Está en la página 1de 6

Complejo de Edipo Complejo de Edipo Al.: dipuskomplex. Fr.: complexe d'Edipe. Ing.: (Edipus complex. It.

: complesso di Edipo Por.: complexo de dipo.

Conjunto organizado de deseos amorosos y hostiles que el nio experimenta respecto a sus padres. En su forma llamada positiva, el complejo se presenta como en la historia de Edipo Rey: deseo de muerte del rival que es el personaje del mismo sexo y deseo sexual hacia el personaje del sexo opuesto. En su forma negativa, se presenta a la Inversa: amor hacia el progenitor del mismo sexo y odio y celos hacia el progenitor del sexo opuesto. De hecho, estas dos formas se encuentran, en diferentes grados, en la forma llamada completa del complejo de Edipo.

Segn Freud, el complejo de Edipo es vivido en su perodo de acm entre los tres y cinco aos de edad, durante la fase flica; su declinacin seala la entrada en el perodo de latencia. Experimenta una reviviscencia durante la pubertad y es superado, con mayor o menor xito, dentro de un tipo particular de eleccin de objeto. El complejo de Edipo desempea un papel fundamental en la estructuracin de la personalidad y en la orientacin del deseo humano. Los psicoanalistas han hecho de este complejo un eje de referencia fundamental de la psicopatologa, intentando determinar, para cada tipo patolgico, las modalidades de su planteamiento y resolucin. La antropologa psicoanaltica se dedica a buscar la estructura triangular del complejo de Edipo, cuya universalidad afirma, en las ms diversas culturas y no slo en aquellas en que predomina la familia conyugal. Si bien la expresin complejo de Edipo no aparece en los escritos de Freud hasta 1910, lo hace en trminos que demuestran que ya haba sido admitida en el lenguaje psicoanaltico. El descubrimiento del complejo de

Edipo, preparado desde haca mucho tiempo por el anlisis de sus pacientes (vase: Seduccin), Freud lo realiza durante su autoanlisis, que le conduce a reconocer en s mismo el amor hacia su madre y, con respecto a su padre, unos celos que se hallan en conflicto con el afecto que le tiene; el 15 de octubre de 1897 escribe a Fliess: [...] la poderosa influencia de Edipo Rey se vuelve inteligible [...] el mito griego explota una compulsin de cuya existencia todo el mundo reconoce haber sentido en s mismo los indicios. Observemos que, desde esta primera formulacin, Freud alude espontneamente a un mito que se halla allende la historia y las variaciones de lo vivido individualmente. Desde un principio afirma la universalidad del Edipo, tesis que ulteriormente se ir reforzando: Todo ser humano tiene impuesta la tarea de dominar el complejo de Edipo.... No es nuestra intencin exponer aqu en sus diversas etapas y en toda su complejidad la progresiva elaboracin de este descubrimiento, cuya historia es coextensiva de la del psicoanlisis; por lo dems, se observar que Freud en ningn trabajo dio una exposicin sistemtica del complejo de Edipo. Por nuestra parte, nos limitaremos a sealar algunos problemas relativos al lugar que ocupa en la evolucin del individuo, a sus funciones y a su alcance.

I. El complejo de Edipo se descubri en su forma llamada simple y positiva (por lo dems, as es como aparece tambin en el mito), pero, como ya hizo observar Freud, esta forma no es ms que una simplificacin o esquematizacin en relacin con la complejidad de la experiencia: [...] el nio pequeo no experimenta solamente una actitud ambivalente y una eleccin de objeto amoroso dirigida hacia su madre, sino que al mismo tiempo se comporta como una nia mostrando una actitud femenina y tierna hacia su padre y la correspondiente actitud de celos hostiles hacia la madre. En realidad, entre la forma positiva y la forma negativa se observa toda una serie de casos mixtos en los que coexisten estas dos formas en una relacin dialctica, y en las que el analista se aplica a determinar las distintas posiciones adoptadas por el sujeto e n la asuncin y resolucin de su Edipo. Desde este punto de vista, como ha subrayado Ruth Mack Brunswick, el complejo de Edipo designa la situacin del nio en el tringulo. La descripcin del complejo de Edipo en su forma completa permite a Freud explicar la ambivalencia hacia el padre (en el nio) por la interaccin de los componentes heterosexuales y homosexuales y no como el simple resultado de una situacin de rivalidad.

