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AN Leontiev 1979

El desarrollo creativo de Vigotsky


[Prlogo a Volumen 3 de las Obras Completas de Vigotsky en Ingls]
En las actuales Obras Completas, las principales obras del eminente psiclogo sovitico Lev Vigotsky Seminovich se presentan por primera vez con la integridad suficiente. Vigotsky fue un escritor prolfico: en menos de 10 aos de actividad como profesional de la psicologa, escribi cerca de 180 obras. De estas, 135 han sido publicadas, y 45 esperan publicacin. Muchas de las publicaciones de Vigotsky se han convertido en rarezas bibliogrficas. No slo los psiclogos, sino tambin los representantes de las humanidades filsofos, lingistas, etc.- han sealado la necesidad de una nueva edicin de las obras de Vigotsky. Ninguno de estos estudiosos consideran su obra como perteneciente a la historia. Hoy en da, ms que nunca, se vuelven a las obras de Vigotsky. Sus ideas se han retornado y se han establecido tan firmemente en la psicologa cientfica sin que se indique generalmente si se le conoce, sin hacer referencia a las obras correspondientes o sin ni siquiera mencionar el nombre de Vigotsky. Esta es la situacin no slo en la Unin Sovitica, sino tambin en la psicologa internacional. En los ltimos aos los trabajos de Vigotsky se han traducido al Ingls, francs, alemn, italiano, japons, y otros idiomas extranjeros, as que no es una figura histrica, sino la vida del investigador contemporneo. Se puede decir que el destino cientfico de Vigotsky se desarroll feliz y excepcionalmente en el siglo XX y se caracteriza por los tempestuosos avances cientficos en el que muchas ideas ya eran obsoletas un da despus de que se expresaran por primera vez. La psicologa, por supuesto, no es la excepcin y no podemos encontrar investigaciones concretas en la psicologa internacional del siglo XX que hayan conservado toda su actualidad 45-50 aos despus de su primera publicacin. Con el fin de entender el "fenmeno de Vigotsky," la excepcionalidad de su destino cientfico, es esencial apuntar a dos aspectos de su trabajo creativo. Por un lado, estn los hechos concretos, los mtodos concretos e hiptesis de Vigotsky y sus colaboradores. Muchos de estos mtodos e hiptesis han sido brillantemente confirmados y se desarrollaron an ms en los trabajos de los psiclogos contemporneos. Los mtodos elaborados por Vigotsky, los hechos que se encuentran, son considerados clsicos. Ellos se convirtieron en componentes muy importantes en la fundacin de la psicologa cientfica. Y aqu la psicologa contempornea, tras confirmar el pensamiento de Vigotsky y confiando en l, fue ms all en el plano de los hechos, mtodos, hiptesis, etc. Pero, por otro lado, hay otro aspecto en la obra creadora de Vigotsky, un 1

aspecto terico-metodolgico. Siendo Vigotsky uno de los ms grandes psiclogos tericos del siglo XX, estaba verdaderamente adelantado por dcadas a su tiempo y la actualidad de sus obras se encuentra en el plano terico-metodolgico. Es por eso que no debemos hablar acerca de sus concepciones como si se hubieran ya superado. Sus investigaciones concretas eran slo la primera etapa en la realizacin de su programa tericometodolgico.

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El trabajo creativo de Vigotsky fue en primer lugar determinado por el tiempo en que vivi y trabaj, la poca de la Gran Revolucin Socialista de Octubre. La reforma profunda y decisiva que la revolucin introdujo en la psicologa cientfica no se origin de inmediato. Como es bien sabido, un espritu impregnado de idealismo en la psicologa cientfica oficial se cultivaba en las universidades y gimnasios pre-revolucionarios a pesar de las potentes tendencias materialistas democrticas y revolucionarias de la filosofa y la psicologa rusa. Por otra parte, desde el punto de vista cientfico estbamos a la zaga, de forma significativa, de la psicologa cientfica de los principales pases europeos (Alemania, Francia) y los EE.UU. Es cierto que en el cambio de siglo los laboratorios experimentales evolucionaron en varias partes de Rusia, y en 1912 el primer Instituto de Psicologa del pas se cre en la Universidad de Mosc por iniciativa de Chelpanov. Sin embargo, la produccin cientfica de estos centros fue baja y sus contenidos, en muchos casos, no fueron muy originales. De hecho, en el comienzo del siglo XX en Europa nacieron nuevas escuelas psicolgicas como el psicoanlisis, la psicologa de la Gestalt, la escuela de Wrzburg, etc. y la psicologa emprica tradicional de la conciencia subjetiva, obviamente, qued reducida a la nada. En los EE.UU. surgi la corriente del conductismo en la psicologa -(en ese momento los radicales)-. La psicologa cientfica internacional estaba en un frenes, pasaba por un perodo irresistible e intenso. En los mismos aos Chelpanov y sus compaeros de trabajo estaban ocupados con la replicacin de los experimentos llevados a cabo en la escuela de Wundt. Para ellos, las ltimas noticias todava eran las obras de James. En una palabra, se encontraban en la periferia de la psicologa internacional y no sentan toda la agudeza de la crisis que se apoder de ella. Se perdi el contacto con los problemas ms importantes de la teora psicolgica. La psicologa en Rusia exista como ciencia universitaria estrictamente acadmica, sobre sus aplicaciones prcticas era impensable hablar. Y en ese momento en Europa y EE.UU. la psicologa aplicada o psicotcnica se estaba desarrollando rpidamente, la psicologa mdica dio sus primeros pasos, etc. La revolucin trajo cambios radicales para la psicologa cientfica. La psicologa se vio obligada a regenerarse en todos sus aspectos, en su esencia. Una nueva ciencia tuvo que desarrollarse, tomando el lugar de la vieja psicologa, dentro de un marco de tiempo muy corto. 2

El primer requisito para la psicologa cientfica se estableci por la vida misma en el propio pas destruido, un pas arruinado por la guerra. Era ese el requisito para proceder al anlisis de problemas prcticos aplicados. Inmediatamente despus de la revolucin un nuevo campo de la psicologa -la psicologa industrial o psicotcnica- comenz a desarrollarse en Rusia. Este requisito de la vida estaba mucho ms all de toda duda que, incluso, de la escuela de la psicologa introspectiva acadmica -el Instituto de Psicologa encabezada por Chelpanov- emergi una nueva seccin: la seccin de problemas aplicados. Pero la tarea principal de los psiclogos en estos aos fue elaborar una nueva teora en lugar de la psicologa introspectiva de la conciencia individual, que se cultivaba en el perodo pre-revolucionario y que se apoyaba en el idealismo filosfico. La nueva psicologa deba partir de la filosofa del materialismo dialctico e histrico, que iba a convertirse en una psicologa marxista. Los psiclogos no se dieron cuenta de la necesidad de tal reforma. Muchos de ellos eran estudiantes de Chelpanov. Sin embargo, ya en 1920, y ms claramente en 1921, Blonsky comenz a remontar este asunto (en sus libros La reforma de la ciencia y el Esbozo de una psicologa cientfica). Sin embargo, fue el acontecimiento decisivo bien conocido en esos aos de la charla de Kornilov "Psicologa y Marxismo" en el Primer Congreso Pan-ruso de Psiconeurologa, que tuvo lugar en Mosc en enero de 1923, donde se formul, con gran claridad, la lnea para el desarrollo de la psicologa marxista. En esta charla se presentaron varias tesis fundamentales del marxismo que tienen relevancia directa para la psicologa (la primaca de la materia por encima de la conciencia, la mente como una propiedad altamente desarrollada de la materia, la naturaleza social de la mente del hombre, etc.) En ese momento, para muchos psiclogos formados en el espritu de idealismo, estas tesis no eran obvias, por su paradjica sencillez. Despus del Congreso estall una polmica con las caractersticas del fervor de los aos revolucionarios de la dcada de 1920. Ms bien, se trataba de una lucha real entre los psiclogos materialistas, encabezados por Kornlov, y los psiclogos idealistas, encabezados por Chelpanov. La gran mayora de los estudiosos pronto reconocieron que Kornilov estaba en lo correcto en la lucha para desarrollar una psicologa marxista. Una expresin externa de la victoria de la corriente materialista, fue la decisin adoptada por el Consejo Cientfico del Estado en noviembre de 1923 de destituir a Chelpanov de sus funciones como director del Instituto de Psicologa y nombrar a Kornilov en su lugar. Desde el comienzo de 1924, la reorganizacin del Instituto fue rpida. Aparecieron nuevos colaboradores. Algunos partidarios de izquierda del Instituto Chelpanov. Nuevas secciones fueron creadas. Dentro de un corto perodo la Psicologa del Instituto sufri un cambio fundamental. Se present un panorama muy heterogneo. Kornilov y sus ms cercanos colaboradores desarrollaron una teora reactolgica que se convirti en una corriente dominante, generalmente aceptada por los psiclogos soviticos de aquellos aos. Muchos psiclogos utilizaban la terminologa reactolgica slo superficialmente, en el marco de los resultados de sus propias investigaciones, 3

la investigacin estaba muy lejos de las ideas de Kornilov. Esta investigacin fue en direcciones muy diversas y no puede reducirse a la investigacin de la velocidad, la forma y la fuerza de la reaccin en la que Kornilov se haba interesado. Por lo tanto, NA Bernstein, que en esos aos trabaj en el Instituto, inici sus investigaciones clsicas de la "formacin de los movimientos". En el rea de la psicologa industrial (psicotcnica), Gellerstein SG, L. N. Spielrein y sus colaboradores comenzaron su trabajo. Los jvenes investigadores del Instituto Luria, AR y Leontiev AN, llevaron a cabo investigaciones con el mtodo de la combinacin motriz. V M. Borovsky, que en aquellos aos se adhiri al conductismo, se ocup de la zoopsicologa. BD Fridman intent desarrollar el psicoanlisis, y MA Rejsner, quien trabaj en el rea de la psicologa social, increblemente combinaba la reflexologa, la teora freudiana, y el marxismo. A pesar de ello, muchos psiclogos que trabajaban en diversos campos y defendan las diferentes posiciones estaban de acuerdo en lo principal. Se trataba de desarrollar una psicologa marxista y aceptaban esto como la tarea bsica de la psicologa cientfica. Pero los caminos concretos para el desarrollo de una psicologa marxista en esa poca no estaban claros todava. Esta tarea completamente nueva no tiene analoga en la historia de la psicologa internacional. Por otra parte, la mayora de los psiclogos soviticos de aquellos aos no eran marxistas expertos, estudiaban al mismo tiempo rudimentariamente el marxismo y su aplicacin a la psicologa cientfica. No es de extraar que, como resultado, a veces, no hiciera ms que ilustrar las leyes de la dialctica con material psicolgico. Surgieron una multitud de preguntas complejas: cul era la conexin de las distintas corrientes psicolgicas concretas que existen en la dcada de 1920 (la reflexologa, la reactologa, la teora freudiana, el conductismo, etc.) y la psicologa marxista del futuro? Debe la psicologa marxista estudiar el problema de la conciencia? Puede la psicologa marxista utilizar los mtodos de auto-observacin? En caso de psicologa marxista la realidad emerge como la sntesis de la psicologa emprica subjetiva (la "tesis") y la psicologa del comportamiento (la "anttesis")? Cmo resolver el problema de la determinacin social de la mente humana? Y a qu lugar pertenece la psicologa social en el sistema de la psicologa marxista? Una serie de otras preguntas que surgieron no fueron menos importantes y fundamentales y tuvieron que ser resueltas para hacer del movimiento lo ms avanzado posible. La situacin se complic por la necesidad de luchar en dos frentes: contra el idealismo (Chelpanov, en particular, continu la lucha contra la idea de una psicologa marxista) y contra el materialismo vulgar (mecanismo y energetismo de Bekhterev, el reduccionismo fisiolgico y la biologa de la mente, etc...). Sin embargo, el paso principal y decisivo fue tomado en ese momento: los psiclogos soviticos fueron los primeros en el mundo para proceder conscientemente en el desarrollo de una nueva psicologa marxista. Exactamente en ese momento, en 1924, Lev Semionovich Vigotsky hizo su aparicin en la psicologa. 4

