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CAPTULO 3

El corazn invisible:
la atencin y la economa mundial
Los estudios de la mundializacin y sus efectos so-
bre la gente se concentran en el ingreso, el empleo,
la educacin y otras oportunidades. Menos visibles,
y con frecuencia descuidados, son los efectos sobre
el trabajo de atencin y cuidado, la tarea de atender
a los dependientes, los nios, los enfermos, los an-
cianos, y (no hay que olvidar) al resto de nosotros,
agotados por las exigencias de la vida diaria. El
desarrollo humano es nutrido no slo por el au-
mento del ingreso, la escolaridad, la salud, la poten-
ciacin y un medio ambiente limpio, sino adems
por la t ~ n c i n Yla esencia de la atencin se halla en
los lazos humanos que crea ysuministra. La atencin,
a veces designada como la reproduccin social, es
tambin esencial para la sostenibilidad econmica.
La mundializacin est sometiendo a tensin el
trabajo de atencin y cuidado. Los cambios de la
forma en que los hombres y las mujeres usan su
tiempo someten a tensin el tiempo disponible para
la atencin. Las presiones fiscales sobre el Estado
someten a tensin los recursos destinados al gasto
pblico para los servicios de atencin. Y la diferen-
cia salarial entre los sectores comerciables y no co-
merciables somete a tensin los incentivos para
prestar servicios de atencin y cuidado en el mer-
cado. El gnero es un factor importante en todos
esos efectos, por cuanto son las mujeres del mundo
quienes cargan con la responsabilidad principal de
esas actividades, y con la mayor parte de su peso.
En un mercado laboral competitivo a escala
mundial, cmo podemos preservar el tiempo para
atendernos nosotros y a nuestras familias, nuestros
"ecinos y nuestros amigos? En una economa com-
petitiva a escala mundial, cmo hallamos los recur-
sos para atender a los que no pueden atenderse a s
mismos? Y cmo pueden las sociedades distribuir
el costo de la carga de esa tarea equitativamente,
entre hombres y mujeres, y entre el Estado y la
familia o la comunidad, incluido el sector privado
(recuadro 3.1)?
Para responder a esas preguntas se requiere
comprender qu es la atencin, cmo se presta,
quin carga con los gastos y las cargas y cules son
los caminos crticos para negociar una solucin equi-
tativa. Se trata de temas poco estudiados, pero un
conjunto interesante de trabajos lo est haciendo.
DESARROLLO HUMANO, CAPACIDAD Y ATENCION
La funcin de la atencin en la formacin de la
capacidad humana y en el desarrollo humano es fun-
damental. Sin atencin y cuidado autnticos, los
nios no peden desarrollar su capacidad, ylos adul-
tos tienen dificultades para mantener o aumentar las
suyas. Pero la prestacin de atencin no es sola-
mente un insumo del desarrollo humano. Es adems
un producto, una capacidad intangible pero esen-
cial, un factor del bienestar humano.
La mayora de los adultos necesita atencin en el
sentido emocional, aunque no sea en el sentido de
depender de otros desde el punto de vista
econmico. Una manifestacin clara de esto es el
efecto positivo del apoyo social y las relaciones
sociales sobre la esperanza de vida, al menos tan sig-
nificativo como los efectos negativos del tabaco, la
hipertensin yla falta de ejercicio fsico. Los adultos
casados tienen un menor riesgo de mortalidad que
los no casados.
La diferencia que la atencin significa para la
salud y)a supervivencia de los nios es tambin bas-
tante c11tra. Un anlisis del UNICEF determina que
la atencin es el tercer factor bsico de la prevencin
de la desnutricin infantil, despus de la seguridad
alimentaria del hogar y el acceso a servicios de
abastecimiento de agua, atencin de salud y
saneamiento. Es lo que traduce los recursos de ali-
mento y salud disponibles en crecimiento y desa-
rrollo sanos. Por ejemplo, los riesgos de desnutricin
y enfermedad dependen en medida significativa de
si un nio amamanta y cuanto tiempo, a qu edad
recibe alimento complementario y si recibe inmu-
nizaciones de manera oportuna. Muchos estudios
indican que los nios desnutridos crecen ms rpi-
damente cuando reciben estmulo verbal y cognos-
citivo; la atencin especial puede estimular a que
coma un nio que siente dolor.