1) Las primeras elaboraciones de la teora se construyeron sobre el modelo del nio. Durante mucho tiempo Freud admiti que el complejo poda ser transpuesto tal cual, mutatis mutandis, a la nia. Pero este postulado ha sido combatido:

a) por la tesis desarrollada en el artculo 1923 sobre la organizacin genital infantil de la libido, segn la cual, en los dos sexos, durante la fase flica, es decir, en el momento del acm del Edipo, hay un solo rgano que cuenta: el falo; b) por el valor concedido a la inclinacin preedpica hacia la madre. Esta fase preedpica se observa especialmente en la nia, en la medida en que el complejo de Edipo significar para ella un cambio de objeto amoroso, de la madre al padre.

Siguiendo estas dos direcciones, los psicoanalistas han trabajado para poner de manifiesto la especificidad del Edipo femenino. 2) La edad en que se sita el complejo de Edipo permaneci al principio relativamente indeterminada para Freud. As, por ejemplo, en los Tres ensayos sobre la teora de la sexualidad (Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie, 1905), se sostiene la tesis de que la eleccin de objeto no tiene lugar de modo pleno hasta la pubertad, siendo la sexualidad infantil fundamentalmente autoertica. Desde este punto de vista, el complejo de Edipo, aunque esbozado durante la infancia, slo se manifestara claramente en el momento de la pubertad, para ser en seguida superado. Esta incertidumbre se encuentra todava en 1916-1917 (Lecciones de introduccin al psicoanlisis [Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse]), aun cuando en esta fecha Freud reconoce ya la existencia de una eleccin de objeto infantil muy prxima a la eleccin adulta. En el enfoque final de Freud, una vez afirmada la existencia de una organizacin genital infantil o fase flica, el Edipo se relaciona con esta fase, o sea esquemticamente con el perodo de los tres a los cinco aos de edad. 3) Como puede apreciarse, Freud admiti siempre que en la vida del individuo exista un perodo anterior al Edipo. Cuando se efecta una distincin, o incluso una oposicin, entre lo preedpico y el Edipo, se

intenta ir ms all del reconocimiento de este simple hecho: se subraya la existencia y los efectos de una relacin compleja, del tipo dual, entre la madre y el nio, y se procura hallar las fijaciones a una tal relacin en las ms diversas estructuras psicopatolgicas. Desde este punto de vista, puede considerarse todava vlida la clebre frmula que hace del Edipo el complejo nuclear de las neurosis? Numerosos autores sostienen que, con anterioridad a la estructura triangular del Edipo, existe una relacin puramente dual, y que los conflictos relativos a este perodo pueden analizarse sin hacer intervenir la rivalidad hacia un tercero. La escuela kleiniana, que, como es sabido, concede una importancia primordial a las pocas ms precoces de la infancia, no designa ninguna fase como propiamente preedpica. Hace remontarse el complejo de Edipo a la posicin llamada depresiva, en la que se inicia la relacin con personas totales. Acerca del problema de una estructura preedpica, la posicin de Freud seguir siendo matizada: declara haber tardado en reconocer todo el alcance de la unin primitiva a la madre y haber quedado sorprendido por lo que, especialmente las psicoanalistas femeninas, han puesto en evidencia sobre la fase preedpica en la nia (7 b). Pero tambin piensa que, para explicar estos hechos, no es necesario recurrir a otro eje de referencia que el Edipo (vase: Preedpico).

II. La preponderancia del complejo de Edipo, que siempre sostuvo Freud (rehusando situar en el mismo plano, desde el punto de vista estructural y etiolgico, las relaciones edpicas y las preedpicas) queda atestiguado por las funciones fundamentales que le atribuye:

a) eleccin del objeto de amor, en el sentido de que ste, despus de la pubertad, viene condicionado a la vez por las catexis de objeto y las identificaciones inherentes al complejo de Edipo y por la prohibicin de realizar el incesto; b) acceso a la genitalidad, por cuanto sta no queda en modo alguno garantizada por la sola maduracin biolgica. La organizacin genital presupone la instauracin de la primaca del falo, y sta difcilmente se puede considerar establecida sin que se resuelva la crisis edpica por el camino de la identificacin;

c) efectos sobre la estructuracin de la personalidad, sobre la constitucin de las diferentes instancias, en especial el supery y el ideal del yo.

