb sobre el la un rato. Ana me mir con el ceo fruncido y entonces me di cuenta por primera vez en cinco aos que poda ser celosa. Como raza civilizada no se avergenzan de sus cuerpos dijo. Y esa chica de ninguna forma tiene que avergonzarse del suyo re vindola enfadarse . To do lo contrario. Vete al infierno! replic ella entrando en el pequeo cuarto de bao. Fui a dar un paseo, tal vez con la intencin de encontrarme con to Jacob y Sam. Sal de la casa y camin por un sendero de grava. Me encontr donde terminaba el puerto y comenzaba la pequea playa. Record a la muchacha que se baaba y mir hacia all. No est aba. Ni siquiera la toalla. La tarde era apacible y las olas rompan blandamente en la blanca arena. Me sent so

bre ella, sintindome muy bien en medio de aquella serenidad. Quin podan acordarse al l de los mercas? Busqu un cigarro, pero no tena fuego. Me lo puse en la boca y lo chup nerviosamente . Al mismo tiempo que escuch un rumor en la arena, percib el chasquido de un encende dor. Una pequea lengua de fuego se acerc a m. Alc la mirada y vi a la chica sati. El la coloc debajo de mi cigarro la llama y aspir sin dejarla de mirar. Tena sobre los hombros la toalla, nada ms. Al sentarse a mi lado no se preocup de q ue su cuerpo desnudo quedase al descubierto en su mayor parte. T eres uno de los uropes que han llegado trayendo a Jonluot noticias del norte dijo mirando al mar. Su voz era agradable, como el canto de los pjaros al terminar el invierno. S. Me llamo Tadeo Sierra. Soy Lanyu, de la casa Kuang. Fum sin dejar de admirar su belleza. Por qu el deseo no anidaba en m al tenerla tan cerca? Slo quera que ella siguiese mirando hacia el horizonte, para gozar de su pe rfil y del perfume que emanaba su cuerpo an hmedo. Te vi lanzarte desde esas rocas dije . Nadas muy bien. Me gusta venir al continente Urope porque aqu las aguas son azules y las costas no tan escarpadas como las tierras de Sai. Me siento otra nadando, sumergindome en el mar me mir bruscamente . Te gusta nadar? No s hacerlo muy bien re avergonzado al tenerlo que reconocer : En qu trabajas en la fa tora? Superviso las inversiones y el trabajo de Jonluot, el jefe local. Arrugu el ceo. No sabia que las mujeres satis ocupasen tan altos cargos. Qu sabis vosotros de nuestras costumbres? Nada en realidad. En eso nos aventajis. Vosotros lo sabis todo acerca de nosotros. En cambio nosotros respecto a tu pueblo... Ella se tap con la toalla, pero indudable no por pudor, sino porque la tarde caa y comenzaba a hacer fresco. Jonluot me pidi permiso para transmitir a nuestro Regidor las nuevas que habis trado . Tan grave ha visto la situacin ese hombre llamado Samuel Pino? S. Hace cinco aos los mercas realizaron muchas incursiones, demasiadas para las que nos tienen acostumbrados. Dur casi dos aos. Luego se retiraron y desde entonces a penas aparecen. Creo que Sam tiene razn: estn preparando una invasin en regla. Y An a comparta tal temor desde hace tiempo. Ana? Ana es la mujer que os acompaa? S. Es mi compaera y al decrselo la mir fijamente, esperando poder analizar su reaccin. Pero ella permaneci inmutable. Os vi cuando entrasteis en la oficina de Jonluot. Me diriga a la playa. Es muy bonita tu compaera. Y valiente. Por qu me dices que es valiente? sonri Lanyu . Supones acaso que las mujeres satis no abemos combatir? Enrojec un poco. No era mi intencin ofenderte. Se levant y dijo: No lo has hecho. Es tarde. Debo irme. Esta noche cenaremos todos juntos y cambiar emos impresiones. Tal vez para entonces tengamos la respuesta del Regidor. Kuang lo. Qu piensas que responder? Ascendimos por la roca, alejndonos de la playa. Antes de separarnos, ella dijo: No lo s. Tadeo, llevo muchos aos viniendo a tu continente. Nunca hemos dejado de vi gilar a los mercas. Lo que habis dicho no nos sorprende. Entonces ser posible que nos ayudis? Mi pensamiento no es el del Regidor ni el de mi pueblo. Dime al menos cul es el tuyo. Los mercas dejaron de ser humanos cundo arribaron a este planeta. Bajaron de su Ar ca monstruos, no seres nacidos en la Tierra. Tarde o temprano tena que suceder la

invasin, la guerra. Afras, uropes y satis deberamos unirnos para defendernos de e llos, de su maldad. Los mercas deben ser destruidos para siempre o nunca habr paz en este mundo, como tampoco la hubo en la vieja Tierra. Eso lo piensas t. Qu piensa el Regidor y tu pueblo? La opinin de mi pueblo es diversa, pero el pensamiento del Regidor Kuanglo se deba te en la duda. El debe velar por la seguridad de Sat, y la lgica le dice que son los uropes los que deben velar por sus tierras, defenderlas. Por qu arriesgarnos e n una guerra que no ser la nuestra? Me mord los labios. Ese tipo debe pensar que si nosotros caemos bajo la bota del invasor, stos quedarn despus de la lucha muy debilitados. Adems luego estn las islas, de los afras, que l os mercas podrn invadir fcilmente. Despus de esta aventura quedarn hartos por algn ti empo, con sus estmagos llenos de la carne de nuestros muertos. Vuestro continente est lejos y los mercas nunca han sido marinos. Muy listo vuestro Regidor, que el demonio se lleve al infierno. Ella me mir ceuda. Me dio la espalda, pero dijo antes de alejarse por el sendero: El Regidor Kuanglo es mi padre. Me dej desconcertado, consciente de qu haba metido la pata. CAPTULO V Ana me sorprendi cuando entr en el comedor. Vesta una bata sati que dejaba al descu bierto sus largas y bronceadas piernas. Su cabello largo estaba recogido en un m oo alto, sujeto con agujas de plata. Nunca antes la haba visto con los labios, pin tados y algo de maquillaje y la encontr realmente, bonita. Se sent a mi lado muy tiesa, sin mirarme. Yo sonre y la dej hacer su juego. Si Ana me haba visto charlar con Lanyu seguramente quera mostrarme su enfado, que tal vez no era ms que una postura falsa. Llegaron Sam y to Jacob. Por su olor adivin que se haban lavado y usado los perfume s que tenan los cuartos de bao. Lleg Jonluot dando el brazo a Lanyu. Not que Ana le diriga una mirada furibunda y tem que la velada terminase mal. Pero Ana supo estar y no ocurri ningn incidente. Charlarnos de cosas triviales y c on el sake el ambiente se anim en la sobremesa. Entonces Jonluot dijo: He recibido respuesta al mensaje que transmit al Regidor. Todos le miramos, excepto Lanyu, que pareca muy ocupada escancindose un vaso de li cor. El Regidor Kuanglo es consciente de que el peligro que se cierne sobre el pueblo urope es algo que el tiempo trasladar a las tierras de Sat, despus de saltar sobre las islas afras dijo el sati. Empezamos a sonrer, pero a medida que Jonluot sigui hablando nos fuimos poniendo s erios, pensativos. El pueblo urope es noble y siempre respet las leyes que nos entregaron en la Tierr a, cuando embarcamos en las Arcas. Nunca ha peleado contra sus hermanos y ha res petado la paz. Pero vosotros sois a veces insolidarios, os gusta vivir en famili as, alejados de los vecinos y escasamente contis con algunas aldeas donde no vive n ms de cien o doscientas personas. Sois fuertes, pero esa fuerza se debilita por que no estis unidos. No son peores en este aspecto los afras que nosotros? pregunt Sam. El sati asinti. Indudablemente tienes razn. Pero sois los uropes los primeros que os enfrentaris co ntra los mercas. Los pocos afras que viven en vuestras costas se retirarn en segu ida a sus islas, y lo que ocurra entonces ser problema de ellos. Durante muchos ao s hemos repudiado la forma de vida de los afras, pero es posible que ellos no te ngan toda la culpa. Los transbordadores de su Arca les dejaron en unas islas mar avillosas, donde la vida es fcil y la holganza propicia. Los ests excusando, mientras nos censuras a nosotros gru mi to. Comprendo que ahora estamos hablando nosotros. Para qu inmiscuir a los afras cuando sois vosotros los que habis dado cuenta del peligro que os acecha? Jac asinti. Es verdad. Sigue hablando, Jonluot. Sat es una comunidad que se ha trazado unas metas. Lo hizo desde que mis antepasa

dos bajaron en Arca. Un Arca intacta recalc la ltima palabra . Tal vez por eso nuestr a ventaja desde que llegaron los diversos pueblos a este planeta fue un poco may or. La tecnologa transportada lleg intacta. Pero no nos ocupamos desde el primer m omento en prepararnos para la guerra, sino para disear un mundo lo ms perfecto pos ible para nuestros descendientes. Vais comprendiendo? Tenemos un continente para nosotros que nos ser grande hasta dentro de diez mil aos, porque estamos decididos a conservarlo intacto y a que nuestro crecimiento demogrfico alcance su nivel ad ecuado dentro de mil aos y luego no aumente. Pero no podemos asegurar que los dems pueblos hagan lo mismo, no? Nos mir y nosotros le respondimos con un silencio. Claro sigui el sati , que mucho antes dispondremos otra vez de naves estelares, tal v ez mayores que las Arcas que nos salvaron de la agona de la Tierra. Quiero decir, amigos, que Sat no es tan poderoso como vosotros pensis. Tenemos a l os mercas y os apreciamos a vosotros, los uropes. Por lo tanto queremos ayudaros hizo una pausa para vaciar su vaso . Mas como nuestros recursos no son ilimitados, queremos que el material que est dispuesto el Regidor a ofreceros sea bien emple ado. Resumiendo y puesto que es bien conocida vuestra escasa colaboracin comn como puebl o, es preciso que vosotros los uropes nombris un jefe absoluto, un general o como queris llamarlo. Todos los uropes deben obedecerle y formar un ejrcito lo ms disci plinado posible para enfrentarse a los mercas cuando stos ataquen. Estudi la expresin de mi to y no le vi muy satisfecho. Por qu saba que los nuestros nu nca se pondran de acuerdo? Es la condicin que ponis? S. Y terminante, indiscutible. No disponemos de mucho tiempo... Ya habis dicho que es imposible calcular cundo los mercas atacarn. Pero dudo que lo hagan antes de la primavera. Cinco meses mascull . Slo tenemos cinco meses. Pueden ser ms que suficientes replic Jonluot . Bueno, la ayuda de Sat comenzar tan pron to como veamos indicios de que estis dispuestos a organizaras. Se os suministrara n camiones blindados, tanques y armas en abundancia. Tambin combustible, medicina s y alimentos. Sois generosos en cierto aspecto dijo Sam . Pero tambin habamos pensado que debis manda r unas tropas... Eso no puede ser neg el sati con la cabeza . El Regidor y sus consejeros se niegan a tal cosa. Y los afras? Podemos advertirlos y ellos podran enviar guerreros, armados por vosot ros, a luchar a vuestro lado. Se podra sugerir, pero slo se admitirn voluntarios. Creo que cuando se extienda el r umor de la amenaza merca ellos tomarn sus frgiles barcas y regresarn a las islas. A la franja que ms tarde, si nosotros somos vencidos, significar una nueva demora para que los mercas lleguen hasta el pas Sat pens con amargura. Jonluot se levant y Lanyu hizo lo mismo. Durante todo el tiempo que el sati haba e stado hablando ella haba dirigido a mi persona miradas intermitentes. Pero no haba mostrado emocin alguna y ahora pareca una estatua de plido mrmol. Podis marchar cuando queris dijo el jefe sati . Pero os recomiendo que lo hagis cuanto antes. Como bien habis dicho, no disponis de mucho tiempo. Esperaremos vuestras no ticias. Inclin la cabeza y nos dej. Sam gru: Sabe que no conseguiremos unir a todos los uropes. Lo sabe. To Jacob levant la barbilla. Pero lo intentaremos al menos. * * * Al da siguiente nos marchamos. Yo no volv a ver a Lanyu. Haba esperado que ella se despidiera de nosotros, pero record que era la hija del poderoso Regidor de Sat y tal vez el protocolo no la obligaba a tanto con unos humildes aborgenes de Urope . Cerca de la factora haba una aldea urope. Llegamos a ella y levantamos nuestra tie

