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UN PLANETA LLAMADO KHRISDAL A THORKENT 1 Georges Rayet, mayor inspector, aguard a que su superior, el Legislador Ernst Sil vayr,

terminase de comprender el significado del informe recibido pocas horas an tes a travs del enlace de emergencia procedente de Antares. De no haberse producido la perturbacin en la zona habitual, de la Vega-Lira, hubira mos sabido con tiempo suficiente su llegada a la Tierra, seor convino el mayor. Silvayr asinti. Haba terminado con el informe y tena los ojos cerrados, como si pen sara intensamente. Incluso hubiramos podido impedir su salida de la base vegana, Rayet. Ahora ya es i mposible detenerle dijo lentamente. Podemos devolverle a su punto de origen. Sera algo anmalo. Pero una mejor solucin. El Legislador movi el brazo derecho y encendi la pantalla de televisin colocada sob re la mesa. Ambos hombres pudieron ver en ella el gran puerto estelar situado a varios cientos de kilmetros de la capital. An quedan unos minutos para que la nave con nuestro hombre aterrice dijo Silvayr . Qu iz podamos pensar en una solucin lgica. Ese comandante de la Unex ha sido un cretino coment Rayet . Qu vio en su oficial para e nviarle a la Tierra a una revisin? El Legislador movi la cabeza. Lo ignoro. Ya he solicitado de los Registros el historial completo de... consult de nuevo el informe, buscando el nombre ...del teniente Adn Villagran. Las mquinas nunca se han equivocado en cien aos, seor. Si dijeron que slo serva para o cupar un puesto medio en la oficialidad, as ser. Ernst Silvayr inici una leve sonrisa, que apag inmediatamente. Georges Rayet era e ficiente, pero an posea pocos aos de servicio como para que un Legislador del Orden le otorgase su plena confianza. Tal vez ms adelante... Recuerde que los comandantes de unidades poseen atribuciones para solicitar una r evisin a sus oficiales o soldados que estimen merecedores de ocupar un puesto ms e levado volvi a mirar el informe . La comandante Cooper, Alice Cooper, ha demostrado ya en ms de una misin importante que su capacidad est ms que probada. Conoce lo que h izo en el sistema planetario de Redon? Rayet asinti en silencio. All el Hermes hizo un buen trabajo. Evit una crisis en el Orden. Una faccin de los h abitantes de Redon tenan tramado un diablico plan para desprestigiar a la Tierra y al Orden, adems de alzarse ellos con el poder del sistema planetario. Luego, cam ino a su base vegana, descubri un punto olvidado, que ahora el Alto Mando est cons iderando para iniciar un Acercamiento. Qu hace ahora la comandante Cooper? El Legislador arrug el ceo, tratando de recordar. Me parece que el mando de zona de Vega-Lira recomend a la comandante cubrir el cas o de Ruder. Aquellos espacios estelares son reacios a integrarse en el Orden. So bre todo, el reino de Ruder est dando muestras de una agresividad sin antecedente s. La comandante Cooper debe de estar, sin duda, en Cetso, un planeta neutral ha bitado por comerciantes. Dentro de poco tendremos noticias interesantes de all. Por qu est en Cetso, si el punto neurlgico de aquella zona es Ruder? Ese planeta no desea recibir la visita del Orden. Cooper tiene rdenes de permanece r en Cetso diez das ms. Si durante ese tiempo Ruder no cambia de parecer, deber reg resar. A la base vegana? No. Vendr aqu directamente, a la Tierra. Tengo entendido que ella y la tripulacin de l Hermes disfrutarn de un permiso, mientras se ultima para ellos una nueva nave d e exploracin, ms moderna. Para entonces ya sabremos la decisin acerca del teniente Villagran. Ella confiar en llevrselo como oficial mayor de grado, no? Pero lo ms probable es que se equivoque . No s an qu pasar, Rayet respondi quedamente el Legislador, prestando toda su atencin

a pantalla. Deseara saber si Villagran ser sometido de nuevo a las pruebas de capacitacin por la s computadoras o no, seor. Legalmente, tiene derecho a ello. Ya existen antecedentes. Apenas media docena en veinte aos gru el mayor inspector. Silvayr hizo un gesto para que su ayudante mirase la pantalla. En la pista de at errizaje, una seccin del terreno se elev y las torres de anclaje se pusieron en fu ncionamiento. Instantes despus, una nave descendi majestuosamente, quedando fijada entre aceros. En seguida acudi el personal especializado para proceder a facilit ar el descenso del pasaje. Quin fue a recibir a nuestro hombre, Rayet? Nadie, seor. Por qu? pregunt irnicamente el Legislador, como si conociera de antemano la respuesta.

As necesitar ms tiempo para llegar hasta nosotros. Ha sido una buena precaucin, s. Supongo que el teniente, al no estar de servicio, v estir de paisano, no? Por supuesto. Eso facilitar nuestros deseos de que pierda un da o dos. Entonces no tendremos que ocuparnos de l hasta maana. Incluso nos agradecer este olv ido. Cuando un hombre regresa del espacio a la Tierra, le gusta pasar la primera noche en la ciudad, recordando ciertos placeres de que la vida castrense le pri va en las Unex. El Legislador manipul en la manija de la pantalla. La imagen fue amplindose hasta centrarse en la fila de personas que descendan de la nave. Fue dejando pasar a la gente hasta que empez a seguir a un hombre vestido con un sencillo traje azul y amarillo, de corte colonial, que miraba a derecha e izquierda, como si buscase a alguien. se es dijo el Legislador. Rayet asinti. Conoca por imagen tridimensional a Villagran. A pesar de no vestir e l tradicional uniforme negro y plata de los servidores del Orden, Adn era una per sona fcilmente identificable. Debe de hacer ms de cinco aos que no visita la Tierra, seor sonri Rayet . Se le nota en su mirada ansiosa. La vieja Tierra es siempre recordada por sus hijos asinti el Legislador . Miles de mu ndos existen en la galaxia, incluso mucho ms hermosos que el nuestro; pero siempr e sentimos deseos de volver. Apag la pantalla con un gesto decidido. Al mismo tiempo, una seccin de su escritor io se abri y unas hojas metalizadas salieron por la abertura. Silvayr las tom y le y rpidamente entre las claves. El mayor vea como el rostro del Legislador se tornab a gris. Con el ceo fruncido, Silvayr dijo pesadamente: El asunto se complica, Rayet. Porqu? Hubiera preferido que la comandante Cooper se hubiera equivocado en sus apreciaci ones, y nos hubiese enviado un teniente vulgar. Una nueva comprobacin, una denega cin de ascenso y listo. Nada ms hubiera sucedido. Pero ahora... Puede explicrmelo, seor? Aun a sabiendas de que sus palabras iban a ofender a su ayudante, Silvayr no tuv o ms alternativa que decir: Lo siento; no puedo. Le ruego que me deje solo. Este asunto ha tomado un cariz de masiado trascendental. Comprendo. Estar en mi despacho si me necesita, seor. Las secas palabras de Rayet hicieron comprender al Legislador que, efectivamente , su ayudante se marchaba malhumorado. Cuando se hubo quedado solo, Silvayr traz la clave de su colega Let Bernet. Estara en su despacho asitico a aquella hora. Cuando estableci contacto, y despus de pasa r por delante de tres ayudantes, Bernet le miraba a travs de la pulida pantalla; Silvayr respir un poco ms tranquilo. Hola, viejo amigo salud Bernet . Haca tiempo que no saba de ti. Qu sucede? Necesito tu consejo fueron las palabras de Silvayr. Nunca hiciste caso a ninguno de ellos sonri Bernet.

Esta vez ser distinto. Estoy tentado de reunir al Alto Mando. En persona. Nada de visores. Bernet silb. Entonces, ser grave lo que te traes entre manos. Tenemos en la Tierra a un oficial para pasar unas nuevas pruebas capacitadoras. S u comandante le cree con mejores condiciones que las que disfruta. Nada ms sencillo. Que las computadoras confirmen su actual situacin o reconozcan qu e se equivocaron entonces. Cierto que el caso es singular, pero no fuera de seri e. A no ser que... Ees exactamente lo que ests pensando, Bernet. Adn Villagran es un Reserva. En la pantalla, el rostro de Bernet pareca no dar crdito a las palabras de su inte rlocutor. Ests seguro? pregunt. Mostrando los pliegos metalizados, Silvayr dijo: Acabo de recibir los informes. Ya sabes que estos informes son completos, no los que disponen los Archivos Generales. S, lo s. Cmo dijiste que se llamaba ese teniente? Adn Villagran. Hace seis aos pas las pruebas. Y no debera presentarse, a nuestro requ erimiento, hasta dentro de ocho aos. Bernet se rasc la barbilla. Ha sido muy perspicaz ese comandante, al darse cuenta de que Villagran poda... Bie n, no s qu pensar ya. Claro que el comandante slo pudo descubrir que las dotes de V illagran estaban por encima del grado que ostentaba, bien porque durante las pru ebas estuvo por debajo de sus posibilidades o porque durante los aos de servicio su inteligencia se desarroll lo suficiente. Te comprendo. Las pruebas quedaran en entredicho si se llegara a sospechar que los resultados fueron alterados, no? Exactamente. Entiendo tu preocupacin, Ernst; pero no creo que sea preciso convocar a la mayora del Alto Mando. Qu sugieres? Te he llamado para conocer tu opinin. Record que hace aos te ocupaste de un caso similar. Es cierto. Qu hiciste para salir del problema? Let Bernet sonri. Pregunta a Seguridad cul es el asunto que les produce ms dolores de cabeza. Luego l lama al teniente para iniciar las pruebas, y mientras las est desarrollando... En fin, supongo que llegaste a Legislador por algo ms que suerte, no? Has comprendido ? Al principio Silvayr entorn los ojos, sin llegar a comprender las palabras de su colega. Luego, lentamente, fue sonriendo tambin. Tienes razn. Y s del hombre capacitado para involucrar al teniente Villagran en cua lquier asunto. As es. Ya no dependers solamente del resultado real de las pruebas para tomar una r esolucin, Ernst. Gracias, Let. Saba que ibas a ayudarme. Se despidieron, y Silvayr cerr la comunicacin. An flotaba en sus labios una sonrisa satisfactoria cuando llam a su ayudante, el mayor inspector Rayet. Mientras le esperaba, ya que deseaba hablar con l directamente, se dijo que Berne t segua siendo eficiente en su trabajo. No le extraara nada que en breve ocupase un o de los puestos principales del Alto Mando. Lo que necesitaba ahora es que Raye t estuviese a la altura de las circunstancias, y su labor fuese todo lo eficaz q ue l esperaba. * * * Instantes despus, el mayor inspector estaba sentado frente al Legislador Silvayr, escuchando atentamente las instrucciones. Al final de ellas, pregunt a su superi or: S de media docena de casos que Seguridad tiene pendientes aqu mismo, en la Tierra, que servirn. Pero, por qu tantas molestias con un simple teniente que llega a la Ti erra a pasar una revisin? Es posible que, al terminar todo esto, pueda explicarle detalladamente los pormen

ores, Rayet. Pero por ahora deber atenerse a las instrucciones recibidas. Viendo el nuevo gesto dolorido de Rayet, el Legislador se apresur a aadir: Usted es merecedor de toda mi confianza, Rayet; pero comprenda que debo atenerme a un mnimo de seguridad. Le garantizo que a su debido tiempo conocer lo que ahora llama su curiosidad. Rayet se levant y dijo: No se preocupe por m, seor; no soy curioso. Simplemente, hubiera deseado saber ms pa ra conocer el terreno que voy a pisar. Ya es suficiente con los conocimientos que posee. Dedquese exclusivamente a las rde nes recibidas. Si durante su trabajo tuviese alguna duda, no vacile en solicitar mi consejo. As lo har. Y sali del despacho del Legislador, dirigindose al suyo para ponerse en contacto c on Seguridad. 2 Tan pronto recogi de la aduana su pasaporte con el visado, Adn Villagran se dirigi a la enorme sala de espera. All, en medio de la grandiosidad del espaciopuerto y la abigarrada multitud de ci en planetas, con sus exticos vestidos, chocantes formas de hablar y aspecto que i ban desde el humanoide hasta el casi totalmente monstruoso, se sinti desconcertad o. Un robot rodante se le acerc sigilosamente. A su espalda cargaba la pequea maleta. Pregunt cantarinamente: Es usted el pasajero 75632-LB procedente de Vega-Lira? Dnde desea que le remita su m aleta, seor? Dgame el nombre del hotel o apartamento, y deposite un crdito en la ra nura, por favor. Adn sonri a la reluciente mquina. Haba olvidado su equipaje. El robot no necesitaba preguntar realmente si l era el dueo de la valija. Llevaba encima la placa de pasa jero, y el cerebro del autmata slo tuvo que leerla con su visor. Mir al saln, tratando de descubrir entre la gente un uniforme negro y plata. No le haban dicho, al partir, que un servidor del Orden ira a recibirle, pero aquella i dea acudi a su mente durante el viaje, y ahora se senta defraudado al comprobar qu e en la Tierra parecan ignorar su llegada. Cerca tena un gran espejo, y vio su imagen reflejada en l. Se vea extrao, vestido de civil. De aquella forma nadie poda pensar que era un oficial del Orden. No podan descubrirle en medio de miles de seres humanos y humanoides. Adn suspir y ech una moneda de crdito en la caja del robot. Dijo: Enva mi maleta a un hotel de la ciudad, y dime cul eliges. Me da igual, cualquiera que sea. El robot hizo funcionar sus registros y respondi: Hotel Casiopea, seor. Al llegar, le dirn la habitacin que le ser asignada. Gracias. La mquina gir sobre sus ruedas y cruz el saln, desapareciendo por un montacargas. La maleta, aunque Adn marchase de inmediato al hotel, llegara antes que l, viajando p or los conductos subterrneos neumticos dedicados a las mercancas. El teniente se encogi de hombros y entr en el tubo gravitatorio, que le dej en la p rimera planta. All preguntara dnde deba ir para alquilar un vehculo que le condujese a la ciudad. Haba llegado a la Tierra dos das antes de la fecha prevista para su presentacin a l a oficina de Pruebas y Destinos. Si llegaba ms tarde de ese plazo, perdera su opor tunidad y tendra que regresar a Vega-Lira fracasado. Lo mejor sera presentarse en las oficinas cuanto antes, incluso sin pasar previam ente por el hotel. Las pruebas slo duraban doce horas, y deseaba saber cuanto ant es si Alice Cooper se haba equivocado en su presentimiento o no. Saba que el Hermes regresara de su misin en Cetso antes de veinte das, si no surgan d ificultades. Si l probaba que los primitivos exmenes se equivocaron con l, podra esp erarla en la Tierra. Pero si stas corroboraban el anterior juicio, no deseaba per manecer en el planeta para ver regresar a Alice. En las mismas oficinas de Prueb as y Destinos solicitara que le enviaran a alguno de los frentes de guerra que el Orden sostena contra planetas belicosos.