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En enero de 1924, Vigotsky particip en el Segundo Congreso de toda Rusia de Psiconeurologa que tuvo lugar en Leningrado. Present varias ponencias. En su charla "Los mtodos de investigacin reflexolgica y psicolgica" (ms tarde, escribi un artculo con el mismo nombre) caus una fuerte impresin en Kornlov, quien lo invit a venir a trabajar en el Instituto de Psicologa. La invitacin fue aceptada y en 1924 se mud Vigotsky de de Gomel, donde viva en ese momento, a Mosc y comenz a trabajar en el Instituto de Psicologa. A partir de este momento la carrera psicolgica de Vigotsky comienza (1924-1934). Sin embargo, aunque en 1924 Vigotsky, de 28 aos de edad, era todava un psiclogo principiante, ya era un pensador maduro que haba pasado por un largo desarrollo espiritual que, lgicamente, le llev a la necesidad de trabajar en el rea de la psicologa cientfica. Esta circunstancia era de suma importancia para el xito de las investigaciones psicolgicas de Vigotsky. Su actividad cientfica se inici cuando todava era estudiante de la Facultad de Derecho de la Universidad de Mosc (al mismo tiempo estudi en la Facultad histrico-filolgica de la Universidad de Shanyavsky). En este perodo (19131917) sus intereses, sin pelos en la lengua, eran de carcter humanitario. Gracias a sus capacidades nicas para una educacin seria, Vigotsky fue capaz de trabajar en varias direcciones al mismo tiempo: en el rea de la dramaturgia (escribi brillantes crticas de teatro), la historia (en su nativa Gomel dirigi un crculo de historia para los estudiantes de la clase ms avanzada del gimnasio), en el rea de la economa poltica (hablaba maravillosamente en seminarios sobre economa poltica en la Universidad de Mosc), etc. y de especial importancia para su trabajo creativo fue el profundo estudio de la filosofa que inici en ese momento. Vigotsky estudi la filosofa clsica alemana a nivel profesional. En sus aos de estudiante comenz su relacin con la filosofa marxista, que estudi utilizando principalmente ediciones ilegales. En este momento naci el inters de Vigotsky en la filosofa de Spinoza, que seguira siendo su pensador favorito por el resto de su vida. Para el joven Vigotsky el lugar ms importante de todos estos diversos intereses humanitarios fue ocupado por la crtica literaria (esto se mostr definitivamente claro alrededor de 1915). Desde su juventud, amaba apasionadamente la literatura y muy pronto comenz a relacionarse con ella a nivel profesional. Sus primeros trabajos como crtico literario (los manuscritos, lamentablemente, se han perdido) -una investigacin de Ana Karenina, un anlisis de la obra creativa de Dostoievski, etc.- fueron el resultado directo de sus intereses como lector. Dicho sea de paso, es por eso que Vigotsky denomina a sus obras el coronamiento de esta lnea de trabajo creativo en el que se convirti el famoso anlisis de Hamlet (hay dos variantes de esta obra, escrita en 1915 y 1916, respectivamente el "lector de la crtica." La segunda variante fue publicada en el libro de Vigotsky La psicologa del arte en 1968). Todas estas obras se caracterizan por una orientacin psicolgica. Uno puede acercarse a una obra de arte desde distintos lados. Se puede dilucidar el 5

problema de la personalidad del autor, tratar de entender su idea, estudiar la orientacin objetiva de la obra de arte (por ejemplo, su sentido moral o poltico social), etc. Lo que interesaba a Vigotsky era otra cosa: cmo funciona el lector al percibir una obra de arte, qu es en el texto de la obra de arte lo que produce ciertas emociones en el lector, es decir, qu interesaba al lector en el anlisis de problema desde la psicologa, el problema de la influencia psicolgica del arte? Desde el principio Vigotsky trat de acercarse a este complejo problema psicolgico de manera objetiva. l trat de sugerir algunos mtodos para el anlisis de un hecho objetivo: el texto de la obra de arte -para proceder a la percepcin por parte del espectador-. El perodo de tiempo determinado de la carrera creativa de Vigotsky lleg a su culminacin en su extensa obra La psicologa del arte que termin y defendi como tesis en Mosc en 1925. Las ideas del ao 1916 en su anlisis de Hamlet siguen siendo expresadas "en voz baja", convirtindose en una demanda para el desarrollo de la psicologa materialista del arte. Vigotsky trat de resolver dos problemas, tanto para proporcionar un anlisis objetivo del texto de una obra de arte, como un anlisis objetivo de las emociones humanas que surgen durante la lectura de esta obra. l justamente seleccion la contradiccin interna en la estructura de una obra de arte como su aspecto central. Pero el intento de analizar objetivamente las emociones provocadas por tal contradiccin no tuvo xito (y no podra tener xito en vista del nivel de desarrollo de la ciencia psicolgica en ese momento). Esto predetermin la naturaleza algo inacabada y unilateral de la Psicologa del Arte (al parecer, Vigotsky apreciaba esto. Tuvo la oportunidad de publicarla durante su vida, pero sin embargo, se abstuvo de hacerlo). Los problemas que se revelaron durante el trabajo en el rea de la psicologa del arte y la imposibilidad de resolverlos en el mbito de la psicologa cientfica de la dcada de 1920 hacen inevitable que Vigotsky se traslade a la psicologa cientfica actual. La transicin se llev a cabo gradualmente en los aos 19221924. Hacia el final de este perodo, Vigotsky, quien en Gomel continu su trabajo en La psicologa del arte, ya haba comenzado sus investigaciones en el campo de la psicologa cientfica. Como ya se ha dicho, la transicin se complet con su traslado a Mosc en 1924.

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Al llegar a la psicologa, Vigotsky de inmediato se encontr en una situacin especial en comparacin con la mayora de los psiclogos soviticos. Por un lado, entenda claramente la necesidad de construir una nueva psicologa, ya que de forma objetiva e independiente haba llegado a estas ideas mientras trabajaba en su psicologa del arte. Por otro lado, sobre todo para Vigotsky, con su inters primordial en las emociones humanas ms exaltadas causadas por la percepcin de una obra de arte, las deficiencias de las corrientes objetivas existentes de hecho en la psicologa internacional y sovitica de la dcada de 1920 (el conductismo, reactologa, reflexologa) eran especialmente intolerables. Su principal defecto era la simplificacin de los fenmenos 6

mentales, la tendencia hacia el reduccionismo fisiolgico, la descripcin inadecuada de la ms alta manifestacin de la mente -la conciencia humana-. Vigotsky consideraba necesario exponer con claridad los sntomas de la enfermedad que las corrientes objetivas de la psicologa haban sufrido para luego encontrar la forma de medicacin. Sus primeros trabajos tericos se dedicaban a estos objetivos: su charla "Los mtodos de investigacin reflexolgica y psicolgica", que present en el Segundo Congreso de Psiconeurologa (1924), as como el artculo "La conciencia como un problema para la psicologa del comportamiento" (1925) y el largo trabajo histrico-terico de "El significado histrico de la crisis en psicologa" (1926-1927), que se publica por primera vez en este volumen. Varias ideas que estaban en consonancia con estas obras tambin se les pueden encontrar en otras obras, incluyendo la ltima. Muchas de las ideas de Vigotsky, que constituyen la clave de su trabajo creativo, as como para gran parte de la psicologa sovitica se pueden encontrar en su trabajo de manera implcita o fueron manifestados por l, de boca en boca. El inconveniente de las corrientes objetivas en psicologa era su incapacidad de estudiar adecuadamente los fenmenos de la conciencia que era sostenido por muchos psiclogos. Vigotsky no slo era uno de los ms activos, sino por mucho, el nico participante en la lucha por una nueva comprensin de la conciencia en la psicologa sovitica de la dcada de 1920. Es fundamental tener en cuenta la posicin nica de Vigotsky. l fue el primero que ya en su artculo "La conciencia como un problema para la psicologa del comportamiento", plante el problema de la necesidad de un estudio psicolgico concreto de la conciencia como una realidad psicolgica concreta. Hizo la afirmacin (en esa poca) en negritas que ni la "nueva" psicologa -el conductismo, que ignoraba el problema de la conciencia-, ni la "vieja" psicologa la psicologa emprica subjetiva, que se declar a s misma como la ciencia de la conciencia- en realidad la estudiaban. Este parece un modo paradjico de plantear el problema. Para Kornilov, por ejemplo, el estudio de la conciencia significaba el retorno a una versin ms tenue de la psicologa emprica subjetiva. A continuacin se prev una tarea concreta -la combinacin de los mtodos introspectivos de la "vieja" psicologa con los mtodos objetivos de la "nueva" psicologa. Esto lo llam la "sntesis". Contradictoriamente la "nueva" psicologa no poda aadir nada al anlisis de la conciencia de la "vieja" psicologa. Se trataba simplemente de una diferencia en la estimacin. La "vieja" psicologa vio el estudio de la conciencia como su tarea ms importante y crey que en realidad la haba estudiado. La "nueva" psicologa no aport ningn tipo de mtodos nuevos para estudiar la gnesis de la conciencia para superar a la vieja psicologa. Los representantes de la "nueva" psicologa podan evaluar el problema de la conciencia como algo insignificante y lo ignoraban, o consideraban tener un importante adeudo con las soluciones de la "vieja" Psicologa (posicin de Kornilov).