Este papel estructurante en la gnesis de la tpica intrapersonal Freud lo relaciona con la declinacin del complejo de Edipo y la entrada en el perodo de latencia. Segn Freud, el proceso descrito es ms que una represin: [...] en el caso ideal, equivale a una destruccin, una supresin del complejo [...]. Cuando el yo no ha logrado ms que una represin del complejo, ste permanece en el ello en estado inconsciente: ms tarde manifestar su accin patgena. En el artculo que aqu citamos, Freud discute los diferentes factores que provocan esta declinacin. En el nio, la amenaza de castracin por el padre posee un valor determinante en esta renuncia al objeto incestuoso, y el complejo de Edipo termina de forma relativamente abrupta. En la nia la relacin entre el complejo de Edipo y el complejo de castracin es muy distinta: ... mientras que el complejo de Edipo del nio se halla minado por el complejo de castracin, el de la nia se hace posible y es introducido por el complejo de castracin. En ella [...] la renuncia al pene slo se realiza despus de una tentativa de obtener una reparacin. La nia se desliza (podramos decir a lo largo de una equivalencia simblica) desde el pene al nio, y su complejo de Edipo culmina en el deseo, largo tiempo sentido, de obtener del padre, como regalo, un nio, de darle al padre un hijo. De ello resulta que en este caso es ms difcil sealar con claridad el momento de la declinacin del complejo.

III. La descripcin que antecede no explica suficientemente el carcter fundador que, para Freud, posee el complejo de Edipo, como se desprende de la hiptesis, anticipada en Ttem y tab (Totem und Tabu, 1912-1913), del asesinato del padre primitivo considerado como el momento de origen de la humanidad. Esta hiptesis, discutible desde el punto de vista histrico, debe interpretarse sobre todo como un mito que traduce la exigencia que se plantea a todo ser humano de ser un vstago de Edipo. El complejo de Edipo no puede reducirse a una situacin real, a la influencia ejercida efectivamente sobre el nio por la pareja parental. Su eficacia proviene de que hace intervenir una instancia prohibitiva (prohibicin del incesto) que cierra la puerta a la satisfaccin naturalmente buscada y une de modo inseparable el deseo y la ley (punto sobre el que ha puesto el acento J. Lacan). Esto disminuye el alcance de la objecin iniciada por Malinowski y recogida por la escuela

llamada culturalista, segn la cual, en ciertas civilizaciones en las que el padre carece de toda funcin represora, no existira el complejo de Edipo, sino un complejo nuclear caracterstico de aquella estructura social: de hecho, en tales civilizaciones, los psicoanalistas intentan descubrir qu personajes reales, o incluso qu instituciones, encarnan la instancia prohibitiva, en qu modalidades sociales se especifica la estructura triangular constituida por el nio, su objeto natural y el representante de la ley. Esta concepcin estructural del Edipo concuerda con la tesis del autor de Las estructuras elementales del parentesco, que considera la prohibicin del incesto la ley universal y mnima para que una cultura se diferencie de la naturaleza. Otro concepto freudiano habla en favor de la interpretacin que hace que el Edipo trascienda lo vivido individual en el que se encarna: el de las fantasas originarias, filogenticamente transmitidas, esquemas que estructuran la vida imaginaria del sujeto y que constituyen otras tantas variantes de la situacin triangular (seduccin, escena originaria, castracin, etc.). Sealemos finalmente que, al dirigir nuestro inters hacia la relacin triangular misma, nos vemos inducidos a atribuir un papel esencial, en la constitucin de un determinado complejo de Edipo, no slo al sujeto y sus pulsiones, sino tambin a los otros focos de la relacin (deseo inconsciente de cada uno de los padres, seduccin, relaciones entre los padres). Lo que ser interiorizado y sobrevivir en la estructuracin de la personalidad es, por lo menos, tanto como determinadas imgenes parentales, los distintos tipos de relaciones existentes entre los diferentes vrtices del tringulo.