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El mtodo instrumental en psicologa

Texto de una conferencia pronunciada en 1930 en la Academia Krupskaya de Educacin Comunista. 1. En el comportamiento del hombre nos encontramos con un buen nmero de dispositivos artificiales para el dominio de sus propios procesos mentales. Por analoga con los dispositivos tcnicos estos dispositivos pueden justificarse y convencionalmente denominarse herramientas o instrumentos psicolgicos (tcnica interna en la terminologa de Claparde, el modus operandi de acuerdo a Thurnwald). 2. Esta analoga, como toda analoga, no se puede llevar hasta el final hasta que todas las caractersticas de ambos conceptos coincidan. Por lo tanto, no podemos esperar que vayamos a encontrar de antemano cada una de las caractersticas de la herramienta de trabajo en estos dispositivos. La analoga puede ser justificada si es correcta en lo fundamental, en su caracterstica central, la mayor parte de lo esencial de los dos conceptos que se estn comparando. Tal caracterstica decisiva es la funcin que estos dispositivos juegan en el comportamiento, que es anloga a la funcin de una herramienta en el trabajo. 3. Las Herramientas psicolgicas son formaciones artificiales. Por su propia naturaleza son dispositivos orgnicos o individuales y no sociales. Estos se dirigen hacia el dominio de los procesos [mentales], - de uno mismo o de alguien ms- as como los dispositivos tcnicos se dirigen hacia el dominio de los procesos de la naturaleza. 4. Los siguientes pueden servir como ejemplos de herramientas psicolgicas y de sus sistemas complejos: el lenguaje, las diferentes formas de numeracin y el conteo, tcnicas nemotcnicas, el simbolismo algebraico, las obras de arte, la escritura, los esquemas, diagramas, mapas, planos, todo tipo de signos convencionales, etc.. 5. Al estar incluidos en el proceso conductual, el instrumento psicolgico modifica todo el curso y la estructura de las funciones mentales mediante la determinacin de la estructura del nuevo acto instrumental, as como el instrumento tcnico modifica el proceso de adaptacin natural determinando la forma de las operaciones de la mano de obra. 6. Adems de los actos y procesos naturales de comportamiento hay que distinguir los artificiales o instrumentales, las funciones y formas de comportamiento. Los primeros surgieron y se desarrollaron como mecanismos especiales en el proceso
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de desarrollo evolutivo y son compartidos por el hombre y los animales superiores. Estos ltimos representan las adquisiciones posteriores de la humanidad. Son el producto del desarrollo histrico y establecen una forma especficamente humana de la conducta. En este sentido, Ribot [1881] las denomin atencin involuntaria artificial y atencin natural voluntaria. Consideraba la atencin voluntaria como el producto del desarrollo histrico (cf. punto de vista de Blonsky). 7. No debemos concebir los actos artificiales (instrumentales) como si actuaran sobrenaturalmente o de naturaleza meta-construida de acuerdo con algunas leyes nuevas y especiales. Los actos artificiales son naturales tambin. Pueden, sin embargo, al final, descomponerse y reducirse a naturales, al igual que cualquier mquina (o herramienta tcnica), por ello, transformarse en un sistema de fuerzas y procesos naturales. Cul es la combinacin artificial y la direccin (construccin), la sustitucin y la utilizacin de estos procesos naturales? La relacin entre los procesos instrumentales y naturales se puede aclarar con el siguiente esquema -un tringulo-.

