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GUERRA EN EL TRIANGULO SOLAR A.

THORKENT CAPTULO PRIMERO Treinta segundos para salir del hiperespacio, seor anunci secamente la voz. El comandante Steen Haag se limit a asentir en silencio. Senta la garganta seca. E l momento era crucial. Durante veinte das la flotilla haba navegado a velocidad su pralumnica a travs del hiperespacio. La comunicacin, por ende, haba sido imposible e ntre las tres unidades a su mando. Veinte segundos. La salida al espacio normal haba estado programada convenientemente desde que com enz la misin. En realidad no deba suceder nada anormal, pero siempre quedaba una pe quea posibilidad de que en alguna de las unidades hubiese sucedido algn percance. Diez segundos para contactos visual y snico, seor. Steen cerr los ojos. Desde su palco de mando, flotando sobre los tcnicos del puent e, contuvo la respiracin. Contacto realizado, seor dijo la voz. Y le son al comandante ms alegre. Abri los ojos y dirigi su mirada ansiosamente hacia la gran pantalla tridimensiona l. All estaban las dos esferas, formando con la que el comandaba personalmente la flotilla de tres unidades. Expuls el aire mal contenido en sus pulmones. Mir hacia abajo. Un leve murmullo se haba extendido sobre todo el personal del puente de mando. Al igual que l, todos haban tenido funestos pensamientos. Ahora se notaba el relajamiento, la desaparic in ce la tensin padecida durante las, ltimas horas. El capitn Van Loon y el capitn Hensing estn en comunicacin, seor. Steen puls un botn y un par de esferas surgieron de la consola de su palco. En cad a una haba un rostro. Le sonrieron. Van Loon con su parquedad y Hensing prdigament e. Me alegra verles, seores dijo Steen. Saludos, comandante dijo la voz ronca y grave de Van Loon. A sus rdenes, comandante dijo Hensing. Los clculos y coordenadas establecidas han sido perfectas. Les confieso que siempr e he temido este momento, desde que salimos de la base de Aldebarn. Estoy de acuerdo con usted, seor admiti Van Loon . Es la primera vez que tres unidades realizan un viaje de tantos parsecs como ste al unsono. Yo haba pensado que alguien se retrasara o adelantara confes Hensing . Ha sido una expe iencia interesante. Viajaremos hasta nueva orden a un centsimo de la velocidad lumnica, siempre con con tacto visual. Tan pronto se lo permitan las circunstancias, caballeros, deseo, r ecibirles en mi nave. Qu les parece dentro de dos horas? Steen esper a que sus capitanes consultasen con sus tcnicos. Ser suficiente, seor respondi Hensing. Creo que estar all para entonces, seor. Algn problema, Van Loon? Nada de importancia, creo. Me han comunicado que en los niveles 14 y 15 de mi Une x, donde estn los cultivos, existe una anormalidad climtica. Antes de hacer el tra nsbordo a su nave, seor, quisiera estar seguro que todo est bien. De acuerdo, capitn. Si surgiera alguna demora no dude en comunicrmelo. Podemos posp oner la reunin algn tiempo. Confo que no ser necesario. Hasta dentro de dos horas, caballeros. El comandante cerr la comunicacin y gui su palco hasta el lugar de descenso. All le esperaba el teniente Rafael Aldor, su ayudante, quien se haba incorporado de su propia consola al verle bajar . He ordenado que dispongan la sala de reunin, comandante . dijo el teniente, quien, como era su deber, haba participado de la conversacin de Haag con los capitanes.. Gracias, teniente: Le felicito, seor. Gracias de nuevo, Aldor; pero somos todos nosotros los que deberamos felicitar a q uienes programaron este viaje.

Los chicos de Aldebarn se lo merecen. Enviar en seguida el informe a la base? Quiero redactarlo cuanto antes, antes que comience la reunin. Enve por l a mi despac ho dentro de una hora. Alguna recomendacin en su envo, seor? S. Debe ser reexpedido inmediatamente a la Tierra. El Alto Mando debe conocer cuan to antes nuestra situacin, aunque eso sea dentro de treinta das Haag frunci el ceo . Es tamos demasiado lejos de casa, teniente. Sern ciertos los rumores que afirman que se ha encontrado un medio de comunicacin in stantneo? Ojal sean ciertos; pero todo se basa en especulaciones sobre las investigaciones q ue llevan a cabo desde hace aos en el Centro Especial. El comandante caminaba hacia la salida del puente y Aldor le acompa hasta ella, es perando las ltimas rdenes. Reciba a los capitanes, teniente. S, seor. Les conducir apenas lleguen a la sala. Ser una reunin privada? Haag le mir irnico. No, teniente. Los ayudantes tambin asistirn, as como los oficiales libres de servici o. Hubiera sido para usted una mala jugada privarle de conocer al, fin lo que no s ha trado a tan distante lugar, no es as Raf Aldor sonri levemente. Lo admito, seor. Esta es mi primera misin importante. Entonces nos veremos luego, teniente. Aldor salud y quedse observando cmo el comandante suba a un pequeo vehculo conducido p or su robot. Segundos despus se perda por el curvado pasillo. Al regresar al puente, el capitn de servicio Craig, le sali al encuentro. Veo muy contento al viejo dijo. Lo est, indudablemente. Terminas dentro de media hora? S, as es. Entonces estars en la reunin. Ser interesante Supuse que iba a ser privada. Desde que salimos de la base todo ha sido un enorme misterio. Nadie saba adonde nos dirigamos ni para qu. Pues en menos de dos horas lo sabremos al fin. Tres Unidades de Exploracin viajando juntas por unas regiones estelares desconocid as es ya un motivo para tener intrigado a cualquiera. Y adems, armadas hasta los dientes. Aldor mir a Craig. No entiendo... Oh, ya recuerdo que t no estabas cuando las tres Unex permanecieron ms de un mes en los astilleros de Aldebarn. Llegaste apenas estbamos a punto de despegar. All se i nstalaron proyectores supletorios y se acondicionaron los hangares para admitir doble nmero de naves de ataque. Tambin la dotacin de fuerzas de infantera se aument e n ms de un cincuenta por ciento. Parece que nos mandan a una guerra o... Vamos, termina-ri Aldor. Iba a decir que un sitio donde pudiramos toparnos con un conflicto armado. Yo pensara que son medidas de precaucin. T mismo has dicho que nunca antes estas zon as fueron exploradas. Es que se acabaron los viejos Mundos Olvidados? Craig se encogi de hombros. Qu s yo. No llevo ms de cinco aos de servicio y nunca he tenido ocasin de localizar un Mundo Olvidado. Tengo entendido que ests bajo el mando de Steen Haag dos aos. S, y te juro que es uno de los mejores comandantes del Orden Estelar. Aldor asinti. Todos los indicios conducan a una sola y sencilla explicacin: la misin que haba llevado a tres poderosas Unidades Exploradoras a tan apartada regin de l a Galaxia era muy importante. En la sala de reuniones el silencio se hizo total cuando apareci el comandante Ha ag. Segn la costumbre, nadie se levant. El comandante tom su asiento entre los capi tanes Van Loon y Hensing, detrs de la larga mesa de silicio y frente a los ms de c ien oficiales de las tres naves libres de servicio. Una onda especial servia de enlace a los dems miembros de la oficialidad que cumplan trabajos en las naves en aquel momento.

Bien venidos a bordo de la Unex 23S, seores dijo Steen dirigindose al sector donde s e agrupaban los oficiales de las otras dos naves, las 45S y 78S . Es un placer ten erles ante m despus de la ltima charla que sostuvimos, all en el lejano ahora Aldeba rn. En aquella ocasin nos tomamos unas copas de vino, pero desgraciadamente las ci rcunstancias actuales nos impiden hacerlo de nuevo se escucharon tmidas risas . Pero confo que al regreso podamos emborracharnos juntos. Como oficial ayudante del comandante, Aldor estaba situado de pie a la derecha d e la mesa, junto a la pared. Sonri interiormente. Estaba seguro que si a bordo hu bieran unas botellas de vino, el comandante no dudara en descorcharlas en aquel m omento: Era bien sabido en toda la organizacin su aficin a los vinos de calidad, a unque nadie poda llamarle borracho. Simplemente, era un sibarita respecto a las b ebidas. Pero vayamos ahora directamente al asunto que nos interesa sigui diciendo el comand ante . Soy consciente que todos ustedes estn ansiosos por conocer ms amplios detalle s de la misin que nos ha trado aqu. Esta es la primera vez que tres Unex viajan juntas. Digamos que el Alto Mando des eaba desde hace tiempo realizar una prueba semejante. Que tres naves viajen por cerca de tres semanas por el hiperespacio y salgan de l al mismo tiempo y en un r adio de menos de mil kilmetros es algo de lo que debemos sentirnos orgullosos. Es o queran de nosotros y lo hemos conseguido. Pero esta prueba es slo una pequea parte de lo que nuestros superiores esperan de n osotros. Como bien saben, las Unidades Exploradoras fueron creadas hace ya mucho s aos para recuperar para el Orden Estelar los mundos que una vez formaron el Gra n Imperio y que despus del Caos quedaron aislados. El redescubrimiento de estos mundos cada vez es ms escaso y el Alto Mando decidi ll evar a cabo una exploracin en zonas hasta ahora no visitadas nunca por el hombre. La cuestin era qu sector galctico elegir. En tal dilema se debata el Alto Mando cua ndo diversas bases observadoras de los bordes de nuestros dominios enviaron info rmes sobre ciertas alteraciones detectadas, precisamente, en esta zona. As, se unieron varias pretensiones y experimentos para llevar a cabo esta misin. Au nque s que algunos han pensado que vamos a combatir en una guerra lejana y extica, lamento decirles que nada de esto es verdad. Pese a que las tres naves han sido sobrearmadas esto no indica que nos espera una guerra. Es nicamente una precaucin . Las miradas de Craig y Aldo se cruzaron. El teniente levant su pulgar indicando q ue se haba acertado, al menos, en una conclusin. Entonces Aldor not la presencia de una oficial sentada junto a Craig. Deba pertenecer a alguna de las otras unidade s. Aguz la mirada y ley su nombre escrito sobre la plaquita prendida en el abultad o pecho: T. Aguiat. Qu pretenda decir la t? Era muy bonita y joven. En las hombreras de su uniforme negro y plata llevaba la estrellita de alfrez. Hubiera seguido mirn dola, pero el comandante estaba hablando. ...Debieron ser los indicios descubiertos por las bases las que al final decidier on al Alto Mando a enviarnos a este lugar. Frente a nosotros tenemos una gran ma sa de soles, con planetas en casi todos los sistemas. Las rdenes son visitar una serie de ellos. Tenemos para ello dos meses. A cada comandante de Unex se entreg ar una relacin de sistemas planetarios que recibirn nuestra visita. Hasta una dista ncia de medio ao luz viajaremos por el hiperespacio. Confiemos que siempre volvam os a reunimos como en esta primera vez, sin problemas algunos. En caso de prdida de contacto visual deber establecerse el radial a toda costa. Si esto no fuera po sible en cuarenta y ocho horas, la Unidad que haya perdido contacto deber seguir las instrucciones generales y actuar en consecuencia, regresando a Aldebarn cuand o el ciclo exploratorio se haya consumido. En lneas generales sta es la accin a seg uir. Si han esperado alguna revelacin espectacular lamento haberles defraudado, s eores. Si tienen que hacer alguna pregunta, estoy dispuesto a contestarla si es p osible. Aldor arrug el ceo cuando la alfrez T. Aguiat se levant y pregunt: Comandante, los indicios detectados suponen que existan mundos en guerra en esta z ona? Pudieran interpretarse as, alfrez dijo el comandante . Pero no son nada concluyentes l os datos. Pudieran tratarse de explosiones solares debidas a alteraciones percib

idas. Tengan en cuenta que la distancia entre este sector y nuestras bases son m illones de parsecs. Una nova tal vez? O un agujero negro dijo Steen . Desde hace siglos estamos intentando saber concretam ente qu son. Se dice que pudieran ser focos de antimateria, pero hasta ahora nunc a hemos conseguido llegar hasta uno de ellos. Nuestros lejanos antepasados los o bservaron, pero desde la Tierra. Siempre pensaron que estaban en nuestra Galaxia , pero sus clculos eran imprecisos y luego supusieron, cuando comenzaron los viaj es por el espacio a las estrellas, que estaban en otras galaxias. Dnde se encuentr an realmente? se encogi de hombros . No, no son los agujeros negros lo que nos ha tr ado aqu. Y las alteraciones observadas, repito, es slo un dato ms, un punto de inters , que ha movido al Alto Mando a organizar esta expedicin. La muchacha asinti y se sent. Aldor no haba dejado de mirarla. A cada momento le pa reca ms atractiva. Lament que no estuviera en su nave. Se fij en el distintivo y sup o que estaba destinada en la Unex 45S, en la del capitn Van Loon. Decidi dejar de prestar su atencin hacia ella. Un capitn estaba preguntando a Haag: Pienso, seor, que el Alto Mando est considerando esta zona como posible foco de mig racin. Qu piensa usted al respecto? Steen hizo un gesto ambiguo, que poda interpretarse como que consideraba la pregu nta fuera de toda cuestin. Pero, cortsmente, replic: Pudiera ser. Aunque an disponemos de extensas regiones estelares en nuestra parte de Galaxia. Para qu extendernos ms por el momento? Empero, el Alto Mando puede esti mar una posible ampliacin de nuestra influencia, aunque eso sera en un futuro leja no. Las preguntas se fueron sucediendo. Aldor consider que entre los interrogadores n o brillaba precisamente la originalidad. Un teniente, perteneciente a la Unex 23 S, deca: Imaginemos, comandante, que las perturbaciones son debidas a un conflicto, blico q ue sostienen dos comunidades que nunca han visto a un humano. Eso sera algo origi nal en la historia, por supuesto. Qu sucedera? Cul debera ser nuestra actitud? Steen se mordi los labios. Medit la pregunta. Poda responder llanamente diciendo qu e no poda hacer comentario alguno, pero opt por decir: Llevaramos a cabo estudios de la situacin hasta el lmite. Es decir, hasta que nuestr a intervencin fuera evitable. De ningn modo debemos intervenir en una conflagracin estelar sostenida entre comunidades ajenas a nosotros. Pero podemos ser atacados... El comandante esboz una sonrisa. Creo que sera prudente no decidir nada ahora. Y, cuando llegara el caso... Pues fr ancamente, no me gustara que sucediera. Las preguntas que siguieron no encerraron nada trascendental y la reunin se disol vi poco despus. Tres horas ms tarde, los oficiales retornaron a sus respectivas nav es. Rafael Aldor haba intentado que alguien le presentar a la alfrez T. Aguiat. Al meno s hubiera logrado averiguar cmo se llamaba. La t segua intrigndole. Pero en medio, de l bullicio le result imposible. Por medio de una de las pantallas estuvo observando a la Unex 45S. Senta una inex plicable curiosidad por saber si T. Aguiat tena algn compaero asiduo en su nave que le hiciese compaa en las horas de descanso. CAPTULO II Si al principio haba habido cierta excitacin a bordo de las Unidades Exploradoras, con el paso de los das y la observacin de media docena de sistemas planetarios, l a rutina fue aduendose nuevamente de oficiales, tcnicos y oteadores. Los seis soles revisados disponan de planetas, pero ninguno resultaba apto para a coger vida humana. Tampoco ofrecieron mnimos indicios de poseer alguna clase de a borgenes inteligentes. Craig tomaba caf con Aldor. Ambos entraban de guardia dentro de unos minutos y so lan reunirse momentos antes para charlar un rato en la sala de oficiales: Desde q ue se conocieron se haba desarrollado en ambos una slida amistad. Aunque Craig era unos aos mayor que Aldor, sus aficiones y modos de pensar les convirtieron en am

igos inseparables. Incluso les agradaban el mismo tipo de mujeres y ms de una ocasin haban discutido, aunque la sangre nunca lleg al ro, a causa de las chicas con las que pasaban las n oches. El capitn dej su taza y encendi un cigarrillo como tena por costumbre, ofreci uno a A ldor, quien, como siempre, negse a aceptarlo. Se pregunt cuando Craig iba a record ar que l no fumaba. Es cierto que el comandante proyecta celebrar una fiesta monstruo dentro de unos da s? pregunt Craig. Tengo entendido que s. Ser para dentro de dos semanas, cuando se celebre el da de la fundacin del Orden Estelar. Demonios, nadie sabe exactamente cundo se fund la organizacin. Pero tena que celebrarse algn da y cualquiera era bueno, no? Es cierto. De todas formas no me entusiasman esas reuniones. Es por tener que confraternizar con tropas y tcnicos? Nada de eso. Es que me molesta el bullicio y no s bailar. Aldor sonri. En cambio, l esperaba ansiosamente ese da. Confiaba que en medio de la fiesta encontrara a T. Aguiat. Sera de muy mala suerte que ella no asistiera por encontrarse de guardia. De todas formas la fiesta durara las suficientes horas pa ra que todos los oficiales con servicios pudieran, al menos, asistir a la mitad de ella. Me pregunto si habr bebidas coment Craig. Al menos de sa que te ahoga antes de emborracharte, s. Pero estoy seguro que el viejo tendr guardadas en su despacho algunas botellas de autntico licor, no de repugnante sucedneo sin alcohol. T deberas saberlo! Call sbitamente porque en aquel momento son el agudo silbido de atencin en la sala d e oficiales. Docenas de hombres y mujeres se quedaron tensos. No era una seal de alarma, pero s de prevencin. El altavoz anunci con voz tona: Todo el personal que esta a punto de entrar en servicio debe presentarse inmediat amente en sus puestos. Repito... Craig y Aldor tomaron sus gorras plateadas y salieron corriendo de la sala. Se a delantaron a los dems y fueron los primeros en lanzarse al tuvo antigravitatorio. Luego se deslizaron hasta las cintas rodantes y en menos de dos minutos entraba n en el puente de mando. El comandante Haag entr casi inmediatamente detrs de ellos, se encaram en su palco y lo elev hasta tres metros por encima del personal que pululaba por el puente. Craig corri hasta su puesto y Aldor sentse ante su consola. La conect con la del co mandante, como era preceptivo. Su situacin era, en cierto modo, privilegiada. A M enos que Steen privatizara su palco, Aldor siempre poda conocer lo que hablaba el comandante con sus subordinados y la clase de rdenes que imparta. Una tenue luz amarilla flotaba desde el alto techo del puente. Lentamente fue ca mbiando a naranja. La situacin de prevencin de la nave pasaba a alarma previa. Aldor degluti dificultosamente. Aquello no se trataba de una maniobra simulada, s ino de una situacin real. Algo suceda que haba obligado al comandante a disponer la s unidades en la antesala de zafarrancho de combate. Las gigantescas pantallas que rodeaban la circular sala del puente mostraban dis tintos puntos del espacio. La Unex 45S y 78S estaban situadas a izquierda y dere cha de la nave jefe, formando un tringulo de mil kilmetros de lado. En aquel momento el comandante estaba dando rdenes que las dos naves se fueran ac ercando para estrechar el tringulo. En seguida, la luz naranja fue sustituida por una roja plida. Los msculos de Aldor se tensaron. Ya apenas faltaban unos instantes para que la s ituacin de alarma plena imperase en la flotilla. Qu peligro era el que haba obligado al comandante a adoptar aquella situacin? Prest atencin a los dispositivos de su consola, reproduccin exacta de la que tena St een en su palco flotante. En las esferas de comunicacin estaban los rostros de Va n Loon y Hensing. En ambos poda apreciarse una profunda preocupacin. Seor, por mi posicin puedo observar ya visualmente la aproximacin dijo Van Loon . Los t elescopios estn a punto de captar la imagen.