la mundializadn est
reduciendo el trabajo
de atencin y cuidado
EL CORAZON INVISIBLE: LA ATENCION y LA ECONOMIA MUNDIAL 77
Otro vnculo entre el desarrollo humano y la
atencin se relaciona con el tratamiento equitativo
de quienes prestan los servicios de atencin. Esas
actividades se suelen identificar con el trabajo no
remunerado de la mujer en el sector dQmstico. Esa
es una fuente importante, pero hay otras. Desem-
pea un papel importante no slo la familia, sino
tambin la comunidad. Tambin los hombres,
aunque su contribucin es menor que la de la
mujeres en la mayora de los pases. El sector privado
presta servicio domstico, educacin, enfermera y
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servlClOs semejantes. El sector pblico tambin
presta muchos servicios en esas esferas (grfico 3.1).
Pero en casi todas las sociedades la divisin de
gnero del trabajo entrega la responsabilidad del tra-
bajo de atencin a las mujeres, gran parte de l sin
remuneracin, en la familia o como actividad volun-
taria en la comunidad. En el Informe sobre Desa-
rrollo Humano 1995 se estim que las mujeres
dedicaban dos tercios de sus horas de trabajo al tra-
bajo no remunerado (los hombres dedicaban slo un
cuarto), y la mayora de esas horas de destinaban al
trabajo de atencin. Se trabajan largas horas y el tra-
bajo es fsicamente difcil- acarrear agua ylea, por
ejemplo -, especialmente en las zonas rurales de los
pases en desarrollo. En Nepallas mujeres trabajan
21 horas ms por semana que los hombres, y en la
India, 12 horas ms. En Kenya las nias de 8 a 14
aos de edad dedican cinco horas ms a las tareas del
hogar que los nios. Esa desigual distribucin de la
carga es una parte importante de los obstculos que
las mujeres enfrentan en sus opciones y oportu-
nidades de vida.
Las mujeres constituyen adems una parte
desproporcionada de los trabajadores del servicio
domstico y en como el cuidado, la
enseanza, la terapia y la enfermera de nios. Esas
ocupaciones ofrecen una remuneracin baja en
relacin con sus requisitos de educacin, aptitudes y
otras calificaciones, otra fuente de prejuicio de
gnero en cuanto a oportunidades.
LA ATENCION: O EL "CUIDADO CARIOSO"
La atencin puede significar un sentimiento de
atencin, un inters emocional o un estado mental.
La identidad personal y el contacto personal -
especialmente el contacto directo, cara a cara - son
elementos clave de los servicios de atencin, que
implican una sensacin de conexin entre quien
presta el servicio y el receptor. El encargado de la
atencin puede estar movido por afecto, altruismo
o normas sociales de obligacin. El atendido tiene
la sensacin de estar recibiendo los cuidados. Esos
elementos se encuentran incluso en los casos en que
el encargado de la atencin es un empleado remu-
nerado. Los individuos suelen escoger los empleos
en que se prestan servicios de atencin porque
constituyen una manera de expresar una vocacin
y de ganarse la vida al mismo tiempo.
Se suele considerar que el compromiso de aten-
der a otros es altruista, implica amor y reciprocidad
emocional. Pero es tambin una obligacin social,
entendida socialmente y aplicada por normas y
recompensas sociales. Un ejemplo convincente:
cuando una madre se levanta por quinta vez en la
INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 1999
noche para calmar a un nmo que llora, no es
necesariamente porque experimente placer al ha-
cerlo. Se puede sentir muy irritada. Pero acepta
la obligacin social de atender a su hijo, incluso
con cierto grado de costo para su salud o felicidad.
La palabra atencin suele referirse a cuidar a
gente que no puede cuidarse a s misma: los nios,
los enfermos, los necesitados, los ancianos. Pero esto
deja de lado el hecho de que incluso los adultos ms
sanos yfelices requieren cierto grado de atencin. Su
necesidad de atencin puede aumentar o disminuir,
pero en algunas ocasiones viene en olas enormes.
