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ENEMIGOS OCULTOS A.

THORKENT CAPTULO PRIMERO A Brenda le dio la noticia Mike, cuando estaba en la cocina terminando de coloca r la vajilla recin lavada en el estante. An jadeante, Mike logr articular ante la impaciencia de Breada: Han llegado... Ella enarc una ceja, interrogadoramente. Al principio no saba a qu se refera su herm ano, pero como un relmpago algo penetro en su mente y ahog un grito de alegra, cont enindose con dificultad. No quera equivocarse. Mike la tom por los hombros, solt una carcajada y dijo: S, es cierto; han llegado. Bueno, lo harn dentro de poco: Al parecer descendern en l a llanura, en los sembrados... Pero qu importa que destrocen parte de la cosecha! Parece increble logr musitar la muchacha. S, pero es cierto repiti Mike. Le deshizo el lazo del delantal . Vamos, deja esto y v ayamos corriendo a la aldea. Brenda se dej llevar por su hermano; que a empellones la sac de la casa, conducindo la hasta donde tena aparcado el coche. La chica se acomod dentro y termin de limpia rse una lgrima que descenda por su mejilla. An no puedo creerlo, Mike... Te creo. Yo de vez en cuando me pellizco. Quin dijo que nunca bamos a ser visitados? Eran tan remotas las probabilidades que alguna vez una nave de la Federacin nos en contrase. Pero ha sucedido. Han tenido que pasar casi cien aos, pero ha ocurrido al fin. Mike conduca el coche todo terreno por la polvorienta carretera. A ambos lados, e n las granjas vecinas, sus dueos tambin saltaban y corran hacia sus coches, dispues tos a unirse a ellos en direccin al pueblo. Mike les gritaba y era correspondido con las mismas muestras de alborozo. Hoy es un da grande en Ra grit. En seguida maldijo cuando de la derecha surgi una camioneta llena por una numeros a familia, obligndole a reducir la marcha. Desde la caja, los hijos de los Mortim er agitaban sus sombreros. Brenda oprimi el brazo de su hermano. Vamos, hoy nadie debe enfadarse. Debes comprender que ellos estn tan impacientes c omo nosotros. A propsito, se sabe a qu hora descender la nave? Bueno, el alcalde no ha sido muy explcito. Es posible que no sea hasta el atardece r. De qu te res? Soy una tonta, Mike. He estado a punto de preguntarte si ya estis seguros que esa nave es de la Federacin. Mike arrug el ceo. Demonios, hermanita!, sa es una buena pregunta. El alcalde no ha dicho que no lo se a. Yo no estaba de guardia cuando se recibi su seal, pero se da por descontado que son humanos. Es que Redon no estaba de servicio? Por primera vez la alegra de Mike se esfum. Su rostro adquiri una profunda seriedad . Redon se march hace unos das y nadie sabe dnde est. En l tal comportamiento no es raro , no? Ya sabes cmo se comporta a veces. Todos sabemos que es muy extrao. Se marcha al bosque y all est hasta que se cansa y vuelve al trabajo. Por qu no lo olvidas de una vez? Brenda agach la cabeza, aislndose en sus pensamientos. Ni siquiera escuch los grito s de protesta que lanzaron los Mortimer cuando Mike consigui adelantar al cargado camin. Haca ya casi diez aos que la aparicin en Ra de Redon hizo concebir vanas esperanzas a la poblacin. Entonces todos pensaron que el aislamiento que ya casi duraba un siglo iba a concluir. Pero Redon haba destrozado su pequea nave al aterrizar, cons iguiendo apenas salir de ella cuando se deslizaba por la ladera del monte Azul, yendo a sumergirse en las profundas aguas del lago. Los raanos tuvieron que conformarse con la versin que Redon, parcamente, les dio. Entonces Brenda slo tena once aos y desde el primer momento se sinti fascinada por l

a presencia gallarda y apuesta del misterioso joven que aparentaba tener unos ve inte aos. Inicialmente, los nativos de Ra acogieron a Redon con cierto recelo, porque sus conocimientos del idioma galacto eran escasos. Redon dijo que perteneca a una col onia situada en un lejano sistema solar, que la nave que conduca se averi y surgi a l espacio normal sin saber cul era su posicin. La proximidad de Ra le impuls a ater rizar cuando detect que en l haba vida humana. De sus escasos conocimientos del gal acto se defendi diciendo que la colonia a la cual perteneca usaba un idioma distin to al oficial de la Federacin, que era mucho ms antigua que la de Ra y que tampoco mantena contacto frecuente con la Tierra, cosa que a ellos no les importaba dema siado. A Redon no pareci preocuparle demasiado el hecho que Ra s estuviera aislada desde haca un siglo y que no disponan de medios para facilitarle el regreso a su lejano hogar. Acept serenamente tener que quedarse all, tal vez para siempre. Cuando las autoridades de la colonia le sugirieron que podra intentarse el salvam ento de su nave hundida, Redon recomend que no se hiciera, alegando que al descen der haba padecido filtraciones radiactivas y que era peligroso acercarse a ella. Adems, la enorme profundidad del lago no entusiasmaba a los posibles voluntarios en el rescate. Entonces Brenda no lo supo, pero se enter aos ms tarde que las autoridades sometier on a Redon, durante bastante tiempo, a una estrecha vigilancia. Desconfiaban de l . Pero con el transcurso de los aos, Redon consigui integrarse en aquella sociedad a grcola, descendiente de un grupo de colonos que un da, un siglo atrs, tuvo que arri bar al planeta, interrumpiendo su viaje hacia otro mundo donde era espetado. La enorme nave qued averiada seriamente, sin posibilidad de ser reparada; y los medi os de comunicacin eran deficientes, incapaces de salvar la enorme distancia que l os separaba del mundo habitado ms prximo. Y desde entonces los colonos vivieron con la esperanza de reanudar algn da otra ve z el contacto con sus compatriotas, saber qu pasaba en la Federacin. No es que est uviesen mal en Ra, sino todo lo contrario. Haban sido muy afortunados al descende r en un mundo acogedor, casi una rplica exacta a su mundo en donde la tierra era frtil y tenan, alimentos sobrados. Pero no dejaban de aorar el viejo hogar de donde un da salieron. Aunque no pensaba ningn raano abandonar aquel planeta, s ansiaban q ue contactar con sus semejantes era imprescindible, al menos lo sera en un plazo de pocos aos. A pesar que podan reparar sus mquinas de labranza y vehculos, cuidaban de la educac in de los jvenes y la medicina y sanidad eran adecuadas; los lderes pensaban que no podan estancarse para siempre, dejar de recibir informacin y ampliar sus conocimi entos cientficos. Lo peor de todo es que Ra dispona de escasas reservas de mineral de hierro, petrle o y uranio. Todava los generadores atmicos podran funcionar por unos aos ms. Al mismo tiempo, usaban cada vez con ms intensidad la energa solar. Pero no podran construi r naves espacales, al menos no hasta dentro de dos o tres siglos. Las fundiciones que haban logrado poner en funcionamiento eran de escaso rendimie nto y casi todas estaban dedicadas a la fabricacin de aperos de labranza, utensil ios ms importantes por el momento para subsistir. Sencillamente, los raanos queran seguir en Ra y prosperar all, pero precisaban el i ntercambio con otros mundos. Ellos tenan abundancia de alimento, que incluso podra n sintetizar y comprimir. Otros mundos de la Federacin estaban pasando hambre des de haca mucho, desde antes que ellos partieran a las estrellas desde la superpobl ada Tierra. A cambio de lo que disponan en exceso podran obtener manufacturas de l as que escaseaban, e incluso algunos lujos. La produccin de tractores y vehculos era escasa, apenas si podan surtir las fbricas toda la demanda, que iba en constante aumento. A todos estos problemas le ech un vistazo Brenda mientras Mike conduca como loco e l coche, alejndose cada vez ms del camin de los Mortimer. Pero en cada pensamiento concerniente a la vida en Ra, Redon surga arrollador en la mente de Brenda. Redon se hizo pronto amigo de Mike, que slo pareca tener unos pocos aos menos que e

l extrao llegado de las estrellas. Y ella asista a sus conversaciones en silencio, sosteniendo an las muecas en el regazo. El amor infantil no disminuy con el paso d e los aos, sino que, por el contrario, aument, hasta que Brenda lleg a ser mujer. Por supuesto que Brenda se haba insinuado a Redon en varias ocasiones, al mismo t iempo que rechazaba las pretensiones de los jvenes que la deseaban. Pero Redon no slo era un tipo extrao en la concerniente a su aparicin en Ra, sino que tambin su c omportamiento era poco normal. Aunque nunca nadie tuvo que protestar por su acti tud, a todo el mundo sorprenda que apenas tuviese amigos, si se exceptuaba a Mike y otros pocos ms. De vez en cuando desapareca de la ciudad y se internaba en el b osque. All permaneca algunos das, hasta que regresaba otra vez a cumplir con su tra bajo. Sus jefes ya estaban acostumbrados a tales desapariciones y lo tomaban res ignadamente. De no ser porque nadie en Ra como Redon conoca los secretos de la comunicacin, que desgraciadamente se estaba olvidando entre las personas ms cualificadas, el viej o Juan, jefe de la ajada estacin de radio, le habra despedido con cajas destemplad as. Fue Redon quien tom los averiados aparatos y los arregl en pocos das, ante el asomb ro de todo el mundo. Las piezas que no podan ser sustituidas las fabric l de forma que dej enmudecido a Juan y sus ayudantes. Al final, Redon arroj un jarro de agua fra sobre los habitantes de Ra al afirmar: Aunque ya funcionan, nunca podremos ponernos en contacto con planetas conocidos. Estn demasiado lejos y tardaramos aos en recibir una posible respuesta, y eso en el caso poco probable que pudiramos contactar con ellos. Necesitaramos un medio de c omunicacin instantnea, cosa que no se puede lograr con el material existente. Entonces hubo de explicar que en su mundo de origen ya se conoca tal medio, que h aba sido descubierto en la Federacin anos despus que la nave con el grupo de colono s de Ra abandonara la Tierra. Empero aadi, sonriendo y tratando de animar a sus oyentes , con estos aparatos podre mos detectar alguna nave si se aproxima a unos mil millones de kilmetros de Ra, s iempre que la cubramos con nuestro cono de rastreo. Pero si se aproxima a unos c ien millones la descubriremos, sin lugar a dudas. El alcalde dijo que era algo y dio las gracias a Redon secamente. Desde entonces Redon slo acuda a la estacin espordicamente, cuando le apeteca. Juan l leg a tolerarle y hasta se hicieron buenos amigos, aunque Redon nunca le dijo lo que haca cuando se internaba en el bosque. Era un secreto que guardaba celosament e. Brenda, al principio, pens que Redon no le haca caso porque se entenda con otra chi ca. Pero luego, cuando se asegur que nadie comparta el lecho de su amado, no supo si tranquilizarse o todo lo contrario. Claro que tampoco nadie poda afirmar que R edon se sintiese atrado hacia los hombres. Sencillamente, el sexo pareca importarl e muy poco Y aquello, en lugar de hacerle sentir reconfortada, pensando que si no era para ella no lo sera para ninguna otra, le irritaba. Como Mike era buen amigo de Redon, Brenda quiso saber por medio de su hermano cul es eran los pensamientos ntimos de Redon. Al principio a Mike no le gust el cometi do y se resisti. Pero ante los ruegos de Brenda interrog hbilmente a Redon y ste, so nrindole irnicamente, contest a casi todas sus preguntas con la mayor sencillez. Y Mike transmiti a Brenda la siguiente conclusin: Hermanita, ser mejor que lo olvides. Ese Redon es un tipo magnfico, pero las mujere s le importan un rbano. Claro que tampoco le atraen los hombres, lo cual no s si e s bueno o no. Pero me ha confiado algo que hasta entonces ha tratado de eludir. Digamos que an no ha alcanzado su plenitud y... Pero eso no puede ser estall Brenda . Redon lleg a Ra hace ocho aos y ya entonces era un adulto. Ahora debe tener poco ms de treinta aos, dos o tres menos que t. En apariencia no te equivocas. Pero Redon ha nacido en otro planeta, y es hijo de tercera generacin. Qu quieres decir con eso? Malada, el planeta de donde dice ser nativo, es desconocido para nosotros. Fue co lonizado mucho antes que Ra y su evolucin, debido a ciertos acondicionamientos, h a influido en la raza que en l ha vivido. Son distintos. Crecen muy lentamente. A

l parecer alcanzan una madurez mucho despus que nosotros. No estoy seguro. Al lle gar a este punto Redon no pareca estar muy a gusto contndome todo esto y divag. Ni siquiera el alcalde y los jefes saben nada al respecto. Es algo nuevo. Es que viven mucho ms que nosotros? pregunt Brenda en un hilo de voz, temiendo que cuando ella fuese una anciana Redon empez ase a mirar a las chicas. No, tampoco es eso. Su periodo, de vida es alrededor, de los cien aos, como nosotr os. Si te tranquiliza, Redon me asegur que sus mujeres slo alcanzan la pubertad a los veinticinco aos, e incluso a los treinta. Si tanto te gusta debes tener un po co de paciencia. Tal vez no falte mucho para que l se sienta atrado por ti. Brenda sigui viendo a Redon espordicamente, despus de esforzarse durante casi un ao por apartarlo de su pensamiento. Sus amigas se rean a sus espaldas, divertidas po rque an no haba tenido ninguna aventura amorosa con alguno de sus numerosos preten dientes, mientras que todas ya eran expertas en la materia. Algunas hasta llegar on a firmar contrato y se fueron a vivir con el hombre de sus preferencias, form ando un hogar para llenarlo de hijos! Siempre que se sinti tentada ante las demandas amorosas de algn amigo, que no se r esignaba a desistir ante su aparente frialdad, Brenda recordaba las palabras de Mike ilusionndose con que algn da Redon terminase por fijarse en ella. Mike haca apenas un ao que haba vuelto a la granja, a vivir otra vez con Brenda. Se haba divorciado y como no haban tenido hijos no tena ninguna atadura. De todas for mas haba recomendado a Brenda que deba buscarse un compaero, que olvidase definitiv amente a Redon como ya lo haban hecho todas las Chicas que se sintieron fascinada s con su aureola de ser procedente de las estrellas, de hroe de filme. A pesar del tiempo transcurrido an persistan dos hechos que obligaban a los habita ntes de Ra a no olvidar que Redon segua Siendo algo extrao en medio de la comunida d. Aunque poda considerarse como un hecho no excesivamente anormal, Redon segua mo strando el mismo aspecto que el primer da que surgi en los alrededores del lago do nde se hundi su nave, que nadie lleg a ver nunca. Segua aparentando apenas veinte ao s. El segundo hecho fue que Redon comenz a demostrar desde el primer momento que pos ea dotes paranormales. No eran profundas, pero algunas veces pareca estar leyendo el pensamiento de su interlocutor, anticipndose a sus preguntas, dando respuestas que an se le haba solicitado. Tambin tena la extraa costumbre de personarse en los lugares donde estaba siendo re querido o se le mencionaba con insistencia. Ante los posteriores interrogatorios de los jefes de la comunidad, Redon admiti que en su planeta era normal que todo s los habitantes fuesen un poco telpatas. Y reconoci que l era uno de los menos apt os. Brenda parpade. La carretera ya no era tan polvorienta, a medida que se acercaban a la ciudad. Ahora estaba densamente concurrida por vehculos dispares, desde tra ctores, pasando por camiones, hasta turismos conducidos por chillones jvenes que animaban a los que se rezagaban por no poder ir ms deprisa. Ser un gran da dijo Mike, terminando do sacar a Brenda de sus pensamientos. Deberan haber buscado a Redon cuando se descubri la nave: Dnde? Nadie sabe en qu parte se mete cuando le da la mana de desaparecer. Hace casi u n mes que no le veo. Cundo fue la ltima vez que tuvo la amabilidad de visitarnos? Mentalmente, Brenda respondi que fue hace seis meses cuando Redon estuvo en la gr anja. Fue invitado por los hermanos a comer, pero al llegar la noche no permiti q uedarse all, pese a los insistentes ruegos de Brenda, En el portal, al despedirse , la tom de las manos y dijo suavemente, mientras Mike iba en busca del coche par a llevarle a la ciudad: Brenda, me siento feliz en tu presencia. Me hubiera gustado quedarme, pero maana d ebo estar en la estacin a primera hora. Existe una anomala en un captador, que no me gusta. Y creo que est registrando una zona del espacio muy importante. No quie ro que falle dentro de medio ao, sabes? Si estuviera seguro cuando fuera a suceder ... Aquellas palabras dejaron intrigada a Brenda. No pudo preguntar nada porque Mike regres con el coche, gritando a Redon para que se diese prisa. Brenda slo sinti un apretn de manos y una sonrisa cariosa, pero ms tarde, a solas, record que algo extr

ao haba penetrado en su mente. Era como un suave contacto que trat de infundirle al iento. Brenda arrug el ceo. Por qu, haba llegado a su mente aquella escena con tanta nitidez , precisamente aquel da? Haba sucedido haca seis meses y nunca hasta entonces la re cord como si la estuviese viviendo. Las palabras de Redon fueron enigmticas entonces. Pero ahora cobraban cierto sign ificado. Redon saba que algo iba a ocurrir medio ao ms tarde. Estaba ocurriendo entonces. Mir a su hermano, que conduca alegre, slo pensando en los saludos de los conocidos que pasaban raudos a su lado. La ciudad ya estaba a la vista. Acudan desde todas partes hacia ella. Al otro lado de la urbe estaba la llanura donde se esperaba la llegada de la nav e. Y en direccin contraria, donde los grandes bosques discurran hasta las colinas, se supona que Redon se haba refugiado en la soledad. Las colinas, Redon, el lago donde se haba perdido la nave que lo trajo a Ra desde el espacio, procedente de Malada, el planeta que nadie conoca entre todos los co lonos, ni siquiera entre los escasos supervivientes de la llegada ocurrida un si glo atrs. CAPTULO II A la izquierda, a cinco kilmetros de distancia de la torre de comunicaciones, est aban los restos de la primera nave que arrib a Ra. El alcalde Blake los estaba viendo a travs de los potentes binoculares. Slo, queda ba parte del casco. Lo dems haba sido desmantelado porque el metal era algo muy ap reciado en Ra debido a su escasez. En varias ocasiones sus ayudantes, los representantes de las zonas y aldeas, haba nle propuesto que all deba alzarse un monumento que recordase a la posteridad el l ugar donde comenz la colonizacin un Ra. Pero siempre haba muchas cosas que hacer y el proyecto no pas de las palabras. Ape nas se lleg a esbozar algn que otro boceto en un papel. Un artista hizo un dibujo muy bonito. Quera levantar algo hermoso, de hormign y piedra de granito, hasta una altura de doscientos metros, una especie de obelisco qu recordase las formas de la nave desmantelada, cuyos restos estaban terminando de oxidarse, aquellos cons tituidos por material no aprovechable. Blake guardaba en algn cajn de su despacho aquel dibujo. Le haba gustado y prometi a l proyectista que si algn da la colonia poda permitirse el lujo de perder tiempo y trabajo en algo que slo sera agradecido por las generaciones venideras, le agradara que lo que levantasen se pareciera a su idea. Fue la nico que se le ocurri para contentar al ilusionado hombre, que no caba en s d e gozo. El alcalde arrug el ceo, bajando los binoculares. Ahora tambin iba a descender cerc a de aquel histrico lugar otra nave. Pero no iba a llegar en las mismas condicion es que ellos lo hicieron, no. Los colonos arribaron de forma forzosa, mientras q ue la nave que esperaban ver surgir de entre las nubes lo haca porque haba captado , de alguna forma, las seales que la estacin situada en la torre de comunicaciones lanzaba al ter sin cesar desde haca diez aos. Se volvi un poco y pregunto a Juan: Se sabe algo? El viejo se encogi de hombros y neg con la cabeza. Demonios, me habra gustado que Redon estuviera aqu. Enseguida, el alcaide se apresu ro a aadir . No es que ponga en duda tu habilidad con estos trastos, amigo, sino q ue ese condenado Redon parece sacarle ms provecho que nadie. Juan suspir profundamente. Si, lo tengo que admitir, alcalde. Pero no me extraara verle aparecer por aqu en cua lquier mmente. Por qu lo supones? Ese es un chico extrao. Tal vez en estos momentos, all escondido en el bosque, est a l corriente de todo lo que est pasando. Dudo que sus poderes paranormales alcancen a tanto.

