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LOS HUMANOIDES DE KEBASH A THORKENT 1 Hamerlo se retir de la ventana y se volvi hacia el hombre que haba entrado en la es tancia. Qu sucede?

Una luz en el cielo, jefe dijo el hombre, despus de hacer una reverencia. Hamerlo suspir roncamente. Seal hacia la ventana y dijo: La he estado observando, Kemlo. Aumenta de tamao. Tambin me he dado cuenta de ese sntoma. Qu dicen los sabios? Kemlo sigui a su jefe hasta la ventana. Ambos miraron durante un instante la luz, ms brillante que las estrellas, situada hacia las montaas donde pocas horas antes Uoroth se haba ocultado. La ciudad est inquieta... Qu dicen esos palurdos? Piensan que se trata de una mala seal. Y los sacerdotes? Kemlo esboz una sonrisa. Esperan su opinin para dirigirse al pueblo, jefe. Debo enviarles un mensaje para qu e maana tengan algo que decir desde los templos? Hamerlo movi una mano, sin dejar de mirar hacia la luz. Se sent sobre el alfizar de la ventana. Mir a su hombre de confianza. An no me has dicho a qu conclusin han llegado los sabios, estimado Kemlo. Discuten. No se ponen de acuerdo. Cada uno dice una cosa distinta de los dems. Por ejemplo? Nelkot dice que es la cada de una estrella. Por supuesto, sobre los dominios de lo s kebashitas. El sabio de las llanuras del sur afirma que no suceder nada que afe cte a nuestra nacin. Y Eranta... Qu dice Eranta? Bueno, ese viejo loco dice... Vamos, me ests impacientando. Kemlo trag saliva. Se sinti nervioso ante la mirada burlona de su amo. Eranta ha dicho, entre las burlas de sus colegas, que esa luz en el cielo es un n avo. Un navo que no surca ros o mares, sino que navega entre las estrellas, las cua les ha opacado, palidecido en su brillo. Hamerlo asinti. Que entre a verme Eranta. Kemlo retrocedi dos pasos. Y los dems? Los echas del castillo. Son todos un montn de ignorantes. Se ofendern... Y si me irritan les cortar el cuello. Vamos, Kemlo, dile a Eranta que entre a verm e. Ah, t puedes quedarte si lo deseas, pero te juro por el Gran Seor que si repite s lo que escuchars aqu te arrojar al Ro de Fuego. Kemlo, encorvado, sali de la estancia. Volvi al cabo de unos minutos seguido por u n anciano que se apoyaba en un cayado ms largo que su cuerpo, enjuto y delgado. E l anciano se inclin delante del jefe y as permaneci hasta que ste, despus de observar le un momento, le dijo: Saludos, Eranta, hombre sabio e inteligente. Eranta alz el rostro y se enderez. Sus ojos parpadearon un poco confundidos. Te saludo, jefe Hamerlo. Pareces sorprendido ri el jefe. No puedo negarlo. Pens que me expulsaras del castillo apenas llegase a tus odos lo q ue dije ante mis colegas. Que la luz es un barco que navega entre las estrellas? Hamerlo se retir de la ventana, se acerc a una mesa y llen una copa de vino. Despus de alzarla en direccin al anciano, bebi un largo trago. Chasque la lengua con delei te, comentando: Vino de Kebash. Es una regin rica, con magnficas vides. Pero sigamos, Eranta. T no h

as vacilado en decir eso. Por qu? Vamos, no temas. No soy un supersticioso e ignor ante ciudadano. Eranta abri la boca para aspirar un aire que pareca faltar en sus pulmones. Ligera mente tembloroso, dijo: Conservo libros, seor. Viejos libros. Siempre he odiado las mentiras que los sacer dotes de la religin oficial han esparcido en todo Ammo. Libros prohibidos, no? sonri Hamerlo . Sigue, Eranta. Yo estoy de tu parte. Esos sacer dotes son unos estpidos, en cierta medida. Ellos slo siguen cumpliendo las directr ices de sus antecesores, que a su vez cumplan con las rdenes de los jefes que me p recedieron. Pero sa es otra historia. Te obedezco, seor. Hace aos, siglos, a este mundo venan naves procedentes de las est rellas y los ammonitas y kebashitas podan incluso viajar en ellas a las luces que surgen en la noche. Hamerlo asinti. Llen de nuevo la copa y dijo: Algunos ammonitas fueron quemados en los oscuros tiempos. Conozco la historia de nuestras tierras, Eranta. Sigue, por favor. La religin de Ammo persigui durante mucho tiempo a los que manifestaban que algn da r egresaran las naves de las luces de la noche. Ahora no ocurre as, seor, pero... sig ue siendo peligroso afirmar lo que yo he dicho esta noche. La voz del anciano se hizo ms temblorosa. No tengas miedo, viejo. Ests bajo mi proteccin. Es el momento de dar una patada en el trasero a esos sacerdotes. Sospecho que se han credo que son los nicos poseedor es de la verdad, cuando en realidad no fueron otra cosa que los portavoces de lo s deseos de los jefes. Sabes que lleg un momento, en los tiempos pasados, en que fue aconsejable que se pe rdiese la nocin de lo que nuestros antepasados poseyeron? sa es la verdad. Eranta, necesito a mi lado en estos momentos personas como t, que sepan lo que los libro s contenan. Desde este momento vivirs en el castillo y nadie se atrever a tocar uno de tus escasos cabellos. Temo a los sacerdotes, seor. Dispondr que no te molesten. Ahora quiero que discutas conmigo lo que va a pasar. Por un instante, Eranta pareci sorprendido. Ya no tena miedo, sino indecisin. Pero... mis conocimientos son realmente escasos, seor. Slo he dispuesto de algunos viejos libros. Mis estudios no han sido profundos. Pueden serlo ahora, amigo. Sgueme. A un gesto de Hamerlo, Kemlo se dirigi al fondo de la estancia, apart unas cortina s rojas y abri una pequea puerta de madera. Tom una antorcha y entr en un pasillo. E l anciano, a una invitacin del jefe, le sigui. Hamerlo entr el ltimo. Recorrieron un paso estrecho y al cabo de unos metros entraron en una estancia d e amplias proporciones, cuyas paredes estaban totalmente cubiertas de estanteras repletas de libros. Aqu tienes materia suficiente para estudiar, Eranta dijo con orgullo el jefe. El viejo mir boquiabierto aquella cantidad de volmenes. Murmur: Nunca he podido imaginarme que existieran tantos, seor. Mis antecesores no fueron tan estpidos como para quemarlos en los fros inviernos, v iejo. All y seal unos estantes tienes los que por ahora te sern de mayor inters. Esos ibros te dirn todo cuanto quieras saber acerca de las viejas naves que surcaron l os espacios entre las estrellas. Te hablarn de los otros mundos, que para nosotro s slo son diminutos puntos de luz. Estudia, Eranta! No disponemos de mucho tiempo. El anciano se volvi hacia Hamerlo. Seor... Dime, viejo. Temo cometer un acto impdico a los ojos de los dioses, que siempre, por boca de lo s sacerdotes, nos han dicho que de las estrellas slo pueden llegarnos males. Esas son tonteras. No tenemos mucho tiempo, Eranta. Pronto ocurrirn grandes acontec imientos en estas tierras y debemos estar preparados. La leyenda, seor... La conozco. Qu te ocurre? La leyenda dice que de las luces vendrn seres, a bordo de infernales mquinas, para

destruir a los habitantes impuros de este mundo. Siempre hemos pensado que los s eres impuros son los kebashitas. Me pregunto si es realmente as. No lo dudes. Nuestros ancestrales enemigos no son humanos. Hace siglos, ellos fue ron los esclavos de nuestros antepasados. Tal vez ahora, con la prxima llegada de los seres de las estrellas, vuelvan a la condicin de la que nunca debieron salir . * * * A Ebaka, regidor de Kebash, la aparicin de la luz que se mova en el cielo le dej pe nsativo durante largas horas. Contemplaba la aparicin nocturna desde la terraza d e su palacio. Ebaka era alto, meda casi dos metros. Su blanca piel se destacaba en la oscuridad de la terraza. Se agit un instante, tal vez debido al fro de la noche. Se recogi l a gruesa capa y acarici con los seis dedos de la mano la empuadura de su espada. All estaba la luz, cada vez ms fuerte, siempre movindose hacia poniente, muy despac io. Seguramente, cuando la estrella Uoroth se levantase la luz seguira vindose. Baj la mirada y se acerc hasta el muro, para echar un vistazo a la ciudad. Pese a lo avanzado de la noche haba muchas gentes por las calles. Pero los kebashitas es taban serenos ante la aparicin de la luz. Ebaka susurr una atiplada voz a su espalda. Se volvi y vio a Zata, su favorita. Se haba aproximado a l sin que la oyese y aquel lo le molest. Qu pasaba con su fino odo? Acaso la presencia de la luz haba disminuido su percepcin auditiva, de la que estaba tan orgulloso? Zata se vea muy hermosa aquella noche. Era casi tan alta como l y la esbeltez de s u cuerpo se adivinaba a pesar del traje de fino tejido que la ligera brisa mova. Debes dormir dijo l. No poda hacerlo sin ti, mi amor dijo ella suavemente . La noche es fra, y echo de meno s el calor de tu cuerpo. Lo siento. Perdname. Te ruego que te vayas a la cama. Esta noche no estoy predispu esto para el amor. Te sientes preocupado por la luz? S. Qu supones que es? Ebaka se encogi de hombros. Si hemos de creer en la leyenda, esa luz representa el final de los tiempos... o el comienzo de otros nuevos. Mejores o peores? No lo s. Nadie puede saberlo. Pero la leyenda es ammonita. S. Fue propalada por Ammo, por los antiguos amos. Empero, enraiz en nuestro pueblo y ahora aparece como nuestra tambin. T crees en ella? Slo en la lgica que contiene. Por qu no puede ocurrir? Es lgico que algn da seres de as estrellas lleguen a este mundo. Pero, con qu intenciones? Absurdamente, la reli gin de los ammonitas prohibe el estudio del pasado, hablar de las estrellas..., d e las hiptesis que nuestros sabios kebashitas discuten normalmente, acerca de la posibilidad de vida en otros mundos que giran alrededor de soles semejantes a nu estro Uoroth. Por qu los ammonitas son tan estpidos? Son supersticiosos, cario. Debes descansar, ests muy tenso. Ayudar a que acuda a ti el sueo reparador... Pero Ebaka no pareca escucharla. Apoy las manos en el muro de la terraza y levant l a mirada hasta las estrellas. Esa luz lleva una direccin fija. Describe un amplio crculo alrededor de las tierras de Ammo. Eso es bueno? No. Me temo que no. Porqu? Ebaka solt una risa nerviosa. En Kebash estudiamos lo que en Ammo es materia prohibida. Pero eso no significa q ue nuestra ignorancia en el tema sea inferior a los ammonitas. Qu sabemos nosotros ? Casi toda la fuente del saber qued en tierra ammonita. Nuestros hombres de cien cia apenas dispusieron de libros, de informes. Partieron de cero, pero creo que pese a todo saben ms que los de Ammo.

Y ahora esa luz est sobrevolando Ammo! No s lo que suceder, pero estoy seguro de que lo que sea esa luz descender primero all. No deberamos alegrarnos por ello? Si son demonios los que viajan en esa luz, en Keb ash no sufriremos las consecuencias. Sonriendo indulgentemente, Ebaka tom a la mujer por los hombros. Acarici sus manos de seis dedos y luego las marfileas mejillas. Eres encantadora, Zata suspir . Tal vez tengas razn y no tenga yo que perder el tiempo en esta terraza, cuando estara ms clidamente acogido entre tus brazos. Los ojos de Zata se iluminaron. Sus pupilas grandes y azules se tornaron doradas y sus labios sonrieron. Su belleza aument. Tom al regidor de Kebash por las manos y lo condujo al interior. Un clido fuego crepitaba en la chimenea. Se sentaron e n sendos sillones delante de l. Zata escanci humeante lquido en una taza, ech las hi erbas precisas y luego ofreci el brebaje a Ebaka. Bbelo con todo mi amor, cario. Ebaka aspir profundamente el grato olor que se desprenda de la bebida, la que deba predisponerle para una noche de amor. Pero quedse pensativo, sosteniendo la taza en los labios. Zata le mir preocupada. Noto disgusto en tu expresin. Bebe, por favor. Entonces l dej la vasija sobre una pequea mesa cercana. Se levant y dijo: No necesito nada esta noche, Zata aadi con pesar . Lo siento, pero no es momento para sumirnos en el placer. Presiento que graves acontecimientos se ciernen sobre las tierras de Kebash. Se dirigi a la salida del dormitorio. Desde cerca de la chimenea, Zata le pregunt: Adonde vas? Seguramente los consejeros no pueden dormir tampoco. No te han llamado... Son prudentes. Pero de seguro han de estar reunidos. Ir con ellos y discutiremos l a situacin. Al atardecer llegaron informes de nuestros vigas fronterizos: los ammo nitas estn alterados. Son fanticos religiosos... Pero su jefe, Hamerlo, no es tonto. Llegado el caso, estoy seguro de que ser un ho mbre prctico. Pienso que hemos de estar prevenidos. Maana o dentro de unos das, la nave de las estrellas, esa luz que tanto nos preocupa, descender. Pero t has dicho que posiblemente sea en Ammo... Y eso es lo que me preocupa, querida. Se dirigi a la salida y antes de cerrar la pu erta, dijo : Y que quienes los reciban sean los ammonitas puede ser funesto para K ebash. 2 Alice Cooper entr en la sala de conferencias cuando el comandante Glent estaba di ciendo: Ser un acercamiento difcil... Pero se detuvo y mir ceudo el ingreso de la capitana. La mujer sonri disculpndose. Dijo a su superior: Lo siento, seor. He terminado mi guardia hace apenas unos minutos. He venido tan p ronto como pude. Est bien dijo Berd Glend . Repetir para usted lo que he estado diciendo a sus compaeros . Sintese. Alice lo hizo al lado del capitn Ngo-Nao, quien le susurr entre dientes: El comandante no est muy alegre esta maana, preciosa. No debemos enfurecerle. Glent carraspe y en la sala se hizo de nuevo un silencio total. Tras los primeros estudios efectuados durante estos das en el planeta Leina, el te rcero de la estrella Uoroth, podemos confirmar en casi su totalidad los informes proporcionados por el Departamento de Planificacin. As, pienso que ser un acercami ento difcil, como ya he dicho antes. Leina dispona de una poblacin nativa humanoide cuando fue colonizado por el Gran Im perio. En realidad se trat de una conquista, no carente de violencia. Pero los na tivos se sometieron pronto. Ellos llamaban al planeta Kebash, y nunca admitieron el nombre imperial de Leina. Supongo que todos ustedes habrn estudiado los infor mes referentes a los humanoides. Excepto dos o tres pequeas particularidades, pod

emos definirlos como plenamente humanos. La diferencia ms notable, adems del sexto dedo en sus manos y pies, es el color marfileo de su piel. Tal vez sean un poco ms altos que el promedio humano. No tenemos muchos datos del tipo de resistencia que opusieron a las tropas imperi ales cuando fueron conquistados, pero dudo que fuera mucha. Vivan en un estado de baja civilizacin, casi sin tecnologa. Ni siquiera saban volar dentro de su atmsfera . Pero creo que disponan de cierta filosofa, y su forma de vida era socialmente es table. La llegada del Imperio trastroc su pacfica existencia. Nunca llegaron a mezclarse s exualmente, al menos con resultado, con los humanos. Al parecer la unin entre hum anos y nativos no es fecunda. Pero eso es lo de menos. Nuestro problema es estab lecer un plan de acercamiento. Al disear ese plan, como bien saben, no podemos ol vidarnos de nuestro Cdigo. Un teniente alz su mano, solicitando permiso para formular una pregunta. Cuando e l comandante se lo concedi con un gesto, inquiri: Seor, confieso que ste es el primer acercamiento en que participo y slo dispongo de teoras. Estoy un poco confundido y lo reconozco. Podra decirme si el Cdigo establece alguna norma determinada para darnos a conocer a los nativos? El comandante frunci el ceo. Al referirse a los nativos, habla usted de los humanoides o de los descendientes d e la colonia imperial? En realidad en ambos, seor. En tal caso debemos asegurarnos cul es el poder legal establecido. Recuerden que e l Cdigo nos impone entablar conversaciones con los lderes de las comunidades que p retendemos integrar en el Orden Estelar, para convencerles de la conveniencia de aceptar la presencia de la Tierra por la serie de mejoras que supondr para ellas . Deben ser conscientes de que el aislamiento que padecen desde la desaparicin de l Gran Imperio habr terminado... si as lo desean. Acaso cabe la posibilidad de que se nieguen a aceptarnos, seor? Alice comprendi en seguida que la pregunta del teniente no haba sido del agrado de Glent. El comandante hizo girar su silln, cruz los dedos y pareci pensar la respue sta. Pausadamente, dijo: La fe que debemos depositar en la feliz consecucin de nuestra misin debe alejar de nuestras mentes la remota posibilidad de un fracaso. El Alto Mando nos ha enviad o aqu para que este mundo olvidado, Leina, sea incorporado a nuestra organizacin. No debemos regresar sin haberlo conseguido. La mujer pens que en realidad el comandante haba eludido la pregunta del joven ten iente. Mir de soslayo a su compaero. El capitn pareci presentir su mirada y se volvi ligeramente hacia ella. Ngo-Nao dibuj una parca sonrisa y se encogi de hombros a s u lado. Murmur: El comandante, como te dije, no parece estar muy satisfecho con esta misin. Por qu? pregunt Alice quedamente. Fracas una vez. Teme fallar de nuevo. Y eso sera fatal para su hoja de servicios. Alice reprimi sus deseos de querer saber ms cosas acerca del comandante. Se dijo q ue ms tarde preguntara a Ngo-Nao, que pareca estar enterado del historial del coman dante. Ella era nueva en aquella Unidad Exploradora, la Unex Altea. Y la misin qu e tanto pareca preocupar al comandante era en realidad el primer trabajo de Alice . Cuando el Imperio se tambale debieron suceder cosas en Leina sigui diciendo el coman dante que nosotros ignoramos. Hechos que influyeron en las comunidades. Al cesar las comunicaciones imperiales en la Galaxia la mayor parte de la clase dominante humana no pudo marcharse, como sucedi en otros muchos planetas. Qu pas? Eso debemos averiguarlo nosotros, porque no consta en los informes del Departamento de Plan ificacin. Alice alz su mano y Glent asinti. Comandante, los habitantes de Leina, humanos o humanoides, han debido ver nuestra aproximacin, no es as? Posiblemente, capitana Cooper. Por lo tanto, saben que una nave procedente de algn lugar de la Galaxia ha llegado por fin a su mundo, al cabo de algunos siglos. Me pregunto si an recuerdan al Gr