Envemela, capitn pidi el comandante. Luego, a un tcnico de su nave, orden : site la p cin que nos enva 45S en la pantalla principal. Aldor mir hacia la gran pantalla, de la que se haba borrado una panormica del espac io. Saba que todo el mundo que poda, all en el puente, esperaba ansiosamente la apa ricin anunciada por el capitn Van Loon. El teniente no pudo evitar sobrecogerse cuando la imagen se estabiliz en la panta lla principal. Se trataba de algo que deba ser enorme, nunca visto hasta entonces . Era un vehculo espacial, algo terriblemente grande, de irregulares formas. El met al era gris y opaco. Una observacin ms detenida permita apreciar qu parte del fabulo so ingenio estelar estaba sensiblemente daado. El murmullo que levant aquella aparicin oblig al comandante a gritar: Silencio todo el mundo. Capitn Van Loon, qu datos recogen sus detectores? Transcurrieron instantes tensos. Aldor vea la cara de Van Loon serena, aunque alg o plida. Luego, todo el mundo pudo escuchar sus palabras. El comandante haba permi tido que el mensaje fuese captado hasta el ltimo rincn de su nave. Sin poder precisar su clase, se perciben indicios de vida, seor. Es, sin duda, un vehculo estelar. En su parte ms larga mide poco ms de dos kilmetros, cmo uno de altur a y otro tanto de ancho sonri Van Loon en una de sus parcas expresiones divertidas . Claro que an no sabemos cul es su proa ni popa. No se averiguan sistemas de propu lsin de ninguna clase. Est visiblemente deteriorado. Me atrevera a apostar que... Al detenerse, el comandante Steen dijo: Vamos, capitn; diga lo qu piensa. Por el momento me conformo con conjeturas. Esa nave ha sido atacada, seor. O ha atacado y los atacantes han repelido con cierto xito el ataque, no? Tambin pudiera ser, comandante admiti Van Loon . Por lo tanto no podemos asegurar si e s parte de un ingenio mucho mayor, y lo que podemos apreciar es un resto. Armas visibles? Ninguna detectable. Realmente viaja muy despacio, slo por su inercia. Distancia? Medio milln de kilmetros. Hemos tenido, si lo podemos llamar as, suerte de descubrir la. Unos segundos ms y hubiramos pasado junto a ella para no volverla a ver nunca , ms. Trayectoria? Se aleja, pero debido a nuestra mayor velocidad. Corregiremos el rumbo en su direccin, pero no nos acercaremos por el momento a ms d e cien kilmetros. Desde esa distancia aumentaremos la observacin y:.. Qu ms, seor? Decidir entonces, capitn. Steen dict las rdenes para que la flotilla se acercara hasta la distancia estipula da. Las naves se movieron durante unos instantes a un dcimo de velocidad lumnica. El centenar de miles de kilmetros qued establecido y las Unexs reanudaron sus obse rvaciones, ahora cada una por su cuenta. El comandante esper pacientemente las co nclusiones para cotejarlas. Aldor no poda apartar la mirada de la gigantesca nave. Al acortarse la distancia, los telescopios ofrecan en la pantalla una imagen ms ntida. Segn deseaba el comanda nte, eran escrutadas distintas secciones de la misteriosa nave. Al rodearla y ob servarla desde distinto ngulo, fueron ms apreciables las zonas donde los daos eran mayores. No cabe la menor duda que ha sufrido una catstrofe asegur Steen .Ahora nos toca saber si sta ha sido natural o producida en un combate. En la consola de Aldor repiqueteaban los datos que las distintas secciones de ob servacin enviaban incesantemente. Existe una posibilidad ms coment el capitn Hensing . Por qu no una explosin interna? haber desmembrado una parte de la nave. Sera interesante saber el tamao de lo daado . Me resisto a creer que la prdida haya sido inferior al 50%. Aldor se pregunt qu bases tena Hensing para hacer tal suposicin. Quiz exista una cuart teora? * * * La flotilla haba coordinado su marcha a la de la misteriosa nave. Durante veintic

uatro horas los estudios no cesaron. Pese a la enorme acumulacin de datos, el com andante segua sin tomar ninguna ciase de determinacin. Cuando Aldor regres al puente para cumplir con su siguiente ciclo de guardia, el comandante ya estaba en su palco, recin afeitado y con un uniforme limpio. Pese a todo, los estimulantes no haban conseguido hacerle desaparecer las profundas oje ras. Aldor dudaba que Steen hubiera dormido alguna de las seis horas que se permiti de descanso. A travs de la consola, Aldor escuch decir al comandante: Capitanes Van Loon y Hensing, atencin. He revisado los informes y ante ellos he de cidido realizar una investigacin plena en la nave. Antes quiero saber si se ha co nseguido algo en los intentos de establecer contacto visual u oral con los posib les pasajeros. El jefe tcnico en comunicaciones respondi: No, comandante. Hemos usado toda la banda de radio, campo de lser y dems medios usu ales. Si hay alguien ah o no nos oye o usan un sistema de contacto totalmente des conocido en medio de un irrespetuoso gruido, aadi : Lo cual dudo. Por qu? pregunt Steen, eludiendo cualquier comentario ante el tono enfurecido del tcni co, cuyo estado de nimo poda ser perfectamente disculpable debido a las largas hor as que llevaba de trabaj sobre sus espaldas. Imposible pensar que ah dentro haya alguien que no tenga, al menos, una ms o menos lejana apariencia con nosotros, seor. Por lo tanto, me inclino a pensar que sus m edios de comunicacin o visuales deben ser parecidos a los nuestros. Puede ser. Gracias, Mortimer. Capitanes, hay que enviar una nave de desembarco. Al guna sugerencia? Desde luego sonri Hensing . Deseo ir yo. Lamento responder negativamente, pero le agradezco su ofrecimiento, capitn. En la Unex de Van Loon viaja un pelotn especial de exploracin. La verdad es que cuando n os lo dieron no pens para qu nos iba a servir... Capitn Van Loon? S, comandante. Sabe que me refiero al pelotn del alfrez Tau Aguiat? Aldor peg un respingo. La muchacha? Se refera el comandante a T. Aguiat? Prest ms aten cin. Por supuesto, seor replic Van Loon . Dispondr que se prepare. Ser cuestin de treinta m tos. Alguna instruccin especial suya para el pelotn? No es preciso. Me aseguraron que el alfrez Tau conoce su trabajo. Pero mientras ta nto, enviar a su Unex uno de mis oficiales para que acte de enlace. Estupendo, seor. Dispondr una esclusa para recibirle y lo remitir de inmediato a la nave del pelotn. El palco del comandante descendi un par de metros V se desliz cerca de la consola ocupada por Aldor. Asomndose ligeramente, Steen dijo a un asombrado teniente: Muchacho, vuele a la Unex 45S e incorprese al pelotn especial. Llvese un captador tr idi sobre sus fuertes hombros y est siempre en contacto conmigo. Confo que all dent ro no existan interferencias. Aldor salt de su silla, salud nerviosamente y sali corriendo del puente de mando. C on una sonrisa, Steen regres a una posicin ms idnea de observacin. * * * El teniente fue introducido en la cabina cuando la nave de desembarco volaba en direccin al misterioso vehculo. Antes haba tenido que permanecer un buen rato en un in de la tropa que formaba el pelotn. El rato que permaneci con aquellas personas p udo asegurarse que los hombres y mujeres que conformaban el grupo eran expertos en diversas materias, adems de consumados soldados, armados hasta los dientes. El alfrez estaba sentado en un asiento detrs de la pareja de pilotos, tomando nota s en su registrador de mueca. Al escucharle entrar se volvi ligeramente y Aldor pu do apreciar que de cerca la chica pareca ms joven y bonita que cuando la descubri e n la sala de reunin. Hola, teniente dijo ella jovialmente. Seal un asiento libre a su lado . Sintese, por fa vor. En unos minutos nos acercaremos al objetivo. Me alegro conocerla, alfrez-ella le replic con una sonrisa ms profunda y esper sus co mentarios . Qu ha pensado para la penetracin?

Hemos detectado algo que parece ser una esclusa. Hay otras ms, pero ya tenemos ele gida una. Con el proyector de proa la haremos saltar en pedazos. Podra considerarse como una agresin. Conoce usted otro medio? Aldor tuvo que admitir que no, encogindose de hombros. Confo en usted, alfrez dijo un poco molesto, sobre todo con el peso; adicional que l levaba sobre el hombro, que aunque no pesaba ms de dos kilos, le supona cierto inc onveniente. Se trataba de una precisa cmara para enviar, como si fuera a travs de sus ojos, todo cuanto observara en la expedicin. La pequea nave se acerc al vehculo extrao. Aldor miraba cmo la irregular superficie d e la enorme masa ocupaba ya toda la pantalla visora de proa. A un lado distingui una especie de esclusa circular. Por fuerza tena que ser una esclusa. Apenas la alfrez Aguiat hizo un gesto al copiloto para , que dispusiera el proyec tor lser de proa, cuando la esclusa se abri en forma de flor, mostrndoles un tnel os curo. Tau y Raf se miraron. Piensa lo mismo que yo, teniente? Claro., Es una esclusa vulgar, demasiado humana. Pero eso no implica que sus constructores hayan sido humanos. CAPTULO III Aldor tuvo que admitir que la alfrez conoca su trabajo. Tambin, que los veinte homb res y mujeres que formaban su pelotn la obedecan sin titubear, e igualmente eran e xpertos en exploracin. Iban cargados de aparatos adems de sus diversas clases de a rmas. El piloto de la navecilla realiz un anclaje a pocos metros de la abierta esclusa y Tau orden el desembarco. Fueron lanzndose al vaco uno a uno. Tau fue la primera y dirigi una mirada imprecis a a Aldor cuando ste la sigui. El teniente saba que las imgenes que enviaba a la nav e jefe eran importantes. All dentro poda sucederles cualquier imprevisto y el coma ndante Steen deba saber a cada instante lo que suceda. Varios soldados encendieron potentes luces con las que escrutaron el interior de la esclusa. Tau haba obrado bien al no querer entrar con la navecilla. El interior del hangar estaba repleto de naves destrozadas. Pero pronto descubri eron un tnel lateral libre de obstculos. Slo haba una lnea ,de comunicacin comn entre los componentes del grupo. Adems, por la misma lnea, Steen poda hablar a cualquiera de ellos. Aldor escuch a su comandante d irigirse a la alfrez: Aguiat, sera conveniente que se dividieran en dos grupos. Ese vehculo es enorme y t ardarn horas en inspeccionarlo superficialmente, si van todos juntos. Dgame, seor, con cul ir el teniente inquiri Tau. Con el suyo. Quin mandar el segundo grupo? El sargento Lero, comandante. Lero dijo Steen . Obsrvelo todo y use slo el comunicador si descubre algo interesante. No quiero que la lnea se transforme en algo confuso. S, seor respondi el sargento Lero. Por seas eligi a los soldados que deban seguirle y introdujeron por el tnel, desapareciendo en seguida por un camino que se desviab a hacia la derecha. Nosotros seguiremos por el centro dijo Tau . Si aqu existe alguna lgica, deberamos topa rnos en unos minutos con algo parecido a un puente de mando. Steen no replic. Mientras permaneciese en silencio indicaba que estaba de acuerdo con las decisiones de la alfrez. Aldor no se apartaba de Tau. Ambos flotaban en cabeza del grupo, desplazndose por el tnel gracias a sus propulsores, adosados a los trajes de vaco. El tnel se cierra, comandante explic Aldor, visiblemente impresionado ante la slida p uerta de acero que les cortaba el avance . La alfrez va a intentar abrirlo. Yo lo veo, teniente respondi Steen . Las imgenes que me enva son ntidas. La puerta estaba bien cerrada y unos soldados saltaron lo qu poda ser la cerradura de varias descargas de calor. Al abrirla, se tuvieron que afianzar en el suelo de metal, haciendo funcionar los magnetos de sus botas. Existe presin al otro lado casi grit Tau . Usemos los propulsores para vencer este hur

acn y volvamos a cerrar la puerta. Con ciertas dificultades pasaron al otro lado y cortaron el escape de la presin u sando soldadores que cerraron los agujeros hechos en la puerta. En seguida, Tau pregunt al sargento Lero si su grupo haba encontrado una zona con atmsfera. No, alfrez inform Lero . Estamos, inspeccionando unos sectores muy daados. Puedo jurar que aqu ha habido una lucha dura. Todo est patas arriba y enormes agujeros en los mamparos permiten ver las Unexs. Tau le dijo dnde estaban ellos y que seguiran adelante. Un soldado se detuvo para analizar la atmsfera. El tnel era de similares caracterst icas al existente al otro lado de la puerta estanca, pero al fondo se observaban algunas luces tenues. Los indicadores afirman que podramos respirar este aire dijo el soldado volviendo a guardar sus instrumentos en una pequea caja. Pero no lo haremos dijo Tau. Hizo una indicacin a otro soldado, esta vez se trataba de una mujer. La soldado se acerc a Tau y dijo: El ndice de radiaciones es muy elevado, alfrez. Tres punto seis Gamma. Pero nuestro s trajes resistirn bien. Sigamos con los equipos completos dijo. Tau, haciendo una seal para que todos la si guieran. Unos minutos ms tarde, cuando abandonaron el tnel y estaban entrando en el comienz o de diversas salas, el sargento Lero inform: Hemos encontrado los primeros cadveres, alfrez. Su voz sonaba tensa, ligeramente ner viosa. Steen pidi inmediatamente: Ample datos, sargento. Qu clase de cadveres son? Aldor pens que en aquellos momentos el comandante deba estar arrepentido de haberl e enviado con el grupo de Tau. Steen hubiera dado un ao de su vida, por contempla r las imgenes de los cadveres a que aluda el sargento. Humanos, seor. Estn reventados por la descompresin, pero seguro que son humanos hizo una pausa y concluy : Como nosotros. Hay cientos de ellos. El fro espacial que invad e este sector los ha mantenido bien. Bueno, al menos lo que queda de ellos. Elija el de mejor conservacin ,y mtalo en un saco, sargento. Que un hombre lo lleve inmediatamente a la nave de desembarco orden el comandante. Call el comandante y Aldor, acercndose a Tau, coment: Por qu nosotros no hemos encontrado cadveres aqu? Es una buena pregunta, teniente admiti Tau . Ahora lo que estamos viendo nonos impres iona. Y seal el mobiliario de las habitaciones. Eran de uso humano, sin lugar a dud as. Estas pudieron ser las dependencias usadas para la vida cotidiana. Es posible que an encontremos algn cuerpo. Estara descompuesto con la atmsfera; pero nos indicara al menos aproximadamente cunto tiempo hace que se produjo tal destrozo. Eso lo sabremos cundo revisemos los datos que recogemos afirm uno de los soldados. E ntre sus manos llevaba un extrao aparato, que Aldor no pudo identificar: Al descubrir que lo miraba con curiosidad, Tau dijo: Nos sirve para descubrir cualquier clase de vida, teniente, en un radio de cien m etros. Aldor se agach y tom un objeto del suelo. Lo acerc para que el visor de la cmara de su hombro lo captara. Era algo parecido a un tenedor. Lo entreg a un hombre que l o ech a una bolsa, junto con otros muchos utensilios que iban encontrando. Alfrez Aguiat! quin grit era el hombre que sostena el aparato que llam la atencin de r . Detecto indicios de vida a nuestra derecha, a unos noventa metros. Torcieron por un pasillo en esa direccin, que terminaba en una sala enorme, total mente vaca. El soldado seal al fondo. All haba unas puertas de acero, cerradas. Estn al otro lado asegur. Prest atencin a su aparato y aadi titubeante . Viven, pero en estar inconscientes. Cuando llegaron hasta las puertas, se detuvieron ante la que el soldado asegur er a la que les interesaba.

Tau mir a Aldor, pero procurando que su rostro fuese enviado, al comandante Steen . Dijo: Seor, vamos a abrir las puertas amartill una enorme pistola lser y agreg : Esperemos qu no nos ataquen, que quienes sean estn desvanecidos. La vida de mis hombres est po r encima de todo. Steen tard unos instantes en responder: As es, alfrez. Pero proceded con precaucin. Es posible que ante el desastre, muchos seres pudieran abandonar la nave, pero es obvio que algunos quedaron atrapados. Sera ,de un valor inapreciable para nuestra investigacin que fueran enviados vivos a la Unex 78S. Ordenar que el equip mdico est preparado para acoger posibles herido s. Tau asinti y adelant su mano libre para apoyarla sobre la placa sensitiva situada en el centro de la puerta. Al igual que los dems, contuvo la respiracin cuando la hoja de acero comenz a deslizarse hacia un lado. * * * El comandante Steen Haag fumaba sin poder ocultar un ligero nerviosismo. Frente a l estaban Rafael Aldor y Tau Aguiat, informndole. El teniente terminaba de expli car cmo trasladaron a los seres de la misteriosa nave al hospital de la Unex 78S. ...Estn muy debilitados, seor, tanto los tres hombres como la mujer. No haba nadie ms en todo el vehculo; estamos seguros. Los mdicos confan en poderlos hacer volver en s en unas horas. Pero tienen que actuar con mucha precaucin. Aunque todos los ind icios conducen a afirmar que son humanos como nosotros, es posible que algunas c aractersticas especiales los difieran en algo. Eso lo podrn saber cundo terminen lo s anlisis, Han prometido que le informarn entonces. El jefe del hospital sugiere, seor, que los ser; no sean movidos de su centro hasta que exista seguridad d que s u salud est totalmente restablecida. No deben ser trasladados a esta nave por el momento. Steen asinti. Orden que fueran llevados a la Unex 78S porque era la ms cercana al lugar donde est aba la navecilla, y tambin porque ese centro mdico est capacitado para realizar un anlisis lingstico de esos seres en estado de inconsciencia. Claro que me habra gusta do tenerlos ms cerca, en mi propia nave. Pero yo puedo trasladarme a la 78S en cu alquier momento se volvi para mirar a la alfrez . Tau, ha hecho un gran trabajo. Tene mos montones de informes acerca de ese vehculo, pero me gustara escuchar sus concl usiones. Son provisionales, seor. No importa. Quiero orlas de todas formas. Se trata de una nave de combate, seor. Es posible que haya sostenido una lucha hac e aproximadamente unos veinte o treinta das. Es algo similar a nuestras Unexs, au nque de mayores dimensiones. Dispone de un centenar de hangares, con una capacid ad total de naves menores de combate superior a doscientas. Muchas de ellas estn destrozadas en su interior, sin que al parecer hubieran tenido ocasin de ser lanz adas al espacio. Es posible que fueron sorprendidos por algn enemigo y no tuvieron tiempo de dispone r de todos sus medios de defensa? Tau se encogi de hombros. Pudiera ser, seor: A bordo pudo haber existido una tripulacin de dos o tres mil ser es. El sargento Lero ha contado alrededor de mil cadveres. Quiz otro millar fue lanzado al espacio al romperse la nave casi por la mitad, no? S. Falta un treinta por ciento de la nave, que al producirse la escisin debi ser pro yectada en otra direccin dijo Tau . Creo que algunos seres pudieron escapar en naves de salvamento. La mayor parte de los hangares estaban abiertos y vacos, sobre to do los de estribor. Qu vio en el puente de mando? Existen tres puentes, al menos con indicios de no ser los principales, sino que a ctuaban bajo el mando de otro principal, que no hallamos. Estara situado en la seccin desaparecida dijo Aldor. Indudablemente. Alfrez, encontraron algo que les dijera de dnde proceden esos seres?