S? Pues yo no, alcalde. Creo que ha sido el nico error que cometi desde que lleg. Error? Redon pareci asombrarse al saber que nosotros no practicbamos lo que parece ser cos a corriente en su mundo de origen. Al darse cuenta se apresur a asegurarnos que a penas era un torpe aprendiz. Siempre fue un tipo extrao, pero pas bien las pruebas y ha dado suficientes evidenc ias en todos estos aos de ser honrado. De eso no tengo la menor idea. No podemos culparle si pertenece a una sociedad muy distinta a la nuestra, con hbi tos diferentes. Pero hemos de reconocer que se ha esforzado mucho en adaptarse a nuestras normas. Estoy de acuerdo con usted. Juan resopl y se gir sobre los talones para inspeccionar las consolas con los mand os manejadas por sus ayudantes. Eran seis hombres y dos mujeres, todos atentos a las seales que iban reflejndose en los indicadores. Hace ya casi cinco horas que no tenemos comunicacin verbal con los tripulantes de esa nave dijo el alcalde preocupado. Juan encendi un cigarro, largo y delgado. El alcalde mir confuso un cartel colgado en una pared que prohiba fumar en aquel lugar. Pero decidi no decir nada porque n otaba a Juan muy tenso. El viejo sera capaz de echarle de all si se atreva a recrim inarle que fumara. Advirtieron que tardaran ms o menos ese tiempo en concluir con las maniobras de ace rcamiento dijo Juan echando, una densa bocanada de humo azul . Y que durante se pl azo estaran muy ocupados. No nos impacientemos. Ellos ya acusaron recibo del luga r donde desebamos que aterrizaran. No es fcil, seor, localizarnos en medio de un co ntinente tan grande como ste. Tengamos paciencia. Pero por el rabillo del ojo, el alcalde observ que Juan morda con nerviosismo el c igarro. Antes de terminar de fumarlo lo habra destrozado. El alcalde se acerc a los ventanales laterales y mir hacia la parte de la explanad a donde se agolpaba la multitud, a cada instante ms numerosa, que acuda desde la c iudad. Los agentes voluntarios del orden apenas podan dirigir el trfico y aguantar a la g ente, impidiendo rebasar los lmites marcados de antemano y apresuradamente. De vez en cuando se adverta por los altavoces que deberan regresar a sus casas, qu e se ignoraba con certeza el momento en que la nave descendera. El enronquecido o ficial deca que tal vez no bajase la nave hasta el da siguiente. Pero nadie se mova de all. Blake mascull. Estarn aqu en das, semanas. Ha pensado que podra ocurrir eso? pregunt socarrn Juan . Que la nave podra no descen Est loco... No pretenda bromear conmigo, Juan. El viejo se movi pesadamente alrededor del alcalde. Mir hacia el fondo del cuarto, donde doce o trece personas permanecan sentadas. Ju an haba permitido que los ediles subiesen hasta all, despus de asegurarles que los echara a todos si no permanecan callados y quietos. Ninguno de ellos se mova o pronunciaba una palabra, pero ya estaban dando muestra s de impaciencia. Sonriendo divertido, un poco menos nervioso, Juan dijo a Blake: Sabemos muy poco de esos navegantes, seor. Dicen ser humanos. Pero nosotros cometi mos un error. Cul? Preguntamos si eran de la Federacin. Y respondieron que s. Era normal que lo hicieran... Incluso si son enemigos. No lo creo as. Si son enemigos no podan saber que nuestros compatriotas pertenecen a la Federacin. Se arriesgaron a equivocarse. O no? Juan solt un bufido y fij la mirada en la consola que vigilaba una joven con atenc in. La interrog con los ojos y la chica, volvindose hacia l, respondi: Siguen orbitando a mil kilmetros de altura. Por un momento me ha parecido que un o bjeto pequeo se desprenda de la nave y se acercaba a pequea velocidad, como si inic

iase una penetracin atmosfrica. Tal vez la nave sea demasiado grande para aterrizar gru Juan . S, puede ser que vayan a usar naves de desembarco. Eso quiere decir, entonces, que han llegado en algo enormemente grande sonri . Nuestra vieja nave se vera ridcula al lado de la que est s obre nosotros. La chica inici una sonrisa. Bueno, ahora se encuentran al otro lado de Ra, bajo nuestros pies. Djese de tonteras, linda. S lo que he querido decir. Por supuesto, jefe. Juan dijo al alcalde: Seor, creo que sera conveniente que alguien fuera a buscar bocadillos y cerveza, no? Llevamos aqu ms de veinte horas y no sabemos las que an tendremos que esperar. Cla ro que si a usted le gustara que la multitud que est abajo regrese a sus casas es posible que la convenciera si viera a su alcalde y ediles retirarse a descansar. Yo le llamara tan pronto como hubiera noticias... Blake saba que el viejo hablaba con socarronera, como si conociera de antemano cul iba a ser su respuesta. Enviar por comida. Esto me recuerda la fiesta conmemorativa del Da de la Llegada jade Mike alzando a B renda sobre la caja del camin de Joshua. Desde all podran ver perfectamente la expl anada. Joshua les haba invitado a situarse sobre su camin apenas vio acercarse a los dos hermanos, deambular entre la multitud buscando un buen sitio. Mike accedi a ello porque conoca sobradamente que Joshua se senta atrado por Brenda, aunque ella pareca ignorarlo completamente. La muchacha salud, empero a lo que haba presumido, con efusin a Joshua. Haban sido a migos desde la infancia y, los padres de Joshua tenan su granja a escasos kilmetro s de la suya. Mike silb. Y yo pens que bamos a ser los primeros. Apostara que est aqu toda la comunidad. Joshua asinti: Es posible, si exceptuamos a los enfermos y recin nacidos... y tambin a Redon. Y mir de reojo a Brenda. Pero la muchacha pareca no haberle escuchado porque debaj o de ellos pasaron un grupo de escandalosos jvenes que pretendieron colocarse en primera fila y los agentes les hicieron volver al fondo. Se sabe ya cundo aterrizarn? pregunt Mike ofreciendo a Joshua un cigarrillo. Despus de encenderlo, el muchacho respondi: Apenas hace unos minutos, el teniente Logan avis por megfono que podamos estar aqu to do el da intilmente. Pidi que volviramos a casa, pero nadie se ha movido. No les faltarn ganas de ordenarlo en vez de pedirlo como un favor Bah!, nadie le hara caso. No hay bastantes agentes para hacernos volver. La noticia se filtr desde la torre de comunicaciones porque al producirse el revelo los tcni cos corrieron a la ciudad gritando la noticia. Entonces ya no tuvo tiempo el alc alde de hacerlos callar. Entonces nadie sabe nada en concreto? Joshua seal hacia la torre elevada sobre el armazn metlico, situada a su derecha y a unos quinientos metros. Creo que ni ellos mismos lo saben con certeza. Adems, no confo en que la nave baje inmediatamente. Es normal que ellos tomen precauciones antes de hacerlo, no? Mike asinti con la cabeza. Estoy de acuerdo contigo: Y tus padres?, no los veo. Estn en la cabina. A mam le molesta este sol. Brenda, quieres bajar con ellos? Estars ms fresca. Tambin han trado naranjadas. No, gracias sonri la chica . Estoy bien aqu con vosotros. Te agradezco que nos hayas i nvitado a tu camin. Este sitio es estupendo. Pero incmodo para estar mucho tiempo dijo Joshua, echndose sobre los ojos el ala de su sombrero. Mike sonri para sus adentros notando que Joshua se haba puesto ligeramente colorad o. Se dijo que Brenda era una tonta ignorando la existencia de Joshua. Dnde iba a encontrar mejor compaero que l? Y algn da las dos granjas podran unirse en una sola.

Mike no pensaba ser granjero toda la vida. Desde que se rumoreaba la posible exi stencia de yacimientos de hierro a quinientos kilmetros al sur, pensaba seriament e la posibilidad de dedicarse a la minera. Les regalara su parte en la granja. Cerca de una hora ms tarde se produjo un movimiento entre los agentes que vigilab an las cercanas de la torre. El teniente Logan ascendi por la escalerilla de hierr o y apareci al cabo de unos minutos. A pesar de la distancia se le vea nervioso. Logan se dirigi a la multitud, se llev el megfono a los labios y dijo: Amigos, el alcalde me comunica que se acaban de recibir noticias de la nave. De e lla ha partido hace media hora una unidad de desembarco, que tomar tierra en esta explanada dentro de unos minutos. La multitud estall en gritos, vivas y voces nerviosas. Cuando el ruido se aplac; e l teniente, haciendo vigorosos ademanes pera conseguir silencio, aadi: Sabemos lo ansiosos que estis por conocer ms detalles, pero nuestro alcalde confa en vuestro buen criterio. Los recin llegados han pedido entrevistarse antes que nad a con las autoridades de Ra despus de una leve pausa, Logan, como si temiera el e stallido de una explosin de frustracin, agreg : Por lo tanto, la primera entrevista se celebrar en el interior de la unidad de desembarco. Slo el alcalde y varios edi les subirn a bordo. Luego, es posible que los navegantes del espacio accedan a ir a nuestra ciudad. Pero ellos han impuesto una condicin. No quieren manifestacion es de entusiasmo popular hacia sus personas. Una estridente silbada sigui a las ltimas palabras de Logan, quien con energa y voz cada vez ms ronca, sigui: Debis ser comprensivos. Los hombres de la nave estn tan entusiasmados como nosotros con este encuentro, pero no pueden ser imprudentes. Si este primer encuentro es satisfactorio para todo el mundo tendremos muchos das para convivir con ellos y mostrarles nuestra alegra. No olvidis que son tambin ciudadanos de la Federacin y su alborozo por este hallazgo, que ellos estiman como grandioso les llena de satis faccin. La gente empez a aprobar con murmullos y Logan esper otra vez a que el silencio le permitiera dar las ltimas instrucciones. Desde luego yo tambin me asustara si fuera parte de la tripulacin ri Mike nerviosamen te . No es muy tranquilizador ver como miles de personas estn a punto de lanzarse sobre uno a darle abrazos. Creo que debemos contentarnos por el momento en verlo s lejos. Me temo que ni eso conseguiremos rezong Joshua . Acercarn un coche cerrado al pie de la nave y los metern dentro sin darnos tiempo a verlos. Me pregunto si vendrn mujeres murmur Brenda. Qu importancia tiene eso? Supongo que si... Te extraa mi pregunta? Brenda sonri divertida . Llevamos un siglo sin saber cmo est moda en la Tierra. Vosotras las mujeres siempre seris las mismas rezong Joshua a su lado, mordisqueand o una brizna de hierba. Mike consult su reloj, dando muestras de nerviosismo. No podremos quedarnos aqu todo el da, hermanita. Si dentro de dos horas no ha suced ido nada nos marcharemos. Los animales de la granja requieren nuestra atencin. Al mirarla la descubri escrutando los rostros del gento que los rodeaba. Mike movi la cabeza. Aquella tozuda, estaba buscando entre la multitud a Redon. Por fortun a Joshua no se haba dado cuenta. De improviso tron la sirena de alarma de la torre, una sirena que no haba funciona do desde haca diez aos, cuando se descubri la aproximacin de la nave de Redon. La im paciente multitud contuvo el aliento y algo brill en el cielo. Millares de rostros ansiosos se alzaron, parpadeantes, deslumbrados por el sol g rande y amarillo de Ra. Apenas produjo un pequeo silbido al taladrar el aire. La nave de desembarco desce ndi lentamente, como si flotara en el aire, en donde permaneci el tiempo suficient e para que todo el mundo pudiera darse cuenta cmo era antes de posarse en la prad era, a unos dos kilmetros de la torre. La nave era grande, ovalada, de ms de cien metros de longitud. Brillaba intensame nte, plateada. Slo unas lneas negras trazadas longitudinalmente en su base rompa la superficie argentada. No produjo humos ni estruendos al contactar con el suelo.

El silencio dur an unos instantes despus del aterrizaje. Si los guardias de segurid ad haban temido que la gente se lanzase hacia la nave, rompiendo la barrera, se h aban equivocado. Todo el mundo no slo permaneci en la zona acotada, sino que inclus o retrocedi terreno. Esa nave no se parece en nada a las referencias que hacen de ellas los libros mus it Brenda. Aparentando una seriedad que evidenciaba no sentir, Mike dijo: No olvides que hace cien aos que no sabemos cmo son las naves, hermana. Ni siquiera vimos la que trajo a Redon. Tal vez los vuelos por el espacio estelar sea ahora cosa de nios, y no se necesite casi una vida en llegar a las estrellas, como suc edi con nuestros padres y abuelos. De la torre de comunicaciones haba descendido el alcalde y tres ediles. Todos cam inaron nerviosos hacia un coche que les esperaba al pie de la estructura. Arranc rpido y se dirigi hacia la nave, salvando los dos mil metros que les separaban en un tiempo que les pareci interminablemente largo. CAPTULO III Apenas se haba parado el motor del coche cuando de la cabaa surgi un hombre, casi u n muchacho, que se qued mirando al hombre que bajaba del vehculo. Hola Juan salud al anciano el joven de cabellos rubios. Avanz unos pasos y tendi su m ano. El anciano respir como si le hubieran quitado un peso de encima y estrech la mano fuerte de Redon. Hola, muchacho. Me alegro que no te haya molestado mi visita. Redon mostr una dentadura grande y fuerte al sonrer. Por qu Iba a molestarme? Te esperaba desde que ayer tomaste la decisin de venir hast a aqu. El viejo sac una bolsa con tabaco y empez a llenar la pipa. Si no te conociera bien tus palabras me habran asustado. S, yo tambin pens que sabras que iba a venir desde el primer momento. Por el camino me dije que si no deseaba s verme no me estaras esperando. Por qu no iba a querer verte? La ltima vez que estuve aqu no te gust. Entonces estaba en plena meditacin. Ya has terminado? S. Conclu hace tres das. Juan haba llenado su pipa y la estaba encendiendo. Por encima de una nube de humo azul miro inquisidoramente al muchacho, directamente a sus profundos ojos azule s. Siempre has vuelto a la civilizacin cuando has terminado, no? Por qu esta vez no lo h as hecho? Redon solt una carcajada. Es lo que piensas, viejo pcaro. Hice mis clculos y vi que tardabas demasiado en regresar. Nunca ests tanto tiempo r efugiado aqu, en lo profundo del bosque. En un lugar que slo t conoces. Cierto. Cuando lo descubr accidentalmente me pediste que respetara tu secreto o te ndras que buscarte otro lugar. Yo te promet que nadie lo sabra y he cumplido mi pal abra. Redon asinti: Excepto que ya no eres el nico que lo sabes. Juan se quit la pipa de los labios y mir a Redon extraado. Qu insinas? S que no tienes la culpa; pero alguien se escondi esta maana en tu coche y ha viajad o contigo sin que lo supieras. Redon se dirigi al coche y abri la portezuela, diciendo: Puedes salir, Brenda. Qu ests esperando? Alguien se movi en el interior y Brenda, con el rostro encendido, baj del coche. V esta una blusa grana y sus pantalones cortos permitan mostrar unas piernas largas y esbeltas. Juan se encamin hasta ella y la increp:

