Fundamentos de Lógica Digital

El PLC. Diagramas de Escalera

Además de la representación que hemos venido utilizando en este libro de circuitos lógicos capaces de llevar a cabo alguna función, existe otro tipo de representación de los mismos ampliamente utilizada en aplicaciones industriales de automatización y control digital. Se trata de los diagramas de escalera lógica (logic ladder diagrams), conocidos simplemente como los diagramas de escalera. Los diagramas de escalera son un lenguaje visual que permite llevar a cabo la programación de los controladores lógicos programables conocidos comúnmente en la literatura técnica por sus siglas PLC (del inglés Programmable Logic Controller). Esto, en cierta forma, es nuestro punto de introducción hacia las ramas de la robótica y la mecatrónica.

Hablando en términos generales, los circuitos integrados tratados previamente son circuitos integrados utilizados fundamentalmente para el procesamiento de datos, para el procesamiento de información, en los cuales se desea economizar al máximo el consumo de energía, y por lo tanto han sido diseñados para poder operar con corrientes eléctricas muy pequeñas. Ciertamente, no son capaces de poder manejar las corrientes eléctricas necesarias para poder encender y apagar motores. Esto requiere de componentes eléctricos para uso pesado (heavy duty) tales como los relevadores electromecánicos estudiados al principio de este libro o como los rectificadores controlados de silicio SCR y losthyristores. Sin embargo, es deseable mantener la misma flexibilidad de poder interconectar estos elementos de control siguiendo un esquema de fácil interpretación y mantenimiento como el que proporcionan los diagramas convencionales de las funciones lógicas básicas. Considérese el siguiente diagrama elemental de un motor activado directamente con voltaje de 120 volts de corriente alterna (el cual podría ser el motor de un abanico casero, de un taladro, o de una licuadora):

En este diagrama eléctrico cuando el interruptor S se cierra, el motor es energizado y comienza a funcionar, y cuando el interruptor S se abre, el motor deja de funcionar. Con un poco de imaginación, podemos visualizar este diagrama como el peldaño de una escalera, y en efecto este es posiblemente el diagrama de escalera más sencillo que podamos trazar. En un diagrama de escalera, la fuente de energía es representada por los dos "rieles" verticales de la escalera, mientras que los peldaños de la escalera son utilizados para representar los circuitos de control. Los contactos normalmente abiertos de un interruptor o de un relevador son representados mediante dos líneas paralelas verticales (es importante no confundir este símbolo con el símbolo utilizado en los textos de electricidad y electrónica para representar capacitores), mientras que los contactos normalmente cerrados de un interruptor o de un relevador son representados mediante dos líneas paralelas atravesadas con una línea diagonal. Si convenimos en representar la acción de "encendido" del interruptor S como una entrada simbolizada con la letra A y la salida resultante (el encendido del motor) con un círculo y una letra Y, el diagrama de escalera para el circuito anterior será el siguiente:

(Es importante no confundir el símbolo utilizado para representar un interruptor como el interruptor A en el diagrama de arriba con el símbolo utilizado para representar un capacitor en los diagramas eléctricos convencionales.)

Un diagrama de escalera puede contener peldaños al igual que una escalera verdadera. Cada peldaño debe contener una o varias entradas, y una o varias salidas. La primera instrucción en un

peldaño, puesta del lado izquierdo, siempre debe representar la acción de una entrada, y la última instrucción de un peldaño, puesta del lado derecho, siempre debe representar la acción de una salida.

Para nuestra discusión, adoptaremos aquí la siguiente simbología: X se usará para representar entradas Y se usará para representar salidas CR se usará para representar relevadores de control En un circuito que conste de varias entradas y/o varias salidas y/o varios relevadores de control, a cada uno de estos símbolos se les añadirá un número con el fin de distinguir distintos tipos de entradas, distintos tipos de salidas, y distintos tipos de relevadores de control. De este modo, X1, X2 y X3 representan tres entradas diferentes que pueden ser cada una de ellas interruptores normalmente abiertos:

o interruptores normalmente cerrados:

A continuación tenemos el equivalente de la función lógica OR en un diagrama de escalera, en la cual si cualquiera de los interruptores X1 ó X2 o ambos son cerrados el motor Y arrancará:

Es importante tener en cuenta que el origen de los interruptores X1 y X2, aunque ambos activen la misma salida Y, puede ser diferente. Puede tratarse de dos interruptores situados en puntos remotos de una fábrica, o pueden ser interruptores activados por operadores situados en máquinas distintas. Sin embargo, la acción de ambos interruptores no sólo es algo parecido a la función lógica OR, son la función lógica OR, implementada en un diagrama de escalera.

A continuación tenemos el equivalente de la función lógica AND, en la cual es necesario que ambos interruptores X1 y X2 estén cerrados para que la salida Y pueda ser activada:

Y por último, la función inversora NOT se puede implementar en un contacto de entrada utilizando un interruptor que en lugar de estar normalmente abierto está normalmente cerrado, teniendo así el equivalente de la función lógica NOT ya que es necesario "encender" al interruptor X abriendo el contacto para apagar el suministro de energía a la salida Y:

Tenemos pues el equivalente de las tres funciones lógicas básicas para los diagramas de escalera. Tal es el caso de la expresión Boleana: Y = ABC cuya implementación en un diagrama de escalera es la siguiente: mientras que para la siguiente expresión Boleana: Y = ABC + ABC su contraparte en un diagrama de escalera es: . Las expresiones Boleanas usadas en los circuitos combinatorios lógicos convencionales pueden ser "traducidas" con pocos problemas hacia un diagrama de escalera. Y con esto podemos representar cualquier circuito lógico como los que hemos estudiado anteriormente en este libro.

) Sin embargo. presión. humedad. podemos utilizar el siguiente símbolo cuando se trata de un interruptor normalmente abierto: o bien el siguiente símbolo cuando se trata de un interruptor normalmente cerrado: De este modo. un interruptor normalmente cerrado X activado manualmente cuya función no es permitir el paso de la corriente eléctrica a una carga Y sino cerrar el paso de la corriente eléctrica a dicha carga tendrá la siguiente representación en un diagrama de escalera: . cuando queremos destacar en forma muy explícita algún interruptor que será accionado manualmente por una persona. etc.Los interruptores mostrados en estos diagramas de escalera son interruptores que pueden ser activados tanto por intervención humana como por acción de algún sensor (temperatura.