Pero Vigotsky conceptuaba el problema bastante diferente. No quera or hablar de un retorno a la "vieja" psicologa. Hay que estudiar la conciencia de forma diferente a como se llevaba a cabo (o, ms correctamente, "expuesta") por los representantes de la psicologa de la conciencia. La conciencia no debe ser vista como una "etapa" en la que las funciones mentales actan, no como "el general en jefe de las funciones mentales" (como era el punto de vista de la psicologa tradicional), sino como una realidad psicolgica que tiene una enorme importancia para toda actividad vital de la persona y debe ser estudiada y analizada de manera concreta. A diferencia de los otros psiclogos de la dcada de 1920, Vigotsky logr ver que el problema de la conciencia no es slo un problema de mtodos concretos, sino ante todo, un problema filosfico y metodolgico de enorme importancia, la piedra angular de la psicologa cientfica del futuro. Esta nueva psicologa que se ocupara de los fenmenos ms complejos de la vida mental del hombre, incluyendo la conciencia, slo puede evolucionar sobre la base del marxismo. En este enfoque la perspectiva de un tratamiento materialista de la conciencia se revela en lo concreto, y no en lo declarativo, y toman forma las tareas de la psicologa marxista. Al hablar sobre el desarrollo de la psicologa marxista, Vigotsky advierte que el principal error de la mayora de los psiclogos de la dcada de 1920 lo constituye esta misma tarea. Ya que vieron esta tarea como una ms para encontrar mtodos adecuados. Adems, se aproximaron a la tarea de elaborar una teora psicolgica concreta tratando de combinarla con las tesis bsicas del materialismo dialctico a travs de una simple suma. En su obra "El significado histrico de la crisis en psicologa", escribi Vigotsky directamente sobre la incorreccin fundamental de este enfoque. Seal que la psicologa es, naturalmente, una ciencia concreta. Cada teora psicolgica tiene su base filosfica. A veces de manera manifiesta, a veces est oculta. Y en cada caso, la teora est determinada por sus fundamentos filosficos. Es por eso que no podemos asumir los resultados elaborados por la psicologa y combinarlos con las tesis del materialismo dialctico, sin antes haber reformado sus cimientos. Verdaderamente debemos construir una psicologa marxista, es decir, debemos comenzar con sus fundamentos filosficos. Cmo podemos construir concretamente la psicologa marxista partiendo de las tesis del materialismo dialecto? Para responder a esta pregunta Vigotsky sugiere recurrir a un ejemplo clsico -la economa poltica marxista-, explica que es en El Capital, donde se suministra un modelo de cmo elaborar la metodologa de una ciencia concreta sobre la base de las tesis generales del materialismo dialctico. Slo despus de que la base metodolgica de una ciencia se ha elaborado, los hechos concretos pueden considerarse que han sido recogidos por los investigadores que tienen diferentes posiciones tericas. A continuacin, estos hechos pueden ser orgnicamente asimilados y no se conviertan en sus vctimas. No llegamos a ser apresados por ellos y no convertimos la teora en un conglomerado eclctico de diversos mtodos, hechos e hiptesis. 8

De este modo, Vigotsky fue el primero entre los psiclogos soviticos en distinguir una etapa tan importante en la creacin de una psicologa marxista como el desarrollo de una teora filosfica y metodolgica de un "nivel intermedio". En las mismas obras de los aos 1925-1927, Vigotsky hizo un intento para determinar una ruta concreta para el desarrollo de una base tericometodolgica de la psicologa marxista. Por lo tanto, el epgrafe de la obra "El significado histrico de la crisis en psicologa" es la frase bien conocida del Evangelio: "La piedra que desecharon los arquitectos es ahora la piedra cabeza del ngulo" El autor explica que l es, refirindose a la psicologa cientfica, el constructor. Esta "piedra" es doble: por un lado, la referencia es la teora filosfica y metodolgica de un "nivel intermedio", por el otro, la actividad prctica del hombre. La tesis acerca de la importancia extrema para la psicologa de la actividad prctica del hombre era incompatible con la psicologa internacional y sovitica de la dcada de 1920. En ese momento la corriente dominante estudiaba la actividad de la persona fragmentando la motricidad externa en diferentes actos elementales de conducta (conductismo), las reacciones motoras (reactologa) o los reflejos (reflexologa), etc. Nadie se refera al anlisis de la actividad prctica en toda su complejidad, sin contar a los especialistas de la psicologa laboral. Sin embargo, estos y otros psiclogos la trataban como un rea puramente aplicada y supone que las regularidades fundamentales de la vida mental del hombre no pueden ser reveladas al analizar su actividad laboral prctica. Vigotsky tena una opinin diametralmente opuesta. Hizo hincapi en que el papel principal en el desarrollo de la psicologa cientfica pertenece a la psicologa del trabajo, o psicotcnica. [1] Es cierto, agreg que no es un asunto de la psicotecnia en s con sus mtodos, resultados y tareas concretas, sino un problema general. La Psicotecnia fue la primera en proceder al anlisis psicolgico de la actividad prctica, el trabajo del hombre, a pesar de que an no comprenda toda la importancia de este problema de la psicologa cientfica. La idea de Vigotsky estaba clara, la elaboracin de los fundamentos tericos metodolgicos de la psicologa marxista debe comenzar con un anlisis psicolgico de la actividad prctica, el trabajo de los seres humanos sobre la base del enfoque marxista. Es precisamente en este plano que las regularidades bsicas y unidades primarias de la vida mental del hombre yacan ocultas.

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Para hacer realidad la idea Vigotsky encontr, por supuesto, contornos vagos y muy difciles. Pero la idea de una reforma de la psicologa estaba de acuerdo profundamente con la poca revolucionaria de la dcada de 1920. Tales ideas no poda dejar de llamar la atencin de Vigotsky debido a su juventud y talento. En estos aos la escuela psicolgica que Vigotsky desarroll, jug un importante papel en la historia de la psicologa sovitica. En 1924, sus primeros 9

colaboradores fueron Leontiev y Luria. Un poco ms tarde se les unieron LI Bozhovich, A. V Zaporozhec, Levina RE, Morozova NG, y Slavina LS. En los mismos aos las siguientes personas tomaron parte activa en las investigaciones llevadas a cabo bajo la direccin de Vigotsky: L. V Zankov, Yu. V Kotelova, Pashkovskaya IE, Sajarov LS, Soloviev de mensajera instantnea, entre otros. Despus los estudiantes de Leningrado comenzaron a trabajar con l - DB El'konin, Zh. I. Shif, y otros-. Las bases para el trabajo de Vigotsky y sus colaboradores fueron, en primer lugar, el Instituto de Psicologa en la Universidad de Mosc, la Academia Krupskaya de Educacin Comunista, y tambin el Instituto Experimental Defectolgico fundado por Vigotsky. Para Vigotsky los contactos cientficos con la Clnica de Enfermedades Nerviosas en el Primer Instituto Mdico de Mosc fueron de gran importancia (oficialmente comenz a trabajar all en 1929). El perodo de la actividad cientfica de Vigotsky, que dura desde 1927 hasta 1931, fue muy rico e importante para la historia posterior de la psicologa sovitica. En ese periodo las bases para la teora histrico-cultural del desarrollo de la mente se desarrollaron. Las tesis bsicas de Vigotsky se exponen en El mtodo instrumental en Edafologa(1928), El problema del desarrollo cultural del nio (1928), Las races genticas del Pensamiento y lenguaje (1929), "Esquema del desarrollo cultural normal del nio"(1929, manuscrito), El mtodo instrumental en psicologa (1930), "Herramienta firme en el desarrollo del nio" (1930, publicado por primera vez en esta serie), Estudios en la historia de la Conducta (1930, junto con Luria ), La Historia del desarrollo de las funciones mentales superiores (1930-1931, primera parte publicada en 1960 en el libro del mismo nombre, publicado por primera vez la segunda parte de esta serie), y algunos otros. Muchas de las ideas fundamentales de la teora histrico-cultural de Vigotsky se indican en su libro ms conocido de Pensamiento y lenguaje (1933-1934). Aparte de stos, son importantes para la comprensin de la teora histrico-cultural, las obras de sus colaboradores: En los mtodos de Investigacin de conceptos por parte de LS Sajarov (1927), El Desarrollo de la Memoria por AN Leontiev (1931), El desarrollo diario y los conceptos cientficos de Zh. I. SHIFT (1931), y otros. De acuerdo con sus puntos de vista fundamentales, a Vigotsky no le interesaba examinar los fenmenos mentales en s mismos, sino como anlisis de la actividad laboral. Como es bien sabido, los clsicos del marxismo vean la actividad, en primer lugar, como herramienta caracterstica de la naturaleza, la mediacin del proceso mental por las herramientas. Vigotsky decidi comenzar su anlisis de los procesos mentales con esta analoga. Su hiptesis era: no podemos encontrar el elemento de la mediacin en los procesos mentales de las personas a travs de algunas herramientas mentales nicas? Una confirmacin indirecta de esta hiptesis se encuentra en Bacon (16XX/1960, p 39.) Bien conocidas las palabras, que luego sola citar: "Ni la mano desnuda ni el entendimiento abandonado a s mismo puede afectar mucho. Se trata de los instrumentos y su ayuda para que la obra est concluida Por supuesto, la idea de Bacon no es en absoluto unvoca, sino que puede ser entendida de diferentes 10

maneras. Sin embargo, para Vigotsky es importante simplemente como una de las confirmaciones de su propia hiptesis que se apoyaba en la teora de Marx de la actividad laboral. De acuerdo con la idea de Vigotsky, hay que distinguir dos niveles en los procesos mentales humanos: el primero es la mente abandonada a s misma, el segundo es la mente (el proceso mental), armada con herramientas y medios auxiliares. De la misma manera hay que distinguir dos niveles de la actividad prctica: la primera es la "mano desnuda", la segunda, armada con herramientas y medios auxiliares. Por otra parte, tanto en la prctica y la esfera mental de la segunda, el nivel de la herramienta es de una importancia decisiva. En el rea de los fenmenos mentales Vigotsky denomina el primer nivel el nivel "natural" y el segundo nivel el nivel "cultural" de los procesos mentales. Una "cultura" es un proceso "natural" mediado por las herramientas exclusivas de los medios auxiliares y mentales. No es difcil ver que la analoga que Vigotsky traz entre los procesos de trabajo y la mente es muy rigurosa. La mano humana es a la vez rgano y producto del trabajo, como los clsicos del marxismo han sealado. En consecuencia, la contraposicin de forma aguda entre la "mano desnuda" y la mano armada con las herramientas, no est justificada. Tampoco est justificada ntidamente la contraposicin de los procesos mentales naturales y culturales. La terminologa utilizada por Vigotsky ha dado lugar a malentendidos ya que la cuestin se plante justificadamente de que no todos los procesos mentales de los humanos modernos son procesos culturales. Estas debilidades en las ideas de Vigotsky han causado crticas justificadas, tanto durante su vida y despus de su muerte. Al mismo tiempo, debemos sealar que Vigotsky necesitaba tales contrastes en la primera etapa de su trabajo con el fin de reformar la tesis bsica de su teora que considera la importancia decisiva de las herramientas psicolgicas en el curso de los procesos mentales. Es cierto que en la dcada de 1920 Khler, abord el problema del papel de las herramientas en la vida mental desde un ngulo totalmente diferente. En ese momento los resultados de sus experimentos con monos antropoides se publicaron. En ellos se demuestra, en particular, que los objetos materiales externos -palos, cajas, etc.- pueden desempear un papel ejecutor no pasivo en el proceso de resolucin de problemas en los simios y estn incluidos activamente en la estructura de sus procesos mentales (la introduccin de palos en algunas situaciones llev a una reestructuracin en el campo de la ptica de los animales, y para la Khler, psiclogo de la Gestalt, esto significaba que la estructura del proceso mental cambia tambin). Los experimentos de Khler impresionaron mucho a los psiclogos y en la dcada de 1920 varios investigadores trataron de transferirlos a la psicologa infantil. Estos experimentos probaron estar en consonancia con el pensamiento de Vigotsky. Fue el iniciador de la traduccin al ruso de Khler La mentalidad de los grandes simios y escribi un prlogo a la misma. Posteriormente, Vigotsky a 11