MUNDIALIZACION y ATENCION
El anlisis econmico de la atencin ofrece tres
elementos para comprender los efectos de la mun-
dializacin sobre el desarrollo humano:
La mayor participacin de la mujer en la fuerza
de trabajo y el cambio de las estructuras econmicas
estn transformando la manera en que se prestan
servicios de atencin. Necesidades que en un tiempo
se atendan casi exclusivamente con trabajo familiar
no remunerado se estn satisfaciendo actualmente
con servicios adquiridos en el mercado o prestados
por el Estado.
El aumento del alcance y la velocidad de las
transacciones est aumentando el tamao de los
mercados, que se estn desconectando de la co-
munidad local. A medida que las relaciones de
mercado se hacen menos personales, tiende a
aumentar la dependencia de la familia como fuente
de apoyo emocional, as como pierde estabilidad
desde el punto de vista econmico y demogrfico.
Lo que es tal vez ms importante, la expansin
de los mercados tiende a castigar el altruismo y la
atencin. Tanto los individuos como las institu-
ciones han estado aprovechando en forma gratuita
el trabajo de atencin realizado principalmente
por mujeres. Que las mujeres continen realizando
ese trabajo sin una remuneracin justa es un pro-
blema diferente.
La mundializacin est dominada por la expan-
sin de los mercados y recompensa la rentabilidad
y la eficiencia. Si bien el crecimiento econmico
refleja el aumento del ingreso privado y pblico, el
desarrollo humano necesita gente que suministra
bienes y servicios ajenos al mercado, como los ser-
vicios de atencin y otros servicios no remunera-
dos. Un pas puede acelerar el crecimiento del PIE
estimulando un cambio de la produccin de ser-
vicios no remunerados, como la atencin, hacia
productos que se comercian en el mercado. De
esta manera la atencin tiene una clara analoga con
los recursos ambientales, con las caractersticas de
un recurso ajeno al mercado. Pero un dficit de ser-
vicios de atencin no slo destruye el desarrollo
humano, sino que adems va en desmedro del
crecimiento econmico.
Es posible que esto sea precisamente lo que est
ocurriendo en la actualidad en muchos pases de la
OCDE, donde hay una escasez de mano de obra
fiable y capacitada en medio del desempleo genera-
lizado. Y pese a la escolaridad universal, hay dife-
rencias generalizadas en cuanto a aptitudes. Datos
de las encuestas internacionales de alfabetizacin de
adultos hechas en los pases de la OCDE indican
que casi la mitad de la poblacin de casi todos esos
pases tiene un nivel inferior al necesario a fin de
recibir capacitacin para un empleo calificado.
Las restricciones tradicionales de las actividades
de las mujeres garantizaban en una poca que las
mujeres se especializaran en la prestacin de aten-
cin. Los cambios que la mundializacin ha intro-
ducido en las pautas de empleo han fomentado y en
cierto grado obligado a la participacin de la mujer
en el empleo remunerado. Puede reducirse la oferta
de servicios de atencin no remunerados, y es pro-
bable que tengan que asumir una mayor parte de la
labor las hijas, las primas o las sobrinas. No obstante,
las mujeres de la mayora de los pases siguen
acarreando la "doble carga" de los servicios de aten-
cin, y terminan agotadas.
Una tarea del desarrollo humano es hallar los
incentivos y recompensas que aseguren la oferta de
servicios - de la familia, la comunidad, el Estado y
el mercado - reconociendo a la vez la necesidad de
igualdad de gnero y de distribucin equitativa de la
carga ylos gastos de la atencin (recuadros 3.2 y3.3).
Es un sentimiento noble. Pero las tendencias
tienen el sentido opuesto. En los pases de la OCDE
el problema consiste en que la mundializacin ha
reducido los servicios estatales y ha empujado ms
hacia los servicios privados. Muchos comentaristas
sociale; protestan por el consiguiente deterioro de
la calidad.