Una diferencia notoria entre estas funciones lógicas de escalera y las funciones lógicas manejadas por los circuitos integrados es que en el diagrama de escalera los voltajes usados para accionar las entradas pueden ser (y de hecho son en muchos casos) diferentes de los voltajes usados para activar las salidas. Esto nos dá ya una pista de que muchas aplicaciones interesantes tienen su origen con el empleo de relevadores. de modo tal que una entrada puede representar el accionamiento de un relevador energizado con un voltaje DC de 5 volts. mientras que una salida puede representar la aplicación de un voltaje de 120 volts AC a un motor usando los contactos de salida del mismo relevador. En cierta forma. razón por la cual enfocaremos ahora nuestra atención a estos componentes que fueron el punto de partida . no es adoptada universalmente por todos los fabricantes de equipo cuyo uso está basado en la aplicación de diagramas de escalera. Ejemplo de ello es el siguiente diagrama de escalera que utiliza la notación del fabricante Allen-Bradley: Este diagrama de escalera representa la misma configuración que vimos previamente cuya expresión Bolena es Y=ABC+ABC. aunque difundida en muchos libros de texto.Es importante tener en mente que la notación que hemos presentado aquí. el uso de un relevador electromecánico (o su equivalente en circuitos semiconductores de alta potencia) nos permite manipular cargas pesadas de voltajes y corrientes eléctricas a través de un voltaje mucho más pequeño empleado para activar la bobina del relevador.

El relevador de control que estaremos utilizando es idéntico al relevador electromecánico que fue introducido al principio del segundo capítulo de esta obra (Las Tres Funciones Lógicas Básicas). lo fundiría. A continuación tenemos un relevador Potter & Brumfield cuya bobina requiere un voltaje de 24 volts de corriente directa para energizarse cerrando los contactos normalmente abiertos y abriendo los contactos normalmente cerrados: Obsérvese que en la cara de este relevador tenemos la explicación clara del diagrama de contactos situados en la parte inferior del mismo. excepto que ahora la salida del relevador en vez de ser interpretada todo el tiempo como una señal de voltaje igual al voltaje con el cual es activada la bobina del relevador ahora puede ser algo con niveles completamente diferentes de voltaje y corriente eléctricas. los contactos representativos de la salida del mismo podrían manejar y suministrar un voltaje de 120 volts de corriente alterna para alimentar un motor eléctrico de uso pesado (como el motor del elevador de un edificio) que tal vez consuma una corriente eléctrica tan grande que esta misma corriente eléctrica posiblemente quemaría el alambre de la bobina del relevador (o mejor dicho. de modo tal que si bastase un voltaje de 5 volts de corriente directa para activar a un relevador.para la construcción de los primeros controladores lógicos. y por esto mismo este relevador . los cuales al energizarse la bobina no sólo abren al mismo tiempo sus contactos normalmente cerrados sino que cierran otros contactos complementarios (esto se conoce como una acción de dos tiros). es un relevador que nos proporciona dos interruptores separados (conocidos comúnmente como polos).) La entrada del relevador (su bobina) y la salida (o salidas) del relevador que vienen siendo interruptores normalmente abiertos o normalmente cerrados se pueden considerar eléctricamente aisladas e independientes.

como lo es el caso del .puede ser clasificado como un relevador de dos-polos dos-tiros (en inglés. un relevador que consta de tres interruptores normalmente abiertos los cuales se cierran al ser energizada la bobina. esto es. cuya bobina (coil) requiere un voltaje de 12 volts DC para energizarse: Podemos leer en la carátula del relevador que se trata de un relevador clasificado como3PST NO (Three-Pole Single-Throw Normally Open). A continuación. Pero también hay relevadores cuyas bobinas pueden ser activadas mediante la aplicación de un voltaje de corriente alternante. Podemos leer también en las capacidades de manejo de voltaje y corriente que este relevador puede tolerar corrientes eléctricas de 30 amperes a un voltaje de 300 volts. Los dos relevadores que hemos visto son relevadores cuyas bobinas son activadas mediante la aplicación de un voltaje de corriente directa. tenemos un relevador Deltrol Controls. DPDT o double-pole double-throw). lo cual es suficiente para poder electrocutar a una persona descuidada que no tome las precauciones necesarias en el uso y mantenimiento de este tipo de relevadores de uso pesado.

siguiente relevador de tres polos (interruptores) fabricado por la empresa Deltrol Controls cuya bobina requiere de un voltaje de 24 volts AC para poder accionarse: Veamos ahora cómo podemos representar la acción de un relevador electromecánico en un diagrama de escalera. Emplearemos en nuestro ejemplo un relevador cuya bobina es accionada con 120 volts de corriente alterna: .

C. cuando se cierra el interruptor X1 la bobina del relevador CR1 es energizada. con lo cual el contacto normalmente cerrado (N. En este diagrama.Obsérvese el uso de la simbología que habíamos definido previamente para simbolizar a un relevador de control con el símbolo CR (Control Relay).A. con lo cual nuestro diagrama de escalera toma el siguiente aspecto: . mientras que el contacto normalmente abierto (N.) se cierra suministrándole energía a la salida Y2. Podemos simplificar este diagrama si convenimos en representar tanto la bobina del relevador como los contactos a la salida del mismo con el mismo símbolo.) se abre cortando el suministro de energía a la salida Y1.

Este diagrama de escalera se lee de la siguiente manera: en el primer peldaño cuando se cierra el interruptor X1 el relevador CR1 es energizado. al ocurrir esto el contacto normalmente cerrado de CR1 en el segundo peldaño se abre cortando todo suministro de energía a la salida Y1. mientras que en el tercer peldaño el contacto normalmente abierto deCR1 se cierra suministrándole energía a la salida Y2. A continuación tenemos un diagrama de escalera que muestra el modo de funcionamiento de un relevador de control que posee dos interruptores (o polos): .