Por cualquier parte del edificio de administracin del puerto del espacio que pasa se se encontraba con gran cantidad de gentes que acababan de llegar a la Tierra o estaban a punto de partir, esperando recibir el aviso para subir a las naves d e lnea. Adn se dio cuenta de que no haba tenido presente el cambio de horario en la Tierra . Era demasiado temprano. Apenas haba salido el sol, y en la ciudad se encontrara con que las oficinas de Pruebas y Destinos estaran cerradas. Entr en el restaurante. Pas por los aparatos suministradores, formando cola inmedi atamente detrs de un ser de Casiopea, de alta estatura y piel blanca como el pape l. En cambio, sus ojos eran rojos y las orejas largas y puntiagudas. Adn pens que con toda seguridad se trataba de un exportador de madera-metal, que haba llegado a la Tierra en viaje de negocios. Adn deposit sobre su bandeja un caf negro, tostadas crujientes, huevos venusianos f ritos y un gran vaso con zumo de naranja. Pens que algunos de aquellos alimentos eran sintticos, pero el sabor y valor nutritivo seran idnticos a los originales. Pag con dos crditos y algunas milsimas, y busc una mesa libre para l. Casi todas esta ban ocupadas. Adn empezaba a resignarse a tener que pedir permiso a alguien para sentarse a su mesa cuando descubri una vaca junto a los amplios ventanales desde l os cuales se dominaba el puerto estelar. Al llegar a ella, y despus de dejar la bandeja, se percat de la nia que estaba sent ada en una de las sillas. Hola la salud, mientras buscaba a los acompaantes. Hola respondi ella sin levantar la mirada, clavada en las punteras de sus zapatos. Adn tom asiento delante de la nia. Se dijo que sus padres, al regresar, tal vez se enfadasen con l por apropiarse de la mesa. Estaba tentado de levantarse cuando pr egunt: Vendrn pronto tus padres, preciosa? Entonces la nia alz la mirada. En sus ojos haba asombro, como si la pregunta de Adn le pareciese lo ms estpido del mundo. Simplemente, ella neg con la cabeza. Quieres darme a entender que ests sola? La respuesta de la nia fue un movimiento afirmativo. Adn se sonri. A veces los nios resultan demasiado introvertidos, y son capaces de d esconcertar a las personas mayores, pens. Iba a empezar con el desayuno cuando se detuvo y pregunt: Qu te parece si, mientras esperas, comes t algo tambin? No tengo apetito. Gracias. Bueno, al menos hablas. Ya es algo. Adn tuvo un extrao testigo en su desayuno, el primero en la Tierra, despus de tanto s aos. La nia haba empezado a mirarle, y no dej de hacerlo hasta que el hombre termi n de beber su naranjada. Mientras dejaba caer por el conducto de los desperdicios los restos del desayuno y los platos, calcul que la nia no tendra ms de diez aos. Er a bastante alta, espigada. Sus cabellos dorados y ojos verdes terminaban de dar un encanto especial a su gracioso rostro ovalado. Quienes esperas tardan demasiado dijo el hombre . No est nada bien que una nia como t e st sola en un puerto estelar. Dime, no ser que te has perdido? No. Estoy esperando aqu a una persona. Cunto tiempo llevas? Tres das. El puerto del espacio no cerraba nunca sus puertas; estaba abierto las veinticua tro horas. Tal vez la nia saba aquello, y lo usaba para construir mejor su broma. Adn sonri ampliamente. Me apena dejarte sola dijo. No se preocupe por m, seor. Cmo te llamas? Rose. Rose? Bonito nombre. Qu ms? Nada ms. Me llamo Rose. No es bastante? Para m es suficiente que usted se llame Adn. Su apellido no me interesa. Adn cerr con fuerza los ojos. Saba que solamente haba tomado el desayuno, sin pizca

de alcohol. Acaso haba odo mal? Pero tambin sabes cul es mi apellido, no? Villagran. La palabra fue dicha como la cosa ms natural del mundo, pero a Adn le pareci como s i le hubiesen dado un puetazo en la mandbula en el justo momento de iniciar una ca rcajada. Sabes en qu estoy pensando, Rose? No. El aire de la Tierra me est sentando terriblemente mal. Pues es mejor que el de Arat, o aquel otro planeta sin nombre. Cul planeta es ese sin nombre? Rose torci el gesto, como si pensase que Adn era tonto. Oh, vamos. Me refiero a se donde los cohetes dirigidos exterminaron a los mirdos. L a nia cerr los ojos y aadi, riendo : Me gusta que los hombres que vivan en la vieja nav e saliesen de ella. Los hombres de los valles, al fin, encontraron la paz. Oh, Adn , hiciste algo realmente maravilloso en ese planeta! Adn lleg a pensar que el aire acondicionado del comedor haba sufrido una alteracin y estaba congelando el ambiente. Senta un fro intenso recorrerle el cuerpo. Era cierto que su labor en el planeta donde los mirdos eran temidos fue algo pos itivo, pero como Alice no pudo informar de nada de ello, por tratarse de un plan eta prohibido, sus mritos quedaron sumidos en la oscuridad. Fue una labor persona l suya, que deba ser olvidada, si no quera recibir un castigo por desobedecer las instrucciones, al mismo tiempo de obtener las felicitaciones. La nia pareci, de sbito, desentenderse de Adn. Miraba, a travs de los cristales, las naves que partan del puerto del espacio. Adn se pellizc, para asegurarse de que estaba despierto. Cuando volvi a abrir los o jos, la nia segua estando all, y no tena la menor duda de que haba adivinado sus pens amientos. Ya estaba completamente seguro de encontrarse frente a una paranormal. No era na da extrao. Existan muchos. Pero paranormales excelentes slo los haba mayores, person as que desarrollaran sus facultades durante aos como los atletas sus msculos. Aque lla nia no tena ms de diez aos y haba demostrado unas cualidades equivalentes a las q ue poda poseer un telpata al alcanzar los treinta. Puedo llevarte a tu casa, Rose dijo Adn. La nia apart la mirada de los cristales y le mir. No tengo casa respondi lentamente. En algn sitio vivirs, supongo. S. Cul es? Est lejos. No es en la Tierra? No. Dime dnde es, por favor. Quiero ayudarte. Rose dulcific su carita, y dibuj una encantadora sonrisa. S que es cierto, Adn. Deseas ayudarme. Gracias. Pero no necesito ayuda alguna. Llevas tres das esperando a... a no s quin. No puedes estar aqu ms tiempo. Esperas a t s padres? Mis padres no estn cerca. Se trata de otra persona. Adn hubiera deseado saber qu significaba la palabra cerca a Rose. Lo mismo poda ser u na docena de metros que varios parsecs. Para un paranormal, las distancias adqui eren una dimensin distinta a las de un ser corriente. Pero... saba Rose que ella no era un ser corriente? Actuaba con una naturalidad que resultaba sobrecogedora. Generalmente, los paran ormales en potencia, contadsimos, nunca queran demostrar ante los dems sus poderes. Una idea acudi a la mente de Adn, y pregunt: Eres de la Tierra? La Tierra? Es esto la Tierra? Ella pareci confusa. Asinti, y dijo, decidida : S, creo me dijeron que era la Tierra. La persona a quien espero est en la Tierra. Para qu llegaste? Debo mostrar el camino a esa persona.

El camino? pregunt Adn, a cada instante ms confuso . Pero... sabes quin es esa person Lo sabr cuando la vea. Adn estaba deseando formular mil preguntas ms. Fue interrumpido por la llegada de un robot, que iba cantando entre las mesas: ...al videfono, por favor. Adn Villagran es solicitado al videfono, por favor... El teniente se levant, interponindose en el camino del robot. Yo soy Adn Villagran. Dnde est la cabina? En el corredor, seor. Cabina treinta y cuatro respondi el robot, iniciando la retira da una vez cumplida su misin. Adn se volvi a la mesa y dijo a la nia: Esprame a que regrese, preciosa. Lo hars? La nia le mir con inexpresivos ojos esta vez, y asinti. Adn corri a la cabina. En la pantalla ya estaba reflejado un rostro, que al entrar l en el campo de visin dijo: Soy el mayor inspector Georges Rayet. Supongo que es usted el teniente Adn Villagr an, no es cierto? S. Acabo de enviar mi equipaje al hotel Casiopea, mayor. Espero haber obrado bien. Hasta ahora, no he recibido instrucciones. Puede alojarse en ese hotel hasta pasado maana, teniente. Dentro de dos das, a prim era hora, deber presentarse en las oficinas de Pruebas y Destinos. Adn record que era la fecha lmite para su nueva prueba. Lo hizo saber as al mayor, q uien respondi de inmediato: Lo sabemos. No se preocupe. Mientras tanto, puede disfrutar de dos das de diversio nes. Espero que estas diversiones no le impidan presentarse. Comprender fcilmente el riesgo que corre si, por cualquier circunstancia, pierde esta nueva prueba. Adn respondi secamente: Lo s. No faltar. Pero me hubiera gustado hacerlo cuanto antes. No he venido de vaca ciones a la Tierra, seor. Comprendo su punto de apreciacin, teniente. Nos pondremos en contacto con usted en el hotel donde se alojar. De todas formas, confiamos en verle aqu dentro de dos da s. Hasta la vista. Hasta la vista, mayor. Permaneci en la cabina unos segundos an, observando la vaca pantalla. Repentinament e, record a la nia y regres al comedor. Impetuoso cruz entre las mesas, levantando las protestas de los comensales en var ios idiomas galcticos. Cuando lleg junto a los ventanales, no se extra al comprobar que la nia no estaba en la silla. 3 Despus de hablar con Adn Villagran, Georges Rayet se pregunt si verdaderamente aque l hombre, que a l le pareca bastante vulgar, no iba a enfrentarse con un asunto de masiado difcil. Seguridad consinti, a regaadientes, en poner los efectivos a sus rde nes. Rayet tuvo que mostrar la prioridad concedida por el Legislador para que lo s inconvenientes desaparecieran. Consult su cronmetro. Apenas faltaban unos minutos para que el enlace llegase al p uerto del espacio e iniciase el contacto con Villagran. El enlace recibira por el camino las instrucciones restantes, as como la descripcin completa del teniente. No es que, tanto el Legislador como l, abrigasen la menor esperanza de que el ten iente fuese a realizar una labor completa, ni mucho menos; pero s esperaban que s us fallos no fuesen demasiado ostensibles. Adn Villagran no poda suponer que las pruebas haban comenzado ya para l. Las que le esperaban en las oficinas dentro de dos das slo seran un complemento para averiguar si estaba capacitado para llevar a cabo una labor de mayor responsabilidad. Era el sistema usual empleado; pero Rayet empezaba a pensar que con ese hombre e l mtodo estaba siguiendo un derrotero distinto. Incluso se atreva a intuir que el Legislador posea cierto empeo en que Adn fracasase. Tal vez incluso que no se prese ntase a las oficinas de Pruebas y Destinos el da siguiente y a la hora convenida. Rayet se alz de hombros y se dijo que a l aquello no le concerna en absoluto. Tena q ue limitarse a cumplir con el programa. Lo peor de todo era que se vera en la necesidad de permanecer todo el da en el des

pacho, coordinando los movimientos de los agentes de Seguridad. Aquello le pona d e malhumor. Pero ahora iba a tener unos minutos hasta que el enlace se pusiese e n contacto con Villagran. Mientras tanto, poda repasar el informe facilitado por Seguridad. El caso en el que se pretenda involucrar a Adn Villagran era ciertamente uno de lo s ms difciles que estaba llevando a cabo Seguridad. Pero las rdenes del Legislador Silvayr eran terminantes al respecto: deba ser sometido a la prueba ms dura, y ser implacable con l. En el informe, ciertos nombres le resultaron familiares a Rayet. Record varios he chos, y termin leyndolo con verdadera atencin. Lo que haba empezado a hacer por ruti na, termin por acaparar la totalidad de sus sentidos. * * * Adn se qued unos instantes mirando la silla vaca. Mientras regresaba al comedor, pr esenta la ausencia de Rose. Ahora, ante la confirmacin, se senta apenado. Estaba a punto de marcharse, cuando algo llam su atencin. Se trataba de un bolso d e mano, infantil. Estaba en el suelo. Rose lo debi olvidar. Lo tom y mir el interio r. Estaba vaco. Pero estaba seguro de que perteneca a la nia. Not la mirada fija de alguien en su nuca, y se volvi. Era una muchacha joven, morena, y cuyos ojos verdes tenan el mismo tono que los d e Rose. Al mirarla Adn, ella desvi la vista del bolsito que sostena, y la alz hasta su cara. Adn la encontr bonita, aunque algo asustada, como si aquel ambiente abigarrado y c osmopolita la turbase. Desea algo? pregunt. Viendo que ella volva a fijarse en el bolsito, dijo : Le pertenece esto? Pens Adn que, por unos segundos, la muchacha estuvo a punto de responder afirmativ amente. Pero luego emiti una sonrisa de disculpa y dijo: No. Buscaba a alguien... Vaya. Hoy todo el mundo parece estar buscando a alguien. Se trata de una nia muy li nda llamada Rose? La muchacha movi la cabeza como si no comprendiese. Sus labios se movieron, nervi osos, y contest: No s quin es. Adn frunci el ceo. Entonces, no comprendo cmo iba a encontrar a esa persona... Me hubiera encontrado a m. Jugando con el pequeo bolso, Adn replic: Ella le estuvo esperando durante tres das, seorita. Quin? La nia. Rose era quien la aguardaba. Es posible que fuese ella. Dnde fue? No lo s. Cuando regres al comedor, haba desaparecido. Me interes mucho Rose, sabe por qu? No. Cmo iba a saberlo? Es cierto. Es imposible que usted sepa por qu me ha interesado esa nia. Me gustara e xplicrselo. Inesperadamente, el rostro de ella sufri una alteracin. El miedo que al principio haba sentido y que era espordico, ahora se acentu. Mir a un lado y otro y ech a corre r, ante la sorpresa de Adn. El teniente quiso seguirla. La muchacha ya estaba alcanzando la salida cuando en su camino se interpusieron media docena de robots que acarreaban mesas, sillas y manteles sucios. Adn mascull unas maldiciones. Vio desaparecer a la muchacha. Cu ando alcanz el corredor, no pudo descubrirla. Recorri varias salas. Poco despus, se daba por vencido. Lleg al convencimiento de q ue la muchacha, al igual que anteriormente la nia, haba desaparecido de su vida. Utiliz la cinta deslizante para alcanzar la salida. En la puerta, dedic unos minut os para estudiar el completo sistema de transportes que enlazaba el puerto con l a cercana ciudad. La multitud era cada vez mayor, a medida que avanzaba el da. Lo s vehculos colectivos y particulares llegaban y partan constantemente por tierra o aire.

Adn se encogi de hombros. No haba llegado a la Tierra para preocuparse por una nia o una muchacha, ambas extraas. Estaba all para someterse a una difcil prueba, que si al principio no dese, ahora s quera fervientemente superar. Su semblante se ensomb reci cuando pens que tambin poda fracasar. Pero si esto ocurra, ya tena decidido qu ha er. Ahora deba llegar hasta la ciudad, al hotel Casiopea. Si dispona de dos das para di vertirse, segn haba insinuado el mayor inspector, no estaba dispuesto a desaprovec harlos. Incluso poda ir a la Ciudad Alegre, en la Luna. Nunca haba estado en ella; pero siempre sus amigos le aseguraron que con un par de cientos de crditos poda u no pasar en ella cuarenta y ocho horas que no olvidara en su vida. Ciudad Alegre era una de las pocas instituciones que sobrevivieron al Gran Imper io. El Orden respet sus privilegios y, durante los siglos, en lugar de languidece r, prosper inusitadamente como centro de placer, juego y mil cosas ms, todas las q ue podan obtenerse con dinero. Pero aquello, pens Adn, lo decidira cuando se cambiase de ropas en el hotel, despus de haberse tomado una reconfortante y revitalizadora ducha orgnica. Baj los escalones de acero lirano, y lleg hasta la larga fila de vehculos automticos de alquiler. Cuando estaba a punto de abordar el ms cercano, sinti que una mano s e apoyaba en su hombro, mientras que su dueo, un hombre, le dijo: No haga tonteras, muchacho. Vulvase despacio hacia m, y haga como si me conociera de toda la vida. La mano le liber de la opresin del hombro, y Adn comenz a volverse despacio. Frente a l tena un hombre de tez bronceada, que le mostraba una sonrisa abierta. Pero sus ojos relucan y estaban contradiciendo su sonrisa amistosa. En la otra mano soste na un libro visual porttil, que movi dos veces significativamente. Adn comprendi que dentro del libro guardaba un arma, que lo mismo poda tratarse de una aguja anestesiadora como de una pistola de energa. Qu desea de m? No le conozco. Lo contrario me hubiera sorprendido el desconocido acentu su sonrisa . Veo que ha com prendido que le estoy apuntando. Para su conocimiento le dir que se trata de un l anzadardos que le dejar paralizado durante unos minutos, hasta que yo me haya mar chado. Luego morir, cuando nadie de los alrededores se acuerde de que estuve cerc a de usted. Gracias por la informacin; pero an no me ha dicho qu significa esto. Hemos llegado tarde, amigo. Pero vimos cmo primero estuvo con la nia y luego con la mujer. Adn no respondi. Pens que poda ganar ms permaneciendo callado. Dme el mensaje de la nia. O se lo lleg a entregar a la mujer? No s de qu me habla. Me est poniendo nervioso, amigo la sonrisa del hombre desapareci por unos segundos . M e refiero al bolso. No tuvo tiempo de entregarlo a la mujer. Ella sali corriendo en seguida. Es cierto. Por qu huy? El desconocido junt sus espesas cejas, confuso. Es que no entiende que Flavia ya saba que estbamos cerca? Ella lo presiente aun ante s que la nia. Pero quiso arriesgarse para ponerse en contacto con el enviado. Adn parpade varias veces, sin comprender nada. Dentro de su bolsillo estaba el peq ueo bolso de la nia. Sinti deseos de entregarlo al hombre y acabar con el asunto; p ero la incipiente curiosidad fue creciendo de intensidad, y decidi intentar conse rvarlo. Entonces estn buscando a la nia y la mujer, no? Le aseguro que no las vi nunca antes de ahora. Y no tengo ningn bolso. La sonrisa termin por desaparecer del oscuro semblante del desconocido, quien apo y el libro sobre el estmago de Adn y dijo: Le matar aqu mismo, y luego se lo quitar. No sea tonto, y dme el bolso de buen grado. Sabemos que usted nada tiene que ver con el asunto, y no tenemos intencin de mat arle. Esta vez fue Adn quien empez a sonrer. Ante la sorpresa del hombre, lentamente se a gach, hasta arrodillarse. Sus manos tocaron los zapatos, como si quisieran limpia rlos de un imaginario polvo.