nda cerca de unas fuentes de agua potable. Ante el aspecto de la concentracin humana urope yo roe sent un poco desalentado. A quella aldea haba levantado al amparo de la prosperidad que en la zona estaba pro porcionando el enclave de los satis. Eran comerciantes uropes los que vivan all en su mayora. Me sorprend un poco al ver a tantos compatriotas mos vivir juntos. Calcul que haban ms de quinientos, lo cual e ra poco usual. Pero las mercancas de los satis eran un buen seuelo para atraer mineros y cazadore s uropes a trocar sus pertenencias por los productos de Sat. Tambin haba afras, pero pocos. En su mayora eran pesadores y se acercaban all a vend er So que obtenan del mar. Buscaban el dinero de Sat que los uropes obtenan a vece s. A cambio daban pescado y mariscos en abundancia. Nadie saba para qu queran los a fras el dinero sati. La factora quedaba a unos cinco kilmetros, al otro lado del bosque que haba cruzado para llegar hasta la aldea. Pasaba un sendero que cruzaban camiones y carretas. Casi todos los vehculos de motor eran de Sati pero conducidos por orgullosos uro pes afortunados. Despus de instalarnos, nos dispusimos a comer. No habamos desayunado y estbamos ham brientos. Sam tena una lista con el material que Sat poda entregar a los uropes ap enas se tuviesen noticias de que nuestro ejrcito fuese al menos un embrin. Con ste tendramos suficiente para ensayar tcticas defensivas dijo Sam despus de leer l a lista con detenimiento . Reconozco que son generosos en cierto modo. Con el material qu tienen desembarcado tendramos para empezar, entusiasmando a los ms recalcitrantes sonri to Jacob. A qu te refieres? pregunt. Ana estaba distribuyendo las chuletas y replic con acritud: Lo habras visto si no hubieses estado perdiendo el tiempo con esa gata sati en la playa. Sam guard la lista para coger su plato. Cerca de la salida y ofensivamente mal custodiados, hemos visto algunos blindados y dos o tres camiones cargados de armas y municiones. Qu material! Todo relucient e y con abundante carburante. Mientras comamos decidimos marcharnos aquel mismo da hacia el norte. Sam empez a co nfeccionar una relacin de los amigos comunes que podran estar de acuerdo en integr arse en nuestro ejrcito. Quin sera el jefe? pregunt Ana.. La miramos sorprendidos. Hay que elegir un jefe, no? dijo ella . Un general o algo as. Y tambin capitanes, sarge ntos, todo eso. Ana tiene razn asinti Sam . Los mercas tienen mandos. Por ejemplo, cada diez hombres u n sargento. Treinta soldados y tres sargentos estaran mandados por un teniente. T res grupos de stos estaran bajo las rdenes de un capitn. \a tenemos una compaa. As suc sivamente hasta formar regimientos e incluso una divisin. Pues s t el jefe, Sam dijo con vehemencia mi to . Pareces entender de estas cosas. Tendramos que ver si los dems me aceptan, no? ri Sam no muy disgustado, al parecer, c on la idea de convertirse en el jefe supremo. Yo estuve conforme con Jac. De pronto nos entr prisa por marcharnos. Recogimos la tienda y todas las cosas, q ue metimos en el blindado. Entonces se produjo una conmocin en el campamento. Un vehculo semiblindado, viejo y renqueante, penetr como una exhalacin. Se detuvo e n seco, con chirridos de frenos. Un hombre lo conduca y antes que bajase, mi to gr it su nombre: Felipe! Es Felipe Delgado! Felipe, tal como su apodo lo indicaba, era muy delgado. Y lo pareca ms porque meda casi dos metros de altura. Vio a mi to y se dirigi a l, abrazndolo. Los curiosos que se haban reunido ante la escandalosa llegada del vehculo empezaron a perder inters . Pero volvieron cuando Felipe grit: Los mercas estn invadiendo los valles centrales, arrasndolo todo! Yo he bajado para pedir ayuda. No estoy seguro cmo ocurri, pero entonces las cosas se precipitaron de forma que m is recuerdos resultan borrosos.

Felipe habl atropelladamente, pero le entendimos muy bien. Los mercas, casi un ejr cito, haban descendido desde el norte tomando la ruta ms fcil para ellos, la de los valles centrales. All no vivan muchos uropes y en dos das se plantaron en los sect ores ms poblados. Entonces nuestros compatriotas empezaron a hacerles frente. Los mercas no parecan tener prisa y se desplegaron en orden de combate. Ahora dis tinto a otras tantas veces. Tenan muchos blindados, de un modelo diferente al que estbamos acostumbrados. Eran ms grandes y adems del can sin retroceso transportaban en cada unidad a ms de veinte mercas bien parapetados. Los nuestros no tenan otra alternativa que hostigarlos un poco y luego retroceder , procurando no caer en una trampa al ser cercados. Gracias a que el conocimient o del terreno era profundo no habamos tenido muchas bajas, pero el avance de los mercas era imparable. Avanzan despacio, pero seguros. Creo que antes de diez das estarn aqu, en la costa, y habrn partido en dos nuestras tierras, separndonos aadi Felipe aceptando un gran va so de vino. No crea que atacasen tan pronto mascull to Jac. Es su plan dijo Sam . Antes que llegue el pleno invierno nos tendrn divididos y lueg o, en primavera, llegarn ms ejrcitos y ocuparn las dos franjas que conservemos. Qu podemos hacer? pregunt alguien, despus de reconocer que ya tena noticias de lo que am haba estado difundiendo, pero que no le haba hecho mucho caso. Unirnos y marchar todos a ayudar a nuestros hermanos exclam Sam . Tenemos que impedir que el enemigo siga cosechando victorias. Pero cmo podremos estar all en dos das? Apenas tenemos medios de locomocin, excepto un os camiones viejos. Y las armas? Qu podemos hacer con nuestros rifles y ametrallado ras contra los blindados enemigos y sus caones? Sam se subi a una tarima y pidi calma. Yo observ que haba all ms de doscientos hombres y mujeres capaces de tomar un arma. Lo vi en sus miradas decididas. Empec a sonr er. Pero creo que me llev un susto cuando Sam dijo enrgicamente: Los satis son nuestros amigos y nos han prometido ayuda, armas y vehculos. En su f actora tienen todo eso. Tommoslo prestado, como un anticipo. Aclamaron a Sam y yo cruc una mirada a Ana, que permaneca a mi lado. La chica me d evolvi una sonrisa irnica. Y no creo que debamos perder tiempo pidiendo permiso a los satis para coger esos blindados y armas dijo en voz alta, para que todo el mundo lo escuchase. Sam y Jac tuvieron que aplacar un poco el entusiasmo de los dems. Empezamos a org anizar las cosas un poco y unos pocos nos dirigimos a la factora. Todo fue demasiado fcil. Los centinelas satis nos vieron llegar y ni siquiera lev antaron sus armas. Por que pensaron que ellos estaban en nuestro suelo usando un permiso que siempre disfrutaron y nunca solicitaron? El resultado fue que nos llevamos los blindados, camiones y armas delante de sus narices. As de sencillo. Me pareci ver, mientras yo conduca un blindado hacia el exterior de la factora, que Lanyu lo observaba todo desde una ventana, sonriente. Fue el comienzo del ejrcito regular de Urope! Antes que terminase el da emprendimos la marcha hacia lo que llambamos ya el frent e de combate. CAPTULO VI Se eligi bien el terreno. All esperamos la llegada de los mercas. Tengo que decir que durante nuestra marcha hacia el norte se nos unieron ms hombre s y mujeres de lo que habanlos podido suponer? Efectivamente, contbamos ya con ms de dos mil combatientes y nuestro armamento no era malo del todo. Pero nuestras menores armas eran los doce blindados que habamos requisado de la f actora sati. Me hizo sonrer la palabra requisados. Pero Sam insista en que nosotros no habamos rob ado nada, sino requisado un material preciso para la defensa de nuestro pas de la invasin merca. Tardamos un da y pico en llegar al lugar donde los mercas estaban ya a unos cien