No, seor. Tenemos miles de grabaciones que hallamos en una especie de biblioteca, pero pasarn muchos das antes que sea revisada una pequea parte. Y eso, por supuesto , cuando logremos conocer su idioma. Antes de veinticuatro horas dispondremos de un lenguaje bsico asegur Steen . Los docto res estn analizando las mentes de esos seres en estado inconsciente y para maana p odremos comenzar a tomar lecciones para estar dispuestos en el momento en que de spierten. Seor, me gustara aprender el idioma dijo Tau. Aldor se apresur a decir: Yo tambin, comandante. Steen se rasc la barbilla. Creo qu podra hacerse. Es preciso formar un equipo adecuado que los interrogue cuan do el jefe mdico nos autorice. Ustedes podran formar parte de ese grupo. Han estad o en la nave los primeros y eso es, importante. O lo ser para entonces, cuando no s hayamos alejado de ella. Es que nos retiramos, seor? No sabemos dnde se produjo el combate y debemos ser precavidos. No podemos inmiscu irnos en una disputa local que no nos concierne. Ordenar que otros equipos vuelva n a inspeccionar ese vehculo de guerra y traslade a las Unexs todo cuanto sea con siderado de utilidad para ser analizado. Entonces nos retiraremos unos aos luz pa ra interrogar tranquilamente a los seres rescatados. Tendr que ser hacia una zona libre de sistemas planetarios, seor apunt Aldor . Al ignor ar dnde se produjo el combate no sabemos si nos alejamos o acercamos al punto de conflicto blico. Tiene razn, teniente. Nos situaremos en un lugar apartado, pero tendremos en los c omputadores de navegacin este punto para volver a l en cualquier momento. La navecilla, despus de dejar a los seres en la Unex 78S, haba regresado a la nave jefe cargada de utensilios y objetos encontrados que los exploradores estimaron importantes, adems de miles de grabaciones, consistentes en diminutos cilindros. En ellas estaban trabajando los tcnicos, construyendo un proyector de imagen y s onido, una especie de lector individual, para lograr su anlisis.. Entre los diversos departamentos de la Unex 23S se haba distribuido la mercanca tr ada de la navecilla. Cuando regresasen los nuevos equipos de exploracin habra mater ial ms que suficiente, para investigar durante todo el perodo de la misin. Bien, seores dijo Steen ... Ustedes se merecen un descanso. Han hecho una buena labor . Estn libres de cualquier servicio por el momento. Regresar inmediatamente a mi unidad, comandante dijo Tau. No, alfrez. Usted y su equipo se quedarn provisionalmente aqu. Ya lo he comunicado a l capitn Van Loon. El oficial de servicio le asignar un alojamiento. Aldor reprimi una sonrisa mientras saludaron antes de salir del despacho del Coma ndante. Una vez situados sobre la cinta deslizante, sugiri a Tau: La invito a cenar, alfrez. Por qu esa invitacin, teniente? pregunt, sonriendo pcaramente, Tau. Usted no conoce esta nave y podra extraviarse. Es el pretexto ms idiota que he odo en mi vida. Todas las Unexs son idnticas; pero a cepto su invitacin, teniente. Estupendo. Podemos tutearnos? Es preciso? Claro. Vamos a estar juntos mucho tiempo. No s cundo el comandante me ordenar regresar a mi nave. Lamenta no estar en ella ahora? Es que tiene algn compromiso para esta noche? Ninguno. Importa eso? Claro que s. Tengo pensado prolongar la velada despus de la cena hizo una pausa y aad i : En mi camarote. Ella hizo un gesto de sequedad que al principio perturb a Aldor, pero al terminar sonriendo y agarrarse a su brazo, dijo jovialmente: No es preciso que te inventes algo parecido a una coleccin determinada que deseas mostrarme. Sabes una cosa? No, pero me muero de ganas por saberla. Yo tambin me fij en ti durante la reunin. Not que me mirabas mucho.

De verdad? Siempre pens que era discreto al observar una cara bonita. Bueno, al menos me pareca que me mirabas. Y para estar segura que atraa tu atencin m e levant para hacer unas preguntas al comandante. Los dos abandonaron el deslizador y entraron en el comedor, bromeando y riendo. CAPTULO IV La reproduccin estelar se agit y un sector de ella cobr mayor magnitud. Se destacar on tres soles amarillos. El puntero luminoso los fue sealando. Un triple sistema planetario. Cada estrella est separada entre si por medio ao luz, algo poco usual. En total son dieciocho planetas distribuidos en cinco, seis y siete. En cuatro hemos detectado posibilidades de vida. Tres corresponden a la e strella que llamaremos A y uno a la B. La estrella C, la de siete planetas, est d esprovista de mundos tipo Tierra. Por lo tanto, nos ocuparemos de las estrellas A y B. El sargento mayor hizo una pausa y observ a su auditorio, sumido en la penumbra. Oy al comandante carraspear y un leve murmullo de conversacin. Se abri la puerta de la sala y una figura entr nerviosa. Antes de encontrar su asi ento, dijo a Steen: Lo siento, seor. Me he retrasado demasiado. No se preocupe, teniente Aldor respondi Steen . S que estuvo recibiendo su leccin de id ioma. Sintese. El sargento Klang acaba de comenzar. Aldor se dej caer, an fatigado, sobre su silln. Quiso distinguir el rostro del sarg ento Klang con la luz procedente de los soles reproducidos. Klang estaba destina do a la Unex 78S, pero haba odo hablar mucho de l. Era el ms veterano de la flotilla . Se aseguraba que haba participado en la aproximacin a ms de cuarenta mundos olvid ados, algunos de ellos bajo el mando de la mitolgica Almirante Cooper. Klang era un experto en localizar en vastas extensiones estelares los ncleos con mundos con elevado ndice de terranidad. Claro que tambin dispona de un amplio equip o de material y hombres que le ayudaban, pero pareca, adems, disponer de un extrao sentido para percibirlos. Sigue pensando, sargento, que el conflicto blico est localizado en esos soles? pregunt el comandante. Cada vez estoy ms convencido, seor afirm Klang . Incluso me atrevera a asegurar que la ave de guerra destrozada proceda de la estrella B, la ms alejada de las tres. An estamos muy lejos para que nuestros detectores capten ms datos, tales como explo siones nucleares y emisiones de signos vitales mascull Steen . No tendremos otra alt ernativa que acercarnos. El capitn Hensing asista a la reunin por medio de su proyeccin hologrfica. Mene la cab eza. Esto alterara totalmente la misin dijo. Podemos apurar nuestro plazo de estancia en busca de aclarar las cosas afirm Steen . Incluso podemos darnos por satisfechos si regresamos a la Tierra con novedades s orprendentes. No puedo creer que existan mundos olvidados tan lejos dijo alguien.. El sargento se adelant hacia quien haba hablado. Qu le hace suponer que se trata de eso? Supuse que usted... Yo no he dicho nada. Por el mero hecho de toparnos con un civilizacin humana no de bemos pensar que nos encontramos ante Viejos parientes nuestros gru Klang. Yo opino como el sargento corrobor el comandante . Esta debe ser una raza autctona, qu e nada tiene que ver con la lejana expansin colonizadora de la Tierra previa al G ran Imperio. Van Loon s estaba presente y dijo casi en un susurro: Sera algo increble. Nunca hemos encontrado seres humanos en la Galaxia; nunca en mi lenios. Los ms prximos a nosotros son los aborgenes de Ukra Zato y calificarlos de humanoides es usar la fantasa. Son numerosas las razas no humanas inteligentes... comenz a decir un oficial. Pero los seres que se alojan en la enfermera del 78S son totalmente humanos bram Hen sing. Por supuesto-dijo Steen, levantndose. Las luces se encendieron y parpade. Ech un vis tazo a sus hombres. Vio preocupacin y curiosidad en ellos . Vamos a ponernos en mar

cha en direccin a la estrella B. Ser inmediatamente. Teniente Aldor, estn dispuestos esos seres para ser interrogados? S, seor. respondi Aldor levantndose de un salto y cuadrndose . Hemos trado a bordo a l er. El jefe mdico asegura que es quien est en mejores condiciones fsicas. La alfrez Aguiat la acompaa, en estos momentos a su despacho, seor. Gracias asinti Steen. Volvi a mirar a sus oficiales, dicindoles : S que todos ustedes e tn ansiosos por asistir a semejante entrevista, pero hemos pensado que demasiadas personas podra influir penosamente en el nimo de la mujer. Pero les tendr informad o del resultado del interrogatorio. Se march rpidamente seguido por el teniente Aldor. * * * Steen estudi a la mujer a travs del cristal. Estaba sentada de espaldas a ellos, f rente a la alfrez Aguiat. Mir a Aldor. Cmo ha reaccionado? pregunt antes de abrir la puerta. Asombrosamente bien, seor, Es muy serena. Biolgicamente aparenta unos cincuenta aos, pero puede ser mayor. Confo que usted y Tau hayan aprendido profundamente su idioma frunci el ceo . Yo he est ado demasiado ocupado estos das para poderlo hacer. Aldor sonri. Lo hablo como un compatriota de Lassala, seor. Pero entremos y se llevar una sorpre sa. Irrumpieron en la sala, especialmente acondicionada para la entrevista. Los terr estres saban que diversas cmaras estaran filmndolo todo, y registrando cada slaba que se hablase. Al orles entrar, la mujer se levant. Tau lo hizo tambin y present a los recin llegados. Dama Lassala, le presento al comandante Steen Haag, jefe de la expedicin; al tenie nte Rafael Aldor ya le conoce. Steen iba a decir a Tau que hablase en el idioma de la mujer, pero se contuvo y pidi: Por favor, sintense todos. El comandante observ profundamente a la aliengena. Incluso sentada pareca una mujer demasiado alta. Tena el cabello largo y negrsimo peinado hacia atrs, rodeando un r ostro delgado y alargado, de piel muy morena. Sus facciones eran estilizadas, ca si hermosas pese a la notable dureza que expresaban. Dgale que confo que en breve pueda dirigirme a sus compaeros, Tau, cuando se restabl ezcan totalmente pidi Steen a la muchacha. Gracias, comandante respondi Lassala. Steen peg un respingo. Habla nuestro idioma o le han enseado esas palabras tan solo? Tau sonri tmidamente. Es una sorpresa, comandante dijo . Cuando preguntamos a Lassala en su idioma si dese aba algo, lo primero que nos pidi era poder aprender el nuestro. Lo hizo casi ms fc ilmente que nosotros. Claro que us nuestro sistema de enseanza al subconsciente, p ero no deja de ser sorprendente. Por supuesto replic Steen intentando esbozar una sonrisa de complacencia. Carraspe y , dirigindose a Dama Lassala, le pregunt : Comprender que estamos ansiosos por conoce r mltiples detalles acerca de usted, de sus compaeros supervivientes, sus mundos d e origen y dems. Yo di permiso a mis ayudantes para que le dijeran, ante todo, to do cuanto usted quisiera saber acerca de nosotros. Tanto Tau como Raf han sido muy pacientes conmigo, , seor dijo Lassala . Me han sinte tizado todo cuanto yo deseara saber acerca de ustedes. Confo en que no se hayan extendido demasiado, sobre todo en lo concerniente a secr etos militares ri Steen. Lassala arrug el ceo, pero en seguida se relaj, diciendo: Ya entiendo sus palabras. Ustedes poseen un raro sentido del humor. Disclpeme si n o lo capto con rapidez. Comandante, soy consciente que les debo la vida. Mis com paeros y yo hemos sido tratados con toda consideracin y en nombre de ellos y el mo propio tengo que mostrarles nuestro ms profundo agradecimiento. Por ende, sera des corts pretender saber a costa de Tau y Raf ms de lo que ellos estn autorizados a re sponder.

Hemos cumplido con nuestro deber, Dama Lassala dijo Steen . Hemos localizado recient emente un grupo de soles. Mire este diagrama extendi sobre la mesa una copia de la reproduccin que haban estado estudiando con el sargento Klang . Dgame si le es famil iar. Lassala seal la estrella que Klang haba bautizado como B. Aqu est mi planeta. Se llama Tura. A pesar de lo que pueda pensar, comandante, somo s un pueblo pacifico. Steen baj la mirada. Aldor comprendi que no poda an confiar en la afirmacin de la ali engena. El vehculo de guerra donde la encontramos no fue construido para viajes de placer. Para defendernos, comandante respondi Lassala con firmeza . Tenemos que defendernos d e esas horribles criaturas. Entonces no luchan contra otro planeta habitado por humanos? Claro que no! Los attolitas no son humanos, sino engendros del Hacedor del Mal. Nu estra raza, la rill, siempre ha rehuido la lucha contra ellos, pero al final no hemos tenido otra alternativa que combatir si queremos evitar ser destruidos tot almente. Cundo estall la guerra? Hace muchos aos, seor. Ellos tienen muy lejos sus mundos, a unos mil aos luz, pero s aben de nuestra existencia desde hace siglos y ltimamente, al ver que estamos des arrollando una alta civilizacin, comenzaron a hostigarnos. Sobre todo, a raz de nu estro intento de colonizar los mundos habitables de la estrella que ustedes llam an A. Hace unos aos enviamos naves a los planetas del sol A y establecimos una rudimenta ria colonia, pero que servira de cabeza de puente para trasladar nuestros excesos de poblacin. Recientemente destruyeron esas pacficas colonias y establecieron las suyas. Fue algo terrible, horrendo! Murieron ms de cinco millones de inocentes ri lls. Steen asinti. Se restreg las manos, alarmado ante la violencia que haban hallado en tan remoto rincn de la Galaxia. Todas las guerras son absurdas, pero una como la suya, Dama Lassala, es... repugn ante. La Galaxia es grande y disponiendo de medios para viajar a las estrellas n o existe problema de espacio vital. Sobran los mundos tipo... Perdn. Iba a decir Tierra. Digamos aptos para nosotros. Pero hbleme de esos enemigos de su patria, los attolitas. Son seres repugnantes, sanguinarios Lassala pareca excitarse al hablar de ellos . Son amantes de la guerra. Pero su aspecto... Respiran la misma atmsfera que nosotros, pero parecen haber surgido de la Morada d el Hacedor del Mal. Aldor pens que aquel ser de nombre rimbombante era el smil en Tura del Diablo. No pudo resistir la tentacin de preguntar: Pero es que nunca han intentado dialogar con los attolitas? Lassala se revolvi hacia l como si la hubiera ofendido. Usted no conoce a los seres de Attol. Tiene que ser as si ha pensado que podramos c onvivir pacficamente. Parece resentida contra ellos. Claro que estoy resentida! Desde hace aos nos atacan, destruyen nuestras naves y lo ltimo fue la destruccin de las colonias. Mis antepasados intentaron establecer un tratado de paz con ellos, pero replicaron matando a los embajadores. Se niegan a hablar de paz. El vehculo de guerra destrozado posea una tremenda potencia de fuego dijo Steen . No p arece estar su pueblo desamparado. Estamos realizando un enorme esfuerzo para defendernos dijo Lassala . Hemos construi do algunas grandes naves nodriza con las que vigilamos el espacio. Hace cuarenta das, segn su medida del tiempo, fuimos atacados por sorpresa, a unos mil millones de kilmetros del sol C, por una poderosa nota attolita. Ya pudieron comprobar la violencia del combate. Ms de cuatro mil compatriotas mos murieron en el combate. Slo nos salvamos cuatro.

Tan pronto estn todos recuperados sern devueltos a sus mundos asegur el comandante. Devueltos simplemente? S, claro. Qu pensaba? Ustedes son iguales a nosotros y son poderosos. Con su ayuda podramos escarmentar a los attolitas, fustigarles y dejarles agotados por una larga temporada. Slo una temporada? Es lo que precisamos. Durante mucho tiempo hemos vivido para la paz, descuidando la preparacin para la guerra. Con un plazo de apenas un ao seremos capaces de vale mos nosotros solos para mantener a los attolitas a distancia para siempre. Estam os rearmndonos... S, lo comprendo. Pero sta no es nuestra guerra. Es la guerra de una raza despiadada contra una civilizacin humana, contra semejant es de ustedes restall Lassala. Steen quedse pensativo. Particularmente empezaba a inclinar su simpata, por supues to, por la causa de los habitantes de Tura. Pero las obligaciones de un comandan te en jefe del Orden Estelar eran severas y firmes. Existan unas normas... Creo que slo podemos devolverles a su mundo. Ni siquiera disponemos de autorizacin para descender en l. No comprendo... Existe un cdigo de comportamiento para todos los miembros de la organizacin a la qu e pertenecemos, al Orden Estelar de la Tierra. Cuando llegamos a una zona civili zada tenemos que mantenernos al margen, excepto cuando somos invitados a efectua r un acercamiento amistoso. Si es por eso... Lassala sonri . Estoy segura que mi gobierno les invitar a bajar a Tu ra y... No es esto todo. El cdigo es claro al respecto. Cuando dos comunidades estn en guer ra no podemos tomar partido por ninguna de ellas-aspir hondo y aadi : Sin excepcin de credo o raza. Aldor se senta incmodo. Pens que el comandante poda haber demorado el momento de ver ter aquellas afirmaciones algn tiempo ms. Lassala an no se haba acostumbrado a la fo rma de convivencia de los humanos de la Tierra. La actitud del comandante poda pa recerle absurda. Pero tanto Aldor como Tau conocan el cdigo, aunque eh aquel momento y en tales cir cunstancias les pareciese una aberracin. El comandante dijo algunas palabras ms, sigui preguntando acerca de Tura y Lassala ; respondi claramente a todas las cuestiones, sin demostrar en el tono de su voz que siguiese ofendida por la rpida negativa de Steen a ofrecerles una ayuda que, al parecer, precisaban con urgencia. Steen se despidi un poco nerviosamente. Se debata internamente ante la disyuntiva que se le haba presentado de forma tan inesperada. Deseara retirarme a descansar-pidi Lassala. Le indicar su alojamiento dijo Tau . Supongo que maana la devolveremos con sus compaero s. Dama Lassala dijo Aldor cuando las dos mujeres se marchaban. La rill se detuvo y gir un poco la cabeza, esperando. Lo siento. Estoy seguro que el comandante sera feliz si pudiera ayudarles. Tal vez si... El comandante debera conocer un attolita. Podra mostrarle una imagen? Se puede sacar de mi mente, no? Me dejar inspeccionar. Ser un poco doloroso. Siempre lo es semejante operacin. Lassala asegur antes de retirarse: No me importa si consigo que el comandante vea lo que es el horror que representa n los attolitas. CAPTULO V No ha servido de nada mascull Aldor sentndose sobre la cama. Tau estaba tendida a su lado, desnuda y fumando, lanzando crculos de humo, al techo. El viejo no se ha impresionado con la proyeccin mental, eh? S, creo que s. Al menos, algo. Me hubiera gustado asistir a la sesin. Aldor se encogi de hombros.