Hemos añadido aquí un símbolo nuevo. lo cual puede ser de gran ayuda para los técnicos de mantenimiento. un diodo emisor de luz LED. el símbolo típico de un indicador visual: que puede ser una lámpara. una lámpara fluorescente o inclusive una señal proporcionada en el monitor de una computadora. que nos provee de una confirmación de que el relevador de control asociado con nuestro indicador visual está trabajando bien. posiblemente veríamos algo como lo siguiente: . Si pudiésemos "montar" físicamente sobre un diagrama de escalera real tanto un interruptor que llamaremos A como un relevador capaz de accionar varias salidas al mismo tiempo en respuesta a la corriente eléctrica recibida al cerrarse el interruptor de entrada A. un foco.

El uso de relevadores electromecánicos nos permite repasar un fenómeno que habíamos encontrado previamente en el estudio de los circuitos lógicos: la aparición de efectos de memoria al llevar a cabo la retroalimentación de señales en circuitos construídos con funciones lógicas básicas. el último diagrama de escalera lo podemos leer de la siguiente manera: al ser cerrado el interruptor X1 ya sea manualmente por un operador o como resultado de una señal enviada por algún otro proceso de control. energizando la salida Y1 que puede ser un motor. En el tercer peldaño tenemos a uno de los interruptores normalmente cerrados del relevador que en este caso se convierte en un interruptor normalmente abierto al ser energizada la bobina CR1 del relevador. a su bobina) como a sus interruptores normalmente cerrados y sus interruptores normalmente abiertos sobre los cuales actúa. la bobina del relevador de control que está representada por el símbolo CR1 en el primer peldaño es energizada. Obsérvese que al energizarse un relevador de control éste afecta directamente y en forma simultánea todos aquellos peldaños en la escalera que incorporen contactos de salida de dicho relevador. dando una confirmación visual de que el relevador de control CR1está trabajando. lo cual nos puede llevar a preguntarnos: ¿habrá alguna manera en la cual tales efectos puedan ser reproducidos mediante los diagramas de escalera? La respuesta es afirmativa. estamos representando con el mismo símbolo tanto al relevador de control (o mejor dicho. cortando el suministro de energía a la "carga" de salida Y2. y podemos empezar considerando el siguiente diagrama de escalera: . una bomba hidráulica. un rayo láser o cualquier otra cosa que requiera ser energizada. Esta es una consideración de vital importancia a la hora de leer diagramas de escalera.Identificando numéricamente a cada uno de los peldaños de la escalera en orden ascendente al ir bajando. el cual al ser energizada la bobina CR1 se cierra. En el segundo peldaño tenemos a uno de los interruptores normalmente abiertos del relevador de control CR1. De nueva cuenta. en el cuarto peldaño el interruptor normalmente abierto CR1 se cierra alimentando de este modo al indicador visual Y3. Por último.

del mismo modo que la retroalimentación proporciona memoria a los circuitos lógicos. al aplicar un " 1" a la entrada del circuito la salida del mismo permanece en "1" aunque la entrada A sea regresada a cero. lo cual cambia cuando cerramos el contacto del interruptor X1 posiblemente oprimiendo algún botón. es algo que podemos llamar el efecto memoria en los diagramas de escalera. Obsérvese la importancia de lo que está sucediendo aquí. en donde descubrimos que en el siguiente circuito: si tanto la entrada A como la salida del circuito eran inicialmente cero. cuando dejamos de oprimir el botón X1 el relevador CR1 de cualquier modo continuará energizado porque al estar energizado el contacto CR1 del mismo relevador permanecerá cerrrado.Al inicio. Esta acción es reminiscente de algo que vimos al principio de la sección de problemas resueltos correspondiente al capítulo 5. Así. el contacto normalmente abierto CR1 en la parte inferior del diagrama se cierra. En efecto. Esto es nada más ni nada menos que una retroalimentación en la cual el relevador de control CR1 se está ayudando "a sí mismo" a permanecer encendido. lo cual a su vez le permite al relevador CR1 seguir energizado. el interruptor X1 ha dejado de ser relevante. por estarse retroalimentando la la salida de este circuito a su entrada. El relevador CR1 puede permanecer energizado gracias a que él mismo está proporcionando lo necesario para que el contacto CR1 permanezca cerrado. Una vez que esto ocurre. también proporciona efectos de . Al energizarse la bobina del relevador. no hay suministro alguno de energía al relevador de control CR1.

Al menos en lo que a la teoría básica se refiere. El problema que tenemos en esta implementación de efectos de memoria en el diagrama de escalera es que después de que el interruptor X1 ha sido oprimido momentáneamente.memoria en diseños de sistemas de control representados con diagramas de escalera. Y esto no se trata de una acción parecida. lo cual equivale aabrirlo cortando con ello el suministro de corriente al relevador CR1. el relevador CR1 queda activado permanentemente no habiendo forma alguna de regresarlo a su estado original que no sea el apagar por completo todo el sistema. se trata de dos representaciones diferentes de una misma cosa. Vemos pues que resulta no solo deseable sino necesario interrumpir de alguna manera el suminstro de energía al relevador CR1 sin que para ello nos veamos obligados a apagar todo el sistema. pero si queremos apagarlo entonces todo lo que tenemos que hacer es activar el interruptor X2. se trata esencialmente de lo mismo. el relevador CR1 es activado a través del contacto normalmente cerrado X2 y el contacto normalmente abierto CR1 se cierra. Podemos hacerlo con el simple hecho de agregar un interruptor adicional de la siguiente manera: Al inicio. aunque la diferencia de las representaciones esquemáticas obscurezca un poco el hecho. Esto que hemos hecho es reminiscente a lo mismo que hicimos en la sección de problemas resueltos del capítulo 5 en donde para "limpiar" la memoria insertamos un bloque AND y un bloque NOT en la manera en la que se muestra: . lo cual es algo que tal vez no queramos hacer. al cerrarse el interruptor X1. El relevadorCR1 permanece encendido por el efecto de retroalimentación.