menudo (en Pensamiento y lenguaje, La historia de las funciones mentales superiores, etc.) se refiri a los resultados de las investigaciones de Khler y a los estudiosos que intentaron llevar a cabo experimentos similares en el campo de la psicologa del nio (Buhler, Koffka, y otros). Vigotsky, que se orient hacia el estudio de la actividad prctica, objetiva, vio en los experimentos de Khler (que mostraba el papel activo de las herramientas externas en la reestructuracin de las funciones mentales) un enfoque para el estudio de uno de los aspectos de esta actividad. Khler estudi esta cuestin meramente en el nivel metodolgico experimental. Sus puntos de partida tericos y metodolgicos, como un gran psiclogo de la Gestalt, se oponan a las posiciones de Vigotsky. Khler, estaba muy lejos de una comprensin de la importancia de la actividad laboral y no poda, por supuesto, marcar la herramienta como el aspecto central de la mediacin de las funciones mentales. Es una paradoja que Khler, quien describi por primera vez la reestructuracin del proceso mental mediante una herramienta externa, no viera el carcter especfico de la herramienta, considerndola como uno de los elementos del campo de la ptica. Es por eso que no poda ver el problema de la actividad que era fundamental para Vigotsky. Vigotsky hizo hincapi en el carcter especfico de la herramienta a nivel de la mediacin de los procesos mentales, en particular en la determinacin histrico-social del ser humano. Cuando ahora evaluamos el significado de la analoga entre el trabajo y los procesos mentales que ofrece Vigotsky y los dos niveles de los procesos mentales en contraste, no hay que examinar estos puntos de vista en s, sino en el contexto de los supuestos y el desarrollo de toda su teora, en relacin con los resultados a los que se llegaron. Qu lo hizo, concretamente, acceder a la hiptesis de las "herramientas psicolgicas" y los dos niveles de las funciones mentales? Esta cuestin, que en gran medida sirvi para verificar la correccin de la hiptesis, fue la cuestin de las analogas reales de los procesos mentales "naturales" y "culturales". Y exactamente la respuesta a esta pregunta mostr hasta qu punto la hiptesis era justificada y fructfera para la psicologa cientfica. Como es bien sabido, a partir de parmetros completamente diferentes (su grado de ser significativo y voluntario), los psiclogos haban distinguido todas las funciones mentales en el pensamiento superior (pensamiento de conceptos, memoria lgica, atencin voluntaria, etc.) e inferior (basado en imgenes, la memoria mecnica, la atencin involuntaria, etc.). El hecho de tal divisin fue en s un logro importante de la psicologa cientfica. Sin embargo, ms tarde una serie de preguntas surgieron sobre la naturaleza de la relacin entre las funciones superiores e inferiores, en lo que hace a la presencia de tales cualidades especficas de las funciones superiores como su carcter voluntario y consciente, etc. Cada una de las principales teoras da una respuesta a estas preguntas de una manera u otra. Sin embargo, algunas corrientes de la psicologa (asociativa y el conductismo) prcticamente han perdido la distincin cualitativa entre las funciones superiores y elementales cuando se traducen a su propio idioma, es 12

decir, ambas se disolvan en algunas partes de los componentes elementales (por ejemplo, el enfoque que Vigotsky denomina "atomista"). [2] El carcter manifiesto de la distincin cualitativa entre las funciones mentales inferiores y superiores concibi la debilidad aparente de los enfoques. Las corrientes opuestas ("psicologa de la comprensin"), por el contrario, consideraban las distinciones cualitativas de las funciones superiores y elementales como un hecho fundamental. Se trasladaron a la naturaleza integral de la estructura y el carcter de vanguardia dirigido a un objetivo de los procesos mentales. Estas corrientes categricamente protestaron contra el enfoque "atomista". Pero "tiraron al beb en el agua del bao." Los psiclogos de esta orientacin ocupan una posicin idealista en el plano filosfico y niegan totalmente la posibilidad de una explicacin causal de los fenmenos mentales. Rechazaron los mtodos cientficos naturales de la psicologa. Para ellos, la psicologa puede, a lo ms, realizar esfuerzos para lograr entender las conexiones que existen entre los fenmenos mentales y no debe tratar de incluirlos en la red de relaciones de causa y efecto, que revisten los acontecimientos en el mundo fsico real. Como resultado, la psicologa con esta orientacin no pudo encontrar el vnculo entre las funciones mentales superiores e inferiores. La hiptesis propuesta por Vigotsky ofrece una nueva explicacin para el problema de la relacin entre las funciones mentales superiores e inferiores. Los inferiores, funciones mentales elementales, se relacionan con la etapa de los procesos mentales naturales y las superiores con la etapa de la mediacin, "cultural". Este enfoque explica tanto la diferencia cualitativa entre las funciones superiores y elementales (que consisten en la mediacin de las "Herramientas" en las funciones mentales superiores) y la conexin entre ellas (las funciones superiores se desarrollan sobre la base de las inferiores). Por ltimo, las propiedades de las funciones mentales superiores (por ejemplo, su carcter voluntario) se explican por la presencia de "herramientas psicolgicas". Por medio de la hiptesis acerca de la mediacin de los procesos mentales a travs de "herramientas" nicas, sirvi a Vigotsky para introducir las directrices de la metodologa dialctica marxista en la psicologa cientfica de una manera metdica y concreta, no declarativa. Esta era la caracterstica bsica de toda su obra creativa a la que le debe todos sus xitos.

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La cuestin de la metodologa no lo es todo, sino la cuestin principal cuando se trata del trabajo creativo de Vigotsky. La dialctica interna, en principio, siempre constituy el rasgo caracterstico de su pensamiento. Basta con pensar en sus primeras obras (por ejemplo, la Psicologa del Arte). Por lo tanto, cuando define nuestra percepcin de las obras de arte, Vigotsky no tiene miedo de sealar la contradiccin inherente a la propia obra. La misma posicin mostr en su inclinacin a discernir dos lados polares, que luchan en un fenmeno, cuando analiz y consider esta lucha como la fuerza motriz del desarrollo. 13

El historicismo en el examen del fenmeno es caracterstico del pensamiento de Vigotsky (en este sentido, es importante tener en cuenta las races humanistas de su creatividad, en particular la gran influencia de la escuela de Potebnya y el mtodo histrico en la crtica literaria que l desarroll). Todas estas premisas ayudan a entender la dialctica marxista y el dominio del mtodo histrico marxista de Vigotsky. La comprensin de los fundamentos de la dialctica marxista elev el pensamiento de Vigotsky a un nivel cualitativamente nuevo. La hiptesis sobre la naturaleza mediada de las funciones mentales implican los elementos de una historia integral del mtodo. Vigotsky se expresa con precisin y lo lleva a un extremo lgico en obras como La historia del desarrollo de las funciones mentales superiores y pensamiento y lenguaje. La idea fundamental de Vigotsky de que las funciones mentales estn mediadas por "herramientas psicolgicas" nicas slo tiene sentido en la medida en que las funciones mentales mismas se consideraban como formaciones integrales con una estructura interna compleja. Este tipo de enfoque de inmediato barri con el "anlisis atomista", que para Vigotsky constituyeron un defecto particularmente intolerable de las corrientes materialistas en la psicologa de la dcada de 1920 (el conductismo, la reflexologa, etc.) Al mismo tiempo abri la perspectiva de una integracin materialista y objetiva aproximndose al anlisis de lo mental, que fue concebido como un complejo sistema estructurado no cerrado que estaba abierto al mundo exterior (para Vigotsky el carcter cerrado de la representacin mental era la principal deficiencia de los puntos de vista los psiclogos idealistas que se desarrollaron en, por ejemplo, "Psicologa del Entendimiento"). Naturalmente, en los aos 1920 y 1930 no fue slo Vigotsky quien trat de examinar las funciones mentales complejas como formaciones estructuradas que estn abiertas al mundo exterior. Estos puntos de vista fueron abordados por los psiclogos de la Gestalt. Sus obras, en particular, los experimentos de Khler, que investigaron el intelecto de los monos antropoides, caus una gran impresin en Vigotsky (vase ms arriba). Sin embargo, para revelar la diferencia interna de su metodologa de las posiciones de los psiclogos de la Gestalt, es importante tomar en cuenta otro aspecto de su teora holstica: el historicismo. En trminos generales, la idea del historicismo era ajena a los psiclogos de la Gestalt, quienes trataron de estudiar la situacin "aqu y ahora." Para Vigotsky, su idea inicial de la mediacin de las funciones naturales de las "herramientas psicolgicas" nicas ya conforma la necesidad de acercarse a las funciones culturales, mentales superiores, como formaciones histricas y, por lo tanto, la necesidad de estudiarlas a travs del mtodo histrico. En principio, Vigotsky consideraba tres posibles caminos para la investigacin histrica de la formacin de las funciones mentales superiores: el filogentico, el ontogentico y la ruta de acceso al estado patolgico (seguimiento de la prdida de estas funciones en los pacientes). Las investigaciones Ontogenticas ocupaba el lugar ms importante 14

de su trabajo creativo (La Historia del Desarrollo de las funciones mentales superiores y pensamiento y habla). Es importante sealar que en Vigotsky el enfoque integrador y el historicismo eran, en principio, inseparables. Son dos dimensiones de una idea -la idea de la naturaleza- mediada por los procesos mentales concebidos desde posiciones dialcticas. Hablando sobre el historicismo de Vigotsky, es esencial distinguirlo de los enfoques histricos que se podan encontrar en el trabajo de otros psiclogos de los aos 1920 y 1930. Es bien sabido que una de las caractersticas distintivas de la psicologa del siglo XX fue que empez a concebirse como una ciencia histrica, como una ciencia sobre el desarrollo. En muchas de las escuelas psicolgicas de la poca, que intentaron cubrir la suma total de los fenmenos mentales (psicologa profunda, la escuela francesa, etc.) se describe cmo se organiza la mente de acuerdo con el principio de los niveles del sistema. Pero la pregunta era: que eran los determinantes del filo-y el desarrollo ontognico de la mente en las diversas teoras que actuaban? La idea de desarrollo (en el plano de la ontognesis) fue central para la psicologa del nio, que tom forma a finales del siglo XIX (Darwin, Preyer, y otros). Desde el principio se desarroll bajo la influencia decisiva de la teora de la evolucin, y el desarrollo de la mente del nio se considera desde el punto de vista de su significado adaptativo (la comparacin de la onto-y el desarrollo filogentico se llev a cabo en este sentido -la ley de recapitulacin vase Hall., que es, en principio, muy cercana a la ley biogentica). La idea de desarrollo, entendida tambin en el plano de la evolucin biolgica, tambin es fundamental para zoopsicologa, que se desarroll en ese mismo perodo. El fundador de la psicologa descriptiva, Dilthey y sus seguidores trataron de introducir el principio del historicismo en la psicologa. Dilthey, como es bien sabido, tom una posicin idealista de la vida mental, presenta a un ser puramente espiritual. Hablando de la historia, en esencia tena en mente la historia de la cultura que tambin la considera desde posiciones idealistas, es decir, simplemente como una manifestacin de la actividad espiritual del individuo. Por eso, cuando critic al seguidor de Dilthey, Spranger, en su Historia de Desarrollo de las funciones mentales superiores, Vigotsky escribe que al trasladar la historia y la psicologa ms cercana, en esencia, rene a lo espiritual con lo espiritual (esto se aplica tambin plenamente al mismo Dilthey). Los psiclogos franceses tratan el principio del historicismo desde su propia va, ntimamente conectada con el problema de la determinacin social de la mente. As, Durkheim, uno de los fundadores de la escuela francesa, consideraba la sociedad como la suma total de las representaciones colectivas. Lvy-Bruhl, en sus obras ms conocidas sobre la psicologa de los pueblos primitivos, expresa la idea de que no slo el contenido, sino tambin las formas del pensamiento humano en s (la lgica humana, ms precisamente la relacin de los aspectos lgicos y pre-lgico en el pensamiento humano) es un concepto histrico, en desarrollo. 15