kilmetros. Familias enteras bajaban, huyendo de ellos, y nos traan importantes noticias del enemigo. Pocas seguan su fuga hacia el sur. Cuando vean nuestro poder y decisin de contener a los mercas optaban por quedarse, llenas de entusiasmo. Lamentablemente no habamos tenido tiempo de organizamos como Sam hubiera deseado. Pero de todas formas dio instrucciones y formamos tres grupos. To Jacob recibi un o y a m me dieron otro, Sam se puso al mando del tercero, ocupando la posicin cent ral. Con sus comunicadores estaba siempre en contacto con nosotros. Dispona de cuatro blindados con caones y ms de cien proyectiles para cada uno. No e ra mucho, pero utilizados con prudencia podramos ofrecer una defensa prolongada. Luego estaban los grupos de combatientes, bien armados y con municin abundante. A dems de la de los camiones, cada familia estaba bien provista. Mir hacia la extensin que dominbamos desde la altura donde nos habamos situado. Nues tros cuatro blindados se extendan formando batera, protegiendo las trincheras dond e casi setecientos hombres y mujeres esperaban con impaciencia la aparicin de los mercas. Lleg Ana y me tendi el comunicador. Puls el botn y la voz ronca de Sam me dijo: Escuchadme, Jacob y Tadeo. Me han informado que la columna enemiga se ha detenido al otro lado del bosque situado a unos veinte kilmetros de nosotros. Seguramente nos han descubierto y estn trazando un plan de ataque. Ellos tienen dos alternat ivas. La primera es avanzar en columna por el centro. Yo les atacar primero. Cuan do sea preciso reclamar vuestra ayuda. Si es la otra alternativa, es decir, despl egndose, entonces cada grupo conservar sus posiciones. No quiero que nadie retroce da o avance sin que yo lo sepa, de acuerdo? S, Sam escuch que deca Jac. De acuerdo, Sam respond. Devolv el comunicador a Ana y la mir. Ella me respondi con una sonrisa de seguridad . Tena una metralleta terciada a la espalda y su pecha estaba cruzado por una ris tra de bombas de mano. Subimos al blindado desde el cual yo deba dirigir mi grupo. Me llev los binoculare s a los ojos y observ el lejano bosque. Al cabo de unos minutos empec a apreciar movimientos entre los rboles. Di a Sam que he avistado el enemigo. Los mercas avanzan hacia este flanco dije un poco nervioso. Despus de unos minutos. Ana me deca: Sam dice que aguantemos. Su posicin y la de Jac, a la derecha, estn tranquilas. Per o puede ser un movimiento de distraccin del enemigo, esperando que todos nos conc entremos aqu para luego tratar de envolvernos. Era lgico, pens. Grit a los ocupantes de los otros blindados y a los que ocupaban l as trincheras que yo dara la seal para disparar, que mantuvieran la calma. Pero los binoculares segua el avance enemigo. Eran unos diez blindados. Tal como haban dicho los que huan y los grupos que enviamos para vigilar a los mercas, eran unos vehculos nuevos, de gran tonelaje, casi cuatro veces ms grandes que los blin dados tomados a los satis por nosotros en la factora. Lo que rae preocuparon fueron sus grandes caones sin retroceso montados sobre una extraa estructura de hierro y que cubra toda la parte del vehculo. Debajo deban est ar, agazapados, ms de veinte mercas, aparte de los sirvientes del can respectivo. La distancia que nos separaban eran de diez kilmetros. Nuestros caones podan sobrep asar casi esos diez mil metros, pero me preguntaba si los mercas no podan hacer o tro tanto. Decid esperar y no descubrirles lo que tenamos. Afortunadamente nos sobraba gente para manejar los caones. Tenan suficientes conoc imientos de telemetra para pensar que los proyectiles no seran desperdiciados. Los mercas seguan avanzando. De repente orden que nuestros blindados se pusiesen e n movimiento. Avanzaramos y retrocederamos constantemente, siempre cerca de nuestr as trincheras. Creo que aquella tctica nos salv, al menos de la primera andanada enemiga. Sus dis paros no dieron en el blanco y en seguida nosotros empezamos a disparar. Pero cuando sus blindados estaban a medio camino, avanzando pesadamente, las est ructuras metlicas don de estaban colocados los caones empezaron a elevarse

Pienso que fue un error de los mercas. Ellos tenan torres hidrulicas para elevar s us caones hasta una altura de diez metros, pero mientras lo hacan no podan disparar , aunque seguan avanzando. Eso nos dio casi un minuto para poder tomar puntera y dispararles a placer. Aull de jbilo cuando vi que dos torretas enemigas caan destrozadas, inmovilizando l os vehculos. Los mercas se arrojaron de ellos y empezaron a correr. Observ que un puado de ellos eran alcanzados por un proyectil. Pero las torretas haban dejado de alzarse y ya estaban disparando. Las explosione s arrasaban el terreno por donde se movan nuestros blindados. El vehculo ms a la de recha fue tocado en sus orugas y se qued inmvil, pero el can estaba intacto y los se rvidores no quisieron abandonarlo, disparando desde all con una cadencia que me h izo pensar que pronto iban a quedarse sin capacidad de fuego. Ms yo no estaba para ocuparme de ellos y orden a los otros dos blindados que nos m ovisemos a un centenar de metros delante de las trincheras. Alcanzamos a dos unidades enemigas y averiamos a otras tres. Cientos de mercas empezaron a bajar de los vehculos y corran hacia nosotros, hacia nuestras trincheras. Al mismo tiempo las cuatro unidades empezaron a hostigarnos con un fuego endiabl ado. Sus caones eran rpidos, una vez alcanzada la altura precisa, desde la cual no s dominaban estando a corta distancia. Vi saltar otro de nuestros blindados. Mascull y grit a los artilleros, insultndolos para que aligerasen el fuego. Cog el comunicador, gritando: Por el Arca, Sam, nos estn pulverizando! Qu esperas para venir en nuestra ayuda? Calma, Tad replic la metlica voz de Sam . An no estamos seguros si dolo se dedicarn a t posicin. Resiste. Vete al infierno! y arroj el comunicador al fondo del blindado. Respir aliviado, un poco, cuando observ que tres blindados enemigos saltaban por e l aire y el cuarto, despus de oscilar un momento, caa pesadamente al suelo, aplast ando a varios soldados mercas. Pero cuando me gir vi que el ltimo blindado que nos quedaba intacto arda como una y esca a poca distancia. Incluso el nuestro tena averiado el motor. El artillero as om su cabeza. Lo siento, pero la vaina de un proyectil se ha encasquillado y no hay forma de re pararlo. Pues salid y tomad posiciones para defendernos del ataque de la infantera enemiga r epliqu tomando mi metralleta. La apoy sobre el acero y quit el seguro. Ana se puso a mi lado. Los mercas avanzaban agachados, buscando proteccin en las rocas y arbustos. Di la seal para que abriesen fuego contra ellos desde las trincheras. Les vi caer, rot os por las balas explosivas. Luego comenz el infernal repiqueteo de los disparos contra el blindado de nuestro vehculo. Pero cuando Ana me lo advirti sent que el cielo se desplomaba. Del bosque surgan ms blindados enemigos. Deban ser como otros diez y avanzaban en columna. Aquellos hijos de puta mercas de ban saber que no disponamos ya de caones! Y detrs de los blindados enemigos llegaban cientos de mercas, avanzando tras la p roteccin del acero. Slo nos quedaban las granadas de mano, que no podramos utilizar hasta que los carr os y soldados enemigos estuviesen a menos de cincuenta metros. Pero mucho antes ellos habran acabado con nosotros. Conseguimos hacer retroceder a los mercas que se aproximaban y haban pertenecido a la primera oleada atacante, pero los supervivientes se pegaron al terreno, esp erando la llegada de los refuerzos. Sent terriblemente seca la garganta cuando las torretas de los blindados empezaro n a elevarse. Slo quedaban dos o tres minutos para que el fuego sobre nuestras po siciones diese comienzo. Luego... Bueno, no quise pensar sino en contener el avance de la infantera merca.

Creo que hubiera dado la orden de retroceder, no estoy seguro. Agotaba un peine detrs de otro, disparando sin cesar. Entonces empezaron las explosiones en las lneas enemigas y los carros de los merc as empezaron a ser alcanzados. Por la derecha avanzaban los ocho blindados nuestros, y detrs los cientos de homb res bajo el mando de Sam y to Jacob. Resopl. Al final se haba decidido aquel testarudo de Sam a abandonar sus posicione s y atacar. Ana se abraz a m, besndome alborozada. De nuestras trincheras salieron gritos de al egra. Ha tardado ese perro, pero lo ha hecho en el momento justo rezongu. * * * Fue nuestra primera gran victoria contra los mercas. Lo siento, Tadeo me explic Sam cuando todo termin . Pero tena que asegurarme, que los m ercas no tenan ms reservas.. Le estrech la mano y desde entonces no dud de la capacidad de Sam. Era un buen est ratega y no perda la serenidad fcilmente. S, sera un buen jefe. Lleg to Jacob diciendo: Los exploradores han regresado. No se ve un merca en muchos kilmetros. Entonces sta no era la invasin murmur. Indudablemente, no. Tal vez queran probar nuestra capacidad apunt Ana. Y les hemos advertido muy bien Sam movi la cabeza . La prxima vez no sern tan incautos. Pero tardarn en atacar. Ahora podemos estar seguros que esperarn a la primavera. En invierno la nieve cierra muchos de los pasos montaosos y no querrn correr riesg os de que los suministros queden al otro lado, sin llegarle al frente. Recorrimos el campo de batalla. Habamos tenido pocas bajas relativamente. Unos tr einta muertos y casi cien heridos, pero ninguno de gravedad. Las perdidas materiales sumaban siete de los blindados, varios camiones y casi l a totalidad de los proyectiles de can, adems de haber reducido nuestra reserva de m unicin para rifle y metralleta. Pero observando el lado merca podamos sentirnos satisfechos. En la explanada ardan los restos de ms de veinte de sus blindados y alrededor de stos yacan cientos de c adveres de mutantes. Como compensacin estbamos recogiendo un buen montn de armas y municiones del enemig o, de cuya labor se ocupaban algunas docenas de hombres y mujeres. Lleg un viga anunciando: Se acerca un coche con insignia sati, jefe. Sam me mir y yo me limit a encogerme de hombros. Que se acerque buf Sam . Si vienen a pasarnos la factura tendrn que esperar. Cuando el coche lleg hasta nosotros vimos que se trataba de uno de esos modelos d eportivos que slo usaban los satis de elevado rango. As, no me sorprendi ya que Lan yu bajase. El conductor se qued dentro. Se dirigi a nuestro grupo, pero dijo mirndome: Debo felicitaros por esta victoria. Escuch una tos y Ana dijo volviendo la espalda: Voy a revisar los restos de los blindados enemigos. Quiero estudiarlos. Y se alej hacia el campo de batalla. Me enfad con ella, porque estim que su comport amiento no era el conecto hacia Lanyu. Le sonre y trat de disculparme: Lo siento Me refiero al robo... Ella mir alrededor. Creo que fue conveniente. Lo utilizaron bien. La mir sorprendido. No estn enfadados con nosotros? Al principio s nos enfurecimos. Incluso comunicamos el hecho al Regidor Kuanglo. Qu dijo tu padre? Es sabio y no se enfurece. Cuando yo le dije que tenamos noticias de que los merca s haban invadido los valles centrales lo medit un rato y contest que tal vez a los uropes les corra prisa ese . material de guerra. En resumen, pueden considerarlo