Se puede saber cmo ests aqu? Lo siento, Juan musit la muchacha bajando la cabeza. Pero no es posible que ella averiguara que yo iba a venir a verte, Redon... protest Juan. Tal vez ella nos lo quiera explicar sonri Redon. La tom de la mano y la llev hasta u n tronco cado, haciendo que se sentara en l. Luego se sent a su lado e indic a Juan que se calmara y descansase. Siempre sospech que Juan era tu mejor amigo, Redon dijo la chica sin atreverse an a levantar la mirada del suelo . Mejor amigo, incluso, que t y yo. Saba que cuando t d esaparecas Juan era el nico que pareca saber la fecha exacta que regresaras, y que i ncluso iba a visitarte, a llevarte algo que necesitaras. Bueno, lo adivinaste dijo Redon. Juan se encogi de hombros. Bueno, ahora todo el mundo lo sabr, Redon. Lo siento. Tendrs que buscarte otro refu gio. Me siento culpable. Bah!, olvida eso. No tiene importancia ya sonri Redon . Adems, ahora todo el mundo es t demasiado ocupado con los visitantes. Quin se preocupa en estos momentos de m? Repentinamente, Brenda alz la cabeza y mir a Redon. Cmo sabes que han llegado visitantes? inquiri . Juan an no te ha dicho nada al respect ... Estn en Ra desde hace una semana dijo Redon seriamente . Es suficiente. Pero, lo has sabido desde el primer momento y no has sentido la menor curiosidad e n regresar? Brenda mir en derredor y mir el coche de Redon, protegido del sol que se filtraba por el claro . Acaso est averiado? Redon neg con la cabeza. An no ha llegado el momento de hacerlo mir a Juan y le pregunt : Necesito que me expl iques algunas cosas, amigo. Vosotros dos ya conocis que puedo saber lo que sucede a mucha distancia, pero los detalles no me llegan con nitidez. Slo el da de la ll egada de la nave las emanaciones de la colonia eran tan fuertes que mi mente pud o captar la emocin que todo el mundo sinti en la recepcin. Qu est pasando? Juan, ms tranquilo, volva a fumar. Con la mirada perdida en la frondosidad del bos que que les rodeaba, dijo: Han sido das muy emocionantes, muchacho. Todo el mundo est feliz. Efectivamente, la nave que nos sobrevuela es de la Federacin. Han bajado ms unidades de desembarco y en la ciudad estn alojados docenas de tripulantes, hombres y mujeres que conviv en con la poblacin amistosamente. Son das de fiesta. Me lo imagino. Qu ms? Por el momento poco ms, Redon. Las ceremonias de bienvenida se suceden unas a otra s. Cada distrito y zona rural quiere testimoniar a los recin llegados su alegra. H ay baile y banquetes da y noche. El comandante Murray... As se llama el jefe de la expedicin? Si. Y la nave nodriza es la Oceania. Un nombre muy terrestre. Bueno, el comandante Murray parece que est ya un poco cansado de tantos agasajos y quiere que el alcalde y los dems miembros del Consejo se dediquen ahora a cosas ms importantes. Cules? El viejo se alz de hombros. No lo s. Hasta ahora nadie se ha preocupado de preguntar a los terrestres qu va a p asar. Ni tampoco el comandante Murray ha dicho su parecer. Terrestres musit Redon . Seguro que son terrestres? No pueden proceder de otro mundo h umano, aunque pertenezca a la Federacin y que no sea precisamente la Tierra? No. Ellos han dicho que la nave de exploracin Oceania parti de la Tierra. Aunque de otros muchos planetas de la Federacin otras naves idnticas recorren la Galaxia, e llos proceden de la Tierra, igual que nosotros. Por eso la alegra es tan grande. Cmo hallaron este planeta? Todos sabemos que est muy apartado de las rutas normales de exploracin... No lo han explicado todava, pero eso es algo que a nadie le interesa apenas. Brenda dijo: Redon, por qu ests preocupado? Es que no te alegras tambin que nos hayan encontrado pr

ecisamente seres de la Tierra, del planeta de nuestros mayores? Aunque t vengas d e Malada tambin tus antepasados fueron descendientes de la Tierra... Haba decidido regresar hoy murmur Redon . Pero creo que lo har dentro de dos o tres d s. Para entonces las cosas estarn ms calmadas y el entusiasmo habr disminuido. La g ente pensar con ms tranquilidad. Y tambin se sabrn ms cosas. Te ha molestado que haya venido... protest Brenda. Oh, no! Te lo aseguro . Redon le dirigi una cordial sonrisa que anim el rostro de la chica . Te prometo que Ser a ti la primera persona que visitar cuando vuelva. Recuerd as a Loba? Claro que s. Es una perra encantadora. Esta detrs de la cabaa. Ya tiene familia numerosa. Son unos cachorros encantadores. Si te agrada alguno puedes elegir el que desees. Te lo llevar a la granja cuando vuelva. Brenda titube unos instantes. Ya tenan demasiados perros en la granja. Redon deba s aber que ella no quera ninguno ms. Pero comprendi que lo que quera era quedarse a so las con Juan. Dibuj una sonrisa y se levant, dirigindose a la parte trasera de la c abaa. Ests aprendiendo a mentir musit Juan aspirando con rabia de su pipa . Tu perra no es taba embarazada. Qu encontrar Brenda ah detrs? .Pues una perra amamantando media docena de nerviosos cachorrillos sonri Redon ent ornando los ojos. A veces me das miedo, muchacho. Hasta dudo si lo que veo alrededor mo cuando estoy contigo es realidad. Redon no hizo caso a la alusin del viejo. Su rostro se volvi serio cuando dijo: Slo puedo confiar en ti, Juan. T eres el nico que sabes lo que realmente puedo hacer . A los dems les asusta. Pero me di cuenta demasiado tarde. Y entonces decidiste dejar de mostrarlos, no? Yo nunca cre cuando dijiste que eras el ms torpe paranormal de tu mundo, Malada. Me pregunto si realmente existe Malad a. Todava lo dudas? Un da te pasaste muchas horas buscndolo en los viejos libros trados d e la Tierra. S. Y lo encontr. Pero a veces me pregunto si realmente vi la descripcin de ese plane ta en el ndice. Eres magnfico sonri Redon . De todas formas me tienes plena confianza. Eso me anima, viejo amigo. A qu te anima? A contar contigo. Para qu? Como jefe de comunicaciones te ser fcil conocer todo lo que proponen hacer los terr estres en Ra. Quiero que me tengas informado de todo lo que conversen con el alc alde y lo que pretendan de la colonia. Por qu han de querer algo de nosotros? En todo caso somos nosotros los que necesita mos de ellos, de la ayuda que nos proporcionar la Tierra... Brenda va a volver. Estar en la ciudad dentro de dos o tres das. Me buscars all y me dirs todo lo que haya comunicado el comandante Murray a Blake. Lo hars? Despus de mirarle largamente, el viejo asinti. Ahora debers marcharte. Dile a Brenda que tienes prisa por volver. No quiero herir la si le digo yo que quiero volver a estar solo cuanto antes. Pero... Juan contuvo la serie de preguntas que quera hacer a Redon. Brenda estaba regresa ndo. Se escuchaban sus pasos sobre la tierra. Sin volver la cabeza, dijo a Redon : De todas formas creo que pronto se acordarn de ti, muchacho. El alcalde piensa sol icitar a Murray unas instalaciones nuevas de comunicacin. Y nadie como t sabe de e so. Los terrestres traern una tcnica nueva, que no estoy seguro de entenderla muy bien y... Juan se haba vuelto y call. Brenda sonrea y acariciaba algo que pareca sostener entr e sus brazos. Este es precioso, Redon. Te agradezco que me lo ofrezcas, pero ya sabes qu tenemos suficientes perros guardianes en la granja. Espero que no te ofendas si no lo a

cepto. Lo devolver con su madre. El viejo tuvo que sujetarse la pipa para impedir que cayera al suelo. Brenda se volvi, sin dejar de acariciar el aire. No llevaba absolutamente nada. Juan sinti un escalofro, a pesar de la sonrisa amistosa que Redon le diriga. * * * Haban salido del bosque y Juan conduca a moderada velocidad por la carretera flanq ueada de cultivos de maz. A pesar de ser medioda no se vea mucha actividad en los c ampos. Casi todo el mundo an estaba en la ciudad, merodeando alrededor de las cas as que ocupaban los terrestres y que la alcalda les haba cedido. Deben volver de una condenada vez gru Juan entre dientes. Brenda no le entendi bien y pregunt qu haba dicho. Oh, nada! Cosas mas. Recurdame que tengo que darte una azotaina un da de stos por habe rme engaado. No te atreveras ri Brenda. No? Cuando eras una mocosa te sentabas sobre mis rodillas y me pedas que te contara historias de la Tierra. Fui lo suficiente amigo de tus padres para considerarme con derecho a castigarte... Dej el tono jovial de sus palabras y, mirndola de sos layo, aadi : Por qu no olvidas para siempre a Redon? Vaya, al parecer todo el mundo sabe que estoy enamorada de l. Es que no te esfuerzas por disimularlo. No encuentro otra manera para que l lo sepa. Redon debe saberlo y... Es que habis hablado de m? pregunt nerviosa Brenda. No. Lo siento. Redon nunca habla de mujeres. Slo de su trabajo, cuando, le apetece subir a la torre. Debera odiarle. No pude averiguar mucho de Malada y su gente porque los registros que existen en la colonia de ese planeta son escasos. Apenas haba nada cuando nosotros salimos d e la Tierra y eso fue hace cien aos. En un siglo una comunidad evoluciona mucho, si los factores ambientales donde vive son extremos. No has pensado que Redon pue de alcanzar su madurez sexual slo dentro de unos aos? Acaso piensa como un nio? Sus conocimientos son los de un adulto. No olvides que en diez aos no ha envejecido nada dijo Juan en tono preocupado . Clar o que est en una edad que los cambios son mnimos. Sin embargo algo debera ser difer ente al Redon de hoy al que lleg hace dos lustros. Slo su mente parece haberse ada ptado a la vida en Ra. T eres el mejor amigo que l tiene en Ra y debes saber muchas cosas de l protest Brenda haciendo un mohn de disgusto. Slo me cuenta lo que l quiere. Y le he interrogado mucho. Sobre todo al principio, cuando todo el mundo recelaba de l. Me pregunto... Ante el silencio del viejo, Brenda pregunt: Qu te preguntas? Demonios, muchacha! Esto es extrao. Quieres decir de una vez lo que piensas? Juan detuvo la camioneta, conducindola al borde de la cuneta, a pesar que por la carretera no transitaba ningn vehculo. Se apoy sobre el volante y dijo mirando haci a el frente. He asistido a muchas reuniones entre los terrestres y nuestras autoridades, y en ninguna de ellas se ha hablado de Redon. El alcalde siempre se ha referido ante l os terrestres afirmando que sta ha sido la primera vez que hemos recibido una vis ita en cien aos! Ests seguro? Tal vez hayan hablado de Redon en algn momento que t no estuvieras prese nte... Es posible, pero no lo creo. El comandante Murray, al enterarse que hace diez aos lleg un nufrago procedente de Malada habra manifestado su deseo de conocerlo. Es lo lgico, no? Neg con vigorosos movimientos de cabeza . Y no admito que a Blake se le h aya olvidado con la emocin de los acontecimientos. Qu explicacin podra darse entonces? Eso es lo que me preocupa.

En aquel momento un lejano ruido les hizo alzar las miradas hacia el cielo. Un d estello de plata vol sobre ellos. Iba a escasa altura, apenas a unos trescientos metros. Son los terrestres dijo Juan, ceudo. Claro qu deben ser ellos. Nosotros no tenemos vehculos areos. Pero qu hacen? No lo s. Ayer descargaron unos pequeos aviones. Creo que dijeron a Blake que precis aban conocer ms a fondo Ra. Al fin y al cabo nosotros apenas conocemos una pequea porcin de este continente. Bajaron de la camioneta y vieron cmo el vehculo plateado se perda de vista. Sobrevuela el bosque dijo Brenda. Mir alarmada a Juan . Acaso Blake ya les ha hablad o de Redon y van en su busca? De ninguna manera. Yo no he dicho a nadie dnde est el refugio de Redon. Es imposibl e... Ser una casualidad que vayan en esa direccin. No slo est por all el bosque, sino esas montaas que siempre hemos tenido intencin de explorar, y que pensamos que es el nico sitio donde puede existir una pequea posibilidad de encontrar minerales p esados. Subieron a la cabina y reemprendieron el camino en direccin a la ciudad. Al rato, Juan pregunt a la muchacha: Un perro ms no se notara en vuestra granja. Es que no te gustaba el que te ofreci Red on? Claro que s. Era lindo. Pero tenemos demasiados. No me fij mucho en el cachorro. Cmo era? Precioso. Casi estuvo a punto de conquistarme con la pequea mancha blanca que tien e entre los ojos ri Brenda. Juan asinti. Indudablemente, Redon saba hacer bien las cosas al crear ilusiones. Cuidaba los detalles. CAPTULO IV Loba le avis de la aproximacin de la nueva visita unos segundos despus que l lo supi era. El vehculo areo haba aterrizado en otro claro del bosque existente a unos dos kilmet ros del que usaba Redon. Aunque no produjo ningn ruido al descender, su sensible odo slo necesit el ligero chasquido de la portezuela al cerrarse. Luego fue siguiendo los sordos pasos de los dos hombres sobre la alfombra de hoj as acercarse hasta su cabaa. La perra empez a aullar y Redon la hizo callar con un imperioso ademn. Luego se se nt en el rbol cado y esper. Eran dos hombres los que entraron en el claro. Vestan negros uniformes ajustados al cuerpo. Del cinturn dorado pendan armas. Sobre el pecho llevaban dibujados tres soles formando tringulo. Sus altas botas rojas hicieron crujir las hojas secas a l dar varios pasos ms hacia donde Redon les esperaba en total quietud. Separados por unos veinte metros, se miraron. Los dos hombres mostraban rostros impenetrables. En cambio, Redon lleg a formar una divertida sonrisa. Adelante-dijo . Sed bien venidos. De veras? pregunt uno que luca los distintivos de teniente. Seguro asinti Redon ponindose en pie muy despacio . Cmo habis dado con este lugar? Estamos efectuando una exploracin rutinaria por este rea y vimos desde el aire la c abaa. Soy el teniente Graham y ste es el navegante Curtis. Curts era una mujer muy hermosa, joven. Sus formas resaltaban dentro del uniforme negro. Se qued un poco rezagada mientras el teniente segua avanzando hacia Redon. Debis tener una vista inslita para descubrir una casucha de troncos en este bosque ri divertido Redon. Est bien. Podemos abandonar el juego. T eres el nufrago que lleg a Ra hace diez aos, y que dices proceder de un planeta llamado Malada. Os ha dicho el alcalde dnde estaba? Qu importa eso? Yo he recibido orden del comandante Murray de buscarte y llevarte a nte l. Para qu? Quiere interrogarte.

Si es una invitacin es posible que la acepte. Dile al comandante Murray que tengo proyectado regresar a la ciudad dentro de un par de das. El teniente neg con la cabeza. Nada de eso. Vendrs con nosotros. Acaso estoy detenido? En Ra existen leyes, aunque slo est poblado por una pequea colo nia. Slo recibir rdenes del alcalde. Es intil que te resistas, muchacho. El comandante se alegrar mucho cuando le digamo s que te hemos encontrado. Es que an no se lo habis dicho? No... El teniente se detuvo, mordindose los labios. Era lo que Redon quera saber, que slo aquellos dos saban dnde estaba l. Apenas se marcharon Juan y Brenda estuvo unos mi nutos sumido en sus pensamientos, descuidando toda clase de defensa. As haba sido fcil que aquellos dos le descubrieran. Pero no volvera a cometer otro error. No ha ban dicho nada a sus jefes del descubrimiento y as poda salvar la situacin de moment o, aunque ms tarde surgieran otra clase de problemas. Pero lo acuciante para Redon era impedir que aquellos dos regresaran ante Murray con la sorprendente noticia de su reciente descubrimiento, aunque optasen por d ejarle all. Todava el teniente no haba terminado de darse cuenta de su error cundo Redon actu. Su brazo derecho hizo un movimiento vertiginoso, mientras que la mano se contraa primero y luego se abra. Algo silb y un dardo de unos diez centmetros de largo, fins imo, se incrust en la frente del teniente, apenas debajo de su casco de acero. La perra salt y cay seguidamente sobre Graham. Pero ya no era necesario porque el teniente estaba muerto. Redon maldijo. Loba haba interpretado mal su orden y haba atacado equivocadamente, debiendo haberse lanzado contra la mujer. Curts ya estaba terminando de empuar su pistola cuando Redon ya haba dispuesto un n uevo dardo en su lanzadera sujeta en el antebrazo. Pero la mujer ya estaba apret ando el gatillo y tuvo que arrojarse al suelo, sintiendo que el aire arda sobre s u cabeza. Rod unos metros y alz la mirada, logrando disparar un segundo dardo antes que Curts apretase de nuevo el disparador de su pistola lser. Pero fue demasiado precipita do y slo logr herirla en el hombro. La muchacha lanz un grito de dolor, pero no solt el arma. Rechinando los dientes d irigi el arma contra Redon. Entonces Loba comprendi que se haba equivocado y, saltando de forma inverosmil, cay sobre la mujer, destrozndole la garganta de una dentellada. Redon se incorpor y llam a la perra. Tuvo que insistir con firmeza para ser obedec ido. Loba se acurruc junto a sus piernas, jadeante y lleno de sangre el hocico. Entonces el muchacho, ms tranquilo, recapacit sobre la situacin. Busc el vehculo areo y lo hall en un claro a un par de kilmetros. Mir en la carlinga y no percibi en el c omunicador ningn indicio de contacto con la base. Regres junto a los cadveres y los coloc dentro de su coche, despus de envolverlos en sendos sacos de plstico para evitar manchar de sangre los asientos. De nuevo en el areo los coloc dentro y se puso a los mandos. Slo necesit unos segund os para comprender el sistema de vuelo de la navecilla... Era demasiado simple p ara l. Escuchando los ladridos de la perra se elev sobre las copas de los rboles, pero vo lando de forma que casi las rozaba. Se orient y se dirigi raudo hacia el lugar don de haba pensado aterrizar. El rostro de Redon haba permanecido impasible, sin inmutarse lo ms mnimo. Ahora slo le preocupaba que tendra que caminar una larga distancia para regresar hasta dond e haba dejado el coche, antes de volver a la cabaa, recoger sus escasas pertenenci as y retornar a la ciudad. La inesperada visita de los dos terrestres slo haba significado para l tener que ad elantar el momento de reincorporarse a la vida en la comunidad. * * * Blake se hallaba sumido en profundas meditaciones y tena los ojos cerrados. No es cuch los pasos de su secretario cuando ste se aproxim hasta la mesa. La gruesa alfo