Qu hace? Levntese... Si me quiere matar, tendr que hacerlo estando yo as, seor listo. Docenas de personas vern cmo no me muevo de esta incmoda postura. Si dispara para registrarme tambin ob servarn cmo me roba. La pregunta es: tendr tiempo de escapar? Adn alz la mirada y vio al desconocido empezar a ponerse nervioso, mirar de un lad o para otro y luego terminar alejndose de all, a grandes zancadas. Penetr en un vehc ulo que le aguardaba a varios metros de distancia. El teniente se incorpor rpidamente. Cerca haba algunas parejas de la polica terreste . Nada tenan que ver con el Orden, aunque dependiesen indirectamente del Alto Man do. Si Adn peda su ayuda para detener al desconocido, le molestaran demasiado. Su c ondicin de oficial del Orden no le evitara tener que contestar a todas las pregunt as que quisieran hacerle. Adems, lo que le haba pasado no tena la menor lgica, y sup ondra un mal antecedente en vsperas de su prueba. De modo que penetr en el vehculo automtico que momentos antes quiso abordar, en el mismo instante en que el enlace de Seguridad se diriga hacia l. Antes de acomodars e en el interior del coche, dijo al conductor-robot: Localice al vehculo rojo que acaba de partir, y no lo pierda de vista. Vehculo localizado, seor contest el robot, al tiempo que pona en marcha el motor y cer raba la puerta. * * * El enlace de Seguridad haba empezado a correr, esperando poder alcanzar a Adn ante s de que el vehculo se pusiese en marcha. Tuvo que verlo alejarse y conformarse c on maldecir su mala suerte. Inmediatamente, retrocedi hasta su propio coche y mar c la clave del mayor inspector Rayet. Rayet apareci en la pantalla. El agente se identific, y explic que Villagran se le haba escapado por unos segundos. Tambin relat el extrao encuentro que tuvo con un de sconocido de tez bronceada, y que l presenci de lejos, sin atreverse a intervenir.

No me lo explico mascull Reyet . Nuestro hombre no tiene amigos en la Tierra. Por su descripcin, agente Krones, el desconocido no parece ser un humano total. Tiene razn, seor. Yo afirmara que se trata de un humanoide Cstor. Son difciles de clas ificar como humanoides, a primera vista. Cules son las instrucciones ahora? Insista en ponerse en contacto con Villagran. Ya sabe que debe intentarlo todo pa ra que no pueda presentarse dentro de dos das en las oficinas de Pruebas y Destin o. Seguramente habr marchado al hotel donde ya tiene su equipaje. S, s que es el hotel Casiopea; pero me parece que orden al robot de su vehculo seguir al hombre con quien estuvo hablando. Usted cree? pregunt Rayet, cada vez ms confundido . Eso no tiene explicacin lgica. Ent es, bsquelo. Podr hacerlo usted solo, o deber pedir ayuda? No la necesito, por el momento, seor replic Krones . Ya he registrado en el orientador de mi coche la matrcula del vehculo que alquil Villagran. Sgale, pero que l no se percate de que a su vez es vigilado. Tngame al corriente de lo que suceda. Mientras haba estado hablando, el agente Krones puso en marcha su vehculo y lo con dujo hacia la pista de velocidad mxima. Unos metros ms adelante, con el automtico p uesto, el coche se elev hasta una altura de trescientos metros, sobrevolando los niveles ms congestionados de la ruta hacia la ciudad. No haba roto el contacto con el mayor, y le dijo: Como me imaginaba, seor. Villagran ha salido de la pista terrestre. Vuela por el re a a unos doscientos metros, en medio del trfico ms intenso. Rayet se mordi los labios. Tal vez tenga razn, y siga al hombre de tez bronceada dijo . Voy a rectificar sus ins trucciones, agente. Antes de establecer contacto con Villagran para iniciar el p lan previsto, infrmeme. Entonces recibir rdenes al respecto. Comprendido, seor respondi Krones, que en realidad cada vez entenda menos aquel asunt o. Pero Seguridad se limitaba a obedecer rdenes, sin interesarse en averiguar las causas que las motivaban. Krones saba de su blanco lo imprescindible. nicamente que era un oficial con permi so, que perteneca al Orden y que, por ningn motivo, deba presentarse en las oficina s para pasar unas pruebas. Solamente media hora despus de expirado el plazo de qu

e dispona Villagran poda dejarle en paz o liberarle, si haba tenido que llegar a de tenerlo. Y de ninguna forma deba l averiguar que Seguridad, cumpliendo rdenes del L egislador Silvayr, haba intervenido. Aunque no le viera, Krones saba que el vehculo en que Adn viajaba corra a unos dosci entos metros delante suyo, mezclado con el intenso trfico de abajo. El coche al q ue segua no lo tena registrado, y no poda asegurar si estaba cerca o no. La direccin que llevaban era la de la ciudad, y en ella estaran antes de veinte mi nutos. 4 Adn haba bajado del techo el visor telescpico, y observaba el vehculo donde hua el de sconocido, que, a una distancia de unos cien metros, volaba a la mxima velocidad permitida en aquella altura hacia la ciudad. An no calculaba la ventaja que poda obtener de aquella persecucin. Haba tenido la su erte de confundir al extrao, aprovechndose de la multitud del puerto estelar, adems de la proximidad de la vigilancia policaca, para inpedirle disparar. Pero tema qu e, si insista en inmiscuirse en un asunto que no le concerna, la prxima ocasin no ib an a tener con l la mnima consideracin. El desconocido no viajaba solo en su coche privado, al que intentaban darle mayo r velocidad, dentro de los lmites permitidos. Otro hombre le acompaaba, que era qu ien conduca. Si no haban ascendido hasta el nivel superior inmediato era porque en aquella zona estaba prohibido el cambio. Hacerlo equivala a tener en seguida una patrulla paralizando el motor y conducindolo a tierra. El robot, fiel a la orden de Adn, mantena una separacin constante con el coche que persegua. No adelantaba un metro, pero tampoco consenta en perderlo. Adn comprendi que los inconvenientes de viajar en un vehculo-robot de alquiler eran mayores que las ventajas. Nunca podra alcanzar a los aparentes fugitivos. Cuando stos se detuvieran, el suyo lo hara a la misma distancia que ahora les separaba. Pens que en algn momento se detendran. Entonces decidira si continuar tras ellos a p ie o dejar el asunto de una vez y olvidarse de l. Pero algo superior a su voluntad pareca obligarle a querer desentraar el misterio. Recordaba el rostro dulce y candoroso de Rose, aunque a la vez decidido y con d eterminacin de adulto, y el asustado de la muchacha, aquella que el hombre de tez bronceada dijo que se llamaba Flavia. Entre ambas exista una conexin complicada y misteriosa, que l se haba propuesto descubrir. El desconocido que le exigi el bolsito de Rose no era terrestre. Deba descender de una subraza de ascendencia terrestre lejana, procedente de Cstor o Plux. Eran gen te introvertida, nada emprendedora, y que se dispersaban por la galaxia causando ms problemas que otra cosa. Estaban entrando en la ciudad. La densa riada de vehculos empezaba a dispersarse en distintas direcciones. Sin dejar de vigilar el coche que persegua, Adn record al robot: No pierdas nuestra presa, amigo. Era absurdo emplear cierta terminologa al dirigirse a un robot, pero Adn prefera ha cerlo a rebuscar palabras de ms fcil comprensin para la mquina. De todas formas, el robot poda entenderle, al igual que a pasajeros que empleasen cien idiomas distin tos galcticos. Si se detienen, hazlo tambin agreg. El cliente puede estar tranquilo, seor respondi aflautadamente el robot. De sbito, el coche perseguido estuvo incluso a punto de sorprender al eficiente m ecanismo del robot. Aceler vertiginosamente y se elev, raudo, al cielo, saliendo p rohibitivamente de su zona de marcha. Ya volaba por espacios estrechamente acotados por la circulacin, entre elevados r ascacielos. Impremeditadamente, Adn grit al robot: Que no se escapen! Los rels del autmata slo necesitaron unos segundos para recibir la respuesta lgica p ara l de su computadora. Contest a Adn tranquilamente: El coche rojo ha cometido una infraccin, seor. Imposible seguirlo sin atentar contr a las leyes. Adn refunfu cuanto necesit para desahogarse. De no haberse tratado de un coche-robot , aquellos tipos no se hubieran escapado. Resignado, dijo:

De acuerdo; llvame al hotel Casiopea, animal. Adjetivo inadecuado e innecesario, seor. Le llevar a la nueva direccin replic la mquin , desviando el vehculo haca la derecha. Haba olvidado ya sus vagos proyectos de ir a Ciudad Alegre en la Luna. La interve ncin de la nia, la mujer y luego los hombres que demostraban inusitado inters por a poderarse de Flavia, le haban hecho desechar ciertos proyectos erticos. * * * El coche se detuvo pocos minutos despus en el aparcamiento del hotel, y la voz de l robot anunci: Hemos llegado, seor. Por favor, deposite once crditos. Adn ech las monedas en la ranura, y entonces la puerta se abri silenciosamente. Tan pronto como puso los pies en el suelo, el vehculo despeg rpido. En el vestbulo del hotel, con ausencia total de empleados, haba pocas personas. Adn entr en una cabina, y orden a los mandos que le llevasen a su habitacin. La cabina ascendi por el tnel, y luego, elegido el piso, le condujo a travs de los pasillos ante una puerta. La maleta de Adn ya llevaba grabada sus huellas, as que nada ms tu vo que apoyar los dedos sobre el registrador-cerradura para que la puerta se abr iese. Apenas la puerta se cerr tras l, pens que estaba viendo visiones. All estaba Rose, s entada serenamente en un sof. Hola salud la nia, prodigndole el comienzo de una sonrisa. Cuando Adn pudo reponerse a la sorpresa, dijo: Qu medio has usado para llegar antes que yo? Simplemente vine. Entonces record que l nunca le haba dicho que se hospedaba en el hotel Casiopea, y, mucho menos, la habitacin que le haban destinado, por el sencillo motivo de que n o lo saba. Esto es tuyo dijo a la nia, entregndole el bolsito. Rose puso gesto de contrariedad al ver que Adn lo tena. No debiste cogerlo, Adn. Cre que se te olvid y hubieras lamentado perderlo. No era para ti. Lo dej para otra persona. Para Flavia? S, ahora s que es una mujer y se llama Flavia. Antes no lo sabas? No. Por qu te marchaste? Ella lleg en seguida. Pudiste aguardar algo ms, si es que antes habas esperado tres das, no? Ellos estaban cerca. Quines son ellos? Los hombres que quisieron apoderarse del bolso, Adn. Fuiste muy hbil librndote de l. Adn se sent al lado de la nia. Quera estar cerca de ella. No deseaba que desaparecie ra de sbito, como la vez anterior. Y necesitaba saber algunas cosas. Intent seguirlos, pero ellos burlaron al robot que conduca el vehculo. Lo s sonri la nia, como si agradeciese a Adn el inters que se estaba tomando. T pareces saberlo todo. Ella puso gesto triste, y respondi: No todo. Me gustara saber dnde est Flavia. Adn hizo saltar el bolsito sobre sus manos. Lo coloc en el regazo de la nia y pregu nt: Para qu necesitaba Flavia esto? Lo mir, y no hay en l ningn mensaje. Hay en l un mensaje; pero slo para Flavia. Adn pens que hubiera sido intil insistir acerca del mensaje. Quieres decir que slo Flavia poda interpretarlo, no? Ella asinti, y l aadi : Pero aq bre de tez bronceada lo quera. Tal vez l s poda saber lo que contena, lo que t queras ue Flavia supiese. Es posible? Rose arrug el ceo, pensando. No dijo firmemente . El hombre hubiera llevado mi bolso a su jefe, que es quien tien e inters en hallar a Flavia antes que yo. Adn aspir hondo, antes de decir:

Rose, quiero ayudarte. Confas en m? Hizo la pregunta temerosamente, creyendo no ser lo bastante sincera como para qu e la nia recelase. Rose alz sus ojos hasta los de l. Estaba seria, pero en seguida cambi su expresin, sonri y dijo: Confo en ti, Adn. Adn empezaba a sonrer, complacido, cuando la nia agreg rpidamente, ando su sonrisa naciente : Pero no preciso de tu ayuda. Por qu? Tan segura ests de ti misma? O acaso no ests sola? Nadie est conmigo. Ninguno de los mos pudo llegar hasta aqu. Rose se entristeci . La Ti rra est demasiado lejos de casa, y tuvieron que dejarme venir sola. En seguida su rostro se ilumin . Pero estn seguros de que podr encontrar a Flavia. Adn tom las manos de la nia entre las suyas. Rose, pequea, sospecho que posees cualidades superiores a las de cualquier ser hum ano normal, pero debes dejar que te ayude. No te har preguntas que puedan molesta rte. Y si alguna no es de tu agrado, no la contestes. Pero ests sola. Necesitas d e alguien. Eres inteligente, mas careces de la maldad de los adultos. Ellos pued en llegar a hacerte dao. Rose le miraba en silencio . Me comprendes, Rose? Dime una c osa, pequea. Esos hombres que buscan a Flavia saben que t tambin la buscas a ella. N o es cierto que les gustara tenerte a ti? S. Saben que Flavia, de vez en cuando, presiente dnde estoy yo. Me vigilan porque F lavia vendr a m. Oh, yo no les servir de nada. Quieren a Flavia. Adn aspir hondo. Tena que andar con mucho tiento para seguir sacando a la nia inform acin, sin que ella llegase a pensar que lo estaba haciendo. Estoy seguro de que si esos hombres se apoderan de Flavia, le harn dao, Rose. La nia se encogi de hombros. Tal vez no, Adn. Pueden averiguar lo que quieren sin hacer dao a Flavia. Ella no es tar fuerte hasta dentro de muchos meses. Mientras tanto, es dbil, est indefensa. Po r eso he venido yo desde casa, para ayudarla y devolverla al hogar. Adn sonri. Tu hogar debe ser muy hermoso. La sonrisa volvi a florecer en la carita de la nia. S, mucho. Khrisdal es lo ms bonito que existe. Ms que la Tierra. Khrisdal. Adn ya saba que el lugar de donde proceda Rose se llamaba Khrisdal. Por s upuesto que nunca haba odo hablar de ningn sitio llamado as. La nia dijo que era ms bo nito que la Tierra, por lo tanto no poda estar en el planeta. En otro sistema plan etario? Adn an no poda estar seguro si Khrisdal era un pueblo, un continente, un planeta o una estrella que tambin daba nombre a uno de sus mundos. Por qu has venido hasta aqu, Rose? Slo por el bolso? Ella bostez. Estoy cansada, Adn. Llevo tres das buscando a Flavia... S, lo s viendo cmo los ojos de la nia se cerraban, Adn sugiri : Es mejor que duermas co. Despus, cuando almorcemos, estars estupendamente. La condujo hasta el dormitorio. La nia se subi a la cama, y Adn la acomod. Cuando ib a a retirarse, Rose le dijo: Tal vez llegue Flavia, Adn. Dile que estoy aqu, que eres mi amigo. De acuerdo sonri Adn . Algo ms? Te despierto si llega Flavia? Yo me despertar a poco que venga. A punto de cerrar la puerta del dormitorio, Adn pregunt: Qu hars si te renes con ella? La llevar a Khrisdal. Qu otra cosa iba a hacer? Desde el otro lado del dormitorio, Adn dijo para s: S, claro. Qu otra cosa ibas a hacer? Se sent en una butaca, cerca de la ventana, despus de servirse una bebida, y se di jo que, con toda seguridad, Rose y Flavia no iban a regresar al hogar a bordo de una nave. Termin apenas de beber el contenido del vaso cuando el llamador del visor atrajo su atencin. En el brazo del silln tena los mandos a distancia, y los manipul para qu e el aparato, sobre una mesa con ruedas, se acercase a l. Entonces hizo la conexin , y la pantalla se encendi. Un rostro atezado, moreno y enjuto, se dibuj en el cristal. Aunque no era el mism