hay también motores reversibles en los cuales el eje del motor puede girar en sentido de las manecillas del reloj cuando es energizado de cierta manera. permitiendo el paso de corrientes eléctricas separadas a través de varios cables: Un diagrama eléctrico de un motor reversible que es controlado alimentándolo de corriente trifásica . y requiere de tres cables de alimentación en lugar de dos. Generalmente. El circuito de control para un motor reversible emplea un relevador de uso pesado conocido como contactor. este tipo de motores trabaja con corriente eléctrica conocida como corriente trifásica. y puede girar en sentido contrario a las manecillas del reloj cuando es energizado de otra manera. Pero este no es el único tipo de motor que existe. Podemos visualizar un contactor como un relevador común y corriente el cual al energizarle su bobina con una señal de control cierra al mismo tiempo todos sus contactos normalmente abiertos.Al principio de este Suplemento. que no es más que un conjuntocoordinado de varios contactos que se abren o se cierran de manera simultánea. en el primer diagrama de escalera mostrado se utilizó como ejemplo un motor eléctrico de 120 VAC que es energizado al cerrarse un interruptor.

los escobillones del motor (1. B y C de modo tal que el motor gira en un sentido que podemos llamar "hacia adelante" ( forward). mientras que si los escobillones del motor son alimentados de otro modo por la corriente trifásica cerrándose los tres contactos normalmente abiertos del contactor M2.a través de dos contactores M1 y M2 es el siguiente: Cuando se cierran los tres contactos normalmente abiertos del contactor M1. 2 y 3) son alimentados por la corriente trifásica a través de los alambres A. el motor gira en sentido inverso que podemos llamar "en reversa" (reverse). Podemos representar en el siguiente diagrama de escalera un circuito de control para este motor reversible: .

Una vez que hemos echado a andar el motor ya sea oprimiendo el botón forward o el botónreverse. Del mismo modo. con lo cual la bobina del relevador M1 que cierra los contactos normalmente abiertos del contactor M1 recibe la corriente eléctrica a través del contacto normalmente cerrado M2. con lo cual la bobina del relevador M2 que cierra los contactos normalmente abiertos del contactor M2 recibe la corriente eléctrica a través del contacto normalmente cerrado M2. En este diagrama aparece otro contacto normalmente cerrado que también en un momento dado puede detener por completo el movimiento del motor. que significaOver-Load. Se trata del contacto OL. podemos detener posteriormente al motor oprimiendo el botón stop. el cual es un componente generalmente puesto cerca del .En este circuito. oprimimos momentáneamente el botón normalmente abierto reverse. Obsérvese que tenemos en esta sub-sección del circuito una configuración que nos proporciona el efecto memoria. lo cual corta de tajo la alimentación de corriente a toda la configuración. el cual puede ser utilizado como un "botón de emergencia" para detener el movimiento del motor sin importar el estado en el que se encuentre. tenemos un botón interruptor de corriente stop que es un interruptor normalmente cerrado. esto con la finalidad de que no tengamos que mantener oprimido todo el tiempo el botón forward para mantener al motor trabajando. también con la finalidad de que no tengamos que mantener oprimido todo el tiempo el botón reverse para mantener al motor trabajando. si queremos echar a andar el motor en el sentido inverso. Obsérvese que tenemos aquí otra sub-sección del circuito con una configuración que también nos proporciona el efecto memoria. Para echar a andar el motor en un sentido. oprimimos momentáneamente el botón normalmente abiertoforward. el cual inusualmente aparece en el extremo derecho del diagrama en vez de aparecer en el extremo izquierdo. independiente de la anterior.

mismas funciones que también existen en los diagramas de escalera. en principio. debemos poder construír algo equivalente en funciones al flip-flop R-S dentro de los diagramas de escalera. La fase A entraría en corto-circuito con la fase B y viceversa. Esta técnica de protección es conocida como interlocking. el cual al aumentar la temperatura arriba de cierto límite se abre interrumpiendo el flujo de la corriente. si oprimimos el botón reverse. Esto nos debe convencer de que. es indispensable diseñar el sistema de modo tal que la energización de un contactor impedirá la energización del otro contactor. en cuyo caso el motor se "atasca" quedando expuesto a un sobrecalentamiento que puede terminar destruyéndolo en poco tiempo.motor (o inclusive dentro del mismo motor) para protegerlo en caso de que se presente una SobreCarga de corriente. Si no estuvieran allí dichos contactos. Obsérvese en el diagrama de escalera que si oprimimos el botón forward. Si pudimos encontrar el equivalente de las tres funciones lógicas básicas dentro de los diagramas de escalera. Para impedir que esto ocurra. si hemos podido construír el equivalente de sistemas con memoria mediante los diagramas de escalera. Han sido puestos allí en la eventualidad de que el operador del sistema apriete al mismo tiempo los botones forward y reverse. el contacto normalmente cerrado M2 en la subsección superior se abre de modo tal que aunque se oprima el botón forward no llegará corriente eléctrica alguna al contactor M1. las fases A yB de la corriente trifásica entrarían en corto-circuito por el hecho de que el contactor M1envía las fases A y B directamente hacia el motor mientras que el contactor M2 las invierte. ¿acaso no será posible construír también el equivalente de otros componentes y bloques lógicos en los diagramas de escalera? Tomemos por ejemplo el flip-flop R-S. El interruptor OLpuede ser un interruptor térmico. En el circuito que acabamos de ver. el contacto normalmente cerrado M1 en la sub-sección inferior se abre de modo tal que aunque se oprima el botón reverse no llegará corriente eléctrica alguna al contactor M2. Los bloques NOR y los bloques NAND se obtienen con las tres funciones lógicas básicas. Del mismo modo. Esta sospecha nos conduce a un circuito que podemos considerar como una solución al siguiente: . Esto puede ocurrir en caso de que el motor reciba un peso mucho mayor del que está diseñado para manejar. el cual se puede construír utilizando ya sea bloques NAND o bloques NOR. Y la función de retroalimentación empleada para construír un flip-flop R-S también puede ser implementada en los diagramas de escalera. la presencia aparentemente superflua de los contactosnormalmente cerrados M1 y M2 puestos en el mismo tiene un propósito muy específico.