Una proyeccin mental no es nada agradable. El subconsciente del sujeto influye not ablemente, pero con una cuidada seleccin hemos podido lograr una imagen real de u n attolita. Cmo son? El hombre solt una risa sardnica. Si no fuera por el tamao resultaran una burla. No son ms que ratas, ratas enormes, q ue caminan erguidas. Ratas inteligentes? Por supuesto. Poseen, segn Lassala, un mediano imperio. Conocen la navegacin por el hiperespacio y muchas cosas ms. Hasta es posible que en algunos aspectos tecnolgi cos estn ms adelantadas que nosotros. Pero son tan sanguinarias como sus lejanos parientes que tina vez existieron en l a Tierra, no? Su aspecto induce a pensar as. Ya te he dicho que a causa de la influencia llena d e prejuicios de Lassala, la hemos visto demasiada provista de terror. Nunca he visto ratas gigantescas, slo en los laboratorios y no eran muy grandes. A caso medan unos veinte centmetros. Pero resultaban repugnantemente sucias. Los attolitas no son nada de eso. Imagnate, Tau, un oso, con cabeza enorme de rata , ojos rojizos e inteligentes, con cuerpo ms delgado y estilizado. Sus miembros p rensiles debern ser ms largos que los de una rata vulgar, comparativamente. Pueden correr como un ser humano y manipular herramientas como el ms hbil mecnico. Entonc es tienes a un mrido attolita. Y el viejo sigue emperrado en largarse de aqu y no intervenir. Qu otra cosa puede hacer? Ayer escuch decir al sargento Klang a Lero que los actuales comandantes son demasi ado conservadores. T crees? Estoy de acuerdo con l. Klang aadi que en sus tiempos, cuando serva en la Unex Hermes , bajo el mando de Alice Cooper, ella hubiera resuelto la situacin con imaginacin, como lo hizo en mltiples ocasiones. Nos dirigimos ahora hacia el tringulo solar. Dejaremos a los rills y regresaremos. Segn opina Steen, lo descubierto es ms que suficiente para justificar la expedicin . Creo que el viejo confa en que el Alto Mando decida enviar una poderosa flota a rmada. No con el firme propsito de aliarse con los rills, sino pensando que esta presencia puede alejar a los invasores attolitas. Enfurecida, Tau se sent junto a Aldor. Y cunto tiempo habr transcurrido? Dos meses, cuatro meses? Para entonces puede que no quede un rill vivo y los attolitas se hayan apoderado de Tura. Qu decidirn entonce s los prudentes miembros del Alto Mando? Ordenar tal vez a la flota que retorne c on el rabo entre las piernas? Maldita sea. Yo pienso como t en parte, Tau; pero el comandante debe atenerse al cd igo. Esta situacin nunca la vivieron los viejos hroes del Orden en pasados siglos. Ellos nunca se enfrentaron ante semejante situacin. Dos razas estn combatiendo en tre s. Una es humana y la otra es una versin grande de mridos. Supones que se puede intervenir sin ms? Las consecuencias podran ser desastrosas. Toda la Galaxia est pe ndiente de lo que hacemos. Un desliz en la actuacin de la organizacin y sobrevendra el caos. Sencillamente, ests de parte del viejo gru Tau. Se ech encima una sbana y se dirigi a ao.. No es eso. Pero me pongo en su lugar y procuro comprenderlo. T seras un perfecto comandante de Unex, cario dijo sardnicamente la mujer . Te auguro u brillante porvenir si sigues pensando siempre as. Cerr con violencia la puerta y Aldor escuch el chorro del agua. Se levant iracundo. Antes de marcharse del camarote, Dijo: Hoy ests imposible. Te ver maana. Aguard con la puerta abierta unos segundos, esperando que ella le llamase. Slo le respondi el ruido de la ducha. Lanz una imprecacin y cerr la puerta. Aquella noche d ormira en la sala de oficiales, si es que no encontraba un camarote desierto. Se pregunt si la teniente... Movi la cabeza. No, aquella noche no deseaba estar con n adie.

* * * Las tres naves exploradoras emergieron al espacio normal; situndose a unos doscie ntos millones de kilmetros de la estrella B. Por orden del comandante Haag los di spositivos, de alerta funcionaban al mximo. La Dama Lassala solicit ver al comandante instantes antes de que fuese transborda da a la Unex 78S, desde la cual partira el crucero que devolvera a los rills a su mundo de origen, Tura. Steen la recibi lleno de curiosidad, a solas. Lamento importunarle, comandante dijo la mujer ; pero tengo que hacerle una propuest a. Por favor, dgame de qu se trata. Me han permitido hablar con mis compaeros. Slo uno de ellos est recuperndose. Los dos restantes tardarn unos das, pero confo que se restablezcan en Tura. Ellos me han s ugerido que yo debera acompaarles de regreso a su mundo, comandante. No entiendo... Usted me ha prometido que informar a sus superiores... Pienso que si les acompao y les hablo puedo convencerles ms rpidamente. Precisamos la ayuda de su imperio, seor , para devolver la paz a mi raza. Steen se mordi los labios. Efectivamente, le haba confiado a la rill que su misin e n aquella zona galctica iba a ser cancelada e iniciar inmediatamente el regreso a los mundos del Orden Estelar. Tambin aadi que sometera al Alto Mando que los rills deban ser socorridos en su desigual lucha contra los seres de Attol. S, la presencia de esta mujer podra terminar de decidir a los jefazos, pens Steen. No veo inconveniente, Dama Lassala, en que nos acompae. Yo no me habra atrevido a s ugerrselo. Pero si est dispuesta a actuar como testigo ante el Alto Mando, debo pr evenirla. De qu, seor? No deseo ofenderla, pero mis superiores querrn asegurarse de que todo cuanto usted afirme es verdad. La norma a seguir es que usted consienta someterse a diversos controles para comprobar sus afirmaciones. Es decir, que la sometern a detectore s de la verdad y se le suministrarn diversas drogas. Hasta el ms escondido rincn de su mente quedar al descubierto. Nada quedar oculto. Pero usted no ha procedido conmigo as, ni siquiera cuando por mi estado fsico no po da impedirlo. Legalmente no poda hacerlo, Dama Lassala respondi secamente el comandante . Aunque en realidad estaba tentado de hacerlo. Ella emiti una leve sonrisa. Presenta algo semejante, seor. Por eso, entre mis compaeros y yo, acordamos que yo l es acompaara. Mi salud es perfecta ahora y puedo soportar cualquier clase de prue ba. Ellos estn tardando en recobrarse. En cambio usted... Cuando los attolitas destruan nuestra nave no pudimos llegar hasta los botes salva vidas y tuvimos que refugiarnos en la nica zona que quedaba con aire. Pero las ra diaciones nos alcanzaron. Fueron cuarenta das terribles, casi sin comida y escasa agua. El nico traje aislante me lo cedieron a m, gentilmente. Fueron unos valientes soldados afirm Steen. Es cierto. Por eso deseo presentarme ante sus superiores y dejar, incluso, que me corten a pedazos. Steen ri sonoramente. No ser tanto. La operacin ser un poco ms dolorosa que la sesin que padeci para ofrecer os una visin de un attolita, pero su mente no ser daada. De acuerdo. Vendr con nosot ros. Dar inmediatamente instrucciones al capitn Hensing para que desembarque en Tu ra a sus compaeros. Ellos descendern en un planeador. Siento que el Cdigo nos impid a mostrarnos ms amables con sus gentes, Dama. Pero ni siquiera podemos dejarles u n vehculo ms sofisticado que el simple deslizador. Lo comprendo. Podramos copiar su tecnologa, no? Maldita sea, no es eso. Es que... No tiene que explicarse, comandante. Lo comprendo, repito. Volveremos pronto a su mundo? An tardaremos unos das. Despus de dejar a sus compaeros. Dama Lassala, el capitn se di

rigir a la estrella A. S, esa operacin tambin me fue informada por usted. Es cierto. Queremos averiguar cuanto podamos acerca del poder militar de los atto litas. El capitn Hensing se limitar a observar durante un da los tres mundos habita dos y regresar para unirse a nosotros. Entonces emprenderemos el camino de vuelta . Espero que los suyos podrn resistir al menos dos meses. Es posible, pero no muy seguro. Recomiende al capitn Hensing que adopte precaucion es al acercarse a los mundos attolitas. Puede ser atacado por el mero hecho de s er humana su tripulacin. No se inquiete. El capitn ser precavido. Apenas detecte la presencia de una nave de sconocida saltar al hiperespacio y abandonar la observacin. La mujer salud con una inclinacin de cabeza y se retir. Steen lanz un sonoro suspiro y se sent tras su mesa. Puls un botn y pidi comunicacin d irecta con Hensing. Seguro que el capitn estara conforme con la propuesta de la mu jer rill. * * * El capitn Hensing pensaba que los tres hombre rills no eran muy comunicativos. Y tal cosa le molestaba bastante. Hubiera querido tener largas conversiones con el los, conocer profundamente todo cuanto pudieran contarle acerca de aquella lejan a regin galctica. Pero dos estaban an dbiles y el que con mayor rapidez se restableca no pareca muy dispuesto a dialogar, pese a que, al igual que la Dama Lassala, ha ba aprendido la lengua terrcola con pasmosa facilidad. La nica que hubiera podido satisfacer su curiosidad, la mujer, se hallaba en la n ave jefe desde el segundo da de su llegada a la Unex 78S. El comandante la haba ac aparado totalmente, dejndole a l tres hombres torvos y que casi siempre se hallaba n sumidos en sueos profundos, tal vez causados por la fuerte medicacin suministrad a. Hensing se alz de hombros y mir la pantalla que mostraba el planeta Tura, situado a un milln y medio de kilmetros de la Unex. Salt a la siguiente pantalla, que le mo str cmo el crucero con los tres rills sala del hangar y se diriga velozmente hacia T ura. Cuando se situase a unos veinte mil kilmetros, los hombres seran proyectados a bordo de un deslizador hacia la superficie. Siguiendo las instrucciones del comandante, no se haba hecho ningn intento por est ablecer contacto con las autoridades de Tura. De la presencia de los terrestres se encargaran los convalecientes rills. Pero para entonces ellos estaran ya camino a la estrella A. Dos das ms tarde se reintegraran a la flotilla y de vuelta a casa . El crucero comunica que todo est perfectamente, seor anunci un ayudante por el tornav oz .En veinte minutos soltarn el planeador. Qu tal se encuentra e| rill que lo pilotar? En perfectas condiciones. Sus impulsos vitales responden y no tendrn la menor difi cultad en posar el planeador en una zona urbana. Hensing entorn los ojos. Se relaj en su palco de direccin, despus de conducirlo a un punto de apoyo en un rincn del puente de mando. Todo transcurra con tranquilidad. Se haba quedado adormilado. Le despert el tremendo ulular de la sirena de alarma. A continuacin tron una gran estrpito en un punto no muy lejano al puente. En su consola comenzaron a encenderse luces. Varias secciones de la Unex queran p onerse en contacto con l al mismo tiempo. Dej que el oficial de servicio le inform ase. La excitada faz del teniente Oleffson casi le grit: Seor, estamos siendo atacados. Hemos sido alcanzados en el meridiano, en los punto s ocho y once. Mierda, teniente, cmo hemos sido sorprendidos? Qu pasa con los detectores de aproxima cin? Se trata de la masa planetaria, seor, que ha perturbado el sistema de vigilancia. Adems, se trata de naves muy pequeas, pero con enorme capacidad de fuego. Que las barran. Eso se intenta, seor el teniente Oleffson comenzaba a sudar. Call unos instantes, ha sta que los puntos defensivos le iban informando . Son muy veloces y apenas hemos

alcanzado a doce de ellas. Vienen por cientos! Y lo peor es que esas masas enorme s estn surgiendo del otro lado del planeta. De all han partido esas flotas, y pare ce ser que llegan ms. Hensing palideci. Su mano derecha se aproxim a un botn y lo puls con rabia. En una d e las esferas de comunicacin apareci la imagen del comandante Steen. Seor comenz diciendo Hensing guturalmente , nos atacan. Le paso la lnea interior para q ue sea grabado el proceso del combate. Vamos a intentar defendernos y alejarnos hasta el punto de seguridad para huir por el hiperespacio. Sigo informando... * * * La inesperada noticia haba cogido a Steen en su despacho privado, repasando ciert os informes en unin del teniente Aldor. No haba tiempo de ir al puente, pero desde all poda dirigir tambin las operaciones. ...El cerco se estrecha. Parecen adivinar nuestras intenciones y no nos permiten alejarnos del planeta para poder usar el salto al hiperespacio. Condenacin, Hensing, no tenemos tiempo de ir en su socorro. Estamos demasiado lejo s para hacerlo en unos minutos. Tardaremos al menos diez horas. Consiga huir, alj ese por el hiperespacio sin preocuparse dnde surja. Ya nos reuniremos. Pudo regres ar el crucero? Lo siento, comandante. Sabemos que el crucero fue destruido apenas estaba acercndo se a la atmsfera de Tura. Desde el espacio exterior los destrozaron unos misiles o lo que sean. Tuvieron tiempo los rills de saltar a la superficie en el planeador? No, no. Han muerto todos. Malditas sean esas naves, seor. Si pudiramos maniobrar en espacio abierto acabaramos con esos moscones. Sus daos no pueden ser efectivos, p ero no nos dejan salir de rbita. Tiene que hacerlo, capitn, tiene que hacerlo. Aldor asista angustiado al dilogo. Conoca perfectamente la situacin en que se encont raba la Unex del capitn Hensing. Aquella poderosa mquina de guerra, casi invencibl e, haba cado en la nica trampa donde una Unex poda ser vencida: su proximidad a un m undo sin haber previsto la posibilidad de un combate y tener establecida la cora za energtica alrededor de la gran esfera. Ni siquiera podan sacar los dems cruceros al espacio para alejar a las pequeas nave s. Apenas fueran saliendo de los hangares seran destruidos por el enemigo. Hensing volvi a hablar, y lo hizo con voz ms fnebre an que la que haba estado emplean do: Creo que debemos despedirnos, seor. Se aproximan enormes naves, tal vez sean las n odrizas de estos moscones; pero me temo que ellas rematarn la obra... Hensing se daba por vencido? se pregunt Aldor, sin poder dar crdito a \lo que escuchab a. Las Unex eran poderosas naves, que aunque no invencibles, podan ocasionar a un posible enemigo mucho ms dao antes de caer vencida. Sbitamente la voz de Hensing dej de escucharse. Steen cerr los puos y agach la cabeza . Desde su lugar, Aldor crey ver en los ojos del comandante alguna lgrima de rabia , de impotencia. CAPTULO VI Las siguientes veinte horas fueron difciles para las tripulaciones de las dos Une xs. Todo el mundo, desde los altos oficiales hasta el encargado de las secciones hid ropnicas, esperaba impaciente la decisin del comandante. Presentan cul iba a ser. Steen se haba encerrado en su cabina y ella permaneci a solas ms de diez horas. Al cabo de este tiempo, mantuvo una conversacin privada con Van Loon. Fue secreta. N adie pudo enterarse de qu se trataba. A continuacin, Steen consult con varios Oficiales de su nave diversas cuestiones. Se orden la aproximacin de las dos unidades a un punto equidistante entre las estr ellas A y B, viaje que se estaba realizando a travs del hiperespacio. Por lo tant o, los hombres y mujeres llegaron a la conclusin que por el momento no se iba a r egresar. Qu pretende? pregunt Tau a Aldor . Tomar ms datos, ms informes de esos asesinos? El teniente se encogi de hombros. Saba perfectamente que la muchacha comenzaba a s entir desprecio hacia el jefe de la expedicin. Segn ella, la nica salida a la situa

cin planteada era una rplica violenta a los agresores de la Unex 78S. No lo s an dijo Aldor . Ha llamado a la Dama Lassala. Parece qu tiene un plan. Tau no tuvo oportunidad de replicar. En la antesala del despacho de Steen, donde se encontraban, entr la rill. Aldor se incorpor y le dijo: El comandante la espera. Sgame. La introdujo en el despacho, anunciando su llegada. Iba a retirarse cuando Steen le orden que se quedase despus de cerrar la puerta. Mientras lo haca, Aldor dirigi una mirada a Tau, sonriendo ntimamente. La muchacha se morda los labios, tal vez d ecepcionada porque ella no iba a asistir a la entrevista. En el despacho de Steen estaba tambin el capitn Craig, situado a la derecha del co mandante, de pie y mostrando ligero cansancio. Pareca haber trabajado intensament e desde que Steen le llam, haca ms de seis horas. Sintese, Dama Lassala pidi el comandante. Tena el rostro demacrado y segua plido, an iblemente afectado por lo acontecido. Puedo expresarle cunto siento lo sucedido, seor? pregunt la rill. De su rostro slo se ovieron los labios. El resto permaneca, imperturbable. Usted ya conoce perfectamente lo sucedido. Deseara, realmente, que me explicara lo que pas. Qu hacan esas naves tan cerca de su planeta? Eran naves attolitas, seor. Indudablemente. Pero usted nunca mencion que maniobrasen tan cerca de Tura. Hace ms de cincuenta das que salimos de Tura, seor. En ese tiempo, al parecer, han s ucedido muchas cosas. Y, desgraciadamente, poco afortunadas para nosotros. A la conclusin que puedo llegar es que nos han cercado. Un cerco a un planeta no es fcil de mantener. Por qu sus compatriotas no rechazan es a presencia? No somos muy fuertes, seor. Por desgracia ya ha tenido ocasin de comprobar que esos monstruos son muy fuertes. Deduzco que estn concentrando toda su armada estelar alrededor de Tura, impidiendo que nuestra flota salga al espacio. Cuando conside ren llegando el momento, se lanzarn al ataque. Y ser el fin para nosotros. La dest ruccin o la esclavitud. La nave donde la encontramos era tan grande como nuestras unidades. Eso demuestra que ustedes son capaces de construir ingenios blicos poderosos. No comprendo su pasividad, la pasividad de sus compatriotas. Usted debi dejarme comunicar con ellos dijo, la rill en tono recriminatorio , consult arles. El comandante asinti. Seal un comunicador instalado a la derecha de su mesa. Dijo: Los tcnicos acaban de montarlo. Hemos localizado el tipo de onda que usan en Tura y tenemos lnea directa con sus lderes, Dama Lassala. Despus de una larga conversacin les hemos dicho que usted iba a hablarles. Puedo decirles que ustedes nos ayudarn? pregunt Lassala sentndose delante del aparato. Steen tard unos segundos en responder: Pregnteles qu ha sucedido, cmo estn las naves attolitas orbitando Tura impunemente. P uede decirles que la hemos rescatado y tambin que lamentablemente sus compaeros mu rieron cuando iban a ser devueltos a su mundo. Aada que hemos perdido parte de nu estra nota, pero no especifique que se trata de un tercio de nuestros efectivos. El comandante dirigi una mirada a Aldor. El teniente tard un instante en interpret ar el gesto, pero en seguida comprendi que su jefe quera all su presencia porque la conversacin entre Lassala y los dirigentes de Tura iba a celebrarse en el idioma rill, que l conoca perfectamente. Lassala esper hasta que el globo mostr la imagen de dos hombres y una mujer, de av anzada edad. Entonces comenz a hablar en la lengua rill, iniciando una larga conv ersacin. Los tres lderes de Tura slo mostraron ligeras sorpresas ante diversos pasa jes de los extensos monlogos de Lassala. Luego habl uno de los hombres, ella respo ndi y la comunicacin se cort. La rill se volvi hacia Steen. Secamente, dijo: Comandante Steen, la nave que ustedes descubrieron era la nica que disponamos hace dos meses capaz de enfrentarse contra los attolitas. Confibamos que con ella bamos a poder mantenerlos lejos de nuestro planeta, hasta que terminsemos de construir