En la memoria natural, una conexin asociativa directa (reflejo condicional) A B se establece entre dos estmulos A y B. En la memoria artificial, mnemotcnica, da la misma impresin, por medio de un instrumento psicolgico X (un nudo en un pauelo, un esquema nemotcnico) en lugar de la conexin directa A B se establecen dos nuevas: A X y X B Al igual que la conexin A B cada una de ellas es un proceso natural de reflejo condicional, determinado por las propiedades del tejido cerebral. Lo que es nuevo, artificial e instrumental, es el hecho de la sustitucin de una conexin de A B por dos conexiones: A X y X B conducen al mismo resultado, pero por un camino diferente. Lo que es nuevo es la direccin artificial que proporciona el instrumento en el proceso natural de establecer una conexin condicional, es decir, la utilizacin activa de las propiedades fsicas del tejido cerebral. 8. Este esquema explica la esencia del mtodo instrumental y el carcter distintivo de este punto de vista sobre el comportamiento y desarrollo que aporta. Este mtodo no anula un solo mtodo cientfico natural para el estudio del comportamiento y en ninguna parte se cruza con l. Desde nuestro punto de vista,
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podemos ver el comportamiento del hombre como un sistema complejo de procesos naturales y tratar de comprender las leyes que lo rigen, al igual que podemos examinar la accin de una mquina como un sistema de procesos fsicos y qumicos. Tambin podemos ver el comportamiento del hombre desde el punto de vista del uso de los procesos mentales naturales y los mtodos del mismo y tratar de comprender cmo el hombre utiliza las propiedades naturales de su tejido cerebral y en general los procesos que tienen lugar en l. 9. El mtodo instrumental propone un nuevo punto de vista de la relacin entre un acto de comportamiento y un fenmeno externo. Dentro de la relacin general de estmulo-respuesta (estmulo-reflejo), propuesto por los mtodos cientficos naturales de de la psicologa, el mtodo instrumental distingue una doble relacin entre el comportamiento y un fenmeno externo. Un fenmeno externo (un estmulo) en un caso puede desempear el papel del objeto hacia el cual se dirige el acto de comportamiento. Este acto se esfuerza, por ejemplo, por resolver el problema del sonido frente a una persona (para memorizar, comparar, elegir, evaluar, considerar algo, etc.) En otro caso, el fenmeno externo puede desempear el papel de un medio a travs del cual se dirigen y dan cuenta las operaciones psicolgicas (memorizar, comparar, seleccionar, etc.) necesarias para la solucin del problema. En estos dos casos, la naturaleza psicolgica de la relacin entre el acto de comportamiento y el estmulo externo es esencial y fundamentalmente diferente y determina el estmulo, provoca y organiza un comportamiento completamente diferente, de una manera totalmente distinta. En el primer caso sera correcto llamar al objeto un estmulo, pero en el segundo caso es la herramienta psicolgica del acto instrumental. 10. En la base del mtodo instrumental se encuentra un cierto descubrimiento. Lo que hace al acto instrumental particularmente nico es la presencia simultnea de ambos tipos de estmulos, es decir, de objetos y herramientas al mismo tiempo, cada una de las cuales juega un papel cualitativo y funcionalmente distinto. As, en el acto instrumental un nuevo trmino medio se inserta entre el objeto y la operacin mental dirigida a l: la herramienta psicolgica, se convierte en el centro o foco estructural, es decir, el aspecto que determina funcionalmente todos los procesos que forman el acto instrumental. Cualquier acto de comportamiento se convierte entonces en una operacin intelectual. 11. La inclusin de una herramienta en el proceso de conducta, en primer lugar, pone a trabajar una serie de nuevas funciones relacionadas con el uso y control de la herramienta dada, en segundo lugar, suprime y hace innecesaria una serie de procesos naturales, cuyo trabajo est [ahora] hecho por la herramienta, en tercer lugar, modifica el curso de los diversos aspectos (intensidad, duracin, orden, etc.) en todos los procesos mentales incluidos en el acto instrumental, reemplazando algunas funciones con las dems, es decir, recrea y reconstruye toda la estructura
