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METODO SUBLEVEL CAVING

HISTORIA Y EVOLUCION DEL METODO El mtodo Sub Level Caving naci originalmente como un mtodo aplicable a roca incompetente que colapsaba inmediatamente despus de retirar la fortificacin. Se construan galeras fuertemente sostenidas a travs del cuerpo mineralizado, se retiraba la fortificacin y el mineral hunda espontneamente para luego ser transportado fuera de la mina. Cuando la dilucin llegaba a un punto excesivo, se retiraba otra corrida de fortificacin y se repeta el proceso. Este mtodo tena alta dilucin y poca recuperacin, pero fue el nico aplicable a ese tipo de roca en esos tiempos dada la tecnologa involucrada. En pocas recientes, el mtodo ha sido adaptado a roca de mayor competencia que requiere perforacin y tronadura. Evidentemente dej de tratarse de un mtodo de hundimiento natural, pues ahora se induce con tronadura. 3.2.- DESCRIPCION DEL METODO 3.2.1.- Descripcin General Yac masivos o tabulares Macizo rocoso muy incompetente Roca esteril menos incompetente que el mineral (para q quiebre mas grueso y asi exista menos dilucin) Cuerpo a considerable profundidad (mas presin, mas peso, mas fcil hundimiento)

3.2.1.1.- Configuracin Tpica En el mtodo Sub Level Caving se desarrollan galeras paralelas separadas generalmente de 9 a 15 m. en la horizontal, conocidas como galeras de produccin (llamadas comnmente tambin cruzados de produccin XP). Los subniveles se ubican a travs del cuerpo mineralizado en intervalos verticales que varan, en la mayora de los casos, de 8 a 13 m. La explotacin queda de este modo diseada segn una configuracin geomtrica simtrica. Generalmente, el acceso a los subniveles es por medio de rampas comunicadoras. Los subniveles estn comunicados adems por medio de piques de traspaso con un nivel de transporte principal que generalmente se ubica bajo la base del cuerpo mineralizado. Las galeras de produccin correspondientes a un mismo subnivel se conectan en uno de los extremos por una galera de separacin o slot y en el otro extremo una galera de comunicacin, en esta ltima, s en encuentran los piques de traspaso. La galera de separacin sirve para construir chimeneas de rainura que permiten la generacin de una cara libre al inicio de la produccin de la galera. El mtodo Sub Level Caving se aplica generalmente en cuerpos subverticales como vetas, brechas y diques. Tambin puede ser aplicado en cuerpos horizontales o subhorizontales que sean de gran potencia. La configuracin de los subniveles se puede adecuar a los distintos cuerpos y a formas irregulares; se distinguen dos configuraciones principales: en cuerpos anchos se usa una configuracin transversal; cuando el cuerpo es angosto esta configuracin es impracticable, por lo que las galeras deben girarse en la direccin del cuerpo adoptando una configuracin longitudinal.

3.2.1.2.- Operacin del Mtodo La operacin consiste bsicamente en la perforacin de tiros en abanico desde los subniveles hacia arriba, atravesando el pilar superior, la posterior tronadura de las perforaciones, el carguo y transporte secundario del mineral tronado hasta los piques de traspaso y su posterior transporte desde los buzones de descarga del nivel de transporte principal hacia su lugar de destino. En la Figura N 4.1 se aprecian las distintas etapas involucradas.