como un anticipo. Un anticipo? repiti Sam. Claro. Vosotros querais que os ayudsemos, no? Cuando comuniqu a mi padre lo que habis hecho con el producto de... lo prestado, estoy segura que l estar convencido que s eris capaces de formar un ejrcito regular que se enfrente a los mercas con grandes posibilidades de triunfo. Solt un grito de jubilo. Sam y Jacob sonrieron y lanzaron hurras. Dentro de unos das llegar a la factora un convoy de cargueros navales con ms material . Por el Arca que cuando llegue la primavera vosotros tendris un ejrcito formidabl e. Quisimos festejar aquella noticia, pero Lanyu se disculp. Dijo que tena que regres ar cuanto antes a la factora. Hablar inmediatamente con mi padre dijo antes de marcharse. Yo estaba embelesado mirando el coche alejarse, perderse en las incipientes oscu ridades del vencido atardecer cuando not a mi lado la presencia de Ana. Qu ha dicho esa mujer? me pregunto con tono tan espero que me sent irritado con ella A qu venan esos celos? Porque ya no tena la menor duda que Ana menta celos de Lanyu. Los satis nos ayudarn. Y Lanyu tiene fe en nosotros. Est segura que para mucho ante s de la llegada de la primavera tendremos un poderoso ejrcito que contenga a los mercas. Los ojos de Ana parecieron querer fulminarme. Esa puta te est engaando dijo apretando los dientes. No haba nadie cerca de nosotros. Mi mano se levant para abofetearla, pero se detuv o apenas a unos centmetros del rostro de Ana. Temblando, la retir. Si me hubieras puesto la mano encima te habra matado, Tadeo Sierra y mostr un cuchil lo que sujetaba cerca de mi barriga. La mir como a una desconocida. Por qu dices esas estupideces? Por qu odias a Lanyu? Ella miente, como todos los de su raza. No quise escucharla, no estaba dispuesto a seguir con aquella pelea. Me alej y mo nt en un camin que se poma en marcha, cargado de armas mercas. Desde la caja vi durante un rato la figura de Ana, alejndose de m, hasta que ella subi a la cabina de otro vehculo. Antes del anochecer nos retiramos del campo de batalla y yo sent un amargo sabor en la boca. Era la primera vez que haba discutido con Ana en cinco aos. CAPTULO VII Las sucesivas semanas transcurrieron de forma vertiginosa. Por todo el continente se extendi la noticia de la batalla de los Valles Centrale s, como ya se le llamaba a nuestra victoria contra los mercas. Y todos los uropes tuvieron conciencia de que si no se unan y dejaban a un lado s us ideales de anrquica independencia terminaramos en los estmagos de los mutantes d el norte. Posiblemente tambin influy en mucho el hecho de que estbamos siendo suministrados p or los satis. Acudieron a nosotros por miles. Tuvimos que rechazar a los viejos y a los muy jvenes, pero muchas mujeres animosas y con experiencia en el manejo d e las armas fueron reclutadas tambin. Al principio el trabajo nos abrum e incluso desbord nuestra dbil estructura organiz ativa, pero con paciencia y siempre ayudados por los consejos de los hombres de Sat, conseguimos formar un ejercito compuesto de casi diez mil soldados. Pero tenamos una frontera extensa que defender. As, Sam concibi un plan defensivo. Un centenar de blindados ligeros patrullaran los valles cercanos a las tierras, m ercas. Cada blindado dispona de un transmisor de gran alcance. En caso de que se detectase la presencia de una columna invasora, una brigada ligera compuesta de cincuenta unidades entre tanques pesados y blindados, secundada por dos compaas de infantera, acudira presta a la zona de peligro, con la misin de contener el avance enemigo el mayor tiempo posible. Luego llegaran dos regimientos mixtos y el rest o permanecera en la retaguardia, dispuesto a acudir segn los acontecimientos lo ex igiesen.

Dispusimos de depsitos secretos de combustible, armas y alimentos en diversos pun tos. Esa fue una idea que al principio no fue bien recibida, pero que termin acep tndose. Todava quedaba entre nuestros bisoos oficiales la creencia de que la guerra contra Merca iba a ser rpida, y que incluso aprovechando el verano llevaramos la guerra al mismo territorio enemigo. Las costumbres atvicas de mi pueblo an persistan, indu dablemente. Creo que en el subconsciente de cada urope persista la seguridad de que cuando ac abase la campaa contra los mercas volveramos a nuestras costumbres Cala familia re tornara a su terreno y seguira cavando, cultivando un pequeo trozo y cuando lo nece sitase comerciara con satis o afras. Por cierto, recibimos con sorpresa y alegra la incursin en nuestro ejrcito de algun os afras. No sabamos cmo se iban a comportar en la lucha, pero quedaron incluidos en varias compaas y todos esperamos con impaciencia el momento de la verdad para d escubrir si aquellos hombres que gustaban de una vida paradisaca en las islas que nos separaban del continente Sat seran buenos combatientes. Disponamos de municin en abundancia y continuamente realizbamos prcticas de combate. Sam plane estrategias de ataque, pero cuando nos pidi que tambin debamos saber cmo r etroceder, todo el mundo acogi tal sugerencia con desagrado, pensando que un urop e nunca iba a retroceder delante de un merca, y mucho menos contando con un equi po de combate tan completo como el que disponamos. Los satis estuvieron a nuestro lado vanas semanas, instruyndonos en el uso de las nuevas armas y ensendonos a reparar los vehculos, tanques y blindados que nos entr egaron. Pero si algn urope pens que tambin ellos iban a luchar a nuestro lado se eq uivoc totalmente. Los satis slo estaban all como instructores, nada ms. Volv a ver varias veces a Lanyu. Ella pareca interesarse por mi. Una vez pronostic que yo terminara siendo el lder absoluto de Urope. Yo pens que bromeaba, pero luego , en otra ocasin, insisti en ello. Dijo que nosotros debamos formar algn da una nacin, fundar una ciudad que con el tiempo sera una gran urbe, la capital. Nadie sabe lo que pasar cuando esta guerra acabe contest. Esta guerra acabar cuando no quede en este continente, que slo debe pertenecer a lo s uropes, ningn merca. Yo La mir sin comprender. Cuando los mercas sean derrotados en los valles no debis dejar de aprovechar la co nfusin del enemigo para avanzar sobre sus tierras, antes que lleguen las nieves, y acabar con el ltimo mutante. Y los ojos de Lanyu chispearon entonces. Ser una guerra cruenta respond . Morirn muchos de los nuestros. Tendremos que restaar n estras heridas y sera una locura proseguirla. Adems, Sam se opone a invadir el ter ritorio merca. Pues tendr que hacerlo si no quiere que dentro de unos aos los mercas vuelvan a int entarlo respondi ella con enfado . Y es posible que entonces no tengis tanta suerte. Ellos habrn aprendido la leccin y atacarn siendo ms fuertes, estando mejor armados. Ante aquella actitud, la belleza de Lanyu se esfum ante mis ojos y mi deseo por e lla desapareci. Se march y creo que lo hizo un tanto decepcionada. Haca semanas que no vea apenas a Ana. Algunas veces la observ de lejos, instruyendo reclutas. Desde el da de la batalla de los Valles Centrales no habamos dormido ju ntos. Me asegur que ella no tena ningn compaero y por el momento, para no destrozar una po sible reconciliacin, yo tampoco procur una chica que calentase mi lecho en las cad a vez ms fras noches. Lo que nos suceda no pas desapercibido a mi to que me miraba y mova la cabeza con de saprobacin. Se acercaba la primavera y Jacob una noche, la luz de la hoguera, coment: Ana est embarazada. Creo que deb palidecer tanto que mi to adivin mis negros pensamientos, apresurndose a decir: No seas cretino, sobrino estpido mascull atizado la hoguera . Est de cuatro meses. Supongo que deb respirar un poco tranquilo. Nuestra separacin no duraba ms de tres meses. Entonces al saber que iba a ser padre, empec a temblar ligeramente, cosa q ue me not el to cuando acerque a mi cigarro una ramita encendida.

Deberas hablar con ella. T crees? Claro que s, maldito seas, sobrino. Convncela para que no siga agotndose tanto instr uyendo su compaa. Casio, el teniente, puede hacerse cargo de los soldados. Ella de bera ocuparse mientras tanto de algo menos agotador. Y luego, cuando comience la guerra, marchar a retaguardia. Para entonces estar de cinco meses o ms y una mujer as no debe... Call y mir de soslayo. Te lo ha dicho ella? Que est embarazada? pregunt Jac torciendo la boca . No seas iluso. Ella es muy orgullos a. Yo tambin. Pero t la dejaste el da de la batalla Lo s. Quin te ha dicho lo del embarazo? Una amiga suya, pero me hizo prometer que no te lo dira. Pues sabes guardar bien un secreto mascull. Debera romperte la cara, desagradecido. No soy un chismoso. Pero considero que est o es importante. Yo tambin tengo mi orgullo. Y t no sabes lo que pas entonces. Claro que lo s. Ella me lo cont todo. Insult a Lanyu. Lo s. Te dijo que era ella una mentirosa, como todos los satis. Se ceg por los celos, por unos celos infundados. Yo slo la quiero a ella. Pero miras como un borrego a esa sati. No puedo evitarlo; es muy atractiva. Demonios, si. Pero aquel da Ana tena sus motivos. Dnelos. Lo har y tal vez sabindolos t dejars a un lado ese inservible orgullo. Prest atencin y Jacob empez diciendo: Mientras t charlabas con Lanyu, la hija, del Regidor de Sat, Ana estuvo examinando un blindado merca. Ella entiende de motores y empez a desmontar uno. All encontr a lgo que la turb. Sigo sin entender... Ana encontr marcas de fabricacin sati en el motor. Estaban medio borradas, pero an e ran visibles. Qu tiene de particular eso? No lo entiendes? No, desde luego. Nosotros capturamos vehculos a los mercas. Incluso t tienes uno, e l que conquist Ana y qu ella termin regalndote. Por qu los mercas no iban a capturar o tros blindados a...? Me call. A quines podan ellos capturar blindados de un modelo que no conocamos? Se inspeccionaron los otros blindados destruidos? pregunt. S, lo hicimos al da siguiente, con la luz natural ya y Jacob se encogi de hombros . No encontramos en los dems motores ningn indicio de que pudieran haber sido fabricado s por los satis. Y a qu conclusin te lleva todo eso? No estoy seguro. Aquel da estaba Ana conmigo y ella se mostr apesadumbrada. Me conf es que se haba precipitado. Ana encontr la explicacin. Los mercas pudieron capturar un vehculo sati y luego lo copiaron. Ana indag primero en el prototipo, por decirl o as. Asent. Empezaba a comprender la actitud de Ana, pero de todas formas su mente haba actuado de forma tremendamente retorcida aquel da. Vio fantasmas donde no exista ms que la lgica dije . Qu haba pensado ella realmente? Creo que despus de la segunda inspeccin no se atrevi a contarme lo que habase imagina do, muchacho. Pero supongo que Ana se ofusc en aquel momento y si es cierto que e staba celosa porque t parecas embobarte con Lanyu, todo lo dems es comprensible y e xcusable. Asent. El cigarro se haba apagado y juguete con l en los labios. S. Fui un estpido entonces. Deb pensar que conoca a Ana y aquel da le deb pedir explic ciones concretas. Luego el orgullo de ambos nos ha separado estas semanas.