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de la conducta al igual que una herramienta tcnica recrea todo el sistema de las operaciones de trabajo. Los procesos mentales, en su conjunto, forman una compleja unidad estructural y funcional. Estos se dirigen hacia la solucin de un problema planteado por el objeto, y la herramienta de coordinacin establece su curso. Ellos forman un todo nuevo -el acto instrumental-. 12 Desde el punto de vista de la psicologa cientfica natural, el acto instrumental entero puede reducirse a un sistema de conexiones estmulo-respuesta. La naturaleza del acto instrumental en su conjunto est determinada por su estructura interna nica, cuyos aspectos ms importantes han sido enumerados anteriormente (el estmulo -el -objeto y la herramienta de estmulo-, el esparcimiento y la combinacin de las respuestas por medio de una herramienta). Para la psicologa cientfica natural el acto instrumental es una formacin con una estructura compleja (un sistema de reacciones), un todo sinttico. Al mismo tiempo, desde el punto de vista del mtodo instrumental, es el ms simple fragmento del comportamiento con el que la investigacin trata: una unidad primaria de comportamiento, 13. La caracterstica esencial que distingue a la herramienta psicolgica de la tcnica es que esta pensada para actuar sobre la mente y el comportamiento, mientras que la herramienta tcnica, que tambin se inserta como un trmino medio entre la actividad del hombre y el objeto externo, est destinado a provocar cambios en el objeto en s mismo. La herramienta psicolgica no cambia nada en el objeto. Se trata de un medio para influir en la propia mente o el comportamiento. No es un medio para influir en el objeto. Por lo tanto, el acto instrumental tiene que ver con la actividad hacia uno mismo, y no hacia el objeto. 14. No hay nada, en la direccin nica de la herramienta psicolgica, que contradiga la propia naturaleza de este concepto, ya que en el proceso de actividad, los trabajadores "se enfrentan al material proporcionado por la naturaleza como una fuerza de la naturaleza." En este proceso se acta sobre la naturaleza exterior y su transformacin, al mismo tiempo, tambin cambia su propia naturaleza y acta sobre ella. Se subordina al funcionamiento de las fuerzas naturales. La subordinacin a s mismo de esta "fuerza de la naturaleza", es decir, de la propia conducta, es una condicin necesaria de la fuerza de trabajo. Para los amos, los hombres instrumentales actan para s mismos desde el exterior, a travs de herramientas psicolgicas. 15. No hace falta decir que un estmulo u otro no se convierten en herramientas psicolgicas en virtud de las propiedades fsicas, como las contenidas en una herramienta tcnica (la dureza del acero, etc.) En el acto instrumental, las propiedades psicolgicas del fenmeno externo se utilizan. El estmulo se convierte en una herramienta psicolgica en virtud de su uso como medio de influir en la mente y el comportamiento. Por lo tanto, cualquier herramienta es sin
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duda un estmulo: si no fuera un estmulo, es decir, si no tuviera la capacidad de influir en el comportamiento, no puede ser una herramienta. Pero no todos los estmulos son herramientas. 16. La aplicacin de las herramientas psicolgicas mejora y ampla inmensamente las posibilidades del comportamiento, por lo que los resultados del trabajo de los genios estn al alcance de todos (cf. la historia de las matemticas y otras ciencias). 17. Por su misma esencia, el mtodo instrumental es un mtodo histricogentico. Se introduce un punto de vista histrico en la investigacin de la conducta: el comportamiento slo puede entenderse como la historia de la conducta (Blonsky). Las principales reas de investigacin en las que pueden ser aplicado el mtodo instrumental con xito son: (a) el rea de la psicologa socialhistrica y tnica, que estudia el desarrollo histrico del comportamiento, sus diversas etapas y formas, (b) el rea de investigacin de las funciones mentales superiores, histricamente desarrolladas, formas superiores de la memoria (vanse las investigaciones de la mnemotecnia), la atencin, el pensamiento verbal o matemtico, etc., (c) la psicologa infantil y educativa. El mtodo instrumental no tiene nada en comn (que no sea su nombre) con la teora de la lgica instrumental de Dewey y otros pragmatistas. 