Hacia la dcada de 1920 la posicin de liderazgo de la escuela francesa fue ocupada por el gran estudioso Janet, quien trat de combinar el historicismo con un enfoque de la actividad. Esto permiti a Janet llegar a una serie de ideas profundas sobre la naturaleza y el desarrollo de la mente que ejerci influencia sobre el posterior desarrollo de la psicologa cientfica. En particular, propuso la hiptesis de que el nio en el proceso de desarrollo internaliza las formas sociales de comportamiento, que se utiliz por primera vez vis--vis por los adultos en el propio nio. Este cientfico trat de investigar en detalle este proceso de interiorizacin de la memoria y el pensamiento. Pero al hacerlo, Janet, al igual que toda la escuela francesa, parti de la suposicin de que la persona es inicialmente asocial, que la socializacin se le impuso desde fuera. En el anlisis de la actividad humana y la vida social, Janet estaba muy lejos del marxismo. Consider la relacin de cooperacin como la relacin social bsica, era natural que este investigador viera la imagen externa de las relaciones sociales, pero no la importancia fundamental de las relaciones econmicas que forman su base. El historicismo de Vigotsky tiene un carcter fundamentalmente diferente a los enfoques anteriormente analizados. Su historicismo es un intento de aplicar el mtodo histrico de Marx en la psicologa. Por lo tanto, para Vigotsky los determinantes del desarrollo mental humano no son la maduracin biolgica en la ontognesis y la adaptacin biolgica en el curso de la lucha por la vida en la filognesis (la psicologa infantil y zoopsicologa en la tradicin de la evolucin), no es el dominio por el ser humano de las ideas del espritu universal [ Weltgeist ] incorporado en los productos de la cultura (Dilthey "psicologa de la comprensin"), ni la relacin de la cooperacin social (teora de Janet), sino de la actividad laboral humana mediada por instrumentos. Este enfoque est orgnicamente ligado a la hiptesis de la mediacin de los procesos mentales a travs de las herramientas. Antes de Vigotsky, el mtodo para la investigacin ontogentica de la mente misma puede ser llamado el mtodo de las secciones transversales. En diferentes edades el nivel de desarrollo y el comportamiento y la condicin de las diferentes funciones mentales del nio se midieron y luego se trat de reconstruir la imagen general del desarrollo a juzgar por los resultados de las mediciones que dieron diferentes puntos discretos sobre el eje de la edad. Para Vigotsky las deficiencias de este enfoque son evidentes. Consider que la hiptesis de la mediacin indicaba el camino hacia otro mtodo de investigacin del desarrollo mental en la ontognesis, que nos permite el modelo (para decirlo en la terminologa de la dcada de 1960) en este proceso. Y, en efecto, en el mtodo histrico-gentico de Vigotsky los resultados son en un nmero de casos dados, en principio, inaccesible para el mtodo de secciones transversales. El estudio de la formacin de las funciones mentales superiores en la ontognesis y la filognesis como las estructuras que se desarrollan sobre la base de las funciones mentales elementales, que estn mediadas por herramientas psicolgicas, se convirti en el tema principal de la investigacin de Vigotsky y sus colaboradores. 16

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Cuando planteamos el objetivo de esta forma, la cuestin central se convierte en el tema de las herramientas psicolgicas: qu son y cul es el mecanismo de la mediacin? Al principio, cuando la idea de mediacin surgi, Vigotsky la ilustr con el ejemplo de un paciente con enfermedad de Parkinson, que yaca en la clnica de Rossolimo. Cuando al paciente se le pidi que caminara, slo pudo responder con un aumento en su temblor y no poda caminar. Despus de que unas piezas de papel blanco se pusieron en el suelo delante de l la peticin se repiti. Ahora el temblor disminuy y, en realidad, comenz a caminar en forma sucesiva, paso a paso. Vigotsky explica estos experimentos, indicando que el paciente se enfrenta a dos series de estmulos. La primera serie consta de instrucciones verbales, que son incapaces de inducir un comportamiento adecuado en el paciente. A continuacin, la segunda serie de estmulos - los trozos de papel blanco - vienen al rescate. La reaccin inicial del paciente est mediada por esta serie. Es la segunda serie de estmulos la que sirve como medio para guiar el comportamiento. Es por eso que Vigotsky llam a estos estmulos representaciones.[3] En esta descripcin, parece como si la idea de Vigotsky estuviera cercana a las posiciones de la psicologa conductista, sin embargo es claro que esta afinidad es puramente terminolgica. Para el conductismo el asunto termina con la investigacin de la conducta, pero para Vigotsky esto es slo un ejemplo, cuyo significado bsico es el estudio del proceso de la mediacin de las funciones mentales por medio de estmulos y no de todo el estudio de las reacciones del comportamiento. El crculo enormemente ampliado de los medios y estmulos. Por lo tanto, en las tesis de su discurso "El mtodo instrumental en psicologa" (1930), Vigotsky mencion, como ejemplos de estmulo-medio el lenguaje, diferentes formas de numeracin y conteo, adaptaciones mnemotcnicas, el simbolismo algebraico, las obras de arte, la escritura, los esquemas, los diagramas, los mapas, los dibujos, todo tipo de signos convencionales, etc. A continuacin, debemos tomar en cuenta de nuevo el valor cientfico de Vigotsky, que se atrevi a combinar una serie de objetos que parecen incompatibles. El punto de vista generalmente aceptado en ese momento era que el psiclogo analiza las adaptaciones secundarias que desempean una funcin ejecutiva (un vnculo para recordar algo), por un lado, y por el otro las estructuras psicolgicas fundamentales (por ejemplo, el habla). Qu hace que tengan algo en comn estos objetos heterogneos -de la palabra al "vnculo para recordar algo"? En primer lugar, todos ellos han sido creados artificialmente por la humanidad y representan elementos de la cultura (de ah el nombre de la teora de Vigotsky como "histrico-cultural"). Adems, son todos medios y estmulos, o herramientas psicolgicas, y se dirigen primero hacia el exterior, a un igual. Slo despus son aplicadas a las propias herramientas psicolgicas, es decir, se convierten en el individuo en un medio para dirigir sus propios procesos mentales. Posteriormente, se incorporan cada 17

vez un nmero mayor de medios y estmulos. La funcin mental est mediada desde el interior y la necesidad de estmulos externos de los medios deja de existir (con respecto a una persona dada). Todo este proceso desde el principio hasta el final Vigotsky lo denomina "el crculo del desarrollo histrico-cultural de las funciones mentales." En su artculo "El problema del desarrollo cultural del nio" (1928), describi este proceso en detalle utilizando el ejemplo de los experimentos de memorizacin de las palabras que l y sus colaboradores llevaban a cabo con los nios. Las fotografas formaban los medios y estmulos en estos experimentos. Mientras que en la primera etapa el investigador tena que presentar las fotos al nio, en la segunda etapa el nio seleccionaba las imgenes correspondientes a s mismo (la aplicacin de la herramienta por s misma), y en la tercera etapa del ejercicio que se llev a cabo, la imagen ya no exista. En su artculo Vigotsky menciona varios tipos diferentes de desarrollo: sustitucin simple de los estmulos externos por los internos, el tipo dealusin que combina un solo acto de las partes del proceso que al principio eran relativamente independientes, y el dominio de la estructura (principio) de la mediacin en s mismo (este es el tipo ms avanzado de desarrollo). Por lo tanto, la lgica interna del desarrollo de su teora llev a Vigotsky a acercarse a los problemas de internalizacin que en aquellos aos haba estado elaborando la escuela psicolgica francesa. Pero exista una diferencia de principio entre la concepcin de la internalizacin de esta escuela y la de Vigotsky. La primera concibe la internalizacin como algo que es provocado desde el exterior, en la conciencia individual primordialmente existente y asocial de algunas formas de conciencia social (Durkheim), o de los elementos de la actividad social externa, la cooperacin social (Janet). Para Vigotsky, la conciencia slo se forma en el proceso de internalizacin - no hay conciencia asocial primordial, ni filogenticamente, ni ontogenticamente hablando-. En estos experimentos la hiptesis bsica de Vigotsky fue confirmada experimentalmente. Debido a la mediacin de herramientas psicolgicas, el proceso mental se transform, su estructura reform (por ejemplo, la memoria lgica se form sobre la base de la memoria sensorial). Aqu vemos otra de las hiptesis de Vigotsky en forma embrionaria: en el proceso de pensar la mediacin se convierte en adjunta a la memoria, que juega un papel muy importante en la memoria lgica. Ms tarde se convirti en el punto de partida para las ideas que desarroll acerca de los sistemas psicolgicos (ver ms abajo). El mtodo histrico-gentico de Vigotsky fue de vital importancia en las investigaciones del proceso de mediacin. Aqu el poder heurstico de este mtodo se revel en el material concreto. Los hechos que fueron descubiertos por Vigotsky en parte ya eran conocido por la psicologa cientfica. l mismo en su artculo "El problema del desarrollo cultural del nio", menciona, por ejemplo, los experimentos de Binet con la memorizacin, donde demuestra que un sujeto puede aplicar ciertos mtodos para aumentar la cantidad de nmeros que debe memorizar. Sin embargo, ni Binet ni otros psiclogos que conocieron 18