mbra lo impidi. El secretario Damians tosi suavemente y el alcalde abri los ojos. Parpade varias ve ces y mir interrogadoramente al recin llegado. Lo siento, seor se disculp Damians . El comandante Murray desea verle. Blake arrug el ceo porque apenas hacia una hora que el comandante haba abandonado l a alcalda. Murray no haba aceptado el ofrecimiento oficial de pernoctar en su casa , prefiriendo hacerlo en la nave transbordadora desde el primer da. Murray apenas haba tenido tiempo de llegar a la nave y regresar de inmediato a la ciudad. O tal vez ni siquiera haba llegado a salir de la pequea urbe? Qu le pasa? pregunt Blake, levantndose y recomponiendo su arrugado traje. Se dirigi hacia el pequeo cuarto de bao y se moj la cara para despejarla de los ltimo s indicios de su corta siesta. Se pein y esper la respuesta de su secretario. No lo s, seor. Pero parece algo excitado. Blake movi la cabeza. Dijo a Damians que hiciera pasar al comandante y lo esper en pie detrs de su mesa de trabajo. El inesperado retorno de Murray era extrao. Ech u n vistazo a la ventana. Estaba terminando la tarde y las sombras comenzaban a cu brir la ciudad. En las calles se encendan lentamente las luces. An estaban bastant e animadas y los bares y cafeteras repletas de gente. Gru descontento ante aquel panorama. Cundo regresara la gente a su trabajo de una vez ? Si al menos Murray se decidiese por dar un comunicado oficial... Pero el comandante del Oceana se resista a dar algn tipo de esperanza a la colonia. Demonios!, pens Blake. Ellos slo queran promesas, que Murray dijese que pronto iba a dar la respuesta de la Tierra a las peticiones de ayuda de la colonia. La nave nodriza dispona de medios de comunicacin instantnea, capaz de salvar millones de ao s luz en unos minutos. Por qu la Tierra se mostraba tan remisa en afirmar que pron to llegaran a Ra naves repletas de pertrechos? Momentos antes de marcharse, el comandante Murray haban hablado al respecto. Y el terrestre slo mencion que estaba an aguardando la comunicacin de la Tierra, que el gobierno de la Federacin an no haba decidido nada. Tal vez en las prximas veinticuat ro horas... La puerta se abri y Damians introdujo a Murray. El secretario se retir a un gesto del alcalde. Murray camin con pasos grandes sobre la alfombra roja y se plant delante de Blake, y ste no pudo reprimir un gesto de nerviosismo ante la dura mirada de aquel homb re al que no haba visto sonrer an, enjuto y vistiendo el impresionante uniforme de la Armada de la Federacin. Comandante... empez a decir Blake. Pero Murray le cort tajantemente: Seor Blake, ha sucedido algo inaudito. No entiendo... Una de mis falas de exploracin ha desaparecido esta maana. Dej de comunicarse con la base una hora despus de haber partido. Se orden a las dems unidades que estaban efe ctuando una exploracin en el rea cercana que la buscasen. Hace unos minutos se rec ibi en mi centro de coordinacin en la nave de desembarco un comunicado de una de l as falas. Y...? La fala desaparecida ha sido encontrada, pero no as sus tripulantes. Empero, dentro de ella hemos descubierto rastros de sangre, de una sangre que tras las comprob aciones pertinentes sabemos que pertenecen al teniente Graham y al navegante Cur ts. Blake mir asustado al comandante, sin encontrar alguna palabra ajustada al moment o. Alcalde, necesito toda la colaboracin de la colonia para esclarecer este hecho aadi secamente el comandante . Es preciso que encontremos los cuerpos de mis hombres. Por qu supone que estn muertos? La sangre. Ya haba manado de cuerpos sin vida. Alguien o algo ha debido agredirlos , matarlos dentro de la fala y sacarlos de ella. Qu puede ser? Supone que yo debo saberlo? En los primeros instantes mis tcnicos han querido saber todo lo concerniente a la vida animal de este planeta. Ustedes han asegurado que no existen animales dainos , que los virus malignos estn controlados y que nuestros anticuerpos son suficien

tes para defendernos. S no ha sido alguna forma de vida salvaje, animal, tengo qu e pensar que se ha tratado de alguien perteneciente a su colonia el causante de las dos muertes. O de varios miembros de esta comunidad. Est diciendo un disparate! Me remito a los hechos, seor alcalde silabe quedamente el comandante . Procuro mantene rme sereno. Por qu no hace usted lo mismo? Es que nunca ha habido un asesinado en l a colonia? Blake neg con la cabeza. No, nunca. Los componentes de la expedicin primitiva fueron cuidadosamente elegido s despus de un profundo examen en sus genes. Ni ellos ni sus descendientes, nosot ros, somos portadores de violencia, locura o deseo de hacer el mal por el simple hecho de hacerlo. No se haga responsable de toda su gente, alcalde. Podra llevarse una desagradable sorpresa. Pase por la estancia. Blake lo sigui con mirada preocupada. El comandante se detuvo y lo observ desde el otro extremo de la habitacin. Espero contar con toda su ayuda, alcalde dijo . Quiero descubrir lo que ha pasado. Por supuesto. Pondr al corriente de todo al teniente. Logan. Nuestra polica es casi simblica, pero puede contar con todos sus miembros, comandante. Bien, pero deseo que no se haga pblica la noticia. Slo se lo dir al menor nmero de pe rsonas. Cree que es eso lo mejor? Desde luego. La colonia est muy contenta con nuestra llegada. Ahora no es el momen to de preocuparla. No ahora, cuando acabo de recibir instrucciones de la Tierra.

El rostro serio de Blake reflej cierto alivio. De veras? Qu dice la Federacin? No es el momento ahora, alcalde Murray respir profundamente, rehuyendo la mirada a nsiosa de Blake . Por favor, rena maana a sus ediles. En el pleno de la colonia expo ndr lo que la Federacin quiere de ustedes. Blake abri la boca. Que la Federacin quiere de nosotros? No entiendo.. Lo entender cuando lo explique todo. Ahora tengo que volver urgentemente a la unid ad de desembarco. Las dems falas estarn regresando. Tal vez alguna traiga ms noticia s de mis hombres. Podr esperar su curiosidad hasta maana por la maana? Blake asinti. Dispondr que el Consejo se rena a las diez, si est de acuerdo. Estar aqu a esa hora. Murray salud con una inclinacin de cabeza y se dirigi hacia la salida. All se volvi y dijo: Disclpeme, alcalde; pero soy enemigo de repetir las cosas dos veces. No me gusta p erder el tiempo contndoselo todo ahora y tenerlo que volver a decir maana ante los dems ediles de la comunidad. Espero que lo comprenda, S, lo comprendo dijo Blake desmadejadamente. Bien. De momento no inicie ninguna investigacin por su cuenta. Djelo todo hasta que reciba instrucciones mas. Comprender que nosotros disponemos de ms medios para esc larecer la verdad, no? Evidentemente, s. Ah!, no se olvide de pedir a su tcnico en comunicaciones, a Juan, que tambin est pres ente. Despus de una larga pausa, aadi : Tambin quiero que est en la reunin el joven R n, el chico que lleg accidentalmente a Ra hace diez aos y que tanto parece saber a cerca de instalaciones. Tengo muchos deseos de conocerlo. Slo cuando se hubo quedado solo, Blake record, alarmado, que hasta entonces l nunca haba hablado de Redon a Murray, ni a ninguno de los oficiales terrestres. Se derrumb en su silln giratorio, perplejo. Cmo no se le haba ocurrido comentar con Murray que el Oceania no haba sido la primer a nave en llegar a Ra, sino la que pilotaba en solitario el muchacho nativo de M alada? Sintise irritado profundamente. Murray tena que haberse enterado por medio de algu

na otra persona de la colonia. Haba sido un error imperdonable que l no hubiera si do quien pusiera al corriente del caso al comandante. Demonios!, no era algo sin importancia que en Ra viviera un hombre de otro mundo, muy alejado de aquel sistema solar. l, Blake, alcalde electo, era quien debi habe rlo dicho al jefe terrestre en el primer momento. Y ya haban pasado varios das. Seguramente Murray se acababa de enterar de la exist encia de Redon y se lo haba dicho de forma que l captara que estaba evidentemente disgustado por su silencio, que poda considerarlo inexplicable. Respir profundamente y puls el llamador. Al instante Damians asom su solcita cabeza por la puerta. Blake le indic que entrase con un gesto cansado. Damians, quiero que maana se renan todos los ediles en el saln de actos. A las diez en punto llegar Murray, Ya sabemos que es muy puntual. El secretario movi afirmativamente la cabeza y Blake comprendi por su gesto que qu era decirle algo. Le anim con una leve sonrisa, porque no se senta capaz de ser ms e locuente. Seor, me han informado que Redon acaba de regresar a la ciudad. Vaya. No s si alegrarme o no. De todas formas nos evita tener que buscarle. Y nunc a hemos sabido donde se esconde cuando le da por convertirse en ermitao. Tiene qu e asistir a la reunin. Ha sucedido algo desagradable, seor? Blake alz una mirada airada hacia su secretario. A ti nunca se te escapa nada, eh? sonri socarronamente . Has aprendido a adivinar lo que me pasa leyendo en m rostro. Est bien, s. Creo que la tranquilidad en Ra se ha terminado y ahora comienzan los problemas. Pero no me preguntes ms porque he pro metido no contar nada a nadie por el momento, al menos respecto a un punto muy d esagradable. En cambio si puedo decirte que Murray piensa darnos maana noticias importantes que acaba de recibir de la Tierra. Seor, sa es una buena noticia. Al final la Tierra ha respondido. No ests muy seguro. A lo peor no son noticias agradables. Es ms, me temo que son rde nes en realidad. No comprendo. Yo tampoco. Maana nos pondr al corriente el comandante. Puedes marcharte y disponer los avisos a los ediles. Ah!, me olvidaba. Juan tambin tiene que estar presente. Damians arrug el ceo. Se march del despacho de Blake preguntndose qu poda hacer Juan en una reunin tan impo rtante. Pero ms extrao resultaba an que Redon asistiese a ella. Se encogi de hombros y se sent ante su mesa de trabajo, tomando el telfono y marcan do el primer nmero de la lista de ediles. CAPTULO V Joshua y Mike entraron en la alcalda y dieron sus nombres al hombre que estaba de guardia. Ambos estaban an somnolientos, pero Mike era el que exteriorizaba ms su malhumor. Tienes mala cara, Mike le sonri, divertido, el guardia al tiempo que anotaba su co mparecencia. Maldita sea!; ayer trabaj duro en la granja. Es que no podan haber llamado a otro par a trabajar? Cmo iba a saberlo Damians? Te quedan muchos das de trabajo para la comunidad? No lo s. Creo que cinco o seis. Qu pasa aqu? Entra y Damians te lo explicar. Otros hombres ms llegaron. Cuando estuvieron todos reunidos apareci Damians. Su se mblante indicaba que apenas haba dormido la noche pasada. Pareci recuperarse al ve r que la brigada ya estaba completa y empez a distribuir el trabajo La sala de reunin del Consejo apenas permita que todos los ediles de la ciudad y c omarcas estuvieran presentes. Haba que ingeniarse para que otras diez o doce pers onas estuvieran cmodas all antes de tres horas, explic Damians. Mand a unos hombres al stano a buscar sillas y mesas, y los dems fueron a la sala a terminar de asearla. Al volverse, ensimismado en la lectura de unos apuntes, Damians estuvo a punto d e tropezar con el teniente Logan. Le mir y dijo:

Bueno, ya ha llegado Joshua. Puedes decirme qu pasa con l? Logan resopl y se rasc la nuca. No estoy muy seguro, Damians. O al menos no lo estaba anoche. Pero de todas forma s te ped que incluyeras a Joshua en la brigada de trabajo porque record haberlo vi sto merodear por la nave de los terrestres. Me fui de all, quedndose l. Luego mis h ombres me dijeron que al final consigui hablar un rato con el comandante Murray. Qu importancia tiene eso? Muchos desean hablar con el comandante. Lo consideran alg o interesante... Sospecho que ha sido Joshua quien inform a Murray acerca de Redon. Ya sabes que es e chico est enamorado de Brenda, esa preciosidad que ha perdido el juicio por Red on. Damians movi pensativamente la cabeza. Bueno, si los terrestres no han sabido hasta ayer que antes que ellos lleg Redon p rocedente de Malada, ha sido algo extrao, lo reconozco, pero fortuito. Tal vez co n el entusiasmo olvidamos mencionarlo. No te dije anoche que Murray no pareci darl e importancia a ello cuando le pidi al alcalde que lo convocara para hoy? A propsi to, t recibiste la orden de localizar al muchacho..., qu has conseguido? El teniente se encogi de hombros. Desde hace un montn de das nadie le ve por la ciudad. Llam por telfono a Juan y ste me respondi con un gruido. Luego me asegur que tena mucho trabajo, que me vera esta maan a. S, l tambin esta convocado a la reunin. Todo esto es muy extrao. Me temo que nuestra luna de miel con los terrestres ha to cado a su fin. Dispnsame; tengo mucho trabajo Logan quedse mirando a Damians como se alejaba detrs de los hombres que acarreaban hacia el saln de actos los muebles. Maldijo algo entre dientes y march hacia la e ntrada, en donde encendi un cigarrillo. An las calles estaban casi desiertas. Cuan do los terrestres llegasen estaran concurridas y sera preciso que los guardias man tuviesen a distancia a los curiosos. Se mantuvo un rato pensativo, preguntndose si el alcalde le permitira asistir a la reunin. Como jefe de la guardia de seguridad era normal que as fuese... Claro que haba que contar con el consentimiento de los terrestres. En realidad ellos eran los que ltimamente estaban gobernando en Ra. Y lo haban con seguido de forma sutil, sin que nadie se percatase de ello. * * * Blake desisti de encender el cigarrillo y tom el vaso de agua, bebiendo un largo t rago. Tena la garganta seca, irritada. Delante de l, el cenicero apareca atestado d e colillas. A su alrededor, los ediles de Ra tambin estaban preocupados. Ocupando las sillas al otro lado de la larga mesa, ampliada con otras ms pequeas, los terrestres, ocho en total, aparecan tan serios como su jefe, el comandante Murray, quien en aquel los momentos, despus de hacer una larga pausa, sigui hablando. En la sala de actos haca calor; a pesar de estar las ventanas abiertas y casi tod o el mundo sudaba, excepto los terrestres. Y Blake no llegaba a explicarse cmo Mu rray, embutido en su ajustado uniforme cerrado hasta el cuello, pareca tan fresco . Pens que tal vez era porque ellos ya conocan lo que estaban enterndose los raanos. Las novedades que Murray les estaba transmitiendo no podan ser ms demoledoras. Nadie en aquella sala, nacido en Ra, poda haberse figurado, unos instantes antes, algo parecido. Ech una mirada a Juan. El viejo fumaba pausadamente su pipa, como si aquello no f uera con l. El teniente Logan, a su espalda, en pie, se senta incmodo y se mova sin cesar. Espero, seores, que hayan comprendido dijo Murray . S que esperaban de nosotros otras noticias, pero lamentablemente no puedo ofrecerles nada ms que la realidad. Comandante, por qu ha esperado tantos das en decrnoslo? La pregunta la haba formulado Juan y todos se volvieron hacia l con visible enfado ; Blake intent fulminarle con la mirada. Quin le haba dado permiso para preguntar al terrestre?

Pero Murray no se inmut. Dirigindose hacia el tcnico en comunicaciones, respondi: Es fcil de comprender. Yo haba recibido instrucciones de la Federacin de utilizar es te planeta, para nuestros fines militares. Pueden imaginarse la sorpresa que hem os tenido al verlo parcialmente ocupado por compatriotas nuestros. Por tal motiv o tardamos tanto en descender. Queramos asegurarnos que nuestros enemigos no se h aban anticipado y estaban tendindonos una emboscada. Hacindoles creer que eran terrestres para luego atacarles? inquiri Juan vaciando la pipa en el cenicero ms cercano a l. Algo parecido asinti Murray . No olviden, caballeros, que ustedes estn aqu desde hace un siglo. Durante este tiempo las cosas han cambiado un poco en la Federacin y lo s acontecimientos han sido numerosos y sorprendentes. Nuestra expansin por la Gal axia se vio frenada hace algunos lustros por la raza Kohco. Son seres muy distin tos a nosotros y belicosos en extremo. Entre ellos y la Federacin estall una guerr a extraa, sin frentes y que se limita hasta el momento a espordicos combates en mu y distintos lugares del espacio. Como les dije, an no sabemos exactamente de donde proceden esos seres, pero hemos descubierto que siempre usan este sector del espacio para penetrar en los mundos colonizados por la Federacin. Mis hombres y yo recibimos la orden de venir a est e planeta y trabajar en l en un proyecto que confiamos nos sirva, para detener la s incursiones enemigas. S que ustedes esperaban otra cosa despus de nuestra llegada, pero lamentablemente l a ayuda que precisan de la Tierra, de los mundos de la Federacin, tiene que demor arse algn tiempo. En la Tierra se han sorprendido tanto como nosotros al saber que existe aqu una prs pera colonia, descendiente de una de las expediciones salidas de all hace un sigl o. Una vez que han comprobado todos sus datos, el Mando de la Federacin nos remit i nuevas instrucciones. E1 trabajo que nos ha trado al planeta que ustedes llaman Ra estaba previsto hacer lo en seis meses, pero hemos calculado que con su ayuda podremos tenerlo listo e n poco ms de tres o cuatro semanas. Este es el motivo por el cual he convocado es ta reunin. La Tierra desea qu ustedes nos ayuden, que toda la colonia est dispuesta a colaborar con nosotros durante veinte o treinta das en disponer las defensas q ue terminarn con la amenaza Kohco. Slo nos ha dicho, comandante, que tienen que instalar unos instrumentos a lo largo y ancho de este continente, pero an no sabemos para qu servirn pregunt Juan. De nue vo estaba cargando su pipa parsimoniosamente. Blake crisp los puos. Por qu no se callaba el viejo? No se daba cuenta que le estaba dejando en ridculo? Esa era una pregunta que debi formularla l a su debido tiempo. Sin embargo, Murray le contest amablemente: Los kohcos usan un sistema de navegacin por el hiperespacio que difiere bastante d el nuestro. Pero nuestros instrumentos los captarn cuando pasen cerca de aqu en di reccin a los mundos de la Federacin, aunque naveguen a miles de aos luz. Dejan un b uen rastro inico. Los aparatos que instalemos seguirn la huella hasta su mundo. En tonces, sabiendo dnde viven, podremos atacarles y destruir la amenaza que se cier ne sobre la Federacin. Y despus recibiremos la ayuda de la Federacin, se reanudarn las lneas regulares? preg nt, ansioso, Blake. No veo ningn motivo que lo impida. La Tierra podra enviar ya cargueros a Ra, pero h asta que no dejemos concluido el trabajo sera un riesgo innecesario. Mi nave Ocea na ha dado un gran rodeo para no ser descubierta por las unidades de Kohco Murray sonri levemente . Su colonia ha esperado un siglo, no? Bien podra esperar unas sema nas ms. Un edil alz la mano y Murray le indic con un gesto que hablase. Seor, me pregunto si Ra correr algn riesgo. No es que rehuse combatir al lado de la Federacin, pero estimo que estamos desarmados. No disponemos apenas de unas docen as de rifles. Murray neg vigorosamente con la cabeza. Ningn riesgo. Los kohcos dan grandes saltos con sus naves. En decenas de aos han pa sado cerca de aqu sin preocuparse de este planeta. A ellos slo le interesan los ha bitados por seres humanos. Y hasta el momento no han debido descubrir que este p

laneta est ocupado por terrestres.. Cmo est tan seguro? La respuesta de Murray fue glacial. Lo habran destruido. Y se apresur a aadir: Pero nuestras instalaciones no delatarn su presencia en Ra, si eso es lo que les p reocupa. Bien, supongamos que conseguimos localizar el mundo de origen de los kohcos pregu nt Juan inclinndose sobre la mesa . Qu pasar despus? Se refiere a lo que har la Federacin entonces. Exactamente. Estamos seguros de acabar hasta con el ltimo kohco entonces. Ellos pueden mantener nos en jaque porque actan con la ventaja qu saben dnde estn nuestros mundos, mientra s que nosotros no sabemos dnde estn los suyos. Nuestras naves de guerra son infini tamente mejores que las kohcos. Lo sabemos por experiencia. Cuando el enemigo ob tiene alguna pequea victoria se debe al factor sorpresa que usan siempre. No pode mos tener debidamente defendidos todos los mundos colonizados que se extienden p or billones de aos luz. Mirndole socarrn, Blake pregunt a Juan: Ests tranquilo? Tienes ms cuestiones que plantear al comandante? Juan neg con la cabeza. Murray, dirigindose a l aadi: Quiero que usted, Juan, se ponga a mi disposicin El trabajo que haremos requiere b uenos tcnicos en electrnica. Espero que usted reclute a los raanos ms cualificados p ara las labores delicadas y especializadas. Ese hombre llamado Redon puede ser u n buen ayudante suyo, no es cierto? En la sala se form un denso silencio, espeso. Todos empezaron a mirarse los unos a los otros. Los terrestres siguieron inmutables. Slo el comandante esboz una sonr isa. Es que an no ha llegado el nativo de Malada. mir a Blake . Recuerdo perfectamente, se r alcalde, que le ped anoche que estuviera tambin presente esta maana. Blake empez a ponerse nervioso y descarg una mirada irritada sobre el teniente Log an, que se limit a encogerse de hombros. Se ha intentado localizar, seor dijo Blake . Tal vez llegue antes que nos marchemos.