AI comienzo de la explotacin, se debe producir el hundimiento desde el nivel superior, este se consigue generando un rea de radio hidrulico superior al que resiste la roca o induciendo el hundimiento por medio de explosivos. Para conseguir un radio hidrulico adecuado, se puede construir el subnivel superior similar al mtodo de Caserones y Pilares y posteriormente extraer los pilares. A medida que se extrae el mineral, el estril adyacente hunde, rellenando el espacio creado y llegando a producir subsidencia en la superficie. De esta forma, el mineral in situ se ve rodeado por tres caras de material hundido (cara, frente y costado). El flujo msico parcial (B), tiene contacto con el plano vertical de la frente del subnivel, mientras que la zona restante del elipsoide (A) tiene un flujo gravitacional normal (Figura N" 4.2). AI producirse la extraccin en los frentes de las galeras de produccin, se produce el escurrimiento del mineral y del material quebrado; este escurrimiento se comporta segn lo que se conoce como flujo de material grueso. La extraccin desde un frente de galera de produccin, llamado tambin punto de extraccin, continua hasta que ingresa estril en una cantidad tal que la ley extrada ya no es econmica, en este momento, s trona la corrida de abanico contigua y se repite el proceso. La produccin en este mtodo proviene, tanto de los frentes de extraccin, como de las labores de desarrollo realizadas en mineral; generalmente, entre un 15 a un 20% de la produccin proviene del desarrollo de nuevos subniveles.

Se ha podido demostrar que el ingreso de estril va en aumento a medida que progresa la extraccin y aparece generalmente luego de extraer un 50% del tonelaje total tronado, sin embargo, existen numerosos factores que pueden apresurar o retardar su aparicin. Para un buen control de la dilucin se requieren viseras fuertes y una buena fragmentacin. La visera es la esquina formada por el extremo superior de las galeras de produccin y el frente de stas, entonces, para tener estas condiciones el mineral debe ser lo suficientemente competente como para autosoportarse sin- excesiva fortificacin y debe permitir la perforacin y tronadura de tiros de ms de 15 m. de largo, para generar as viseras resistentes.

El estril o roca de caja debe ser lo suficientemente incompetente como para quebrarse espontneamente y hundir. Para conseguir una menor dilucin es aconsejable que el estril quiebre con una fragmentacin mayor que la del mineral tronado. 3.2.2.- Ventajas y Desventajas- del Mtodo Las principales ventajas de este mtodo se detallan a continuacin El mtodo puede ser aplicado en roca "de muy competente a moderadamente competente". Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos. Es un mtodo seguro ya que todas las actividades se realizan siempre dentro de las galeras debidamente fortificadas y nunca en caserones abiertos. Dadas las caractersticas de configuracin y de operacin, este mtodo es altamente mecanizable, permitiendo importantes reducciones de costos operativos. Todas las actividades que se realizan son especializadas, simplificndose el entrenamiento y mano de obra requerida. AI no quedar pilares sin explotar, la recuperacin puede ser alta. El mtodo es aplicable a recuperacin de pilares en faenas ya explotadas. Las galeras se distribuyen segn una configuracin uniforme. Se puede variar el ritmo de produccin con facilidad permitiendo gran flexibilidad. La estandarizacin y especializacin de las actividades mineras y del equipamiento permite una alta flexibilidad de las operaciones y una utilizacin de los equipos en distintos niveles. Las actividades mineras son de fcil organizacin ya que existe poca interferencia entre ellas. Se puede llevar la perforacin adelantada lo que da holgura en caso de imprevistos. Efectuar los desarrollos en mineral, permite obtener beneficios en el corto plazo e incluso en el periodo de preparacin. Adems permite un mejor reconocimiento del cuerpo mineralizado y disponer de mineral para efectuar pruebas y ajustes de los procesos metalrgicos involucrados.

Las principales desventajas del Sub Level Caving son: Se debe admitir un cierto grado de dilucin del mineral. Se debe implementar un control de produccin acucioso. Existen prdidas de mineral; al llegar al punto lmite de extraccin, el mineral altamente diluido remanente se pierde, adems se pueden generar zonas pasivas, es decir, sin escurrimiento, lo que implica prdidas. El mtodo requiere un alto grado de desarrollos. Al generarse el hundimiento, se produce subsidencia, con destruccin de la superficie, adems, las labores permanentes como chimeneas de ventilacin y rampas deben ubicarse fuera del cono de subsidencia requirindose mayor desarrollo. Adems, las labores permanentes como chimeneas de ventilacin y rampas deben ubicarse fuera del cono de subsidencia requirindose mayor desarrollo.