perfectamente esos hechos (no exista el trmino muy conocido de "mnemotcnica") fueron capaces de interpretarlos adecuadamente. Eran vistos slo como un truco conveniente para la tcnica de memorizacin que se haba aplicado para el mejoramiento de significados, o simplemente como una curiosidad, un truco de magia (Binet escribi sobre la simulacin de la memoria por medio de la mnemotecnia). Nadie era capaz de ver aqu la clave para revelar las regularidades fundamentales de la vida mental. Debemos darnos cuenta de que estas investigaciones se llevaron a cabo con los adultos y que los experimentadores que haban estudiado, por ejemplo, el lapso de atencin, no se refieren a la cuestin de la onto y el desarrollo filogentico de las funciones mentales correspondientes. Slo se poda poner al descubierto el significado fundamental de los hechos correspondientes, siguiendo, al igual que Vigotsky, el camino de la investigacin histrico-gentica (la investigacin histrico-gentica nos permite seguir la formacin de una funcin y no slo para investigarla por medio del enfoque transversal). Para Vigotsky la hiptesis de la mediacin de las funciones mentales, en combinacin con el mtodo histrico-gentico, abri nuevas perspectivas para su investigacin. Este enfoque le permiti aislar la unidad bsica de la vida mental. As, en sus artculos "El mtodo instrumental en psicologa" y "El problema del desarrollo cultural del nio", examina y ejemplifica los procesos de memorizacin para comprenderlos. En el primer artculo, escribe: "En la memorizacin natural, una relacin directa se establece entre los estmulos A y B, en la memorizacin artificial, mnemotcnica de la misma impresin, en lugar de este vnculo directo AB dos nuevos enlaces se establecen AX y XB por medio de la herramienta psicolgica X, cada uno de ellos es tan natural como un proceso de reflejo condicionado. . . como el eslabn AB, el nuevo enlace artificial es instrumental, por el hecho de que el nico enlace AB se sustituye por el par de vnculos AX y XB y conducen al mismo resultado, pero por otro camino "(vase el captulo 5 del presente volumen). A fin de comprender adecuadamente la idea de Vigotsky hay que tener en cuenta lo siguiente. Los procesos de memorizacin eran para l slo un modelo. Segn su hiptesis, los procesos de mediacin son de vital importancia para cualquier funcin mental. Es por eso que el esquema propuesto tiene un significado universal. Estamos hablando de la sustitucin del esquema bipartito, que fue aceptado en general en la dcada de 1920, por un esquema tripartito en el que un tercero, la parte intermedia, la mediacin, la herramienta de los medios de estmulo o psicolgico, se coloca entre el estmulo y la reaccin. El quid de la idea de Vigotsky es que slo el esquema tripartito, que no se puede descomponer, puede ser la unidad mnima de anlisis que conserva las propiedades bsicas de las funciones mentales. Por lo tanto, una cuestin decisiva surgi: la hiptesis de la mediacin propuesta por Vigotsky, realmente nos permite [la mediacin] aislar una nueva unidad universal y adecuada de la estructura de las funciones mentales? Si esto fuera cierto, entonces Vigotsky podra proceder a la solucin del problema de la 19

conciencia desde la posicin del mtodo histrico-gentico. Pero primero esta hiptesis general tena que ser verificada. El modelo para dicha verificacin se convirti en el primer recuerdo y la atencin posterior ("El desarrollo de formas superiores de atencin en la infancia", 1925). En el curso de los experimentos sobre la atencin, la hiptesis de la mediacin se confirm una vez ms -la estructura de los procesos de atencin tambin se reestructur debido a las herramientas psicolgicas-. El nuevo programa de investigacin de Vigotsky y sus colaboradores se refiere a la verificacin de la hiptesis de la mediacin en el ejemplo de un proceso mental fundamental como el pensamiento. Estas investigaciones, sin embargo, dieron lugar a nuevos e inesperados resultados.

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Es bien sabido que el pensamiento est ntimamente entrelazado con el habla. Algunos psiclogos (por ejemplo, Watson) lleg a la conclusin de que el pensamiento puede reducirse simplemente a la palabra interior. Watson imagina la ontognesis del pensamiento y procede a lo largo de la lnea siguiente: conversaciones en voz alta, susurro en lenguaje interior. Sin embargo, las investigaciones de la escuela de Wrzburg llevadas a cabo a principios del siglo mostraron que el pensamiento y el lenguaje no son del todo coincidentes. Por lo tanto, hay dos tendencias en esta rea: la afirmacin de que el pensamiento y el habla, coinciden plenamente y la afirmacin de que son totalmente diferentes. La unilateralidad de estas posiciones llev al desarrollo de muchas teoras intermedias y aventuradas. Desde el principio Vigotsky no estuvo de acuerdo con la forma en que se desarrollaron. Se trataba de examinar el proceso del pensamiento verbal en personas adultas civilizadas, que los psiclogos descomponen en sus partes elementales. El pensamiento se considera independiente del lenguaje y del habla. A continuacin, los psiclogos intentaron, en palabras de Vigotsky, representar el vnculo entre el uno y el otro como una dependencia mecnica puramente externa entre dos procesos diferentes (Pensamiento y lenguaje, Captulo 1). Aqu se encontr con los dos defectos principales de la psicologa en una forma ms obvia: el anlisis en los elementos y la lucha contra el historicismo. La verdadera respuesta a la cuestin de la relacin entre el pensamiento y la palabra era, en consecuencia, que slo se poda encontrar en el camino de la investigacin histrico-gentica. La psicologa ya haba reunido algn material de evidencias de este enfoque. As, en la dcada de 1920 las investigaciones de Khler haban arrojado nueva luz sobre estas cuestiones. Por un lado, descubri en los monos lo que l llama inteligencia instrumental. Pareca probable que este intelecto instrumental del pensamiento estuviera ligado al ser humano (en particular, el verbal). Podra considerarse como uno de los niveles que precedieron filogenticamente al pensamiento humano. Por otro lado, en los monos se descubrieron varios anlogos de humano-como el habla. Pero lo ms interesante fue que el propio Khler y otros investigadores que reprodujeron sus experimentos, estuvieron de acuerdo en la ausencia de un vnculo entre el 20

intelecto instrumental y los rudimentos del lenguaje en los monos. Resulta, en consecuencia, que las races genticas del pensamiento humano y el lenguaje humano son diferentes y slo se entrecruzan en un momento dado. A la luz de estos hechos y en consonancia con la lgica general de su concepcin, Vigotsky lleg a la conclusin de que el lenguaje es una herramienta psicolgica que media al pensamiento en su fase inicial (por fase inicial de pensar se refera a la actividad prctica). Como resultado de la mediacin se desarrolla el pensamiento verbal. Vigotsky expres esta idea en forma aforstica, parafraseando las famosas palabras de Fausto. En lugar de la bblica "En el principio era la palabra" Goethe escribe: "En el principio era el acto". Para Vigotsky, en el problema de la gnesis del pensamiento lgico, el nfasis se traslada de "en el principio era la palabra", a en el principio fue el acto (actividad prctica), que se convirte en mediacin de la palabra. Vigotsky sugiri que este era el ncleo del problema en el plano filogentico. En principio, algo similar debe llevarse a cabo en la ontognesis tambin. En la dcada de 1920 las investigaciones Ontogenticas del pensamiento y el habla se llevaron a cabo por Piaget, que tuvieron una fuerte impresin en Vigotsky. En realidad, el libro Pensamiento y lenguaje, est, en gran medida, estructurada como una polmica contra Piaget, a pesar de que no forma, por supuesto, la parte principal del contenido de su obra. (Curiosamente, el mismo Piaget ley Pensamiento y lenguaje slo en la dcada de 1950 y estuvo en gran medida, de acuerdo con las observaciones crticas de Vigotsky). Piaget logr observar y describir el fenmeno del lenguaje egocntrico que interpreta como la manifestacin primordial del nio, ser autista por su naturaleza intrnseca. Conforme mayor es su desarrollo, el nio socializa y el lenguaje egocntrico desaparece poco a poco. En el curso de sus experimentos, Vigotsky demostr de forma convincente que es exactamente lo contrario. El lenguaje egocntrico es de origen social. No se desvanece, sino se convierte en habla interna, se internaliza. Se trata de los medios ms importantes del pensamiento que nace de la actividad externa, objetiva, del nio. El pensamiento verbal se desarrolla en la medida en que la actividad se internaliza. Aqu la hiptesis de Vigotsky se confirm una vez ms: el pensamiento que se desarrolla a partir de la actividad prctica est mediada por el lenguaje, por la palabra. Sin embargo, una verificacin an ms importante de esta hiptesis se llev a cabo con el material de las investigaciones de la formacin en los nios de un producto del pensamiento verbal, como la generalizacin. La tarea consista en verificar si la palabra es de hecho este tipo de medio, una herramienta psicolgica, que media el proceso de generalizacin y la formacin de conceptos en los nios. Las investigaciones a que nos referimos se iniciaron en 1927 por Vigotsky, junto con su colaborador Sajarov, y despus de la muerte de ste (en 1928) se siguieron desde 1928 hasta 1930 por Vigotsky y Ju. V Kotelova y Pashkovskaya IE (la exposicin ms detallada de los mtodos y los resultados de estas 21

investigaciones se presenta en la obra de Vigotsky Pensamiento y lenguaje, y en el artculo Sajarov "Sobre los mtodos de investigacin de conceptos"). Para la investigacin de los procesos de generalizacin, Vigotsky y Sajarov desarrollaron una nueva variante del mtodo de doble estimulacin, que en realidad era una versin particular del mtodo de las palabras artificiales introducidas por Ach a principios del siglo para el estudio de los conceptos. La investigacin se llev a cabo, fundamentalmente, en el mismo sentido, como investigaciones de las funciones mentales. El tema tena que agrupar una serie de figuras geomtricas tridimensionales de acuerdo a sus caractersticas. Las cifras difieren en tamao, forma y color. El papel de la segunda serie de estmulos -los medios de estmulos- iban a llevarse a cabo mediante palabras artificiales introducidas en el experimento. En el curso de los experimentos se encontr un resultado inesperado que cambi la direccin de la investigacin. Result que para el sujeto la tarea de generalizar los datos a travs de los medios y los estmulos, se convirti en otra tarea: descubrir el significado de estos medios y estmulos a travs de la seleccin de las figuras geomtricas. Por lo tanto, las herramientas psicolgicas, los medios y estmulos, mostraron un nuevo rostro: se convirtieron en los portadores de determinados significados. Estos datos permitieron a los investigadores a cambiar la terminologa de la investigacin. Las herramientas psicolgicas, o medios estmulos, se les dio en llamar signos. Vigotsky comenz a usar el signo denominativo, en el sentido de "tener sentido". Hay que decir que Vigotsky ya estaba interesado en la cuestin del papel de los signos en la vida mental de los seres humanos antes de que se involucrara en la psicologa cientfica. La primera vez que se enfrent a esta cuestin fue en los aos que trabaj en el rea de la psicologa del arte. Ya en su libro La psicologa del arte, todo lo que escribi en relacin a que las emociones humanas son causadas por ciertos signos, y su tarea era la de continuar con el anlisis de las emociones sobre la base del anlisis de estas seales. Aqu el signo tambin representa un smbolo que tiene un cierto significado. Ese era el punto de vista tradicional de la crtica literaria y la dramaturgia, pero impensada para la psicologa o la fisiologa (un reflexlogo puede decir tambin que un signo provoca una emocin, pero ello significara que el signo es un estmulo condicional en el sistema del reflejo condicionado). Es precisamente por la situacin humanitaria (en particular, su semntica y semitica) que la educacin adquirida en los aos de trabajo en la Psicologa de arte le permiti a Vigotsky salir al encuentro de los propsitos reflexolgicos en el anlisis de sus experimentos sobre la generalizacin y verlos como un acceso al problema del significado. En este sentido, es interesante notar que ya en la dcada de 1920 a 1930 Vigotsky haba reanudado la investigacin del papel de los signos en la psicologa del arte, es decir, volvi, en lenguaje moderno, a las investigaciones semiticas (la semitica como ciencia todava no exista en ese momento). Junto a Eisenstein, comenz a trabajar en la teora del lenguaje cinematogrfico (su 22

colaboracin fue cortada por la muerte de Vigotsky, un poco de ese material se conserva en los archivos de Eisenstein).