an Imperio. Ojal yo supiera eso, capitana. Algo ms? S. Ha pensado usted en un acercamiento espectacular, o an debemos recabar informes a ntes de tomar una decisin? Lo ltimo, capitana. Necesitamos ms datos. Por lo tanto, he decidido formalizar un p lan de acercamiento secreto. Alice se sent. No tena nada ms que preguntar. Saba lo que quera el comandante. Era un a tctica prudente, pero peligrosa. Al menos sera peligrosa para los encargados de llevarla a cabo. Glent quera que algunos miembros de la nave descendiesen al plan eta e investigasen sobre el propio terreno la forma de existencia que llevaban l as diversas comunidades que pudiesen existir, para posteriormente ponerse en con tacto con aquella que gozase de ms poder y controlase el mayor nmero de habitantes . Era lo que exiga el Cdigo. Repasen sus copias del informe del departamento, seores dijo Glent . Cuando mis ayuda ntes y yo terminemos de perfilar los mnimos detalles del prximo movimiento en Lein a, les convocar para discutir algn dato en concreto. Y tambin, por supuesto, para n ombrar a quienes debern descender en el planeta. Pueden retirarse ahora. Los veintitantos oficiales se levantaron y fueron despejando lentamente la sala. Alice se volvi un momento y vio a Glent dialogar en voz baja con el capitn Diome y la capitana Embah; esta ltima era el oficial ms veterano de la unidad y gozaba d e la total confianza del comandante. Por el pasillo, Ngo-Nao se acerc a Alice. Es el cuarto Mundo Olvidado que visito, pero el primero a las rdenes de Glent comen t. Pens que t habas estado con l en aquella misin que fracas. No. Lo s por odas. Qu sucedi? Creo que los nativos echaron a patadas al comandante ri Ngo-Nao. No est bien que te divierta un fracaso del Orden le recrimin Alice, aadiendo su risa a la del negro. Pero lo peor para Glent fue que pocos meses despus lleg otra Unex y arregl las cosas . Supongo que se precipitara en aquella ocasin. El capitn neg con la cabeza. No, nada de eso. Hizo lo mismo que est haciendo aqu. Cans tanto a los nativos que sto s pensaron que la nave del Orden era enemiga. Mira, Alice, el asunto de los acer camientos a los Mundos Olvidados es algo muy difcil, sobre todo cuando en ellos e xisten comunidades contrarias o que an no han perdido todo lo que heredaron del G ran Imperio. Y en este caso es as. All abajo existen dos pueblos, segn las observac iones. Uno est formado por los descendientes de los imperialistas y el otro, obvi amente, por los aborgenes. Y la pregunta es, a quines debemos pedir permiso para aterrizar. Eso es. Qu haras t? Ngo-Nao apret los labios y movi sus enormes manos. Por el sol de Estrian, que no lo s! Pero te juro que lo sabra si yo fuera el comanda nte. A m no me pagan para pensar tanto. Estrian... repiti Alice . T eres de Estrian? S. Fue redescubierto hace treinta aos nada ms... Exactamente treinta y dos aos. Cuando llegaron las naves del Orden Estelar yo era an un muchacho. Vaya. Por qu te enrolaste? Haban llegado a la seccin de descanso. All los oficiales se dispersaron. Ngo-Nao se tumb en un colchn de aire. Las leyendas de mi pueblo cantaban las bellezas de los espacios estelares. Yo me aprovech de la poltica de acercamiento que anunciaba el Orden y me inscrib. Durante doce aos fui un simple soldado, hasta que consegu ascender. No est mal para un estriano llegar a capitn ri Alice . Y sobre todo si no ha pasado por

la academia. Ngo-Nao hizo un gesto de resignacin. Pero no pasar de comandante... y dentro de treinta aos, al menos. En cambio t recibi ste estudios, Alice. El gesto de ella se hizo repentinamente adusto. Segn mi padre, yo debera estar ahora al mando de una Unex. Al parecer todava le esto y defraudando. Qu le pasa a tu viejo? Es un hroe del Orden. De simple soldado lleg a general. Hace algn tiempo tuvo una gr ave enfermedad y tuvieron que cambiarle de cuerpo, cuando al fin lograron clonar uno adecuado. Ahora vive sus ltimos aos en la Tierra, cuidando un pequeo jardn. Hac e ms de un ao que no le veo sonri tristemente . Pero dejemos eso. Tienes razn exclam Ngo-Nao . Aunque mi inteligencia no es nada extraordinaria soy cons ciente de que nunca ser ms de lo que he alcanzado ahora. Supongo que puedo ser un magnfico oficial de infantera, pero como estratega soy una nulidad. Por eso no me gusta juzgar al comandante. Pero t no ests de acuerdo con sus planes respecto a Leina... Mira, Alice. Me gustan las acciones directas, sabes? Si hay que investigar se inve stiga, cuanto antes mejor. Para qu tantos rodeos? Estamos perdiendo el tiempo. Si Glent sigue con sus dudas crear problemas, ya lo vers. Puede ser. Te ver luego, Ngo-Nao. El hombre se incorpor un poco. Con picaresca expresin seal una direccin determinada. Eh, preciosa. Por all se va a la piscina. Te apetece un bao conmigo? Luego podemos i r a mi camarote. Ella neg con la cabeza. Sonri. No, lo siento. Ngo-Nao se puso serio. Cundo aceptars una invitacin de mi parte? Algn da. Supongo que no ser porque slo soy un patn, verdad? Claro que no! se apresur ella a contestar . No ha sido mi intencin ofenderte. Oh, no te preocupes dijo Ngo-Nao, riendo . No puedo ofenderme porque s que no has int imado todava con ningn oficial de esta nave. Algn problema, Alice? Ella ri de buena gana. Problemas sexuales, dices? Nada de eso. Simplemente, me encuentro bien durmiendo s ola... Al menos por el momento. De acuerdo. Si alguna vez se avera la calefaccin de tu camarote no te olvides de m. Lo recordar. Alice sali de la seccin y se dirigi a su camarote directamente. All se encerr y se tu mb en la cama. Alz las manos y baj hasta la altura de sus ojos la pequea pantalla. A pret un botn y comenz a visionar por octava vez el informe del Departamento de Plan ificacin sobre Leina. Planeta tipo Tierra, gravedad 1,2; densidad... La voz femenina fue describiendo montonamente las caractersticas del planeta. Alic e aceler el proceso y la voz, despus de un gemido, sigui explicando: Se deduce que el Gran Imperio slo encontr rentable la explotacin de las ricas pieles de las bestias de las extensas llanuras. Los nativos no sacrificaban estos anim ales, pero los imperialistas les exigieron que deban entregarles anualmente ciert a cantidad de pieles, muy apreciadas en la Corte Imperial. Tal medida provoc la i rritacin de los nativos de Leina. Se supone, aunque no existe seguridad, que hubo una revuelta y por primera vez las tropas imperiales usaron las armas para sofo carla. A partir de tal hecho, el Delegado Imperial implant severas medidas contra los hum anoides. Este dato no ha podido ser comprobado, pero se piensa que fue instaurad a la esclavitud. Cuando tal medida lleg a la Corte Imperial el delegado fue depue sto, pero no por ello disminuy la represin contra los aborgenes... Alice frunci el ceo. De nuevo imprimi ms velocidad a la grabacin. La cara de la infor madora dej paso a una visin de mala calidad de la superficie de Leina. La voz dijo : ...hermoso. Un planeta agradable, sobre todo en su franja ecuatorial. A la vista

de los registros, actualmente se estima que la calificacin de humanoides fue emit ida por el Imperio precipitadamente. Hoy en da esos seres seran considerados como ciudadanos de la Galaxia con plenos derechos... Apareci una visin, ligeramente mejorada, de una ciudad nativa. Eran filmaciones de ms de ocho siglos, y la conservacin no haba sido la adecuada. Pero por un instante mejor an ms, cuando en un plano medio aparecieron varios aborgenes adultos. Alice se sent en la cama, acercndose a la pantalla. En sta aparecieron algunos varo nes. Pens que eran atractivos. Eran altos, esbeltos y de piel muy blanca, pero nu nca podan ser considerados de aspecto cadavrico. Sus ojos eran azules o verdes, mu y grandes. Uno de los nativos pas cerca del objetivo que lo film ochocientos aos atrs y pareci s onrer, mostrando una fuerte dentadura. Sus labios eran carnosos, sensuales. Alice se sinti impresionada por el aspecto de los kebashitas. 3 El piloto asom la cabeza por la escotilla y dijo: Suerte. Ya sabis que acudir apenas hagis sonar la llamada. Alice sonri. Eso nos tranquiliza. Hasta la vista, teniente. Ngo-Nao agit la mano saludando. De todas formas estaremos aqu antes de tres das dijo. La nave se elev y antes que alcanzase los cien metros de altura pareci desvanecers e en el aire. Alice se asombr, una vez ms, ante el proceso de invisibilidad del ve hculo de desembarco. Se volvi hacia Ngo-Nao y no pudo reprimir una carcajada. El hombre separ los brazo s de su cuerpo. Es que no estoy atractivo con esta indumentaria local? Claro que s. Te burlas. En cambio yo tengo que decir que t ests realmente bonita con las ropas q ue usan las mujeres en este planeta. Alice se gir y su capa revolote al viento de la llanura. Camin sobre sus desnudas p iernas. Sus pies estaban calzados con una botas de piel negra. Un jubn de fino te jido rojo cubra su busto, sujeto a la cintura por una correa marrn de la que pendan algunas pequeas bolsas. Mir a su compaero. Ngo-Nao llevaba pantalones amplios y una camisa verde, de alto cuello. Al hombro tena una mochila que evidenciaba pesadez. Alice saba lo que haba dentro. Ella se dirigi a lo alto de una loma. Aspir profundamente el aire, su mirada se de sliz por la llanura, lanz un pequeo grito y llam al hombre. Ngo-Nao acudi corriendo, con un ligero aire de preocupacin en sus profundos ojos. Mira! exclam Alice sealando hacia el horizonte. Era una manada de animales. Estaba a ms de un kilmetro de ellos. Son mutantes dijo Ngo-Nao . S, esos bichos que cazaban por la delicada piel que posee n. Cre que estaban extinguidos... Pues ya vemos que no. Al parecer, cuando cesaron las comunicaciones con el resto del Imperio la demanda ces. A partir de entonces slo debieron cazar los que necesi taban. Algo bueno result para el planeta, no? Demonios, deben ser miles. Ser mejor que caminemos en direccin contraria aconsej Alice, empezando a descender de la loma. Pero un poco hacia la derecha. As el viento lo recibiremos de espalda y esos anima les no nos olern. Son peligrosos? No lo creo, pero es mejor evitar que se asusten. Durante dos horas caminaron en silencio por las interminables llanuras. De vez e n cuando descubran pequeos grupos de rboles. Pero decidieron no acercarse a ellos c uando descubrieron sombras que se movan. Vieron algunos mutantes dispersos, pastando tranquilamente. Ngo-Nao calcul que lo s adultos deban pesar casi media tonelada. Sus brillantes pieles negras relucan al sol y Alice no pudo evitar pensar que un vestido confeccionado con aquella piel poda resultar encantador.

Se detuvieron en una ligera elevacin del terreno, sacaron sus raciones de comida y saciaron el apetito. Estamos cerca de la lnea fronteriza, Alice. Al oeste estn los territorios de los hu manos, con sus aldeas y la gran ciudad. Al este viven los nativos. Los humanoide s. Yo hubiera visitado primero las ciudades de los kebashitas rezong Alice. Pero las rdenes son investigar primero en la regin que los descendientes de los imp erialistas llaman Ammo. Alice bebi un sorbo de agua, pensativa. Volvi la cabeza para mirar hacia el este. All estaban los kebashitas, los interesantes hombres de piel blanca como la nieve y sonrisas melanclicas. Suspir y se incorpor. Bueno, esperemos que no nos descubran. Sigamos, Ngo-Nao. Por qu van a descubrirnos? dijo el hombre, tomando su mochila . Hablamos como ellos, d isponemos de monedas como hemos descubierto desde la Unex. Tambin conocemos sus c ostumbres ms habituales. Con un poco de prudencia podemos mezclarnos con la pobla cin y captar el ambiente autntico, no el que nos enviaban los ojos espa teledirigid os. Alice asinti. Durante cuatro das diminutos visores haban estado sobrevolando las co ncentraciones urbanas de los dos pueblos. Haban estado escuchando las estridentes conversaciones de los humanos en sus mercados y calles, las disputas y discusio nes, rias y encuentros amistosos. Pero con aquello no se poda conocer la realidad de lo que aconteca en el pueblo llamado Ammo. Las observaciones en la tierra de K ebash haban resultado, al menos para Alice, ms fascinantes. Los humanoides eran ge nte de conversacin apacible, comedida. Su educacin era exquisita, pero la vida en sus aldeas y en la ciudad mayor era algo ablica. De todas formas, en el ambiente general se palpaba que ambas comunidades vivan co n marcado recelo respecto a la otra, como si padeciesen los nerviosismos de una guerra fra. El comandante haba decidido que deban ir a Ammo y as haban sido disfrazados convenie ntemente. Hacer lo contrario equivala a ser descubiertos apenas fueran vistos por los kebashitas. Los dos miembros del Orden Estelar no haban sido preparados para pasar por humanoides. Cierto que podan haberlos preparado los especialistas en l a Unex: slo se requera un total blanqueamiento en la piel sonrosada de Alice y osc ura de Ngo-Nao, agregarles un sexto dedo en cada mano y agrandarles las pupilas de los ojos, dndoles un tono verde o azul. Se detuvieron cuando llegaron al linde de un camino polvoriento. En seguida desc ubrieron huellas de carretas. Este camino conduce lo mismo a un pueblo que a otro coment el hombre . Pero nuestra d ireccin sigue siendo hacia el oeste. Alice hizo un gesto de indiferencia y le sigui. Las huellas son recientes dijo, al cabo de un rato de observarlas . Si bien desde ar riba palpamos un ambiente enrarecido, como de posguerra o de preparativos para u n conflicto armado, estos pueblos mantienen relaciones comerciales, al menos. Siempre ha sido as ri el capitn . Mientras unos hombres combaten entre s por rdenes de s jefes, otros comercian entre ellos. Y al final son los nicos que ganan algo, ad ems de conservar las vidas. Un ser tan prctico como t, nativo del materialista Estrian, es un anacronismo en un a organizacin tan idealista como el Orden Estelar, Ngo-Nao protest Alice. Veo las cosas como son, preciosa... Se call y mir hacia delante por el camino. Alice se puso a su lado y pregunt: Qu ves? Mejor dicho, oigo. Son pisadas de..., como de caballos. Alice pens que Ngo-Nao haba querido decir el nombre de los animales de Estrian que tenan cierta semejanza con los caballos de la Tierra. Ser mejor que nos apartemos del camino. Escondernos? pregunt Alice. S. Al menos hasta que sepamos si podemos dejarnos ver. Recuerda que los dos pueblo s mantienen un numeroso ejrcito que envan de patrulla por estas zonas. Retrocedieron unos metros, buscaron amparo detrs de unos matorrales y atisbaron a travs del ramaje.

Vieron llegar un animal al galope. Era de tamao similar a los caballos terrestres , pero de cuerpo ms largo, cuello cortsimo y patas exageradamente gruesas. Sus pis adas herradas resonaban incluso en el polvo del camino. El animal iba montado po r un hombre con ligera armadura. Del arns del corcel sala una larga lanza con trem olante bandern escarlata. De cuando en cuando el hombre miraba hacia atrs, y por e llo Alice vio que se trataba de un kebashita. En seguida apareci otro hombre, jin eteando un caballo nativo que daba evidentes muestras de agotamiento. Alice hizo intencin de incorporarse cuando Ngo-Nao la contuvo, diciendo: Detrs llegan ms jinetes. Y creo que son los que persiguen a estos dos. De pronto el segundo jinete cay al suelo al derrumbarse su montura. El pobre anim al jade, sufri una convulsin y qued inmvil. El primer kebashita hizo volver grupas a su animal y trot en direccin al cado, pero antes de llegar a su lado sujet las bridas, hacindolo detener. Por el camino se a cercaban cuatro jinetes al galope. Detrs haba otro que se detuvo, se sali del camin o y se llev una especie de ballesta a la cara, apuntando. Del arma salieron disparadas ocho cortas flechas que se hundieron en el camino p olvoriento, cerca del animal cado. Su jinete se levant del suelo y coje un poco, av anzando renqueante hacia el compaero que lo aguardaba. Entonces una nueva serie d e flechas le alcanz por la espalda y las puntas de dos de ellas le salieron por e l pecho, a la altura del corazn. El jinete que apareciera primero lanz al aire un desgarrador grito de rabia, pic e spuelas y se enfrent blandiendo una larga espada contra los cuatro guerreros que en aquellos momentos estaban rebasando el lugar del kebashita abatido. Alice parpade involuntariamente cuando el acero del jinete solitario cruz con el p rimero de sus enemigos. Entonces se levant del vegetal escondite y sac de una de l as bolsas de su cinturn su pequea y abombada arma. No! grit Ngo-Nao. Alice titube. Con el gesto crispado dirigi una mirada ansiosa al hombre. No debemos interferir en sus asuntos, capitn. Ngo-Nao emple la graduacin de Alice, ta l vez para hacerle comprender quin era ella, recordrselo. Pero la mujer salt por encima del matorral y anduvo unos pasos hacia el camino. O bserv a los jinetes que intentaban rodear al guerrero kebashita y los reconoci com o ammonitas por sus armaduras y tez bronceada. El solitario combatiente haba desarmado a uno de ellos y asest un mandoble contra la cimera de otro, que se tambale y termin de caer del caballo con el siguiente go lpe. Pero eran demasiados los enemigos, y el kebashita no podra seguir mantenindol os a raya por mucho tiempo. Alice no lo dud ms y levant su arma. Apunt con cuidado, despus de reducir al mnimo la potencia de las descargas. Apret el disparador. Un haz de finsima luz golpe a un ammonita. Fue lanzado fuera de su silla y cay leva ntando una nube de polvo. Dos disparos ms y otros tantos guerreros fueron puestos fuera de combate. El cuarto se percat que all estaba sucediendo algo inusitado, d omin a su caballo y se dirigi hacia donde estaba Alice. Ella le dispar y el hombre se derrumb pesadamente, haciendo una grotesca parbola en el aire. l ltimo guerrero, el que haba usado su arma arrojadiza, pic espuelas y se alej a travs de la llanura. El kebashita lo descubri, lanz un grito de guerra y tom su larga lanza. Despus de so pesarla la blandi y arroj con todas sus fuerzas. A pesar que el guerrero fugitivo estaba ya a ms de treinta metros, la larga vara lo atraves limpiamente. Salt de la silla y cay sobre los pastos. Su caballo sigui galopando, cada vez con menos bros. Alice not a su alrededor, sbitamente, un total silencio. Baj lentamente el arma. Ng o-Nao se acerc a ella. Buena la has hecho dijo el oficial . Qu diremos ahora a este tipo? Querr explicaciones. Pistolas aturdidoras en un mundo donde luchan con espadas y lanzas! No poda dejar que muriera a manos de esos tipos. Adems, no he matado a nadie: slo lo s he aturdido. Despertarn dentro de una hora con dolor de cabeza y a lo sumo algn hueso roto. Lo s, lo s. Te vi reduciendo la potencia de tu arma. Pero se a quien has salvado vie ne hacia nosotros. Es un kebashita, no? Alice asinti. Miraba con atencin al guerrero, que se acercaba a ellos despus de obs ervar a su compaero herido. Conduca su caballo por las bridas, caminando despacio.