Adems, ella estaba querindote decir desde haca unos das que no haba menstruado haca un mes. Estaba en una situacin nueva para ella, entre nerviosa, asustada y alegre. Me levant. Antes de marchar hacia mi tienda, dije a Jac: Maana la buscar. l asinti, sonriente. Con un palo sigui avivando la hoguera. * * * Busqu a Ana la maana siguiente. Al principio ella se mostr esquiva, pero en seguida comprend que deseaba tanto o ms que yo entablar un dilogo. Por supuesto, no le dije lo que el to Jacob me haba contado. Sencillamente, recono c mi culpa y le ped perdn. No s si ella ya haba intuido que yo saba su estado, pero cu ando nos abrazamos y besamos me lo cont, fing una sorpresa y alegra tal vez exagera da. Pospuse para ms tarde decirle que haba abandonar el ejrcito, ocuparse de organizar hospitales de sangre y vigilar los nudos de suministros que continuamente nos ll egaban desde la costa. Cogidos del brazo paseamos por las colinas. Nos sentamos debajo de un frondoso rb ol y yo la proteg del fro con mi capote, Ella se arrebuj conmigo y me sent feliz. Fui un cretino, querida. Deb haberte escuchado aquella tarde dije besndola. No, no ri ella . Dejemos eso. Entonces pasaron por mi imaginacin cosas extraas. Me puse nerviosa cuando descubr esas marcas medio borradas en el motor del blindado merc a. Marcas satis murmur . Ests segura que eran signos satis? Claro que s, pero eso ya no tiene importancia. Luego, cuando volv y te halle junto a esa mujer y ella deca con seguridad que los mercas no volveran a atacar hasta la primavera... Por qu te enfureci que Lanyu dijese eso? Todos lo pensbamos... Pero Lanyu pareca estar demasiado segura. Por qu? Me lo pregunt y mi propia respuesta ahora me causa risa. Dmela. No. Te reiras de m, volveramos a pelearnos. Te juro que no. Ella suspiro y se apret a m. Deb estar chiflada. Pens que Lanyu conoca el momento justo del gran ataque merca por que ella y sus gentes suministraban armas a los mutantes para que nos invadiesen . Despus de unos instantes ella alz la mirada y me mir preocupada. Yo deba estar muy s erio, porque la vi tartamudear al preguntarme: Te... te has molestado otra vez conmigo? Ya te he dicho que fueron pensamientos es tpidos, que ahora ya no pienso as. Es ms, al da siguiente, cuando ya no descubrimos ms indicios satis en los blindados de los mercas, reconoc ante Jacob que mis conje turas no tenan fundamentos. No te preocupes dije volvindola a besar . Cmo voy a enfadarme contigo? Adems, es lgico e pensaras as. Creo que yo me hubiese comportado de igual forma. Ven, regresemos. La ayud a levantarse y ella protest diciendo que an no era una intil. Durante el regreso no pude alejar de mi mente oscuros pensamientos. * * * Delante de Ana lo consegu disimular muy bien. Ella no se percat de mis preocupacio nes, afortunadamente. Con la ayuda de to Jacob convenc a Ana que deba dejar las armas cerca de la costa, coordinando los suministros. Refunfuando, accedi y yo respir algo ms tranquilo. Dos das ms tarde march al este, al campamento donde se concentraba el grueso de nue stras tropas. All, por supuesto, estaba Samuel Pino. Haca casi dos semanas que no vea a nuestro jefe supremo. El mando no se le haba sub ido a la cabeza y segua siendo el mismo hombre sencillo y tranquilo ele siempre. Conversamos largo rato, delante de una mesa con vino y viandas. Cuando lleg el momento, me sorprendi dicindome: Tengo nuevos planes, muchacho pareca entusiasmado . Nuestra victoria, si los dioses l o quieren, ser fulminante. Tenemos un armamento excelente. Los satis se han desbo

rdado con su ayuda. Sabas que estn desembarcando doscientos blindados y dos millone s de proyectiles de can? Dije que no, que no lo saba. He obtenido eso despus de una larga discusin con Jonluot. Al principio ese tipo se mantuvo remiso, pero accedi finalmente, no sin antes poner unas condiciones. Le mir torvamente. Qu condiciones? Cuando destrocemos a los mercas aqu no nos detendremos, sino que tendremos dispues to un cuerpo expedicionario que marchar seguidamente contra sus aldeas, sus ciuda des y fbricas. Los barreremos del continente para siempre. Y luego las tropas que hayan combatido, apenas se hayan recuperado, nos seguirn como apoyo. Cundo accediste a esa pretensin de Jonluot se acabaron las dificultades en los sumin istros? pregunt en un hilo de voz. S, claro. Qu te parece la idea? No perderemos el tiempo. Antes no pensabas as, Sam le record. Pero debemos hacerlo. El viejo dicho de a enemigo que huya puente de plata... Se a cab! No podemos seguir viviendo con la constante amenaza merca. Los liquidaremos.

No quise seguir discutiendo sobre aquel tema. Le ped permiso para bajar a los pue rtos satis. Al preguntarme qu tena que hacer all, le dije que. Ana estaba embarazad a y quera comprar algunas cosas que bamos a necesitar. Sam estaba tan eufrico que me puso en la mano un puado de dinero sati. Quise recha zarlo, pero l insisti en lo que tomase, que aquel era su regalo para cuando nacies e la criatura. Guard las fichas de plstico y le di las gracias. Tom el viejo blindado que haca cinco aos Ana se gan matando a varias mercas y que po steriormente regal a To Jacob. Me dirig hacia el sur. Cruzndome con numerosos convoy s de suministros que suban al norte. El dinero que me haba entregado Sam pareca quemarme en el bolsillo. Seguro que ten dra que emplearlo en comprar algo en la factora, donde esperaba encontrarme con La nyu. CAPTULO VIII Es una sorpresa dijo Lanyu mirndome . Una agradable sorpresa. Me sent frente a ella. He visto mucha actividad en el puerto dije . El material de guerra que estis desembar cando es enorme. Ser una guerra dura y debis estar preparados respondi sonriendo . Pero an no me has dic o, qu haces aqu. Te supona al frente de tus hombres. Me han dicho que has estado muchas veces en los valles, pero nunca pude verte. Slo has Venido para verme? S. Es muy halagador, desvi de m la mirada y pareci echar un vistazo por la ventana. Pero yo cre vislumbrar una pequea sonrisa de sus sensuales labios. Deba sentirse muy con tenta, supuse . Es tarde. Debes quedarte a cenar conmigo. No ser nada especial, com o puedes suponer. No tengo sirvientes, porque todo el personal trabaja duramente en el desembarco del material. Tal vez tengas algn compromiso... Yo? Con quin...? Por ejemplo, con Jonluot. Ella solt una carcajada.. Qu supones? Jonluot es slo un empleado de mi padre. Sabes que Kuanglo vendr pronto a e stas tierras? Por algn motivo especial? Seguramente coincidir su estancia con vuestra victoria. Me condujo a la estancia siguiente y all ella prepar algunos fiambres y bebidas. N os sentamos muy juntos y comimos algo. Dices que ser nuestra la victoria, pero yo pienso que tambin ser de Sat. Ser de los tres pueblos humanos de este mundo. A veces creo que los satis odian ms a los mercas que nosotros, que somos los que d esde hace muchos aos hemos soportado sus incursiones coment bebiendo del dulce vino

de Sat . Los desprecio. No son humanos. Un da s lo fueron. Pero degeneraron en el largo viaje desde la Tierra, cuando el mundo de nuestros a ntepasados mora, precisamente, por su culpa. Sabes que antes los mercas se llamaro n americanos? Vivan en un pas poderoso, en el continente llamado Amrica, en el nort e sonri . Al parecer tienen preferencias por las tierras nrdicas. Qu sucedi? Entre nosotros no existen leyendas crebles respecto al perodo anterior al v iaje de las Arcas. La Tierra estaba inundndose en su propia mierda y algunos hombres decidieron que d eban buscar otro mundo. Los hombres que vivan en la nacin americana teman el medio, pero necesitaban que otras naciones les ayudasen porque sus materias primas era n insuficientes. A cambio de los secretos del vuelo espacial a las estrellas obt uvieron acero y un raro mineral, nico capaz de impulsar los poderosos motores. Pero los antepasados de los mercas concibieron un plan. Cuando ellos llegasen a e ste planeta estaran esperando a las otras tres Arcas. Una parti de la nica parte de Europa que an poda soportar algo de vida, el sur. Le segunda llev mestizos de frica y la tercera una escogida partida de hombres y mujeres de la nobleza japonesa. Esos ambiciosos seres queran llegar antes, para poder as esclavizar a los pasajeros de las tres restantes Arcas. Quisieron acelerar la velocidad, ya que las cuatro partieron al mismo tiempo. Pero cometieron un error y los paneles de contencin d e la radiacin enorme que se produca en el nima del poderoso motor se derrumbaron. L a radiacin se extendi por toda la nave. Las consecuencias fueron funestas. El alim ento se estrope y tuvieron que comerse sus propios cadveres. Ellos llegaron inclus o despus que los dems Arcas. Su aspecto y el de los hijos que nacieron durante el viaje era monstruoso. Perdie ron el Arca al descender y se salvaron gracias a los transbordadores, que descen dieron en el norte, en las tierras ms inhspitas. No quisieron contactos con los de ms grupos y slo al cabo de cierto tiempo, cuando se reorganizaron, empezaron a hos tilizar a los uropes, a vosotros, sus ms cercanos vecinos. Queran la carne de los que tomaban prisioneros dije. S, as. Nuestra Arca tampoco lleg intacta dije mirndola fijamente a los ojos. Lo s. La perdimos cuando orbitaba. Tambin usamos los transbordadores y all dejamos, para siempre, la tecnologa que traamos. Slo desembarcamos animales y lo imprescindible p ara no morirnos de hambre. Y los afras tampoco fueron ms afortunados. Incluso tuv ieron menos suerte. Conozco la historia, apenas un tercio del pasaje de los africanos pudieron bajar al planeta. Para ellos eligieron las mejores tierras, las islas centrales. nicamente los asiticos, los satis, lograron hacer descender su enorme nave en el co ntinente que ahora ocupis. Exacto. Tal vez por eso dispusimos desde el principio de una slida base industrial . Eres inteligente, Tad. Me gustas. Algn da t suceders a Samuel Pino en la jefatura de los ejrcitos uropes. No supe qu responder y ella aadi: Tambin, despus de la gran victoria contra los mercas, vosotros instauraris una dinas ta. T podras ser el primer rey Claro que para ellos debes ser astuto. Y t podras ayudarme. Me pas la mano por el cuello y me atrajo hasta sus labios. Los not clidos y no pude resistirme a ellos. Lo har. Cuando los mercas sean exterminados... Call de pronto y me mir un poco asustada, pero yo sonre, tranquilizndola. No te preocupes. Sam me cont su proyecto secreto que vosotros le habis impuesto en cierta forma. La invasin al norte cuando los mercas sean vencidos en los valles? Aja. Me condujo hasta el lecho. Me sent y ella, delante, se desprendi de la tnica. Se ec h sobre m y la dej hacer. * * * Cuando al da siguiente regres al campamento me estaba esperando to Jacob. Su pipa e