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Por lo tanto, para Vigotsky el estudio del problema de la generalizacin, el desarrollo de conceptos, el problema del significado de la palabra se convirti en el camino para investigar la ontognesis del pensamiento, centro neurlgico de toda su teora. Los experimentos llevados a cabo con el mtodo de doble estimulacin demostraron que, en su desarrollo, los conceptos (y las palabras junto con ellos) transitan por varias etapas. La primera etapa (el perodo antes de la edad preescolar) es la etapa de las totalidades sincrticas. En esta etapa, la palabra no tiene un significado fundamental para el nio. Las cifras se combinan de acuerdo a las caractersticas accidentales (por ejemplo, debido a que estn espacialmente cerradas o tienen alguna caracterstica externa interesante, etc.) Tal combinacin se basa en impresiones accidentales que, por supuesto, no son estables. La segunda etapa es la etapa compleja. La generalizacin compleja tiene varias formas diferentes. Posee en comn que el nio todava combina objetos sobre la base de la experiencia sensorial inmediata, pero de acuerdo a las conexiones de los hechos. En cada conexin siempre est presente y puede servir como base para la insercin de un objeto en un complejo. En el proceso de desarrollo complejo estas conexiones cambian constantemente de lugar, como base de la agrupacin. Se desvanecen, pierden sus contornos, y lo nico que tienen en comn es que se han descubierto a travs de alguna aplicacin prctica individual. En esta etapa los nios no pueden an estudiar alguna caracterstica o conexion entre los objetos fuera de la situacin concreta presente, visible, en el que estos objetos muestran la cantidad de caractersticas que se entrecruzan entre s. Es por eso que los nios pasan de un detalle a otro y as sucesivamente. Todas las funciones son iguales en sentido funcional, no hay una jerarqua entre ellas. Un objeto concreto entra en un complejo como una unidad real, visual, con todas sus caractersticas objetivas e inalienables. En la formacin de una generalizacin el papel fundamental es desempeado por el signo verbal. Funciona como indicacin de la familia de los objetos, la combinacin de ellos de acuerdo con alguna caracterstica de hechos. Un lugar especial en medio de los complejos est en manos de una de sus formas -el pseudoconcepto-, que, en palabras de Vigotsky, constituye "la forma ms comn del pensamiento complejo en el nio del perodo preescolar que prevalece sobre todas las otras formas y con frecuencia es casi exclusivamente la actualidad." (Seleccin de Investigaciones Psicolgicas, 1956. p. 177). De acuerdo con sus caractersticas externas la generalizacin del nio es un concepto, pero de acuerdo con el proceso que conduce a la generalizacin es 23

todava un complejo. As, el nio puede seleccionar libremente y combina en un solo grupo de todos los tringulos independientemente de su color, tamao, etc. Sin embargo, el anlisis especial muestra que esta combinacin la lleva a cabo el nio sobre la base de una comprensin visual, de la caracterstica visual de "triangularidad" (cierre, la caracterstica de interseccin de las lneas, etc.) sin aislamiento de las propiedades esenciales de esta figura como una figura geomtrica, es decir, sin la idea de un tringulo. En la medida en que esa agrupacin puede hacerse por una persona que ya ha dominado esta idea, el pseudoconcepto y el concepto coinciden como un producto, pero detrs de ellos hay varios mtodos de trabajo, diversas operaciones intelectuales. La tercera etapa es la del concepto real. Se forma sobre la base de la seleccin de un grupo de objetos que se combinan de acuerdo con una caracterstica que ha sido extrada, cuando las caractersticas abstractas han sido aisladas y los diferentes elementos han sido resumidos de la situacin visual en el que se presentan en el experimento, esta es la primera etapa de formacin de conceptos. El mismo concepto se desarrolla cuando una serie de caractersticas abstradas son nuevamente sintetizadas. El papel decisivo en la formacin de conceptos es jugado por la palabra como medio para orientar la atencin de las caractersticas correspondientes y como un medio para la abstraccin. Aqu el papel de la palabra (el significado del signo verbal) es totalmente diferente de su papel en el nivel de los complejos. Esta investigacin dio lugar a varios resultados importantes y plante una serie de problemas. En el contexto de la teora general de Vigotsky, el descubrimiento del hecho de que en el significado de las palabras-signos los cambios en la ontognesis son muy importantes. Su funcin cambia de una indicacin de la familia en medio de la abstraccin. Es importante tambin el mtodo de doble estimulacin que nuevamente se justifica y muestra que el signo en los procesos de generalizacin de los actos son una forma de mediacin (su funcin es diferente en las distintas etapas). Sin embargo, con respecto al problema de la formacin del concepto y el problema de la generalizacin en s, la investigacin de Vigotsky plantea preguntas nuevas ms que responder a las antiguas. Su logro ms importante en este contexto se convirti en el descubrimiento del nivel de los pensamientos complejos y, en particular, los pseudoconceptos. Aqu la pregunta natural que surge es: por qu la psicologa tradicional antes de Vigotsky pasa por alto el pseudoconcepto? Lo que sucede es que la psicologa tradicional toma al pseudoconcepto como un concepto y no poseen los medios para distinguirlos. La psicologa tradicional considera la generalizacin, el aislamiento de algunas caractersticas comunes, como si slo fuera propio del concepto. En tal planteamiento del problema, el pseudoconcepto y los conceptos originales de hecho se vuelven indistinguibles. Es importante tener en cuenta que esa caracterizacin de los conceptos no era psicolgica, sino lgica formal. Su transferencia acrtica de la lgica formal, donde realmente funcionaba, a la psicologa, donde exista sin contenido, perjudic a la psicologa sin que los propios psiclogos tomaran conciencia. Este 24

tratamiento del concepto recibi su primer revs por las investigaciones de Jaensch en la dcada de 1920, y la obra de Vigotsky le pone fin. El mtodo psicolgico fundamental histrico-gentico de las investigaciones de Vigotsky revel la falta de contenido de la definicin lgico-formal del concepto, de los fenmenos psicolgicos diversos unidos -el concepto genuino y el pseudoconcepto-. Pero la paradoja del descubrimiento de Vigotsky residi en el hecho de que l mismo, en su trabajo sobre los conceptos, que fue la lnea del desarrollo de las generalizaciones que se iniciaron a partir de la situacin visual, al final de su investigacin, debido al mtodo histrico-gentico, mostr la insuficiencia psicolgica de esta va. Por supuesto, la relacin del objeto sigue siendo un aspecto indiscutible de la explicacin materialista del concepto, pero no debe confundirse con la situacin de la visualidad. Para Vigotsky la sensacin de que incluso el ms alto grado de generalizacin del entorno visual no es, sin embargo, la fase superior del desarrollo del concepto en s mismo. A pesar de toda su abstraccin, el concepto revelado de esta forma estaba relacionado con el pseudoconcepto y el complejo. Form con ellos un continuo. Estaban articulados por el contenido de la generalizacin que se encuentra detrs de ellos. Con el fin de dar paso a un nivel ms alto del concepto, era necesario proceder a partir de otro principio de generalizacin, para acercarse al concepto desde otra perspectiva. La bsqueda de Vigotsky fue ms en esta direccin. No pudo avanzar mucho, pero lo poco que hizo (en los aos 1930-1931 este problema Shift lo trabaj, bajo su direccin) dej una huella fundamental en la psicologa y posteriormente fue ampliamente aplicada en la prctica. Vigotsky distingue dos tipos de conceptos: los conceptos cotidianos y conceptos cientficos. Los conceptos cotidianos son los conceptos revelados en los experimentos descritos anteriormente. Es el nivel ms elevado al que puede llegar una generalizacin que procede de una situacin visual, la abstraccin de alguna caracterstica visual. Estos conceptos son ideas generales que van desde lo concreto a lo abstracto. Son conceptos espontneos. Ellos son la "generalizacin de las cosas", como lo expres el propio Vigotsky en su obra Pensamiento y lenguaje. SHIFT ha establecido en sus investigaciones que el nio desarrolla los conceptos cientficos de otra manera. Ellos son la "generalizacin de las ideas." Aqu se establece una conexin entre los conceptos y forman sistemas. Entonces el nio toma conciencia de su propia actividad intelectual. Debido a esto, el nio desarrolla una relacin especial con el objeto, lo que le permite ver en ellos lo que es inaccesible a los conceptos empricos (la penetracin en la esencia del objeto). El proceso de la formacin del concepto cientfico es, Vigotsky lo demostr, opuesto a la trayectoria de la formacin del concepto cotidiano, espontneo. Es durante el trnsito de lo abstracto a lo concreto cuando desde el principio el nio es ms consciente del concepto que del objeto. 25

Vigotsky no pudo investigar plenamente este proceso durante su vida, pero su gran logro cientfico fue que consigui establecer experimentalmente la diferencia psicolgica entre los procesos de la formacin de conceptos cotidianos y cientficos. Cmo se pueden conectar durante el desarrollo del nio los conceptos cotidianos y cientficos? Vigotsky conecta este problema con el problema ms amplio de la enseanza y el aprendizaje. En el proceso de su investigacin se top con el hecho de que el desarrollo de los conceptos cientficos procede ms rpido que el desarrollo de los conceptos espontneos (Pensamiento y lenguaje, el captulo 6). El anlisis de este hecho lo llev a la conclusin de que el grado de dominio de los conceptos espontneos indica el nivel de desarrollo real del nio, mientras que el grado de dominio de los conceptos cientficos indica la zona de desarrollo prximo de los nios. Con la introduccin del concepto de la "zona de desarrollo prximo", Vigotsky hizo un gran servicio a la psicologa y a la pedagoga. Los conceptos cotidianos de hecho se desarrollan de forma espontnea. Los conceptos cientficos se afirman en la conciencia del nio en el curso de la instruccin. "Los conceptos cientficos estimulan el desarrollo de un segmento a travs del cual el nio an no ha pasado. . . . Esto nos permite empezar a entender que la instruccin. . . juega un papel decisivo en el desarrollo mental del nio "(ibd. ., p. 2XX). "La instruccin slo es til cuando precede al desarrollo (ibd. ., p. 212). Luego la instruccin "sita un nmero de funciones que se encuentran en la vida en una etapa de maduracin y se extiende en la zona de desarrollo prximo" (ibd. ., p. 212). As, la zona de desarrollo prximo caracteriza la diferencia entre lo que el nio es capaz de hacer por s mismo y lo que puede llegar a ser capaz de hacer con la ayuda de un profesor. Este punto de vista fue revolucionario para su poca. Es bien sabido que en ese momento el punto de vista dominante sostena que la instruccin debe seguir al desarrollo y fortalecer lo que ha logrado. Pareca imposible que la instruccin se moviera por delante del desarrollo del nio -no se puede ensear algo sobre una base que an no ha madurado en el nio. Pareca natural, para determinar el nivel de desarrollo del nio, lo que pueda hacer de forma independiente. El anlisis del desarrollo del nio mediante el mtodo de la seccin transversal no poda, en principio, obtener una conclusin diferente. Pero las cosas cambiaron radicalmente despus de la aplicacin del mtodo histrico-gentico de Vigotsky, lo que permiti a los investigadores revelar el nivel potencial de desarrollo cognitivo del nio, la zona de desarrollo prximo. La aplicacin de este concepto tiene un significado directo y prctico para el diagnstico del desarrollo cognitivo de los nios que ahora puede llevarse a cabo tanto en el nivel real y potencial. Despus de que la hiptesis de la mediacin de los procesos mentales haba sido verificada con la formacin de varias funciones mentales (pensamiento, 26