o, aquel hombre tena cierta semejanza con el que le atac. Indudablemente, segn la descripcin, es con usted con quien deseo hablar, seor dijo el hombre . Me llamo Arnold Golden. Adn Villagran se present el teniente del Orden, despus de pensar que no tena por qu bu car otro nombre. Cmo sabe que soy yo el que busca? Golden sonri cautamente. Uno de mis servidores me dijo que es usted demasiado listo. Luego de despistarle, le siguieron hasta el hotel. Unos crditos fueron suficientes para que los servid ores humanos nos dijeran cul era su habitacin. He tenido la mala suerte de estar en un hotel poco discreto. Yo dira que ha sido todo lo contrario, amigo. Su suerte es enorme. Aclreme eso. Gracias a la indiscrecin de los hombres del hotel, puede ganar un montn de crditos, Adn. Digamos que tantos como diez mil. Adn sonri, irnico. Quiere que mate a alguien? Ya no son eficientes sus hombres? Nada tengo que pagar para ordenar que maten a quien quiera. Puedo utilizar contra usted la violencia, pero necesito con toda rapidez tener en mi poder el bolso d e la nia. Me parece que ofrece demasiado dinero por algo que apenas vale un crdito. No le engaar. En l hay un mensaje para cierta persona. No hay nada dentro del bolso. Ya lo he mirado yo. Solamente yo podr leer ese mensaje. Dgame para qu busca a Flavia. Sabe cmo se llama ella porque el imbcil de mi hombre le dijo el nombre, cuando an pe nsaba que usted estaba al tanto del asunto. Yo s que est metido en l de forma fortu ita, Adn. Ser ms saludable para usted que salga de l, sano y con diez mil crditos en la cartera. Soy curioso. Yo slo le entregar dinero a cambio del bolso; no le dar satisfaccin a su curiosidad. Puedo mandar dentro de media hora a alguien a su habitacin con el dinero. Se lo e char por debajo de la puerta. Cuando cuente los billetes, podr entregar el bolso. Adn cerr los ojos. Pens en la nia que dorma en la habitacin cercana. Pedir ayuda a la polica era absurdo. Decidido, dijo: Est bien. Mande el dinero pronto. Demustreme que tiene an el bolso. El teniente lo tom de encima del sof, y lo coloc donde pudiera verlo Golden, quien sonri, complacido. Veo que realmente es tan listo como mis hombres me aseguraron. No hubo despedida. Golden cort la comunicacin. Adn se pas unos segundos mirando la vaca pantalla. Luego, como impelido por un reso rte, se levant. No deba perder tiempo. Los hombres de Golden estaran all en unos min utos. Y para entonces, quera encontrarse lejos. Al dirigirse hacia su maleta para cambiarse de ropa, pens que iba a sentir mucho despertar a la nia. Entonces mir hacia la puerta del dormitorio. La nia estaba all, mirndole con expresin llena de resentimiento. Antes de que Adn pudiese decir algo, Rose, casi lloriqueando, exclam: Me has engaado. No eres mi amigo, Adn. Qu ests diciendo? Has escuchado todo? No vayas a pensar que... Quieres dar mi bolso a esos hombres malos. T tambin eres malo, Adn. No, Rose Adn estaba aturdido . T sabes que ment a Arnold Golden para ganar tiempo, y ma rcharnos de aqu antes de que vengan. Es que ahora no has ledo mis pensamientos? Ests confuso, y no puedo ahora. Eres malo, Adn. Adn comenz a caminar hacia ella cuando los ojos de la nia empezaron a brillar con i ntensidad. El hombre sinti como si chocase con una pared. Luego, cay en densa oscu ridad. 5 Despus de volver a hablar con el agente Krones, Rayet sinti la necesidad de entrev istarse con el Legislador Ernst Silvayr; pero no quiso hacerlo por medio del visf ono, y se dirigi a su despacho.

Seor, me temo que el asunto est tomando unos derroteros extraos dijo el mayor inspect or . Sencillamente, se est escapando de nuestro control. Elementos desconocidos estn interfiriendo. El agente Krones no pudo iniciar su misin. Sombramente, Silvayr pidi: Dme detalles, Rayet. Cuando Rayet hubo terminado, la preocupacin se haba acentuado en el rostro del Leg islador. Qu podemos hacer? Krones est cerca del hotel, y sugiere que le enviemos ms ayuda. Adn puede escaprsele. Despus de pensar, Silvayr dijo: El plan inicial queda detenido por el momento, Rayet. No queramos evitar que Villag ran se presentase a las pruebas? Pues ya lo hemos conseguido. Alguien nos est ayu dando. Pero temo por la seguridad del teniente. Dijo que recibi una llamada del ex terior? S. Desde el coche, Krones la interfiri, y, aunque slo pudo visualizar al interlocuto r de Villagran cuando la conversacin estaba terminando, registr su rostro. Segn par ece, se trata de un oriundo de Charque, planeta bajo la administracin de Lira. Es t en la Tierra con permiso provisional de residencia. Generalmente vive en la Lun a, en Ciudad Alegre. All posee uno de aquellos antros de juego. Sabes ya el nombre de ese tipo, Rayet? Arnold Golden. Seguridad le prohibi vivir en la Tierra. Cmo es que est aqu ahora legalmente? Pidi un permiso de estancia controlada, por motivos de salud. Averige si es cierto. Es preciso saber la clnica que visita y cul es su enfermedad. Tal vez todo sea una artimaa. Es lo ms probable. A Golden nicamente le quedan seis das de estancia. Seguridad est d eseando que se largue. Ordene a Krones que no deje de vigilar a Villagran, que le siga a todas partes. P uede pedir ms agentes que le ayuden, pero no despliegue grandes efectivos, que pu dieran hacerles entrar en sospechas de que los vigilamos. Y que no acten, a no se r que las circunstancias sean extremas. Rayet se levant y dijo: As lo har, seor. Qu piensa de todo esto? Silvayr se encogi de hombros. No lo s todava. Pero quiz fortuitamente, Villagran nos est llevando a un caso interes ante. Quizs abandone, pensando en las pruebas. El Legislador sonri. No lo har. He ledo detenidamente su historial. Su forma de ser le impedir dejar de i nvestigar. Si Golden, como ha dicho Krones, ofreci una gran cantidad de dinero a Villagran por algo que una persona le entreg en el puerto estelar, ha conseguido levantar la curiosidad de ste, y no abandonar. Corremos el riesgo de perder de vista al teniente suspir Rayet . Puede ocurrir que na da sepamos de l hasta el da de su prueba. Qu pasar si se presenta? Existen cientos de variantes en los hechos futuros, Rayet. De todos ellos, y en l os que he pensado, el qu ms me gustara que se convirtiese en realidad es el que me obligase a decirle yo mismo a Villagran que las pruebas no son precisas. Rayet mir a su jefe, enormemente sorprendido. No pregunt nada porque saba que no ib a a obtener respuesta. Ir a mi despacho para dar instrucciones a Krones dijo. * * * Adn abri los ojos y se dio cuenta de que estaba tendido en el suelo. Entonces desc ubri unas botas altas y brillantes cerca de su cara. Le dola terriblemente la cabe za, y tuvo que hacer un gran esfuerzo para incorporarse. Sinti entonces unas mano s que le ayudaban a sentarse en un silln, frente al que ocupaba Arnold Golden. Tropez, mi querido amigo? pregunt suavemente Arnold. Adn se llev la mano a la nuca, en donde se centralizaba el dolor. Record a Rose, su infantil rostro enfurecido, mirndole con desprecio. La nia no se haba molestado en asegurarse de que lo que l dijo a Golden era mentira. No quiso escrutar su mente . Se limit a pensar que lo que haba dicho por el visfono era la real expresin de sus

deseos, y le atac. Pudo haberle matado. Una mente tan poderosa, gobernada por una inteligencia sin desarrollar, era una mortfera arma. Pero Rose careca de sentimientos sanguinarios, y slo le priv del sentido. Dnde est el bolso, Villagran? Lo hemos buscado por todas partes. Se lo llev dijo. Pens que Golden an poda creer que estaba de su parte, y no vio inconv eniente en decir : La nia vino y se lo llev. Las cejas de Golden se contrajeron. Estuvo aqu la nia? al asentir Adn, aadi : Es sorprendente. Entonces fue Rose quien le nconsciente, no? S, desde luego. De pronto, la vi frente a m, enfadada. Yo le dije que no tena el bol so, y entonces ella... Bueno, pareci estrujarse el cerebro y... no recuerdo ms. Dos hombres acompaaban a Golden. Uno de ellos era el que abord a Adn a la salida de l puerto estelar. Dijo: Mientras esa nia ande suelta por ah, jefe, ser difcil atrapar a Flavia. Debemos elimi narla. Golden demand silencio. Miraba a Adn desconfiadamente. Calla, idiota dijo . Olvidas que tenemos delante a nuestro amigo. Es cierto. Ya no nos sirve. Y sabe demasiado. T vendrs conmigo, Corgo. Emlop se encargar de l sonri Golden, levantndose. Cmo lo hago, jefe? pregunt ahora el llamado Emlop. Como lo prefieras. Te aconsejo que lo montes en el coche y lo lances sobre la baha . Cuando est en el agua, le arrojas una descarga que haga hervir unos metros de a gua en donde caiga. Adn empez a temer que su buena suerte estaba acabndose, y dijo rpidamente, cuando ya Golden, seguido de Corgo iba hacia la puerta: Comete un error si me liquida, Golden. An necesita de m. Por qu iba a serme til? Flavia me dijo en el puerto que viva en el aerotel Nbula, que all era donde deba deja r que Rose la encontrase. Golden entorn los ojos. Es posible que digas la verdad, pero tambin puede ser que slo trates de ganar tiemp o. Acaso sabes, de verdad, dnde est Flavia, y me das una direccin falsa? Comprubelo dijo serenamente Adn . Si es cierto que all vive Flavia, deseo que me d los iez mil crditos prometidos. Est mintiendo, jefe. Ya sabemos que este tipo conoci a la nia y la muchacha fortuita mente. Nada sabe del asunto a fondo. Por qu le iba a decir Flavia, en tan poco tie mpo, dnde vive? Nadie puede predecir las reacciones de una paranormal que se encuentre en el esta do que est Flavia. Podemos probar. No tenemos, por el momento, otra pista. Quiero mi dinero y largarme de una vez pidi Adn. Supones que soy tonto? Te pagar cuando est seguro de que no has mentido. Emlop se qu edar contigo para vigilarte. Si has querido engaarme, le dir que cumpla mi orden de liquidarte. Resignadamente, Adn dijo: Tendr que confiar en usted. Pero temo que luego, cuando tenga a Flavia en su poder , me quiera liquidar para ahorrarse el dinero. Golden, ri divertido. Es posible que no te pague, pero s que te deje ir. Los dos hombres salieron de la habitacin. Emlop gru algunas maldiciones, y se sent d elante de Adn. Despus de sacar una pistola, advirti: Ahora quietecito, amigo. El jefe estar de vuelta en menos de una hora, o me dir por visfono que te mate. Creo que ests deseando esto ltimo dijo Adn, molesto. Emlop solt una carcajada. Seguro. La polica de la Tierra se envanece de su eficacia, pero yo he matado ya a ms de una docena, y an se estn preguntando quin lo hizo. Debes ser un artista, amigo Emlop sonri amargamente Adn. S, lo soy. El jefe sabe que puede confiar en m. El ltimo tipo que liquid fue en la Lu na. Aunque all la polica no es tan eficiente como en la Tierra, es ms difcil ocultar

un cadver. Quieres saber lo que hice? No me interesa lo ms mnimo. Puedo beber un trago? Quiz sea el ltimo. De acuerdo. Srveme a m otro. Adn se levant y se dirigi a la mesa donde estaban las botellas. De reojo comprob que Emlop, pese a tener la apariencia de un retrasado mental, no era tan tonto como para dejar de vigilar por un segundo sus movimientos. Regres con los vasos, y en treg uno al esbirro. Mientras lo tomaba, Emlop dijo: Te ests devanando los sesos buscando la forma de escapar de aqu, eh? Mostr una expresi torva y aadi : Raramente me equivoco. Conozco a los tipos que se encuentran en una situacin como la tuya. Eso quiere decir que pronto volver el jefe ms furioso que nu nca. Adn se sent y bebi, aparentando una tranquilidad que no senta. Emlop se mantena a dis tancia, y su pistola nunca dejaba de apuntarle. Pasaron los minutos. Adn se preguntaba cunto tardaran Arnold y Corgo en regresar. Sl o haba conseguido ganar algn tiempo. La prxima vez, Arnold no creera en sus mentiras . Record las palabras de Rose, cuando le dijo que sus enemigos posean medios para averiguar la verdad de las personas sin daarlas. Quiz Golden utilizase contra l aqu el medio antes de matarle, para asegurarse de que verdaderamente nada saba de la nia o la mujer. El avisador de la puerta son. Emlop acentu su mueca tenebrosa, anunciando la prxima muerte de Adn y dijo: Ser el jefe. Apuestas, amigo? Doy triple contra sencillo a que me dice que te lleve a la baha. Ve y abre, pero te retiras en seguida de la puerta. Recuerda que te e stoy apuntando. Adn se levant lentamente y se dirigi a la puerta, pud unos segundos antes de levanta r el cierre interior manual. Apret los labios y, de un gesto violento, tir de la p uerta. Su sorpresa no fue inferior a la de Emlop cuando vio al otro lado, en el pasillo , la figura frgil de Rose. En el rostro de la nia haba un poco de arrepentimiento. Mir a Adn, como pidindole disculpas. Emlop salt de su asiento. Adelant su mano armada, apuntando hacia la nia. Adn grit. E ntonces Rose desvi su mirada hacia Emlop. Su gesto amistoso cambi sbitamente, hacind ose grave. Adn trag saliva porque an no saba hacia quin de los dos iba dirigido el ataque fulmin ante de Rose. * * * Arnold Golden entr en el vestbulo del hotel, rojo de ira. Le seguan Corgo y tres ho mbres ms. Ya me pareca que ese Adn estaba tratando de ganar tiempo, jefe coment Corgo. Yo tambin lo sospechaba, pero no haba tiempo de someterlo al proceso para que dijes e la verdad mascull Golden . Era ms rpido ir al aerotel. De todas formas, ha ganado po co: apenas media hora de vida. Se arrepentir con creces. Arnold tena motivos sobrados, segn su criterio, de estar furioso. Apenas le quedab a tiempo en su permiso de permanencia en la Tierra, y no terminaba de solucionar el asunto que traa entre manos. Su presa, Flavia, pese a estar en inferioridad m ental a su estado normal, segua libre. Y ahora tena, al parecer, la ayuda de la nia . La presencia de Rose en la Tierra, por una parte, deba satisfacerle. Aquello quera decir que Flavia era importante, tanto como para mover a la comunidad de Khrisd al a prescindir de su miembro ms poderoso para intentar rescatarla. Rose deba de s er la persona de mayor capacitacin de todos ellos, la nica con poder suficiente co mo para iniciar el retorno, llevndose a Flavia. Pero Arnold conoca el medio de inutilizar a un paranormal. Ya lo haba hecho con Fl avia, y la prueba estaba presente. La muchacha estaba apresada en la Tierra, inc apacitada para regresar. Rose era por naturaleza ms poderosa que Flavia, y tal ve z en ella el arma de Golden no hiciese efecto. Eso estaba por probar, ya que deba tener presente que la nia an no tena desarrolladas plenamente sus facultades. Al pensar en el poder de la nia, Golden no pudo reprimir un escalofro. Rose era el ejemplo de una evolucin constante, del progreso de aquella reducida comunidad oc

ulta. Cuando la nia fuese adulta, otros nios de su edad tambin estaran en condicione s de oponer tal resistencia, que nada ni nadie lograra aduearse de aquellos seres paranormales. Pero a Golden le bastaban los adultos que actualmente vivan, tales como Flavia. A ellos s podra manejarlos. El grupo encabezado por Golden se acerc hasta los ascensores cuando Corgo toc el h ombro de su jefe, llamaba su atencin hacia el fondo del vestbulo. Golden se volvi y vio, en medio de la multitud, a Flavia. La muchacha caminaba lentamente entre las personas, como si se encontrase perdid a o buscase a alguien. Pareca buscar una dbil pista. Qu estar haciendo aqu? murmur Golden. En seguida agreg : Tal vez busque a Adn. Si fu nos equivocamos al pensar que ese tipo nada tena que ver con ella. Arnold entreg a uno de sus hombres un pequeo aparato metlico, que extrajo de su bol sillo, dicindole: Debes acercarte a ella. Cuando la tengas a menos de medio metro, acciona el botn r ojo. Flavia recibir en su mente una descarga neutralizadora. Entonces la tomas de l brazo y la llevas al coche. Yo solo tengo que hacerlo, jefe? pregunt, un poco asustado, el hombre, mientras toma ba el pequeo aparato. As no despertars sospechas. No temas. Ella no podr hacerte dao. La descarga a corta d istancia la terminar de someter. Qu hago con ella? Llvala al puerto del espacio, y espranos en la nave. Nosotros terminaremos con Vill agran, y en seguida nos reuniremos contigo. Golden permaneci en el vestbulo el tiempo necesario para ver que el hombre obedeca al pie de la letra sus rdenes. Flavia slo se dio cuenta de la proximidad de su ene migo cuando ste ya estaba a menos de medio metro. Apenas intent resistir, dejndose conducir al exterior. Ya est dijo Golden, satisfecho . Ahora liquidaremos al otro, y regresaremos a la Luna . Y la nia? pregunt Corgo, mientras entraban en el ascensor. Rose seguir esperando que Flavia la encuentre. Seguir recorriendo la ciudad. Cuando se canse, volver a Khrisdal. No nos preocupemos por ella. 6 Adn se acerc hasta el cado Emlop: el hombre pareca un mueco, tendido en el suelo y de smadejado. Lentamente se volvi hacia Rose, preguntando: Est muerto? Muerto? repiti la nia, incrdula . Aunque ese hombre es malo, no levanta en m la sufici e repulsin como para matarle. Oh, Adn, cmo piensas que soy capaz de matar? l abati la cabeza. Perdona dijo . Por qu has vuelto? La nia le volvi la espalda. Me llev al otro lado de la ciudad tu onda mental. Desde all saba lo que te pasaba, c omprend que no deba hacer caso a tus palabras. Estabas en peligro, y decid ayudarte . Te fuiste al otro extremo de la ciudad? Adn saba que aquello supona una distancia mayor de treinta kilmetros. Pero de una pa ranormal como Rose poda esperarse todo, incluso una teleportacin tan enorme. Ahora debemos irnos dijo la nia ; recuerda que Golden y sus hombres pueden regresar d e un momento a otro. S, es cierto dijo Adn, aturdido. Mir su maleta y se dijo que llevndola slo le servira estorbo. Mientras se diriga hacia la puerta, dijo : No podemos continuar as, Rose. Golden y los suyos buscan a Flavia, a ti y a m. Debemos conseguir ayuda. Los ojos de Rose se abrieron desmesuradamente. No, no podemos avisar a la polica. Adn intent desesperadamente no pensar en el Orden Estelar. La nia poda leer sus pens amientos, y saber que l perteneca a la organizacin. Entonces, no s cmo arreglar este asunto. Necesito un lugar tranquilo donde esperar a Flavia. S que ella est tras mi rastro. Estuviste tres das en el astropuerto...