ms como ella. Ya sabe el fin que tuvo. Ms tarde, los attolitas cercaron nuestro m undo. Las escasas y pequeas naves que consiguieron despegar fueron abatidas. Cual quier objeto que se levante de la superficie de Tura es destruido. Slo podemos es perar la invasin, el bombardeo masivo de las ciudades. Los que hablaron conmigo forman el triunvirato dirigente en mi mundo. Me han dich o que todo acabar pronto si yo no consigo la ayuda de ustedes para romper el cerc o y permitir que nuestra no muy numerosa flota salga al espacio y establezca una esfera defensiva. Le ped que no dijese nada de nuestra posible ayuda dijo, molesto, el comandante. Aldor consider que deba intervenir. Ella no habl riada respecto a que haba solicitado nuestra ayuda, seor. Ni siquiera m encion que iba a volver con nosotros a la base. Sus jefes debieron pensar en nues tra alianza cuando supieron que somos, humanos y la rescatamos de la nave destru ida. Veo que an desconfan de m dijo Lassala con amargura. No, ya no podemos tener ningn recelo hacia usted, hacia los suyos protest Steen . El c ondenado cdigo me obliga a actuar como un insensible ser ante el peligro que corr e su raza, Dama Lassala. Puedo decirle que estoy dispuesto a socorrer a su puebl o. Los ojos de la mujer se iluminaron. S, as lo he decidido hace unos minutos con el capitn Van Loon. Esta conversacin de us ted con sus dirigente slo me iba a servir de suministro de datos. Puedo preguntar qu van a hacer? Nos estamos situando en la ruta obligada de las naves attolitas que proceden de l os planetas de la estrella A. Es indudable que continuamente estn enviando naves para engrosar o proporcionar suministros a las que lo forman. Quiero capturar un a. Usted desea ver con sus propios ojos un attolita. S, as es. Y tambin interrogarlo, no? Sera magnfico... Pero realmente su intencin es iniciar una conversacin de paz con ellos Lassala sonri socarronamente . An sigue pensando que es posible entenderse con los attolitas. Steen baj la mirada. Los fros ojos de aquella mujer le aturdan. Reconoci: Lo siento. De todas formas estoy obligado a seguir una lnea de actuacin. No conseguir nada. Ellos no querrn dialogar con ustedes, y si consiguen algunos pri sioneros, preferirn morir antes que hablar. Y no cuente con sus medios persuasivo s. Estn acondicionados para no revelar nada. Lo presiento; pero debo hacerlo. Luego atacaremos a los attolitas que cercan Tura . Slo perderemos un da o dos. Ella se levant. Espero que no ser una prdida de tiempo crucial. Empero, seor, tengo que darle las gr acias. Estoy segura de que esos monstruos sern barridos por sus naves. Nunca espe rarn un ataque del exterior. Cuento con el factor sorpresa. Aunque contamos con un par de cientos de cruceros, adems de la potencia de fuego de las Unexs, no somos invencibles. Lo supongo. Repito mi agradecimiento, seor. Lassala hizo una inclinacin de cabeza y se retir. Apenas Aldor obtuvo permiso de Steen para marcharse, corri en busca de Tau. La en contr en la sala de lectura, fumando en silencio y con el ceo fruncido. No has esperado la recrimin l. El secretario del comandante me miraba de mala forma. Antes que me preguntara si tena permiso para estar all decid largarme. Qu ha pasado? O se trata de secreto milita r? Puedo decrtelo. En breve lo sabr todo el mundo. El comandante est dispuesto a aliars e con los rills. El rostro de Tau se ilumin. Al fin el viejo acta como debe. Cundo atacaremos la flota attolita? Bueno, no ser en seguida. Primero vamos a interceptar algunas naves que cubren la ruta entre los planetas de la estrella A y Tura.

Le explic la intencin de Steen de conseguir un dilogo con los seres de Attol, y si esto fallaba, obtener unos prisioneros. Aquello desilusion un poco a Tau. Dijo: Deb figurarme que el viejo no ira directamente al asunto. Pero algo es algo se levan t y bes a Aldor . Perdona mi malhumor. Esta noche no habr discusin alguna entre nosotr os. Por qu lo prometes? Seguramente me ordenarn regresar a mi Unex y no volveremos a vernos en algn tiempo. Quiero tener un buen recuerdo. Aldor record algo y dijo: Antes de salir, el capitn Craig me asegur que los cruceros interceptores sern de est a Unex. Por lo tanto, precisaremos un grupo de abordaje especializado, que, pued e ser el tuyo. * * * En el crucero, Aldor ech de menos la amplitud a que estaba acostumbrado en el pue nte de mando de la Unex. Sin embarg, exista all un ambiente clido que le agradaba. C raig mandaba la patrulla compuesta de diez cruceros y todos los sistemas detecto res funcionaban a pleno rendimiento. La tarea de localizar un navo estelar attolita era una tarea difcil, nada sencilla . Pero la distribucin de los diez cruceros cubran una amplia zona, que segn las est imaciones era suficiente para descubrir una nave contraria. Llevaban casi media jornada navegando a escasa velocidad, pero con los inyectore s propulsores siempre dispuestos para incrementarla y rodear la posible presa en cuestin de minutos. Aunque al principio el comandante Steen se neg, al final tuvo que acceder a que l a Dama Lassala viajase en el crucero de Craig. Los attolitas tenan una lengua pro pia muy difcil de aprender, adems de dominar tambin el idioma rill. Las sala tena qu e servir de intrprete cuando intimidasen a la nave de Attol a que se rindiese. Llevaron caf al puente. Aldor tom una taza y bebi un sorbo. Record a Tau, alojada co n su pelotn en una sala del crucero, en tensa espera, aguardando su posible inter vencin. El serviola anunci repentinamente: Objeto detectado en el cuadrante cinco treinta. Velocidad diez mil kilmetros por s egundo. Distancia... Rpidamente los potentes telescopios localizaron el objeto. Unos segundos ms tarde, lo tena en un visor del puente. Es un carguero attolita asegur Lassala. Qu armamento llevan? pregunt Craig. Proyectores similares a los lser de ustedes. Creo que tambin disponen de misiles lu mnicos. Craig movi un dial. La coraza energtica comenz a rodear el crucero. Su accin sera sec undada por los dems cruceros, que al mismo tiempo comenzaran a reunirse para ataja r el camino del navo de Attol. Aldor dijo a Lassala: Ya lo tiene dentro del radio del comunicador. Podremos tener incluso contacto vis ual. Lentamente, Lassala empez a mover los mandos del comunicador. La esfera brillante empez a agitarse, conformando una figura. Aldor era el nico en el puente que no tena una misin especfica y miraba lo que haca L assala. Abri los ojos cuando la imagen de la esfera adquira claridad. Apenas tuvo una ocasin, reducida a una fraccin de segundo, para ver el rostro que all estaba te rminando de cobrar nitidez. En seguida se borr. Imposible contacto visual dijo Lassala . No lo comprendo. Tal vez la coraza energtica lo impide. Es igual. Podremos hablar. Y empez a enviar un mensaje en una lengua l lena de gruidos. Aldor la escuch con admiracin. Reproducir aquellos sonidos con lengua humana era u na labor ardua. La imagen dentro de la esfera segua siendo borrosa. No se aprecia ban contornos. Lament aquello. Era una buena oportunidad para ver la presencia de un attolita. La conversacin entre Lassala y su interlocutor era un constante cambio de frases

cortas. La expresin de la. Mujer era cada vez ms dura. Jadeante, mir a Aldor. Craig segua atento a la aproximacin de la nave enemiga y les daba la espalda. Lo siento, no tienen la menor intencin de rendirse. La otra parte ha hablado mucho. Qu deca? Mayormente, insultos. No me han credo. Qu no han credo? pregunt Craig, haciendo deslizar su asiento hacia donde estaba Lassal a. Que sta sea una nave procedente de un lejano planeta. Se resisten a creer que no s eamos rills que hayamos burlado el bloqueo. Es absurdo. Deben habernos localizado. Diez naves como sta no pueden haber burlado el cerco. Adems, dudo que nuestros modelos sean semejantes a los de Tura. Por qu n o funciona el contacto visual? Interferencias repuso Lassala. Dijo algo ms en idioma de Attol y la tenue sombra de ntro de la esfera desapareci . Lo siento. Han cortado la comunicacin. Casi todo lo q ue han dicho fueron insultos. Son demasiado orgullosos para admitir otros pueblo s humanos en otra parte de la Galaxia. Va a atacarnos. Estn locos. Deben saber que nada pueden hacer. Tal vez esperan recibir ayuda coment Lassala, encogindose de hombros. De ninguna manera. Interferimos cualquier solicitud de ayuda de ellos. Y estamos seguros de que no se acercan ms naves en un radio de veinte millones de kilmetros m ascull Aldor. Una voz anunci: Proyectil. Se dirige liada el crucero nmero cuatro, a estribor. Intercptenlo. Quiz eso les convenza de que nada tienen que hacer. La nave enemiga haba disminuido la velocidad. Pero cuando intent virar, estaba tot almente rodeada. Lanz ms misiles y luego dispar sus proyectores lseres. Las andanadas que acertaron fueron absorbidas por las corazas energticas de los c ruceros. Disparen a mil metros de la nave attolita orden Craig a los cruceros. Pudieron observar a travs del visor cmo las explosiones gneas rodearon el carguero attolita, sin causarle ningn dao. Confiemos que esto les haga rendirse. Si no lo hacen estn locos. Son fieras, no locos. Preferirn morir antes que rendirse dijo Lassala muy segura. Craig, se dirige hacia nosotros dijo Aldor despus de mirar el trazo de deriva del c arguero . Y disparan, al parecer, todos sus efectivos. Craig se mordi los labios. No existe otra alternativa. Y dio rdenes a los artilleros para que disparasen, aunq ue deba intentarse no daar seriamente el carguero . Confo que queden algunos que poda mos atrapar vivos. Aldor avis a Tau que estuviera dispuesta para abordar la nave. En aquel momento los misiles enemigos fueron destruidos a medio camino. Segundos despus, los disparos de los cruceros provocaron una explosin en la proa del cargu ero. Dej de disparar. Craig orden el alto el fuego. Los cruceros viraron ligeramente y navegaron a velo cidad igual a la del tocado carguero. Se volvi para mirar a la rill. Lo siento, no pude hacer ms. Me hubiera gustado que no hubiesen comenzado la batal la! Estaba segura que ste sera el final, capitn afirm Lassala . Los conozco muy bien. Y dig a sus hombres, si es que piensa enviarlos al carguero, que tengan cuidado. Si q ueda algn monstruo vivo seguir luchando. Quiero ir con el pelotn; Craig pidi Aldor. El capitn se limit a asentir y Aldor sali corriendo del puente. CAPTULO VII Raf Aldor acababa de decir: Estamos predestinados a asaltar naves muertas. Un estallido eclosion a menos de un metro de ellos. Tau se arroj al suelo del pasi llo y desde all respondi a Aldor: Vaya adivino que ests hecho, cario. Ah hay gente. Y muy viva. Los soldados se desplegaron. Tau dispar su lser, protegindoles el avance. Luego ell

os cubrieron a su alfrez cuando se levant y de una carrera se plant en el flanco de quien les haba casi sorprendido. Aldor corri hasta su lado, advirtindole: Debemos procurar cogerle vivo. Ojal pudiramos, maldita sea. Pero no consentir que hieran siquiera a ninguno de mis soldados. Luchaban en una destrozada nave sin aire, movindose con sus enormes trajes de vaco y de combate al mismo tiempo. Gracias a sus visores infrarrojos podan ver en la total oscuridad, slo rota por los vividos destellos de los disparos. Hay ms de uno avis por radio un soldado que haba logrado situarse en un puesto avanza do . Creo que cuatro o cinco. Detrs de ellos veo varios cuerpos, algunos reventados por la descompresin. No podemos quedarnos aqu todo el da mascull Tau, disparando . Si no es posible vivo, ll evaremos unos cadveres para que se entretengan con ellos los cirujanos. Destripar una rata gigantesca les gustar. De pronto, una figura embutida en un traje de vaco oscuro se alz de entre los defe nsores y corri hacia ellos por el destrozado corredor, disparando sin cesar su ar ma de rayos. De izquierda y derecha le dispararon y cortaron su carrera suicida, como si hubi era chocado contra un muro. El viga avis: Era un ardid para distraernos. Los dems se han largado. Creo que han tomado una de sviacin que hay a la derecha. Tau se puso en pie de un salto, salt por encima del cadver attolita. Aldor la sigu i y ech una mirada al enemigo. Su cabeza haba salido del traje al romperse la escaf andra. Vio una enorme cabeza de rata, con los ojos desorbitados, de profundo col or sangre. Sinti un escalofro. Tenemos que cortarles la huida dijo, jadeante Tau . Es posible que intenten alcanzar un salvavidas. Nosotros debimos sorprenderles cuando iban en su busca. Otro attolita se rezag para contener la persecucin. Pero esta vez estaba bien para petado detrs de un derribado mamparo de acero. Todo el pelotn tuvo que ponerse a b uen recaudo. Aldor vio que uno de los soldados era alcanzado y parte de su brazo volaba hacia el techo. Otro corri a su lado y rpidamente le practic un torniquete, le sold el desgarro del traje y le administr un sedante. Luego comenz a retirarle hacia la salida, donde aguardaba la lancha de desembarco. Tau indic a tres soldados que mantuvieran un fuego a discrecin. Los dems entraron p or unos derribados tabiques, salvaron un montn de obstculos y vieron cmo algunas fi guras corran para entrar en una esclusa. Aldor se les adelant y dispar apenas los t uvo a su alcance. Confusamente vio que se trataba de un pequeo hangar. Haba una na ve en la que apenas haban tenido tiempo de introducirse algunos enemigos. La alfrez se le reuni. Aldor la vio sonrer al otro lado del azulado cristal de su c asco. Vaya, cario. Veo que te adaptas bien a la lucha. Qu has hecho? Me temo que una carnicera mascull Aldor . Intentaban huir. Se acercaron los soldados y fueron inspeccionando los cuerpos cados. Uno inform a la alfrez que el attolita que se haba rezagado fue alcanzado y eliminado. Alguien grit diciendo que una de aquellas ratas an viva. Le sellaron un boquete en el traje, por el que flua burbujas de sangre. Luego, rpidamente, tres soldados car garon con l y se marcharon a toda prisa. Tau dijo a sus soldados: Acabemos de una vez. Mirad si queda algo con vida para largarnos. Un grito atrajo la atencin de todos hacia un soldado inclinado sobre una inmvil fi gura. Vesta un traje de vaco de color amarillo, distinto a los que usaban los atto litas. Aldor se agach y empuj al soldado. Levant la visera y enfoc la luz de su lmpara hacia el interior del casco. Al otro lado del plstico azul vio un rostro. Solt un gemid o. Luego se apart para que todos pudieran ver. * * * Apenas entr en el hangar donde estaba anclado el crucero que haba comandado el cap

itn Craig, Steen pregunt a la Dama Lassala: Puede explicarme qu haca ese humano en el carguero de Attol? La respuesta es obvia, seor. Se trata de un prisionero de esos monstruos. Haba tres humanos ms, pero muertos, segn me han dicho. Para qu los llevaban, indudable mente, hacia el cerco de Tura? Lassala entorn los ojos. Dijo suavemente: Seguramente el jefe de la flota invasora quera interrogarlos. No es lgico. All serian torturados para que hablasen. Y le aseguro que esos monstruos no usan mt odos cientficos que apenas dejan huellas, seor. Ellos gozan haciendo sufrir a los humanos hasta matarlos. Los reconoce? No estoy segura; pero es posible que pertenecieran a la tripulacin del navo nodriza donde me encontraron. No est segura? Eran varios miles de personas las que componan la tripulacin, seor. Entiendo. Por qu no se retira a descansar, seora? Estoy impaciente por hablar con ese muchacho que rescataron. En aquel momento, Aldor baj del crucero. Despus, de saludar a su jefe, dijo: El doctor me ha dicho que acudimos a tiempo, seor. Su rostro estaba velado por una sombra de preocupacin . Afortunadamente pudimos transportarlo rpidamente a la unidad de fro, donde anulamos el proceso de radiacin y descomposicin. Sus heridas eran mu y graves. Pero si el doctor Marvin dice que puede salvarlo, lo har asinti Steen . Apenas nos anu nciaron su regreso, llamamos al doctor desde la 45S. Es el ms indicado en estos c asos. Hizo un buen trabajo salvndoles a ustedes aadi mirando a Dama Lassala. Ella se limit a mover ligeramente los ojos. Si hubiera sabido que entre aquel grupo que hua tratando de abordar el bote haba un humano rill... Bueno, creo qu no habra disparado tan alocadamente, seor se disculp A ldor. No se atormente ms, teniente. Nadie puede recriminarle nada. Usted hizo lo que deba en aquel momento: evitar que huyeran. Un bote habra podido burlar el cerco de lo s cruceros y avisar a los dems attolitas de nuestra accin. Ellos an ignoran que exi stimos. Siguen pensando que los attolitas estn convencidos que cuando destruyeron la Unex 7 8S estaban aniquilando una nave rill y no procedente de una parte remota de la G alaxia? Ha de ser as se apresur a intervenir Lassala. Es una raza muy orgullosa. No conciben otras inteligencias que las suyas. De hecho, nuestra presencia les perturb mucho . Quieren ser nicos en el Universo. Por eso estn tratando de destruirnos. Lo inten tan desde que nos descubrieron. Qu hay respecto al prisionero attolita, teniente? El equipo de Marvin tambin ha trabajado duramente con el mrido, seor. Sufri la amputa cin de un miembro y perdi mucha sangre, pero consiguieron fabricar una sinttica par tiendo del plasma humano. Marvin confa que antes de veinticuatro horas podr ser in terrogado. Ser una lamentable prdida de tiempo mascull Lassala, repentinamente plida . Se dejar m r antes de hablar. Pueden lanzarle por una esclusa ahora mismo y se ahorrarn trab ajo. Aldor la mir incrdulo. Est llena de prejuicios, Dama Lassala dijo . Su odio hacia los mridos impide que razon e lgicamente. Si logramos que el attolita hable, podremos salvar muchas vidas en las jornadas venideras. A veces no les comprendo Lassala agit la cabeza . Presenciaron la muerte de miles de compaeros suyos cuando sorprendieron la nave nodriza y el crucero que iba a dejar en Tura a mis desdichados compaeros. Los monstruos no les dieron ninguna oportun idad. Atacaron sin ms. Y an siguen conservando una serenidad absurda, unas consider aciones hacia esos abortos de la naturaleza que me induce a pensar que su sangre no es caliente! Comprendemos su odio hacia esas criaturas, seora dijo un poco impaciente el comanda