al energizarse el relevador de control CR1 éste relevador por el efecto de la retroalimentación del mismo peldaño que lo alimenta se enciende y se queda encendido. lo cual hace que la salida Y2 del cuarto peldaño se "apague" si es que estaba encendida. Un esquema funcional representativo de lo que andamos buscando es el siguiente: Si el interruptor normalmente abierto X1 es cerrado así sea momentáneamente. cortando así cualquier suministro de corriente que pudiera estarse dando a través de la retroalimentación en dicho peldaño al relevador de control CR2. Al quedarse encendido CR1 después de haberse oprimido X1. esto "limpia" la "memoria" que pudiera haber habido en el segundo peldaño.PROBLEMA: Diseñar el equivalente de un flip-flop R-S usando un diagrama lógico de escalera. lo cual podemos confirmar visualmente al ver al . En otras palabras. mientras que el relevador de control CR2 permanece apagado. lo cual hace que la salida Y1 en el tercer peldaño se "encienda". el relevador CR1 permanece encendido aún con el interruptor X1 abierto. En este estado de cosas. "apagando" al relevador CR2. el interruptor normalmente cerrado CR1 que está puesto en el segundo peldaño se abre.

lo cual hace que la salida Y2 en el cuarto peldaño se "encienda". Esto lo podemos enunciar de modo categórico con el siguiente enunciado: Todos los circuitos lógicos. en este caso el equivalente de un flip-flop construído con bloques NOR. Esta configuración tiene dos estados estables y por lo tanto es un multivibrador biestable. el relevador CR2 permanece encendido aún con el interruptor X2 abierto. nos está asegurando que podemos construír mediante . Al quedarse encendido CR2después de haberse oprimido X2. Ahora cerraremos el interruptor X2 momentáneamente. El que hayamos podido crear dentro de los diagramas de escalera no sólo un equivalente completo de los circuitos lógicos que hemos estudiado previamente sino también el equivalente de bloques de memoria convirtiendo en realidad un flip-flop R-S completamente funcional nos debe meditar en que la mayor parte de lo que hemos estudiado se puede trasladar directamente hacia los diagramas de escalera. cortando así cualquier suministro de corriente que pudiera estarse dando a través de la retroalimentación en dicho peldaño al relevador de controlCR1.foco Y1 encendido y al foco Y2apagado. Este enunciado tiene un alcance amplio. el interruptor normalmente cerrado CR2 que está puesto en el primer peldaño se abre. En este estado de cosas. Si hacemos ahora un ligero cambio de nombres bautizando al interruptor X1 como S. lo cual hace que la salida Y1 del tercer peldaño se "apague" si es que estaba encendida. resultará obvio que lo que tenemos en nuestras manos es el equivalente funcional de un flip-flop RS. mientras que el relevador de control CR1permanece apagado. Al energizarse el relevador de control CR2 éste relevador por el efecto de la retroalimentación en el mismo peldaño (el segundo peldaño de la escalera) que lo alimenta se enciende y se queda encendido. lo cual podemos confirmar visualmente al ver al foco Y2 encendido y al foco Y1 apagado. no hay obstáculo teórico alguno para poder hacerlo. esto "limpia" la "memoria" que pudiera haber habido en el primer peldaño. "apagando" al relevador CR1. En otras palabras. al interruptor X2 como R. La configuración representada por este diagrama de escalera ha pasado de un estado estable con Y1 encendido al oprimirse X1 a otro estado estable con Y2encendido al oprimirse X2. Y en efecto. tanto aquellos que forman parte de la lógica combinatoria como los que forman parte de la lógica secuencial (construída a base de flip-flops) tienen una implementación equivalente en los diagramas de escalera. a la salida Y1 como Q y a la salida Y2como Q.

no se ve una manera obvia de poder suministrar el equivalente de los "pulsos de reloj" a los elementos en un diagrama de escalera que les permita poder comportarse como verdaderos circuitos secuenciales. pero estos efectos son inmediatos. Sin lugar a dudas. al aplicarle un voltaje a su entrada (a su bobina). el empleo de relevadores electromecánicos nos suministra con una herramienta poderosa para muchas aplicaciones de control. y esto es precisamente lo que haremos a continuación. el relevador de retardo de tiempo (time delay relay). Si recordamos la acción de contadores secuenciales elementales como el contador binario de conteo ascendente. etc. flip-flops J-K. tenemos un elemento que hasta ahora no hemos encontrado en los diagramas de escalera: el elementotiempo. este retardo de tiempo puede ser seleccionado con una perilla puesta en el mismo relevador. Si queremos extender los diagramas de escalera para cubrir también todos los circuitos secuenciales que hemos estudiado en esta obra. necesitamos introducir algún relevador de control en el cual la acción de un tiempo predeterminado tenga un efecto directo. En este tipo de relevador. el factor tiempo no interviene en ellos. Los diagramas de escalera que hemos estudiado son en cierta forma configuraciones estáticas en las cuales lo que ocurre en un peldaño puede influír directamente sobre lo que ocurre en otros peldaños. sino que hay un retardo de tiempo tras el cual obtenemos la acción deseada con las salidas normalmente abiertas convirtiéndose en salidas normalmente cerradas y las salidas normalmente cerradas convirtiéndose en salidas normalmente abiertas. Pero existe otro tipo de relevador que nos permite hacer realidad operaciones cronometrizadas. Con lo que hemos visto. contadores binarios. la acción en sus salidas no ocurre de inmediato. como ocurre con el siguiente relevador de retardo de tiempo de la emprea Potter & Brumfield cuya bobina es activada con 24 volts de corriente directa: . Pero aquí el lector puede ser asaltado por una duda.diagramas de escalera flip-flops D. En muchos relevadores de tiempo de uso pesado.

también hay relevadores de retardo de tiempo activados con la aplicación de corriente alterna. como el siguiente relevador fabricado por la misma empresa Potter & Brumfield: .Naturalmente.