Se detuvo a unos metros de los dos terrestres, mirndolos con fijeza y un marcado destello de sorpresa y agradecimiento en sus ojos azules. Debis ser los que en Ammo son considerados infieles susurr con bien timbrada voz. Alice y Ngo-Nao se miraron de reojo. Ambos haban acordado que en caso de duda ant e una situacin poco conocida no deban precipitarse. El kebashita se acerc un poco ms. An sostena con la otra mano la espada. Ngo-Nao hiz o un movimiento de desconfianza. El guerrero, sin mirarle y pendiente slo de Alic e, dijo con una parca sonrisa: No temis. Me habis salvado la vida. Pero en realidad has sido t, mujer. Ech hacia atrs la cabeza, aspir y aadi : Y con una vieja arma. Mecnicamente, Alice trat de ocultar su mano armada. El kebashita envain la espada. Hizo una leve reverencia. Te estoy agradecido. No temas nada de m. S que muchos ammonitas se oponen a la viol encia que durante tantos aos ha separado a los pueblos de este mundo. En Ammo se impone la ignorancia en provecho de unos pocos, de los sacerdotes y los que goza n del poder. Me equivoco al suponeros enemigos del jefe Hamerlo? No pareces muy sorprendido de que yo disponga de... una vieja arma dijo cautamente Alice. La sonrisa del kebashita se acentu. Movi la cabeza. Oh, no. An perduran algunas, lo s. Afortunadamente no estn en manos de Hamerlo. El h echo de que t tengas una me obliga a confiar en vosotros. S que los infieles no so is amigos de Kebash, pero tampoco nuestros enemigos. Decidme, sois comerciantes? Ngo-Nao se adelant. S. Aunque hace tiempo que no visitamos las ciudades de Kebash, nos agrada tratar c on sus gentes. Lo celebro. No veo vuestro carro con las mercaderas... Ngo-Nao se humedeci los labios antes de decir: No est lejos, seor. Mirando a los ojos de Alice, el kebashita pregunt: Sois amantes o matrimonio? Hermanos dijo Alice rpidamente. Ah. Bien, la situacin no est ahora clara entre nuestros pueblos, pero si alguna vez visitis la ciudad me gustara veros de nuevo. Ser difcil, me temo. Las patrullas kebashitas se han reforzado. Si os acercis pacficamente no seris molestados. Tomad. El kebashita tendi a Alice un disco de metal, con unos anagramas. Qu es esto? La pregunta de la mujer sorprendi un poco al guerrero, pero explic, quitndole impor tancia al hecho: Mi sello particular. Mostradlo y nadie os molestar en todo el territorio de Kebash . El kebashita se volvi y regres de nuevo donde estaba su compaero muerto. Se ape, lo alz y lo carg sobre la montura de uno de los caballos del enemigo. Por un momento se detuvo para mirar a los ammonitas cados. Al incorporarse pregunt, un poco sorpr endido, a los dos miembros del Orden: No estn muertos... Slo aturdidos contest Ngo-Nao . Nos repudia matar, seor. Entiendo. Eso confirma mi creencia de que sois infieles. Pero, en realidad, ese n ombre no es el adecuado. Yo os llamara fieles a la verdad, inteligentes y poseedo res de conocimientos que durante aos los dirigentes de Ammo han tratado de dester rar, sumiendo a su pueblo en la ms estpida ignorancia. Por qu te perseguan? A la pregunta de Alice, el guerrero se alz ligeramente de hombros. Tal vez yo haya tenido la culpa. Habis visto la luz en el cielo, que apareci hace un os das? Sin esperar rplica afirmativa, aadi : Mis consejeros y yo llegamos a la conclus in de que los seres que tripulan la nave de las estrellas descendern, cuando al fi n lo hagan, ms cerca de los ammonitas que de nosotros. Exploraba el terreno en co mpaa de mi desdichado amigo cuando fuimos sorprendidos. Cre que haba paz ahora opin Alice. Paz? el kebashita asinti con amargura . S, la paz mezclada con la guerra que existe des

de hace aos. Una extraa paz. Ciertamente, los ltimos tiempos fueron mas tranquilos, pero la presencia de la luz, de la nave de las estrellas, ha soliviantado a los ammonitas. sta es una zona neutral, un terreno entre los dos pueblos sin dueo determinado dijo Ngo-Nao atrevindose en un tema que no dominaba . Esa patrulla no debi atacarte. Clar o que no sabemos si fueron provocados... Yo no provoqu nada! El ligero estallido de furia se esfum rpidamente . Lo siento. No tu imos ms remedio que dar media vuelta y huir, pero la montura de mi amigo estaba c ansada y ya habis visto lo que sucedi. Vosotros sois personas un poco extraas, amig os. No entiendo, seor... El guerrero indic el color rojo de su cimera. Cmo es posible que no hayis reconocido mi emblema? Alice abri la boca, pero no dijo nada. No saba qu decir. Un ligero quejido en uno d e los derribados guerreros ammonitas le evit hacer comentario alguno. Debis marcharos dijo el guerrero . No es prudente que os quedis cerca cuando l despiert e. Yo tambin me marchar. Y repito que me gustara veros en la capital de Kebash. Alice asinti, sonriente. Lo haremos. Pronto iremos a Kebash. Pero me gustara conocer tu nombre, seor. El kebashita solt una carcajada, mont gilmente en su caballo y agarr las bridas del que portaba el cadver. Dijo, antes de emprender un vivaz trote: Preguntad por Ebaka. Por los dioses que sois raros comerciantes si no me conocis! H asta la vista, hermosa. Alice se qued mirando el camino por el que se haba marchado el par de caballos, co n un hombre llamado Ebaka y otro muerto. Sinti que Ngo-Nao la tocaba en el hombro . Eh, linda. Despierta. Es hora de marcharnos. Esos tipos despertarn y debemos estar lejos para entonces. Qu te parece si tomamos prestados dos de sus caballos? Eso n os permitira llegar cuanto antes a la ciudad de Ammo. 4 Llegaron al atardecer a la ciudad. A medida que se aproximaban, el camino se fue llenando de gentes que se dirigan a ella. Parecan acudir de todas partes. Carreta s enormes con familias enteras arrastradas por grandes bueyes, carros lujosos ar rastrados por poderosos caballos y conducidos por siervos, jinetes y, sobre todo , cientos o miles de personas que parecan tener prisa por integrarse en la urbe. Ngo-Nao y Alice haban tenido la precaucin de quitar de los arneses y sillas de mon tar de sus caballos todo indicio que pudiera revelar a algn curioso que haban pert enecido a una patrulla militar. La entrada de la ciudad estaba custodiada por varios soldados. Pasaron ante ello s y Alice descubri que un oficial portaba en su cinto una enorme pistola. Se la i ndic con un gesto a su compaero y ste le dijo susurrante: Tiene muy mal aspecto. Me pregunto si estar en condiciones de disparar. Tal vez slo la lleve como distintivo de su rango. Minutos ms tarde, Alice coment: Parece que la ciudad est de fiesta. Todas las calles se ven excesivamente concurri das. Entraron en una explanada que deba ser tambin lugar reservado para el mercado. Cas as de tres y cuatro pisos la rodeaban. Al fondo haba un edificio mayor, de aspect o exageradamente elaborado. Hacia all pareca concentrar su inters la multitud. Una doble fila de soldados armados con largas picas mantena el orden, formando una es pecie de pasillo hacia el interior. En aquel momento sonaron trompetas y una comitiva que parta desde el otro extremo de la plaza se dirigi hacia la extraa edificacin. Parece un templo dijo Ngo-Nao. Lo es. Esto confirma lo que supusimos a bordo del Altea dijo Alice . Adems de la auto ridad civil, en manos de un tipo al que llaman jefe y que es un general o algo a s, los ammonitas estn supeditados a las directrices de una especie de religin, llam ada comnmente el Culto sonri . Creo que gobernantes y sacerdotes estn muy compenetrado s. Para mantener al pueblo sumido en la ignorancia y manejarlo a su antojo?

Posiblemente. Mira, Ngo-Nao... Fjate en ese tipo que camina entre esos soldados de cota de malla dorada. Parece tratarse de un personaje. El que seal Alice vesta una tnica escarlata y dorada, y llevaba un casco blanco rema tado por un plumn verde. Caminaba con porte altivo y la gente que contena la doble fila de soldados inclinbase a su paso. Debe de ser el jefe musit Alice. Un ttulo poco rimbombante, no? Detrs del tipo de lujosa vestidura iba un grupo de hombres con capuchas y largas tnicas negras que arrastraban por el suelo. Del gran edificio sali un personaje ta mbin con hbito negro, pero en lugar de capucha llevaba sobre su cabeza un alto cap irote, tambin negro. Recibi al jefe y ambos entraron en el templo. Los soldados qu edaron fuera y los sacerdotes penetraron a corta distancia de la pareja. Entonces se produjo un movimiento de ansiedad en la multitud. Todo el mundo quera penetrar en el templo. Alice y Ngo-Nao se vieron empujados y poco despus caminab an, entre bandazos, bajo las bvedas del templo. A codazos se abrieron paso y lograron situarse en un lugar desde donde podan obse rvar perfectamente las ceremonias que se estaban desarrollando delante de una es pecie de altar. All haba una larga mesa y sobre ella la tosca reproduccin de una vi eja nave estelar, sobre cuya aguda proa luca un sol metlico. Los sacerdotes estaban terminando de entonar una cancin evidentemente religiosa. Uno de ellos, de aspecto viejo y senil, subi hasta un estrado y desde all dirigi la palabra a la multitud. Pero sus frases resultaron inaudibles a los odos de los d os miembros del Orden. Entonces el sacerdote del capirote subi al estrado y el anciano que haba hablado t an torpemente baj vacilante los escalones. Alice observ que el hombre que suponan e ra el jefe de Ammo se haba sentado en un silln grande delante del altar. A ambos l ados se situaron dos soldados, con las manos sobre las empuaduras de sus largas e spadas. El sacerdote levant sus brazos y en el templo se hizo por primera vez un silencio total. Alice not la humedad reinante y se estremeci ligeramente. Arrug la nariz an te el olor a suciedad de las personas que la rodeaban. Ammonitas, nuestro amado jefe me ha pedido que os dirija la palabra para tranquil izaros respecto a la luz que desde hace unos das se desliza sobre nosotros, por d elante de las estrellas. Un murmullo, mezcla de temor y asombro, surgi de los miles de personas que llenab an el templo. Fuera haban quedado muchos ammonitas que no haban podido entrar y qu e los soldados, una vez comprobado que no caban ms, contenan a duras penas con sus picas. El sumo sacerdote baj los brazos y pase su aguda mirada sobre las cabezas silentes , que le miraban expectantes. Nuestro culto al Sol, a Uoroth, el cual nos da vida y calor, es consciente de que estn prximos das graves y trascendentales dijo con voz chillona, inclinndose sobre l a baranda del estrado . Muchos de vosotros habis tomado la presencia de la luz como un nefasto acontecer. Sabemos que algunos falsos profetas han estado difundiend o en esta ciudad y otras aldeas que esa luz que se mueve sobre nuestras cabezas presagia grandes males sobre nuestra amada patria Ammo. Mis aclitos y yo hemos me ditado profundamente estos das, e iluminados en nuestra inteligencia por nuestro dios Sol, por Auroth, hemos alcanzado la verdad. Esa luz puede traer dos cosas. Una sera mortal para nuestro pueblo, pero tambin pod ra significar el comienzo de grandes cambios, de una mayor gloria para Ammo y nue stro amado jefe. Y, por supuesto, para el Culto. S, esa luz puede derramar sobre nosotros grandes bienes. Desde los templos del Culto se ha advertido a los fiele s que los viejos tiempos fueron funestos y que no hay nada mejor en todo el Univ erso que este planeta, estas tierras, y que el destino de nuestro pueblo es reco brar la supremaca que una vez tuvo. Y ese momento puede llegar si esa luz, conver tida en un carro capaz de navegar entre las estrellas, desciende sobre nosotros. La multitud rugi y lanz gemidos. Alice not un pnico ancestral en aquellas gentes. El sumo sacerdote alz los brazos y bram: No ofendis a nuestro dios Uoroth temblando como mujeres en este sagrado recinto, i

nsensatos. Os digo que nada debemos temer de esa luz. Por el contrario, pueden v enir en ella los dioses menores que acompaan a Uoroth. Esa luz, que en realidad e s una gigantesca nave que surca los espacios en lugar de los ros, probablemente e st llena de hermanos nuestros, no de seres impuros como los kebashitas. Con su ay uda volveremos a ser los verdaderos dueos de estas tierras, y los sucios humanoid es de Kebash volvern a tener argollas sobre sus cuellos y... Alice y Ngo-Nao se miraron entre s. Lo ests grabando? inquiri Alice quedamente. Claro que s. Esta arenga significa complicaciones y al comandante no le va a gusta r ni pizca. Dios, estas gentes estn sumidas en las supersticiones ms infames. Pero an no consigo situarme en el contexto religioso que parece dominarlos. Es sencillo, Alice. Al parecer esos sacerdotes infundan unos dogmas que ahora estn cambiando, a la vista de la nueva situacin. Muy inteligentes. Al parecer la clase dirigente, poltica o religiosa, no es tan es tpida como el pueblo. Han debido hacer un pueblo estpido, maleable gru Ngo-Nao. Callaron porque la voz estentrea del sumo sacerdote adquiri mayor nfasis al aadir: No oigis a los malditos renegados, a los infieles ni a los traidores sacerdotes qu e han desertado de nuestras filas. Sabed, gente de Ammo, que algunos aclitos mos e stn propalando an falsedades. Pero sern castigados pronto. Ahora id a vuestras casa s y estad siempre atentos a las rdenes de vuestro jefe y a los consejos de los se rvidores del Culto. Salid, salid cantando alabanzas a nuestro dios Uoroth. Del fondo del templo surgieron unas voces que entonaron un cntico religioso. Lent amente, los hombres y mujeres que llenaban las salas del edificio empezaron a se guir las estrofas. Al principio lo hicieron con titubeos, pero luego adquirieron firmeza y las voces, estridentes y desafinadas, plagaron hasta el ltimo rincn del templo con los cantos y se propalaron hasta la plaza. Alice hizo una seal a Ngo-Nao para que salieran. Les cost algn esfuerzo abrirse pas o entre la remolona multitud. En el exterior la presin no era tanta y respiraron ms aliviados. Entonces notaron que la atmsfera dentro del templo les estuvo result ando agobiante. Qu sucede all? pregunt Ngo-Nao, sealando una aglomeracin al otro lado de los puestos mercado. Se dirigieron hacia aquel lugar. Alguien se haba subido a un carro de heno y esta ba hablando a las gentes que haba conseguido congregar a su alrededor. Vesta un hbi to negro y su rostro estaba desencajado mientras hablaba. se ya no es nuestro templo, fieles de Uoroth. Ahora el jefe es el causante de here ja. Ha convertido el Culto en algo indigno, que slo le sirve a l. No debemos regresa r al pasado! La leyenda es funesta y slo traer desgracias a nuestro pueblo. Por qu a hora nos dicen que del lejano espacio pueden venirnos grandes bienes cuando siem pre hemos pregonado todo lo contrario? Consiguieron acercarse y vieron que el sacerdote era de mediana edad. A su lado haba otro muy joven, y junto a l un anciano que vesta ropas oscuras y llevaba sobre sus hombros una capa azul. Este ltimo miraba con temor por encima de quienes esc uchaban al orador. Algunas personas asentan en silencio y otras murmuraban confun didas. Alguien exclam: El jefe dice que con la ayuda de los seres de esa luz, que es un barco para surca r las estrellas, lograremos vencer a los bastardos humanoides. No! rugi el orador . Eso es falso. Qu ms pruebas queris para comprender que la presen e la luz slo traer desgracias que esta divisin que ha causado entre nosotros? El su mo sacerdote ha blasfemado y slo yo y otros compaeros nos hemos atrevido a desobed ecerle. Pero ah no terminan las desgracias! Dirigi una mirada furibunda al joven acli to y al anciano . Tambin otros piensan de forma extraa. Y es ese viejo quien ha trado la confusin incluso a los ortodoxos del Culto. Ese anciano que se llama Eranta, escapado del castillo del Amo, y que hasta que yo le ech de este carro estaba filo sofando patraas para vosotros! El anciano avanz un paso y dijo con voz nebulosa: Estis todos equivocados. Ese viejo sacerdote que dice ser fiel al Culto ortodoxo y

el sumo sacerdote que ha estado hablando en el templo no son los poseedores de la verdad. Lo cierto es que... Lo estis viendo, ammonitas? exclam el religioso del carro . Hasta cundo vamos a estar uchando ms herejas? Acabemos con los infieles! Primero con stos y luego con todos lo s dems. Algunas manos furiosas se adelantaron hacia el anciano y el joven. En aquel mome nto sonaron recias pisadas y alguien grit que se acercaban los soldados. Se produjeron silbidos y unas largas flechas se hundieron en el pecho del exalta do orador, que cay del carro al suelo de la plaza. Las gentes empezaron a huir de spavoridas y los soldados siguieron avanzando, repartiendo golpes con el plano d e las espadas. Pero en alguna ocasin golpearon con el filo y surgi la primera sang re. Matad a ese aclito grit un oficial, sealndolo con su espada . Y al viejo traidor tambi Vamonos de aqu, Alice dijo Ngo-Nao. Un momento... Otra vez? gimi el capitn, viendo cmo su compaera corra hacia el anciano, que se haba ado inmovilizado, y lo apartaba de las personas que corran asustadas ante la prox imidad de los soldados . Demonio de chica. Por qu le gusta tanto meterse donde no la llaman? Pero corri hacia ella y se interpuso cuando un soldado levantaba su espada sobre el anciano. De un golpe bajo lo derrib. Entonces sinti un golpe en el costado. Se volvi y se enfrent a otro guerrero que acababa de asestarle un mandoble. Ngo-Nao d obl las piernas a causa del dolor. Su agresor alz de nuevo la espada, pero esta ve z pareca apuntarle con el filo, mientras sonrea sdicamente. El joven sacerdote estrell una vasija de barro en el casco del soldado. ste, conmo cionado, se estaba volviendo contra l cuando de un puetazo lo tumb. Ngo-Nao resopl y sonri a quien le haba ayudado. Buen golpe, chico. De veras eres un pacfico sacerdote? Pero no pudo obtener una respuesta porque otro grupo de soldados llegaba corrien do. La confusin en la plaza era enorme. La gente hua llena de temor ante la dureza de los grupos armados, que parecan surgir de todas partes. Vio a Alice correr hacia las calles cercanas, tirando del viejo al que haba agarr ado de una mano. Intent ir detrs de ella, cuando unos soldados aparecieron detrs de unos puestos de frutas, que derribaron con mpetu. Se interpusieron, y Ngo-Nao no tuvo ms remedio que tomar otro camino. Perdi de vista al joven sacerdote y se vio arrastrado por una marea humana que corra mientras chillaba. Un pelotn la hostiga ba desde un lado; ahora usaban porras y los soldados parecan cada vez ms enfurecid os. se! escuch que gritaba un oficial, sealndolo con un dedo acusador . Cogedme a ese tipo atravesadlo. De pronto Ngo-Nao se vio rodeado de soldados. Resopl y sac su pistola. Ante la vis in del brillante acero, el cerco retrocedi un poco. El oficial grit: Es un infiel! Encima de todo, un infiel! Vamos, cogedle, pero vivo. Un crculo de lanzas se fue cerrando alrededor de Ngo-Nao. El capitn coloc al mnimo l a potencia de su pistola. No quera matar a nadie mientras pudiese. Pens que con slo aturdir a varios podra lograr un hueco por el que huir. Estaba levantando la pistola cuando percibi un silbido. Algo pas veloz cerca de su cara. Antes que pudiera reaccionar, un objeto duro le dio en el pecho. A contin uacin, otro le golpe en la cara. Eran esferas de goma dura. Entonces fueron varios los impactos y uno de ellos le dej medio inconsciente. Todava no haba cado al suelo cuando varios soldados cayeron sobre l y le inmovilizar on. 5 El anciano estaba sentado sobre una piedra al borde del camino. Todava jadeaba de spus de la precipitada huida que les haba conducido hasta los arrabales de la ciud ad. Alice, con las manos en jarras, se volvi hacia l. Estoy preocupada por mi amigo. Oh, habr escapado por el lado contrario de la plaza. Seguramente estar en las llanu ras, todava corriendo.

