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TEORA DEL ESTABLECIMIENTO DE METAS U OBJETIVOS: LOCKE (1968).

La influencia de Ryan.

La teora del establecimiento de metas de Locke se cre en base a la premisa, pensada originalmente por el profesor Thomas A. Ryan, que dice que "las metas de la consciencia afectan a las acciones". Como se cita en el libro "Construyendo una teora prctica y til para establecer las metas y la motivacin de las tareas", de Locke, Ryan argument que el comportamiento humano est afectado por los propsitos, planes, intenciones, tareas y dems, de la consciencia. Locke (1968) reconoce un papel motivacional central a las intenciones de los sujetos al realizar una tarea. Son los objetivos o metas que los sujetos persiguen con la realizacin de la tarea los que determinarn el nivel de esfuerzo que emplearn en su ejecucin. El modelo trata de explicar los efectos de esos objetivos sobre el rendimiento. Los objetivos son los que determinan la direccin del comportamiento del sujeto y contribuyen a la funcin energetizante del esfuerzo. Los cambios en los valores de los incentivos pueden slo afectar a su comportamiento en la medida en que vayan asociados a los cambios de objetivos. La satisfaccin de los individuos con su rendimiento estar en funcin del grado de consecucin de los objetivos permitido por ese rendimiento. Una meta es considerada como una pujanza motivacional, en consecuencia, los funcionarios, empleados o personas que establecen metas especficas y difciles se desenvuelven mejor que aquellas personas que no lo hacen o que sencillamente acogen una meta suave, como por ejemplo llevar a cabo lo permisible.

La teora del establecimiento de metas u objetivos supone que las intenciones de trabajar para conseguir un determinado objetivo es la primera fuerza motivadora del esfuerzo laboral y determina el esfuerzo desarrollado para la realizacin de tareas. La investigacin a partir del modelo ha permitido formular conclusiones relevantes para la motivacin del comportamiento en el contexto organizacional.

El establecimiento formal de objetivos aumenta el nivel de ejecucin en relacin con las situaciones en las que no se ofrecen objetivos claros, cuanto ms especficos son esos objetivos ms eficaces resultan para motivar el comportamiento. Son poco adecuados los objetivos de tipo general. Otro factor contribuye a la eficacia y al rendimiento es la participacin de los trabajadores, que han de efectuar las tareas, en el establecimiento de los objetivos que se han de alcanzar. Participacin que incrementa la calidad y la cantidad del rendimiento.

Definicin bsica

La teora de Locke opera sobre la premisa que dice que los individuos crean sus metas tomando decisiones cuidadosas para hacerlo y estn comprometidos a cumplir con esas metas en virtud de la meta que se han establecido. Bsicamente, la teora de Locke establece que si un individuo se propone metas, estar motivado para lograr dichos objetivos en virtud de las mismas o por el solo hecho de haberlas establecido. Deben existir varios elementos para que sto tenga efecto. Las metas deben ser claras, desafiantes y alcanzables y debe haber algn mtodo por el cual recibas respuestas. Locke piensa que la meta en s misma no es la motivacin, pero s la diferencia que se percibe entre lo que se logr y para lo que se plane.

Desempeo y dificultad de las metas

Locke y los profesores Steve Motowidlo y Phil Bobko encontraron que "las altas expectativas conducen a niveles ms altos de desempeo", algo que coincide con la teora de expectacin de Vroom, que tiene las variables de atraccin e instrumentos. Contradictoriamente, tambin demuestran que cuando las expectativas son bajas pero el nivel de la meta es alto, el desempeo tambin puede ser alto.

Mecanismo de los objetivos

Las metas tienen cuatro funciones primarias: 1. Al especificar una meta, uno debe dirigir el enfoque hacia esa meta y no prestar atencin a las actividades que no se relacionan a ella. 2. El establecimiento de una meta es un acto de conducta estimuladora. De acuerdo a Locke, "las metas altas conducen a un esfuerzo mayor que las metas menos pretenciosas". 3. Las metas tienen un efecto positivo sobre la persistencia. Sin embargo, existe una relacin inversa entre el tiempo y la intensidad. 4. Las metas, de manera inconsciente, dirigen a la persona hacia el descubrimiento de mejores maneras de lograr cosas, ya sean clculos o actos fsicos.

Moderadores de las metas

La teora de Locke afirma que, para que una meta sea exitosa, la persona debe comprometerse con sta por completo y poseer auto eficacia. Esta auto eficacia debe comenzar con el hecho de que la persona fue asignada para esa tarea y por lo tanto se cree que es capaz de completarla. Tambin descubri que "para que las metas sean efectivas, las personas necesitan respuestas que revelen el progreso en relacin a ellas. Si no saben cmo les est resultando, es difcil o imposible para ellos ajustar el nivel o la direccin de sus esfuerzos o ajustar sus estrategias de desempeo para que encajen con lo que requieren las metas". La complejidad de las tareas tambin modera los efectos de las metas porque las metas ms complejas requieren estrategias ms complejas que las metas con menor dificultad. ltimamente, las metas ms complejas requieren metas prximas antes que una meta distante y singular. Bsicamente, las metas complejas deberan dividirse en varias metas pequeas. El establecimiento de las metas prximas tambin promueve el progreso de la respuesta. Limitaciones

Como lo ha notado Locke, su teora de las metas tiene varias limitaciones: 1. El conflicto de la meta. A veces un individuo tiene varias metas, algunas de las cuales pueden estar en conflicto. Cuando esto sucede, el desempeo sufrir. 2. Las metas y los riesgos. Las metas ms complejas y sus tiempos pueden incitar a comportamientos y estrategias ms riesgosas. 3. Personalidad. El xito de la meta se efecta por la auto-eficacia. Tambin, la personalidad juega un rol importante en la determinacin y el acercamiento de la meta. 4. Las metas y la motivacin del subconsciente. Los motivadores del subconsciente afectan a las personas en forma regular, pero no se ha estudiado cmo afectan el desempeo para alcanzar las metas.

Los resultados de diversas identificaciones sealan, adems, que los objetivos difciles si son aceptados por el sujeto que ha de trabajar para conseguirlos conducen a mejores resultados de ejecucin que los objetivos ms fciles. Se cumple incluso en los casos en que los objetivos establecidos son tan altos que nadie logra alcanzarlos plenamente. Los efectos de las recompensas parecen estar mediados por cambios en los propios objetivos, lo mismo ocurre con otros factores como el conocimiento de los resultados o las influencias y presiones sociales. Cuando incentivos como el dinero o el conocimiento de los resultados, cambian la actuacin, tambin cambian los objetivos y las intenciones, pero cuando se controlan las diferencias de intencin, los incentivos no tienen ningn efecto.

Otros autores sealan que los incentivos, especialmente los econmicos y el conocimiento de los resultados, puede tener efectos motivadores independientes sobre la ejecucin. La investigacin sobre el establecimiento de las metas como factor motivacional del comportamiento laboral intenta determinar aspectos del proceso por el que se llega a establecer esos motivos y llegan a ser aceptados por el sujeto. Yukl y Latham (1978) sealan la importancia de una serie de variables moderadores que intervienen en el proceso. Entre ellas:

el grado de participacin las diferencias individuales, la dificultad de los objetivos, la instrumentalidad.

Es necesario para mayor conocimiento del proceso de establecimiento de metas, expectativas e intenciones para determinar sus efectos motivacionales sobre el comportamiento humano.