3.3.- FUNDAMENTOS DEL DISEO MINERO La principal interrogante en el diseo de un Sub Level Caving es la determinacin de la geometra, la cual debe satisfacer tanto como sea posible los parmetros de flujo gravitacional. Esto significa determinar el ancho y el espesor del elipsoide de extraccin para una cierta altura de extraccin. Naturalmente estos parmetros pueden ser determinados por pruebas in situ, pero generalmente los datos no estn disponibles a tiempo para el diseo. Hasta ahora, ningn mtodo implcito para clculos de ingeniera ha estado disponible, esto debido a la heterogeneidad del material y a la complejidad de los factores envueltos en el flujo gravitacional.

FUNDAMENTO DEL FLUJO GRAVITACIONAL De acuerdo al principio de flujo gravitacional, la extraccin del material quebrado por un punto genera sobre l, un volumen en movimiento en forma de elipsoide de revolucin. Este elipsoide de altura h y ancho W, crece en dimensiones a medida que la extraccin aumenta, manteniendo una relacin de excentricidad prcticamente constante, e igual a:

Con a y b semiejes mayor y menor, respectivamente. En rigor la excentricidad aumenta con la altura. La excentricidad (E) vara de acuerdo al tipo de material (granulometra, viscosidad, humedad, etc.). Este elipsoide se denomina "Elipsoide de Desprendimiento". En el instante inicial, el mineral se encuentra dispuesto sin contaminacin y estril sobre l. AI inicio de la extraccin comienzan a moverse las distintas capas permitiendo la salida del mineral, en tanto que el estril desciende sobre l. En la Figura N 4.3, la fase "a" representa el modelo donde se marca claramente el elipsoide de extraccin, ubicando el apex N a una distancia hn (altura del elipsoide de extraccin) sobre la abertura de descarga, y siendo n el plano horizontal original que pasa a travs del apex N, el cual es flectado hacia abajo, formando los flujos de salida 1, N, 2. Los puntos 1 y 2 interceptan el elipsoide de desprendimiento a la altura hn, cabe sealar que el dimetro medio del embudo de salida de los puntos 1 y 2 es igual a la seccin horizontal del elipsoide de desprendimiento medido a la altura del punto apex. El volumen del flujo de salida es el mismo que el volumen del elipsoi de de extraccin. Elipsoide de extraccin se define como aquel volumen que es extraido sin llegar a ser contaminado por esteril de sobrecarga. El mayor movimiento se encuentra en el centro de la abertura, velocidades de escurrimiento. El instante en que termina de salir el estril, se ha acumulado una cantidad de mineral, equivalente que se denomina "Elipsoide de Extraccin", con una altura hn anterior se representa en la Figura N 4.4 para la cual se consideraciones : Vc EE VEE Hn EL VEL hL F VF : Volumen de material extraido : Elipsoide de extraccin : Volumen del elipsoide de extraccin : Altura del elipsoide de extraccin : Elipsoide de desprendimiento : Volumen del elipsoide de desprendimiento : Altura del elipsoide de desprendimiento : Salida del embudo : Volumen del embudo de salida definiendo una gradiente de el mineral y comienza a salir al volumen encerrado por l, y un ancho mximo Wt. Lo deben tener las siguientes

Entonces para una columna constituida por un segmento de mineral y otro segmento de estril en la parte superior, se define el elipsoide de extraccin como aquel volumen que es extrado sin llegar a ser contaminado por estril de sobrecarga. Este elipsoide est contenido dentro del elipsoide de desprendimiento y, empricamente se han encontrado relaciones aproximadas entre los anchos y alturas correspondientes. El elipsoide de extraccin tiene la singularidad de que todas las partculas que se encuentran en su manto, tienen la misma velocidad. Las dimensiones de ste elipsoide determinan, en principio, la geometra y disposicin de los puntos de extraccin (subniveles). Otras caractersticas del comportamiento del flujo gravitacional de partculas o fragmentos, tienen relacin con la velocidad de escurrimiento o relajacin (Figura N 4.5) son : 1. Partculas ms finas y redondeadas, fluyen ms rpidamente. 2. Partculas ms gruesas y angulosas, fluyen ms lentamente. 3. Partculas ms finas conforman elipsoides ms esbeltos. 4. Partculas ms gruesas y angulares conforman elipsoides ms anchos. Por lo tanto, si existe una disposicin de fragmentos cuya parte superior es de partculas gruesas y angulosas y en su parte inferior partculas finas y redondeadas, entonces, la parte inferior fluir ms rpidamente, es decir, con mayor movilidad que la parte superior y viceversa.