18. El mtodo instrumental estudia al nio no slo en su desarrollo, sino tambin como un ser educable. Se ve en esta funcin el distintivo esencial de la historia del ser humano joven. La educacin puede ser definida como el desarrollo artificial del nio. La educacin es el dominio artificial de los procesos naturales de desarrollo. La educacin no slo influye en ciertos procesos de desarrollo, sino que reestructura todas las funciones de la conducta de una manera ms esencial. 19. Considerando que la teora de la dotacin natural (Binet) trata de comprender el proceso de desarrollo natural del nio, independientemente de la experiencia escolar y la influencia de la educacin [51] (es decir, estudia al nio, independientemente del hecho de que es en un cierto grado un estudiante), la teora de la aptitud de la escuela o la superdotacin slo trata de comprender el proceso de desarrollo en la escuela (es decir, estudia al alumno por la calificacin otorgada, independientemente de qu tipo de nio es). El mtodo instrumental estudia el proceso de desarrollo natural y la educacin como una fusin unificada y pretende mostrar cmo todas las funciones naturales del nio se reestructuran en el nivel educativo. El mtodo instrumental trata de presentar la historia de cmo el nio en el proceso educativo aprende lo que la humanidad ha realizado en el curso de una larga historia de trabajo, ej. la forma en que "... cambia su propia naturaleza... desarrolla las fuerzas dormidas en l y subordina el juego de las fuerzas a su propio poder" [Marx, 1890/1981, p. 1921]. Si el primer mtodo estudia al nio, independientemente de su funcin de estudiante y los segundos
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como alumno, independientemente de sus otras propiedades, entonces los terceros estudian nio en la interaccin de estos dos procesos. El desarrollo de muchas de las funciones mentales naturales en la infancia (memoria, atencin) o bien no aparecen en ningn grado apreciable en absoluto o se llevan a cabo en una escala tan insignificante que no pueden, posiblemente, tomarse en cuenta todas estas diferencias abismales entre la actividad del nio y el adulto. En el proceso de desarrollo del nio los brazos se convierten en herramientas muy diferentes. El nio de calificacin ms alta difiere de la del nio de calificacin ms baja tambin en el nivel y carcter de su armamento, su instrumental, es decir, en el grado de dominio de su propio comportamiento. Los principales periodos de desarrollo son los perodos verbales y no verbales. 20. Las diferencias en los tipos de desarrollo de los nios (sobredotado, retrasado) aparecen en gran medida conectadas con el tipo y el carcter del desarrollo instrumental. La incapacidad para utilizar las funciones naturales propias y el dominio de las herramientas psicolgicas fundamentales, determinan el patrn general del desarrollo del nio. 21. La investigacin de la condicin y la estructura de la conducta del nio requiere la exposicin de sus actos instrumentales, considerando la evolucin de las funciones naturales que entran en un determinado acto. El mtodo instrumental es un medio para investigar el comportamiento y su desarrollo, que describe las herramientas psicolgicas en el comportamiento y la estructura de los actos instrumentales creadas por ellos. 22. El dominio de un instrumento psicolgico y, a travs de l, de la propia funcin mental natural, siempre eleva la funcin dada a un nivel superior, mejora y ampla su actividad, recrea su estructura y mecanismos. Por otra parte, los procesos mentales naturales no son eliminados. Se unen al acto instrumental, que resulta ser funcionalmente dependiente de la estructura del instrumento que se utiliza. 23. El mtodo instrumental establece el principio y el mtodo para el estudio psicolgico del nio. Este mtodo puede hacer uso de cualquier metodologa, es decir, de los mtodos y tcnicas de investigacin: el experimento, la observacin, etc. 24. Las investigaciones de la memoria, el recuento y la formacin de conceptos en nios en edad escolar, llevada a cabo por iniciativa del autor, pueden servir como ejemplos de la aplicacin del mtodo instrumental.