En las economas en transicin de Europa
Oriental y la CEI esas tendencias han sido dramti-
cas, contribuyendo al enorme costo humano de la
transicin. El desmantelamiento y debilitamiento
del Estado benefactor ha significado reducciones y
deterioro - generalizado - de los servicios de
salud y educacin, lo que ha contribuido al dete-
rioro de los resultados en trminos humanos. La
esperanza de vida era inferior en 1995 a la de 1989
en siete de los 18 pases, reducindose hasta en cinco
aos desde 1987. La matriculacin en los jardines
infantiles se redujo notablemente, del 64%a136% de
los nios de 3 a 6 aos en Lituania entre 1989 y 1995,
y del 69% al 54%en Rusia. La responsabilidad de la
GRFICO 3.1
Cuatro fuentes de trabajo
de atencin
+
+
+
Fuente: IDH.
EL CORAZON INVISIBLE: LA ATENCION y LA ECONOMIA MUNDIAL 79
la atencin produce
bienes con beneficios
generalizados para los
que no pagan por ellos
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educacin preprimaria se transfiri del Estado a los
padres, con consecuencias enormes para las madres
de nios de esa edad.
LA ATENCION y LAS RECOMPENSAS DEL MERCADO
El mercado casi no recompensa la atencin. Gran
parte de esos servicios no se remunera, la mayor
parte de ellos prestados por las mujeres, y en cierta
medida por hombres. El mercado castiga tambin a
los individuos que dedican tiempo a esas activi-
dades, que distrae tiempo de la inversin en apti-
tudes para el trabajo remunerado o para hacer
trabajo remunerado.
Tambin en el mercado se prestan servicios de
atencin, habitualmente remunerado de manera
insuficiente. Qu explica el castigo financiero por
el trabajo de atencin? Un factor es el prejuicio de
gnero. Un segundo factor es la recompensa
intrnseca que la gente deriva de ayudar a otros, lo
que permite que los empleadores llenen los empleos
con escasa remuneracin. Un tercer factor es que la
gente tiene renuencia a poner un precio a lo que se
considera tan sagrado como la atencin.
y la competencia econmica mundial ha ten-
dido a reforzar esas tendencias a medida que la dife-
rencia de salarios aumenta entre los sectores
comerciables y no comerciables. La remuneracin
de la enseanza, el servicio domstico y otro tra-
bajo de atencin se ha estancado - o incluso se ha
reducido - en los pases industrializados.
La atencin produce bienes con externalidad
social, beneficios generalizados para quienes no
pagan por ellos. Crea capital humano y social: la
generacin siguiente, trabajadores con aptitudes
humanas y sociales de las que se pueda depender,
que sean buenos ciudadanos. Pero las madres no
pueden exigir un honorario a los empleadores que
contratan a sus hijos. Esa atencin se subproducir
y sobreexplotar a menos que instituciones ajenas
al mercado velen por que todos compartan la carga
de prestarla. La familia patriarcal tradicional, y los
prejuicios de gnero en la sociedad que limitan las
oportunidades de las mujeres fuera del papel de
cnyuges y madres, han constituido la forma tra-
dicional de resolver ese problema. Pero esto es clara-
mente inicuo, y no constituye una solucin en
modo alguno.
REDISTRIBUCION DEL COSTO Y LA
RESPONSABILIDAD DE LA ATENCION A LA
FAMILIA, EL ESTADO Y LA EMPRESA
Qu lugar corresponde a los efectos de la mundia-
lizacin en los conflictos de mayor entidad respecto
de la distribucin del costo de la atencin? Consi-
drese el ejemplo de una madre que dedica mucho
tiempo y energa a aumentar la capacidad de sus
hijos y un pas que dedica gran parte de su pre-
supuesto nacional al bienestar de la familia. En el
corto plazo ambos tienen una desventaja competi-
tiva: dedican menos recursos a actividades directa-
mente productivas. Pero en el largo plazo su
posicin depende de su capacidad para reivindicar
alguna parte de los beneficios econmicos produci-
dos por la generacin siguiente.
La familia actual constituye un pequeo Esta-
do benefactor. Las mujeres invierten tiempo yener-
ga en los nios, esencialmente un "bien pblico
familiar". Pagan la mayor parte del costo, en tanto
que otros miembros de la familia obtienen una
mayor proporcin de los beneficios. Lo que hacen es
mucho menos transferible fuera de la familia que
la inversin en una carrera. La prdida resultante
del poder de negociacin puede significar menos
consumo o menos tiempo de recreacin para las
mujeres, aunque sigan casadas y disfruten de parte
del ingreso que su cnyuge deriva del mercado.