En el caso del ancho del elipsoide, se necesitaron puntos ms distanciados si los fragmentos son gruesos y ms juntos si son ms finos. 3.3.1.- Dimensiones del Elipsoide de Extraccin Dado que la excentricidad del elipsoide aumenta con su altura, para una misma fragmentacin, a mayor altura, ms delgado es el flujo. Esto es bien conocido en Block Caving, donde con bloques altos, el flujo gravitacional concentrado en un nico punto de extraccin, puede llegar a formar chimeneas con paredes casi verticales. Con la misma fragmentacin, el flujo gravitacional de un material de alta densidad (por ejemplo Fierro tronado), ser ms delgado que el flujo de un material de baja densidad (por ejemplo Mineral de Cobre tronado). Se ha determinado en forma emprica que el ancho total del elipsoide de extraccin (Wt), es tambin funcin de la geometra de las galeras de produccin, es decir, del ancho, altura y forma del techo. Luego, adems de su componente intrnseca relacionada al tipo de material involucrado, el ancho mximo del elipsoide de extraccin puede variar de acuerdo al diseo. En la Figura N 4.6 se representa lo anterior, y en ella se indica el ancho efectivo de extraccin como un porcentaje del ancho de la galera de produccin en funcin de la forma del techo de esta. Para excluir el factor variable de diferentes tamaos de aperturas de extraccin, las operaciones fueron normalizadas a travs de un ancho terico de elipsoide de extraccin (W'), asumiendo extracciones a travs de un tamao de apertura mnimo. Para materiales de alta densidad el ancho terico W' es mostrado en la Figura N 4.7, como funcin de la altura de extraccin ht. En Sub Level Caving, la altura de extraccin total (ht) en el mineral est normalmente entre 15 y 26 m. El ancho de extraccin efectivo es usualmente ms grande que el mnimo tamao de apertura (en 1,8 m), y por lo tanto el ancho de extraccin total Wt puede ser calculado en metros usando la siguiente relacin emprica :

Wt = W' + a -1,8 W' = f (ht) Curva Terica a = Wd x ft Donde Wd : Ancho de las galeras de produccin. a : Es el ancho efectivo de extraccin (m) dependiendo dela forma del techo de la galera (Figura N 4.6). ft : Factor de forma del radio de curvatura del techo de la galera. Por otro lado el espesor del elipsoide de extraccin (dt) viene dadopor la siguiente relacin :

ANCHO DE LA GALERIA DE PRODUCCION Depende del ancho de extraccin del elipsoide y de las forma del techo de la galera.

3.3.2.- Espaciamiento vertical entre subniveles (hs) Las galeras de extraccin en Sub Level Caving deben ser localizadas de acuerdo a un patrn conforme al flujo gravitacional. En la direccin vertical, las galeras deberan estar localizadas en zonas donde el elipsoide de extraccin tiene su ancho mximo Wt. Esto ocurre alrededor de 2/3 h (h es la altura de extraccin sobre el techo de la galera). Despus de la extraccin, un pilar con forma triangular queda en la parte superior cubierto de una zona pasiva con mineral remanente que puede ser parcialmente recuperada desde el nivel inferior. Por lo tanto, la altura de extraccin total es la distancia entre el piso del nivel inferior y el apex A (definido por la interseccin de dos planos a 60) con mineral remanente (Figura N 4.8). Para el anlisis de la figura se deben tener las siguientes consideraciones: h Wt Sd Wd hd hs ht Wl b : Altura de extraccin sobre el techo de la galera : Ancho mximo del elipsoide de extraccin : Espaciamiento horizontal entre galeras : Ancho de las galeras de produccin : Altura de las galeras de produccin : Espaciamiento vertical entre subniveles : Altura total de extraccin : Ancho del elipsoide de desprendimiento en la seccin horizontal en que el elipsoide de extraccin tiene su ancho mximo : Ancho de la tajada tronada (burden)