La capitana mene la cabeza. Algo le habra ocurrido a Ngo-Nao. Haba intentado comuni carse con l y el transmisor haba permanecido en silencio, sin obtener respuesta. Pate furiosa un guijarro. No lamentaba haber salvado al viejo de la furiosa acome tida de los soldados, pero s se recriminaba haber perdido de vista a su compaero. Tal vez Ngo-Nao hubiera podido salvarse si ella acuda en su ayuda oportunamente. Estaban detrs de un pequeo bosque. Al otro lado, apenas a un kilmetro, comenzaba la ciudad. Vio acercarse una figura y torci el gesto al reconocerlo. Era el joven s acerdote. El viejo, al verlo, sonri un poco y se levant. Agit la mano para llamar s u atencin. Dijo a Alice: Puedes confiar en Rugando. Eh, Rugando! El joven se levant las faldas de su tnica y corri hacia ellos. Se detuvo delante de la mujer, rehuy su mirada pero le dijo: He venido corriendo para decirte que tu amigo ha sido detenido y llevado al casti llo. Lo siento mucho. S que os debo la vida. Entonces peligra. Debo ir a ayudarle. No seas loca. Nadie puede entrar en el castillo, donde vive el jefe dijo Rugando . P ero no debes temer nada. Lo cogieron vivo y por el momento no debes preocuparte por su vida. Por qu ests tan seguro? Los soldados lo apresaron con vida porque pensaron que es un infiel. Porque llevaba un arma? S, creo que s entonces Rugando mir ceudamente a Alice . T tambin eres una infiel? Dejemos eso. Se volvi hacia el viejo . Quin eres t, anciano? Me llamo Eranta y hasta ayer estuve bajo el servicio del jefe. Es verdad aadi el joven . Cuando apareci la luz cundi el desconcierto en los miembros d l Culto y yo me hallaba sumido en un mar de dudas, sin decidir si unirme a la ma yora que obedece al sumo sacerdote, es decir al jefe, o ponerme de parte de los q ue pregonan conservar los viejos dogmas que repudian la leyenda. Pero al hablarm e Eranta opt por una tercera va. Qu va es sa, Eranta? Para ser mujer demuestras mucha inteligencia le murmur Eranta . Eres extraa. Posees pe rsonalidad e irradias una rara atraccin. Tal vez no seas siquiera una infiel, per o te dir que el jefe me pidi ayuda y para ayudarme en los estudios que quera hicier a para l, me mostr viejos libros, que deberon haber sido destruidos hace aos. Le alg unos durante una larga noche y encontr un volumen muy especial. En realidad era u n resumen de la historia de este mundo durante los ltimos siglos. Algo asombroso s e mostr a mis cansados ojos esa noche! No pude dormir ya y escap del castillo. El jefe orden mi captura y yo me refugi en u na logia de disidentes del sumo sacerdote. No me creyeron, pero Rugando me dedic su atencin y logr convencerle. Rugando dijo: Admito que tuvo que ensearme el libro para que yo terminara de creer en sus extraas revelaciones. Esta maana no pude contenerme y empec a hablar en la plaza. Cuando comenz la ceremonia convocada por el jefe y que apoyaban casi todos los miembros del Culto, de nuevo me dirig a los que no pudieron entrar en el templo, hasta que ese ortodoxo me ech del carro y empez a soliviantar a la ya desorientada multitud . Luego ya sabes lo que pas. Alice mir al anciano. Me gustara que me dieras ese libro para leerlo, Eranta. Lo tom cuando el anciano lo sac de su bolsa y comprob que se trataba de un ejemplar tradicional, muy viejo. Estaba escrito en galacto y calcul que haba sido impreso haca ms de cinco siglos, poco tiempo despus que el Imperio dejase de mantener conta cto con sus vastas posesiones. Qu hay de Kebash? Tambin all hay supersticiones e igualmente se ha sumido a la poblaci en la ignorancia? Oh, no. Los kebashitas siempre han sido muy liberales al respecto. Pero ellos no pudieron recabar los libros antiguos y los registros que haba en Ammo. Claro que casi todos fueron destruidos por los sucesivos jefes; fue una verdadera sorpresa para m cuando Hamerlo me mostr lo que tena escondido. Es natural. El hecho de que l mantenga una situacin falsa porque le interesa no qui

ere decir que le guste ser un ignorante mir hacia el este . Creo que me gustara ir a Kebash. Sera peligroso. Ms peligroso ser quedarse por aqu. Y os aconsejo que vengis conmigo. El joven sacerdote asinti con vigor. Yo te acompaar. Los kebashitas nos recibirn bien arrug el ceo . Bueno, eso es lo que e ro. Mis huesos son demasiado viejos para tan largo viaje. Creo que buscar refugio entr e los infieles. Los conoces? S. Algunos son mis amigos. Pero es una peligrosa amistad. En cambio ahora, despus d e lo sucedido, me brindarn refugio. Tal vez algn da te busque para que me los presentes, viejo. Ahora esperad un moment o. Alice se alej de los dos hombres. Cuando estuvo a una distancia a la que calcul qu e no podran orla, conect su transmisor. Teniente Potter dijo, cuando recibi la seal de que era escuchada . He perdido contacto con el capitn Ngo-Nao en la ciudad de Ammo. Voy a regresar a ella para buscarle. Si est en peligro lo comunicar para que enviis ayuda. Si compruebo que no hay tiem po actuar por mi cuenta. Ngo-Nao puede correr peligro si es acusado por estos brba ros de infiel o algo parecido. Capitana Cooper, tengo instrucciones precisas de retransmitir al comandante cualq uier incidente que os ocurra. Aguarda un poco. T puedes localizar al capitn Ngo-Nao enviando un ojo espa. Debe est ar en algn lugar del castillo que domina la ciudad. Asegrate cmo est antes de inform ar a Glent. Lo intentar. Pero si no consigo nada positivo en un par de horas tendr que llamar a l Altea. Qu tal van las cosas por ah abajo? Recuerda, capitana, que debes acudir a la cita dentro de dos das y medio... No lo olvido. Pero ahora es cuando empiezo a comprender lo que pasa en este plane ta. Hasta la vista, teniente. Llmame tan pronto como sepas algo de Ngo-Nao. Cerr el contacto y regres con sus nuevos compaeros. Se sent al lado del anciano y fr ente al joven clrigo. Bien dijo . Esperemos. Charlaron de asuntos triviales. Alice no quera demostrar tal inters por los asunto s locales que pusiesen al descubierto su ignorancia, lo cual despertara sospechas . Cuando percibi, al cabo de ms de una hora, la pulsacin que significaba que el tenie nte Potter quera comunicarse con ella, se separ de nuevo alegando una necesidad pe rentoria. Detrs de unos arbustos, pulso el receptor y la voz de Potter surgi, dicin dole: Capitana, buenas noticias. Ngo-Nao est bien. Tengo un ojo-espa siguindole en todo mo mento. Est en el castillo, bien alojado. Ahora habla con un tipo, al parecer impo rtante. Creo que es el mandams de la ciudad. Debe ser el jefe Hamerlo. Qu dicen? No puedo captarlo. La estancia dispone de mucha luz y he tenido que situar el ojo espa fuera de una ventana. Pero deduzco que el capitn est haciendo revelaciones im portantes al jefe de Ammo. Es que le est diciendo...? Creo que s. Qu piensas hacer? Mejor que no te lo diga, teniente. As tendrs menos problemas con el comandante. Te llamar en otra ocasin. No dejes de vigilar a Ngo-Nao. Ahora estoy ms tranquila. Cort el contacto, dejando a media frase al teniente, que haba iniciado una sarta d e protestas. Regres con sus nuevos amigos y les dijo: Me marcho a Ammo. Pueden impedirte entrar protest el viejo . No tienes aspecto de comerciante. Y slo los comerciantes son bien mirados all... Ella mostr el emblema que le haba entregado el guerrero Elbaka. El viejo pareci rec onocerlo y abri la boca con sorpresa. Quin eres t realmente, mujer? pregunt con desconfianza.

Alice seal hacia el cielo. A pesar de que an no haba oscurecido, era visible la luz que era la Unex Altea. Vengo de all, anciano. 6 Ngo-Nao se tranquiliz cuando, despus de intercambiar las primeras palabras, se per cat de que el hombre llamado Hamerlo posea una inteligencia superior a la que hast a entonces haba constatado como nivel medio en el pueblo ammonita. El capitn del Orden Estelar haba sido conducido a las mazmorras del castillo direc tamente desde la plaza. A la vista de una tenebrosa sala de torturas se qued impr esionado. Antes le haban quitado todas sus pertenencias y dejado desnudo a manos de unos terrorficos verdugos. Entonces grit que deba ver a quien mandase all. Cuando ya era conducido a una mesa de madera llena de sangre seca, un guerrero lleg a la sala de torturas y dijo que el prisionero deba ser conducido inmediatamente a la presencia del jefe. Le devolvieron sus ropas y fue llevado hasta los pisos superiores a travs de unas escaleras tortuosas, que luego se trocaron en otras ms amplias y con escalones d e mrmol. Los soldados le hicieron entrar en una sala lujosamente decorada con tapices y p anoplias. Al fondo arda una chimenea y delante de ella estaba sentado, detrs de un a mesa de madera bruida, el hombre que ya haba conocido poco antes en la ceremonia del templo y que pareca ser la mxima autoridad en Ammo. Sobre la mesa de madera estaban las pertenencias de Ngo-Nao. El capitn comprendi q ue gracias a ellas haba salido a tiempo de los stanos del castillo y de las garras de los verdugos. Cuando los comunicadores y armas que llevaba le haban sido entr egados al jefe, ste reclam inmediatamente su presencia. Aquel hombre llamado Hamer lo haba comprendido que el dueo de tales objetos no poda ser un hombre corriente. N i siquiera la presencia de un arma indicaba que se trataba de un vulgar infiel, es decir, un hombre apegado a las viejas costumbres que durante aos el Culto haba desterrado del pueblo. Hamerlo despidi a los soldados con un gesto imperioso. Cuando las puertas se cerr aron, dijo a Ngo-Nao: Una pistola lser, un comunicador, pldoras alimenticias y concentrados de agua. Tal vez estas tabletas sean medicinas. No estoy seguro. Tambin hay otras cosas que no conozco, pero pienso que son tiles para tu supervivencia en un medio hostil. Levant la cabeza altanero hacia el capitn e inquiri: Me equivoco? De ninguna manera, seor. Y me satisface encontrar alguien que tenga la suficiente lucidez para admitir sencillamente que yo no pertenezco a este mundo. Hamerlo resopl y tom el lser con sus manos. Lo manej con cuidado, siempre cuidando d e no tocar el disparador. Tambin mantuvo una prudencial distancia con el prisione ro. Cre que intentaras mantener una falsa postura. Habra valido de algo, seor? No, desde luego. Si hubieras negado la verdad te habra devuelto a los verdugos. Eso pens. Sera sufrir intilmente. Adems, estaba intentando decir a sus brutos de abaj o que no deban tocarme un solo cabello sin antes hablarle. Has tenido suerte de que mis hombres me trajeran estas cosas. Ante ellas he pensa do que t procedes de ese navo que apareci en nuestro cielo hace unos das. Ngo-Nao se humedeci los labios. Hamerlo pareci adivinar su estado de nimo y le ofre ci una copa de vino, que el capitn acept rpidamente. Despus de saciar su sed, dijo: Admito mi sorpresa ante sus deducciones, seor. El poco tiempo que llevo en Leina m e ha demostrado que sus habitantes son unos ignorantes. Leina? Hamerlo arrug el ceo. De pronto sonri . Ah, s. Ese era el viejo nombre de este neta, all por los tiempos del Gran Imperio. Sabe usted mucho. No tanto. Cmo se llama usted? Ngo-Nao. Capitn Ngo-Nao. Y como ahora me preguntar cul es la nave y nuestras intenci ones, le dir sin ms que su nombre es Unex Altea y procede de la Tierra. Pertenecem os al Orden Estelar. Los ojos de Hamerlo se achicaron.

La Tierra. El nombre ms pronunciado en la leyenda. La mitolgica Tierra, donde se cr e el Gran Imperio que domin durante milenios la Galaxia. Esboz una sonrisa irnica . Cre que al fin haba sido borrado del espacio ese viejo planeta. Pues an existe y otra vez all se cre algo que se extiende por la Galaxia, seor. Pero esta vez los mtodos son distintos. Nosotros no invadimos mundos para dominarlos p or la fuerza y explotarlos. Nuestras naves, aunque armadas, recorren los viejos espacios buscando los antiguos planetas que una vez pertenecieron al Gran Imperi o. Les anunciamos nuestra presencia y proponemos la posibilidad de recibir ayuda e integrarse, cuando lo deseen, a las leyes y cdigos del Orden. El jefe se sirvi una copa de vino y mir de soslayo al capitn. As de sencillo? Sin ningn atisbo de aviesa intencin? Ninguno, seor. Por qu se disfraz usted? Fui enviado a la superficie por mi comandante para terminar de investigar la verd adera situacin de Leina. De todas formas, aunque yo estoy precipitando ese moment o, estaba previsto darnos a conocer en breve. Mis antecesores hicieron olvidar a mi pueblo lo que sucedi. Quiero decir, la muert e del Gran Imperio y el consiguiente aislamiento en que se vio sumido. Creo que lo hicieron para no despertar nostalgias y conservar lo que an posean. Ellos se qu edaron sin naves estelares y sin posibilidad de viajar a los ms cercanos planetas . Comprende la situacin? No mucho, seor admiti el capitn. Es igual. Hamerlo se sent detrs de la mesa. Beba sin dejar de jugar con el lser . Ciert mente, mis sacerdotes y yo conseguiremos que el pueblo les reciba con alegra. Podr prometer a Ammo que ustedes traen consigo el bienestar y todas las cosas que hac en felices a los hombres? Hace ms de cinco siglos que nuestros vehculos dejaron de funcionar y nuestras reservas de energa nos sumieron en la oscuridad al agotarse . En este mundo no hay minerales fusionables y... Yo no puedo prometer nada, seor; pero basndome en precedentes acercamientos a Mundo s Olvidados, puedo afirmar que cierta felicidad llegar con la presencia del Orden Estelar. Dgame qu condiciones bsicas exigen ustedes. En estos casos siempre se exige algo, no? No pedimos nada a cambio. Tenemos nuestro Cdigo y a l hemos de ajustarnos. Tambin us tedes debern hacerlo, por supuesto. Hamerlo entorn los ojos. Sus palabras son increbles, Ngo-Nao. Los remotos conocimientos que conservo de los pasados tiempos imperiales son tan distintos... El Gran Imperio era cruel, y do minaba la Galaxia mediante la fuerza de sus flotas de guerra. Es que las cosas ya no son as? Existe la paz en el Universo? No he dicho tal cosa. An existen guerras, pero localizadas en pequeas zonas galctica s. Incluso el Orden ha tenido que mantener varias, pero nunca las provoc. En real idad, nuestro Cdigo se basa en que ningn planeta sea integrado en nuestra organiza cin si no es por su propia voluntad. Muy honesto, al parecer. Quiere decir que no se interfiere en los asuntos locales y que el poder establecido es respetado? As es, siempre que este poder sea apoyado por el pueblo. Naturalmente, respetamos las oligarquas. Fundamentalmente queremos que los mundos que se nos unan lo hagan voluntariamente. Posteriormente confiamos que con la abundancia y una educacin a celerada, los sistemas gubernamentales puedan ser mejorados. Me gustara que usted me hiciera una sntesis de lo que ha pasado en la Galaxia, capi tn. Lo har con gusto, seor. Por cierto, me gustara comunicarme con mis superiores. Debo decirles que estoy bien. Ah hay un aparato que... Lo har luego, capitn. Ahora le escucho. Ngo-Nao asinti. Supona que el comandante Glent comprendera que no haba tenido otra a lternativa que precipitar un poco los acontecimientos y darse a conocer a la pri mera autoridad de Ammo. Aquel tipo era inteligente, no haba duda; pero Ngo-Nao ta mbin haba comprendido que su astucia estaba cubierta por una gruesa capa de ambicin y desconfianza.