El comandante cruz los brazos y dijo secamente: Quiero hablar con l inmediatamente Hoy, ahora mismo. Nosotros nunca sabemos donde est cuando desaparece de la ciudad, seor... No est bajo la disciplina de la comunidad? la voz del comandante era cada vez ms ten sa . Tengo entendido que Redon fue quien puso en funcionamiento los viejos equipo s de comunicacin que lograron salvar de la vieja nave que les trajo hasta aqu. As es, comandante intervino Juan mordiendo la pipa con fuerza , Pero no hay mucho tr abajo para Redon. Sin embargo, puedo asegurarle que estar en la ciudad dentro de dos o tres das. Muy despacio, Murray empez a incorporarse. Los oficiales terrestres que le acompaa ban le imitaron. Alcalde, al mismo tiempo que usted comunicar a toda la colonia que debe disponerse a colaborar con nosotros a trabajar duramente, dar la orden de bsqueda de Redon d e Malada. Dos de mis hombres han muerto en extraas circunstancias... Es que sospecha de Redon? pregunt, alarmado, Juan. As es. Esta madrugada conseguimos localizar los cuerpos del teniente Graham y el n avegante Curts. Mejor dicho, lo que quedaba de ellos. Aunque intent hacerlos desap arecer, conseguimos por medio de nuestros rastreadores hallar restos. Ahora no t enemos la menor duda que el hombre llamado Redon y que les asegur hace diez aos pr oceder de Malada, ha sido el asesino Cmo puede decir eso tan categricamente? estall Juan golpeando la mesa . Por qu ha te que ser Redon? Siempre se port bien entre nosotros. Lo que afirma es absurdo, com andante. Supongo que tendr pruebas de ello dijo el alcalde blandamente. Desde luego. Pues deber drnoslas ahora mismo terci Juan . Antes, por supuesto, que el alcalde orden

e su busca y captura. No olvide, comandante, que existen leyes que amparan la li bertad en las colonias. Ni un comandante de las Fuerzas Galcticas de la Federacin puede inmiscuirse en nuestros asuntos internos. Bueno, Juan tiene razn esta vez gru Blake . Claro que si Redon es el culpable de la m uerte de dos navegantes, la ley permite que el convicto sea entregado a la justi cia militar y... Pero antes debemos conocer las pruebas que Murray dice tener! Todos se volvieron para mirarle, en silencio. El que conocen por Redon es un enemigo de la Federacin, y por lo tanto, de ustedes tambin dijo secamente, Murray . Durante estos aos ha convivido sin que nadie en la Colonia se percatara que estaba siendo engaado. Ese hombre, seores, es un kohco. Juan sinti que la habitacin le daba vueltas. Con voz ronca pudo preguntar: Cmo ha podido averiguarlo? Parece ser que los kohcos son seres diferentes a nosotro s, casi monstruosos. Redon es un hombre y... Call sbitamente. Redon poda ser algo extrao, pero su aspecto era totalmente humano. Juan se mordi la lengua. Seguramente ahora todos los ediles, el alcalde y Logan, estaran hacindose muchas preguntas referentes al muchacho, recordando su extrao pro ceder y la potencia de su mente. Rememor la escena donde Brenda acariciaba el air e, creyendo llevar entre los brazos un cachorro de perro. Murray movi la cabeza, como si estuviera repentinamente cansado. Por favor, seores. Deben hacerme caso, creerme. Redon es un peligro para la coloni a, para todos nosotros. Puede hacer fracasar el proyecto si no lo capturamos y p onemos a buen recaudo cuanto antes. Djennos ponerle la mano encima, inmovilizarlo unos das y vern como tenemos razn. S an tienen algunos temores, les prometo que no s e le har dao y aadi duramente : A menos que ustedes decidan que sea destruido cuando se convenzan. Nadie perteneciente a la colonia se atrevi a responder. Blake sinti sobre s las mir adas de los ediles. Lo que dice el comandante es razonable. Me creo en la obligacin de darle un amplio margen de confianza Estn de acuerdo conmigo? Los ediles fueron asintiendo uno detrs de otro. Juan no se crey en la necesidad de dar su parecer y permaneci quieto y callado. Se limit a preguntar: Nos estamos precipitando, amigos. Dnde estn esas pruebas? Son simples replic Murray . Solo ayer supe por medio de uno de ustedes de la existe ncia de Redon. No es suficiente esto para que comprendan que la mente de Redon es tan poderosa que les ha estado manejando hasta el punto que ninguno sintiera la necesidad de comunicarme algo al respecto? La comunidad completa fue sometida a l deseo de Redon de negarme su presencia en la colonia. Mis dos oficiales asesin ados debieron descubrirlo y fueron muertos por l, no hay duda. Adems, es imposible que ese hombre haya llegado procedente de Malada hace dos lustros. Por qu? le espet Juan . S que existe esa colonia, que es anterior su fundacin a la n tra... Desde luego asinti el comandante . Pero era pequea, de apenas unos cientos de miles de humanos. Y fue destruida hace ms de trece aos en una de las primeras incursione s de Kohco. No qued nadie en ella, aunque sospechamos que algunos lograron escapa r en las escasas naves de que disponan. No pudo ser Redon uno de ellos? pregunt Juan. Redon nunca coment nada de ese ataque indic Blake, alegrndose de coger a Juan en un error. Ninguna de las naves de que dispona Malada poda llegar hasta Ra, seores aadi Murray tiene razn el alcalde, Redon no habra ocultado la destruccin de su comunidad de se r cierto que perteneca a Malada. Juan qued abatido en su silln. No saba qu replicar. Al levantar la mirada se sorprendi al ver que todos miraban hacia la puerta. Se volvi y vio all a Redon. El muchacho se diriga hacia el centro de la reunin, tran quilamente, como si no se hubiera enterado que all estaban acusndole gravemente. S e detuvo delante del alcalde y dijo: Siento haber llegado tarde. Es cierto que deseaban que asistiera a esta reunin, seor ? CAPTULO VI

Mike termin de cerrar la puerta. A travs de la tela metlica observ como Joshua monta ba en la camioneta y se alejaba de, la casa. Instantes despus cruzaba la entrada a la granja. De evidente malhumor se volvi hacia su hermana, que apoyada en el marco de la pue rta que conduca a la cocina, haba presenciado, aunque Joshua no la viera, las vaci lantes excusas de Mike. Eres injusta con Joshua dijo Mike . Te quiere. Eso no le justifica replic Brenda volvindole la espalda. Es que por estar enamorado de ti le incapacitaba para informar a los terrestres? D emonios, Joshua ha sido el nico capaz de hacerlo. Es que consideras su ruin accin cmo un acto heroico? Sabemos que hizo bien. Lo sabemos ahora. Qu dudas puedes tener t ahora? Brenda aspir profundamente. Llevaba un buen rato secando el mismo plato. Con la m irada perdida en los sembrados que vea por la ventana, respondi: No admito ese miedo de los terrestres hacia Redon. Qu poda hacer un solo hombre cont ra tantos y tan bien armados? Adems, Redon no ha admitido haber matado a los dos navegantes, ni tampoco ser un kohco. Pero tampoco lo ha negado. Se ha encerrado en un mutismo total. No quiere hablar con nadie. Parece... Qu parece? Como si esperase algo... No s. Yo tambin estoy confundido. No se puede olvidar en u nos das una amistad de aos, aunque sta haya sido una extraa amistad. Pero yo tambin s enta una especie de simpata hacia Redon. Y Joshua tambin. Joshua? No me hagas rer, hermanito. Joshua ha aprovechado la primera oportunidad qu e se le ha presentado para quitrselo de en medio y... He hablado con Joshua y s que el rencor no ha sido su motivo. No? Qu ha sido entonces? Decidi hablar con el comandante Murray cuando se percat que ningn terrestre saba nada acerca de Redon. Eso le extra muchsimo. Asegura que al principio le cost mucho trab ajo acercarse hasta la nave. Lo estuvo intentando unos das, pero de repente esa f uerza que le impeda contar la verdad, ces de sbito. Adems, entonces era como si le i mpeliera a hablar de Redon al comandante. Eso fue el da anterior a la detencin de Redon en la reunin del Consejo. Aun no me explico cmo Redon cay en la trampa. Como no se percat que los terrestres qu eran encerrarle en la nave nodriza? Pero el alcalde se neg en redondo... Mike se rasc la barbilla, como si an estuviera sin comprender la actitud de Blake . Estuvo muy firme despus de arrestar los guardi as de Logan a Redon. Se neg a consentir que los terrestres se hicieran cargo de R edon, no mientras no se le enjuiciara. Incluso lleg a amenazar a Murray con prohi birnos colaborar con los terrestres en los trabajos que absorben ahora todo el e sfuerzo de la colonia. S, pero cuando la instalacin de esas enormes antenas est terminada se celebrar el jui cio. Y qu posibilidades tendr entonces Redon? No tendr otro remedio que abandonar su mutismo y defenderse. Aunque veo difcil que consiga convencer al jurado de su inocencia, Al detenerle se le descubri en el an tebrazo derecho un lanzador de dardos, que l mismo se haba construido. Murray dice que sus hombres murieron a consecuencia de dardos parecidos a los que llevaba R edon. Pero sa no es una prueba definitiva. Los terrestres consintieron en esperar porque afirman que estn seguros que podrn pr obar todas sus acusaciones. Cuando el trabajo est terminado, que es lo que ms les importa, demostrarn que Redon es un kohco y el alcalde tendr que consentir que se lo lleven a la Tierra. Segn Murray, son escasos los kohcos que logran capturar co n vida. Brenda solt el trapo con violencia sobre el fregadero y se desprendi del delantal. Adonde vas pregunt su hermano al verla pasar por su lado como un huracn. Ella haba tomado una chaquetilla corta y respondi mientras se la pona: A la ciudad. Mike movi la cabeza apesadumbrado.

Seguirn sin dejar que veas a Redon. Y no te aconsejo que insistas. La gente est sol iviantada con l y te ganars las antipatas de todos. No te preocupes; ir a ver a Juan. Al parecer es el nico amigo fiel que an conserva R edon en esta podrida comunidad. Sali dando un portazo. * * * Juan viva en una pequea casita, rodeada de un jardn que l cuidaba personalmente. Rec ibi a Brenda bajo el porche, sentado en su silln preferido y con un zumo de naranj as en la mano. Te apetece un refresco? la pregunt indicando la jarra colocada sobre una pequea mesa . No, gracias respondi Brenda negando con la cabeza . Lo consigui, Juan? El viejo asinti con una leve sonrisa. Me ha costado mucho sac un papel que desdobl cuidadosamente . Yo tambin tena deseos de verle. El alcalde accedi a firmar el pase despus de consultar con el comandante te rrestre. Brenda tom su mano derecha y la apret con calor. Gracias; saba que lo lograra. Cundo podemos verle? Juan se levant de la silla, se restreg los riones y dijo: Cuando t quieras. Me perder la siesta, pero qu le vamos a hacer. Estoy molido, hija. Esos terrestres estn ansiosos por terminar esa maldita instalacin de torres. La v erdad que todava no s para qu servirn. La ciencia ha adelantado mucho en este siglo de aislamiento. Yo slo conozco una mnima parte del material que instalan. Cuando q uieras. Montaron en el coche de Brenda que estaba estacionado delante de la casita de Ju an y se dirigieron por la avenida principal de la ciudad en direccin a la alcalda. En los stanos del slido edificio estaba encerrado Redon desde haca dos semanas, cu stodiado da y noche por dos guardias de Logan y dos navegantes terrestres armados estos ltimos, hasta los dientes. En la ciudad no se vea mucha gente. Casi todo el mundo estaba trabajando para los terrestres. Haban sobrado los voluntarios cuando Blake hizo pblica la solicitud d e ayuda del comandante Murray. La comunidad acogi con evidente temor la amenaza d e los hasta entonces desconocidos para ellos kohcos. Pero ya todo el mundo los o diaba y, por ende, odiaban a Redon porque los terrestres decan que era uno de ell os, un miembro de la raza enemiga de la Federacin. Brenda observ por el espejo retrovisor que una camioneta les segua desde que salie ron de la casa del viejo. Al llegar a la alcalda, la camioneta se detuvo a pocos metros de ellos. Y Brenda vio, irritada, cmo de ella descenda Joshua. Qu haces aqu? le espet al llegar Joshua a su altura. El joven, aturdido, mir a Juan demandando ayuda. El viejo carraspe y explic: Bueno, para ver a Redon no slo hacia falta el permiso conjunto del alcalde y el co mandante terrestre, sino que el prisionero quisiera recibirnos... Qu tiene que ver Joshua con todo esto? Es que Redon se negaba a recibirnos si Joshua no estaba presente. Brenda abri los ojos, no dando crdito a lo que haba escuchado. Pareca ofendida cuand o logr preguntar con voz entrecortada: No es posible... Cmo es que Redon quiere ver a quien le traicion? El viejo se encogi de hombros. Ser mejor que entremos y tal vez logremos averiguarlo. Oh!, no pienses que Redon pr etende tener frente a l a quien le delat para causarle dao. Nada de eso. Estoy segu ro. Claro que si Joshua no quiere venir con nosotros. De ninguna manera. Quiero ver a Redon y decirle que no tena nada personal contra l dijo el muchacho . Adems tengo curiosidad por saber qu me tiene que decir. Estupendo. Todos de acuerdo asinti el viejo. Mientras ascendan por la docena de escalones que conducan a la entrada principal d e la alcalda, aadi: Ayer arregl la entrevista y esta maana ped a Joshua que fuera a decrtelo, a la granja . Por qu no habis venido juntos? Brenda no quiso recibirme. Pero yo saba que ella estaba dentro. Luego la vi pasar

en su coche delante de mi granja y la segu. Pens que podramos ver hoy mismo a Redon , no esperar otro da ms. Magnfico. El permiso que he logrado sacar no tiene fecha, pero slo nos servir para u na vez. Juan se detuvo para hablar con el guardia. A su lado estaba un soldado de la Fed eracin armado con un poderoso atomizador, que asisti al dilogo en silencio Se qued a ll vigilante mientras el raitano entraba para avisar al teniente Logan, que apare ci al cabo de un instante, dirigindose a Juan: El alcalde me advirti que ustedes vendran a ver al prisionero. La verdad es que no supona que fuera hoy mismo. Por qu no hoy? pregunt, desafiante, Brenda. Bueno, es que como todos estamos trabajando para los terrestres me figur que sera d ifcil que los tres coincidieran libres de servicio tan pronto. Yo no estoy trabajando para los terrestres dijo Brenda. Le hubiera gustado que Lo gan le preguntase el motivo, para ella responderle que se habra negado en redondo . En el vestbulo Joshua y Juan fueron registrados minuciosamente, mientras que Bren da era inspeccionada por una mujer. Medidas de seguridad impuestas por los terrestres explic Logan . Tengo instrucciones de dejarles hablar tranquilamente. Si no lo desean nadie estar presente en la ha bitacin con ustedes, pero fuera habr cuatro hombres y yo mismo por si algo marchar a mal. Bajaron al stano y se detuvieron delante de una puerta, que Logan abri. Una lmpara colgada del techo lo alumbraba todo intensamente. Haba una mesa y cuatro sillas, todo ello atornillado el piso. Esperen aqu. Ahora les traer a Redon. Esperaron impacientes unos minutos. La puerta se abri; un soldado terrestre recor ri la estancia, revisndola cuidadosamente. Mir a las tres personas y se march. A con tinuacin se volvi a abrir la puerta y Redon penetr en la estancia. Vieron un segund o a Logan, que miraba por encima del hombro de Redon, como si estuviese esperand o que alguien le invitase a entrar. Pero Brenda cerr la puerta y escuch al otro lado cmo la llave era echada. Entonces mir a Redon fijamente. Estaba asombrada. El encierro de dos semanas no p areca haberle afectado lo ms mnimo. Su expresin juvenil era la misma, vivaz y confia da. Pareca recin afeitado y su pulcritud era extremada. Vesta el mismo traje de una sola pieza, el mismo que siempre usaba, limpio y sin una arruga. Redon les sonri e indic la sillas atornilladas al suelo alrededor de la mesa. Cuan do estuvieron acomodados, se sent tambin y mir a sus visitantes. Gracias por haber venido les dijo. Sin perder la amistosa sonrisa mir primero a Br enda, luego a Juan y por ltimo a Joshua, que aparentaba mayor nerviosismo. Tena la s manos sobre la mesa y se las restregaba sin cesar. Dirigindose a Joshua, Redon le dijo : Debes tranquilizarte, Joshua. Si te sirve, te dir que te estoy agradecid o por haber dicho a los terrestres que yo estoy en Ra desde hace diez aos. Lo dices en serio? Desde luego. Las cosas se haban precipitado un poco y era preciso que ellos lo sup ieran. No entiendo... Mi vida peligraba. Supe que slo estara a salvo si los raanos me encerraban. De haber cado en poder del comandante Murray no lo habra contado. Los tres visitantes se miraron estupefactos. No os asombris. Tal vez algn da os cuente todo con ms calma. Ahora no tenemos tiempo. Juan, quiero que me expliques cmo va el trabajo en el continente. S que toda la c olonia est trabajando, pero me interesa saber cundo estar todo terminado. Redon, yo... titube el viejo. Me lo prometiste, no lo olvides. Prometiste que me ayudaras. Brenda se agit nerviosa y dijo: No deberamos hablar de nada importante. Ahora pienso que el alcalde y Murray han c onsentido en que veamos a Redon porque confan que l nos diga algo que pueda intere sarles. Desde luego admiti Redon . Con esa esperanza han accedido.