3.3.3.- Espaciamiento horizontal de galeras (sd) Se necesita determinar el ancho del elipsoide de desprendimiento (W) en una seccin horizontal justo al nivel donde el elipsoide de extraccin tiene su ancho mximo Wt. El ancho del elipsoide de desprendimiento en este nivel indica el espaciamiento horizontal aproximado de las galeras (Sd) (Figura N 4.8). Asumiendo que las relaciones y principios del flujo gravitacional son aplicadas al Sub Level Caving, el ancho total del elipsoide de extraccin Wt es un 60 a 65% del ancho del elipsoide de desprendimiento, en el nivel donde el elipsoide de extraccin tiene su mximo ancho Wt. El ancho es de alrededor de un 60% para distancias verticales entre subniveles (hs), cercanas a los 18 m; sobre 18 m el ancho Wt es cerca del 65%. De este modo el espaciamiento horizontal Sd es:

Para extracciones con: hs < 18 m Sd< Wt / 0,6 Para extracciones con: hs > 18 m Sd < Wt / 0,65 En Sub Level Caving convencionales se tiene la siguiente relacin: Sd < hs Lo que significa que la geometra bsica tiene una forma de cuadrado o se desva ligeramente de ella. Mejoras en la precisin de los tiros radiales ha resultado en una tendencias a incrementar la separacin de subniveles, con el con siguiente ahorro de desarrollo.

3.3.4.- Ancho de tajada (burden) (b) Una gua aproximada para el espesor de una tajada tronada en el frente de un subnivel es usualmente: b < dt / 2 El conjunto de las relaciones anteriores supone que la geometra resultante satisface la recuperacin del 100% del elipsoide de extraccin, lo que es absolutamente terico, y por lo tanto, dichos resultados deben tomarse como referencia. Como en cualquier negocio minero, en el diseo de un Sub Level Caving se busca encontrar el menor costo en US$ / Ib que, dado un precio, permite obtener las mayores utilidades esperadas. Es por esto, que en la eleccin del diseo final, deben incorporarse otras variables que permitan evaluar econmicamente las alternativas estudiadas. 3.4.- OTRO ENFOQUE AL DISISEO Con la ayuda de las relaciones empricas de D.H. Laubscher se ha podido determinar, cmo se comporta la dilucin en funcin de la disposicin de las galeras y subniveles (Figura N 4.9). La figura N4.9 muestra, para algunas configuraciones de Sub Level Caving, la relacin entre los parmetros geomtricos de espaciamiento entre galeras y subniveles, y la dilucin asociada. Del grfico se pueden ver claramente las tendencias de entrada de dilucin. En trminos generales, se aprecia que a medida que aumenta el par H, W, el punto de entrada de la dilucin (PED) se presenta ms temprano. Entre las curvas 2 y 3, hay un aumento de W, mantenindose H constante y la entrada de la dilucin pasa de un 80% de extraccin a un 60%. De igual modo, en las curvas 3 y 4 hay un crecimiento de H, mantenindose W constante, con una variacin en la entrada de dilucin de 60% a 40%. Entre las curvas 4 y 5 sucede algo similar. Por lo tanto se puede decir que: PED a 1/ H PED a 1/ W Ahora bien, si H crece, entonces el nmero de subniveles decrece y la relacin metros de desarrollo / ton decrece. Aumenta la longitud de perforacin y se hace ms productiva tanto la perforacin como la tronadura, dado que el dimetro aumenta y los eventos de tronadura disminuyen. Si la longitud de perforacin "L" aumenta, el dimetro aumenta en forma discreta y tambin el burden. En consecuencia se han incorporado al anlisis nuevas variables a considerar, es decir, desarrollos, perforacin, tronadura y mecanizacin.