staba apagada, como su semblante. Sobrino, hemos tenido algunos encuentros con mercas dijo . Seguramente se trataba de patrullas exploradoras. La invasin est a punto de producirse. Me gir para Ver unos camiones que se haban detenido delante de una gran fosa. Me d irig a ellos. El to me sigui. Los cazamos como moscas; tuvimos suerte. Adonde vas? Quiero verlos. Me detuve al borde de la fosa. De los camiones empezaron a arrojar dentro cadvere s mercas. No era la primera vez que los vea, pero quera asegurarme que eran monstr uos, seres mutantes que ya nunca podran volver a ser seres humanos. Mientras que nosotros los enterrbamos, ellos recogan de los campos de batalla nuestros propios muertos para devorarlos. Posiblemente no sean culpables de los errores que cometieron sus antepasados murmu r. Qu dices? pregunt mi to. Me han contado cmo los mercas provocaron un accidente en su Arca al pretender lleg ar a este planeta varios meses antes que las dems naves, to. Queran estar estableci dos y convertir en esclavos a los pasajeros de las dems Arcas. Bueno, se dicen muchas cosas asinti l . Es posible que sea verdad, no lo s. Los satis lo saben. Ellos no perdieron los registros que trajeron desde la Tierra . Y qu tiene que ver eso ahora? Me encog de hombros. No estoy seguro, to; pero no me gusta que jueguen con nosotros. Y me march en busca de Ana, dejando a Jac confundido. Se lo cont todo a Ana y ella me escuch impasible. Slo omit que me haba acostado con Y anlu. Tal vez ms adelante tambin se lo contara, despus del parto. Hay algo raro en todo esto, Ana. T no estabas equivocada cuando descubriste aquel da marcas en el blindado merca que inducan a pensar que haba sido fabricado por los satis. Al parecer tu estancia entre los satis te ha abierto los ojos dijo mirndome fijamen te. Yo no supe hasta qu punto ella haba adivinado la verdad. Baj la cabeza y luego la a lc para mirar al cielo. S. Apenas terminemos con los mercas en los valles nos traern todo lo necesario para organizar una expedicin al norte. No daremos a esos mutantes. Antes que llegue e l otoo habrn desaparecido como nacin. Y nosotros? Entonces la mir. Nos estbamos entendiendo muy bien, al parecer. Lgicamente estaremos muy agotados despus de las batallas. Y cuando volvamos del nor te, al borde de la extenuacin. S, t lo has dicho. Es lo previsible. Mir hacia la tienda de Sam. Cerca de ella estaban aparcados varios vehculos con em blemas satis. Qu hacen? pregunt. Son asesores que desde ayer estn trazando con Sam el plan de defensa para contener a los mercas. Te han dicho que se han detectado ya la presencia del enemigo? S. He visto cmo se enterraban sus cadveres. Los hemos aniquilado sin una baja. Somos buenos luchadores. Me pregunto... Bueno, quiero decir que me gustara conocer los planes defensivos qu e los satis han proporcionado a Sam. * * * Slo entr en la tienda de Sam cuando los satis se haban marchado, bien entrada la no che. Felipe, Virgilio, Lope y mi to estaban all, cambiando las ltimas impresiones. Encontr a Sam eufrico. Hablaba sin cesar. Me salud con entusiasmo, lamentndose que n o hubiese estado all antes. Pero te explicar yo mismo el pan, muchacho aadi. Magnfico dije. Me hice el remoln y slo permit que Sam me contase el plan cuando me qued a solas con l.

Extendi unos planos. Unos planos impresos por los satis, muy detallado. Cuando Sam hubo terminado me mir ansioso, esperando mi opinin. Creo que es bastante bueno, Sam dije. Slo bastante bueno? Es magnfico, muchacho! Todo est calculado. Los mercas avanzarn en n frente de diez kilmetros, seguro. La ltima vez fracasaron cuando intentaron pene trar con delgadas cuas. T has pensado que avanzarn en un frente tan amplio? Lo han predicho los satis. Y yo estoy de acuerdo con ellos. Los exploradores han trado informes que los satis han interpretado. Si ellos dicen que los mercas atac arn por este valle, as ser. Tambin han predicho nuestras bajas? Bajas? En todas las batallas han de haber bajas, no? Pues claro que es probable que tengamos bajas. Seguramente un veinte por ciento, pero la mayor parte sern herid os, que podrn recuperarse. Pero que no podrn participar en la invasin nuestra al pas merca, desde luego. Nos quedarn suficientes tropas y blindados, muchacho. Adems, si t has vuelto de la c osta habrs visto que los satis no estn preparando cientos de blindados y tanques, qu ellos nos traern aqu. Ser material nuevo, que nos evitar usar el que utilicemos en la batalla de los valles. Qu fuerzas marcharn al norte? Casi todas; las que queden en condiciones, claro. Asent. Volv a mirar el plan. Ped a Sam una copia de ste y me la entreg con cierto mal estar, tal vez porque estaba frustrado al no encontrarme tan entusiasmado como l. Aquella noche, en compaa de Aria, estudi el plan hasta que me doli la cabeza. CAPTULO IX La madrugada del da que esperbamos la llegada del gran ejrcito merca, tal como haba prometido Lanyu, lleg a la retaguardia un gran convoy compuesto de blindados, cam iones, armas, municiones y vituallas. El plan de defensa y posterior ataque ideada por los satis y aceptado por Sam er a sencillo. El valle por donde iban a aparecer los mercas era grande, bordeado d e colinas. Nuestro ejrcito se dividira en tres, como en la vez anterior. Yo estara en el centro con intencin de contener a los mercas durante algn tiempo, el suficie nte para que desde las colinas los otros dos cuerpos de ejrcito, al mando de Sam y to Jacob, atacasen cuando el enemigo estuviese ms ocupado intentando romper nues tras defensas. Se supona que para entonces ellos habran descuidado los flancos y e l avance en forma de cepo del resto de nuestras fuerzas sobre ellos decidira la b atalla. Despus de asegurarme que los mercas no llegaran hasta el punto preciso al menos ha sta dentro de cuatro o cinco horas, orden que un capitn al mando de una compaa me si guiese, en camiones, hasta unos kilmetros ms al sur, donde los satis estaban conce ntrando el material de reserva. A Numen, el capitn, le haba dado la noche antes las instrucciones precisas. Numen tena mi misma edad aproximadamente y de nios habamos jugado juntos. Poda confiar en l . No hara preguntas. Solo actuara. Veinte kilmetros despus llegamos hasta los bosques donde los diligentes satis esta ban concentrando el material de reserva, que una vez terminada la batalla debamos usar para la invasin al norte. No esperaba verla all. Lanyu sali a recibirme, un poco sorprendida. Tad. qu haces aqu? Los mercas estn a punto de llegar. Mir hacia el bosque. Los satis seguan tranquilamente con su trabajo. De un camin sa li Jonluot y se dirigi a nosotros. l estaba ms sorprendido que Lanyu por mi presenci a all. Quera ver todo esto dije abarcando con el brazo los contornos. Suponas que no bamos a cumplir con nuestra palabra? sonri irnica la muchacha sati. De ningn modo sonre a mi vez e hice la seal a Numen para que actuase. Mientras mis h ombres se desplegaban hacia el bosque, aad: Pero este material lo necesito ahora. Qu dices? grit Lanyu. Los satis no se esperaban aquello y no opusieron resistencia, pero Jonluot empez

a sacar un arma de su blusa. Yo dispar antes y le destroc el codo de un certero ba lazo. Asustada, Lanyu retrocedi de m, como si de pronto me hubiese convertido en el diab lo. No te preocupes, Lanyu, el trabajo ser terminado. Ya no podemos retroceder: los me rcas sern destruidos si los dioses nos ayudan; pero mis hombres no morirn en el nme ro que vosotros habis calculado. La nacin urope no quedar tan debilitada despus de e sta batalla como vosotros hubieseis deseado. Ests ofuscado, Tad dijo ella intentando avanzar hacia m. Pero mi actitud y el arma q ue sostena la hicieron quedarse all . Yo te amo, y cuando t seas el amo de estas tier ras podemos unir a nuestros dos pueblos y... Cllate. Si ca en tus brazos fue para que creyeses que era un imbcil. Mientras t dormas estuve algunas horas inspeccionando el material que ahora habis trado. Y tambin de scubr otras cosas. Es preciso que te las diga ahora? Enfund la pistola y me acerqu a ella. Sin miramiento alguno te hizo dar la vuelta y le at las manos a la espalda. Mis soldados haban reducido hasta el ltimo. Algunos hombres quedaron all para vigilar a los prisioneros, mientras que los dems montar on en los blindados y los pusieron en marcha, con direccin al norte. Cada blindad o arrastraba uno o dos camiones. En los bosques no qued vehculo alguno. Me llev consigo a Lanyu. Me deca a m mismo que poda servirnos como rehn, aunque la ve rdad es que no conoca la respuesta. Ya tenamos el decorado preciso. Rec mientras regresbamos para que los mercas no hub iesen anticipado su avance. * * * Por el transmisor y usando la onda secreta que habamos establecido, Ana me comuni c, cuando ya tena el valle a la vista, que Sam estaba impaciente por hablar conmig o desde las colinas del flanco de la derecha. La tranquilic y establec contacto con Sam. Por el Arca, Tad, dnde te has metido? estall la voz furiosa de Sam . Quedamos en que es taras siempre a la escucha, no? Me disculp y escuch pacientemente sus ltimas instrucciones. Los exploradores asegur aban que los mercas llegaran al valle antes de una hora. Le respond dndole segurida d de que todo estaba correcto y cort la comunicacin. Una hora. No quedaba mucho tiempo. Todos los hombres asignados a mi pequeo ejrcito se comportaron de forma extraordin aria. Obedecieron las rdenes sin rechistar y cincuenta minutos ms tarde todo estab a cmo Ana y yo habamos planeado. Pareca imposible. Entonces llam a to Jacob. Todo est dispuesto, to-le dije. Su respuesta tard unos segundos: Bien, sobrino, espero que no te hayas equivocado. De todas formas estoy contigo y har lo que me digas. Gracias repliqu, soltando el comunicador sobre los mandos de mi blindado. Ana desat a Lanyu, pero le advirti que si intentaba escapar no dudara en disparar c ontra ella. No pude, conseguir que Ana se marchase de all. Yo miraba su abultado vientre con temor, asustado. Not su mirada de Lanyu sobre m y al volverme la vi sonrer. Tadeo Sierra, si encontrases el medio trataras de evitar esta batalla, no es as? Seguro, princesa asent . Pero reconozco que es imposible. Y admito que no es posible la convivencia con los mercas. Pero no me gusta la idea de destruirlos. Son canbales, monstruos aadi Lanyu. En cierto modo tus antepasados tuvieron la culpa. No s qu quieres decir... Son conjeturas pero, pienso que vosotros, es decir tus antepasados, sabotearon el Arca de los mercas. Y ellos al intentar llegar a este planeta antes que nadie p rovocaron el escap radiactivo. Tambin lo prepararon todo para que slo vuestra Arca llegase intacta. As los dems pueblos estaran en condiciones de inferioridad tecnolgi ca respecto a vosotros y algn da podrais ser los dueos absolutos de todo el mundo.