Entonces no deberamos... No te preocupes Redon ri alegremente . Esta habitacin est llena de micrfonos y visores de televisin. Pero no podrn escucharnos ni vernos. Cmo lo sabes? S que en estos momentos los tcnicos situados en el piso superior estn con un dolor t remendo de cabeza viendo como sus sensibles aparatos no registran nada. Murray s e llevar un desengao terrible. Y eso lo ests consiguiendo t, muchacho rezong Juan . Me das miedo, la verdad. Pero en realidad te sientes confiado a mi lado, verdad, Juan? S, lo confieso. Tal vez es miedo lo que me gustara sentir, pero realmente estoy tra nquilo. Perfecto. Ahora dime cmo va el trabajo. No puedo entender lo que se proponen los terrestres. Ellos dicen que estn instalan do un sistema de deteccin que les permitir descubrir la situacin riel pa neta Kohco para destruirlo. En Cuanto a la terminacin me figuro que estar concluido en una se mana ms. Con la ayuda de la comunidad va todo muy deprisa. Entonces todo estar concluido antes de dos das afirm Redon. No podr ser tan pronto. Los tcnicos terrestres me confirmaron mi creencia que an hab r trabajo para ms de una semana le corrigi Juan. Pero ser dentro de cuarenta y ocho horas cuando estar terminado insisti Redon, alzan do la mirada y fijndola en la intensa lmpara. Redon dijo Brenda en un hilo de voz . Quiero preguntarte una cosa. Puedes hacerme todas las preguntas que quieras, pero yo slo te responder a las que considere conveniente, dadas las circunstancias. Mataste a los dos terrestres? No he matado a ningn terrestre la respuesta fue seca, tajante. Me crees? pregunt Redon mirando a Brenda. Ella sonri. S. Te ser difcil probarlo, muchacho dijo apesadumbrado el viejo . El jurado te declarar c ulpable y sers entregado al comandante Murray. Y en la Tierra te ajusticiarn. No e st abolida la pena de muerte para quien mata a miembros de las Fuerzas de la Fede racin. Me he informado. Sers desintegrado. S lo que me espera en la Tierra si me llevan all. Y no ser desintegrado. Eso sera una suerte: Me espera algo peor. Por eso, amigos, necesito vuestra ayuda. Tres pares de ojos miraron a Redon con ansiedad. No tenemos ya mucho tiempo. Es preciso qu salga de aqu. Insinas que quieres escapar? Joshua pareca el ms asombrado de los tres . Por qu te d e atrapar? Podas haber seguido oculto en los bosques. All nadie te habra encontrado . Ellos s me habran localizado. No olvidis que dos de ellos murieron. Al hablarles Jos hua de m ya supieron que deban buscarme a mi. Hasta entonces, aunque hubieran desc ubierto los cadveres, estaban confundidos. No saban a quin buscar. Pero habran rastr eado los bosques, hasta la ltima pulgada. E incluso podran haber muerto, inocentes , confundindolos conmigo. Y te entregaste para salvar la vida musit Juan. S. Aqu estoy a salvo. Al menos mientras duren los trabajos. Los terrestres no desea n enemistarse con la colonia mientras la necesite sonri levemente . Pero debieron llevarse una sorpresa cuando Blake se neg tajantemente a entregarme. Yo tambin me sorprend mucho aquella maana dijo Juan . Nunca le vi tan decidido, con t anta energa. Me pregunto si... El viejo call y sus ojos se confundieron con los de Redon. El muchacho sostuvo la mirada y termin venciendo en la pequea batalla visual. Juan record muchas cosas, todas en un segundo. Joshua haba querido denunciar a Red on y no haba podido hasta el da en que todo le fue fcil. Y ahora estaba all, sin que Redon le mostrase su animosidad por el hecho. Es ms, Redon haba reconocido que ha ba querido que lo encerrasen los colonos para evitar caer en manos de los terrest res. Y ahora quera marcharse porque el trabajo estaba a punto de terminarse. Y el viejo saba que lo conseguira, que podra marcharse del edificio tranquilamente cuando lo deseara. Para qu necesitaba su ayuda entonces?

Como si Redon hubiera ledo los pensamientos de Juan, dijo: Os necesito, amigos, porque alguien debe llevarme hasta el lago. Es preciso que a lguien conduzca el coche. Joshua empez a sentir fro. Siempre haba aborrecido a Redon porque saba que Brenda es taba enamorada de l y nunca le hara caso mientras tuviera la ms mnima esperanza de l ograr algn da el amor del misterioso joven. Se haba despreciado por haberle denunci ado a los terrestres, arrepintindose de ello apenas termin de contarlo a Murray. Pero Redon le haba reconfortado, en cambio, como si le hubiera hecho un gran favo r. Y ahora le peda ayuda para escapar. Y Joshua estaba seguro que no iba a negrsel a. Tal vez la ms decidida a ayudar a Redon era Brenda, que en aquellos momentos le s onrea animosa. Juan suspir y se dijo que todo poda irse al infierno, pero que l haba credo siempre en Redon y ahora no iba a echarse atrs. Cundo quieres escapar y cmo? pregunt el viejo. Ahora mismo. CAPTULO VII Logan arroj la colilla del quinto cigarrillo, y sigui paseando cada vez ms nervioso , por el angosto corredor. Delante de la puerta estaban los dos guardias de la c olonia y los dos soldados terrestres. Sus hombres daban muestras de cansancio, m ientras que los navegantes del Oceana, plantados uno frente a otro, parecan sendas estatuas negras, sosteniendo sus potentes atomizadores como si temieran que alg uien pudiera arrebatrselos. Se detuvo en su paseo delante de la cerrada puerta. La entrevista con el prision ero duraba ya casi una hora. No le haban dicho cunto poda prolongarse. Tal vez fuer a conveniente que durase el ms largo tiempo posible. Arriba deban estar grabando t odo lo que dentro se hablara e hiciera. El comandante Murray podra dormir tranqui lo aquella noche si obtena la informacin que pareca estar deseando. Se volvi al escuchar unos golpes en la puerta dados desde el interior. Tom las lla ves y la abri. Apareci Brenda. Al fondo, los hombres seguan conversando en voz baja . Quiero ir al lavabo dijo la muchacha. Logan la dej pasar y la chica se dirigi hacia la derecha del pasillo. Al hacerlo c asi tropez con uno de los soldados terrestres. Apenas Brenda se haba alejado un pa r de metros y el teniente estaba cerrando otra vez la puerta, cuando el soldado se derrumb pesadamente sobre el suelo. El teniente empez a arrodillarse sobre el cado. Entonces escuch que el otro soldado terrestre lanzaba un grito de rabia y se echaba al hombro el atomizador, apunta ndo en direccin a Brenda. Logan se volvi y ya no era Brenda la que estaba all, sino Redon. Algo cruz el aire y el soldado solt el atomizador al tiempo que se doblaba, hincha ba las rodillas y caa convertido en un ovillo, rodando hasta detenerse al chocar contra la pared. Ech mano a la pistola y trat de ordenar a sus dos guardias qu disparasen contra Red on. Pero de su garganta no sali un solo sonido ni tampoco consigui empuar el arma. Muy despacio fue derrumbndose en un profundo abismo negro. Lo ltimo que vio fue qu e los dos guardias tambin caan y le acompaaban en un lento descenso a las profundid ades. * * * Redon haba tomado las llaves del teniente, y al abrir la puerta dijo a los que es taban dentro de la estancia: Salid. Brenda, Juan y Joshua salieron por este orden. Lo que vieron en el pasillo les d ej paralizados. Joshua movi la cabeza, como si quisiera desprenderse de algn pensamiento que le at ormentaba. Rugi hacia Redon: Los has matado. Los has matado a todos. Impermutable, Redon replic: Los raanos estn vivos. Slo permanecern inconscientes un par de horas. Pero... y los terrestres? pudo articular Juan. He sido un idiota Joshua le seal con su ndice derecho . S que tu mente es poderosa. U

a vez ms te has valido de m para tus fines, Redon. Siento como si hubieras estado manipulando dentro de m, hurgando en mi mente y obligndome a querer ayudarte. Me ni ego a hacerlo porque eres un asesino! No hay tiempo para explicaciones dijo Redon . Ser preciso que te convenzas por tus p ropios ojos. Mira a los terrestres. Mejor dicho, a los que supones que eran sere s procedentes de la Tierra. Bajaron las miradas hacia el suelo y vieron dos masas informes mezcladas con tro zos de ropas negras. Era una carne viscosa, de color rojizo y reluciente. Unas b olas surgan de unas extremidades delgadas. En ellas an refulgan unos ojos como la n ieve. Pero ya eran ojos sin vida. Brenda retrocedi unos pasos, conteniendo sus deseos de vomitar. Joshua sinti un spe ro nudo en la garganta y Juan, haciendo un gran esfuerzo, pudo preguntar: Qu es eso? Son los que vosotros pensabais que eran terrestres, humanos respondi Redon inclinnd ose para tomar las armas . Cuando mueren no pueden seguir manteniendo su falsa est ructura molecular si otra mente destruye la fuerza que les daba su humana aparie ncia. Yo he anulado esa fuerza para convenceros. Quieres decir que los terrestres que han llegado no son tales? Eso es. Quines son entonces? Enemigos nuestros. Pero t no eres de Malada. No. Brenda se adelant hasta ponerse frente a l y le mir fijamente a los ojos. Quin eres? No hay tiempo para explicaciones. Por el momento puedo mantener esta estancia ais lada, pero los compaeros de estos seres pronto notarn que han muerto. Entonces nos perseguirn como alimaas hasta destruirnos. Por algunas horas yo puedo seguir emit iendo sus pulsaciones y ellos pensarn que los que me vigilaban an viven. Por eso n ecesito vuestra ayuda, para poder concentrarme enteramente a engaarlos por algn ti empo, hasta que consiga llegar hasta el lago. All est tu nave. No fue destruida al descender, verdad? Cierto. Necesito que vosotros me ayudis, amigos, que tengis confianza en m. Conduciri s el coche. Yo no podra hacerlo mientras mantengo el engao para ganar tiempo. Yo te creo, Redon asinti Brenda . Ir contigo. Redon mir a Joshua. Tambin necesitar tu ayuda le dijo . Puedo contar con ella? El muchacho vacil un instante, pero asinti. Eh!, yo no pienso quedarme quieto. Qu tengo que hacer? pregunt el viejo vivamente. Redon puso sus manos sobre los hombros de Juan. Cariosamente, le explic: Para ti tengo encomendada otra labor ms importante, mi viejo amigo. Quiero que bus ques un cmara fotogrfica o de filmar y recojas tomas de esos cadveres. Los raanos de spertarn dentro de unos minutos. Si los convences te ayudarn. Luego, di a Logan qu e alerte a la colonia, que huyan de la ciudad, refugindose en los bosques y montaa s cercanas. El enemigo, cuando se percate que ha sido descubierto, reaccionar vio lentamente. Temo lo peor para los habitantes de Ra. Si Logan no se comporta tozu damente, reunir a los hombres armados que pueda y dedicar su tiempo en destruir cu antas torres pueda. Eso nos dar ms margen para que yo pueda poner en funcin mi nave . Tan grave es la situacin? No nos puedes decir quines son esos monstruos y qu se propon en hacer? pregunt Juan, al parecer no muy contento con la misin que le encomendaba Redon. Nosotros los llamamos yials y, efectivamente, son enemigos de los terrestres, de los humanos. Y tambin de nosotros los kohcos. Redon sonri . Pero si logramos salir adelante tendremos tiempo para las explicaciones. Estrech la mano de Juan e indic a Joshua y Brenda que le siguieran. Ascendieron hasta la planta baja. Antes de salir del stano, Redon hizo que sus am igos pasaran delante suyo. Brenda vio que varias personas transitaban por el ves tbulo. Se mordi los labios. Los guardias de la entrada veran a Redon. Se pregunt si s te iba a usar los atomizadores que llevaba ocultos.

Pero cuando franquearon la entrada, casi no pudo evitar un grito de asombro al v er que no era Redon quien les segua, sino Juan, dibujando una amplia sonrisa, ani mndole al descubrirle. A Joshua tuvo que sujetarle por un brazo el anciano cuando descendieron por las escaleras en direccin al coche de Brenda. Apenas Brenda arranc y se alejaron de la Alcalda, de nuevo era Redon quien les aco mpaaba. Ha sido un simple truco, amigos dijo Redon sacando las atomizadoras. Entreg una a Joshua y coloc otra junto a Brenda . Tal vez las necesitemos dentro de poco. Aunque yo pueda seguir neutralizando a nuestros enemigos, ignoro cundo tiene que efectu arse el relevo. Cmo es que no pudiste averiguar ese detalle? pregunt, ceudo, Joshua. Los yials me conocen. Saben lo que podemos hacer los kohcos. Por eso convencieron al alcalde para que les dejaran poner centinelas junto a los raanos. Esos dos se res me tenan tambin encerrada la mente dentro de la celda. Entonces t mataste a los dos terrestres, tal como asegur Murray insinu Brenda. Condu ca a toda velocidad por las calles casi desiertas de la ciudad. Me descubrieron apenas os marchasteis Juan y t admiti Redon . Me distraje un poco, ta l vez porque no los esperaba tan pronto. Claro que tuve que matarlos. Dej los cue rpos lo ms lejos posible. Sabia que era imposible mantenerlos ocultos porque sus compatriotas pueden localizarlos por muy lejos que estn sus partculas desde el mom ento que dejen de emitir impulsos. Por varias horas yo envi falsos impulsos hacind oles creer que an vivan, tal como estoy haciendo ahora. Pero eso es muy fatigoso, no puedo hacerlo sin descansar al cabo de unas horas. Los yials terminaran descubrindome una vez que ya hubieran evidencias de mi existen cia. As, contact con la mente de Joshua y le impuls a delatarme al comandante Murra y. Joshua solt un gruido, pero no hizo ningn comentario. La nica forma de salvar mi vida era entregndome, dejando que fuesen los colonos qui enes me custodiasen. Murray accedi a ello porque estaba decidido a esperar hasta que el trabajo concluyera. Necesitan la ayuda de los colonos para terminar cuant o antes y marcharse. No estn seguros aqu. Entonces me llevaran a su nave y me matara n, dejando pensar a la colonia que me estaban conduciendo a la Tierra, en donde sera considerado como un prisionero de guerra. Cuando el alcalde me pregunt si quera recibirte, Brenda, puse como condicin que Josh ua tambin me visitar, adems de Juan. Tengo curiosidad por saber por qu yo dijo Joshua. Tu mente era receptiva, Joshua. La respuesta de Redon no convenci a Joshua, pero no encontr otra pregunta. Permane ci callado. Haca unos instantes que haban salido de la ciudad y Brenda conduca verti ginosamente por la polvorienta carretera, en direccin al lago. Redon mir hacia el declinante sol. Estara oscureciendo cuando llegasen a su destin o. Cerr los ojos. A medida que se alejaban de la ciudad le costaba ms esfuerzo seg uir reproduciendo los impulsos de los dos seres que haba en el stano de la Alcalda. Sus enemigos pronto se percataran de su huida. Y Ra se convertira en un infierno si antes no consegua llegar hasta la nave. * * * Juan haba salido de la Alcalda. En casa de su amigo Lemmy, que viva cerca, pidi pres tada una cmara de fotografiar. Lemmy no estaba, ocupado, como casi todos los colo nos, en las faenas encomendadas por los terrestres. Pero su esposa accedi de buen grado a facilitrsela. Regres al edificio y baj apresuradamente al stano. Haba notado las miradas confusas de los guardias. Uno de ellos juraba que haca unos minutos le haba visto salir en compaa de un hombre y una chica. El viejo le cont que Logan haba pedido la cmara, la cual fue minuciosamente revisad a, para coger unas tomas de Redon. Sintiendo que el corazn pareca querer salrsele del pecho, Juan descendi los escalone s y dobl el pasillo. Respir hondo cuando encontr la escena, con sus muertos y desva necidos, tal como la haba dejado. Nadie pareca haber bajado durante el tiempo en q ue haba estado ausente.

Pero Logan estaba dando muestras de volver en s. Mientras tomaba fotografas, otro de los guardias raanos empez a incorporarse. Reprimiendo sus nuseas, se acerc cuanto pudo hasta las masas informes de los monst ruosos yials. Repentinamente se retir. El pasillo empezaba a llenarse de un olor nauseabundo. Entonces comprendi que los cuerpos gelatinosos se estaban descomponiendo. La atmsf era de Ra era destructiva para las verdaderas estructuras de los yials. Asinti. Redon quera que fotografiara a los yials porque sus cuerpos naturales se c orrompan rpidamente en Ra. Y dentro de poco las nicas pruebas seran las que estaban dentro de la cmara. Logan ya se estaba incorporando. Apoyada la espalda contra la pared, miraba, atni to, la escena que le rodeaba. Qu es esa porquera? pregunt sealando las cada vez ms informes masas de los yials, al empo que sacaba un pauelo y se tapaba la nariz. Ser mejor que nos marchemos de aqu respondi Juan tosiendo . Dentro de poco esto ser in oportable. Logan asinti. El segundo guardia estaba recobrndose y los cuatro, ayudndose mutuame nte, empezaron a caminar hacia la salida. No hay tiempo que perder, Logan. Los terrestres no son tales, sino esos monstruos que se estn pudriendo ah detrs empez Juan a explicar nerviosamente . Redon quiere ayu darnos. Tenemos que evacuar la ciudad, que todo el mundo se esconda. Habr que avi sar a las brigadas que trabajan y... Maldita sea, Juan! mascull Logan . No entiendo nada de nada. Me duele la cabeza. Y e se condenado Redon se ha escapado... No se ha escapado! Intenta ayudarnos, estpido. Busquemos al alcalde y mostrmoles las fotos que tengo en la cmara. Y todo lo tenemos que hacer cuanto antes. Los yials pueden llegar en cualquier momento. A propsito, cundo se relevan los terrestres? Estaban ascendiendo por la escalera y Logan mir su reloj. Dentro de una hora y media replic. Call sbitamente cuando unas sombras se proyectaron sobre ellos. Alzaron las mirada s. Arriba de las escaleras habla media docena de personas. Murray era una de ell as. Juan observ cmo Logan intentaba empuar su pistola, encontrndose con la funda vaca. Lo s dos guardias an estaban tan aturdidos que no se haban dado cuenta. Record que Red on se haba llevado las armas. Seguramente el muchacho no haba previsto una conting encia como aqulla. Sera intil engaar a Murray, pens Juan. Hasta all, llegaba ya el putrefacto olor de los yials muertos. Para el falso comandante eso deba ser suficiente para hacerle comp render lo sucedido. Dos de los soldados uniformados de negro bajaron los peldaos que faltaban, a una indicacin de Murray, para tomar frreamente por los brazos a Logan. Dieron un empujn a Juan y ascendieron. Juan empez a temblar. El propio Murray tena su pistola atomizadora empuada. Los dos guardias parecan haber recuperado totalmente el sentido, justo a tiempo para dar se cuenta que iban a morir. Fueron slo tres disparos. La profundidad del stano devolvi sendos estampidos. Tres cuerpos rodaron por las escaleras. Cuando Logan empez a debatirse entre los brazos de sus enemigos, un golpe en el c uello le inmoviliz. Del vestbulo de la alcalda surgieron voces, gritos y ms disparos. * * * Brenda observaba a Redon mientras bajaba la ladera del monte Azul en direccin a l a orilla del lago. Ella estaba sentada, teniendo a su lado a un pensativo Joshua . En plena noche haban conseguido llegar all, y Redon dijo que deban dormir todos un poco, hasta que amaneciese. Ahora, con las primeras luces, antes de bajar al lago, Redon haba explicado: Las cosas no han ocurrido en la ciudad como hubiramos deseado, amigos pareca terrib lemente perturbado . Logan no ha podido transmitir a Blake mi encargo y... Juan ha muerto a manos de Murray.