ya sea que este retardo ocurra en el sentido de la cerradura del contacto o en el sentido de la apertura del mismo. el contacto normalmente abierto entre las terminales 1 y 3 se vuelve un contacto normalmente cerrado. e inclusive mucha de la simbología que hemos visto aquí para representar las entradas. la simbología para representar los relevadores de retardo de tiempo es amplia y variada. Las puntas de los contactos en la parte inferior del relevador están puestas en orden octal (ocho terminales) con la entrada a la bobina aplicada en las terminales 2 y 7. Desafortunadamente. ocurriendo lo mismo con el contacto normalmente cerrado entre las terminales 5 y 8. mientras que el contacto normalmente cerrado entre las terminales 1 y 4 se abre.La perilla puesta en la parte superior de este relevador nos permite variar el retardo de tiempo desde 1 segundo hasta 10 segundos. Empezaremos dando aquí la representación de la acción de un relevador de tiempo con un símbolo usado ampliamente aunque no de manera universal: . las salidas y los relevadores de control también suele ser diferente de un fabricante a otro. Podemos leer en el mismo relevador que los contactos pueden manejar una corriente de hasta 10 amperes. sino también según la acción del retardo. Los contactos de un relevador de tiempo tienen que ser clasificados no sólo por ser normalmente abiertos o normalmente cerrados. Al serle aplicado un voltaje de 120 VAC a este relevador. El relevador de retardo de tiempo que se acaba de describir es el de uso más generalizado. Todo esto después de que ha transcurrido el tiempo seleccionado con la perilla. pero no es el único posible. ocurriendo lo mismo con el contacto normalmente abierto entre las terminales 6 y 8.

En el primer peldaño de la escalera. Puesto que son peldaños diferentes en los cuales aparece el interruptor X1. al cerrarse X1 suministrándose energía al relevador de tiempo TD1. la bobina del relevador de tiempo TD1 es energizada. un interruptor doble con ambos polos normalmente encendidos o normalmente apagados a la vez: De este modo.Obsérvese que seguimos manteniéndonos en la convención de representar tanto la entrada de un relevador (su bobina) como los contactos activados a la salida del mismo con un mismo identificador alfanumérico. en el segundo peldaño existe un camino de conducción eléctrica para suministrar energía al "foco" de salida. Obsérvese que en el segundo peldaño estamos utilizando uno de los interruptores normalmente cerrados del relevador de tiempoTD1. Si el . El símbolo del interruptor X1 también aparece en el segundo peldaño de esta escalera. en este caso TD1. se sobreentiende que en este caso estamos utilizando un interruptor de dos tiros. al cerrarse el interruptor X1 manteniéndose cerrado.

diagramas de tiempo en los que dicho sea de paso nos hemos abstenido de hacer referencia a un " 1" lógico o a un "0" lógico como niveles de voltaje en virtud de que la acción lógica que está siendo representada es una de interruptores normalmente cerrados o normalmente abiertos que permiten o impiden el suministro de corriente a la carga de salida. El relevador de retardo de tiempo. nunca lo veríamos encenderse. el contacto normalmente cerrado TD1 en el segundo peldaño se abrirá. Pero como se trata de un relevador de retardo de tiempo. digamos un segundo. Una vez que ha transcurrido ese segundo. esto es. la salida normalmente cerrada no se abrirá sino hasta después de que haya transcurrido cierta cantidad de tiempo. cambiando de un estado a otro en forma alternada mientras esté recibiendo un suministro de corriente. Sin embargo. implementar este nivel de sofisticación puede resultar mucho más costoso que introducir tales efectos con la ayuda de alguna microcomputadora dedicada a este tipo de aplicaciones como lo veremos posteriormente. en realidad no es más que otra forma de implementación de un componente que ya habíamos visto en uno de los capítulos de la obra principal: el multivibrador monoestable. entonces el interruptor TD1 en el segundo peldaño se abriría inmediatamente y el foco a la salida se apagaría de inmediato. Esta acción la hemos representado en los diagramas de tiempo puestos debajo del diagrama de escalera. con dos relevadores de retardo de tiempo (uno para controlar la duración del tiempo de encendidoy el otro para controlar la duración del tiempo de apagado) podemos construír fácilmente un multivibrador astable. aunque el interruptor X1 permanezca cerrado. Y de hecho. Veamos ahora otro diagrama de escalera en el cual usaremos otro tipo de relevador de tiempo: . por la forma en la que trabaja.relevador TD1 fuera un relevador de control ordinario sin acción alguna de retardo de tiempo. y si los tiempos de encendido y apagado son iguales entonces tenemos algo que nos puede proporcionar "pulsos de reloj" como los que utilizamos en los circuitos lógicos secuenciales para hacer pasar el sistema de un estado a otro. dado el costo de los relevadores de tiempo. cortando el suministro de energía a la salida.

. al cerrarse momentáneamente el interruptorX1. se pueden clasificar cuatro tipos diferentes de relevadores de tiempo: (1) El relevador de tiempo del tipo "normalmente abierto . En este relevador el contacto normalmente abierto se cierra inmediatamente al energizar su bobina. lo cual es resaltado con los diagramas de tiempo. en el diagrama de escalera previo el símbolo era la punta de una flechita empujando el contacto normalmente cerrado hacia arriba dando a entender que en tal relevador de tiempo el contacto normalmente cerrado se abre después de que ha transcurrido un tiempo prefijado. Aquí. se trata de un relevador de tiempo que es capaz de tener un "pulso" de salida con una duración de tiempo mayor que la entrada que accionó al relevador de tiempo. En general. tenemos otro tipo de relevador de retardo de tiempo. Esto debe ser obvio por la diferencia en el símbolo del contacto interruptor TD1. El tiempo que este relevador de tiempo mantiene cerrado el contactoTD1 suministrando energía a la carga de salida empieza a correr después de que el contactoX1 es devuelto a su condición de normalmente abierto. como si estuviera "jalando" al interruptor normalmente cerrado. mientras que aquí en este diagrama de escalera el símbolo del contacto interruptor TD1 es la punta de la flechita apuntando hacia abajo.En este caso. lo cual no impide que el relevadorTD1 continúe operando.apertura cronometrada". En este caso. y se abre a un tiempo predeterminado después de haber sido desenergizada la bobina. el contacto TD1 en el segundo peldaño se activa inmediatamente y permanecerá cerrado aún después de que el interruptor X1 es regresado nuevamente a su condición de interruptor abierto.