El gasto pblico en los nios es reducido en
comparacin con el de los padres. Considrese el
gasto pblico en los Estados Unidos, alrededor del
38% de todo el gasto. En los ltimos 30 aos los
ancianos de los Estados Unidos han recibido mucho
ms que los jvenes por una razn sencilla: los
INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 1999
ancianos tienen ms votos que los padres con hijos.
Estudios hechos en Europa occidental y oriental
revelan tendencias semejantes en contra de los
nios. Los padres que invierten en la generacin
siguiente de trabajadores no son recompensados
explcitamente por su esfuerzo. Su esfuerzo es
socialmente importante pero econmicamente im-
productivo.
Durante gran parte de los ltimos 200 aos los
pases han ejercido mucho control sobre la produc-
cin de servicios de atencin como la educacin,
la salud y las prestaciones para los dependientes.
La analoga de la familia con el Estado es clara.
Ambas instituciones exigen compromiso con el
bienestar colectivo en lugar del individuo. Pero, del
lado negativo, ambas instituciones pueden generar
jerarquas opresivas que interfieren con el desarrollo
de la capacidad humana.
Considrese el ejemplo de una empresa multi-
nacional, cansada de la frustracin de negociar
tributacin y regulacin con los gobiernos anfitri-
ones, que compra una isla pequea, escribe una con-
stitucin y anuncia un nuevo pas, el Pas de la
Empresa. Un ciudadano automticamente recibe
un empleo altamente remunerado. Parece bien, pero
hay algunas restricciones. Los indviduos deben
tener credenciales educacionales avanzadas, estar
sanos fsica y emocionalmente, no tener hijos y tener
menos de sesenta aos de edad. No tienen que emi-
grar, pero pueden trabajar desde su pas a travs
de la Internet. E inmediatamente pierden su nueva
ciudadana si requieren una nueva capacitacin,
se enferman de gravedad, tienen hijos o llegan a la
edad de 60 aos.
El Pas de la Empresa puede disfrutar gratuita-
mente de la capacidad humana de sus ciudadanos
trabajadores sin pagar su produccin o mante-
nimiento cuando estn enfermos o sean viejos.
Puede ofrecer elevados salarios para atraer a los
mejores trabajadores de todo el mundo sin amenazar
su rentabilidad. El capital vagabundo de la eco-
noma mundialzada debilita las conexiones entre
las empresas y las comunidades, y las obligaciones
con los ciudadanos. Por qu motivo entonces ha-
bran de permanecer las empresas multinacionales
en pases que los gravan con impuestos para apoyar
la produccin de capacidad humana, cuando pue-
den irse a otro lugar y tenerla en forma gratuita? Se
mantendrn por un tiempo, por costumbre ylealtad.
Pero las que salten primero para aprovechar las
nuevas oportunidades ganarn la carrera si se define
la meta mediante la elevacin al mximo del valor de
corto plazo del producto en el mercado.
LA TAREA DE LA ATENCION EN LA
ECNMIA MUNDIAL
De qu forma pueden las sociedades formular
nuevos arreglos para la atencin en la economa
mundial a fin de asegurarse de que no se elimine?
Muchos temen que no existe otra alternativa
que el modelo tradicional del hogar patriarcal en que
las mujeres cargan con gran parte de la responsa-
bilidad con trabajo no remunerado. El resurgi-
miento del fundamentalismo religioso en todo el
mundo demuestra la ansiedad del cambio de las
relaciones patriarcales tradicionales que han asegu-
rado la oferta del trabajo de atencin. Muchos con-
EL CORAZON INVISIBLE: LA ATENCION y LA ECONOMIA MUNDIAL
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servadores sociales temen que la mundializacin ali-
mente el individualismo basado en el mercado a
costa del compromiso social con la familia y la co-
munidad. Un tema permanente del fundamenta-
lismo religioso a escala mundial: restablecer normas
que limiten los derechos de las mujeres por temor a
que las mujeres abandonen la responsabilidad de
la atencin.