memoria, atencin, etc.) y despus de que los mtodos nuevos correspondientes para la investigacin psicolgica fueran creados, Vigotsky regres a su problema inicial, fundamental para la teora histrico-cultural que sirvi de antesala - el problema de la conciencia-. Vigotsky no termin este trabajo, que fue interrumpido por su muerte. Es por ello que su teora psicolgica no puede ser considerada como terminada. Pero sin embargo, esboz algunos de los elementos generales de la teora de la conciencia, que son de gran inters. De particular importancia para la comprensin de su enfoque del problema son obras tales como Pensamiento y lenguaje (especialmente el ltimo captulo), la charla "El problema del desarrollo y la prdida de las funciones mentales superiores" (1934), el ciclo de conferencias "El papel del juego en el desarrollo mental del nio" (1933), el inacabado manuscrito de "Las teoras de Spinoza y Descartes sobre las pasiones, a la luz de la psiconeurologa moderna" (1934), y la charla "La psicologa y la teora de la localizacin de las funciones mentales" ( 1934). Muchas de las ideas con respecto a este problema tambin se pueden encontrar en sus obras anteriores, especialmente la Historia del desarrollo de las funciones mentales superiores, y en su charla "Los sistemas psicolgicos" (1930). Cules fueron las principales conclusiones a las que Vigotsky lleg? Las funciones mentales se desarrollan en el curso del desarrollo histrico de la humanidad. El factor decisivo en este desarrollo son los signos. Vigotsky (1960, pp. 197-198) escribi que "En una estructura ms elevada el signo y la forma en que se utiliza es el conjunto decisivo funcional o central de todo el proceso". Un signo es cualquier smbolo convencional que tiene un cierto significado. La palabra es el signo universal. Una de las funciones mentales superiores se desarrolla sobre la base de una elemental, que se convierte en una mediacin de los signos en el proceso de internalizacin. La internalizacin es la ley fundamental del desarrollo de las funciones mentales superiores en la onto y filognesis. "Cada funcin en el desarrollo cultural aparece en el escenario dos veces, en dos planos. En primer lugar como un problema social, a la sazn, como una funcin psicolgica. En primer lugar entre las personas, como una categora interpsicolgica, despus como una categora intrapsicolgica " (La historia del desarrollo de las funciones mentales superiores, 1960, pp. 197198). La conciencia humana se forma en el proceso de internalizacin. Hacia el final de la dcada de 1930, la comprensin de Vigotsky sobre el proceso de internalizacin se convirti en un cambio fundamental. l mismo dijo acerca de esto: "En el proceso de desarrollo no es tanto que las funciones cambien, como lo hemos estudiado con anterioridad (este fue nuestro error), no tanto su estructura... sino son las relaciones, las conexiones entre las funciones que se transforman, cambian y modifican. Los nuevos grupos de desarrollo que eran desconocidos en la fase anterior" (" Sobre los sistemas psicolgicos ", pg. 110). Aqu Vigotsky pretende que los oyentes presten mucha atencin a la distincin entre estos dos aspectos del problema y est siendo injusto con l. Acaso no haba comenzado su estudio sobre el hecho de que la estructura de los cambios de funciones diferentes bajo la influencia de la mediacin como un "error", sin el que nunca podra haber llegado a la conclusin 27

de que las nuevas conexiones entre las funciones cambian en el curso del desarrollo?. Hablando sobre el problema de las conexiones interfuncionales, Vigotsky se dirigi a las obras del gran terico ruso evolucionista y zoopsicologista Vagner, en cuya obra se encontr con el concepto de evolucin a lo largo de lneas mixtas o puras, que eran muy importantes para l. La evolucin a lo largo de lneas puras son caractersticas del mundo animal, es decir, "la aparicin de un nuevo instinto, una variante de un instinto que se pierde... sin cambios en el sistema de las funciones antes de que se desarrollaran" (" El problema del desarrollo y la prdida de funciones mentales superiores ", 1960, p. 368). Por el contrario, para el desarrollo de la conciencia humana, "lo ms importante... en el desarrollo de las funciones mentales superiores no es tanto el desarrollo de cada funcin mental... sino el cambio de las conexiones interfuncionales "(ibd.). En relacin con este punto de inflexin en su investigacin de las relaciones interfuncionales, Vigotsky volvi hacia el nuevo concepto de sistema psicolgico. Ya antes se haba utilizado en la psicologa de Vigotsky con varios significados vagos, pero se refera al sistema de conexiones interfuncionales, interfuncional es la estructura responsable de un proceso mental especfico (percepcin, memoria, pensamiento, etc.). En sus conferencias sobre psicologa (1932/1987, p. 324) escribi que "el desarrollo del pensamiento es de vital importancia para toda la estructura de la conciencia, es el centro de todo el sistema de las funciones mentales." El concepto de sistema psicolgico result muy fructfero para la teora de Vigotsky. [4] As, por ejemplo, los psiclogos han sabido por mucho tiempo que en los procesos de la memoria lgica, no slo la memoria participa, sino tambin el pensamiento. Sin embargo, Vigotsky logr demostrar, utilizando el mtodo histrico-gentico, cmo la formacin de un sistema psicolgico se lleva a cabo en el proceso de mediacin de las funciones elementales de los signos mentales. Este hecho ya se haba manifestado durante los experimentos en el desarrollo de la memoria mediada ("El problema del desarrollo cultural del nio"). Pero en ese entonces se haba fundado en el contexto de la hiptesis de la mediacin. Ahora lo ha considerado en la investigacin de los sistemas psicolgicos, y debido a este hecho Vigotsky llega a una serie de nuevos problemas psicolgicos interesantes. Slo que aqu no encontramos la respuesta final del por qu "en el anlisis del pensamiento "(Vigotsky, 1934/1987, p. 282). "Las teoras de Spinoza y Descartes sobre las pasiones, a la luz de la moderna neuropsicologa", el trabajo que comenz en este sentido, qued sin terminar. Vigotsky, bsicamente, logr proporcionar un anlisis de la obra creativa de Descartes (este manuscrito se publica por primera vez en la presente serie). En sus ltimas obras, Vigotsky seal otro punto que la actividad y la conciencia cumplen (por ejemplo, en su conferencia "El juego y su papel en el desarrollo mental del nio", deca en 1933). Mientras que se ha demostrado anteriormente que la actividad del nio determina la formacin de su 28

pensamiento en la primera infancia, ahora intenta mostrar cmo la actividad externa (juego) determina el desarrollo mental ("crea una zona de desarrollo prximo") y es una gua de la actividad. En consonancia con el inters de este nuevo aspecto, Vigotsky comienza a prestar ms atencin al aspecto afectivoemocional del juego. En un artculo es casi imposible dar, incluso, una caracterizacin concisa de todos los problemas que Vigotsky trat y desarroll. Fue una de las ltimas personas del aprendizaje enciclopdico de la psicologa cientfica. Por lo tanto, nos dej obras de consideracin defectolgicas, pedaggicas y de otro tipo. Estos problemas sern tratados en los volmenes correspondientes de la presente serie. Asumimos como nuestra tarea mostrar la evolucin general de la teora psicolgica de Vigotsky, que es la parte ms importante de su polifactica obra creativa. El objetivo de Vigotsky era construir las bases de la psicologa marxista, ms concretamente, una psicologa de la conciencia. Se las arregl para ver que para la psicologa marxista, la actividad humana debe convertirse en objetivo de la categora central. Y aunque el trmino "actividad objetiva" no se encuentra en sus obras, este es el significado objetivo, y eran tambin sus planes subjetivos. La primera manifestacin de esta categora en la psicologa de Vigotsky era la teora histrico-cultural con la idea de la mediacin de los procesos mentales a travs de las herramientas psicolgicas - por analoga con la forma en que los instrumentos materiales de trabajo median la prctica de la actividad humana. A travs de esta idea, Vigotsky introdujo el mtodo dialctico en la psicologa y elabor su mtodo histrico-gentico en particular. Estas ideas de Vigotsky le permitieron llegar a una serie de brillantes logros cientficos. Al mismo tiempo, por ejemplo apareci en el centro de su atencin la dimensin de la esfera emocional-afectiva como actividad. Sin embargo, en este nuevo esquema de investigaciones no pudo darse cuenta de ello. Cincuenta aos nos separan de las ideas expresadas por Vigotsky. Pero los problemas centrales a los que Vigotsky dedic su vida para solucionarlos, siguen siendo fundamentales para la psicologa contempornea, as, su solucin debe basarse en los principios tericos metodolgicos que l desarroll. Este es su mayor logro y la mejor evaluacin de la labor creativa de este gran psiclogo del siglo XX - Lev Semionovich Vigotsky.

Notas del Autor


1. Es fundamental tener en cuenta que ya en 1920 Blonsky en su libro La Reforma de la Ciencia expuso la idea de la importancia de la actividad laboral para el anlisis de la psicologa de la persona. Un poco ms tarde de Vigotsky, Basov (1927) en sus fundamentos generales de Edafologa declar ideas profundas sobre el significado de la actividad exterior y la actividadla laboral para la psicologa. Sin embargo, el anlisis concreto sobre la actividad era diferente 29

en Vigotsky y Basov. Es importante destacar qu tanto empat el significado de las investigaciones de la actividad prctica, el trabajo de los seres humanos directamente a la tarea de construir una psicologa marxista. Entre los psiclogos extranjeros fue el gran estudioso francs Janet quien en la dcada de 1920 desarroll ideas interesantes acerca del significado del trabajo y la actividad laboral para la psicologa. 2. Vigostsky ms de una vez escribi sobre dos mtodos de anlisis, en elementos (anlisis atomista) y en unidades. El anlisis en elementos descompone un todo en sus partes componentes ms simples que, sin embargo, han perdido las propiedades del conjunto (por ejemplo, descomponiendo el agua en tomos de hidrgeno y oxgeno). El anlisis en unidades descompone un todo en las partes componentes lo ms pequeas posible que todava retienen las propiedades del conjunto (por ejemplo, la descomposicin de agua en molculas). En su psicologa Vigotsky describi la ruptura de los procesos mentales en los reflejos, as como el bipartidismo de los conductistas (S-R) como el anlisis en elementos. 3. Debemos entender que tal uso de la palabra "estmulo" fue muy inusual. Basta con compararla con la forma en que los conductistas, reflexlogos, etc., se refirieren al estmulo. Esta terminologa "dejadez" por Vigotsky form una de las dificultades de la comprensin adecuada de su trabajo, y se puede explicar en primer lugar por el estado inacabado de su concepcin. l estaba en un gran apuro, tena prisa en realizar sus ideas, para completar, aunque fuera en esbozos, su teora. En este proceso, la precisin terminolgica es una cuestin de importancia secundaria. 4. Aproximadamente al mismo tiempo, Bernstein lleg a un concepto similar siguiendo un camino diferente. Este fue el concepto de los sistemas dinmicos de motor (uno y el mismo movimiento puede ser atendido por varias organizaciones fisiolgicas mutuamente intercambiables.)

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