Ana dijo: Te olvidas de las bombas, Tad. S, las bombas repet, mirando de vez en cuando hacia el frente . Pero os faltaba el mat erial fusionable, que slo existe en este mundo en las tierras que los mercas ocup aron. Los mercas apenas lograron levantar una industria blica. Su material siempr e fue deficiente. Entonces vosotros, despus de muchos esfuerzos, lograsteis pacta r con ellos. A cambio de material de guerra os entregaran uranio, un uranio rico, no la pobre pecblenda que siempre habis conseguido de los uropes. Tu fantasa no tiene lmites, Tad silabe la mujer sati. Ya tenis el uranio y dentro de unos aos las bombas vacas estarn en condiciones de som eter a los pacficos afras y a los uropes que queden despus de la trampa que nos te nais preparada. Dueos de este planeta, con esclavos a vuestro servicio, ya nada os habra impedido reparar el Arca, construir ms y volver al espacio para conquistar ms mundos. Es preciso pensar en el futuro. Este planeta no posee muchas tierras habitables, casi todo es agua respondi Lanyu . Debemos tenerlo todo dispuesto para las futuras g eneraciones, pero que no les ocurra lo mismo que les sucedi a los desgraciados co mpatriotas que tuvimos que abandonar en la Tierra. La emigracin no debe demorarse hasta el ltimo instante. Es un deseo loable, pero que me repugna porque se quiere conseguir a cambio de la destruccin de mi pueblo y la esclavitud de los afras. No lo conseguiris. Lanyu no respondi. Por su actitud deduje que mis palabras no eran una sarta de hi ptesis huecas. El viga me anunci: Seor, los mercas! Y en aquel mismo instante Sam me avis por el comunicador que el ejrcito merca esta ba pasando delante de ellos. Son ms de mil blindados, miles de soldados en camiones y otros vehculos ligeros aadi. Pareca asustado Cubren un frente superior a lo previsto. Es... es como si todo el pueblo merca se hubiera lanzado a la guerra. Jac me comunic lo mismo. Dije a Lanyu. Todo estaba previsto. Incluso tus hombres insinuaron a los mercas que slo atacando de frente podran vencer a los uropes. Y ellos, ese estpido jefe que tienen, Drono van, les crey. Por eso habis insistido ante San para que aceptase el plan. Es que no es un buen plan? Est pensado para que vosotros obtengis una victoria. Oh, s, claro! Pero una victoria que nos costar casi la mitad de nuestros efectivos. Cuando no quede un solo merca en el valle, nosotros, enloquecidos por la sangre y las muertes de nuestros hermanos, montaremos en esos blindados de reserva, que estn dispuestos para averiarse apenas avancen unos cientos de kilmetros, con unos caones que reventarn apenas efecten dos o tres disparos. Qu pocos uropes hubieran po dido regresar de las tierras mercas! Me desentend de ella, rabioso. Ascend hasta la torreta del blindado, sentndome junt o al artillero. Mir por los binoculares. Nadie de los flancos se haba dado cuenta an que los blindados y camiones situados al final del valle estaban vacos. Nosotros estbamos detrs, a unos dos kilmetros. Llegaron los mercas y dispararon contra las unidades situadas delante de nosotro s. Y siguieron avanzando. Me pregunt qu estara pensando en aquellos momentos Sam. Segn el plan sati el grupo de Jac deba atacar primero. Mientras no lo hiciese, Sam no se movera de las posiciones. Los mercas pasaron por entre los humeantes ruinas de ms de cien blindados y casi doscientos camiones. Los muy estpidos an no parecan haberse dado cuenta de que all n o haba un slo cadver humano que posteriormente llevarse a la boca. Vi un gran tanque, con una insignia que reconoc porque Sam me la haba descrito com o la del Jefe Dronovan. Marchaba al frente, decidido. En aquel momento, Sam me llam. Su voz ronca grit a travs del comunicador: Qu est pasando? Me han dicho que los mercas han sobrepasado unas lneas de blindados q ue no han disparado un solo caonazo, Tadeo, me escuchas? S, Sam. Todo marcha bien. Los tenemos a unos mil metros de nosotros. Ya no estn tan extendidos. Creo que se estn juntando excesivamente.

Efectivamente, los mercas, desde que destrozaron los inmviles blindados, avanzaba n en un frente que no superaban los dos kilmetros. Era lo que pretendamos. Mis bl indados y caones se extendan mucho ms all, formando un semicrculo. Ellos haban credo q e su avance seguira siendo tan fcil, que nosotros apenas tenamos montado un frente de doscientos metros o poco ms. Esto no me gusta, Tad grit Sam . Voy a ordenar a Jac que baje de las colinas y ataque los flancos del enemigo. Yo har lo mismo. Ni se te ocurra, Sam. En estos momentos to Jacob se dirige a la retaguardia enemig a. Quin ha ordenado el cambio de planes? Yo. Te puedo fusilar por desobediencia! Es posible, pero si t no haces lo que yo te diga no podrs tener esa oportunidad por que antes los mercas habrn acabado con todos nosotros. Escucha, Sam, te lo podr ex plicar todo luego, cuando acabe esto. Pero ahora haz lo que yo quiero. Cuando re cibas una indicacin de Jacob lanza tus blindados sobre los mercas que traten de h uir. No dejes uno. Por qu has hecho esto, Tad? Nunca te gust el plan de los satis, verdad? No. Yo quiero vencer sin apenas tener bajas. Y vamos a conseguirlo, porque es pre ciso para que sigamos siendo fuertes. Cuando hayamos vencido a Tos mercas nuestr os enemigos seguirn existiendo. Los satis, ya veo que te refieres a ellos. Al final has credo a Ana, que deca que l os satis tambin proporcionaban armas a los mercas. Qu estupidez! Tengo las pruebas, que te mostrar ms tarde. Ahora tengo que cortar. Los mercas estn encima. Dej el comunicador. Al pasar la mano sobre mi reseca boca la not hmeda. Di la orden para que los blindados y caones disparasen. Al mismo tiempo, las cargas explosivas situadas a la retaguardia del enemigo est allaron. Y la gasolina dispuesta revent, lanzando un mar de fuego sobre la infant era merca. Disparbamos sin cesar, movindonos sin descanso. Las bateras tambin cambiaban sus emp lazamientos. Los mercas empezaron a reaccionar, a comprender que les habamos tendido una tramp a. Eran muchos esperndonos en nmero y su jefe, aunque estpido engredo, era valiente has ta la temeridad. El gran tanque con el pabelln del Jefe Dronovan se movi entre sus oscilantes lneas maltrechas, intentando reorganizar el avance. Entonces orden que mis unidades se fuesen retiran do hacia las puntas del semicrcu lo, reforzndolas al mismo tiempo que debilitbamos el centro. No estaba muy convencido de que los mercas fuesen a caer de nuevo en de aquel en gao, pero as lo habamos dispuesto Ana, Jac y yo. Slo Samuel estaba fuera del plan, p ero estaba convencido que no tendra ms remedi que obedecerme. El comunicador estaba abierto y escuch a mi to pedir a Sam que marchase hacia el s ur, a combatir a los mercas, hostigndolos desde las alturas de las colinas. Eso q uera decir que las fuerzas de Jac ya estaban en marcha, marchando paralelamente a l avance de los mercas y destrozando su retaguardia y flancos. Los mercas podan habernos dado an un gran disgusto deteniendo su avance y haciendo frente a los ataques en la retaguardia, pero su Jefe estaba ofuscado y no inter rumpan la marcha ciega. Nuestras lneas ya se haban dividido en dos grupos. El enemigo empez a pasar por el hueco abierto. Dejamos de disparar durante unos minutos, mientras los blindados mercas pasaban a unos cientos de metros de nosotros, siempre en direccin sur, como si hacia aque l punto estuviese su victoria. Cont an muchos blindados enemigos. Todava marchaban cientos de camiones con tropas, pero stos eran los ms castigados. Muchos mercas corran como desorientados por entr e los vehculos. Empezaron a tabletear las ametralladoras pesadas y aquellas figuras indefensas e mpezaron a ser abatidas.

De nuevo abrirnos fuego, cuando avistamos los dos grupos propios que seguan a los ms rezagados vehculos mercas. Todo el valle era una batalla. Se combata por todas partes. Los mercas iban dejando un rastro de cadveres y blindados, camiones y toda clase de vehculos que ardan y estallaban cuando las llamas alcanzaban los depsitos de mun iciones. Todas las previsiones se estaban cumpliendo, excepto en lo tocante a las reserva s enemigas. No habamos previsto que su nmero fuese tanto. Aunque les habamos destru ido casi la mitad de sus efectivos an eran muchos, casi tantos como nosotros, que por el momento y milagrosamente, apenas habamos tenido bajas. Me pregunt hasta cundo las avanzadillas mercas seguiran su loca marcha hacia el sur sin detenerse. Es que aquel Dronovan no se daba cuenta que aunque l creyese estar conquistando tierra urope estaba siendo derrotado, dejando su rastro de bajas? Durante horas seguimos as. Mis dos grupos tuvieron que ponerse en marcha para no dejar de tener contacto con la cabeza enemiga. Lamentablemente nuestras bateras d e tierra no pudieron seguirnos y aquello me preocup. Nuestra capacidad de Fuego h aba disminuido, por lo tanto. El valle terminaba en unos estrechos pasos rocosos, de varios cientos metros de largo. Al otro lado exista un pramo calcinado por el sol, sin una brizna de vegeta cin. Aquel lugar poda ser la tumba del ejrcito invasor de Merca. Pero Dronovan iba a darnos una desagradable sorpresa todava. CAPTULO X Antes de llegar al final del valle, y cuando an faltaba cierta distancia para alc anzar los pasos rocosos, el enemigo se detuvo, sus blindados giraron y nos opusi eron sus caones. El fuego ces repentinamente y se produjo un brutal silencio. Yo orden detener nuestro avance cuando rebasamos los ltimos vehculos enemigos que a rdan sobre el pasto. La columna de Sam, la ms cercana a m, hizo lo mismo. Mercas y uropes nos estuvimos observando largos minutos. Pero Dronovan haba maniobrado inteligentemente demasiado tarde para l. Sus efectiv os eran mnimos ya. Apenas contaba con un par de docenas de blindados en condicion es de seguir combatiendo, adems de los camiones atestados de soldados, que tal ve z pens en utilizar como fuerza de ocupacin, para cuidar los inmensos corrales dond e deba pensar recluir a un sojuzgado pueblo urope. Ana asom la cabeza. Qu sucede? No lo s. Si no fueran mercas ste sera el momento para pedirles que se rindan. Eso sera lo ltimo que hagan dijo Lanyu desde el interior del blindado. Yo estaba de acuerdo con ella. Los mercas podan tener embrutecidos sus cerebros, pero no eran tontos y saban que no les daramos cuartel como ellos nunca lo dieron a nosotros durante tantos aos. De pronto sucedi algo imprevisible. Las cajas de los camiones se abrieron y cientos, quizs miles de mercas, corrieron hacia nosotros. Gritaban mientras blandan en sus manos objetos metlicos, segurame nte bombas incendiarias. Gritamos rdenes y todas las ametralladoras abrieron fuego contra aquel desesperad o ataque. Fue impresionante ver como aquellos desgraciados mutantes caan sobre la tierra, c omo una masa descompuesta. Quien resultaba herido volva a levantarse, y renqueand o segua corriendo, hasta que una rfaga lo volva a tumbar. Inconcebiblemente, algunos mercas lograron llegar a suficiente distancia para ar rojar sus bombas. Dos o tres blindados empezaron a arder, pero casi todos sus co mponentes lograron saltar a tiempo. Cuando volvimos a mirar hacia el grupo de tanques enemigos, stos retrocedan hacia los pasos, disparando sus caones. Cog el comunicador y por la onda general, dije: To Jacob, crtales la retirada. Sam, nosotros iremos tras ellos. Por parte del grupo de Jac me contest Virgilio, el segundo en el mando. No me dio