Sin esperar a ser invitado, tom asiento al otro lado de la mesa. Bebi otro poco de aquel vino de agradable paladar y dijo: Bien, seor. Le har una resumida historia. Confo que luego usted me informe extensame nte de la situacin en Leina. Estoy preocupado por las tirantes relaciones de este pueblo, de descendientes imperialistas, con Kebash, formado por los humanoides nativos. * * * Alice gast algo de su oro en adquirir tres caballos. Eranta agradeci el regalo y e n la primera desviacin del camino se despidi de ellos. Durante el ltimo descanso, Alice haba ledo lo ms importante del libro robado de la b iblioteca del jefe Hamerlo. De mala gana se lo devolvi a Eranta, ya que ste no que ra desprenderse de lo que consideraba una valiosa prueba. Llegaremos a medioda a la capital de Kebash asegur el joven sacerdote. Se haba despre ndido de sus hbitos y vesta ropas corrientes que le compr Alice en una aldea. Ella no pregunt si su religin le obligaba al celibato, pero Rugando no la molest en toda la noche, pese a compartir ambos la misma habitacin. Pens que desde que el j oven y Eranta saban que ella era una viajera de las estrellas deban considerarla c omo algo muy superior, distante y enigmtico al mismo tiempo. A la vista de la ciudad, Alice tom el comunicador y se puso en contacto con el te niente Potter. Hola, capitana. Tengo noticias. La voz del teniente se torn molesta . Por que has tard ado tanto en hablarme? Sabes que he estado toda la noche anterior intentando comu nicarme contigo? Lo siento. Quera dormir y desconect sin darme cuenta el avisador. Tienes noticias de Ngo-Nao? Alice mir de reojo al joven. El religioso miraba asombrado el pequeo comunicador q ue ella sostena cerca de los labios. Seguramente aquel juego poda parecerle algo p ecaminoso. Sonri y prest atencin a la respuesta de Potter. Habl con el capitn Ngo-Nao. Ahora es husped del jefe Hamerlo de Ammo, quien le ha de vuelto sus pertenencias y, por supuesto, el comunicador. Se lo quitaron y por es o no pude establecer comunicacin con l. Al parecer las cosas no le van mal. Aunque la situacin en Ammo es en cierto modo confusa, Ngo-Nao recibe toda clase de cons ideraciones. El jefe no ha dicho a todo el mundo quin es su invitado, pero lo har pblico cuando Ngo-Nao regrese a la cita conmigo. Por cierto, Alice, recuerda que t tambin debes estar dispuesta para regresar al Altea exactamente maana al atardece r. Te recoger a la hora prevista. Son buenas noticias, Potter asinti Alice . Confo que yo pueda tener tan buena suerte e n Kebash como al final la ha tenido Ngo-Nao. l te enva sus saludos y te echa de menos ri Potter . Lo tienes chiflado, capitana, segn parece. El comandante ya sabe adnde te diriges. Se puso furioso al principio, per o logr calmarle un poco cuando le asegur que entre t y Ngo-Nao vais a conseguir ms d atos acerca de ese planeta que los previstos inicialmente. Gracias, Potter. Eres un encanto. Cort y dijo a Rugando : Sigamos. Todo va bien. Bajaron la ladera y entraron en el camino que conduca a la ciudad. Desde aquella altura, Alice pudo contemplarla. Era una urbe extendida en la llanura, con un an cho ro atravesndola. Estaba amurallada, pero el crecimiento haba desbordado el reci nto y ya se vean nuevos barrios fuera del anillo de piedra. Es una ciudad hermosa dijo Alice . Su aspecto es mucho mejor que el de la ciudad de Ammo. Tengo que reconocer que es as admiti el joven con un gruido . Los kebashitas han actuad o siempre sin prejuicios religiosos y todo lo que era rechazado en Ammo por sacrl ego ellos lo usaban en su provecho. Alice record parte de lo que haba ledo en el libro. En realidad era un resumen de l o sucedido en Leina a raz de que las comunicaciones con la Galaxia fueron suspend idas al derrumbarse el poder imperial. En Leina haba existido una oligarqua imperial que someti a la poblacin nativa, oblign dola a trabajar para ellos, a cazar mutantes, arrancarles la valiosa piel, curar la y luego prepararla para enviarla a los ricos planetas del Gran Imperio, que p agaban fabulosas sumas por ella. El delegado del emperador no dud en esclavizar a los nativos. En cierto modo redujo su poblacin, pero de todas formas seguan siend

o mucho ms numerosos que los dominadores. Cuando se vieron aislados no pudieron evitar que los kebashitas se rebelasen, al faltarles armas y energa para mover sus vehculos areos y terrestres. Los rebeldes consiguieron expulsar a los ammonitas palabra derivada de "amos" de la ciudad prin cipal. Tuvieron que emigrar a otra regin y all construir una nueva urbe, que con e l paso del tiempo sera la ciudad de Ammo. Durante siglos las dos comunidades sostuvieron guerras intermitentes. Terminaron aceptndose una a la otra, intercalndose los perodos de guerra total con los de una extraa paz. En realidad los dos pueblos comerciaban intensamente cuando no tomab an las armas. Los kebashitas eran dueos de las mejores tierras y adems se quedaron con la ciudad ; pero no con todos los tesoros, consistentes en registros y bibliotecas, que lo s ammonitas se llevaron en su xodo. El libro explicaba que la razn por la cual los ammonitas se haban sumido en la ms c ompleta ignorancia se deba a que, para evitar peligrosas nostalgias, idearon un p lan. La poblacin humana empez a renegar contra sus dirigentes, culpndoles de su des dicha. Haban tenido que abandonar las comodidades de la anterior ciudad y ahora t enan que trabajar. Ya no posean esclavos kebashitas que soportaran las labores ms p esadas. Las siguientes generaciones an escuchaban de sus padres los relatos de los esplen dorosos tiempos perdidos. Se habl de la leyenda. Los lderes de la nueva y desastro sa situacin temieron una revuelta, lo que poda significar perder sus privilegios d e mando y, por supuesto, de riquezas y bienestar mientras su pueblo malviva en la miseria y las constantes guerras contra los kebashitas. Entonces los jefes se valieron de los diseminados sacerdotes de las distintas id eologas y los unieron en el Culto, que acusaba a la leyenda y a todo lo antiguo d e inmoral e infiel. En pocos aos consiguieron, por medio del temor y la represin, que las gentes, ya l lamadas ammonitas, repudiasen la leyenda y considerasen sacrlegas todas las armas de fuego que, por supuesto, ya se haban vuelto inservibles y los nebulosos privile gios y comodidades que los ms recalcitrantes llamados infieles y a veces condenado s a la hoguera insistan en mentar. Con el paso de los aos se distorsion el concepto real del entorno al planeta graci as a la accin del Culto y el apoyo de la autoridad del jefe. Todo lo que llegaba de ms all de las estrellas era malo, excepto el sol Uoroth, al cual se dedic el dog ma de la nueva religin. Se quemaron los libros, registros y todo cuanto recordase la vieja poca dorada, l a gloriosa era imperial. Ya que no podan salir de Leina por carecer de naves debe ran conformarse con lo que tenan y confiar que algn da consiguieran reducir de nuevo a los kebashitas a su anterior condicin de esclavitud. Eh, dama Cooper escuch Alice que la llamaba Rugando y dej sus meditaciones . No olvide mostrar el emblema que le entreg aquel kebashita. Lo vamos a necesitar para pode r entrar en la ciudad. Alice asinti. Desde que entraron en territorio kebashita haban sido detenidos en v arias ocasiones por patrullas armadas. Pero no se les acercaron en plan belicoso . A Alice le bast con mostrar el emblema que le entreg Ebaka. Los soldados se apar taban silenciosos y ellos podan seguir con su camino. En la entrada de la ciudad, el centinela mir el emblema, abri la boca y luego obse rv a los dos viajeros. Sus manos de seis dedos aferraron con fuerza la lanza en q ue pareca apoyarse y llam al oficial de guardia. Acudi un hombre alto, de brillante armadura de bronce bruido. Al ver el emblema qu e llevaba la mujer, asinti y pregunt: Deseas ver al hombre que te dio eso, mujer? Alice le mir consternada. No supo qu decir al principio. Se limit a mover la cabeza afirmativamente. Entonces el oficial pidi su caballo y mont en l. Dijo: Seguidme. Atravesaron la ciudad al trote, pero Alice tuvo ocasin de observarla detenidament e. Era una urbe agradable, limpia y de bien trazadas calles. Aunque stas estaban bien concurridas, no exista el aturdimiento y gritero que tanto la desagrad en Ammo .

Alice comprob que todos los kebashitas eran de porte altivo y bellos, tanto mujer es como hombres. Tuvo un recuerdo para Ebaka y sonri. Si aquel oficial se haba bri ndado a llevarle ante su presencia deba ser un personaje en la ciudad. Pero cuando se detuvieron delante de un majestuoso edificio construido en metal y piedras magnficamente labradas, que en seguida Alice pens deba datar de la poca im perial, se dijo que tal vez haba desestimado la importancia de Ebaka. Quin vive aqu, oficial? pregunt Alice, desmontando del caballo una vez que hubieron en trado y detenido en un patio de armas. Algunos lacayos acudieron prestos a hacerse cargo de las monturas. El oficial pa rpade confuso y dijo: No habis dicho que deseis ver a quien os entreg el emblema? As es. Bien. Entonces todo es correcto. Ese emblema da derecho a quien lo posea a pedir audiencia al regidor de Kebash, a Ebaka. Alice abri la boca. Ebaka era el regidor de los kebashitas. Sonri ligeramente, con tenta, adems de por volver a ver a Ebaka, porque su misin iba a verse enormemente facilitada. Un soldado ha corrido a comunicar al regidor tu presencia. No te he preguntado tu nombre, pero supongo que Ebaka sabr de ti con slo decirle que llevas su emblema p articular dijo el oficial, indicndoles el camino hacia el interior del palacio. Tal vez haya sido sta la morada del virrey del emperador murmur Alice extasiada ante las estatuas, todas representativas de humanos, que flanqueaban el amplio pasil lo por el que caminaban. El oficial se volvi para mirarla y asinti. As es. Pero muchas cosas de la ciudad fueron construidas por nuestros antepasados cuando alcanzaron la libertad. Alice apret los labios. Qu diferencia entre los kebashitas y los estpidos e ignorant es ammonitas! Incluso aquel oficial conoca, al parecer profundamente, la historia pasada de Leina. Fueron introducidos en una estancia de proporciones medias, llena de muebles sen cillos pero acogedores. Un hombre se levant al entrar ellos y se dirigi con pasos rpidos hacia Alice. Estrech sus manos y la mir a los ojos. Ella, extasiada le sonri. Celebro verte, hermosa dijo Ebaka. Alice not clidas las manos de Ebaka y se estremeci. Tena cerca los labios del kebash ita y sinti deseos de besarlos. Pero la presencia de una hermosa nativa la contuv o, e incluso la puso un poco nerviosa. Ebaka pidi a Alice que le presentase a su compaero de viaje. Cuando la capitana lo hubo hecho, aadiendo sucintamente las circunstancias en que le conoci, el regidor llam a la mujer y dijo haciendo las presentaciones: Es Zata. No aadi nada ms y Alice se qued sin saber exactamente si Zata era mujer o amante de Ebaka. Discretamente, la mujer llamada Zata desapareci de la estancia. Pero por u n instante Alice not la mirada de ella fija en su nuca. Y tu compaero, ese hombre fuerte y moreno? pregunto Ebaka, llevndola cogida de la man o hasta una larga butaca. Alice respondi que estaba bien, aunque haba pasado cierto peligro cuando Hamerlo l o hizo prisionero. Ngo-Nao es husped de Hamerlo. Cuando mi compaero dijo al jefe de Ammo que era un vi ajero de las estrellas fue debidamente respetado. Aquella revelacin no inmut a Ebaka. Se limit a sonrer. Soy un estpido. Cuando aquella tarde me salvaste de mis perseguidores con tu pisto la, deb suponer que t tambin procedes de las estrellas, tal como predeca la leyenda. Lo imagin cuando al llegar la noche pens en ti. Entonces me dije que t no podas ser una simple infiel ammonita, sino algo ms, ms importante y de hermosa realidad. No te recrimines. S ahora que los disidentes ammonitas, los llamados infieles, sue len conservar pistolas desde los tiempos imperiales. Bah, pero casi ninguna funciona. Es como un smbolo para ellos. Vosotros siempre habis credo en la leyenda, mientras que para los ammonitas es como mentar al diablo.

Bueno, no la repudiamos; pero tampoco la hacemos un auto de fe ri Ebaka . Tambin corre n rumores de que los infieles de Kebash conocen el paradero del Depsito, y yo dud o que sea cierto. Qu es eso del Depsito? pregunt Alice frunciendo el ceo . Al final del libro que me pre ranta haba una leve referencia a ese Depsito, pero no era muy explcito. Bueno, se dice que el virrey mantena una gran cantidad de armas en reserva, pero q ue la inesperada rebelin de mis antepasados le impidi tomarlas. Entones hizo deton ar a distancia unos explosivos y ceg la entrada con millones de toneladas. Nadie es capaz de llegar a ese almacn. No es ningn secreto su emplazamiento, pero s lo es , y tambin un misterio, su entrada oculta. Durante algn tiempo, ammonitas y kebash itas han intentado localizar la entrada misteriosa al Depsito, ya que ste se supon e que est situado en una zona entre nuestras dos naciones. Por supuesto, quien consiguiera llegar a ese fabuloso sitio podra fcilmente vencer al contrario en poco ms de un da. Pero yo confo en que sea una patraa y no una reali dad. Pero si t lograras tener acceso a las armas, tu pueblo sera el amo absoluto de este planeta sugiri Alice. Oh, durante siglos los humanos dominaron y esclavizaron a mi raza. E incluso casi la exterminaron, porque se asustaron de su mayor nmero. Pero yo realmente no odi o a los humanos. El Gran Imperio fue cruel, pero no todos los humanos eran cruel es. Inesperadamente para Alice, Ebaka tom su mano derecha y llevndosela a los labios l a bes delicadamente. El hombre, al notar la expresin de sorpresa de Alice solt una carcajada. La chica enrojeci sbitamente, pero secretamente acarici el lugar donde los labios d e Ebaka se haban posado. Queremos vivir en paz, linda. Despus de muchos siglos, mi pueblo est consiguiendo l a felicidad. No nos importan los humanos, mientras se mantengan lejos. Nosotros somos muchos ms que ellos y no nos asustarn dijo Ebaka, terminando por rer. Pero los ammonitas estn recelosos de Kebash. Seguro. Pero repito que nada tienen que temer. Si ellos quieren, pueden pedir ayu da a sus lejanos parientes y largarse de Leina. Ahora, querida Alice, quiero que t me cuentes todo lo que en estos momentos el jefe Hamerlo debe saber por medio de tu compaero Ngo-Nao. Es lgico que no me encuentre en desventaja respecto de l, no ? Alice parpade y dej de observar tan fijamente al kebashita. Cruzo las manos y empe z a hablar. * * * La noche era deliciosamente templada y Alice sali al balcn del dormitorio que le h aban asignado. Al joven Rugando le haban conducido a otro. Poco antes haban conclui do una suculenta cena, a la que asistieron varios altos dignatarios kebashitas. Todos escucharon de boca de Ebaka la repeticin de la historia que Alice le contar a horas antes, durante su primera entrevista con el regidor. Los kebashitas no emitieron ningn comentario, y Ebaka explic a Alice que luego cel ebraran un consejo para decidir la respuesta que deban dar al Orden Estelar acerca de las propuestas recibidas. Escuch un ruido de cortinas y se volvi. Ebaka entr en el dormitorio y la mir largame nte. Ests muy bonita ah, a la luz de las estrellas dijo el regidor. Se acerc al balcn y mir hacia el cielo . Veo tu nave, el vehculo que te ha trasladado hasta aqu desde el lej ano planeta llamado Tierra suspir . La Tierra. Es algo legendario. Y tambin temido po r mis antepasados, porque siempre la asociaron con el funesto Gran Imperio. Se aproxim a la balaustrada y ella le sigui en silencio. Pero t dices que ha cambiado, que ahora es un lugar honesto y sus hombres son port adores de ideas nobles. Te creo Ebaka se humedeci los labios y pareci dudar un poco . Alice, quiero que me contestes a una pregunta. Realmente tu comandante debe ajus tarse a lo que registra vuestro Cdigo y slo bajar a este planeta si sus habitantes lo desean? Es cierto. Pero... a quin harn caso? A los ammonitas o a nosotros?