nte . Pero nosotros no podemos permitirnos el lujo de perder la paciencia. Si es c ierto lo que dice y el mrido no hablar, de todas formas atacaremos dentro de trein ta horas. Ahora nos estamos acercando hacia la estrella B. Surgiremos del hipere spacio a una distancia de quinientos mil kilmetros de Tura, escupiendo por nuestr as esclusas los doscientos cruceros. El ataque ser por sorpresa, y antes que pued an reaccionar, sern barridos. Conseguiremos romper el cerco, se lo prometo. Ser suficiente para que nuestra nota pueda despegar y ayudarles a destruir hasta l a ltima nave enemiga. Y luego marcharemos hacia los mundos de la estrella A y veng aremos a los pobres colonos que fueron masacrados por los monstruos! Steen entorn los ojos. Dijo pausadamente: , Confiemos que no suframos muchas prdida s despus de esa batalla. Por lo pronto, an no es tiempo para pensar en otra. Asinti con la cabeza a manera de saludo y se retir, despus de pedir a Aldor que le mantuviese informado de la evolucin del prisionero attolita. Tau haba estado en el fondo de la plataforma dando instrucciones a su pelotn. Cuan do se hubieron retirado los soldados, se reuni con Aldor. Sonrea al decir: Cario, tengo que felicitarte. Por qu? Peleaste en el carguero enemigo como un autntico especialista en desembarcos. Creas que esa clase de enseanza slo se la impartan a los grupos especiales? replic Al con sorna . En la Academia nos exprimen bien, encanto. Qu piensas hacer ahora? Darme un bao relajante y tenderme unas horas en la, playa. Tau se refera al solarium, que incluso contaba con un trozo de playa artificial, de suave arena dorada. Las palabras de la chica haban sido adornadas con un suges tivo guio. Ir all cuando vea a Marvin y me entregue el ltimo parte de sus pacientes. Apenas se lo traspase al comandante, me reunir contigo. La muchacha asinti, titube un instante y se consider obligada a decir a la rill: Dama Lassala, usted est an muy plida y creo que le conviene un bao y una toma de sol. Viene Conmigo? No, gracias. Deseo esperar aqu. Apenas me autorice el doctor, quiero ver a mi comp atriota. Comprendo. Hasta luego, cario. Aldor la mir alejarse. Sonri levemente. Era mejor que Lassala no hubiera aceptado la protocolaria invitacin de Tau. En la playa estaran a solas, y si haba, alguien ms , siempre podran buscar un rincn oculto donde hacer el amor y relajarse unas horas . En breve iban a estar muy ocupados. Se avecinaba una batalla importante, y aunqu e se contase con el factor sorpresa, iba a ser dura. Haca unas semanas, aquella misin posea todas las trazas de resultar montona y aburri da. Aldor se pregunt si los sistemas de vigilancia del Orden haban acertado en la diana con perfecta precisin al descubrir indicios de guerra en lugar tan lejano d e la Galaxia o slo se deba a un resultado fortuito, procediendo las alteraciones, realmente, de un agujero negro, an no localizado. Se volvi y vio al doctor Marvin descender del crucero fuertemente vigilado por so ldados armados. Se dirigi hacia l, ansioso por conocer la situacin de los heridos. Se recrimin mentalmente. Su primer pensamiento haba sido hacia el mrido, olvidndose del humano. De soslayo, observ que la mujer rill permaneca alejada, con la mirada clavada en e l doctor. Aquella visin, de no existir las perturbadoras circunstancias que haban llenado de desasosiego a Aldor, le habra despertado una pasin mayor an que las anteriores. Tau yaca desnuda sobre la tibia y suave arena, llena de luz procedente de las lmpa ras solares. Tena los ojos cerrados y su mano derecha se mova suavemente, cogiendo puados de arena que dejaba deslizar sobre su vientre sensualmente. Debi escuchar los pasos de Aldor sobre la arena, ya que abri los ojos, sonrindole. Qu haces vestido? Ven aqu... y le tendi las manos. Tengo que decrtelo, Tau. Qu tienes que decirme? pregunt ella. Su sonrisa haba desaparecido y le miraba como a u n desconocido. Por Dios, Tau, la cabeza va a estallarme. Yo debera estar dicindoselo al comandante

y no estar aqu. Pero antes de exponerle mis temores y dudas, tengo que confiarme contigo. Por qu conmigo? Sencillamente porque t ests convencida de que debemos acabar con los mridos que cerc an Tura. Ella se levant, sacudindose la arena del cuerpo. Brillaron sus ojos cuando pregunt: Y qu? Slo si despierto en ti la misma duda que me corroe ser capaz de confirselo al comand ante. Tau recogi una ligera bata transparente de la arena y se la puso. Rafael Aldor, te aconsejo que hables claramente. Eso pienso hacer, condenacin. Mira mostr un cilindro de grabacin . Tengo el informe de Mervin, que acabo de escuchar. Yo debo completarlo aadiendo el mo, pero necesito t iempo para ordenar mis ideas. Habla de una vez! Estaban solos en la playa. Una pareja se haba retirado bajo unas palmeras y no po dan escucharles. Mervin est tambin confundido. El mrido habl algo en su idioma, esa lengua ruda y... S cmo hablan esos monstruos. Pues ese monstruo, como t les llamas, antes de perder de nuevo el sentido se expre s en lengua rill. Qu tiene eso que ver? Cualquier ser medio inteligente puede aprender otra lengua. Pero no hablarla cuando est bajo los efectos de unos poderosos sedantes que anulan su consciencia. Esos seres son bilinges! Lo cual es absurdo, ya que es imposible porque Lassala afirm que nunca mantuvieron contactos culturales con su raza. Por el contrario, apenas fueron descubiertos por Attol, comenz la guerra. Eso no significa nada! Hay ms. El humano mantuvo una ligera conversacin con Mervin. Fue antes de que escuc hara hablar al mrido en los dos idiomas. El rill tambin domina las dos lenguas. Pr imero lo hizo en attolita, y al percatarse que Mervin no le comprenda, us el rill. Pero Mervin no se arriesg a cansarle y decidi no interrogarle, dejndole solo. Sigo sin saber adonde quieres ir a parar. Escucha, Mervin tambin asisti a los rills. Por qu Lassala fue la nica que respondi al ratamiento? Mervin ha insistido en que lgicamente los cuatro deban estar recuperad os, pero Lassala era la nica que aparentaba estar fuerte, mientras que los tres h ombres seguan postrados en una debilidad ilgica. Adems, se les entreg los pequeos ute nsilios que tenan en sus trajes, despus de verificar que no podan ser armas. Pero Me rvin encontr poco antes de ser trado a esta Unex que los rills dispusieron de unos aparatos con los cuales podan comunicarse con los suyos incluso hasta Tura! Nadie detect esas llamadas... Usan una onda especial, distinta a las nuestras. Tambin servan esos aparatos para c aptar mensajes dentro de esta gran nave. Cmo de otra forma iba a saber Lassala las letras de nuestro alfabeto por el que habamos bautizado las estrellas del tringul o solar? He repasado la primera entrevista que mantuvo con Steen y ella reconoci la estrella de Tura con la letra A. No resulta tambin muy extrao la rapidez con que aprendi nuestro idioma? Aldor, Aldor, s lo que intentas decirme, pero ignoro realmente si lo crees firmeme nte o se trata de tu terquedad por permanecer fiel al cdigo. Al infierno el cdigo! Ahora se trata de comenzar o no una guerra que puede durar aos y consumir miles de millones de seres, extendindose por toda la Galaxia. An recue rdo, Tau, los rostros de los tres rills cuando embarcaron en el crucero que deba dejarles en su mundo. No parecan contentos, sino que se mostraban como corderos ca mino del matadero! Cmo iban a saber que tenan que morir? Porque se llevaron esos pequeos aparatos comunicadores. Haba cuatro y Mervin est seg uro que ellos se llevaron tres. El cuarto est en poder de Lassala, seguro. Termina de una vez, di lo que sea. Lassala ha debido tener una gran autoridad sobre, esos hombres, Tau. Los oblig a e mbarcar en la Unex, con instrucciones precisas. Desde entonces, ella ha estado e

n contacto, cuando ha querido, con los suyos, recibiendo y dando instrucciones. Qu pudieron hacer esos hombres, Raf? Aldor aspir hondo antes de decir: Incitar a las naves attolitas a que atacaran. El cerco todava no era total. Las na ves mridas surgieron de pronto, como respondiendo a una llamada... o a una provoc acin. Y qu piensas hacer ahora? El comandante espera el informe. Por tu mirada compruebo que ests conmigo, que no es ninguna locura lo que pienso. Eso lo dejars para ms tarde, querido. Si Lassala sigue rondando el crucero donde Me rvin asiste a los heridos porqu no pueden ser trasladados a la enfermera, en cualq uier momento puede ocurrir algo irreparable. Tienes razn. Y esos seres son las nicas pruebas reales que disponemos. A la salida de la playa haba un tubo gravitatorio que afortunadamente poda conduci rles hasta el hangar donde estaba anclado el crucero de Craig en pocos segundos. La pareja que se hallaba enfrascada en sus caricias mir sorprendida y molesta la brusca carrera emprendida por aquel oficial y la mujer casi desnuda. CAPTULO VIII Apenas fueron escupidos por el tubo comunicador, vieron los cuerpos cados de los soldados qu haban estado montando guardia en la entrada del crucero. El resto del hangar estaba desierto. Aldor se adelant a Tau y fue el primero en salvar la rampa que conduca a la entrad a. Salt para no tropezar con otro cadver. Era de un ayudante de Mervin. El interior de la nave de guerra estaba desoladamente vaco. Corrieron hacia la pe quea enfermera donde haban sido conducidos los heridos hallados en el carguero atto lita. Al doblar un recodo del pasillo, vieron que Mervin se arrastraba hacia ellos. De jaba un denso reguero de sangre que surga de sus heridas; Haba sido alcanzado por varios disparos de lser y los daos en su cuerpo eran irremediables. Mervin logr decir: Est loca... Quera subir y los soldados me pidieron permiso, que yo les negu... Enton ces los mat y me persigui... Me alcanz. Por Dios, detenedla. Va a matarlos! . Aldor se inclin para ayudar a su amigo cuando ste, pesadamente, se derrumb. El teni ente crisp los puos. Cegado, se precipit contra la entornada puerta de la enfermera.

Tau corri hacia la puerta de la derecha, pero un grito le hizo retroceder. Entonc es, al llegar a su lado, Aldor vio lo que pasaba en la habitacin. Lassala estaba all, empuando en sus manos sendas armas. Con una apuntaba al attoli ta, que trabajosamente se estaba incorporando de la cama donde haba estado sujeto . Las cintas magnticas colgaban inactivas. La otra pistola se haba dirigido hacia Tau y Raf. Sois unos entrometidos mascull Lassala. En seguida sonri . Pero no vais a tener ocasin de arrepentiros se volvi para mirar iracunda al mrido, que le devolvi la mirada con ojos opacos . Vamos, monstruo, quiero que te dirijas a la otra habitacin y estrangu les al humano que est all. Lassala, no s lo que se propone, pero est loca si piensa que seguir engaando a todo e l mundo. Crees que no ser posible? Cuando se descubra esto todo el mundo pensar que el monstr uo mat al muchacho y luego atac a los soldados, despus de asesinar a sangre fra al d octor y su ayudante de guardia. Te olvidas de nosotros sugiri Tau, framente. Lo siento, pero ahora sern ms vctimas que achacarn a este monstruo. Se encogi de hombr s y realiz un gesto de asco hacia el mrido, que al final se haba incorporado y se t ambaleaba. Sers descubierta antes de que prepares el escenario. No. Lo he calculado bien. Hasta dentro de una hora no se efectuar el relevo. Enton ces habr terminado y estar lejos. Nadie me acusar de nada. Todos pensarn que el mons truo se desat y realiz la masacre, para terminar muriendo junto a la salida del cr ucero a manos de los soldados.

Entonces se produjo un brusco movimiento del mrido. Repentinamente sus ojos brill aron con lucidez y se abalanz contra la mujer. Pero Lassala no fue sorprendida. C on increble rapidez dispar varias veces contra el attolita, que se derrumb pesadame nte, arrastrando la camilla con estrpito. Tau fue a moverse, pero el can de la pistola que empuaba Lassala con su mano derech a se dirigi contra su rostro. Quieta ah, estpida. Aldor agarr a Tau y la apart de la furia de la rill. Ahora su plan se ha venido abajo, Dama Lassala. Es se realmente su rango en Tura o an mayor? Tan alto que los hombres son capaces de morir bajo sus rdenes? El glido rostro de la mujer era una mscara de contrariedad. Las armas en sus manos temblaron y Aldor temi haberla provocado demasiado. Ella respondi y anunci con sorprendente alegra: Soy capa z de pensar con rapidez, malditos terrestres. An puedo salvar la situacin. Lo importante para m es que su comandante siga pensando atacar. Tal revelacin cogi un poco de improviso a Aldor. Entonces es cierto que los mridos estn poniendo en peligro su mundo, a Tura? No tengo tiempo ahora de charlas. Vamos, a moverse. Vayan al puente. Cuando llegaron al puente, Lassala les hizo sentar en dos de los sillones situad os detrs de los de pilotaje. Con cintas aprensivas los inmoviliz en ellos. Luego v ieron cmo la rill lo ocupaba y empezaba a mover los mandos, con una agilidad que oblig a pensar a Aldor que se trataba de una mujer excepcional, provista de una m ente fuera de lo corriente. Escucharon los sonidos que indicaban que la nave que daba hermticamente cerrada. Luego se cerraron los accesos al hangar y la esclusa de salida se abri delante de la proa del crucero. La cazarn apenas se aleje de la nave. De pronto record que navegaban por el hiperesp acio y solt una carcajada . Si es capaz de saltar a ese mundo extrao de la superlumi nidad tendr ocasin de comprobar lo que sucede cuando un cuerpo infralumnico la inva de sbitamente. Ella se volvi para mirarle con desprecio. Sigue subestimndome, teniente. Cuando suene la alarma en este ingenio, se saldr del hiperespacio. Entonces nos largaremos y nunca podrn alcanzarnos porque necesitarn varios minutos para desacelerar. A continuacin, Lassala apret unos botones y dos proyectores lser provocaron una gra n explosin en un lateral del hangar. Apenas pasaron unos minutos cuando ella se d ecidi a abrir desde el mando a control remoto la esclusa. El espacio que surgi ant e ellos era el normal. Las dos Unexs, al unsono, haban dejado el campo superlumnico . El crucero vibr unos segundos y se lanz vertiginosamente hacia la salida, justo a tiempo de que las entradas del hangar eran forzadas desde el interior y pelotone s de soldados embutidos en trajes de vaco irrumpan por las rampas. El navo pilotado por Lassala rugi y Aldor observ por la pantalla de popa cmo las dos colosales moles de las Unexs desaparecan, confundidas entre millones de estrella s. La carcajada de Lassala result estruendosa, casi histrica. De todas formas este plan es mejor que el anterior. Los terrestres supondrn que el mrido se despert y huy con el crucero. Cmo van a sospechar de mi? El comandante, inc luso, me llorar. Y lo ocurrido le pondr ms furioso. Seguro que atacar con saa. Tau se agit nerviosa en su asiento. Lassala, yo siempre sent simpata por usted y su causa. A consecuencia de las sospec has de Raf, comenc a pensar que usted nos ocultaba algo, efectivamente. Pero no s aba qu. No tiene ahora por qu ocultarnos nada. Es cierto que su raza es tan humana c omo la nuestra y estn siendo atacados por los mridos? As es. Entonces su comportamiento es absurdo. Por qu hace esto si el comandante va a ayuda r a Tura, que es lo que usted quera? Todo cuanto he dicho es cierto sonri Lassala, volvindose hacia ellos ligeramente . Sim plemente, omit ciertas cosas. Por ejemplo? Ya lo sabrn a su debido tiempo.

Qu pasar despus que con la ayuda de las Unexs consigan romper el cerco a Tura? Seguir manteniendo parte del engao. La colaboracin del Orden Estelar en esta guerra es imprescindible. Cuando hayamos conseguido expulsar a todos los mridos del trin gulo solar, firmaremos un tratado de amistad con la Tierra. Los mridos, ante el f racaso, desistirn de salir de sus lejanos mundos y nos dejarn en paz cuando estn se guros que contamos con aliados tan fuertes y luego... Qu pasar luego? Transcurrirn muchos aos para que comience la segunda fase de nuestro plan. Necesita mos tiempo para ser fuertes, lo suficiente para marchar contra la patria de los mridos y aniquilarlos. El Orden no tolerar ese acto... Pero no podr impedirlo. Para entonces seremos tan fuertes como ellos. Es que iban a declararnos la guerra por defender unos planetas llenos de ratas? Nosotros... comenz a decir Tau, cada vez ms furiosa. Ustedes no podrn contar nada. Si los llevo a Tura es porque mis superiores se pond rn muy contentos al poderlos interrogar. Nos ser muy beneficioso saber acerca de s u doble organizacin, amigos. Luego sus cuerpos sern desintegrados y todo el mundo seguir pensando que el mrido que les rapt les condujo a la estrella A, donde fueron asesinados. Basta ya de charlas. Tengo que concentrarme. Si no quieren que les cierre la boca , permanezcan callados. Lassala gir su silln y se inclin sobre los mandos de la consola. Tau mir, confusa, a Aldor. No entiendo nada confes. No estoy seguro; pero la presencia de ese mrido y el muchacho rill la puso nervios a. Por qu el mrido? Aunque los odio profundamente no es motivo... Puede que no se trate del mrido, sino del muchacho rill. Estamos peor que antes. Tendremos que conformarnos con esperar Esperar? repiti Aldor . Si todos los humanos de Tura son como Lassala, estamos perdido s. Deben ser fanticos. Los mridos han debido causarles mucho dao... No, no puede ser eso. La paranoia de Lassala contra esas ratas debi comenzar mucho antes que la guerra. Pasaron unas horas. Lassala pareca incansable. No se movi ni una sola vez de su si lln frente a los mandos. La nave avanzaba velozmente hacia las estrella primero, y luego deriv un poco hacia Tura. Lassala, si pretende descender en su mundo est loca. Ha olvidado el bloqueo de las naves mridas? pregunt Aldor. Siguen pensando que soy una idiota. S cmo burlar el bloqueo. Una nave como sta puede penetrar entre las attolitas por un punto situado en el polo sur; All la perturb acin magntica es tan densa que ser un juego de nio infiltrarnos. No ocurre lo mismo si se pretendiera lo contrario. En Tura se puede entrar, pero no salir. Afortuna damente, los mridos desconocen esto y no podrn detenernos. La mujer rill se levant y desactiv el poder de apresamiento de las cintas. Los dos jvenes se levantaron y se movieron para desentumecerse. Lassala ya les estaba ap untando con un lser. Voy a encerrarles en una cabina de presin. Si intentan salir de ella abrir la otra puerta y los enviar al vaco. Me van a molestar ahora aqu, cuando comience a penetra r en Tura. Aldor comprendi que al cruzar la fuerte densidad magntica las cintas podan perder s u poder. Reconoci que Las sala era una mujer difcil de sorprender. Unas maniobras bruscas puede matar al muchacho rill si permanece en la camilla adv irti Tau. Es cierto-ri Lassala . Quiero entregar esta nave a los mos limpia. Seria desagradable que varios habitculos estuvieran llenos de sangre y restos de carne. Vamos, cami nen. Aldor parpade. La actitud de Lassala no concordaba con la ms simple lgica. La mujer les condujo hasta la enfermera, obligndoles a entrar en la habitacin que o cupaba el muchacho de Tura.