Tuve que marcharme cuando ella estaba a punto de reunirse conmigo porque los homb res de Golden se hallaban cerca. Flavia ya ha reconocido mi rastro, y slo tenemos que darle tiempo. Adn asinti. Est bien. Buscaremos otro hotel, y nos quedaremos all. Adn record que deba presentarse a las pruebas al cabo de dos das... unas treinta hor as. Ser suficiente asinti la nia. Salieron al pasillo y anduvieron hasta los ascensores. Llevaba de la mano a la n ia, y sinti que ella se la oprima. Qu te ocurre? An no s... Presiento peligro. Vienen por el ascensor! Adn no se detuvo a preguntar nada ms. La nia le haba dado pruebas suficientes de su clarividencia. Echaron a correr en direccin contraria. Antes de que alcanzaran el recodo del pasillo, Golden y sus hombres salieron del ascensor, descubrieron a los fugitivos y empezaron a sacar sus armas. Tres descargas energticas se estrell aron contra el suelo, un segundo despus de que el hombre y la nia se pusieran a re sguardo. Adn mir desesperado. Frente a ellos tenan un largo corredor, flanqueado por docenas de puertas cerradas. No podra abrir ninguna de ellas, adems de que aquello supond ra un suicidio porque se encontraran encerrados y a merced de sus enemigos. Si seg uan corriendo se hallaran al alcance de las armas de Golden y los suyos, antes de llegar al prximo recodo. Afortunadamente para ellos, Golden ignoraba si Adn estaba armado o no con la pist ola de Emlop y, junto con los dems, se acercaba lentamente. Aquella actitud llena de precaucin dio tiempo a Adn a descubrir una puerta que conduca a las escaleras d e emergencia. Subieron por ellas tan rpidamente como pudieron. En el terrado podran encontrar un vehculo robot, y escapar del edificio. Adn alz la mirada por el hueco de escaleras y se desalent al comprobar que an tenan que subir cinco pisos. Si Golden descubra p ronto por dnde haban hudo, difcilmente alcanzaran el terrado. Corgo salt hacia el pasillo donde an suponan que estaban Adn y la nia. Se qued paraliz ado, asombrado de no ver a los perseguidos. Golden se reuni con l, y seal rpidamente la entreabierta puerta que conduca a las escaleras, diciendo: Se fueron por all, estpido. Iba a ordenar a uno de sus hombres que tomase el ascensor y bajase para cortar l a huida del hombre y la nia, cuando el ruido que ellos producan al subir, le hizo comprender que pretendan escapar por el terrado. Esbozando una sonrisa de triunfo, Golden indic a Corgo y al otro hombre que le si guiesen. Disparad tan pronto les veis orden. Pero Adn y la nia ascendan pegados a la pared, alejndose de la baranda. l empezaba a concebir ciertas esperanzas de poder alcanzar el terrado con el tiempo suficient e para localizar un vehculo de alquiler desocupado. Una idea acudi, presta, a su m ente. Jadeante, ayudando a la nia, pregunt: No podras desembarazarte de esos tipos como antes hiciste con Emlop? Ella movi negativamente la cabeza. Oh, no. Golden posee un perturbador mental. No me hace demasiado dao, pero impide que me concentre en l o sus hombres. No saba que existiera aparato alguno capaz de fastidiar a un paranormal repuso Adn, cogiendo a la nia por los sobacos para correr ms aprisa . De todas formas, Rose, me gustara que hicieras algo para ayudarnos. Yo podra marcharme lejos, pero no quiero dejarte solo dijo, muy seria, la nia. Adn estuvo a punto de soltar una maldicin, pero pens que no haba tiempo para ello. Y a corran por el amplio terrado, y descubri un vehculo de alquiler vaco al fondo, ent re otros muchos. Entraron en el coche como una exhalacin. Adn grit al conductor-robot que se pusiese en marcha. La voz metlica, imperturbable, dijo tercamente: Direccin, por favor. A travs del cristal de la carlinga, Adn vio aparecer por la escalera al llamado Co

rgo, seguido de Golden y el otro hombre. Cerrando los ojos, y tratando de aparen tar serenidad, dijo a la mquina: Al puerto del espacio. No se le ocurri otra direccin. Al menos, aquello les servira para alejarse de all. L uego, durante el viaje, podra pensar tranquilamente adonde podan dirigirse definit ivamente. En el mismo instante en el que el coche se elevaba, los forajidos dispararon. Tr es vehculos aparcados recibieron las descargas, y se fundieron como cera derretid a. El edificio del hotel Casiopea se alej de ellos vertiginosamente. Cuando el coche alcanz las rutas de marcha, Adn dese fervientemente que los disparos efectuados po r sus enemigos atrajesen a la polica. Pero algo le deca que no iban a tener tanta suerte. Golden y sus hombres an podan tener tiempo de huir, abordar sus propios vehculos y alejarse del hotel, antes de que la polica llegase, con su natural tardanza. Al m enos, podan sentirse tranquilos porque, despus de unos minutos de mirar hacia atrs, Adn estuvo seguro de que no eran seguidos. Empezaba a sentirse cansado. Estaba oscureciendo, y no haba probado bocado desde que lleg aquella maana a la Tierra. Se volvi hacia la nia y dijo: El robot nos podr decir de otro hotel donde dormir esta noche y esperar hasta maana a que Flavia nos encuentre... Se call porque el pesar que embargaba el rostro de la nia se haba acentuado. Entonc es Rose movi sus labios: La han cogido, Adn, la han cogido. Qu quieres decir? Ella le mir con acentuada desorbitacin, aadiendo: Golden tiene a Flavia. La capturaron en el mismo hotel, en el vestbulo, cuando lle g porque saba que yo estaba all... Adn no supo qu decir. Luego, al cabo de un rato, ante el silencio de la nia, se atr evi a preguntar: Has podido averiguar dnde la han llevado? No puede estar con Golden. Al menos, toda va no. Rose respir hondamente. Flavia consigui enviarme un mensaje, que nunca cre fuese capaz de emitir en el esta do en que se encuentra. Pudo conseguirlo, antes de perder el sentido. Entonces? No, no s dnde est ella. Estaban saliendo de la ciudad, dirigindose hacia el puerto estelar. Adn an no se ha ba decidido a preguntar al robot por un hotel donde pasar la noche. No saba qu hace r. Aquel asunto se precipitaba cada vez ms en un oscuro abismo. * * * As que Villagran y la nia que le acompaaba se esfumaron, no? La pregunta del Legislador Silvayr al mayor inspector Rayet fue formulada en un tono altamente agrio, lleno de descontento. George trag saliva y respondi: As es. Burl la vigilancia del agente Krones cuando ste an no haba recibido la ayuda pr ecisa, seor. Villagran y la nia escaparon de Golden y sus asesinos por el terrado. Y Golden? Rayet tard un buen rato en responder: Tambin, seor. Krones acudi al terrado, y, en ese tiempo, Golden y su pandilla bajaro n y se alejaron del hotel por las vas subterrneas. Silvayr golpe con su puo derecho la mesa. Estaba verdaderamente irritado. Poco ant es, haba vuelto a establecer comunicacin con su colega en Asia, Let Bernet, y le h aba asegurado que todo el asunto estaba controlado. Si ahora tuviera que volver a notificarle, tendra que decirle todo lo contrario. La cuestin es saber con certeza por qu persigue Golden a Villagran, y quines son la nia y la muchacha que se encuentran involucradas en el asunto. Hasta el momento, slo sabemos que las actividades de Golden en Ciudad Alegre se limitan al juego, l as drogas y otros placeres. Villagran acaba de regresar del espacio, y nunca con oci a Golden. Quines son, pues, la mujer y la nia? Golden parece tener verdadero int

ers en ellas. Me pregunto si en las dos, o en alguna en especial. Rayet no vacil en emitir su opinin: Golden pudo haber seguido al vehculo de Villagran. No lo hizo. Me pregunto qu le hi zo desistir en su persecucin. Buen pensamiento. Podemos pensar que no se trata de la nia, entonces, a quien trat an de atrapar, sino a la muchacha. Es posible, seor. Ahora debemos averiguar dnde estn Golden y Villagran con la nia, si es que sta an contina con l. Por unos minutos, el Legislador permaneci en silencio. Como impelido por un impul so, se levant, y dijo: Golden debe haber comprendido que su situacin en la Tierra, despus de los incidente s ocurridos en el hotel, es peligrosa. Quiz decida regresar de inmediato a la Lun a, para estar tranquilo en su garito de Ciudad Alegre. Por lo tanto, debemos vig ilar el astropuerto. An tenemos una pequea posibilidad de localizar a Villagran y la pequea antes que ter mine el da, seor. Cmo? La polica no lo podr localizar en una ciudad de cincuenta millones de habitantes hasta pasado maana. Para entonces, l ya se habr presentado a las pruebas o... No termin la frase el Legislador. Pensaba que tal vez los hombres de Golden le en contrasen antes y le liquidasen. Aquello le desagradaba enormemente. Adn Villagra n era un Reserva que no haba que desaprovechar, aunque su inesperada presencia en la Tierra no fuera del total agrado de sus jefes. Krones pudo averiguar a qu compaa pertenece el coche que usa Villagran. Si utilizamo s la primaca, podemos intervenir a control remoto en los robots dijo Rayet. El rostro del Legislador se ilumin de la esperanza. Dijo: Es cierto. Ocpese usted personalmente de eso, Rayet. Pida la colaboracin de Segurid ad. Si es preciso, use alta prioridad en lugar de nuestra primaca. A veces, los d irectores de las compaas se muestran remisos a que intervengamos en su trabajo. Antes de salir a cumplimentar las rdenes, el Legislador advirti a Rayet: Si consigue traer a Villagran hasta aqu, haga que los de Seguridad le detengan por cuarenta y ocho horas. Aquello sorprendi a Rayet. Es un oficial del Orden, seor... Que lo primero que hagan sea intervenirle la documentacin. Qu cargos presentamos? Despus de un instante de silencio, Silvayr respondi: Los que a usted se le ocurran, amigo. Luego, si es preciso, daremos al teniente t oda clase de excusas. 7 Debes intentar ponerte en contacto con Flavia de nuevo, Rose. No recuerdas ningn de talle que pueda darnos una pista para saber dnde la tienen? La nia cerr los ojos fuertemente. Adn la dej tranquila mientras observaba el denso t rfico areo que marchaba hacia el puerto del espacio, que ya brillaba con intensida d en la noche, a poco ms de veinte kilmetros de ellos. Est cerca, est cerca dijo, alterada, Rose. Cerca de nosotros? Espera, espera musit la nia, cerrando sus manitas, como si realizara un gran esfuerz o para concentrarse . Flavia est caminando entre dos hombres que la llevan cogida d e los brazos... Van hacia una reluciente nave... Flavia te emite eso, Rose? No. Puedo visualizar lo que Flavia ve inconscientemente. Ella est dominada por una especie de... neutralizador mental. Est bajo el poder de esos hombres, no piensa . Recojo sus visiones con dificultad. Adn aguant la respiracin. No quera perturbar el trabajo de la nia. La estn metiendo en esa nave dijo la nia . Es pequea, plateada y tiene en su fuselaje e scrito... CLL-5647. Instantes despus, cuando el vehculo estaba apenas a cinco minutos del aparcamiento del puerto, Rose aadi, casi en un sollozo: Ya no veo nada. Se han llevado a Flavia muy lejos. Adn arrug el ceo. Aquello slo poda significar que la nave adonde haban introducido a F

lavia haba partido. Pero hacia dnde? Cada minuto partan cientos de naves de todos lo s tamaos del puerto. Algunas iban a los planetas y asteroides del sistema solar, pero la inmensa mayora parta hacia las estrellas. En aquel momento, Adn not que el robot que conduca el vehculo haba encendido su visor interior. Pareca estar inspeccionndoles. Un presentimiento hizo que Adn saltase ha cia el tablero de mandos y rompiese el visor de un puetazo. Luego, se repantig en el asiento, pensando que tal vez la polica haba dado rdenes a los robots de los coches de alquiler de inspeccionar a sus pasajeros. Quiz ya tena n su descripcin, y queran aclarar los sucesos acaecidos en el hotel. Ahora menos que nunca le interesaba que la polica se metiese en aquel asunto. Poda traerle problemas, si no se conformaban con una explicacin simple, y terminaran a veriguando que l era un oficial de Orden. Un jaleo poda echar por tierra sus prxima s pruebas. El mecanismo de conduccin del robot era independiente al que recibi la orden exter ior para que identificase a los pasajeros. Con suavidad el coche descendi, y Adn d eposit las monedas rpidamente para salir de all en seguida. Llevaba de la mano a la nia hacia el interior de los edificios, elucubrando si el visor del coche habra tenido tiempo de enviar sus imgenes a la polica. Si as haba oc urrido, no podra permanecer mucho tiempo all. Pronto le estaran buscando. Pero haba decidido realizar una investigacin, y confiaba en que sta no le llevara mucho tiemp o. Se dirigi directamente a las oficinas de informacin. All no haba fras mquinas, sino ag raciadas muchachas para atender a los pasajeros, aunque se sirviesen de archivos electrnicos cuando la pregunta era demasiado completa. Una juvenil rubia se dirigi al encuentro de Adn, tan pronto como ste se aproxim al m ostrador. Deseo informacin del navo matrcula CLL-5647 que acaba de partir. Quin es su dueo? La muchacha le sonri con excesiva amabilidad. Adn la vio cmo tecleaba en una mquina, y luego le segua sonriendo, mientras del aparato surga una cinta perforada. Se ha ido alguna persona importante en esa nave? pregunt, coqueta, la muchacha. S, mi compaera repuso Adn, siguiendo la broma. Djela marchar. No debe merecer la pena. Yo termino dentro de media hora. Por toda respuesta, Adn cogi a Rose y la coloc encima del mostrador, diciendo, como si le doliera mucho tenerlo que confesar: Es que me ha dejado esto, y no tengo experiencia en cuidar nios. Si usted fuese ta n amable... La muchacha abandon su amable sonrisa, y tom la cinta de un tirn. Olvdelo, amigo. Siga toda la noche con su hijita. La nave donde su compaera se ha l argado pertenece a un tal Hemigh Glenn. Debe de ser un gran tipo, cuando le aban dona a usted. Cuestin de caprichos, nena. Adn pensaba que aquel nombre no le deca nada. Haba esperad o que la nave estuviese a nombre de Arnold Golden . No te has equivocado al leer la matrcula, Rose? No. Era CLL-5647 replic la nia firmemente. Su destino es la Luna la sonrisa de la muchacha se acentu, al agregar, hiriente : Con cretamente, Ciudad Alegre. Amigo, ella piensa pasarlo en grande. Adn lo vio ahora todo claro. Golden no haba utilizado su nave particular, sino otr a que figuraba como propiedad de alguno de sus empleados. Era lgico que marchase a Ciudad Alegre. La Luna escapaba del dominio de las autoridades terrestres. Ocu rra as desde los tiempos de la Primera Era, cuando algn podrido emperador otorg gran des privilegios a uno de sus favoritos. Con el transcurso de los aos, las cosas s iguieron as. Nadie se acord de derogar las leyes, y el Orden se encontr con aquel e stado privilegial que gozaba el satlite. Para no aparecer como dictador, respet la s viejas costumbres. El puado de hampones que pululaban en la Luna procuraba no extralimitarse porque saba que el Orden slo estaba esperando una oportunidad para obligar a la polica a m archarse de all, y ocuparla militarmente. Lo inmediato, entonces, sera desmantelar los garitos, cabarets y dems antros que proporcionaban felicidad artificial. Cundo sale un transporte para Ciudad Alegre? pregunt Adn a la muchacha. Ella torci el gesto.