Ella neg con la cabeza. No lo s. Eso deber decidirlo provisionalmente el comandante y luego confirmarlo el Alto Mando del Orden segn dictamen del Departamento de Planificacin. Yo supongo qu e la respuesta debera ser unnime. Qu dice el jefe Hamerlo? T me has asegurado que en Ammo est Ngo-Nao y puedes comunica rte con l. He hablado con Ngo-Nao hace un instante susurr Alice . Hamerlo anunciar maana a su pueb lo que... Termina, por favor. Alice rehuy mirar directamente a los ojos de Ebaka. Sus sacerdotes y hombres de confianza estn esparciendo por todos los dominios de A mmo que sus hermanos del espacio les darn... poder para recuperar los esplendoros os viejos tiempos. Cre que no queran hablar de los viejos tiempos, cuando nosotros los kebashitas fuim os sus esclavos. Al parecer la nueva situacin les aconseja modificar sus dogmas religiosos en los q ue siempre se apoyaron para que el pueblo no les recriminase por la prdida de poca s mejores dijo Alice nerviosamente. Entonces, los ammonitas dirn que s al Orden, y aceptarn la integracin de Leina a la Ga laxia? Ngo-Nao dice que s. Maana debo irme, Ebaka. Una pequea nave bajar a recogernos a los dos. Entonces informaremos a nuestro jefe de vuestras decisiones. Ebaka asinti gravemente. Quieres decir que es preciso que te diga lo que quiere Kebash, no? S. No lo habis decidido an? Ya tenemos nuestra decisin. Pensaba decrtelo maana... Pero si quieres orla ahora... Alice se acerc a Ebaka y le ech los brazos al cuello. Luego, muy despacio, como si quisiera prolongar aquel instante, acerc sus labios a los del hombre. Susurr algo , pero tan quedamente que Ebaka no la oy. El beso fue largo y prolongado, como si Alice pretendiera con l iniciar una larga y apasionada noche de amor, transmitindole en silencio a Ebaka que le amaba y de ba tomarla. Suavemente, pero con firmeza, Ebaka la separ de l. Su rostro no expres ningn sentimi ento, pero con amabilidad dijo: La respuesta debes conocerla ahora. Ella parpade aturdida. No habl, y l aadi: Kebash no quiere que los humanos vuelvan. No expulsaremos a los ammonitas, pero s i ellos quieren embarcar, que lo hagan. Resumiendo, queremos vivir solos. sa es n uestra respuesta. Alice, sigues... sintiendo por m cierto aprecio? Eso no cambia nada. Pero otras cosas s. Lo siento la voz de Ebaka son trmula . An no conoces lo suficiente e Leina y de sus verdaderos habitantes, de nosotros los kebashitas. Pero... Hasta maana. Roncamente, Ebaka musit, mientras se diriga hacia la salida del dormitor io : Slo haba venido a decirte la decisin tomada. Lamento si mis palabras pudieran so narte groseras. Alice qued sola. Le temblaba la barbilla de rabia y despecho. Aspir profundamente y cerr un instante los ojos. Pens que deba sobreponerse a una desagradable circunst ancia, olvidarla. Pero luego se pregunt si podra borrar de sus pensamientos a Ebak a. 7 Ngo-Nao hizo un guio a Alice. Hola, amiga dijo . No hemos tenido muchas ocasiones para vernos desde que regresamos al Altea. Redactar mi informe me ha llevado tiempo replic Alice con aire ausente. Cmo es posible? A m apenas me llev unos minutos. Qu te ha hecho trabajar tanto? Acaso que viste en Kebash es tan diferente a lo que yo observ en Ammo? No lo dudes. Estaban ambos aguardando la llegada del comandante Glent, sentados juntos en la primera fila. All se encontraban casi todos los dems oficiales de la Unex. Parecan

contentos, como si presintieran que la misin estuviese a punto de concluir. Se abri una pequea puerta y entr Glent. Su gesto era hurao. Se sent detrs de su mesa y mir a los asistentes. Sus ceudos ojos se posaron unos segundos en la figura de Al ice. Luego carraspe y extendi sobre la mesa unos cilindros plateados. He ledo con detenimiento los informes presentados por los capitanes Ngo-Nao y Alic e Cooper dijo Glent . Aunque la misin de ambos en la superficie no se ha desarrollad o segn los cnones habituales y siguiendo fielmente mis instrucciones, he de admiti r que en estos tres das han conseguido ptimos resultados. Todos ustedes han recibido copias de los resultados de la misin, seores dijo, dirigin dose al resto de los oficiales. Movi uno de los cilindros . Lo expuesto por los cap itanes ha cerrado el expediente sobre Leina. La situacin del planeta no es la ms a decuada para un acercamiento. Las comunidades, humana y humanoide, estn divididas . Los segundos son ms numerosos que los antiguos Imperialistas, quienes parecen n o ser normalmente prolficos. La nacin llamada Ammo, regida por el jefe Hamerlo, no s acepta sin prejuicios. Aunque ha habido dificultades en el pueblo ammonita, le galmente el mando de Hamerlo es reconocible por el Orden. No debemos tener en cu enta a los disidentes llamados infieles, polticos o religiosos. Deduzco entonces que la otra comunidad no ha emitido una respuesta semejante comen t la capitana Embah. As es, lamentablemente asinti el comandante . La nacin Kebash rechaza la presencia del Orden. Los antiguos esclavos de Leina, sus verdaderos nativos, no quieren la int egracin. Pero eso evitara la guerra dijo un capitn . Sabemos que constantemente han mantenido g uerras contra Ammo. La presencia del Orden impedira ms guerras. Glent suspir desalentado. Parece ser que los kebashitas son astutos. E introvertidos en grado sumo. Ellos p arecen confiar en que antes de pocos aos, no ms de un siglo, los ltimos descendient es de sus amos imperialistas habrn desaparecido, incluso sin necesidad de combati rlos. Es ms, creo que ahora confan que al negarse ellos los ammonitas se desespere n y nos soliciten que les saquemos de Leina. Es eso posible? Quiero decir, si el Cdigo admite la posibilidad de evacuar una part e de la poblacin autctona que no est de acuerdo con la decisin de la mayora, que rech aza la presencia del Orden Estelar. S, es realizable ech un vistazo a la capitana Cooper . El informe de Kebash es extenso , muy detallado. Nuestra capitana se ha tomado su trabajo con gran celo. Aparte de notar en l cierta simpata hacia los kebashitas, podemos considerarlo exacto y m uy minucioso. Comandante, qu podemos hacer ahora? pregunt la capitana Embah. El gesto de Glent era demostrativo de que se senta vivamente enfadado. Esperar unos das, los reglamentarios, y si la parte que nos ha rechazado no recons idera su postura, marcharnos. Habremos fracasado. Leina no ser abierto y, empero, el Orden estar obligado a proteger el deseo de aislamiento de los habitantes. Alice carraspe y dijo: Comandante, pienso que es innecesaria la espera. El regidor Ebaka y sus consejero s no cambiarn de parecer. Podemos marcharnos hoy mismo. El comandante crisp las manos. Se har como he dicho, capitana. Debemos apurar todos los medios. Pueden suceder co sas en Leina y que nuestro aparente fracaso se transforme en un xito. La reunin termin ttricamente, despus de que el comandante hiciera unas huecas manife staciones. Una vez a solas, Ngo-Nao dijo a Alice: Este segundo fracaso de Glent puede ser definitivo para su carrera. Pero la culpa no es suya... Es posible, pero lo sucedido alterar su estabilidad emocional y dudo que vuelvan a darle el mando de una Unex. Y no ser por l y por lo sucedido aqu, sino porque l mis mo se perder. Y dej a Alice, quien qued pensativa. * * * La muchacha se refugi en su camarote y de all slo sali para realizar su servicio en el puente de control. El teniente Potter tambin estaba de servicio, y le dijo:

El comandante ha llamado a varios oficiales hace una hora, Cooper. Alice frunci el ceo. Por qu no ha convocado a una reunin, como es preceptivo? Potter se encogi de hombros. Slo han asistido los que son de su confianza. Embah y otros, ya los conoces. De nuevo se sorprendi cuando fue relevada inesperadamente. El oficial que ocup su puesto le comunic que deba presentarse de inmediato ante el comandante. Glent la recibi en su despacho. Levant la mirada de la mesa llena de grficos y cili ndros y la observ seriamente. He enviado al capitn Ngo-Nao a Ammo dijo. Por qu, seor? inquiri Alice abruptamente. Se percat que no estaba dirigindose correct nte a su superior y aadi, ms tranquila : Lgicamente, no deberamos insistir con nuestras pretensiones en Ammo. La negativa est en Kebash. Escuche, capitana dijo Glent . Usted lleva poco tiempo en el servicio y desconoce lo que sucede con los Mundos Olvidados. Cada planeta que el Orden estelar quiere i ntegrar en nuestra organizacin es un completo enigma, con imprevisibles resultado s. No podemos regresar a la Tierra sin la conformidad de Leina. Leina fue famoso en tiempos del Imperio gracias a las pieles de mutantes que expo rtaba. Ammo ha sugerido, a travs del jefe Hamerlo, que ellos pueden reemprender e l envo a la Galaxia de pieles de mutantes. Con sus ventas podran organizar una nac in prspera, olvidndose para siempre de los orgullosos kebashitas. Comandante! No s lo que est sugiriendo, pero... Esccheme, capitana. Djese de estupideces. Slo necesitamos que Ammo sea fuerte, que l os kebashitas sean arrojados de sus ciudades y carezcan de gobierno. Eso dejara e n manos de Hamerlo la nica autoridad de Leina, siendo su s suficiente... Qu pretende, comandante? Repas su informe, Cooper. Es lo mejor que averigu dijo Glent, cogiendo un cilindro p lateado . En l habla del Depsito, ese almacn de armas de los tiempos del Imperio que nadie puede tomar. El Cdigo nos impide entregar armas e interferir en los asuntos locales, pero qu sucedera si por accidente la entrada de ese almacn oculta bajo mil es de toneladas de rocas y piedras quedara al descubierto, y fuese Hamerlo quien llegase primero? Alice mir horrorizada al comandante, como si no pudiera dar crdito a lo que escuch aba. Cmo piensa facilitar a Hamerlo el acceso al Depsito de armas? Ngo-Nao avisar al jefe para que conduzca sus guerreros al lugar adecuado. All esper arn slo unas horas. Entonces uno de nuestros cazas bajar a Leina y disparar un lser c oncentrado, para que la entrada secreta quede al descubierto. Mis tcnicos han esc udriado la zona y saben dnde se encuentra el Depsito. Nadie podr acusarnos de interf erir en el planeta. Un accidente fortuito puede ocasionar que los ammonitas se a poderen de las viejas armas y en menos de dos das derriben el gobierno de Kebash. Pero eso... es horrible. Morirn miles de seres... Son humanoides, capitana; no lo olvide dijo agriamente Glent. Son seres nobles, que han conservado la vieja capital del virrey y gozan de una v ida placentera pese a que constantemente deben estar alerta para contener las in cursiones salvajes de los ammonitas. Capitana, en su informe capt una profunda simpata hacia Kebash y eso no es bueno pa ra un oficial del Orden que... Lo horrendo es que un oficial est planeando algo que nuestro Cdigo repudia! Glent, rojo de ira, salt de la silla. No tolero su actitud, capitana. Somtase a mis rdenes. Quiero que usted tripule el c aza que abrir el camino a las huestes de Hamerlo. Alice abri la boca y estuvo a punto de gritar. Transcurrieron unos segundos y al cabo dijo: Est bien, seor. Partir cuando usted lo disponga. Glent la observ torvamente. Retrese a su camarote y espere all mis rdenes, capitana. * * * Pero, segn estim Alice, la orden de partida se demoraba ms de lo normal y por ello

sali de su camarote, ofuscada. Se encontr con el teniente Potter, quien al verla e xclam: Capitana, me diriga a buscarte. El comandante ha enviado a otro oficial con la mis in que tena pensado encomendarte. Quieres decir que ha desistido de que sea yo quien abra el camino a las huestes de Hamerlo? No s lo que quieres decir, pero aqu hay algo que no me gusta. Qu es lo que pasa? Alice apret los labios. Ahora comprenda que el comandante haba cometido con ella un ligero error, al pensar que no iba a discutir su maniobra. Si no adoptaba las m edidas oportunas, poda acarrearle problemas si la oficial Cooper hablaba ms de la cuenta al regresar a la Tierra. Simplemente, hay un loco al mando de esta nave. A toda costa quiere volver a la b ase pregonando que Leina ha decidido integrarse al sistema del Orden Estelar. Bueno, eso es lo que se est rumoreando, no? Al parecer ha sucedido algo en la super ficie que ha modificado la situacin y posiblemente dentro de poco slo existir un el emento decisorio. Es decir, la comunidad humana. Y bien, Alice, qu te importa a ti todo eso? Si algo se hace irregularmente, segn el Cdigo es asunto de nuestro coma ndante, de su exclusiva responsabilidad. Alice pens que tal vez pensase como Potter en otras circunstancias, pero ella saba que all abajo estaba Ebaka... y el pueblo kebashita, junto con su civilizado sis tema de vida. Pero, sobre todo, Ebaka. Quin est de servicio? pregunt. Embah. Esa arpa siempre est de acuerdo con Glent movi la cabeza con duda . Pero me extraa que go-Nao haya aceptado dirigir a Hamerlo y sus gentes al punto que el comandante h a elegido para proporcionarles una entrada al Depsito y tomar las armas. No entiendo exactamente lo que dices, Alice; pero si insinas que el comandante est maniobrando ilegalmente para regresar a la Tierra con un triunfo en sus manos al anexionar Leina... me parece horrible. Pues as es. En ese caso... qu piensas hacer? Estoy segura de que Ngo-Nao no sabe lo que est a punto de hacer. Potter, tengo que bajar al planeta. Consigue un permiso y yo te llevar. Dentro de unos minutos tengo que relevar a Cor tez en la misin de vigilancia. Ests loco? El comandante no me dar el permiso. Entonces no veo la forma de que puedas acceder al hangar y entrar conmigo en el c aza... Ella asinti con vigor. Hay una forma. Esprame en la entrada del hangar dentro de quince minutos. Me vas a comprometer, Cooper. Qu ests pensando hacer? No te preocupes por ti. Cuando me dejes en la superficie t podrs volver y decir que yo te obligu. Y creo que es lo mejor que puedes hacer. Potter asinti. Bien. Te esperar. S que cuando decides una cosa no hay manera de hacerte pensar de otra forma. * * * Alice corri por los pasillos, abord diversos ascensores y en dos minutos entr viole ntamente en el despacho del comandante. Glent levant furioso la mirada de unos do cumentos. Al ver que se trataba de Alice empez a abrir la boca para censurarle su forma de irrumpir. Pero la cerr cuando se encontr con el negro can de un lser delant e de la nariz. Comandante, no hay tiempo para discutir. Usted va a hacer lo que yo le diga o le perforo su sucia mente de un disparo. No esperar a regresar a la Tierra para que sea arrojada al espacio, capitana empez a vociferar Glent . Puedo condenarla a muerte ahora mismo y ejecutar la sentencia u n minuto despus. Es posible, pero ahora har lo que yo le diga. Antes que Glent empezase a protestar de nuevo, Alice dispar. El haz pas a pocos ce ntmetros de la cara del comandante y abri un boquete en el panel detrs de l.

El prximo se alojar entre sus ojos, comandante. Sintese delante del comunicador y gr abe lo que quiero. Luego le dejar atado y esa orden ser transmitida a los centinel as del hangar, automticamente, dentro de cinco minutos. Plido, el comandante se levant y se dirigi al sistema de comunicacin. Alice le vigil y comprob que actuaba correctamente. Luego le hizo sentar en su silln y le at all fu ertemente. Aunque se esconda en el planeta no podr evitar que la encuentre, capitana. Y enton ces la matar. Su insubordinacin est penada con la muerte... Es posible, pero tambin yo considero que acto correctamente. Si se atiene al Cdigo, comandante, recordar que en l existe un apartado que permite a los oficiales imped ir que el jefe de una Unex lo vulnere caprichosamente. Pero eso tendr que probarlo. Y usted no regresar a la Tierra. Alice se encogi de hombros. No tena tiempo que perder. Al salir del despacho dispa r contra la puerta de acero y sold el cierre. Para entrar all necesitaran mucho ms ti empo que el que ella iba a precisar para alcanzar el hangar y salir de la nave a bordo del caza de Potter. En la entrada del hangar el suboficial de servicio, al mando de cuatro soldados, trat de impedirle el paso. Al insistir Alice que ella obedeca rdenes directas del comandante, el hombre llam a Glent. Alice esper impaciente y llena de intranquilidad, ya que el suboficial tardara uno s instantes en establecer contacto. Entonces en la pantalla visora apareci la gra bacin del comandante, que confirm lo dicho por Alice. De acuerdo, capitana. Puede pasar. El teniente Potter est a punto de partir. Alice se contuvo de echar a correr. Cruz las pistas de los hangares y subi a la na ve de Potter, quien la cerr cuando ella se sent a su lado, delante de los mandos. Potter sudaba ligeramente. No s cmo lo has conseguido, pero te ests jugando el cuello. Bueno, all vamos. Alice sonri y slo cuando estaban cerca del planeta cont a Potter lo que haba hecho c on el comandante Glent. Te har trizas cuando te encuentre murmur asustado. T veras lo que haces ahora dijo Alice, mientras insertaba en el computador el lugar exacto donde quera que Potter descendiese . Te aconsejo que regreses al Altea y di gas que te obligu con un lser. Me horroriza pensar que te puedan lanzar al vaco, Alice murmur Potter . Cuando me diri ga al hangar habl con otros oficiales y not en ellos cierto malestar. Creo que... Qu ests insinuando? Potter sonri misteriosamente. Nada. No puedo prometerte nada, pero lo que est haciendo Glent no me gusta. Y segu ro que a otros tampoco. * * * Cuando Ebaka lleg hasta donde estaba Alice, la plateada nave se perda ya entre las nubes. Tir de las bridas de su caballo y sonri a la chica, pero tambin se mostr un poco sorprendido. Alice dijo Ebaka . sta es una grata sorpresa. Baj del caballo y la estrech entre sus brazos. Alice se sinti un poco defraudada po rque no la bes, pero no dej de sonrer y dijo: Me diriga a tu ciudad cuando desde el caza descubr la columna y al usar el telescop io vi que t la encabezabas. Entonces me buscabas? S. Adnde te diriges? El rostro de Ebaka se ensombreci. Seal hacia sus hombres, ms de un millar, que se ha llaban detenidos a un centenar de metros. Los kebashitas nos sentimos engaados, Alice. Porqu? En este planeta, al menos en esta regin, las noticias corren mucho. Hace unas hora s me dijeron que un hombre del Orden haba llegado a Ammo diciendo a Hamerlo que d eba reunir sus hombres para algo importante, que deban acudir a un lugar determina do. Ese hombre es Ngo-Nao y l no sabe realmente lo que est haciendo. Acaso es estpido? No sabe que ese lugar es exactamente donde se supone que existe la

entrada al Depsito, que fue cegada hace siglos? Ngo-Nao apenas conoce lo que significa ese Depsito. Quin es el culpable entonces de que nuestros enemigos ammonitas estn a punto de apod erarse de las armas con las que nos aniquilarn? Alice baj la cabeza. El comandante Glent, mi jefe. Quiere que Leina admita la ayuda del Orden, que se integre en la organizacin... Ebaka abri los brazos y exclam: Integrarnos a la fuerza? Entonces... es mentira todo lo que me aseguraste que ofreca y cumpla el Orden! T dijiste que el comandante Glent respetara nuestra decisin de r ehusar vuestra falsa ayuda... Y es cierto! As acta el Orden, pero Glent parece haber perdido la cabeza ante la pos ibilidad de volver fracasado a la Tierra, y est actuando de forma increble para la categora que ostenta. No puedo creerte ya dijo Ebaka, abatido . Otra nave baj hace pocos minutos y lanz una cegadora luz contra la entrada obstruida. Cientos de hombres de Hamerlo estn reti rando las ltimas rocas. Dentro de poco penetrarn en el Depsito y ser el fin de Kebas h. Y si esto sucede, supongo que tu comandante podr volver a la maldita Tierra di ciendo que el nico poder de Leina acepta la incorporacin, no? Desgraciadamente es as. Pero yo no estoy de acuerdo con la actuacin del comandante. Cmo confiar ahora en tus palabras? escupi Ebaka. Nada ms puedo decirte que tuve que enfrentarme con Glent y que ste enviar docenas de naves para capturarme. Me juzgar y la sentencia ser de muerte inmediata por rebel da. Me crees ahora? Ebaka la mir fijamente a los ojos. Por las horas de amor que hubiera podido tener contigo, quiero creerte, Alice. Se volvi para mirar a sus silenciosos guerreros . Qu podemos hacer ahora? Alice entorn los ojos. No haba comprendido bien lo primero que dijo Ebaka. Pero no era el momento de pedirle una aclaracin a la enigmtica frase que hablaba de amor.