Qu piensa hacer? pregunt Aldor temiendo lo peor. Matar el sucio corazn de ese humano mascull Lassala . Ustedes lanzarn su cuerpo a la ca bina de hibernacin, para que no contamine esta nave cuando se corrompa. S, lo pond remos al lado del monstruo. Juntos los dos, como debe ser. Lassala se volvi para mirar hacia la camilla y lanz un grito de rabia. All no haba n adie. Las correas haban sido soltadas. Aldor comprendi que ello haba sucedido al mi smo tiempo que la mujer les liber a ellos. Si pens que el humano no poda moverse de la camilla a causa de sus heridas, ahora no estaba all. Se haba recuperado ms rpida mente de lo que incluso previo el desgraciado doctor Mervin. Sin dejar de apuntarles, Lassala recorri a grandes zancadas la sala, abri la puert a de fondo y atisbo recelosamente. Le encontrar. Esta nave no es lo suficientemente grande para poderse ocultar de m gr it, cada vez ms furiosa. Se movi un mueble situado en un rincn y algo cruz centelleante el aire. Un estilete se clav en el pecho derecho de Lassala, que lanz un aullido de dolor. Se volvi y d ispar su arma. El dardo mortal se estrell contra el mueble, partindolo en dos. Pero antes haba salido detrs de l el presunto herido. Lassala haba hincado una rodilla en el suelo, Mordindose los labios amartill con la s dos manos el arma, mientras el estilete segua clavado en su pecho y de la herid a manaba abundante sangre. Antes que pudiera apretar el gatillo de nuevo, Aldor salt sobre ella. De un manot azo la desarm y la pistola se desliz por el suelo. Trat de sujetarla. De soslayo mi r al muchacho. Un nuevo estilete se clav en la rodilla de Lassala. Es suficiente! chill Aldor, rabioso ante aquel intil ataque. Pero el joven estaba disponiendo un tercer estilete para lanzarlo. Y ahora sus o jos se posaban en Aldor, tomando puntera. Tau dio un salto. Haba recogido el arma y se plant delante de Aldor, que an trataba de inmovilizar a Lassala. Estpido mozalbete rezong Tau . Si haces un nuevo movimiento te parto en dos. Tira eso al suelo, bien lejos de ti. El muchacho dej caer el brazo que sujetaba el estilete. Abri la mano, el acero reb ot en el suelo. Luego le peg un puntapi. As est mejor sonri Tau . Al parecer la fiebre te impide reconocer a tus hermanos de raz a. Para qu tanta palabrera? dijo quedamente el rill .No s lo que me dicen. Vamos, dispare e una vez, sucia renegada! Tau abri los ojos. Muy despacio baj el arma. De reojo intent ver lo que haca Aldor c uando el joven cay al suelo, desmayado. Lassala an segua debatindose entre los brazos de Aldor y ste se vio obligado a propi narle un fuerte golpe en el cuello que le hizo perder el conocimiento. Entonces mir a Tau. Tenemos que decidir a quin socorremos primero pregunt. Suelta a esa arpa y miremos qu le pasa a ese chico decidi Tau . Ha debido perder sangre a causa dei esfuerzo por levantarse de la camilla. Le curaremos y le ataremos a una cama hidrulica. Y con ella? Podramos meterla en la cmara de vaci. No le pasar nada. No es lo que quera hacer con n sotros? Pues con gusto la arrojar al espacio como se desmande! Ser mejor que la llevemos a la seccin de hibernacin opin Aldor, alarmado por la prdida de sangre que sufra Lassala por las dos heridas. Tienes razn asinti Tau, lanzando un suspiro. Apenas colocaron a Lassala en la cripta de hibernacin, volvieron a la enfermera pa ra socorrer al muchacho. Se aseguraron que slo haba sufrido un ligero desmayo, tal vez provocado por el esfuerzo que hizo y a consecuencia de su debilidad. Le iny ectaron unos estimulantes y le acomodaron en una cania, en una cabina con cerroj o por fuera. Antes de dejarle, el chico abri ligeramente los ojos. Debi darse cuenta que estaba bien sujeto a la cama, pues apenas hizo un gesto para intentar mover los brazos . En lengua rill, dijo: No comprendo... Por qu no me han matado? Ella quera hacerlo, sa renegada Dama Lassala

... Ustedes no son de Tura. Sus ojos no son dorados como los nuestros, pero estn ayudando a... a esos... Cerr los ojos. Aldor lament que los calmantes hubieran hecho efecto tan rpidamente. El chico pareca estar diciendo algo verdaderamente interesante. Por Dios, Tau, creo que Lassala quera matarlo para que no hablase. S, debe haber si do por eso que ha matado a tanta gente y rob el crucero. Ahora no es momento de teoras, encanto. No olvides que nos aproximamos rpidamente h acia Tura y... No pudo concluir la frase. Algo tremendamente fuerte pareca haber chocado contra la nave... Los dos terrestres rodaron por el suelo y Aldor, apenas pudo incorpor arse, corri hacia el puente. Apenas entr en l, advirti lo que suceda. Tau penetr all y l le dijo: Acabamos de ser detenidos por rayos magnticos. Creo que siete u ocho naves nos han inmovilizado. Ella palideci. Qu naves son? Attolitas. Mralas. Y seal hacia una pantalla. Al mover el dial surgi un trozo del espa cio. Podan verse dos grandes aparatos, grises y que proyectaban hacia ellos brill antes rayos de sujecin. Podemos defendernos. Tenemos proyectiles y rayos lser. Si conseguimos desequilibra r el cerco, destruyendo aunque sea una sola nave de ellos... Un sector del crucero comenz a vibrar. Luego se escucharon zumbidos y golpes seco s. Aldor mene la Cabeza. Es tarde. Estn entrando, Tau. La alfrez levant el lser y mir a Aldor. Sera como arrojar confetis a una legin romana. Es que vas a dejar que te capturen esas ratas? Por qu no piensas que es la nica forma de saber de una vez lo que sucede en este tro de soles que el infierno se los lleve? Tau hizo un gesto agrio, de estar poco convencida. Pero arroj el arma a los pies del pelotn de seres con trajes de vaco que avanzaba hacia ellos por el pasillo pri ncipal. CAPTULO IX Steen Haag se rasc la barbilla, en un ademn que indicaba que por un momento le haba vencido el desaliento. Pero se repuso pronto, alz la mirada y observ la expresin t ranquila de Van Loon. En alguna de esas naves attolitas que rodean Tura pueden estar, capitn dijo. El bus to de Van Loon se movi y tal vez observ por unos segundos la situacin grfica de las naves enemigas. En su nave, el capitn tambin poda comprobar lo mismo que Steen . La p regunta es si est circunstancia debe hacernos retrasar el ataque. El mundo tambin se llev a la Dama Lassala, seor. Conocindola, creo que ella le dira qu e s. Pero yo quiero su opinin, Van Loon. No me gusta comenzar una guerra, pero sigo confiando que el Alto Mando est de acue rdo con nuestra actitud. Adems, es posible que en estos momentos Aldor, Aguiat, L assala y Mervin no vivan ya. Se olvida del enfermero y del rill. Todos estaban en el crucero cuando despert es a rata y los sorprendi. Slo me pregunto cmo es que Aldor fue a la nave en lugar de llegar a mi despacho e informarme. No cree que el informe del doctor Mervin poda s er importante? Van Loon se encogi de hombros dentro de su esfera de comunicacin. Sera difcil de calibrar ahora. Seor, siguen los planes de ataque sin alteracin? No veo el motivo... La ausencia de Dama Lassala. Ella tena, el cometido de alertar a los suyos cuando el bloqueo se rompiese y las comunicaciones con Tura fueran restablecidas. Tena q ue avisar a los rills para que lanzasen sus naves de guerra al espacio para ayud arnos. Ya he pensado en eso. No me figuro a los nativos de Tura tan estpidos como rehusar ayudarnos cuando observen que una nota desconocida les estn ayudando. De todas f ormas, emitiremos constantes mensajes apenas consigamos desbaratar el cerco. Ser

una emisin constante y automtica. Sin duda, despegarn para colaborar con nosotros. Eso espero, comandante. Algo ms? Steen neg con la cabeza y la figura de Van Loon se esfum. * * * Cuando los guerreros que les condujeron sin muchos miramientos a una estrecha na ve donde los trasladaron a una enorme estructura, se quitaron los cascos de vaco, Tau mir las cabezas ratoniles con asco y Aldor con curiosidad. Pero ambos resist ieron la observacin de aquellos ojos rojos y brillantes. Aldor se dijo que si los mridos tambin hablaban la lengua rill, poda comunicarse co n ellos, pero desisti de ello porque el transbordador penetr silbando en una esclu sa y poco despus se detena. Despus de caminar por largos corredores y pasillos, siempre estrechamente vigilad os por los guerreros mridos, la pareja fue introducida en una gran estancia, de b rillantes suelos y alto techo cuajado de estrellas. En seguida adivinaron los te rrestres que se trataba de una rplica del vaco que les rodeaba. En un lado poda ver se, gigantesco, el planeta Tura. Un empujn de unos de los guerreros fue un indicativo para que se aproximaran hast a la mesa que estaba el fondo de la estancia y dnde media docena de mridos, tocado s con capas escarlatas, les miraban. Acercaos les dijo uno de ellos, alzando una garra: Dan por hecho que hablamos rill susurr Tau. O nos consideran rills. Cmo van a suponer que una fuerza de la Tierra est cerca y la nave que destruyeron hace pocos das era nuestra? Estis ante el mando de Attol destacado en el planeta Tura. Os damos la oportunidad de hablar, de contestar a nuestras preguntas. En caso contrario, si os negis, ya podis imaginar lo que os espera. Sabemos que sois oriundos de Tura, y vuestra pr esencia nos intranquiliza. De dnde vens? Vuestra nave es extraa, distinta a las de l os renegados. Hablad. Esperamos. El mrido se haba expresado en correcto rill y seis pares de ojos rojos se quedaron mirando a la pareja de terrestres. Raf, dentro de unas horas los nuestros atacarn susurr Tau . Creo que an existe la posib ilidad de evitar la guerra, en la cual se ver implicado el Orden por muchos aos. Es precisamente lo que pretende Lassala. La cuestin es: cmo convencer a estos ratone s gigantescos? Adems, Lassala no minti cuando dijo que los attolitas estn dispuesto s a acabar con la raza humana de Tura... Haban estado hablando el terrestre y el mrido golpe furiosamente sobre la mesa. Silencio! Sabemos que podis expresaros en rill. Dejad de hablar en ese idioma. No p odemos perder tiempo para aprenderlo. Aldor avanz un paso. Dijo secamente: Entonces, slo tenemos que decir que la nota de Attol que cerca y amenaza Tura debe marcharse, dejar en paz a sus habitantes. Qu insina? grit el mrido que llevaba la voz cantante del grupo de seis . No estamos di estos a escuchar tonteras. Es que pretende hacernos creer que nuestra poderosa flo ta corre peligro? Aldor se mordi los labios. Dispona de pocos conocimientos para seguir hablando. Ni siquiera poda marcarse un farol. Si los attolitas llegaban a sospechar que iban a ser atacados en breve, no seran cogidos por sorpresa y mostraran una feroz resis tencia a los cruceros y Unexs de Steen. Tanta, que lo que se esperaba fuese una victoria poda trocarse en una derrota irreparable. No somos aborgenes de Tura dijo Aldor . Pero no estamos dispuestos a que la guerra pr osiga su curso y los humanos de Tura sean exterminados. El mrido se levant y camin por delante de la mesa. Sus compaeros seguan en silencio, expectantes. Hace unas jornadas, cuando estbamos estableciendo el cerco, una extraa y enorme nav e se aproxim a Tura. De ella surgi una nave ms pequea, similar a la que hemos captur ado. Ambas fueron destruidas. Y ante nuestra sorpresa, apenas se defendieron. To do esto es muy extrao. Creo ; que vosotros podis responder a muchos interrogantes. Tau grit enfurecida: Esa accin fue un asesinato en masa, malditos monstruos. Miles de nuestros compaeros

murieron sin tener oportunidad de defenderse, a pesar que se radiaron constante s mensajes para solicitar una tregua... Tregua? repiti el mrido . Llamis tregua a una sarta de insultos y provocaciones que pa eron de la nave ms pequea que intentaba descender en Tura? Aldor y Tau se miraron boquiabiertos. Tau, fueron los compaeros de Lassala quienes provocaron el ataque, sin duda. Ellos disponan de esos minsculos comunicadores. Tambin Lassala, a bordo del crucero de C raig, ni siquiera conmin a los tripulantes del carguero. Ella les habl en lengua de Attol, que nosotros desconocemos! El mrido pareci calmarse. Vivamente interesado, dijo: Habis pronunciado un terrible nombre para nosotros: Lassala. La Dama Lassala es nu estro ms pertinaz enemigo. Desgraciadamente, ha muerto. Ni siquiera la hibernacin a la que fue sometida pudo contener el proceso mortal de las heridas. Esos estil etes estaban impregnados en veneno, un tipo de veneno que dispona en secreto nues tro joven amigo Orindo. Si Lassala siguiera viva tendra que responder de muchos c rmenes ante nuestros pueblos... Se escucharon suaves pasos en la estancia y los terrestres se volvieron para mir ar. El joven rill que Lassala intentaba matar se acerc hasta unos metros de la me sa, en donde se detuvo. Estaba ligeramente plido, pero su aspecto indicaba que es taba en franca mejora. Se qued mirndoles, sin mover un msculo de su rostro. Pueblos? repiti Aldor . A qu pueblos os refers? El mrido le mir incrdulo. Dudo que vuestra ignorancia sea real. Ms bien dira que se trata de un ardid para co nfundirnos. Deberamos desintegraros ahora mismo. Un momento dijo el joven Orindo. Su voz sonaba dbil, pero firme . Indudablemente, est os seres impidieron que Lassala acabara conmigo como hizo con el hermano attolit a herido. Cuando las cosas estaban sucediendo me percat y a punto estuve de lanza r un estilete contra el Hombre, pero la mujer se interpuso y me apunt con un arma , que no lleg a disparar, teniendo todas las ventajas a su favor. Luego perd el co nocimiento. Tal vez tu mente no estaba an bien equilibrada, amigo Orindo dijo suavemente uno de los mridos de la mesa. Creo que no, jerarcas de Attol. Pero, lamentablemente, no puedo asegurarlo. De to das formas me inclino a pensar que ellos no queran que Dama Lassala me matase. Pero fueron esos seres los que detuvieron el carguero donde viajabas en direccin a l bloque. Y ellos mataron a muchos attolitas y rills porque, sin duda, buscaban h acer prisioneros para interrogarlos! Orindo titube y aquella pausa fue aprovechada por el mrido para aadir: Por lo tanto, seores jerarcas, es mi opinin que esos seres deben ser confinados a u n rastreo mental total. Como nuestros camaradas de Rill estn a punto de llegar, p ropongo que el interrogatorio comience en presencia de ellos. Los dems jerarcas mridos fueron asintiendo. Aldor quiso hablar, pero la intervencin de los guerreros se lo impidi. El y Tau fueron sacados sin contemplaciones de la sala y conducidos fuera. Instantes despus se encontraban en un cubo grande dentro de otra habitacin, toda c ubierta con paneles metalizados, brillantes, que molestaban la vista. Aldor pas la mano por las juntas del cubo transparente. Not aquella especie de cri stal muy clida. No tenan ni una silla y optaron por sentarse en el suelo. No se ve ni rastro de la entrada mascull Aldor . Bien, Tau, qu piensas de todo esto? La muchacha tard en responder. Lassala no dijo toda la verdad, lo cual es una forma sutil de mentir. Pero lo que omiti es vital para comprender la situacin y poder emitir un juicio sensato. Qu s yo , Aldor! Estoy confundida. Lo ms sorprendente es que los mridos parecen convivir pacficamente con ciertos human os; a los cuales tambin llaman rill. El vocablo RUI debe significar una raza, no a los habitantes de un planeta... Call Tau cuando una porcin de la habitacin se abri en rectngulo y una figura penetr le ntamente. Era Orindo. Se acerc hasta el cubo y movi los labios. Dentro de la celda de cristal, la voz de l rill reson seca y tonante. He venido por mi cuenta, quiero hablar con vosotros.

Aldor se encogi de hombros. Dijo: Est bien. Pero creo que somos nosotros los que tenemos que hacer antes muchas preg untas. Tau se aproxim al cristal, apoyando all sus manos. El rill puso las suyas sobre la s de la muchacha al otro lado. Pareca ser una expresin de buena voluntad, pens Tau.

Qu queris saber? pregunt Orindo . No tenemos mucho tiempo. Apenas termine la reunin, v rn aqu y os secarn el cerebro. No sois muy piadosos con vuestros enemigos que digamos. En una guerra despiadada como sta no se pueden guardar ciertas reglas. Entonces dinos qu est pasando en este tringulo solar apremi Aldor, nervioso ante la no ticia dada por Orindo, que dispona de escaso tiempo. Orindo les mir un poco confundido, como si dudase que los prisioneros ignorasen l o que suceda. Algo me impulsa a confiar en vosotros, extraos. Tal vez sea que tu pueblo, hombre, est a punto de cometer un grave error al unirse a la causa de los renegados de T ura. A quienes vosotros odiis, no? Mejor dicho, los mridos dijo Tau . Y los llamas renegados . Cmo habra que llamar a los que se unen a seres extraos para combatir a los de su p ropia raza? Hablas con prejuicios, mujer. Acaso es preciso tener presente el aspecto externo p ara elegir amigos? Pero te comprendo. Comienzo a comprender algunas facetas de v uestro comportamiento. S, eso debe ser. La presencia de Lassala en vuestras naves ha debido influir nefastamente en vosotros. Dnde la encontrasteis? Los dos terrestres se miraron y Tau se encogi de hombros, dando a entender a Aldo r que no haba tiempo que perder. Hallamos una gran nave destrozada... Posiblemente, un carguero gigantesco, una no driza, como las llamamos. Haba sostenido una batalla y, al parecer, la perdi. Orindo asinti. S de qu batalla hablis. Fue la nica nave nodriza que consigui escapar de Tura, antes d e que comenzara el cerco. Se alej un poco y regres para permitir que del planeta c onsiguieran despegar ms naves. Pero la vencimos y huy. Es posible que al intentar escapar por el hiperespacio, averiada como estaba, sufriera una rotura y volvier a a surgir en el espacio normal, pero ya muy lejos de nuestro alcance. As, es fcil suponer que Lassala os cont una sarta de mentiras. Os convenci de que suf ran una tenaz persecucin y que su planeta corra peligro de extincin. Ms o menos, as fue admiti Aldor. S, estoy informado que misteriosas naves, dos concretamente fueron destruidas poco despus al intentar acercarse a Tura. Y es cierto que provocaron deliberadamente el ataque de las unidades attolitas. Esto es lo que no comprendo. No iban en son de guerra, sino a dejar en Tura a tres compaeros de Lassala que se encontraban enfermos. Orindo sonri amargamente. Eran tres desgraciados, que cuando Lassala les orden que deban provocar el ataque, tuvieron que obedecerla porque es una Maseora, una Dama perteneciente al pequeo gr upo que encabeza la lucha en Tura. Puedes tener razn. Esos seres parecan ir al matadero. Pero Lassala dijo algunas ver dades. Es cierto que las colonias de Tura en los planetas de la estrella A fueron arrasadas por los mridos? Eso dijo? Es muy astuta esa arpa. Siempre lo fue Orindo sonri . Me olvido que ha muerto . Parece increble que ya no viva. Pero an quedan muchos como ella en Tura, que son intolerantes. Siempre lo fueron respecto a la convivencia de las razas Attolita y RUI. Es que ellos no son rills? Me refiero a los habitantes de Tura. S, lo son. Empezar desde un punto a partir del cual vayis comprendiendo. Hace un milenio, humanos y mridos lucharon, pero eso fue cuando ambas razas compar tan el mismo planeta. Afortunadamente encontraron la forma de vivir en paz y a pa rtir de entonces comenzaron a conquistar planetas, todos los aptos en nuestra co nstelacin.