Mejor no vaya. Ocpese de la nia. All nada conseguir, sino que le rompan las narices. N unca estuvo usted all? Adn se sonri. Haba viajado a miles de aos luz, pero nunca estuvo en la Luna. Slo cono ca Ciudad Alegre por referencias. No se preocupe por m, preciosa, y dgame cmo puedo ir all inmediatamente. Est bien respondi la muchacha, suspirando . Cada hora parte un transporte desde la pis ta de vuelos planetarios nmero 876. El prximo saldr dentro de veinte minutos. Si se da prisa, puede abordarlo. Gracias replic Adn, volviendo a tomar a Rose de la mano y alejndose del mostrador, se guido de la mirada de la muchacha. * * * Despus de informarse en los carteles luminosos de la direccin que deba tomar para i r a la pista 876, Adn ech un vistazo al exterior, a travs de las paredes de cristal . Se fij que el vehculo que les haba llevado al puerto estelar an estaba detenido en el aparcadero. Muchos uniformes lo rodeaban, mientras que algunos aparatos lo s obrevolaban. Eran policas, aunque algunos vestan de civil. Adn vio cmo uno de ellos imparta rdenes y un grupo de agentes uniformados corran haci a el interior del edificio. Corre, Adn, corre le grit Rose. Adn mir a la nia. Ella pareca comprender que estaban en inminente peligro, y quera al ejarse de all. Pero... adonde podan ir? Los policas ya estaban precisamente en el ca mino que deban tomar para dirigirse a la pista 876. Mientras casi materialmente corran por los amplios y concurridos corredores, Adn p ensaba que no mereca la pena huir de las autoridades civiles terrestres. Poda expl icarlo todo. Todo? Acaso poda explicar por qu estaba Rose con l? La nia no tena siquie a entrada legal en la Tierra, e incluso poda desaparecer delante de sus nances cu ando se lo propusiera. Poda decirle a Rose que se marchase a otro lugar, y que le dejase solo para expli car alguna tontera creble a la polica. Por su condicin de oficial del Orden, esperab a, no iban a molestarle demasiado. l tiraba de la mano de la nia y, de pronto, not que sta se detena. Haban llamado la at encin de Rose unos anuncios en relieve y con movimiento de Ciudad Alegre. Ah est Flavia dijo Rose. S, es posible. Pero no podemos quedarnos aqu. Vamos. Adn not que la nia le apretaba con fuerza la mano, mientras deca: Vamos con ella, Adn. Con quin? Con Flavia? Adn sonri con tristeza . No podemos. La polica nos impide llega ta las naves lunares. Ella se volvi para sonrerle e infundirle nimos. Apenas es un corto salto. T puedes venir conmigo. Adn sinti un nudo en la garganta. Lo que Rose insinuaba era que l se teleportase co n ella a la Luna. Un salto instantneo, como algunos paranormales podan hacerlo en distancias de algunas docenas de kilmetros, en el tiempo que se tarda en parpadea r. La diferencia era que Rose propona viajar con su fuerza mental a ms de cuatroci entos mil kilmetros, franqueando un enorme espacio vaco. Tal vez ella lo pudiese hacer con sencillez. La cuestin era: podra conducirle a la Luna? No poda suceder que las fuerzas de la nia fallasen, y le dejasen materializar a medio camino? Entonces, Adn se encontrara en pleno vaco, en donde apenas tendra u n segundo para darse cuenta de que iba a morir. Tal vez sea un corto salto para ti, Rose, pero... dijo Adn lgubremente . Es posible qu e hayas venido de este modo a la Tierra desde tu mundo, de Khrisdal, pero recuer da que yo no soy como t. No es cierto que ests aqu para llevarte a casa a Flavia? S. Flavia no se hubiera negado a venir conmigo. Yo la habra ayudado a volver a casa . Eso es, la habras ayudado. Ella tambin es paranormal como t. Yo, en cambio, no. Ves l a diferencia? Pero la Luna est miles de veces ms cerca que Khrisdal. Oh, Adn, es que no confas en m? Dime, al menos, qu tengo que hacer para no ofrecerte resistencia. Olvdate de todo. Reljat. Debes estar relajado. Piensa en cosas bonitas. Adn se dijo que estaba loco, creyendo a una nia. Pero al mirar al fondo del pasill

o y ver aparecer por el recodo a varios policas, no dud en decir: Est bien. Haz lo que quieras y empez a pensar en el Hermes, en sus compaeros. Y, sobr e todo, en Alice Cooper. Aunque no saba si iba a ayudar para algo, cerr los ojos. Los policas que avanzaban por el pasillo ya les haban visto, y entraron inmediatam ente en sospechas de que aquel hombre y la nia eran los que buscaban. Se ajustaba n a la descripcin. Pero cuando los tenan a unos treinta metros, se quedaron paralizados, asombrados, al verlos desaparecer. Cuando Adn se decidi a abrir los ojos, y mir a su alrededor, comprendi que estaba en la Luna. Baj la mirada, y se encontr con la de Rose, que le sonrea como dicindole: V es, grandsimo miedoso, como no pasa nada? * * * Si Georges Rayet haba pensado que su jefe, el Legislador Ernst Silvayr, iba a mon tar en clera al saber que el hombre y la misteriosa nia se haban esfumado ante las narices de dos policas, se equivoc completamente. Silvayr se limit a esbozar una en igmtica sonrisa al otro lado de la pantalla. El mayor inspector haba acudido al puerto estelar segundos despus de que los agent es de Seguridad lo hicieran, una vez que el robot del vehculo pudo reparar sus av eras y comunicar que haba conducido a Adn y la nia all. En seguida, dos plidos agentes uniformados le contaron lo sucedido. Rayet estuvo a punto de insultarlos. Por fortuna, consider que aquello no iba a proporcionarle nada positivo, y se contuvo. Trat de sacarles cuantos datos pudieran. Los hombre s, an aturdidos, le dijeron cuanto saban. Ahora, al relatar los pobres indicios al Legislador, se preguntaba si ste no iba a rerse de l. Dice que nuestro hombre y esa nia que ltimamente le estuvo acompaando estaban detenid os delante de unos anuncios de Ciudad Alegre, Rayet? pregunt el Legislador, muy in teresado, al parecer, en aquella circunstancia que Georges haba estimado como inti l. S, seor; pero es slo un dato orientativo del lugar donde estaban cuando... Calle, calle. Usted cree que no tiene importancia, eh? La verdad es que no se la encuentro por ninguna parte, seor. No considera que lo ve rdaderamente intranquilizador es que Villagran haya desaparecido del puerto este lar como si se tratase de un consumado paranormal? Sabemos perfectamente que no lo es... Pero nada sabemos de esa misteriosa nia que estaba con l record el Legislador. No hemos podido averiguar de quin se trata. Seguro que no. No pueden existir registros de ella en la Tierra... ni en ningn pla neta controlado por nosotros. No entiendo... Comprendo que todo esto le parezca confuso, inspector. Villagran lleg a la Tierra y, sin proponrselo, se ha visto metido en un asunto que tiene mucha ms importancia de la que parece a primera vista. Golden no es un simple pendenciero que se apr ovecha de los privilegios de la Luna para ganar dinero. Sus propsitos son otros m uy distintos. La ambicin de Golden escapa a nuestras suposiciones. Hasta ahora ha venido actuando como un vulgar dueo de garito. Falso. Todo eso es u na tapadera para poder llevar a cabo proyectos ms ambiciosos. Y lo peor es que pa rece haber logrado coronar con xito parte de ellos. Y qu papel juega Villagran en todo esto? No tena asignado ninguno en especial. Su intervencin ha sido fortuita, repito. Pero gracias a l, nos hemos fijado en las maniobras de Golden. De no estar nosotros p endientes de Villagran, Golden estara en condiciones de culminar con el mayor xito sus planes. Dentro de unos aos, estara listo para producir al Orden unos enormes quebraderos de cabeza. Sera capaz, incluso, de poner en peligro la inestable paz galctica. Rayet mir a su jefe. Si no se tratase de un Legislador, de probada estabilidad me ntal, creera que el viejo chocheaba. Pero no era as. Silvayr hablaba muy en serio, con el rostro verdaderamente preocupado mientras pronunciaba aquellas palabras que an le parecan confusas. Suspirando, Rayet pregunt:

Cules son ahora sus instrucciones, seor? El Legislador cerr los ojos, y Rayet aprovech aquella circunstancia para mirar al otro lado de la cabina. Afuera le esperaban los agentes de Seguridad. Haban termi nado de rastrear todas las dependencias del puerto estelar, sin haber logrado en contrar el menor rastro de Adn y la nia. Si ambos se haban teleportado, ahora deban estar a mucha distancia de ellos. Al fin, el Legislador dijo: Mientras hablo con Let Bernet, usted ordene que un navo est preparado. Debe ser ofi cial, con fuerte escolta. Temiendo adivinar la verdad, Rayet pregunt: Quiere decir que usted piensa...? Silvayr asinti sencillamente, diciendo: As es. Ir a la Luna. Y usted me acompaar. Cuando Rayet sala de la cabina, se preguntaba si, por primera vez en siglos, los privilegios de la Luna iban a ser vulnerados. Slo estaba legislado que nicamente e n caso de suprema emergencia poda la autoridad terrestre hacer valer sus derechos en Ciudad Alegre. Y Ernst Silvayr no solamente estaba apoyado por su condicin de Legislador, sino por la Polica, Seguridad y el mismo Orden Estelar. Pero si posteriormente Silvayr no justificaba aquella vulneracin de derechos, poda despedirse de su alto cargo de Legislador. Rayet no saba cmo, pero estaba complet amente seguro de que el viejo dispona de motivos sobrados para obrar como lo esta ba haciendo. 8 La fotografa en relieve que pocos segundos antes haban tenido delante se haba trans formado en hechos reales. Estaban delante de las fuentes musicales que decoraban la entrada de la avenida de los grandes casinos de juego de Ciudad Alegre, en la Luna. Sobre ellos, la tr ansparente cpula les permita ver la Tierra, suspendida en el firmamento azabache, azul y serena. No haba mucha gente en aquel lugar. Solamente un borracho les vio aparecer de sbit o, y el pobre hombre pens que haba ingerido mayor cantidad de alcohol que otras ve ces. Para quitarse el susto, march corriendo hacia el bar ms prximo. Adn quiso sobreponerse al sobresalto sufrido. Cuando consigui controlar el temblor de sus piernas, se atrevi a volver a mirar a la nia, que pareca impacientarse. Vamos, tenemos que buscar a Flavia le dijo la chiquilla, tirndole del brazo. El hombre se dej llevar, al tiempo que intentaba hacerse a la idea de que acababa n de cruzar, en una fraccin de segundo, cerca de cuatrocientos mil kilmetros de va co. Penetraron en la avenida de los grandes casinos. All las luces centelleaban, cega doras, intentando atraer a los posibles clientes al interior. Otros locales no e ran dedicados solamente al juego en sus mil versiones, sino que mostraban obscen os reclamos, ofreciendo hembras o varones procedentes de cien mundos distintos, en donde la prctica del amor era variada e insospechadamente lujuriante. Tambin cu alquier clase de droga poda ser consumida en aquella sorprendente Ciudad Alegre, desde las desorbitadamente caras, que no creaban hbito, hasta las ms econmicas, con su inexorable secuela de adictos perennes. Adn se sinti un poco cohibido de llevar de la mano a una nia mientras caminaban por las lujosas aceras de la avenida. Si al principio temi que quienes se cruzasen c on ellos le iban a echar en cara su infantil compaa, pronto comprendi que estaba eq uivocado. Si alguien les mir, debi pensar inmediatamente que aquel tipo estaba un poco pervertido y nada ms. Pese a la suposicin que poda hacerse cualquiera acerca de Ciudad Alegre, sin conoc erla previamente, de que en ella iba a encontrarse con un estado de total anarqua , al no poder la polica terrestre inmiscuirse en sus asuntos, inmediatamente tuvo que rectificar. Los hampones se respetaban mutuamente, e incluso pagaban a un g rupo armado para librarles de los alborotadores, de los que intentaban crear dis turbios si pensaban que las mquinas de juego estaban trucadas o la droga facilita da no era tan pura como anunciaban. Pese a su mala fama, Ciudad Alegre reciba gente de todas partes de la galaxia. Si uno perda en el juego, y se limitaba a callar y marcharse, nada tena que temer. P

or el contrario, si protestaba, lo ms probable era que su cadver nunca apareciera. Los dueos de garitos disponan de medios suficientes para hacer desaparecer hasta los huesos. Se detuvieron delante de una lujosa entrada. Era una casa de juego, de cuyo inte rior sala una msica alegre y centenares de carcajadas. Adn saba que Arnold Golden er a dueo de un lugar semejante; pero en Ciudad Alegre existan cientos de establecimi entos como aqul. Cul poda ser el de Golden? Rose, es preciso que averiges en dnde est Flavia dijo Adn. Ella movi la cabeza entonces negativamente. No puedo saberlo, Adn. Recuerda que Flavia an no ha llegado aqu. Adn cerr los ojos. Por un momento, haba olvidado que Golden llevaba a Flavia en una nave, que necesitara al menos una hora para arribar a Ciudad Alegre, mientras qu e ellos slo precisaron de una milsima de segundo. Cmo est ella ahora? Tampoco lo s. Sus emanaciones inconscientes dejaron de fluir casi en seguida cuand o salimos de ese lugar lleno de policas. Pero no te preocupes; cuando ella llegue aqu lo sabr en seguida. Volvieron a caminar por la avenida, ahora ms lentamente. Tenan por delante un larg o tiempo. Rose dijo: Tengo hambre, Adn. Adn pens que no sera difcil comer en algunos de aquellos garitos. Todos posean restau rante. Eligi el que le pareci menos escandaloso. Despus de una pequea entrada, el ga rito les ofreca un saln de enormes dimensiones. Estaba lleno de gente procedente d e docenas de planetas. Sus distintos tonos de piel y constitucin quedaban paliada s ante su aficin comn: el juego. Rose pregunt a Adn qu estaba haciendo aquella gente all, y ste le respondi que perdien do tiempo y dinero, olvidndose de su primitivo deseo de visitar Ciudad Alegre cua ndo el mayor inspector le comunic que sus pruebas se iban a celebrar dos das despus de lo previsto. Por qu juegan, Adn? Para ganar dinero. Siempre ganan? No. Generalmente suelen perder todo el que traen, y apenas les queda para comprar un pasaje y volver a su mundo de procedencia. Muchos tienen que quedarse aqu algn tiempo trabajando para poder ganar unos crditos y largarse antes de tener que ve nder su alma. Ella hizo un mohn de incomprensin. Es tonto jugar, si siempre se pierde. Quin gana entonces? Adn ri de buena gana, olvidndose por un momento de los problemas. Los dueos de estos lugares. Ven, aqu nos vendern comida. Los restaurantes de las casas de juego en la Luna eran simples suministradores d e vituallas. A cambio de unas monedas, Adn y Rose recibieron unas bandejas con al imentos sintticos. Tuvieron que comer de pie porque en Ciudad Alegre no se concib e desperdiciar el tiempo para alimentarse, sino para jugar y disfrutar de los pl aceres que all se hallan en venta. Adn no tena mucho apetito, y tir su bandeja por el conducto de los desperdicios, qu edndose luego observando cmo Rose terminaba con la suya. Cuando la nia hubo concluido, dijo: Me gustara probar, Adn. Probar? El qu, Rose? Quiero decir que deseo jugar; nunca lo he hecho. Adn suspir, y comprob en su cronmetro que an faltaba bastante para que la nave de Gol den llegase a la Luna. Luego extrajo su tarjeta de crdito y la mir de malhumor, al comprobar que apenas si le quedaba dinero. Est bien, seorita. Voy a ensearte que no se debe jugar. Vers por tus propios ojos cmo una persona es expoliada en estos antros. Se dirigieron a una sucursal automtica de un banco terrestre, y Adn introdujo en u na ranura su tarjeta. Deba obtener dinero en metlico para poder jugar, ya que en l a Luna estaba prohibida la utilizacin de cuentas situadas en otros mundos. El banquero automtico dependa exclusivamente de la Tierra, y dio a Adn veintids crdit