el contacto de este relevador se abre inmediatamente sin importar su condición anterior.cerradura cronometrada". los dibujos que corresponden a cada uno de los cuatro tipos mencionados son los siguientes: La anterior clasificación puede dejar al lector con la impresión de que un fabricante necesitaría construír cuatro tipos diferentes de relevadores de tiempo para satisfacer todos los requerimientos posibles de todos sus clientes.apertura cronometrada". En este relevador el contacto normalmente abierto se cierra a un tiempo predeterminado después de haber sido energizada su bobina.cerradura cronometrada" se puede obtener el . tal y como lo hemos hecho en los dos últimos diagramas de escalera que acabamos de estudiar. (4) El relevador de tiempo del tipo "normalmente cerrado . pero esto no es así.cerradura cronometrada". Una representación usada con cierta frecuencia es aquella en la cual cada tipo de relevador de tiempo es identificado por la forma en que son dibujados sus contactos.cerradura cronometrada" si es construído desde un principio con contactos normalmente abiertos y normalmente cerrados.(2) El relevador de tiempo del tipo "normalmente abierto . La simbología utilizada para la representación de estos cuatro tipos diferentes de relevadores de tiempo varía según el fabricante y los textos consultados. En este relevador el contacto normalmente cerrado se abre a un tiempo predeterminado después de haber sido energizada su bobina. Si en cualquier momento la bobina es desenergizada. ya que por principio de cuentas de un relevador de tiempo del tipo "normalmente abierto . y se cierra a un tiempo predeterminado después de haber sido desenergizada la bobina. En este relevador el contacto normalmente cerrado se abre inmediatamente al energizar su bobina. Si en cualquier momento la bobina es desenergizada el contacto de este relevador se cierra inmediatamente sin importar su condición anterior. Usando este tipo de simbología. (3) El relevador de tiempo del tipo "normalmente cerrado .apertura cronometrada" se puede obtener el relevador de tiempo del tipo "normalmente cerrado . mientras que de un relevador de tiempo del tipo "normalmente abierto .

Más aún.apertura cronometrada" si también es construído desde un principio con contactos normalmente abiertos y normalmente cerrados.relevador de tiempo del tipo "normalmente cerrado . se puede obtener un relevador de tiempo de acción retardada de uno de acción inmediata o viceversa como lo muestra el siguiente PROBLEMA: A partir de un relevador de tiempo "normalmente cerrado . obtener el equivalente de un relevador de tiempo "normalmente abierto apertura cronometrada".apertura cronometrada". el relevador de tiempo "normalmente cerrado . En el circuito mostrado en el siguiente diagrama de escalera: . En este caso.apertura cronometrada" es un relevador de acción retardada (el contacto normalmente cerrado se abre después de cierto tiempo) mientras que el relevador de tiempo "normalmente abierto .apertura cronometrada" es un relevador de acción inmediata (el contacto normalmente abierto se cierra de inmediato).

Resulta obvio que el relevador de tiempo TD1 es un relevador del tipo "normalmente cerrado . En el segundo peldaño. Si el motor estuviera moviendo una carga pesada. el relevador de tiempo TD1 actúa de manera tal que el contacto normalmente cerrado TD1 en el primer peldaño se abre. el motor podría continuar girando por su propia inercia durante cierta cantidad de tiempo aún después de haberse oprimido el botón stop. y permanecerá activado aún después de soltarse el botón X en virtud del contacto normalmente abierto CR1 en combinación lógica OR con el botón interruptor en virtud de haberse cerrado. el contacto normalmente abierto CR1 también se ha cerrado empezando con la energización de la bobina del relevador de tiempo TD1. el relevador ordinarioCR1 es activado a través del contacto TD1 en el primer peldaño. Si el abanico continúa girando mientras va perdiendo velocidad y el botón reverse fuera oprimido antes de que el abanico se haya detenido completamente. lo cual podría representar un problema en caso de que el operador tratase de invertir la dirección del motor sin esperar a que el abanico se haya detenido completamente. Al cabo de un cierto tiempo predeterminado.la acción resultante del circuito será obtenida (observada) en la salida Y (que supondremos se trata de una lámpara). Esto hace que se corte la energía al relevador de tiempo TD1 en el segundo peldaño y que se corte también la energía a la salida Y. podemos hacer una mejora adicional sobre el circuito de control presentado anteriormente para un motor reversible capaz de girar en una dirección (forward) o en la dirección contraria (reverse) según se requiera. Para impedir que esto pueda ocurrir. . Con la disponibilidad de relevadores de tiempo de uso pesado.apertura cronometrada" porque así lo identifica el símbolo de su contacto puesto en el primer peldaño. por ejemplo un abanico grande. mientras que en esta configuración la lámpara Y se enciende de inmediato y se apaga después del tiempo predeterminado. interrumpiendo la alimentación de corriente al relevador ordinario CR1. para lo cual tendría que "jalar" cantidades mayores de corriente eléctrica reduciendo con este maltrato tanto la vida del motor como los engranajes mecánicos del abanico y el abanico mismo. el motor trataría de sobreponerse a la inercia rotatoria del abanico al intentar ponerse en marcha en reversa. la lámpara Y se habría encendido un tiempo después de haber estado manteniendo oprimido el botón X. De haber utilizado únicamente el relevador de tiempo TD1 por sí solo. Al oprimirse momentáneamente el botón X. y el contacto normalmente abierto CR1 en el tercer peldaño también se energiza activando la salida Y.

De ser así. Esto lo podemos lograr agregando un par de relevadores de retardo de tiempo TD1 y TD2. de modo tal que el contactor M2 no podrá ser energizado aunque se oprima el botón reverse. Al utilizar relevadores de tiempo que tardan en volver a su estado normal. el contacto TD1 esperará un tiempo predeterminado antes de regresar a su estado normalmente cerrado. tanto el contactor M1 como el relevador de tiempo TD1 habrán estado energizados. estos relevadores nos pueden proporcionar una "memoria" relacionada con el sentido más reciente del giro del motor. cada uno de ellos puestos en paralelo con cada contactor M1 y M2: Obsérvese que estamos utilizando aquí dos relevadores del tipo normalmente cerrado . Al cumplir el relevador TD1 con su tiempo predeterminado. Lo que queremos que haga cada uno de los relevadores de tiempo es abrir el brazo de arranque de la dirección opuesta de rotación por varios segundos mientras el abanico se detiene por completo. manteniendo el circuito correspondiente al botón reverse abierto durante todo ese tiempo.queremos añadir alguna función de retardo de tiempo al circuito de control del motor para impedir la ocurrencia de un arranque prematuro. Cuando el botón stop es oprimido. los contactos normalmente cerrados del relevador TD1 se abrán abierto inmediatamente al haber sido energizado dicho relevador.cerradura cronometrada. Si el motor ha estado girando en la dirección forward. el contacto TD1 se cerrará y permitirá que el contactor M2 pueda ser energizado si se oprime el botón .