Pero en ambas razas siempre existieron facciones racistas que no toleraban la con vivencia pacfica, aunque siempre fueron vencidos por la cordura de la mayora, que deseaba la paz. Transcurrieron muchos siglos y la buena armona apenas se vio truncada. Hace unas dc adas, se descubrieron los mundos de los Tres Soles. En primer lugar se opt por co lonizar los de la estrella A, adonde emigraron algunos millones de rills y attol itas. Cuando enviaron una nave para explorar el planeta Tura en el sol B, descub rieron que all existan habitantes. Eran humanos, emigrantes rill racistas. Se inst alaron all hace ms de un siglo, donde trabajaron duro y conformaron una sociedad q ue slo pensaba en la venganza, en luchar contra los mridos y conseguir que el rest o de los humanos rills se unieran a ellos con el fin de destruir la civilizacin a ttolita. Pero tales planes slo pudieron ser descubiertos cuando los de Tura, al saber que s e estaban colonizando los mundos A y tener previstos stos para su expansin, atacar on sin aviso. Al contrario de lo que os dijo Lassala, las, colonias eran mixtas, de mridos y humanos, y los turanios fueron los atacantes. Pero se precipitaron demasiado al descubrir su juego. No contaron con que la flot a combinada de nuestra constelacin se aproximaba. Durante casi un ano se ha comba tido duramente alrededor de los tres soles, hasta que conseguimos impedirles sal ir de Tura. Nuestra intencin es obligarles a pedir la paz, que destruyan sus arma s. Por qu ese duro bloqueo? La explicacin es simple. Cuando se supieron descubiertos y despus de realizar el at aque a las colonias, los turanios empezaron a trabajar desaforadamente para cons truir una flota capaz de vencernos primero aqu y luego marchar contra nuestros mu ndos de origen. Y lo lograrn si pueden situar sus potentes flotas en el espacio! Aldor estaba anonadado. Tau rehuy la mirada del teniente. Orindo, tienes que sacarnos de aqu, llevarnos a presencia de tus jefes. Disponemos de una informacin importante que debemos comunicar. Raf... comenz a decir Tau, an indecisa. Cario, es el momento de decidir. Qu es lo que tienen que decirnos? No estoy seguro del tiempo que nos queda; pero no ser mucho. Apenas una hora de nu estra medida Aldor le explic lo que significaba . Tal vez antes, las naves que forma n el bloqueo sern atacadas desde el espacio exterior. Por sus naves dijo Orindo . Hay ms de las que destruimos, no? S, es cierto. Lassala nos convenci a todos para que nos aliramos a Tura. Nos present a los mridos como seres crueles, ansiosos por destruir todo rastro de raza humana . Nuestro comandante no quera la guerra sin consultar previamente a sus superiore s, pero la destruccin de una de nuestras, naves nodrizas le enfureci y acab de conv encer. Lassala les ha estado manejando musit Orindo. Nos crees? S, os creo; pero estoy seguro que mridos y humanos no aceptarn lo que dicen. Aldor palideci. Insinas que de todas formas seremos interrogados por el rastreador y... Orindo asinti gravemente. CAPTULO X Por qu? dijo Aldor, anonadado . Sera tan sencillo que los tuyos contactaran con mi jefe y le propusieran una tregua hasta qu las cosas estuvieran aclaradas... Tu flota debe estar aproximndose por el hiperespacio replic Orindo, notablemente pre ocupado .No se le puede detectar. Creo que surgirn inesperadamente y atacarn por sor presa. Es una maniobra tan difcil e imposible de llevar a la prctica, que mis jefe s, mridos y rills, se reiran hasta reventar de m si les planteara la cuestin. En realidad, t tampoco das Crdito a lo que te decimos dijo Tau . Pero es cierto. Nuest ras Unexs pueden efectuar una aproximacin lmite de mil kilmetros a un planeta. Es a lgo que recientemente consiguieron nuestros tcnicos y hemos ensayado, precisament e, en este viaje. Lo pueden hacer! Y slo necesitarn unos minutos para poner en el e spacio doscientos cruceros que barrern todas vuestras naves antes que podis reacci onar, por la simple razn de que todos vuestros detectores estarn apuntando hacia l

a superficie de Tura. Ojal pudiera ayudaros, que en definitiva sera ayudar a los mos dijo, apesadumbrado, O rindo . Pero mis superiores tienen mucha responsabilidad sobre sus hombros y no pu eden precipitarse. Qu podramos hacer? Hay una posibilidad dijo, alborozada, Tau. Dmela. Tal vez podamos llevarla a la prctica. Dudo que tu confianza hacia nosotros llegue hasta tal extremo. Te llevars una sorpresa. Bien. T ests libre. Busca un comunicador y avisa al comandante Steen para que no at aque. Orindo sonri. Desvaras? No se puede comunicar con alguien que est en el hiperespacio. Al menos que vosotros hayis logrado esa maravilla... No, no disponemos de nada semejante. Quiero decir que debes estar lanzando una ll amada especial y corta constantemente, durante, al menos, una hora. Apenas salga n del hiperespacio las Unexs, ser recibido el mensaje y Steen no atacar. Pero ser atacado por los mos. Imposible. Los tuyos no atacarn cuando les soliciten la paz. Ests segura de que Steen lograr que no les ataquen con una propuesta de paz? Adems, e s dudoso que Steen haga caso a mi llamada si no doy muchas explicaciones. Puede sospechar que se trata de una trampa. Te diremos un mensaje que Steen no dudar que te lo hemos transmitido nosotros. Existe otro problema. Demonios, dnoslo. Estamos perdiendo mucho tiempo. Nuestros sistemas de comunicacin no son aptos plenamente para contactar con los vu estros. Tendra que hacer unos reajustes que llevaran mucho tiempo. Dentro de nuestro crucero existe el medio. Podras entrar en l? Orindo hizo un gesto vago. Creo que s. An no han comenzado a desguazar el crucero los ingenieros. Entonces debes correr y... Aldor call cuando un mrido entr en la estancia. Se qued mirando a Orindo, un poco so rprendido ante su presencia. Antes de una posible interrogacin, Orindo explic: Charlaba con los prisioneros. Quera estar seguro que realmente pretendieron ayudar me. Ya me marchaba. El mrido asinti. Aldor crey que se trataba de uno de los seis que componan la mesa, pero era muy arriesgado emitir un juicio que encerrase una identificacin entre aq uellos seres. Est bien. Estoy aqu porque la inspeccin mental va a comenzar ahora mismo. Aguardo la llegada de los soldados que los conducirn al hospital. Cmo es posible? Tena entendido que la inspeccin no sera hasta maana al menos... Tenemos prisa. Se ha detectado un inusitado movimiento en Tura, como si toda la f lota estelar renegada estuviera a punto de despegar. Tememos una inminente llega da de naves desconocidas. Si supiramos de dnde llegaran estaramos preparados seal a lo prisioneros . Esos dos pueden decirnos muchas cosas que evitaran miles de muertes.

Aldor y Tau haban escuchado la conversacin entre Orindo y el mrido. El teniente pal ideci y la muchacha mascull una maldicin. Saban que despus de la sesin quedaran conver idos en vegetales, y lo irnico iba a ser que entonces los mridos y humanos rills s abran que los dos prisioneros haban estado dispuestos a ayudarles para evitar la g ran batalla que se avecinaba. Pero entonces ya sera tarde. Todava estaran interrognd oles, destrozndoles la mente, cuando Steen atacara. Orindo meti la mano dentro de su blusa y sac un objeto plateado, que despus de apun tarlo contra el mrido, lanz un destello. El attolita lanz un ronquido y qued paralizado. Nerviosamente, Orindo le arrebat el codificador y abri la celda de cristal. Salid y que los dioses velen por nosotros. Los terrestres saltaron del cubo cuando una seccin de ste se lev al techo. Aldor pr egunt: Qu pretendes hacer? Lo que me habais pedido, pero con vosotros a mi lado. No puedo permitir que os des

truyan la mente mientras yo intento contactar con el comandante. Todos estamos e mbarcados en la misma nave y hemos de impedir que se pierda para siempre en el i nfierno. Salieron del pasillo y penetraron en una serie de tubos de comunicacin. Apenas se estaban poniendo en movimiento cuando vieron llegar un pelotn de soldados ante l a abierta puerta de la sala donde estaba el cubo. Y all tambin encontraran al mrido paralizado. La alarma no tardara en cundir en toda la gran nave de transporte. * * * Cul es ese mensaje que har detener al comandante Steen el ataque? pregunt Orindo impac iente, observando cmo Tau, en lugar de hablar al micrfono, enviaba por l una serie de sonidos secos, que produca mediante el choque de dos cables. S.O.S. Tura fue culpable de la muerte de Hensing. Pidan paz explic Aldor, porque Ta u estaba demasiado ocupada. Pero ella no habla dijo Orindo, impaciente . Por qu emite esos sonidos irregulares? Son puntos y rayas. Un viejo sistema de comunicacin que tiene miles de aos... Apena s se usa, pero en la Academia nos obligan a aprenderlo. Cuando le digan a Steen que se est recibiendo un mensaje en morse y lea su contenido, no dudar de la verac idad de ste. Me alegro de que estis aqu. Yo no hubiera sabido hacerlo. Sin dejar de emitir, Tau dijo: Te lo hubiramos explicado y seguro que lo habras hecho a la perfeccin. Es muy simple memorizar un mensaje corto. Llegar hasta el crucero terrestre haba durado slo unos minutos, pero resultaron te nsos. Afortunadamente no fueron descubiertos hasta que penetraron en l y sellaron las entradas. Ahora tenan cientos de mridos y rills fuera, confundidos ante lo sucedido. Sobre t odo, les irritaba que uno de los suyos, Orindo, hubiese liberado a los prisioner os. Los aliados de Attol y Rill se haban limitado a averiar el sistema de propulsin de l crucero, pensando que la intencin de los fugitivos era salir de la nave nodriza . Aldor consult el reloj de a bordo. Haban transcurrido veinte minutos ya desde que escaparon y diez que Tau estaba transmitiendo sin cesar. Si los clculos eran corr ectos, Steen iba a surgir en el espacio normal antes de media hora. No poda ser d espus. Pero si el plazo consuma los treinta minutos, dudaba que pudiera estar tant o tiempo transmitiendo. Los mridos y rills estaran intentando todo lo posible por penetrar en el crucero. Entonces se acabara la transmisin. Y las naves terrestres podan surgir un segundo d espus. Y entonces... Al mismo tiempo que Aldor mova la cabeza consternado, en el puente de mando reson una voz gruesa, que dijo: Vamos a penetrar en el crucero, terrestres. Si optis por la rendicin, seremos piado sos con vuestro fin. Escuchad. Estn usando vibraciones mascull Orindo. Tenemos que hacerlos callar. Orindo busc el bloque de pantallas. Usando sus sistemas radinicos, los mridos les h ablaban desde el exterior, al tener ellos cerrados los receptores. De un golpe c on una barra de hierro, los inutiliz. Creo que an no saben que yo os he ayudado a escapar sonri Orindo. Ese mrido habr hablado... Imposible. Estar paralizado dos horas al menos. Se escuch un gran estruendo, cerca de la popa. Aldor se asom a la va principal y vi o una ligera humareda deslizarse por el suelo. Han volado la esclusa de babor corri hacia el panel y empez a pulsar botones. Divers os sonidos metlicos le: indicaron que todas las secciones estaban siendo bloquead as. Esto no les detendr mucho tiempo dijo Orindo. Aldor mir a Tau. No quera molestarla. La irrupcin de la flota terrestre en el espac

io normal poda producirse en cualquier segundo siguiente, lo que significara que S teen sabra a qu atenerse. Si se retrasaba ms de unos minutos... Los aliados mridos y humanos penetraran en el puente e impediran la transmisin de lo s constantes mensajes. Si no haban destrozado todo el crucero poda ser porque an estimaban que Orindo esta ba all en contra de su voluntad. Abre esta puerta, Aldor pidi Orindo, acercndose a la salida del puente. Qu intentas hacer? Retenerles unos segundos ms, que pueden resultarnos vitales. Cmo? Tendrn que matarme, si deciden seguir hasta aqu. Aldor hubiera dicho, al menos por protocolo, que su gesto era intil, pero compren di que deban obtener todo el tiempo posible. Steen poda tener ya en aquel momento e n sus manos el mensaje, pero tambin poda ocurrir que ni siquiera que an faltasen mu chos minutos para que la salida del hiperespacio se produjera. Cuando la puerta se abri, Orindo sali del puente despus de saludar a los terrestres . Pulsando los cables sin cesar, Tau le dirigi una sonrisa de aliento y agradecim iento. Lentamente, Aldor cerr la puerta detrs de Orindo. Los soldados estaran acercndose al puente y el muchacho rill les saldra al encuentro. Cunto tiempo pasara hasta que lo s mridos y rills comprendiesen que Orindo haba liberado a los prisioneros? La reaccin de aquellos seres enfurecidos poda ser fulminante. Transcurrieron tres minutos largos. Aldor tena la mirada fija en el reloj cuando se produjo un seco crujido en la puerta de acero del puente, que poco despus empe z a combarse. Aldor hizo una sea a Tau para que no dejase de transmitir. Cogi la barra de hierro y se plant delante de la puerta. Con un estrpito enorme, la plancha de acero cay sobre el suelo. Al otro lado haban varios guerreros. Todo lo vio borroso. Aldor alz las manos, apr etando la barra. Orindo lanz un grito para impedir que Aldor abatiese contra l la barra. Soy yo, amigos dijo el muchacho rill. Detrs suyo estaban los soldados, pero con las armas bajadas . No tena ninguna forma de advertiros que hace apenas cinco minutos, Steen ha enviado un mensaje solicitando una entrevista con mis superiores. Vuest ro mensaje lleg a tiempo! Aldor lanz un borbotn de aire mal contenido en sus pulmones y la barra resbal de en tre sus manos. Seal la derribada puerta. Es una manera demasiado impetuosa para entrar. Cmo podamos deciros lo que pasa si era imposible comunicarse con el puente? Orindo so nri . Vamos, salid. Vayamos al centro de mando. Creo que va a comenzar la danza. De todas formas, la batalla no va a poderse evitar. Qu quieres decir? pregunt Tau dejando su puesto ante el transmisor. La flota de Tura ha despegado. Creo que estn usando el punto magntico del Sur para romper el cerco. Es una maniobra desesperada. Seguro que han comprendido que ya no pueden recibir la ayuda de los terrestres, que su engao ha sido descubierto. Mal momento para las negociaciones dijo Tau. Sern cuando termine la batalla. Ah, Steen ha decidido alinear sus cruceros al lado de los nuestros. Vamos, presenciaremos la batalla desde el centro de mando. * * * El intento de los habitantes de Tura constituy un fracaso: Apenas una docena de e llas lograron salir al espacio libre, donde fueron destruidas la mitad. El resto se rindieron. Y las dems que se elevaban desde la superficie de Tura optaron por regresar a sus bases. Las unidades terrestres no llegaron a usar sus armas. Simplemente con su presenc ia intimidaron a los seres de Tura. La enorme masa de naves que rodeaba su planeta les hicieron comprender que la av entura estaba irremediablemente perdida. Al da siguiente, Steen pudo entrevistarse con el mando conjunto de Attol y Rill. Lamentamos la destruccin de su nave nodriza y el crucero, comandante Steen le dijo un humano, que se present como general Trufol, de Rill . Los esclavos de la Dama La

ssala consiguieron engaarnos. Olvidemos eso. Todos hemos cometido muchos errores. Ahora creo que es el momento de sellar una futura y durable cooperacin. Efectivamente, seor dijo un mrido, codirigente con el general Trufol de las flotas a liadas . Los attolitas celebramos que en otro apartado lugar de la Galaxia existan seres humanos capaces de convivir con seres diferentes. Steen hizo un gesto de contrariedad. Aquel mrido era sincero y mostraba grandes d eseos de amistad. Cmo decirle que tambin en su raza existan individuos incapaces de coexistir con seres no humanos? Pero la patria de Rill y Attol estaba demasiado lejos de los planetas, del Orden Estelar y dems estados nacidos por la expansin de la Tierra. Difcilmente volveran a encontrarse los tres, pueblos. Para qu poner de ma nifiesto hechos que a l mismo le avergonzaban? El comandante sonri y dijo: Es una agradable sorpresa para nosotros, humanos del Orden Estelar, de la Tierra, entablar amistad con otro pueblo humano y una raza mrida. Lo lamentable es que n uestro regreso ser inminente. Pero estoy ansioso por saber la suerte que corrern e sos humanos de Tura. El general Trufol intervino: Sern desarmados y aislados. Por supuesto, se les vigilar para que nunca ms intenten provocar una guerra y la desunin entre rills y mridos. Pero se les dejar vivir en p az en el mundo que eligieron. Confiamos que cuando pasen unos aos, aunque sean si glos, sern capaces de integrarse en nuestra comunidad: Un poco apartados de la reunin, Aldor frunci el entrecejo. Por qu pensaba que las fo rzosamente escasas relaciones entre los humanos de la Tierra y los rills y attol itas iban a ser pacficas, pero escasamente cordiales? Tal vez se equivocase, pero constantemente acuda a su mente el recuerdo de las milenarias ratas terrestres, enemigos acrrimos de la Humanidad, que en algunas pocas triplicaron la poblacin de la Tierra y pusieron en peligro la existencia del hombre, compartiendo con l sus propias ciudades. Actualmente quedaban escasas ratas en la Tierra, pero en la hi storia siempre se haban localizado ciclos en los cuales el avance de aquellos peq ueos animales peludos remitieron, para volver con ms mpetu ms tarde. Qu pensaran los mridos de Attol cuando supiesen que lejanos parientes suyos, diminut os en comparacin con ellos, haban sido perseguidos tenazmente durante milenios por los humanos de la Tierra? Maldita sea, se dijo. Por qu pensaba en aquellos momentos de alegra en cosas absurd as? Se volvi para mirar a. Tau. La tom poco militarmente por la cintura y la bes. Escuch una risa a su espalda. Se volvieron. Era Orindo, que termin soltando una carcajada. F I N