Brenda sinti deseos de preguntarle cmo se haba enterado de todo esto mientras dorman . Entonces pens que tal vez Redon no haba dormido en toda la noche. Slo mostraba un ligero indicio de cansancio, pero escaso para un hombre que hubiera permanecido despierto mientras ella y Joshua dorman, agotados por los acontecimientos. Cmo conseguirs llegar a la nave? pregunt Joshua. Lo lograr. Vosotros esperaris mi regreso. No tardar mucho. Ests loco. El lago tiene en esta parte mucha profundidad. Tu nave no pudo ser loca lizada nunca. Adems, ahora estar totalmente inservible. Nada de eso. Estar como hace diez aos. Quieres decir que durante todo este tiempo nos has estado engaando? exclam Brenda. Joshua se encogi de hombros. Qu otra cosa ha hecho Redon con nosotros? Tu existencia en Ra ha sido una tremenda mentira. An no sabemos si es un espa kohco, Brenda. Por qu los kohcos no han de ser tambin nuestros enemigos? Oh, todo esto es tan complicado...! No dejis de tenerme confianza. Mientras hablaba, Redon se desnudaba. Su cuerpo esbe lto y fuerte brillaba ante las incipientes luces del da . He esperado mucho tiempo este da. Aunque los acontecimientos me han cogido un poco desprevenido. He espera do tantos aos que cuando al fin se presentaron las yials no he sabido reaccionar convenientemente. Luego les volvi la espalda y se sumergi en las quietas aguas del lago. Brenda se estremeci ante el fro del amanecer y Joshua la rode con sus brazos, acerc ando su cara a la trmula mejilla de la muchacha. Ests temblando advirti Joshua. S admiti ella . Y no es porque tenga fro, sino... Qu ests pensando? Los seres que dijeron ser terrestres al llegar, y que nuestro pueblo recibieron c on tanta alegra, no han resultado ser tales, sino unos seres monstruosos, enemigo s nuestros y del pueblo de Redon, de Kohco. Me pregunto si Redon es realmente co mo le vemos. Joshua se apart un poco de ella. Dios mo, tienes razn! musit el muchacho . No lo haba pensado. Ahora que pienso en ello uchas cosas son inslitas en Redon. Brenda se llev las manos a la cara, ocultndola. Su compaero comprenda su estado de ni mo. Te horroriza la idea que Redon pueda ser un monstruo como aquellos cadveres pestil entes, verdad? No puede ser. Sera horrible. S cmo te sientes, Brenda Joshua hablaba suavemente, consciente que la muchacha esta ba en tensin y en cualquier momento poda desmoronarse, sumirse en la histeria . Yo.. . Yo siempre te he querido, aunque saba que preferas a Redon. No por ello le odiab a. No, de ninguna manera. Redon nunca ha mirado a ninguna chica en la colonia. A l menos ha sido noble en este aspecto. Pero piensa que no tiene que ser necesari amente un monstruo para no haberse sentido atrado por ninguna, ni siquiera, por t i. Simplemente, pertenece a una raza distinta a la nuestra. Considrale bajo el as pecto de poseer un metabolismo sexual ms retardado. Tal vez eso te ayude. Brenda rompi en sollozos y Joshua la abraz. La dej llorar, sabiendo que le desahoga ra el llanto. * Casi media hora despus, las quietas aguas del lago empezaron a agitarse cada vez con ms intensidad. Los dos jvenes se pusieron en pie y retrocedieron unos pasos, s obrecogidos ante la presencia de la mole de metal que surga de las profundidades acuticas. Joshua solt una exclamacin y dijo: Dios mo, es una nave de los terrestres! en seguida rectific : Una nave como las que u san los yials para ir y venir de la nodriza... La nave termin despegndose del lago y avanz lentamente, sostenida por poderosas fue rzas en el aire, hasta la orilla del lago. No haca el menor ruido al desplazarse, y aquello la diferenciaba en mucho a las de los yials. Miraban el ingenio absortos cuando Redon apareci por un lado, saltando a tierra y gritndoles: Vamos, subid a bordo!, Murray no tardar en localizarnos si permanecemos aqu mucho ti

empo. CAPTULO VIII Al aproximarse a la Alcalda, Mike se extra mucho al observar que all slo permanecan so ldados terrestres de guardia. No haba ni un hombre de Logan por las proximidades. La plaza estaba tan desierta como siempre, desde que todos los hombres y mujere s, capaces de trabajar estaban colaborando con los terrestres en la construccin d e las extraas torres que comenzaban a alzarse por toda la extensin del continente. Cerr de un portazo la puerta de la cabina del camin y camin por la acera en direccin al edificio. Haba conseguido un permiso especial por unas horas extras. Lo haba s olicitado al llegar a la granja haca poco y encontrarla vaca, sin una nota de Bren da que le explicara su ausencia. Saba que dispona de permiso para visitar a Redon. Joshua tampoco haba regresado al trabajo. Todo aquello le pareca muy extrao. Antes de dirigirse a la Alcalda se haba pasado por casa de Juan, hallndola vaca. Cla ro que Juan estaba colaborando estrechamente con los terrestres en las torres. A quel maldito viejo, segn le haban contado dos ediles amigos suyos, haba concertado una entrevista con Redon el da anterior, a la que deban asistir Brenda y Joshua ta mbin. Mike haba decidido ir a la Alcalda a recabar informacin sobre el paradero de su her mana. Todo aquello le pareca muy extrao. El centinela terrestre le indic que se detuviera apenas haba ascendido los pocos e scalones que conducan a la entrada de la Alcalda. No se puede entrar anunci escuetamente. Mike sabia que en la Alcalda haba sido encerrado Redon, hasta el momento en que fu era entregado a los terrestres. Pero de todas formas estaba muy cansado y la act itud del terrestre no le agrad. Desde cuando un raiano no puede entrar en la Alcalda? Son rdenes. De quin? Yo slo obedezco rdenes de Blake. Dnde est el teniente Logan? Quiero verlo. Est ocupado y no puede recibir a nadie. Otro terrestre surgi del interior y se coloc al lado del primer centinela. Mike mi r a ambos con creciente recelo. Se encogi de hombros y baj los escalones. Antes de doblar la esquina del edificio, se volvi y comprob que los terrestres le seguan con la mirada. Pero l conoca otra entrada a la Alcalda situada en la parte posterior del edificio. Confiaba en que siguiera sin estar cerrada por dentro, como siempre. Amparado p or las sombras de la estrecha callejuela, la empuj y respir aliviado al verla cede r a su presin. Estaba en una habitacin que serva para guardar enseres en desuso. Ola a humedad y t ambin el corredor al que pas a continuacin. El edificio era an demasiado grande para las necesidades de la colonia. Cuando se construy se hizo pensando en el futuro y existan muchas dependencias, incluso en la planta baja, que nadie utilizaba. De todas formas le extra muchsimo la ausencia de los funcionarios que corrientement e trabajaban all. Todo estaba desierto. Estaba a punto de volver por sus pasos, s alir de all y marcharse a la ciudad, pensando que el permiso extraordinario no de ba consumirlo curioseando intilmente en donde su instinto le deca que no iba a enco ntrar a Brenda. Se detuvo, pensando que si ella haba estado all para visitar a Redon, alguien podra darle noticias de Brenda. Camin resueltamente por los pasillos. Estuvo a punto de salir al vestbulo, e inclu so ganar la calle pasando por delante de los sorprendidos centinelas terrestres, cuando se detuvo, visiblemente asustado. El amplio vestbulo pareca haber protagonizado una batalla campal. Los muebles esta ban rotos, y varias paredes mostraban evidencias de haber recibido impactos de r ayos lser. Y el aplastante silencio segua rodendole. Prest atencin al escuchar un ligero roce sobre el suelo. Dedujo que proceda de una habitacin cercana. Acerc el odo a una puerta entornada y el ruido volvi a producirse . La empuj.

Era una oficina pequea. Al lado de una mesa, atado slidamente a una silla, estaba Logan, que le mir con ojos asombrados, como si no estuviera seguro de verle all. Qu ha pasado aqu? pregunt Mike, entrando y cerrando la puerta tras su espalda. El demacrado rostro de Logan, en donde tena impreso un profundo terror, le suplic aron en silencio que le desatase. Mike lo hizo cortando las cuerdas con su navaja. Mientras el teniente se restreg aba los miembros para restablecer la circulacin, el joven descubri los cuerpos api lados en un rincn. Reconoci a varios funcionarios de la Alcalda. Logan seal los cadveres y explic: Los mataron ayer, cuando Murray se present inesperadamente. Fue horrible. Mat a tod o el mundo, excepto a m. Luego pusieron centinelas en la puerta y no dejaron pasa r a nadie. No quieren que la colonia se entere de lo que est, pasando. Pero... qu es lo que pasa? Nos han engaado, Mike Logan jadeaba, hablando con dificultad . Quieren que todo siga igual mientras consiguen nuestra ayuda para la construccin de esas torres. Son e nemigos de la Tierra y nuestros. Son unos monstruos con apariencia humana. Brenda... Logan alz la mirada neblinosa que encubra sus ojos cansados. Creo que ella, Joshua y Redon consiguieron escapar. Murray me ha dejado con vida porque est usando a mis hombres para buscarlos. De vez en cuando me obliga a tran smitir rdenes a los guardias de la colonia. Pero cuando no me necesite me matar ta mbin. Cmo has logrado entrar? Mike se lo explic y Logan dijo que deban salir de all cuanto antes. Tan aturdido estaba Mike, que no pens en decirle que volvieran a usar la entrada trasera. Logan mir para ver si el corredor estaba desierto y luego condujo a su s alvador hasta una habitacin adyacente. En ella registr en unas alacenas y sac dos p istolas de proyectiles, entregando una a Mike. No hay ms hombres en el edificio que esos dos que vigilan la entrada. Bueno, no so n hombres, sino monstruos. Te atrevers a dispararles? Podemos esquivarlos, salir por detrs dijo Mike, muy plido recordando cmo l haba entra o. Logan mascull entre dientes: No; quiero matarlos. Necesito matar a alguno de ellos. Asesinaron a mis hombres, a Juan, a todos cuantos estaban aqu cuando descubrieron que Redon se haba escapado con Brenda y Joshua. Son monstruos. Incapaz de responderle, Mike le sigui. Entraron de nuevo en el arrasado vestbulo. Las sombras de los dos soldados vestidos de negro se extendan en el suelo lleno d e trastos rotos. Logan se acerc a la puerta. Los dos yials estaban juntos, hablando en voz baja. E l teniente alz el arma y apret el gatillo. Por un momento, Mike se sinti horrorizad o. Uno de los admirados terrestres se desplom, rodando las escaleras. El otro se volvi y empez a levantar su arma cuando Logan y Mike dispararon casi al mismo tiem po. Mike tena los ojos muy abiertos y los dientes empezaban a castaearle. No se hubier a credo capas un segundo antes de disparar contra lo que pareca ser un semejante s uyo, un viejo pariente de la Tierra. Pero el primer soldado abatido ya estaba ad quiriendo una terrorfica forma monstruosa cuando una extraa fuerza le impuls a disp arar contra el que se revolva contra ellos. Logan jade y seal los cuerpos que seguan transformndose ante sus ojos: Es suficiente para convencerte, Mike? El joven no tuvo apenas tiempo de asentir. El teniente le estaba empujando escal eras abajo, en direccin al camin. Adonde vamos? pregunt Mike, poniendo el motor en marcha. Logan se pas la man por el sudoroso rostro. Mir desolado la desierta ciudad. No lo s. Al menos salgamos de la ciudad. Esos seres se dan cuenta en seguida cuand o alguno de ellos muere. Parecen estar conectados entre s mentalmente. Ahora mism o saben que nos hemos escapado. Se lanzarn contra nosotros como perros de presa.. . Mike condujo el camin a lo largo de la avenida. Dijo: S dnde ir. La brigada en la que estaba trabajando no est lejos de aqu. Nos reuniremos

con ellos. Est bien. Si podernos convencerles podremos empezar a cumplir con la misin que Redo n me encomend. Qu te pidi? Que destruyramos el mayor nmero de torres. Hay terrestres mandando tu brigada de tra bajo? Slo uno. Te preocupa eso? Logan solt una carcajada. Al contrario. Cuando lo mate tendremos la prueba para convencer a los trabajadore s para qu nos ayuden a demoler cuantas torres podamos. * * * Redon, sentado en un silln que flotaba delante de una largusima consola de maridos , termin de ajustar una serie de botones. Frente a l un gran panel lleno de colore s. Volvindose hacia sus compaeros, movindose lentamente en el silln, se puso delante de ellos. Brenda nunca habla estado a bordo de una nave espacial; slo las conoca por grabado s de las amarillentas revistas que trajeron a Ra los primeros colonizadores. Emp ero, en su memoria se haba grabado la forma que tena el gran ingenio que llev al pl aneta a sus padres y abuelos haca un siglo. No se pareca en nada el viejo puente d e mando con el de la nave de Redon, All todo pareca tan sencillo, adecuado para se r manejado por un solo hombre, que se le antojaba como algo irreal, no producido por una civilizacin humana. Qu vamos a hacer ahora? pregunt Joshua, an visiblemente impresionado por cuanto. haba visto de la nave. Los dos jvenes raanos estaban sentados en sendas sillas semejantes a la que usaba Redon; pero, al contrario de sta, no poda moverse flotando sobre el piso; parecan c lavadas en el brillante suelo, suave y de apariencia metlica. Tengo que llegar hasta la nave nodriza de Yial. Ser imposible Joshua mene la cabeza . Nos localizarn apenas nos alejemos unos kilmetro de la superficie. Podremos hacerlo. Slo precisamos un poco de suerte. Ahora nos dirigimos, volando a pequea velocidad y casi a ras de suelo, hacia la planicie donde est posada una de las naves que usan los yials para llegar hasta su nave nodriza. Sencillamente, tomaremos el lugar de esa nave. Por eso esta nave tiene la forma de ella? inquiri Brenda. Desde haca un buen rato, de sde que Redon surgi del fondo del lago a bordo de su nave, la figura del kohco se le antojaba distinta a la que haba conocido durante tantos aos. Incluso su voz, a demanes, eran diferentes. S. Ahora mi nave se asemeja a los transbordadores yials. Quieres decir que le cambiaste la forma antes de emerger? Exactamente. Brenda movi la cabeza. Las palabras de Redon haban sido mal recibidas por ella. Ay udaban a destruir la mnima esperanza que le quedaba y aumentaba, al mismo tiempo, los temores que a cada instante eran ms slidos. Qu fcil es cambiar de apariencia. Cul es la tuya, Redon? Y le mir fijamente. Joshua baj la mirada. No quera intervenir en aquella conversacin . Se senta como un intruso. Redon tard, a criterio de. Brenda, un siglo en responder. Eso no tiene ahora la menor importancia, Brenda. Mi misin est a punto de terminar, fracase o triunfe. Entonces me marchar y nunca ms volveris a saber de m, de ninguno de mi raza. Por qu no recordarme siempre como soy, como me estis viendo ahora? Los yials aparecieron como humanos, hacindose pasar por terrestres y son monstruos en realidad, enemigos de los humanos dijo Brenda temblndole la voz. En eso tienes razn, Brenda. Pero la facultad de poder metamorfosearse no es patrim onio de los yials. Por qu tendra que serlo? Siempre has tenido el mismo aspecto. No has envejecido en diez aos... El Universo es grande y en l existen an cosas que vosotros, a pesar de habitar en t antos mundos, ignoris. Mi raza vive en un mundo que ni siquiera podis descubrir co n vuestros medios ms avanzados. Sabemos de la expansin de los humanos desde la Tie