explicacin alguna, pero no escuchar la voz de Jac me infundi malos presagios. Empero, Virgilio estuvo a la altura de las circunstancian. Su entrada en el comb ate desde la derecha, disparando y avanzando al mismo tiempo, bloque dos o tres p asos entre las rocas. Los, mismos blindados mercas los obstruyeron. El gran tanque de Dronovan consigui entrar en el paso de mayor anchura, seguido d e dos ms. Unos doce tambin intentaron llegar all, pero Sam, al frente de un grupo d e sus tanques, se les interpuso. Presenci una corta y cruenta batalla. Los mercas fueron destruidos, pero tambin ca yeron varios de los nuestros. Aquello me exasper. Quera evitar nuestras bajas, aunque la batalla se prolongase! S am haba cometido una equivocacin, aunque tal vez lo acontecido le haba trastornado. Hasta entonces haba sido el jefe y yo le haba arrebatado el mando. La victoria qu e tenamos al alcance de la mano con insignificantes bajas le impeda pedirme explic aciones, castigarme. Ya todo el mundo deba saber que yo era quien haba dirigido la batalla con la ayuda de Jacob. Tambin deb perder la serenidad. Me olvid de todo, de que Ana estaba conmigo y arrie sgaba intilmente su vida y la del hijo que llevaba en sus entraas. Orden al conductor que corriese hacia el tanque del lder merca. Entramos como un huracn en el paso. Disparamos. Los dos blindados que seguan a Dronovan estallaron ante nuestros disparos. Pasamos por su lado. Tablete la ametralladora aniquilando a los mercas que intent aban escapar del fuego iniciando en sus vehculos. Dos o tres mercas huan y nuestro tanque les pas por encima. Delante nuestro, el blindado de Dronovan segua huyendo. Me pregunt adonde pensaba ir. Estaba solo, sin esperanza alguna de poder escapar. En los depsitos de combustible de su blindado no tenia el suficiente para intent ar regresar a sus tierras. Tendra que dar un rodeo demasiado largo. Grit al conductor que acelerase todo lo posible. Me respondi que no poda ms, que el motor estaba al lmite. Entonces hice una indicacin al artillero para que disparase. Era un tiro difcil, pero el segundo destroz las cadenas del tanque merca, que gir c omo una peonza y se qued inmvil, a unos doscientos metros de nosotros. Entonces dispuse que nosotros tambin nos parsemos. Y me pregunt qu deba hacer entonce s. De nuevo el silencio, que llegaba de forma inesperada despus del fragor de una ba talla. Tom una metralleta y sal de la torreta. Varios mercas iban saliendo del tanque ave riado. Empezaron a correr, alejndose de nosotros. Alguien surgi de una tronera, ll evando una bandera desgarrada en una man y un arma en la otra. Desde lo alto del inmovilizado tanque, dispar contra los que huan. Era Dronovan, q ue haba aniquilado a los hombres que escapaban. Entonces el jefe de los mercas baj de su inmvil monstruo metlico, aferrando el palo de su insignia. Tir el arma y cogi una granada incendiaria de uno de los cados. Avanz hacia, nosotros, lentamente, arrastrando una pierna. Yo termin de salir del blindado y me situ, de pie, en la parte delantera. Entonces me fij que varias veces habamos sido alcanzados, que nuestro blindaje haba sido mo rdido por los impactos, aunque sin graves consecuencias. Dronovan era un merca alto, gigantesco. Segua caminando hacia mi blindado, ignora ndo la herida de su pierna por la que se escapaba un reguero de sangre. Alz su ma no, mostrando la granada que llevaba. Fueron unos segundos que parecieron durar una eternidad. Alc la metralleta y apun t. Hubiera querido gritarle que se detuviese o disparara, pero comprend cuan intil hub iese resultado. Vi su rostro. Pude observar la brutalidad de sus facciones, ahora incrementadas porque estaban alteradas por la amargura de la derrota. El jefe merca se detuvo, blandi la triste bandera y ech hacia atrs la mano que agar raba la granada. Dispar. Las balas explosivas casi le partieron el cuerpo a la altura de la cintura. La g

ranada resbal de sus dedos y estall al tocar el suelo. Una bola de fuego cubri a Dr onovan. Pens que haba sido una pica muerte para el jefe de un pueblo maldito. Orden el regreso. * * * To Jacob slo estaba herido, pero Sam haba muerto en el ltimo instante de la batalla. Lo primero que hice fue asegurarme de que nuestros heridos fuesen atendidos. Ent erramos nuestros cadveres, pocos, e incineramos los cuerpos de los mercas rodndolo s de gasolina. Estaba agotado, pero aquella misma noche decid reunir a los jefes de grupos. Les deba una explicacin. En sus ojos le perfectamente que me reprochaban haber alterado los planes inicial es, aunque los resultados obtenidos les impedan expresarlo de viva voz. Me pregun t que habran hecho conmigo si nuestras bajas hubieran sido, al menos, las prevista s por Sam. Pero en su comportamiento hacia mi persona haba respeto. Alrededor de una mesa de madera, mientras en el exterior caa la tarde y se trabaj aba intensamente, les dije: Ahora ya sabis la verdad. Los satis queran usarnos para acabar con los mercas y al mismo tiempo debilitarnos hasta tal punto que nos habran dominado pese a que aqull os odian la guerra y apenas disponen de tropas. Virgilio me mir. Qu piensas hacer? Sam tena un plan que t cambiaste. Tambin piensas cambiar la segunda arte? Te refieres a la invasin de las tierras mercas? S. Puedes responderme que eso era lo que queran los satis, pero pienso que si quere mos vivir tranquilos, sin estar amenazados desde el norte, ahora que al parecer lo estamos desde el sur, no debemos desaprovechar esta oportunidad. Mov la cabeza, admitiendo que tena razn. Pero no habr necesidad de usar el material deficiente que los satis queran que ussem os en la invasin, que nos habra dejado all inmovilizados. Incluso los pocos mercas que deben quedar habran dado buena cuenta de nosotros antes de acabarlos. Qu decides, Tadeo Sierra? pregunt Lope atusndose su grueso bigote. Tenemos blindados y los usaremos. Es preciso conquistar las tierras del norte, ap oderarnos de los yacimientos de uranio de los mercas para que los satis no pueda n terminar sus bombas nucleares. Pero al mismo tiempo tenemos que arrojar hasta el ltimo sati de este continente. Y los afras? pregunt mi to. Ellos han luchado bien a nuestro lado. Pueden ser nuestros aliados. En realidad n o congenian con los satis. Lo sensato es enviar una fuerza al norte mientras los dems se ocupan de destruir las factoras satis de estas tierras, echarles para sie mpre. Confame cien blindados y tres mil hombres y yo te prometo que dentro de dos semana s no quedar un merca vivo dijo Virgilio. Le mir y luego consult con mi to Jac confiaba en Virgilio. Decid confiar yo tambin. De acuerdo. Hazlo. Nosotros nos encargaremos de limpiar este continente. Cuando se hubo marchado Virgilio, Felipe pregunt, intranquilo: Tendremos que luchar contra los satis, ahora, no? Me alc de hombros. No lo s. Creo que no. Ellos se retirarn a su continente. No tienen capacidad de luc ha. Les dejaremos tranquilos mientras no nos molesten. Es posible que ninguno de nosotros veamos ese da, pero llegar e! momento que tendremos que vivir en paz en este mundo, usndolo para conquistar a otros. O... .Por qu no terminas de decir la segunda posibilidad. me apremi Jac. Porque es triste. O tendremos que luchar contra ellos, destruirles, antes que nos aniquilen. Sal de la tienda. En el exterior se estaba formando una columna de blindados y de camiones. No faltaban voluntarios para ir a luchar contra los mercas en sus pro pias tierras. Virgilio saba infundir entusiasmo en la ya exaltada tropa, embriaga

da por la reciente victoria. Vi a Ana, cerca, se volvi al escuchar mis pasos. Pareces triste dije tornndola por los hombros. Siempre se est cuando han muerto hermanos. Pero no tantos como queran los satis. Somos fuertes, ms que nunca. Tambin me entristece pensar que la vida ya no ser como siempre la conoc. Ya no vivir emos distanciadas las familias unas de otras, cazando, pescando en los ros, reunin donos slo en las ferias para cambiar impresiones y contar a cuntos mercas hemos ma tado. Todo ser distinto. Es posible, pero tambin inevitable. He hablado con esa mujer, con Lanyu. Est triste, pero resignada. Le he prometido q ue la soltaremos dentro de unos das. Y as ser. La dejaremos marchar cuando est a punto de partir el ltimo barco sati mir pr ocupado a mi compaera . Habis hablado mucho? S ella mir al frente, rehuyndome . Me cont que una vez te dijo que t seras el rey de cin urope, que entonces te reste de ella. Pero parece que no se equivocaba. No quiero ser rey. O jefe, o presidente de una repblica, lo que sea, pero t tienes que mandar a los ur opes durante mucho tiempo o stos dejarn de ser una nacin para volver a ser un montn de familias dispersas, fcil presa para las maquinaciones de los satis. No te cont nada ms? pregunt guturalmente. Despus de un tenso silencio, Ana sonri y respondi: No. Tena que contarme algo ms? Mov la cabeza negativamente. En aquel momento pasaban grupos de combatientes delante nuestro. Nos vieron y em pezaron a vitorearme. Tragu saliva y ruborizado, les salud. Se alejaron cantando, llamndome jefe, su vict orioso jefe. Ana solt una carcajada. Debes ir pensando la forma de gobierno para este pas, querido. Cualquier cosa menos una monarqua hereditaria sonre palpando el abultado vientre de Ana . No quiero jugarle una mala pasada a mi hijo. Podra ser una nia, no? Y qu? Las mujeres han demostrado que saben luchar como los hombres. La columna mandada por Virgilio se pona en marcha. Con su brazo vedado, pero an ll eno de vigor, to Jacob se acerc y me dijo: Sobrino, todo est dispuesto para marchar hacia la costa. Al amanecer estaremos all. Los hombres podrn descansar durante l camino. Pues en marcha. Cuanto antes acabemos, mejor. FIN