Entonces para resolver el problema de elegir el mejor diseo de Sub Level Caving entre otras alternativas, debe considerarse la valorizacin de todas las actividades asociadas al respectivo diseo (Figura N4.10).

Si H crece, la longitud y el dimetro de perforacin crecen, el burden crece y entonces la granulometra esperada de la tronadura debiera crecer, disminuyendo la movilidad del mineral con respecto al estril e incrementando la probabilidad que el estril se intruya ms tempranamente, aumentando la dilucin, lo que es consecuente de las curvas de D.H. Laubscher. Los Principales factores que influyen en el comportamiento de la dilucin son: A) Espaciamiento vertical entre subniveles: en la altura del ancho mximo del elipsoide de extraccin. Debe ser preciso B) Espaciamiento horizontal entre galeras de produccin: menor al ancho mximo del elipsoide de extraccin dividido por un factor que varia entre 0.6 y 0.65..Desde el pto de vista de la dilucin es conveniente que esta distancia sea lo menor posible pero implica un mayor desarrollo y menor estabilidad. C) Ancho y forma de las galeras de produccin: lo mas ancho posible para provocar una zona de flujo masico lo mas ancha posible, lo que retarda el ingreso de la dilucin. Es conveniente que el techo de las labores sean horizontales o ligeramente arqueadas. D) Burden de perforacin de abanico: el burden debe corresponder al ancho mximo del semi eje menor del elipsoide. Burden mayor, mayor concentracin de esteril en la parte superior que puede aparecer rpidamente en el pto de extraccin, y adems, causa perdidas de mineral que no puede ser recuperado desde el pto de extraccin. E) Granulometria relativa: Menor granulometra, el elipsoide es mas alargado y de menor dimensin. Granulometria del mineral tronado es menor que la del esteril quebrado, el mineral tiene mayor movilidad que el esteril y la dilucin se retarda.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS Ventajas: Puede ser aplicado en roca my competente a moderadamente competente Puede adecuarse a cuerpos irregulares y angostos

Es seguro, ya que todas las actividades se realizan siempre dentro de las galeras debidamente fortificadas y nunca en caserones abiertos Es altamente mecanizable permitiendo importantes reducciones de costos operacionales Todas las actividades que se realizan son especializadas simplificndose el entrenamiento y mano de obra requerida Al no quedar pilares sin explicar, la recuperacin puede ser alta Aplicable a recuperaciones de pilares en faenas ya explotadas Las galeras se distribuyen segn una configuracin uniforme Se puede variar el ritmo de produccin fcilmente, permitiendo gran flexibilidad La estandarizacin y especializacin de las actividades mineras y del equipamiento permite una alta flexibilidad de las operaciones y la utilizacin de los equipos en distintos niveles Las actividades mineras son de fcil organizacin ya que existe poca interferencia entre ellas Se puede llevar la perforacin adelantada lo que da holgura en caso de imprevistos Efectuar los desarrollos en mineral, permite obtener beneficios a corto plazo e incluso en el periodo de preparacin. Ademas, permite un mejor reconocimiento del cuerpo mineralizado y disponer mineral para efectuar pruebas y ajustes de los procesos metalrgicos involucrados

Desventajas: Se debe admitir un cierto grado de dilucin del mineral Se debe implementar un control de produccin acucioso Existen perdidas demineral altamente diluido, remanente se pierde. Ademas se pueden generar zonas pasivas, sin escurrimiento que implican perdidas El mtodo requiere un alto grado de desarrolllos Al generarse hundimiento, se produce subsidencia, con destrucccion de la superficie Ademas, las labores permanentes como chimeneas de ventilacin, y rampas deben ubicarse fuera del cono de subsidencia requirindose mayor desarrollo.