rra, pero eso no nos importa, porque an pasarn milenios antes que podis llegar hast a nuestra galaxia. Entonces, por qu llegaste un da a Ra hacindote pasar por un humano de Malada? Sabamos que los yials iban a usar este mundo. Los yials son enemigos nuestros, ser es con los cuales no se pueden mantener relaciones pacficas. Ellos nos temen y no osan a acercarse a nuestro espacio vital. Pero tambin han descubierto la gran ex pansin de los humanos y decidieron frenarla. Vosotros, a pesar de vuestras eviden tes imperfecciones, es posible que algn da dejis vuestra violencia innata y dentro de miles de aos, si no os habis destruido mutuamente, lleguis a ser amigos nuestros , amigos de Kohco. Cuando eso ocurra yo ser quien ms lo celebrar de todo mi pueblo porque soy quien mejor os conoce, y, a pesar de todas vuestros defectos, poseis c ualidades estimables. Pero... Dices que t celebrars el encuentro de mi raza con la tuya dentro de miles de aos? Es que vivirs tanto? Puede ser. Considera esto como una de las principales causas que siempre han leva ntado una barrera entre nosotros, Brenda Redon sonri parcamente, como forzado . Los mos me enviaron a esta misin y debo reconocer que he sido feliz a mi manera entre vosotros, gozando de vuestra amistad. Por qu te recluas de vez en cuando? Es que tenas que hacerlo para seguir manteniendo t u forma humana? No, nada de eso. Me comunico mentalmente con mi lejano mundo. No existe ningn medi o mecnico capaz de hacerlo instantneamente. Pero cada vez que lo haca tena que dormi r un profundo sueo para lograrlo. Necesitaba una gran concentracin. Por eso me ale jaba en los bosques, solo. Joshua haba conseguido, a pesar de su curiosidad, mantenerse aparte del dilogo. Ne rviosamente, pregunt a Redon: Pero qu intentaban los yials? Redon se volvi hacia l, como si hasta entonces Joshua no hubiera existido. Los yials, efectivamente, han chocado con los planetas ms avanzados de la expansin humana. Y se han llevado la peor parte. Su mtodo de lucha no es el ms adecuado par a la forma que emplean las naves armadas de la Federacin, a pesar de ser ms anticu adas. Pero a veces la tcnica evoluciona tanto que olvida normas de combate ms rudi mentarias y por ello no menos eficaces. Los yials estn tan adelantados que ante l as primitivas armas de los humanos estn desconcertados. Perdieron las primeras gr andes batallas y desde hace muchos aos no han conseguido detener a los hombres de la Federacin. Adems, sus bases estn tan alejadas que es una baza importante para a ctuar en su contra. Los humanos llegarn a sus planetas originarios dentro de poco s aos, al contrario de los milenios que tardarn en alcanzar Kohco. Por eso estn tan asustados, que hace tiempo planearon una accin para destruirlos, aunque con ello s hagan saltar en pedazos a todos los planetas que han conquistado los humanos. Aunque incapaces de vencer en la guerra, los yials son inteligentes y escrutan el futuro cientficamente. Cuando descubrieron este mundo, una colonia aislada de la Tierra, dedujeron que antes de cinco aos llegarn a Ra las primeras naves de la Fe deracin. Entonces decidieron anticiparse y presentarse ellos primero disfrazados de humanos. Pueden hacerlo porque su poder mental es grande. Durante mucho tiemp o se estuvieron entrenando, estudiando las costumbres humanas para salir airosos de la comedia que iban a representar. Nosotros descubrimos sus intenciones y llegamos a la conclusin que los yials no de beran destruir a la Federacin. Entonces me eligieron a m. Me hice pasar por un habi tante de Malada, una colonia alejada que tuvo la desgracia de ser la primera en recibir la visita destructora de los yials Era el nico planeta que nuestras unida des de exploracin haban estudiado por curiosidad cientfica antes de ser destruida. Por eso dije ser de Malada, aunque cuando llegu ya saba que tal planeta haba sido a rrasado por los yials en su desesperada retirada despus de la gran derrota que su frieron ante la Armada Espacial de la Federacin. Qu pretenden los yials construyendo esas torres a toda prisa? Pretenden usar Ra como un gigantesco detonador que llevar la destruccin a un amplio sector de esta Galaxia, una colosal explosin en cadena, hasta que ni un solo pla neta humano no termine cayendo a su estrella correspondiente. Luego, el gran fue go estelar se consumir por s slo y ellos quedarn dueos de toda la Galaxia. Y entonces

pensarn la forma de acabar tambien con Kohco. No es posible que destruyendo este planeta consigan tanto... Por qu no? An desconocis las verdaderas leyes que rige el Cosmos. Los yials s las sabe n. En esta Galaxia existen varios mundos que mantienen la estabilidad. En este s ector, Ra es uno de ellos. Cuando deje de existir se producirn unas explosiones e n cadena que alcanzarn incluso hasta la lejana Tierra. Luego, la sabia naturaleza volver a restablecer el equilibrio. Pero entonces ya no existirn algunos cientos de mundos y otros tantos soles. Un gran vaco se producir en la Galaxia que slo se l lenar despus de muchos millones de aos. Y las torres producirn el estallido inicial... S. Se necesita una gran sabidura para saber hacer detonar este planeta. Las torres deben estar completas y situadas cada una convenientemente en un punto determina do. De otra forma, un ligersimo fallo, hara imposible la explosin. No es tan fcil ro mper el equilibrio del Universo. No han podido equivocarse los yials? No. Investigu en la mente de Juan, que sabe dnde estn colocadas las verdaderas torre s, porque existen muchas que slo sirven para despistar, y no hay el menor error p osible. E incluso ya est todo concluido. Aunque a los raanos los yials dicen que an falta mucho trabajo, mienten. En cualquier momento pueden hacer funcionar el de tonante galctico. Un seco silencio sigui a las palabras de Redon. Entrecortadamente, Brenda le preg unt: Qu podemos hacer? Porque es indudable que t tienes un plan... Desde luego. Pero es arriesgado. Dinos lo que piensas hacer... pidi Joshua. Tomar el lugar del transbordador estacionado en la llanura. Joshua y Brenda se miraron interrogadoramente, preguntndose cada uno al otro cmo p odra Redon lograr tal cosa. Pero se abstuvieron de abrir la boca. Aquella nave te na la forma, externa al menos, de las naves de desembarco yials. Pero poder tomar el sitio de una de ellas era algo inconcebible. CAPTULO IX Todo el panel frontal de la sala de mandos se transform, mediante un ligero ademn de Redon, en una asombrosa pantalla visora. La lisa llanura corra velozmente deba jo de ellos, a escasa altura. Los dos jvenes raanos no se atrevan a hablar, temiendo que pudieran distraer a Redo n, que de vez en cuando pasaba sus manos extendidas por los relucientes mandos. La nave en la que volaban poda tener la apariencia de un transbordador yial, pero , su interior evidenciaba pertenecer a una tecnologa muy superior incluso a los e nemigos que haban llegado a Ra hacindose pasar por terrestres. De pronto descubrieron, posada sobre sus sustentadores, la mencionada nave trans bordadora. No se vea a nadie a su alrededor, ni siquiera un vehculo de los que fre cuentemente iban y partan de ella, transformada en base operacional del trabajo q ue realizaban conjuntamente yials y raanos. Estn a punto de despegar musit Redon. Y la nave adquiri ms velocidad, dirigindose dir ctamente hacia la que estaba posada en la llanura. Brenda y Joshua contuvieron la respiracin. La colisin pareca inevitable. La muchach a, aterrorizada, quiso cerrar los ojos, pero algo extrao, incomprensible, se lo i mpidi. Entonces se alegr de haberlos mantenido bien abiertos. En lugar del tremend o choque, la nave en la que viajaban pareci introducirse en la otra, ocupando su lugar. Entonces tomaron altura, ascendiendo verticalmente hacia el firmamento az ul. Redon se volvi hacia ellos, despus de cambiar la visin de proa de la pantalla por l a de proa. Aunque se alejaban vertiginosamente de la superficie, pudieron darse cuenta que donde haba estado la nave yial no quedaba absolutamente nada. Antes que tuvieran tiempo de preguntarle qu haba pasado, Redon explic: He desintegrado el transbordador yial, segundos antes que despegara. Ahora nosotr os hemos tomado su lugar. Podremos acercarnos hacia la nave nodriza sin que se p ercaten del engao. Podrs conseguirlo? pregunt Brenda, an sobrecogida por la escena vivida. Supongo qu s respondi Redon no muy convencido . Hasta el momento que hemos destruido l

a cohesin atmica del transbordador yial, hemos viajado bajo un manto invisible. No nos podan ver ni detectar, pero la nave nodriza dispone de sensitivos medios de deteccin que es imposible eludir; Por eso necesitamos engaarlos para acercarnos lo suficiente a ellos para que las armas de que dispongo a bordo sean eficaces. Lo s yials disponen de una especial coraza de fuerza que a gran distancia es impene trable. Por qu se marchaba ya el transbordador? inquiri, preocupado Joshua . Siempre haba uno n Ra... Los yials ya han terminado su trabajo. Secretamente se han marchado todos. O deban de hacerlo, supongo. Murray estar ya a bordo de la nave nodriza, esperando la lti ma nave. Entonces activar el dispositivo, una vez que se sumerja en el hiperespac io y se encuentre en el no-espacio y el no-tiempo cuando ocurra el estallido. Brenda mir fijamente a Redon. A pesar de la seguridad que daba a sus palabras, el joven se vea preocupado. Lo comprenda. Se acercaba el momento en que iba a ser de cisivo todo, saber si haba valido la pena esperar diez aos para culminar la misin d ada por sus superiores con tan largo plazo. Diez minutos despus alcanzaron la rbita de la nave nodriza. La pantalla les mostr, aumentada varios cientos de veces, la imagen de la gigantesca nave. Hasta entonc es ningn raano la haba visto. Brenda comprendi por qu los falsos terrestres siempre s e negaron a llevar hasta ella a los colonos. Su slo aspecto indicaba que no poda s er de manufactura terrestre su monstruosa configuracin. Slo los transbordadores po sean an caractersticas de la clsica ingeniera terrestre. La estancia se llen con una serie de sonidos que lejanamente son a un idioma a los odos de los raanos. Empero, Redon, imitando sus caractersticas perfectamente emiti lo que poda tomarse como una respuesta a una interpelacin. En seguida dijo a Brenda y a Joshua: Hay un pequeo problema. Murray me ha preguntado... se detuvo para sonrer parcamente . Bueno, seguiremos llamndole Murray, para facilitar las cosas. El comandante me ha preguntado si llevo a bordo los dos yials rezagados. Al parecer el transbordado r haba estado retrasando su partida porque dos yials no se presentaban. He respon dido que s y eso ha tranquilizado a Murray. Confiemos no haber cometido un error. Los dos yials que faltaban montaban guardia en la Alcalda. No hubiera sido ms astuto decirle que no estaban a bordo? pregunt Joshua, torciendo el gesto . Eso hubiera impedido a Murray activar el dispositivo detonante... Esos dos seres importaban muy poco a Murray. Si permiti el retraso de la partida d el transbordador que hemos usurpado es porque an dispone de algn tiempo extra. De otra forma los hubiera dejado en Ra, sencillamente. La nave empez a perder velocidad, comenzando a describir un amplio arco alrededor del navio-nodriza yial. Brenda not que los gestos de Redon eran cada vez ms tenso s, al tiempo que sus manos se movan sin cesar sobre los mandos luminosos, como si los acariciara. De sbito una voz ronca, usando el galacto, tron en la sala de mandos. Eres el kohco Redon! identificaron a la voz como perteneciente a Murray y estaba e videntemente asustada . Qu haces en el interior de mi transbordador? Qu pretendes? Brenda y Joshua estuvieron a punto de saltar de sus asientos y Redon les conmin c on un imperativo gesto a que se mantuviesen calmados. Hablando a Murray, Redon respondi: Me has descubierto demasiado tarde, comandante. Ya estoy dentro de tu escudo y no podrs impedirme que destruya la nave-nodriza. La pantalla que mostraba la inquietante forma de la gran nave yial ofreci un rectn gulo en el que se dibuj la faz contorsionada de Murray. Brenda suspir aliviada. Ha ba temido que el falso comandante terrestre dispusiera ya de su monstruosa aparie ncia. No conseguirs salirte con la tuya, Redon Murray intentaba calmarse. Sus ojos mirab an de un lado a otro, tal vez observando a los tres ocupantes de la nave que has ta entonces haba supuesto como suya. Yo opino lo contrario. Dentro de unos segundos activar el detonante y todos los mundos humanos saltarn en pedazos... Hazlo y t morirs tambin. Mi nave no te dejar sumergirte en el hiperespacio una milsima

de segundo despus que actives las torres. No? Cmo podrs hacerlo? Sabes muy bien que s puedo. Yo captar tu pensamiento, aunque t te esfuerces en slo de jarlo traslucir en el mismo instante que pulses el activador. Entonces destruir t u nave con mis armas. Y sabes que nada podis contra ellas. No te dejar escapar. Su ceder todo en la misma fraccin de segundo. Ser una muerte justificada ri Murray . Acaso has olvidado que nuestra raza es diferent e a las vuestras? Todos somos miembros de ella. Cada uno de nosotros vive en par te en otro miembro. Yo seguir viviendo de alguna forma en el cuerpo de un semejan te mo. S, creo saber algo de eso mascull Redon . Esa particularidad no es muy conocida por nosotros. Por eso te diste cuenta que yo no llevaba a bordo a los dos soldados tu yos que vigilaban la Alcalda? Exacto. Al acercarte lo suficiente pude escudriar tu nave, descubriendo que a bord o no viaja nadie de los mos. Ahora s que todos estn muertos. Cmo lo has hecho? Los atomic al ocupar mi nave el lugar del transbordador. Muy ingenioso. Los kohcos sois temibles... y tambin muy imbciles. Vosotros hubierai s podido conquistar todo el Universo, pero sois demasiado honestos. Por eso ese papel debemos hacerlo nosotros, los yials. Estamos perdiendo el tiempo, Murray. Qu esperas para activar el dispositivo? Acaso t ienes miedo? Estoy dispuesto a pactar contigo, Redon. S que los kohcos aprecian la vida. Puedes marcharte si me dejas en paz. Salvars tu milenaria existencia. Eres ms tonto de lo que imaginaba, Murray. Debiste haberme matado cuando me tenas p risionero. Pero para ti la misin en Ra era ms importante porque supone el ser o no ser de vuestra raza. Los humanos pronto os barrern del Universo. Por qu prefieres que sean los humanos quienes salgan victoriosos de esta lucha? Vos otros nunca permitiris que ellos sean vuestros amigos. Pero tampoco los queremos por enemigos. Digamos que los preferimos, de todas form as, a vuestra repugnante presencia. Murray, te doy diez segundos para que te lar gues sin activar el dispositivo. Despus de ese tiempo disparar. No lo hars. Tengo dispuesto el activador para que funcione apenas tu rayo atomizad or comience a perforar el fuselaje de mi nave. Si tanto aprecias a esos humanos que te acompaan, te lo puedes llevar a tu aburrido mundo. All morirn felices. Y t lo s vers envejecer en un paso de tiempo que slo ser unas horas para tu larga vida. Brenda abri la boca. Aquella revelacin de Murray confirmaba lo que haba empezado a sospechar. Ahora ya estaba segura de la barrera que siempre se habla levantado e ntre ella y Redon. Aunque de igual apariencia, cada uno viva en un estadio tempor al distinto. Detrs de la imagen de Murray comenzaron a moverse unas sombras que horrorizaron a Brenda. Eran yials en su verdadera apariencia, an ms horribles que los cadveres qu e viera en los stanos de la Alcalda. Se ha acabado el tiempo... empez a decir Redon alzando una mano. Pero inesperadamente la nave nodriza se movi velozmente, desplazndose hacia un lad o, recorriendo miles de millas en medio segundo. Redon barbot unas palabras en un idioma desconocido para los raanos. Me ha engaado casi solloz Redon, bajando furiosamente su mano sobre unas luces . Ha d isparado antes que yo pueda impedirlo. Haba pronunciado la ltima palabra cuando un denso trazo de vivsima luz atraves el es pacio y cubri brillantemente la nave nodriza que continuaba alejndose, camino de d esaparecer en el hiperespacio. La he destruido, pero pudo accionar el disparador jade Redon, inclinando la cabeza , abatido . Pens poder hacerlo antes que Murray reaccionar... Redon! grit Brenda al mostrar la pantalla la azulada superficie de Ra. El joven se incorpor y mir hacia la imagen. No lo comprendo... musit . No ha funcionado el detonante. Cmo ha podido ser as? * * * Redon slo permiti que Mike entrase en su nave. Les raanos haban decidido respetar su firme deseo que no se acercaran a ella, mantenindose alejados de la nave a respe table distancia que haba descendido casi en el mismo lugar que semanas antes lo h

iciera el transbordador de los falsos terrestres. Despus de las explicaciones de Mike, comprendieron por qu Ra no habase convertido e n una bola de fuego, iniciando con ella una reaccin en cadena que se llevara por d elante, a la destruccin a los mundos humanos de los terrestres. Fueron unas veinte o treinta, no estoy seguro, las torres que pudimos derribar. H asta que vosotros no os comunicasteis no estuvimos tranquilos de haber hecho lo bastante en tan poco tiempo. Y la verdad es que nunca cre poder convencer a los q ue trabajaban en ella. All no quedaba ningn yial para desenmascararlo. Afortunadam ente Logan an llevaba las pruebas visuales del verdadero aspecto de esos monstruo s, que pudo conservar an cuando estuvo preso. Redon volvi a negarse cuando Mike le transmiti los deseos del alcalde de darle las gracias personalmente por haber salvado a Ra, a los mundos humanos. Vosotros habis hecho tanto o ms que yo dijo Redon, visiblemente impaciente por marc harse . Es deseo de mi pueblo que sigamos viviendo aislados. Tenis por delante toda la Galaxia para vosotros. Nosotros no necesitamos ms. Mike y Joshua optaron por retirarse al leer en la mirada de Brenda que ella quer r despedirse a solas de Redon. Bajaron de la resplandeciente nave y encendieron unos cigarrillos al lado del ve hculo que debera alejarlos de all antes que la nave kohco partiera. Esperaron a Bre nda. La muchacha slo tard unos minutos. Ante la sorpresa de Joshua, llegaba sonriente. Con voz animosa les dijo que podan marcharse. Mientras se alejaban en direccin a la impaciente y curiosa multitud que les esper aba cerca de la vieja torre de comunicaciones, Mike no se pudo contener por ms ti empo y pregunt a su hermana: Pecara de indiscreto si te preguntara...? S, sera una indiscrecin ri Brenda. Cogi del brazo a Mike, quien se sorprendi, y aad sido una tonta. Redon es diferente. Aunque humano, con sentimientos humanos, est muy por encima de nosotros. Pretender obtener su cario es casi un sacrilegio. Dur ante todo este tiempo he estado equivocada. Ahora que no le volveremos a ver ms, observo las cosas desde un punto de vista distinto, real. Acaso quieres decir...? empez Mike a preguntar. Ella se apresur a cerrarle los labios con los dedos. Espera que te responda que s a que la nave se haya elevado al menos. Mike estall en una carcajada, mitad de alegra y mitad de nerviosismo mal contenido . An no haba recorrido la mitad del trayecto cuando la nave de Redon ascendi un cente nar de metros, se detuvo unos segundos y en seguida desapareci tras un fugaz dest ello luminoso. Miles de raanos la despidieron con un mudo silencio. Lentamente, la multitud se fue disgregando. Pero todos retornaban a sus hogares, a sus casas, seguros que en breve llegaran las naves de la Tierra, de la Federac in. Y esta vez no seran falsos terrestres. FIN

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