os en monedas, diciendo una voz cantarina a continuacin, procedente de la mquina: Su saldo queda en cien crditos a su favor, seor. Era lo justo para adquirir dos pasajes para volver a la Tierra si, por cualquier circunstancia, Rose no poda devolverles a ambos all de la misma forma que les hiz o poner sus plantas en el satlite. A qu prefieres jugar, Rose? Estaban nuevamente en la gran sala de juego, y Rose lo miraba todo con ojos muy abiertos, entusiasmada con el color y el ruido compacto del ambiente. Eso parece bonito dijo la nia. Lo que a Rose le pareca bonito era una ruleta estelar, suspendida en el aire. Alr ededor de ella se apiaban docenas de personas, entre seres humanos y humanoides. El encargado de controlar las apuestas era un hombre-simio de Netefh, que con su agilidad innata pareca estar en todas partes, recogiendo mucho dinero y entregan do en premios una mnima parte. Eso es muy difcil, Rose. Por qu no probamos con otra cosa? No. Esto me gusta. Como quieras. Se acercaron ms, y Adn explic a Rose que la ruleta estelar se trataba de una varian te de un viejo juego terrestre, muy en boga mucho antes de la Primera Era. Se trataba de un espacio carente de gravedad, donde flotaban doscientas bolitas, la mitad rojas y la otra mitad azules. En el centro haba un sol diminuto. Cuando el encargado estaba conforme con la cantidad de las apuestas, inyectaba aire al cubo transparente y las bolitas azules y rojas empezaban a girar de forma loca, hasta que una de ellas chocaba contra el diminuto sol y se detena el juego. Se poda apostar al color de la bola que tocaba el sol, al tiempo de duracin, si su ceda en segundos pares o impares, al lado izquierdo o derecho del sol donde se pr oduca la colisin, etc. Naturalmente quien acertase el nmero de la bolita que tocaba el sol, adems de color, tiempo y lado, acertaba un pleno importante. El encargado del juego caminaba sin cesar de un lado para otro, haciendo que los jugadores se diesen prisa en sus apuestas, que formalizaban pulsando las teclas de docenas de tableros colocados alrededor del cubo al tiempo que depositaban e l dinero en su interior. Todo era casi automtico. El encargado slo daba un tono de extraa humanidad al juego. Estaban delante de uno de los tableros, y Adn ech una moneda de crdito y puls la tec la de rojo. El encargado de la ruleta estelar consider que haba ya suficientes apuestas, y pus o en funcionamiento el cubo. Slo transcurrieron ocho segundos para que una de las bolitas diese por la parte izquierda al sol. El tiempo mximo eran de veinte segu ndos. Ganaban quienes apostaron al azul, segundo par, lado izquierdo, tiempo men os diez segundos y nmero de la bola, ochenta y ocho. As lo anunci el encargado, mie ntras pagaba algunas pequeas apuestas y lo preparaba todo para otra jugada. En las siguientes, Adn volvi a perder en total once crditos ms. Estaba a punto de de cirle a Rose que deban probar en otros juegos cuando la nia le dijo: Dame la moneda, Adn. ste mir un poco doloridamente la pieza de diez crditos, y se la entreg a la nia. Curi oso, Adn observ cmo Rose la depositaba en el tablero, y sus pequeos deditos pulsaban las teclas con una decisin asombrosa. Despus que se hubo puesto en marcha el vertiginoso caminar de bolitas azules y ro jas, y se detuvieron, el encargado empez a recitar de forma montona: Rojo, impar, derecho, menos catorce segundos, nmero ciento doce. Tomen sus apuesta s, seres. Vamos a otra... Entonces su voz se quebr al pasar delante del tablero que Rose haba manejado. El h ombre-simio se haba quedado paralizado al leer los resultados del tablero. Jadean te y parpadeando, anunci: Pleno, pleno total. Adn se volvi rpidamente para mirar a Rose, que observaba radiante cmo el hombre-simi o dejaba caer sobre la bandeja del tablero un montn de relucientes monedas de pla tino. Ninguna de ellas era inferior a cincuenta crditos. Es bonito este juego, Adn dijo la nia, echando rpidamente en la ranura unas docenas d e monedas, y empezando a pulsar botones.

El hombre-simio puso de nuevo en marcha la ruleta pero esta vez no se alej de del ante de la nia. Su voz pareca pender de un hilo cuando anunci, casi llorando: Rojo, par, derecho, ms tres, nmero cuarenta y ocho. Nuevo pleno, seres de la galaxi a. El montn de monedas depositadas en la bandeja era muy superior a la capacidad de s ta, y un robot acudi presto a traer un recipiente mayor, recogiendo las monedas c adas al suelo y devolvindolas honradamente. Adn dej de sentirse asombrado para pasar a una terrible molestia. Cada vez haba ms g ente alrededor de ellos. Apenas unos pocos jugadores se dedicaban a seguir apost ando. Nadie recordaba haber visto dos plenos totales consecutivos en su vida. Y todos esperaban la tercera apuesta de la nia. El hombre-simio gimi terriblemente cuando Rose apost ms de cincuenta mil crditos est a vez, cubriendo todas las combinaciones. Es demasiado protest el encargado, mientras calculaba mentalmente cunto tendra que pa gar, si la nia volva a acertar . No es normal este tipo de apuestas. Yo no s si... Qu pretendes t, cochino mono con traje humano? le espet un individuo vestido lujosamen te, y a quien acompaaban otros hombres de aspecto siniestro . He estado perdiendo d urante aos en este asqueroso lugar, y nunca habis protestado. Pretendes insinuarnos que te sorprende que alguien gane? A travs de su corto vello, el hombre-simio empez a sudar. Miraba hacia un lugar de l pblico con ansiedad. Desde all, un hombre vestido de gris y fumando un grueso ci garro, dijo, malhumorado: El seor Creht tiene razn, encargado. Nunca existieron lmites en esta casa. El tipo lujosamente vestido, al parecer llamado Creht, salud con una inclinacin de cabeza a quien habl, respondiendo: Gracias, Brhul, por ensear modales a tus empleados. De veras que me gusta ver cmo s e llevan tu dinero. Brhul no respondi. Tena su mirada fija en las revoloteantes bolitas azules y rojas . El resultado, al chocar una de ellas con el sol en miniatura, fue que Rose gan su tercer pleno consecutivo. El encargado mir, asustado, a su patrn, quien casi grit: Qu esperas para pagar? El hombre-simio se encogi de hombros e hizo un gesto harto conocido con el pulgar e ndice para indicar que careca de efectivo suficiente. Brhul solt una maldicin, y pregunt a cunto ascenda el premio. Un milln trescientos cincuenta mil crditos, seor repuso el encargado quedamente. Muchos curiosos silbaron ante la cantidad anunciada. Creht solt una divertida ris otada, mientras el dueo del casino sacaba su cartera y contaba los billetes para cubrir la apuesta. Brhul entreg a Adn el dinero, diciendo: Esta nia es una paranormal, amigo. Adn no supo qu responder, hacindolo en su lugar Creht: No pagas licencia para prohibir la entrada a los paranormales, Brhul. Adems, ningu no de ellos es capaz de adivinar dos plenos seguidos y totales. Es cierto asinti Brhul, tan plido como un muerto . Que contine el juego. Djalo ya, Rose dijo Adn. Aquello se estaba complicando demasiado, adems de estar cerca el momento en que l a nave de Golden iba a descender. No, amigo intervino Creht . Deje jugar a la nia. Ella tiene deseos de hacerlo. No se preocupe, que si gana saldr de la Luna con todo su dinero. Yo me encargo de ello. Un desconocido susurr al odo de Adn: Y es cierto lo que dice el seor Creht. Posee otros casinos en la Luna, y odia a Br hul. Se sentir feliz si ustedes arruinan esta casa. Si les protege, podrn marchars e con una fortuna. Si siguen ganando, claro. Puede usted incluso ganar el casino , y luego el seor Creht se lo comprara a buen precio. Rose hizo esta vez una apuesta de ms de cien mil crditos, y nicamente eligi el nmero de la bolita. Concretamente el uno. Aquel nmero asombr a todo el mundo. Se haba dejado de jugar en toda la sala, rodeando cientos de seres la ruleta. Hub

o alguno que empez a aceptar uno contra diez a que Rose volva a acertar pero apena s nadie quiso tomar en serio su apuesta. Vamos, mono. Pon en marcha de una vez el cacharro apremi Creht, mirando, divertido, la palidez de Brhul. Los pequeos puntos rojos y azules comenzaron de nuevo a danzar en el interior del cubo, mientras el silencio se haca cada vez ms spero en la sala. Cuando una bolita roja toc el punto luminoso que simulaba una estrella, apenas hu bo quien se quedara sin exhalar un quejido. Antes que el hombre-simio cantase el resultado, ya todos lo conocan por medio del anunciador electrnico, que reflej sob re una pequea pantalla el resultado del juego. Nmero uno. Inmediatamente estallaron murmullos de asombro Aquello era inaudito. Acercndose a l desmadejado dueo del casino, Creht pregunt: Ests conforme con el resultado, Brhul? O te niegas a pagar, y prefieres, antes, revi sar la ruleta? Aspirando aire, Brhul replic: Es legal la jugada y agreg : Pero esta nia es una paranormal. Intentas hacernos creer que sus poderes han movido la bola deseada? No digas tonte ras. Todos sabemos que estos juegos son a prueba de paranormales. No quiero decir tal cosa. Pero s lo ha adivinado. Est bien. Ahora, debes pagar. Son tres millones y medio de crditos sonri con sarcasmo , y aadi : Si no dispones de efectivo, yo podra ayudarte en algo. Ya sabes que siempr e me gust tu local. Adn dej que un robot echase en una mesa el dinero acumulado, y esperase al lado de Rose rdenes. Se acerc al dueo del casino, y dijo, ante el asombro de Creht: No creo que tenga necesidad de vender su negocio, seor. Intuyo que podramos llegar a un acuerdo. En Ciudad Alegre las apuestas se pagan, amigo intervino. No lo dudo, pero han sucedido cosas anmalas. Adems, no pretendo regalarle absolutam ente nada al seor Brhul; l tendr que darme algo a cambio. Podemos hablar a solas? Brhul an no estaba lo suficientemente repuesto, y apenas pudo asentir con la cabe za, indicando con el brazo una direccin. Mientras seguan Adn y Rose a Brhul, con el robot portador del dinero tras sus talo nes, Creht grit: Recuerden que esperar a que salgan, amigos. No se fen de Brhul. Entraron en un despacho decorado con delicado gusto. Despus que hubo cerrado la p uerta, Brhul, sin invitarles a sentarse, dijo a la pareja: Me dirn ahora quin les enva? Acaso es Creht? Siempre quiso comprarme el negocio... No nos enva nadie respondi Adn, que pensaba llevar a la prctica una idea que su mente haba forjado, apenas termin el ltimo juego que haba arruinado a Brhul . Es cierto que Rose es paranormal, fuera de lo comn. Y bien? Qu le parece si consideramos nula la partida? A cambio de ello, tendr que hacernos u nos favores. Brhul mir a Adn como si ste estuviese loco o pretendiese tenderle una trampa demasi ado sutil. Explquese pidi . Mis colegas slo aceptaran que no le pagase si reconocieran que la nia ene un poder tan grande de levitacin como para obligar a salir premiado el nmero e legido por ella. Qu tengo que hacer a cambio? Adn sonri. Comprenda las aprensiones del hombre. Nadie regalaba sencillamente cerca de cinco millones de crditos, que era a lo que ascendan las ganancias. Nunca jugu para ganar. Quise demostrarle a Rose que no se debe jugar, que generalm ente slo gana la casa. Ya ve lo mal que ha quedado mi ejemplo. Dgame, de una vez, lo que desea. Conoce a Arnold Golden? Al asentir Brhul, Adn agreg : Ese tipo ha raptado de la Tierra a una compaera de Rose, una paranormal como ella. En estos momentos debe estar at errizando. Mediante drogas y un perturbador mental, la tiene en su poder. Y qu pinto yo en todo esto? Debe ayudarme a rescatar a esa mujer y a marchar de la Luna. Nosotros ignoramos c ul es el garito de Golden.

Brhul cruz las manos sobre el pecho y mir atentamente a Adn. An desconfiaba porque t odo le pareca demasiado fcil para recuperar su dinero. No me gusta actuar contra un colega. Quizs entre nosotros tengamos nuestras difere ncias, pero procuramos no mezclarnos en los asuntos de los dems. Si Golden ha rap tado a una mujer de la Tierra, es probable que la polica intervenga. El plagio es uno de los pocos delitos por los que pueden intervenir en Ciudad Alegre. Esa mujer no es de la Tierra. Por lo tanto, la polica nunca podr detener a Golden p or tal cosa en la Luna. De pronto, la puerta se abri violentamente y penetr Creht. Fuera, quedaron sus gua rdaespaldas. Qu pasa aqu? Intenta saldar mi deuda, cinco millones, a cambio de un pequeo favor sonri Brhul, sea lando a Adn . Tal vez t puedas ayudarnos tambin, Creht. Empiezo a pensar que el asunt o te interesa. Creht, dio un salto como si le hubieran pellizcado, diciendo: Es lo ms absurdo que he odo en mi vida. Me opongo a que la deuda no se pague y a ay udar, por supuesto. No colaborar contigo para sacarte del apuro, Brhul. Seguro qu e no. Lo hars cuando te diga que Arnold Golden ha trado a la Luna a una paranormal tan so rprendente como esta nia. Para qu? pregunt Creht, abriendo la boca. Golden quiere apoderarse de todos los garitos de la Luna. Con esa mujer, Flavia, pondr en bancarrota a todos ustedes. Y no lo har de forma tan descarada como nosot ros, sino siguiendo un estudiado plan. Cuando se den cuenta, los habr arruinado a todos. Las palabras de Adn confirmaron la sospecha de Brhul, y dejaron totalmente asombr ado a Creht. Tras un corto espacio de tiempo, Creht afirm: Esa informacin bien vale cinco millones. Y mi ayuda, por supuesto. Esa mujer est de acuerdo en ayudar a Golden? No. l la domina. Ella estuvo huyendo de l durante algn tiempo, desde que Golden supo que era paranormal. Creht torci el gesto. Miraba al robot cargado de dinero cuando dijo: Me disgusta perder esta oportunidad de fastidiar a Brhul, pero ya encontrar otra o casin. De acuerdo, amigo. Dentro de poco estarn usted, la nia y esa mujer sanos y s alvos en la Tierra. No se arrepentir de dejar una fortuna? No ri Adn. Tom unas monedas del recipiente que llevaba el robot y explic : Slo tomo mi eintids crditos, con los que Rose empez a jugar. Los dos dueos de casinos se miraron, estupefactos, y siguieron a Adn y la nia. 9 Cuando Arnold Golden entr en su refugio, una casa levantada junto a su casa de ju ego, era tal su alegra que no se percat de la cara tensa que tena su vigilante part icular. Cuando, en el interior, sus hombres dejaron sobre una butaca el inanimado cuerpo de Flavia, y l se dirigi a la pantalla visora gigante por la cual se divisaba la gran sala de juegos con cientos de mquinas, tampoco descubri nada anormal. Aquella noche haba bastante pblico, ms de lo acostumbrado. Habra buenas ganancias, p ero miserables si las comparaba con las que pronto iba a conseguir. Golden se so nri, pensando que pronto podra abandonar aquel lugar que, pese a sus lujos, le par eca infecto. Estaba cansado de vivir bajo una cpula. Ansiaba el aire libre, sentir todos los das sobre su rostro la caricia del viento. Pronto estara en condiciones de elegir el planeta que ms se le antojase para conve rtirlo en su edn particular. Se volvi para mirar a Flavia. Aquella mujer iba a ser el medio seguro para obtene r todo lo que se haba propuesto. Con ella, y gracias a los perturbadores mentales . Con aquel aparato, los paranormales se convertan en seres dciles, sencillos de m anejar. Corgo haba colocado sobre una mesa el perturbador mental que mantena a Flavia en a quel estado de inanimacin. Se acerc a l, y disminuy su potencia. A los pocos instant es, Flavia empez a recobrarse. Cuando abri los ojos, en seguida descubri la presenc