Puedes impedir que Hamerlo tenga acceso al Depsito? Tal vez lleguemos a tiempo para impedrselo, pero ya habr tomado posiciones y no pod remos expulsarle de all. Me han dicho que tiene movilizados a todos sus guerreros . Son ms de tres mil. Tal vez cinco mil. Alice mir a la columna. Cre que los kebashitas eran ms numerosos que las gentes de Ammo. Y lo somos, pero nuestro ejrcito slo est preparado para la defensa, no para realizar incursiones. Pero podis hostigar a Hamerlo, no? Apenas asinti Ebaka, Alice aadi ansiosa : Voy a ped e algo cruel, Ebaka. Debes atacar a los ammonitas, impedirles durante unas horas que entren en el Depsito. Servir el sacrificio de muchos de mis guerreros para algo? pregunt l. Es posible. No puedo asegurrtelo. Puedo conseguir ayuda. Slo necesito que me propor ciones un par de caballos rpidos. En menos de una hora puedo llegar a Ammo. Pero es preciso que resistas combatiendo al menos cinco o seis horas. No te entiendo... En Ammo no todos son tan crueles y ambiciosos como Hamerlo. Este planeta puede co nseguir vivir en paz, que las dos comunidades coexistan sin guerras ni recelos. Hamerlo y sus secuaces avivan el odio de su pueblo contra vosotros los kebashita s, pero existe un numeroso grupo de humanos que cree en la leyenda. Te refieres a aquellos que los sacerdotes del Culto llaman infieles? S. El joven Rugando volvi con los suyos? Apenas t te marchaste para acudir a la cita con la nave que deba llevarte a la Alte a. En qu puede ayudarnos ese joven imberbe? En ms de lo que crees. Adems, en Ammo conozco a un hombre sabio que desert del lado de Hamerlo cuando descubri la verdad. Est en contacto con los infieles y confo en c onseguir su ayuda. Ebaka quedse pensativo unos instantes. Al cabo asinti con la cabeza y dijo: De acuerdo. No tengo otra alternativa que seguirte. Pedir dos caballos para ti. Co

nfo en que no lucharemos en vano. De todas formas, bamos a lanzarnos a un ataque s uicida contra el ejrcito de Hamerlo. Creo, por lo tanto, ms sensato disponer de un plan y de una esperanza para sobrevivir. Mientras le acercaban dos caballos, Alice tom la mano de Ebaka y le suplic: Di a tus hombres que no disparen sus flechas contra el terrestre. Ngo-Nao dijo Ebaka tensamente. Alice sinti una pequea alegra al creer descubrir en Ebaka una ligera muestra de cel os. Cogi las bridas del caballo y dijo, antes de lanzarlo al galope: S. Pero es slo un amigo. Adis, amor. Slo se volvi una vez para mirar a Ebaka, antes de alejarse de su vista definitivam ente al descender una loma. El regidor de Kebash la saludaba con la mano. * * * Alice encontr casi desierta la ciudad de Ammo. No haba guardias en las entradas y slo vio algunas mujeres que se asomaban recelosas por la ventanas a su paso, atrad as por el resonar de los cascos de los dos cansados caballos sobre las romas pie dras. La chica se encontr en una plaza vaca. Del templo salan cnticos. Seguramente los sac erdotes rogaban a Uoroth para que protegiese al jefe Hamerlo, y que con la ayuda de los seres de las estrellas se alcanzase la definitiva victoria contra Kebash . Se alej de all furiosa. Baj del caballo y solt al de reserva. Luego mir con desalient o las sucias y silenciosas callejuelas. No saba dnde dirigirse. Y el tiempo apremi aba. Capitana escuch que le susurraban desde un portal. Se volvi y casi grit de alegra cuando vio salir a Rugando. No vesta sus hbitos del Cu lto, sino que lo haca como un campesino. Se acerc a ella sonriendo ligeramente y m irando de vez en cuando con recelo hacia el fondo de la calle. Cmo te has atrevido a venir aqu? Tu compaero est lejos, ayudando a Hamerlo. Y dicen qu e le llevar al interior del Depsito. Ah, ahora el viejo y descredo Hamerlo confa en la leyenda, el bastardo. Alice suspir y emiti una sonrisa de alivio. Con el puo cerrado roz el mentn del joven . No sabes cunto me alegro de verte, Rugando. Tambin has venido para ayudar al jefe Hamerlo? dijo el chico con malestar. No, no. Por el contrario, quiero que este planeta vuelva a ser como fue en los vi ejos tiempos. Cmo? No eran buenos esos tiempos? No la forma de vivir exactamente. Nadie debe esclavizar a nadie. En fin, Rugando, no tengo tiempo para explicarte nada. Quiero que me lleves ante Eranta. Rugando retrocedi un paso y mir con desconfianza a Alice. Por favor dijo la mujer, armndose de paciencia . Quiero ayudar a Kebash. T sabes que e llos no son los verdaderos enemigos del pueblo llano de Ammo, sino Hamerlo y sus intrigas. S, eso lo s. Pero la gente de las estrellas no cumple lo que promete. Dijiste que e ran imparciales, y estn trabajando a favor de Hamerlo. Por qu? Porque los kebashitas son humanoides? El gesto de Rugando se crisp . Es penoso que tenga que reconocerlo, pero admito que son mejores que nosotros, los humanos. No todos los ammonitas son iguales que Hamerlo, sus soldados y sacerdotes pagados , afortunadamente. Los mal llamados infieles comprendieron la verdad hace tiempo y Eranta slo necesit una noche para llegar a la autntica situacin del planeta. Por favor, Rugando: llvame junto a Eranta. Sgueme dijo el joven, echando a caminar por la calle. Alice reprimi un suspiro y anduvo detrs de l. * * * Despus de escuchar en medio de un grave silencio a Alice, el anciano Eranta, rode ado de docenas de hombres y mujeres, se mes la rala barba y dijo con aire ausente : Al principio pens que este joven insensato, Rugando, haba cometido un grave error t rayndote aqu, a nuestro refugio. Suspir y aadi, mirando a Alice : Pero ahora pienso, de pus de analizar tus palabras, que dices la verdad. Yo te creo, mujer; pero lo imp

ortante es que todas estas personas tambin tengan fe en tus palabras. Alice pase la mirada impaciente por los estticos rostros de los enemigos de Hamerl o. Observ sus viejas armas, cuidadas con esmero. No todos iban armados y posiblem ente algunas pistolas estaban fuera de uso, pero entre todos y otros ms que podan ser convocados, se poda formar la tropa que poda salvar a Ebaka y los suyos, si ac cedan a acudir en su ayuda. Pero la cuestin era si aquellos disidentes ammonitas e staban dispuestos incluso a combatir contra sus compatriotas defendiendo las ide as que les haban obligado a ocultarse durante muchsimos aos del despotismo de los j efes de Ammo. Un hombre mayor y corpulento, de rojiza pelambrera, se adelant, colocndose al lado del anciano. Hamerlo siempre nos ha perseguido, y cuando apres a alguno de los nuestros lo ases in de forma violenta y cruel. Odiamos a Hamerlo y a cuantos le rodean. Oprimen a nuestro pueblo en su beneficio. Ya que Ammo nunca ser capaz de vencer a Kebash, l os jefes de esta comunidad se han apropiado de las escasas riquezas de nuestras tierras en su provecho, culpando siempre a los kebashitas de nuestras desdichas, ayudados por la complicidad de los servidores del Culto. En parte te creemos, mujer de las estrellas, pero nos pides que debemos convocar a todos nuestros hermanos y combatir contra el ejrcito de Hamerlo. Es que no has p ensado que muchos guerreros de Hamerlo son pobres ignorantes que no tienen otro remedio que tomar las armas si no quieren ser acusados de traidores y morir a la nzazos bajo pelotones de castigo? Alice trag saliva y asinti. Era la situacin que haba estado temiendo provocar. Aquel los hombres no eran tontos y mientras ella haba estado hablando haban sopesado las diversas alternativas antes de tomar una decisin. El hombre del pelo rojo sigui diciendo: Es posible que t, llevada por tus ideales, te hayas enfrentado a tu comandante pon iendo tu vida en peligro. Tambin te creemos si dices que la forma de actuar de l n o es la del Orden y que entre los oficiales de tu nave muchos pueden no estar de acuerdo con la intervencin ilegal del hombre llamado Glent. Pero esas no son seg uridades, sino suposiciones tuyas, que slo nos confirman que incluso entre los tu yos existen divergencias, como entre los habitantes de Ammo. Agit la cabeza y aadi con pesimismo: Los pueblos, las comunidades, siguen siendo iguales pese a la distancia y el tiem po... Lanz una escptica risa . Pero vosotros os llamis civilizados, y decs que slo quer nuestro bien. Pues hasta ahora slo nos habis trado confusin y los ingredientes prec isos para desatar una guerra cruel, que puede terminar en la opresin y esclavitud de un pueblo noble: los kebashitas. Y en vuestras manos est el medio de evitar l o que repudiis. El hombre aspir profundamente, abomb el pecho y dijo: Entre la posibilidad de combatir contra nuestros hermanos, y el probable hecho de que los kebashitas vuelvan a ser esclavos, no cabe la menor duda de que nosotro s debiramos mantenernos al margen, mujer. Alice mir al anciano, que baj la cabeza, y luego a los dems hombres y mujeres. En n ingn rostro encontr un gesto de apoyo. No debes culparlos dijo el viejo con pesadumbre . Posiblemente han quedado desconten tos. Pero no ayudarn a Ebaka replic agriamente Alice . Y yo le promet que los enemigos ammon itas de Hamerlo le socorreran. Seguramente en estos momentos est atacando con sus guerreros, y muchos estn muriendo intilmente. Ebaka debe mirar con ansias el horiz onte, esperando el auxilio que le asegur recibira. * * * Caminaban lentamente por entre las callejuelas. El joven Rugando les segua a cort a distancia, en silencio. La ciudad segua desierta, opresiva. Llegaron a la gran plaza. Enfrente estaba el templo. Estaban saliendo algunos sacerdotes. Alice, al mirarlos, se mordi los labios. Se llev las manos al cinto y una vez ms se arrepint i de no haber tenido la precaucin de tomar un comunicador. Slo tena un indicador de posicin. Le habra gustado preguntar al teniente Potter o a algn amigo de confianza en el Altea lo que haba pasado all desde que ella partiera. La comitiva, presidida por el sumo sacerdote, se detuvo. Les haban visto. Entonce

s los hombres del Culto avanzaron hacia ellos con paso decidido. No debiste habernos acompaado, Eranta susurr Alice al anciano . Esa gente puede traern os problemas. Y lentamente desenfund su lser. Los sacerdotes se detuvieron y el jefe de ellos, a lzando una mano, dijo estentreamente: Oh, mujer de las estrellas, te damos las gracias porque nos entregas al traidor E ranta, quien por sus delitos debe ser juzgado por nuestro amado jefe. Irritada, Alice replic apuntando a los sacerdotes con la pistola: Marchaos. Si pensis apresar a este anciano es que estis locos. El sumo sacerdote la mir estupefacto. Qu dices? T, por tus ropas, eres un ser del espacio como el hombre que conduce a nue stro jefe a la victoria. Cmo es que...? Alice no pudo contener por ms tiempo su furor y efectu un disparo apuntando a un m etro del grupo de servidores del Culto. Los aclitos saltaron asustados, pero el s umo sacerdote, aunque palideci, permaneci quieto. No te atrevers a matarnos, mujer. Y nos llevaremos a Eranta. Alice maldijo a aquellos hombres. El grupo empez a dirigirse hacia ellos con el f anatismo impreso en sus rostros. Ella acarici el gatillo, pero saba que no sera cap az de disparar contra unos seres indefensos, sin ms armas que sus creencias relig iosas. Entonces oyeron ruidos de pisadas. Se volvieron y vieron que varias decenas de i nfieles, a los que encabezaba el hombre del pelo rojo, salan de las callejuelas y se dirigan hacia ellos. Los estampidos de los primeros disparos no se hicieron esperar. Varios sacerdote s cayeron fulminados y los dems huyeron. Los infieles no se molestaron en persegu irlos. Debemos irnos cuanto antes dijo el hombre del pelo rojo, llamado Furgan, mirando c on recelo los alrededores . Kemlo an permanece en la ciudad al frente de un grupo d e soldados. Aunque no les tememos, no queremos derramar sangre intilmente. Los sacerdotes fugitivos haban alcanzado el otro extremo de la plaza cuando se de tuvieron y empezaron a gritar alborozados. Haban aparecido varias docenas de guer reros armados con ballestas y lanzas. Furgan lanz una imprecacin. Os seguamos a corta distancia dijo . No me gust que Eranta quisiera acompaarte, mujer d e las estrellas. Ahora tendremos que luchar. Entonces una sombra surgi en el centro de la plaza. Aument de tamao y empez a escuch arse un suave rugido. Todos levantaron la mirada y vieron cmo una reluciente nave de plata descenda lentamente. Alice sonri al reconocer el caza del teniente Potte r. Pero en seguida se dijo que podan ser otros los tripulantes, menos amistosos. Antes de que pudiera pensar ms, una voz sali de la nave cuando estaba a punto de p osarse sobre la arena de la plaza: Alice, soy Potter. Traigo importantes noticias. Te he estado buscando desde hace rato. Tu indicador es dbil y slo al sobrevolar esta ciudad te he localizado. Alice camin hacia la nave. Eranta, Furgan y los dems permanecan, aunque asustados, en la plaza. Los guerreros de Kemlo y los aclitos del Culto haban desaparecido ant e el descenso de la nave. 8 La mitad de los oficiales del Altea est de tu parte, Alice dijo Potter, apenas hubo salido de la nave . Existe gran confusin all arriba. Yo volv a tomar este caza y des cend para buscarte. Te necesitamos. Para qu? pregunt Alice. El Cdigo nos permite destituir al comandante si un oficial se atreve a asumir el m ando. Es que no hay ninguno entre los disconformes que lo haga? Potter neg con la cabeza. Es muy arriesgado. Si al regresar a la Tierra el Alto Mando estima que no ha exis tido falta en la conducta de Glent... Sabes lo que significar para el oficial que encabece la rebelda? Expulsin, y posiblemente prisin dijo Alice con sequedad. Sinti un poco de asco ante e l comportamiento de sus propios compaeros, que compartan sus ideas pero no se atre

van a dar el decisivo paso . Esperan que regrese al Altea y asuma toda la responsab ilidad, no? S. El comandante Glent espera acontecimientos. Est furioso y sabe que debe actuar y a resueltamente. Por ejemplo, ha enviado un ojo espa y conoce que los kebashitas estn atacando a los ammonitas para impedirles llegar a las armas. Quin les abri el paso? Envi un caza al saber que yo no lo hice, a pesar de recibir la orden apenas te dej en la superficie. Alice pens en Ebaka. Haba perdido mucho tiempo intentando convencer a los disconfo rmes ammonitas para que la ayudasen. Ahora tendra que estar en la batalla antes d e diez minutos si quera ayudar al regidor de Kebash. Entonces mir la nave, se volv i hacia Furgan y le pregunt: Ests dispuesto a ayudarnos? Ya has odo lo que pasa. Los kebashitas no podrn resistir mucho tiempo y Hamerlo armar un ejrcito invencible. Y cuando destruya la nacin Keba sh se volver contra vosotros, los que no habis aceptado sus fanticas ideas. Furgan frunci el ceo. Despus de pensarlo, dijo: Est bien. Te ayudar, pero creo que ya es tarde. Ella seal la nave. No. Viajaremos hasta all en pocos minutos ri, un poco nerviosa . Claro que si tenis mie do a embarcar... Ofendido, Furgan replic: Nosotros no tenemos miedo porque conocemos la verdad; creemos en la leyenda. Entonces Alice mir al teniente. Podrs hacerlo? le pregunt . Te prometo que cuando salvemos a Ebaka regresar contigo al ltea y asumir la responsabilidad. Salvar a Ebaka? repiti Potter, divertido . Cre que pretendas salvar a esos valientes ke ashitas, no slo a un hombre. Alice enrojeci ligeramente, sonri y dijo: Dejemos eso ahora. De acuerdo. Creo que podr llevar all a un centenar. Sern suficientes. Con sus armas formarn un temible ejrcito, que pondr en fuga a las h uestes de Hamerlo. Eso ser si cuando lleguemos no se han apoderado de las armas, no? Por supuesto replic lbregamente Alice, mientras indicaba a los infieles que subieran a bordo. * * * Ebaka salt justo a tiempo de su montura cuando sta brinc al ser alcanzada por una s aeta. El animal ya tena otras heridas en su robusto cuerpo y aqulla fue mortal. Corri hacia un caballo suelto y salt sobre la silla. Apres las bridas y grit a sus h ombres, intentando agruparlos. El asalto contra las primeras lneas ammonitas haba fracasado una vez ms. Los guerreros de Hamerlo se haban situado en una densa lnea d efensiva alrededor del enorme embudo hecho por el vibrante y deslumbrador rayo q ue parti de un objeto volador apenas l y su ejrcito haban avistado al enemigo. El primer ataque fue realizado por sorpresa y consiguieron hacer retroceder a lo s ammonitas, pero luego stos, gracias a su superioridad numrica, reconquistaron el crter. Hamerlo perdi casi toda su caballera en una estampida que no pudieron conte ner, pero pareci importarle poco. Mientras dedicaba un gran nmero de sus hombres e n desescombrar, el resto, casi dos mil, tom posiciones alrededor del amplio embud o para contener las incursiones de los guerreros kebashitas. Los humanoides de Leina eran valientes y parecan multiplicarse, pero las sucesiva s oleadas fueron produciendo sensibles bajas y Ebaka comprendi que no podran conti nuar por ms tiempo hostigando al enemigo. De modo que emple la estrategia y envi a ms de cien soldados, expertos ballesteros, a castigar un flanco de Hamerlo. Luego l mismo dirigi un veloz ataque con el que consigui romper las lneas enemigas. Enton ces intervinieron sus reservas y Hamerlo tuvo que sustraer algunos cientos de su s hombres del crter para reforzar la defensa. El regidor de Kebash saba que si Hamerlo lanzaba a todos sus hombres contra l tena perdida la batalla, pero el ammonita estaba obsesionado en alcanzar el Depsito y apoderarse de las mticas armas. En la retaguardia, Ngo-Nao era mudo espectador de los combates. Estaba horroriza