En el otro extremo del espectro se halla la
prestacin de atencin por el mercado, pero con fre-
cuencia la gente que necesita atencin no puede
permitirse pagar por ella. Y finalmente est la
prestacin por el Estado. Pero la bsqueda de efi-
ciencia en la economa mundial de la actualidad
impone una "disciplina de mercado" que rivaliza
con la calidad. Normas de reduccin de los costos a
un mnimo reducen la calidad de las escuelas, los
hospitales y los centros de atencin infantil. De
manera que los servicios pblicos por s solos no
constituyen una respuesta cabal, aunque el apoyo
estatal ocupa un lugar importante.
El reto consiste en lograr un equilibrio entre los
derechos individuales y las obligaciones sociales de
la atencin. Las sociedades con un mercado com-
petitivo hacen hincapi en valores que estimulan el
individualismo, y se ocupan escasamente de las
obligaciones y el compromiso con la familia y la
comunidad. Las respuestas extremas de la reaccin
patriarcal y la comercializacin de la atencin
requieren mucho menos esfuerzo y negociacin que
la respuesta democrtica, que requiere pensar
seriamente acerca de la manera de hacer efectiva
la responsabilidad por la atencin en la comunidad.
De manera que el primer paso debe consistir en
desafiar las normas sociales afin de aumentar el com-
promiso tanto de hombres como de mujeres con sus
responsabilidades por el trabajo de atencin. Las
sociedades - por medio de la poltica pblica y
empresarial - necesitan reconocer a continuacin
que la atencin es una necesidad humana priorita-
ria que ellas tienen la obligacin social de fomentar.
Un paso normativo claro es apoyar incentivos
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INFORME SOBRE DESARROLLO HUMANO 1999
y recompensas por el trabajo de atencin, tanto
remunerado como no remunerado, para aumentar
su oferta y calidad. Esto no significa devolver a las
mujeres al papel tradicional de cnyuge y madre,
cerrndoles todas las otras oportunidades. Significa
compartir los servicios de atencin no remunerados
entre hombres y mujeres, reducir el tiempo de tra-
bajo remunerado de los hombres y aumentar el
tiempo que dedican a la atencin de la familia
(recuadro 3.3). y significa aumentar la oferta de ser-
vicios de atencin apoyados por el Estado. Los
pases nrdicos tienen una larga tradicin en seguir
ese tipo de mtodos, que dan reconocimiento
pblico y pagan por la atencin, recompensando el
compromiso de la familia sin reforzar los papeles
tradicionales de los gneros (recuadro 3.4).
Se puede dar crdito fiscal a los ciudadanos por
contribuir a los servicios de atencin que desarro-
llan las relaciones de largo plazo entre los indivi-
duos. Y este modelo se puede ampliar todava ms.
Por ejemplo, muchos adultos jvenes se benefician
con el apoyo pblico a la educacin superior.
Podran reembolsar el costo con un servicio nacional
obligatorio que asumiera cierto grado de respon-
sabilidad por la atencin de los nios y de otros
dependientes de su comunidad. Los servicios de
atencin que prestaran seran por lo menos tan
valiosos como el servicio militar, y podran desarro-
llar aptitudes importantes, as como reforzar el valor
de la atencin.
Las polticas encaminadas a propiciar ms tra-
bajo de atencin parecen improductivas o costosas
slo a quienes definen su contribucin estrecha-
mente al PIE o a las utilidades de corto plazo. La
erosin de la solidaridad de la familia yla comunidad
impone un costo enorme que se refleja en activi-
dades ineficientes e infructuosas de educacin, una
tasa de delincuencia elevada y una atmsfera social
de ansiedad y resentimiento. La formacin y el
fomento de la capacidad humana siempre han sido
difciles y costosos. En el pasado se lograba con una
divisin del trabajo segn el gnero basada en la su-
bordinacin de las mujeres. Hoy en da, sin
embargo, el costo de prestar atencin debe ser
enfrentado explcitamente y distribuirse de manera
equitativa, entre hombres y mujeres, y entre el
Estado, la familia o la comunidad y el empleador.
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