ia de Golden, y en su garganta muri un grito. Golden sonri y dijo: No te asustes, preciosa. No debers tenerme miedo. No pretendo hacerte dao, te lo as eguro. Ya sabes lo que quiero de ti. Flavia no respondi. Ya ves cmo, al fin, te tengo en mi poder. Y adivinas que estamos en la Luna, lejos de la molesta polica terrestre y de esa nia entrometida, que tambin te buscaba par a ensearte el camino de vuelta a casa. De pronto, Flavia se acerc a Golden, y le escupi en la cara. No te saldrs con la tuya, asqueroso dijo . No har nada de lo que deseas. Nunca sabrs dn e est Khrisdal. Golden se limpi con el dorso de la mano. Reprimi sus deseos de golpearla. Dijo: Lo hars. T hars lo que yo desee, y tambin todos tus compaeros. Puedes estar segura de ello. No dir nada asegur la muchacha. Claro que me dirs la situacin de ese planeta llamado Khrisdal. Slo necesito activar el perturbador mental, e inyectarte cualquier droga de la verdad. Con el perturb ador cerca de ti, no podrs resistir ninguna droga, por simple que sea. Luego obli gar a todos los tuyos a que me obedezcan, como lo hars t. La reaccin de Flavia fue centelleante. Tom un jarrn cercano a ella, y lo arroj contr a Golden. ste apenas si tuvo tiempo de agacharse. Corgo salt sobre la muchacha y la agarr por los brazos. Golden estaba furioso, y a vanz hacia Flavia furiosamente, ordenando: Corgo, dale a esta salvaje su merecido. El aludido arroj a Flavia sobre la butaca y a punto estaba de golpearla cuando la puerta de la habitacin se abri violentamente y entraron Adn y Rose. Corgo no lleg a golpear a Flavia. Ya tena sobre l la mirada furiosa de Rose y, como un frgil mueco, fue arrojado al fondo de la estancia. Desde all intent levantarse f renticamente, y un nuevo ataque de Rose lo tumb definitivamente al suelo. Rose se olvid de todo y corri hacia Flavia, abrazndose a ella. Mientras Adn desarmab a a Golden, pens que las muchachas no necesitaran de palabras para comunicarse sus impresiones. Adn crey que Golden estaba demasiado asombrado, ms de lo que debiera para tratarse solamente de la entrada inesperada en su recinto de aquellas personas que supona en la Tierra. El mismo Golden fue quien explic a Adn: Es sorprendente el poder de esta nia. En esta habitacin hay un perturbador mental, que no parece afectarla en absoluto. Entonces Rose se dirigi hasta la mesa donde estaba el perturbador y lo mir fijamen te. La cajita metlica pareci ser estrujada por una poderosa mano. Ya not su influencia al entrar dijo Rose, mirando de forma desafiante a Golden. Arnold observ la pantalla de televisin que mostraba su gran saln de juego. Algo ext rao suceda en l. Los clientes dejaban de jugar. Los que hasta el momento haban parec ido ser sus empleados, dejaron ver sus agachados rostros. Golden sinti que le fal taba el aire, al comprender que todos los dueos de casinos de Ciudad Alegre estab an all, rodeados por sus hombres de confianza. Haban cubierto todas las salidas, y encerrado a sus propios servidores. As es, Golden. Est perdido. Dijimos a sus colegas que usted quera a Flavia para vale rse de sus poderes, y arruinarles. Ellos decidieron colaborar, por supuesto. Golden era, ante todo, un jugador, y pareca aceptar deportivamente su derrota. En cendi tranquilamente un cigarrillo y, despus de fumar, dijo: Creo que tienes razn. Podra explicarles la verdad, pero no me creeran. Supondran que se trataba de una mentira para escapar de esta situacin. Es cierto. Qu parte tiene usted en este asunto realmente, Villagran? Para quin trabaja? Me equiv oqu con usted, al no suponerle tan listo. Si es por dinero... No me haga rer. He rechazado cinco millones de crditos por conseguir la ayuda de su s colegas de juego, Golden. Arnold suspir, y arroj el cigarrillo a un cenicero. Es penoso que todo se haya perdido en el ltimo instante. Unos minutos ms, y habra hu ido de la Luna. Saba que tengo preparada una nave interestelar que me habra conduci

do a Khrisdal de inmediato? All hubiera estado a salvo. Cmo llegaron antes que yo? Les dejamos en el hotel, metidos en un pequeo lo con la polica terrestre... Adn seal a Rose, que segua acariciando a Flavia, ya casi totalmente recuperada. Ella tom la iniciativa. Slo dese estar aqu, y... plaf! Es sorprendente. A cada generacin, los nativos de Khrisdal aumetan sus poderes. Si quisieran, podran apoderarse de toda la galaxia. Pero les falta ambicin. Que a usted le sobra, desde luego. S, as es admiti Golden . Yo me hubiera convertido en su jefe. Conoce la verdad, Villagr n? No toda, pero me la estoy figurando. Volviendo a mirar hacia la pantalla, Golden dijo: Lo penoso es que se ver metido en un feo asunto, teniente. No suceda esto en siglos en la Luna. Por qu se ha atrevido la autoridad terrestre a intervenir militarment e en Ciudad Alegre? Adn mir tambin a la pantalla. La sala de juego se haba llenado de uniformes azules y oro de las fuerzas de Segundad terrestre. Se emocion vivamente al descubrir que algunos eran negro y plata, del Orden. Al frente de las fuerzas, algunos civiles parecan dirigir la operacin. Nadie ofreci resistencia porque la sorpresa haba sido demasiado grande. Por el contrario, me alegro de esta presencia, Golden sonri Adn . No estaba muy seguro de que Creht y Brhul cumpliesen con su palabra de dejarnos marchar. Al tiempo que la puerta de la estancia se abra y penetraba un pelotn de agentes de Seguridad, seguido por el mayor inspector y el Legislador Silvayr, Golden abati la cabeza y dijo: Deb pensar que era de Seguridad, Adn. Su intervencin en el asunto no deba ser casual.

Adn se sonri. No tena deseos de confesar que as fue. Tampoco pens en la necesidad de decir que era un oficial del Orden y no de la Seguridad terrestre. Ya estaban junto a l George Rayet y Ernst Silvayr. El primero de ellos fue recono cido por Adn. El otro le era totalmente desconocido. No esperaba encontrarle aqu tan oportunamente, mayor inspector dijo Adn. Haba mirado a Rose y Flavia, que seguan sentadas en las butacas, observando la escena como si a ellas nada les concerniese. Yo s saba que iba a estar aqu, teniente Villagran replic el Legislador . Aunque no pod resumir que por s solo pudiera dominar la situacin. Me ayudaron replic Adn, mirando de forma escrutadora al Legislador. Rayet se apresur a presentarlo: Es el Legislador Silvayr, quien debe supervisar sus pruebas. Adn salud con una inclinacin de cabeza, diciendo: Pues a punto he estado de no poder presentarme, seor. Silvayr replic severamente: Un hecho as me hubiera congratulado, hace veinticuatro horas. El teniente le mir, confuso, sin saber qu decir. Rayet se apresur a intervenir: Por el camino me asegur el Legislador que, una vez en la Tierra, tiene que explica rle detalladamente muchos puntos concernientes a su prueba de capacitacin, tenien te. Ahora deberamos dejar este asunto terminado. As es dijo el Legislador . Pronto comprender muchas cosas, teniente. Como anticipo, pu edo decirle que hemos estado realizando lo imposible por hacerle perder las prue bas. El mayor inspector tena instrucciones concretas mas de hacerle perder el tiem po para que no pudiera presentarse. Sin esperar la respuesta de Adn, el Legislador se enfrent con Golden, que haba ence ndido otro cigarrillo y tena gesto de cansancio, como si todo aquello le aburries e. Solamente a ltima hora hemos comprendido cul era su juego, Golden. Le confieso que durante mucho tiempo nos ha engaado. Reconozco que, gracias a unos hechos fortuit os, hemos podido descubrir quin era usted y cules eran sus intenciones. Nada ms me gustara dijo Golden pausadamente que cuando me borren todos los recuerdos y comience otra vida, no se les ocurra la humorada que dejarme entre mis vicios el de jugar. Odio el juego. A causa de l, de mis colegas de la Ciudad, he perdido la partida ms importante de mi vida.

Descuide sonri parcamente el Legislador . No quedar en su nueva personalidad nada de l a vieja. El Legislador hizo un gesto a los agentes de la Seguridad para que se llevaran a Golden. Creo haber comprendido algo, pero no todo, Legislador. Puede usted satisfacer mi c uriosidad? pregunt Adn. Por supuesto sonri, complacido, Silvayr . En estos momentos s me es posible contarle l a verdad del asunto en el que se ha visto metido contra su voluntad. Ver, los par anormales nunca fueron bien vistos en la galaxia. Durante la Primera Era o al fi nal de sta, no recuerdo bien, incluso fueron perseguidos. Los que quedaban se ref ugiaron en un planeta que nadie sabe dnde est. Slo sabemos que se llama Khrisdal. L os seres que all viven son apenas unos miles y nada quieren con nosotros, aunque espordicamente algunos de sus miembros nos visitan para conocer nuestros adelanto s. Hace unos meses lleg a la Tierra uno de estos paranormales. Gracias a sus poderes, les resulta muy fcil mezclarse entre nosotros sin ser descubiertos. Se trataba d e una mujer, llamada Flavia. Vienen a la Tierra de una forma extraa. Una nave dej a al espa en Plutn o Neptuno, y entonces ste, mediante la fuerza mental, se telepor ta hasta la Tierra. Para regresar a Khrisdal hacen lo mismo. Pero Golden haba desarrollado un perturbador mental para alejar de su casino a los paranormales de poca monta que siempre acuden a los salones de juego, con la co nfianza de ganar dinero gracias a sus escasos poderes. Golden debi estar en la Ti erra, con el perturbador en marcha, cuando se cruz con Flavia. La reconoci como un a paranormal de gran potencia y, durante algn tiempo, la tuvo encerrada en algn lu gar de la Tierra. Pero Flavia escap y estuvo huyendo de Golden durante semanas. T ena la muchacha sus poderes mermados, y no poda efectuar el mximo salto mental que pueden hacer los de su raza, que es ir hasta Neptuno para recoger la nave y regr esar a Khrisdal. Usted se encontr con la nia primero, y luego con Flavia, y se vio metido en el asun to sin desearlo. Como le vigilbamos para impedirle presentarse en las pruebas, co mprendimos que Golden estaba detrs de algo muy grande para l. Sencillamente, Golde n deseaba conocer las coordenadas de Khrisdal para obligar a sus habitantes a ob edecerle con un perturbador mental de mayor potencia. Con la colaboracin de los p aranormales, en pocos aos, si actuaba con astucia, poda convertirse en el amo de t oda la galaxia. Mientras hablaba, el Legislador recorra curiosamente la estancia de Golden, miran do sobre la mesa de trabajo y en el interior de los cajones de los muebles. Adn l e segua, y en su rostro empezaba a dibujarse una enigmtica sonrisa. El resto puedo contrselo yo a usted, seor dijo . Cuando los seres de Khrisdal comprend ieron que a Flavia le ocurra algo, enviaron en su ayuda a Rose. Exacto asinti Silvayr . Eso es precisamente lo que me parece estpido. Por qu una nia? ba a poder ayudar a Flavia? Porque Rose es uno de los contactos paranormales que puede viajar a travs de cient os de aos luz con el pensamiento e, incluso, ser capaz de llevar consigo a otra p ersona. Ella vino para llevarse a Flavia. Apenas termin Adn de hablar, el Legislador se revolvi hacia la direccin donde estaba n la nia y la mujer. No vio a nadie. Estaban solos en la estancia, a excepcin del mayor inspector. Adn explic: Se han marchado. El Legislador tard unos segundos en poder articular: A Khrisdal? S asinti Adn . Tal vez tuvieron miedo de caer en manos de otras personas que tambin qui ieran saber la situacin de Khrisdal, como Golden. El Legislador agach la cabeza. Es cierto dijo . Tena rdenes de llevar a la Tierra a esas dos paranormales. Deb pensar que escaparan de m, si no pona los medios adecuados para impedirlo. Es mejor as, seor. Esos seres son pacficos. Tal vez se horroricen incluso de sus pod eres. Nunca harn dao, si otras personas no intentan hacrselo. Vivirn en paz siempre en Khrisdal.

Pero algn da descubriremos dnde est ese planeta. Est seguro? Piensa que Khrisdal est en esta galaxia... o en este tiempo y dimensin? Qu est diciendo? Adn se apresur a sonrer. No me haga caso. Slo divago. No podemos saber dnde est el planeta de los paranormale s. Pero si ellos se han refugiado en l, huyendo de nosotros, dejmosles estar y viv ir en paz. Es posible que llegue el da que la humanidad dependa de su ayuda para sobrevivir. O para ser aniquilados por ellos dijo sombramente el Legislador . No olvide que son s uperiores a nosotros; que representan, seguramente, la raza que habr de sustituir nos algn da. Pero ese da est lejano an. Lgicamente, ellos no debieron vivir hasta dentro de unos m ilenios. Es posible. Vamos. Regresemos a la Tierra. Es verdad. Me olvid por un momento de que incluso ustedes, los dirigentes del Orde n, han intentado obstaculizar mis derechos a pasar nuevas pruebas termin Adn apagad amente. Pronto lo comprender todo. 10 Haban llegado hasta ella caminando lentamente, hablando de cosas sin importancia. Y, hasta que no la tuvo a menos de cien metros, Adn no comprendi que aquella nave era muy superior a las del tipo de la Hermes. Es... impresionante dijo Adn al Legislador. Aquella maana, cuando se present ante l, Silvayr le dijo que hablaran en el puerto e stelar del Orden, situado en lo que antiguamente fue el desierto de Sahara, lueg o mar y ahora frtil tierra. Me ha trado aqu slo para ensearme esta maravilla? pregunt el teniente, sealando la n Era plateada con partes doradas, brillando al sol. Su capacidad de carga era el triple de la del Hermes, hasta entonces considerado como el mejor modelo de expl oracin. Adn ley en el fuselaje: Silente. Quiz fuera silenciosa, pero no invisible. Era bueno que su aspecto impresionara. A veces, se visitaban mundos en los que una primera visin de respeto poda influir en ganar a una olvidada civilizacin. Me gustara viajar en ella musit Adn. Silvayr, que hasta entonces se haba limitado a observar la admiracin de Adn, dijo: Es suya. Adn se volvi, aturdido, como si los odos le zumbaran. Repito que es suya dijo el Legislador . Usted ser su comandante. Claro que habr otro q ue comparta con usted el mando, porque este tipo de nave es distinto a las hasta ahora utilizadas, y precisa de dos comandantes; pero usted ser el principal. Tartamudeante, Adn pregunt: Y las pruebas? No las he efectuado an. Y usted confes en la Luna que no deseaban que yo las pasase. Es cierto. As era. Debo explicarle algunas cosas, y entonces comprender. Todos nues tros presuntos oficiales tienen que ser analizados por las computadoras. A cada cual se le da el cargo que los anlisis matemticos indican. Los que obtienen mayor puntuacin son comandantes, jefes de planificacin, etc. Luego, los oficiales de res ponsabilidad, de segundo orden, etc. Quien resulta ser un buen comandante de nav e de exploracin ser toda su vida un oficial eficiente, pero nada ms. Siempre estamo s necesitados de elementos de ms alto nivel intelectual. No slo es preciso que sean inteligentes, sino que adems sepan afrontar situaciones inesperadas, que a veces han de resolverse intuitivamente. Esto la computadora s olamente puede predecirlo con cierta inseguridad. Entonces nosotros apartamos a los contados hombres o mujeres que resultan salir catalogados de las pruebas com o Reservas. Guardamos estos elementos para mejores cometidos. Algunos de los Reservas se pasa n aos actuando como oficiales, desarrollando cometidos por debajo de su capacidad real. Es un mtodo que les sirve extraordinariamente, ms adelante. Cuando usted re gres, nos desagrad porque no tena que hacerlo hasta dentro de unos aos; pero su coma ndante, Alice Cooper, fue demasiado perspicaz e intuy que usted mereca algo mejor

que el grado de teniente. Inicialmente quisimos hacerle perder las pruebas para devolverle a su antiguo des tino, y esperar unos aos. Ahora, despus de lo ocurrido, el Alto Mando y todos los Legisladores estamos de acuerdo en que ya est en condiciones de comandar su propi a nave. Adn agradeci al Legislador con una muda sonrisa aquellas palabras, y slo tena ojos p ara admirar la belleza de lneas de la nave Silente. Me gustara conocer a la tripulacin dijo, despus de un largo silencio contemplativo. Partir de la Tierra dentro de unos das con la mitad de ella, Adn. En una base interm edia, cuya posicin se le dir en el momento oportuno, esperar a una de las antiguas naves de exploracin. Creo que le alegrar saber que se trata de la Unex Hermes. Segn las ltimas noticias, su antiguo comandante, Alice Cooper, acaba de finalizar una delicada misin en Ruder, llena de xitos. Quiere decir que todos los tripulantes del Hermes sern tambin, de nuevo, mis compaero s? El Legislador asinti. Estaba satisfecho ante la alegra de Adn. As es. Alice Cooper ser el otro comandante. Espero que ella no se ofenda porque su antiguo patrocinado sea ahora su igual, e incluso superior legalmente. Adn pens en Kelemen, en LeLoux, en Koritz y tantos otros antiguos compaeros. Y, sob re todo, en Alice. Emocionado, pregunt: Regresan todos de Ruder? Tengo noticias de que all exista una crisis delicada, que h aba guerra local. Ya no la hay. La comandante Cooper desenmascar el juego del prncipe Gredan, o lo qu e quedaba de l, y su hermana Berlah. Es hora de regresar, comandante Villagran. Silvayr tuvo que volverse. Adn segua contemplando la nave, airosa al aire y el sol , dispuesta a partir hacia nuevas rutas estelares. Esta vez volvera a estar junto a Alice, de igual a igual, y por fin se podran casa r. Adn dese que ella se alegrase tanto como l, en la prxima reunin. Silvayr tosi discretamente, y Adn tuvo que hacer un gran esfuerzo para apartar la mirada de la nave y reunirse con el Legislador.