do y furioso al mismo tiempo. La orden del comandante haba sido que l deba conducir a Hamerlo a un punto determinado y esperar. Para convencer al jefe de Ammo, segn indicaciones, le haba dicho que la cita iba a resultar altamente beneficiosa par a su pueblo. Una vez en el sitio indicado apenas transcurri una hora cuando un caza del Altea descendi de las nubes y, despus de hacer un par de pasadas, efectu un disparo con e l lser de gran calibre. A unos diez kilmetros del lugar donde el numeroso ejrcito d e Hamerlo se haba aposentado se elev una columna de rocas y tierra y luego, al des aparecer el humo, qued un profundo crter. Cuando el jefe Hamerlo aull de triunfo, Ngo-Nao comprendi que el tirano de Ammo ha ba comprendido antes que l que la explosin iba a proporcionarle la entrada al Depsit o al que hacia referencia la leyenda de Leina. Entonces comprendi la jugada del c omandante y crisp los puos consternado por la impotencia. Apenas haban comenzado los frenticos trabajos para despejar de piedras el crter y a lcanzar la gruta hasta entonces secreta, apareci el ejrcito de Kebash. Y empez la b atalla. Ngo-Nao tuvo que admirar el valor de los guerreros de Kebash. Us su visor y sigui de cerca la actuacin de Ebaka. Alice le haba hablado de l. Sinti un conato de celos. Saba que Alice pareca sentir algo ms que simpata por el regidor. Pero tuvo que reco nocer que era un hombre valiente e inteligente. Estaba conduciendo sus escasas f uerzas con capacidad, ahorrando vidas y multiplicando los esfuerzos de forma inc reble. Pero saba, tambin, que aquel guerrero no podra soportar por ms tiempo semejant e tensin combativa. Ebaka haba reunido sus mermadas tropas. Apenas le quedaba la mitad. Alrededor de las filas defensivas de Ammo haban quedado, confundidos con los cadveres de sus en emigos, ms de doscientos kebashitas. Los heridos que no podan seguir luchando asce ndan a casi trescientos. Por medio del visor, puesto a toda potencia, Ngo-Nao observ el rostro de Ebaka. L as delicadas facciones del regidor estaban sucias y su armadura llena de sangre enemiga. Le vio levantar su enrojecida espada, agitarla y gritar a sus hombres, requirindoles en nombre de Kebash para un ltimo esfuerzo. Incluso los ballesteros, ya sin flechas, se haban unido a la columna que pareca estar a punto de lanzarse al ltimo y definitivo ataque. Ngo-Nao experiment una rabia infinita. Toc la culata de su lser, ahogando sus deseo s de intervenir. Pero, qu habra podido hacer l solo? De todas formas, descendi de la desolada colina desde donde haba presenciado la ba talla y se dirigi hacia el crter. Pas entre cientos de muertos y heridos ammonitas. Las huestes de Hamerlo haban sufrido ms de mil bajas, pero todava eran superiores a las de Kebash. Las lneas defensivas estaban a ms de quinientos metros del crter; aqu pululaban cien tos de hombres que frenticamente retiraban ingentes cantidades de rocas. Lleg hast a Hamerlo y le vio sonrer de satisfaccin. Una superficie de metal haba sido descubi erta. Eran unas puertas de acero, que ahora intentaban levantar dos docenas de h ombres. Estamos a punto de llegar, Ngo-Nao! exclam Hamerlo al verle. Deten todo esto, Hamerlo dijo seriamente el hombre del Orden . Ordena izar bandera b lanca y solicita una tregua con Ebaka. Hamerlo le mir como si no diese crdito a lo que haba odo. Que dices? Estamos cerca de exterminar a nuestros enemigos! Regresaremos a las tier ras que fueron nuestras. Usaremos otra vez a los kebashitas para que capturen a los mutantes, un trabajo que siempre han hecho. Curtirn las pieles para nosotros y... Basta. Y Ngo-Nao extrajo su lser. Estis locos los hombres de las estrellas? exclam Hamerlo, escupiendo violentamente al suelo. No. Al menos, yo no lo estoy. Vamos, ordena que se detenga esta locura. Ebaka est a punto de lanzar a todos sus hombres en un ataque. Que lo haga, y morir de una vez ese maldito humanoide! Si tiene hijos los convertir en mis esclavos particulares. No, Ngo-Nao. Yo no parar esto. Y t no podrs impedirlo .

Ngo-Nao haba olvidado que Hamerlo siempre tena cerca a varios hombres de su confia nza. Percibi la leve seal del jefe y sinti que le golpeaban. La vara de una lanza l e arrebat el lser y su espalda fue castigada violentamente. Cay de rodillas al suel o y all le sujetaron varios hombres. Atadle dijo Hamerlo . Seguimos contando con la proteccin de los seres de las estrella s, pero ste se ha vuelto loco. Seguid trabajando, malditos! Levantad de una vez es as malditas puertas. Baj por la ladera de rocas hacia las descubiertas puertas, las cuales tenan unos a sideros a los que haban atado gruesas cuerdas y de ellas tiraban docenas de hombr es. El Orden Estelar no proteger a un asesino como t, Hamerlo! grit Ngo-Nao. Con el mango de un pual un hombre le golpe y cay sin sentido. Hamerlo grit cuando las pesadas puertas empezaron a moverse, anim a los que tiraba n de las cuerdas y un nuevo esfuerzo permiti que una seccin se abriese. Uoroth est con nosotros y ha enviado el fuego divino, que nos permite alcanzar las armas de nuestros mayores, guerreros de Ammo! Los seres de las estrellas nos ayud an! Los kebashitas morirn y sern de nuevo nuestros esclavos. La vociferante voz de Hamerlo termin en un rugido de sorpresa cuando vio que sus hombres empezaban a levantar las cabezas hacia el cielo y en sus rostros se dibu jaba un creciente espanto. Hamerlo alz la mirada y vio la causa del desconcierto producido en sus filas. Un huso plateado bajaba lentamente. Reconoci aquello como uno de los navos de los ser es de las estrellas. Se pregunt qu estara haciendo. Mir con temor la figura inconsci ente de Ngo-Nao, preguntndose si haber golpeado a aquel hombre no iba a ser un mo tivo para enfurecer a sus protectores del cielo. Ebaka tambin haba descubierto la presencia de la nave de plata y retras la orden de ataque. Se mordi los labios, pensando que aquel maldito Hamerlo estaba a punto d e recibir ms ayuda. Entonces sucedi lo que sorprendi a las dos partes. Apenas la nave se hubo posado e n un lugar despejado, se abrieron tres compuertas y por ella bajaron docenas de hombres que apenas tocaron tierra empezaron a disparar. Lo hacan con precipitacin y sin apuntar, pero cientos de trazos luminosos calentaron el aire y alzaron del suelo surtidores de rocas y polvo. Hamerlo quedse paralizado por el terror y la sorpresa. Los seres de las estrellas le atacaban! Revolvise furioso contra el inanimado Ngo-Nao, pegndole patadas. Maldito seas mil veces, sucio embustero! Juraste que el Orden no tomaba partido po r ningn bando y ahora nos atacan. Empez a sacar su daga y se detuvo unos instantes, mirando cmo los hombres que haban descendido de la nave no lucan las vestiduras negras y plateadas que solan llevar los servidores del Orden Estelar. Eran ammonitas. Pero ammonitas que disponan de armas que lanzaban fuego, finsimas lneas de brillant e luz blanca que penetraba en la tierra o cortaba en dos a un hombre al alcanzar lo. Infieles susurr. Alrededor de l la confusin era enorme. Cientos, miles de hombres de Ammo corran en franca y atemorizada huida. Hamerlo intent contener a los que pasaban a su lado s in verle. Todo era intil. Era imposible contener la fuga generalizada. Mir la negr a boca de la entrada del Depsito. Si hubieran podido entrar all apenas una hora an tes... Hamerlo bram y alz su daga sobre Ngo-Nao. No oy el galope del caballo y la espada que silb en el aire. Cuando el acero cerce n su cuello apenas tuvo un segundo para vislumbrar de reojo la expresin cansada y llena de rabia de Ebaka, que terminaba de trazar el arco con su ensangrentada es pada. * * * Ebaka jade y vio rodar la cabeza de su enemigo por la ladera, saltar sobre unas r ocas y detenerse justo en la entrada del Depsito. El regidor de Kebash se haba adelantado en solitario al campo enemigo cuando vio que los guerreros de Ammo corran despavoridos. All lejos estaban los hombres que h aban bajado de la nave. Ahora no disparaban. Parecan conformarse con haber espanta

do al ejrcito de Hamerlo. De entre ellos apareci una mujer vestida con un ajustado uniforme negro y plata. Le vio y se dirigi hacia l. Has cumplido con tu palabra le dijo Ebaka. Se haba quitado el casco y se secaba el sudor con un pauelo. A su alrededor estaba n los supervivientes de su ejrcito. Un poco ms all, los hombres de Furgen eran mudo s testigos de la expectacin creada alrededor del crter y las abiertas puertas. Pero an no han terminado los problemas replic Alice. Desvi la mirada hacia Potter, qu e esperaba con impaciencia al lado de la nave . Tengo que volver cuanto antes a la gran nave. Tus ojos parecen decir que no nos volveremos a ver. As ser, Ebaka. Ella parpade como avergonzada . Pero los siguientes hombres que vengan t ras de nosotros conseguirn la paz en el planeta. No volver a haber guerra. Los hum anos que lo deseen sern enviados a otros mundos. Vosotros, los verdaderos dueos de este planeta, volveris a ser los dueos al cabo de mil aos de lo que siempre debi pe rteneceros. Pero seguiremos sin querer relacionarnos con los otros mundos de la galaxia. Ser respetada vuestra decisin. Ebaka la mir un largo instante. Pienso que... No digas nada le interrumpi Alice . Mientras nos dirigamos hacia aqu, Eranta el sabio m e cont ciertas cosas que yo desconoca de la raza kebashita levant la mirada, sonrien do tristemente . Entonces comprend por qu no existan mestizos en este planeta. Te refieres a las relaciones sexuales que hubiramos podido tener Ebaka asinti . Adems d e unos dedos de ms, nosotros tenemos otras muchas diferencias respecto a los huma nos, Alice. A primera vista podemos ser iguales fsicamente, pero no es as. Nuestro s rganos reproductores son totalmente incompatibles suspir . Quizs eso impidi que nuest ras mujeres sufrieran an ms durante los largos aos de esclavitud. Ellas no pueden p roporcionar placer a un humano. Y un kebashita tampoco... Alice le hizo callar ponindole un dedo en los labios, que acarici levemente antes de retirarlo. No sigas. Esa mujer, Zata, es muy hermosa. Debes ser feliz con ella. Sigue sindolo , Ebaka. El regidor asinti y pareci querer decir algo, cuando del crter surgi Ngo-Nao llevand o una lmpara que apag al salir a la luz del da. Ascendi hasta donde estaban Alice y Ebaka y les dijo: La leyenda tena razn al afirmar la existencia del Depsito, pero se equivoc respecto a las armas. Ah dentro no hay nada. Est vaco. 9 Embah estaba fuera del hangar. Alice mir a la capitana y contuvo la respiracin. Detrs de ella estaban el teniente Potter y una docena de oficiales. Por unos instantes, las dos mujeres se miraron fijamente a los ojos. Est decidida a tomar usted el mando, capitana Cooper? pregunt Embah. As es. Segn el Cdigo... Djelo. Conozco ese apartado. Pero le advierto que puede demostrarse que est en un e rror y sobre su actitud caern todas las acusaciones. Estoy al tanto del riesgo. Embah asinti. Admito que ha conseguido detener la batalla que se desarrollaba alrededor del Deps ito, capitana Cooper, pero eso sera discutible. Qu sera discutible? Su triunfo, a ello me refiero. En realidad, usted provoc al regidor Ebaka para que atacase a Hamerlo mientras buscaba la ayuda de los disidentes ammonitas. Y Embah sonri con suficiencia, segura de haber encontrado el punto dbil de la actuacin de Alice. Lentamente, Alice apart a la capitana. Su fidelidad hacia el comandante Glent es desconcertante, Embah, pero es intil su actitud. Creo que internamente repudia la postura de Glent. Por qu no lo reconoce?

Jams. Si el comandante me lo pide, me pondr al frente de las tropas e impedir que us ted comande esta nave de regreso a la Tierra. Haban salido al amplio pasillo y all Alice vio una compaa de asalto con sus equipos de combate. Detrs slo tena un puado de oficiales que se haban unido a su determinacin de relevar a Glent del mando del Altea. El teniente Potter se coloc al lado de Alice y dijo a Embah: La mitad de la tripulacin y de las tropas de asalto estn de nuestra parte, capitana Embah. Entonces combatiremos le replic ella. Alice mene la cabeza. No debemos perder la serenidad. Ninguno. Qu hace ahora el comandante? Est en su despacho. Lo prepara todo para impedir que usted le arrebate el mando. Con cuntos oficiales cuenta usted, Embah? La mujer titube, apret los labios y permaneci callada. Un capitn de Casiopea, de pie l negro verdosa, dijo: Con ninguno. Slo ella se opone a nuestra decisin, Cooper. Entonces est perdiendo el tiempo, Embah. Ser mejor que ordene a sus soldados que re gresen a sus habitculos. Sera horrible que combatiramos. Un mal precedente en el hi storial del Orden, no? Un poco fuera de control, Embah dijo: Glent defiende al Orden. Por qu no le preguntamos si an est decidido a enfrentarse a toda la oficialidad? El ambiente era tenso cuando llegaron ante la puerta cerrada del despacho del co mandante. All montaban guardia una docena de soldados de la compaa de Embah, que dispusieron sus armas ante la llegada del denso grupo. Detrs de ste sonaban las pisadas rtmicas de dos compaas de asalto. Alice orden al suboficial de guardia: Abra la puerta. Queremos ver al comandante. El suboficial consult por encima de Alice con la capitana Embah, la cual asinti en silencio. Entonces el suboficial se apart y Ngo-Nao fue quien adelantndose a todo s empuj las puertas, que se corrieron hacia los lados en silencio. Al pasar junto a Alice, Embah dijo en un susurro: Con placer yo misma pulsar la palanca que la expulsar al espacio, desnuda. Entr en el despacho y Alice la sigui. Entonces se oy un grito desgarrador. Alice avanz unos pasos y vio a Embah volverse , dar la espalda a la mesa y taparse los ojos con las manos. Al otro lado de la mesa, tumbado hacia atrs en su silln, estaba el comandante Glent. Una mano descans aba sobre la mesa y sostena una pistola lser. Al acercarse, Alice expres su repulsin al comprobar que el rostro de Glent estaba horriblemente desfigurado. Se haba suicidado disparndose una amplia rfaga de lser contra la cara. Como si le ha blase desde muy lejos, escuch a Ngo-Nao que deca: Comandante Cooper, esperamos sus rdenes. La peligrosa situacin haba concluido. * * * Alice caminaba por el saln, incapaz de calmar el ligero nerviosismo que se haba ap oderado de ella desde que entr en el colosal edificio del Alto Mando del Orden Es telar en la Tierra. La puerta del fondo se abri y sali Ngo-Nao. Camin hacia ella y Alice le sali al encu entro. Ngo-Nao se encogi de hombros y dijo: Me han interrogado durante un buen rato resopl . Pero no he logrado descubrir en esos rostros de granito ningn indicio de si te consideran culpable o no, Alice. Ella asinti. Los otros oficiales se han marchado. Slo quedabas t para prestar declaracin, Ngo-Nao . Creo que ahora me llamarn a m. He dicho toda la verdad, pero debes saber que intent ayudarte. Espero que sepan re conocer lo que hiciste. Ella sonri con amargura.

Realmente hice algo? A veces, por la noche, pienso que fui una estpida. Tal vez mi puesto no est en el Orden Estelar. Me pregunto qu habra hecho mi padre en mi caso. Lo sabe ya? An no. Un ayudante de la comisin del Alto Mando se acerc a ella. Capitana Cooper, puede entrar. Alice estrech la mano del hombre, le sonri y se dirigi con paso decidido al otro la do de las entreabiertas puertas. Ngo-Nao suspir y se retir al fondo del saln. Cerca del enorme ventanal encendi un cigarrillo y se reclin. Estaba dispuesto a esperar lo que fuese. Antes de penetrar aquella maana en el edificio del Alto Mando haba recibido una no tificacin para que se reincorporase al Altea dentro de una semana. Ya conoca el no mbre del nuevo comandante. Era un buen jefe, con reconocido historial en las Uni dades Exploradoras. Tuvo un ligero recuerdo para Glent, quien no haba podido soportar el fracaso y al ivi sus presiones con un disparo de lser. La capitana Embah haba solicitado un nuevo destino y las ltimas noticias recibidas de Leina decan que la situacin all era tranquila. Provisionalmente haban llegado ms naves del Orden, pero partiran cuando se terminase la evacuacin de la poblacin huma na, los descendientes de los imperialistas. Los kebashitas podran vivir en paz en su mundo. Tal vez algn da accediesen a que llegasen las naves de la galaxia. Pero mientras t anto, para evitarles molestias, el Orden haba prohibido todo acercamiento a Leina . Una hora larga ms tarde, Alice sali del despacho. Ngo-Nao salt del silln al verla y casi corri a su encuentro. Ansiosamente, le pregunt: Qu han decidido esas estatuas de piedra? No exageres. No son tan temibles. Salgamos de aqu y tomemos algo que nos reconforte. Me ahogo en estos salones. En el exterior, sin poder dominar ms su curiosidad, Ngo-Nao inst a Alice a que le contase lo sucedido. Son extraos los procesos del Orden Estelar, Ngo-Nao. La decisin de la comisin me ha sorprendido... Quieres decir que te castigarn? pregunt el hombre con violencia . Si es as es que son u os palurdos que slo hacen caso a las computadoras y... Calma, calma sonri Alice . Creo que van a ascenderme. Ngo-Nao abri la boca. Demonios dijo . Me alegro, pero eso me desconcierta tambin un poco. Cmo ha sido? No lo s exactamente. Me llegaban sus voces como desde muy lejos. Los generales y a lmirantes hablaban de iniciativa y... No lo s, la verdad. No me han felicitado po rque piensan que la muerte de Glent fue una desgracia, pese a los grandes errore s que cometi. Era un oficial del Orden y su prdida es lamentable. Entonces Ngo-Nao grit y abraz a Alice, liberado de la tensin. Esto hay que celebrarlo! No veo el motivo. Escucha, preciosa. Tenemos siete das antes de incorporarnos al Altea. S quin es el n uevo comandante y es un tipo estupendo... No lo entiendes, Ngo-Nao. Yo no ir a la Altea. Me destinarn a otra nave y es posibl e que vaya a ella como comandante. Cmo jefe de una Unex? S. Bueno, de todas formas es una buena noticia, aunque no volvamos a estar juntos mov i la cabeza y agreg : Siempre me has gustado, Alice. Y pienso que podramos vivir unos das interesantes esta semana. Gracias. Te agradezco todo lo que has hecho por m. Pero estos das quiero aprovechar los para otras cosas. Ngo-Nao la mir con pesar. Sigues pensando en Ebaka. Sera una estupidez, no?

Ciertamente. Pero ese humanoide te ha afectado. Adonde irs, Alice? Ella sonri. Creo que es el momento de contar a mi padre lo sucedido. An no se ha recuperado de su enfermedad. Y l, como viejo general del Orden, es posible que me comprenda. Ri . A veces l tomaba decisiones inusitadas y poco ortodoxas. De todas formas tomaremos una copa juntos. Y espero que no sea la ltima. Alice asinti y ambos bajaron con rapidez las escalinatas. Abajo les esperaba un v ehculo y ante ellos se extenda la populosa y cuidada urbe, capital de la Tierra y de los mundos integrados en la organizacin del Orden Estelar.

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