De este modo.reverse. cada relevador de tiempo puede ser usado para una función dual: impidiendo que el otro contactor pueda ser energizado cuando el motor está girando en una dirección. el relevador de retardo de tiempo TD2 impedirá que el botón forwardpueda energizar al contactor M1 hasta en tanto que el retardo de tiempo prescrito para el relevador TD2 (y el contactor M2) no se haya cumplido. tienen una implementación equivalente en los diagramas de escalera. pero que en el caso de la . descubriremos que las funciones de protección llevadas a cabo por los relevadores de tiempo TD1 y TD2 han vuelto innecesarios los contactos normalmente cerrados M1 y M2 que habíamos puesto para la función de interlock en caso de que un operador del circuito oprima al mismo tiempo los botones forward y reverse. Es así como llegamos al siguiente circuito de control simplificado: Se había afirmado anteriormente que todos los circuitos lógicos. Un circuito de control como el que acabamos de ver generalmente puede ser simplificado con un poco de análisis. podemos prescindir por completo de tales contactos y utilizar simplemente los contactos TD1 y TD2. puesto que estos se abren inmediatamente en cuanto las bobinas respectivas de dichos relevadores son energizadas. Por lo tanto. tanto aquellos que forman parte de la lógica combinatoria como los que forman parte de la lógica secuencial construída a base de flipflops. sacando "fuera" a un contactor si el otro contactor es energizado. y evitando que tal contactor se pueda energizar hasta que el motor no se haya detenido por completo. Del mismo modo. Si ponemos un poco de atención.

lo cual nos permite llevar a cabo la construcción del elemento lógico secuencial más importante de todos: el flip-flop J-K. En este diagrama tenemos los contactos equivalentes a las .lógica secuencial necesitábamos un relevador que nos permitiera efectuar operaciones cronometrizadas. como puede apreciarse analizando el diagrama de escalera. el equivalente funcional de un flip-flop J-K tal que los cambios de estado ocurran durante la transición positiva de los "pulsos de reloj" . Esto ya lo tenemos con cuatro diferentes tipos de relevadores de tiempo a nuestra disposición. sobre un diagrama de escalera. lo cual en este caso equivale a la cerradura del contacto normalmente abierto C. Esto lo podemos enunciar mediante un PROBLEMA: Construír. es un flip accionado con las transiciones positivas de los "pulsos de reloj". Un equivalente funcional del flip-flop J-K construído con relevadores electromecánicos tiene la siguiente representación en un diagrama de escalera: Este flip-flop J-K.

con lo cual tendremos un flip-flop de una sola entrada que cambiará de estado cada vez que el contacto normalmente cerrado C se cierre. el equivalente funcional de un flip-flop T tal que sus cambios de estado ocurran durante la transición positiva de los "pulsos de reloj" . independientemente del estado anterior que el flipflop haya tenido. Esto lo podemos lograr sobre el diagrama anterior substituyendo en dicho diagrama los contactos normalmente abiertos J y K por una conexión "directa" que garantizará el equivalente permanente de un "1" lógico puesto todo el tiempo sobre dichas terminales. El diagrama de escalera para este flip-flop J-K será entonces: . Y si ambas entradas J y K están puestas a un "0" lógico. o sea cada vez que el contacto normalmente abierto C sea cerrado. Esto sigue siendo igualmente válido e igualmente fácil de lograr sobre un diagrama de escalera usando relevadores electromecánicos: PROBLEMA: Construír. tanto el flip-flop T como el flip-flop D. Si la entrada J es igual a un "1" lógico y la entrada K es igual a un "0" lógico. el flip-flop entrará en el estado Q=0 (Q=1) cuando el contacto normalmente abierto C sea cerrado. lo cual en este caso requiere que los contactos normalmente abiertos sean cerrados. sobre un diagrama de escalera. el flip-flop entrará en el estado Q=1 (Q=0) cuando el contacto normalmente abierto C sea cerrado.terminales J y K así como las salidas Q y Q del flip-flop. Si la entrada J es igual a un "0" lógico y la entrada K es igual a un "1" lógico. Recuérdese que el flip-flop T es un flip-flop sin terminales de entrada J-K. el cual simplemente cambia de estado con cada transición positiva (o negativa. el flip-flop cambiará de estado con cada transición positiva en la entrada C. independientemente del estado anterior que el flip-flop haya tenido. Recordemos de la sección de problemas resueltos del texto principal cómo del flip-flop J-K podemos derivar los demás flip-flops restantes. según sea el caso) en su única terminal de entrada. Este flip-flop J-K electromecánico actúa de la siguiente manera: Cuando las "entradas" J y K son iguales a un "1" lógico. el estado del flip-flop no cambiará ante las transiciones que ocurran en la entrada C.

podemos construír una computadora de principio a fin utilizando relevadores electromecánicos.Puesto que todas las funciones lógicas combinatorias y secuenciales se pueden implementar mediante relevadores electromecánicos.org/wiki/Harvard_Mark_I http://en. Esto fue precisamente lo que se hizo cuando se construyó en los Estados Unidos la computadoraHarvard Mark I y en Alemania cuando se construyó la computadora Z3: http://en. además de ser muchísimo más lenta que su contraparte construída con millones de transistores puestos en un solo "chip" semiconductor. una computadora construída con relevadores electromecánicos sigue teniendo un costo mucho mayor que una computadora construída con semiconductores.org/wiki/Z3_(computer) Sin embargo. aún para nuestros tiempos.wikipedia. en principio. esto podría hacer suponer que.wikipedia. y puesto que las computadoras de uso actual están construídas con semiconductores que implementan funciones lógicas combinatorias y secuenciales. .

y el cual en su parte frontal quizá tendrá un aspecto como el siguiente: Obsérvese que del lado izquierdo tenemos una hilera de tornillos identificados con los símbolos X propios de las entradas representadas en un diagrama de escalera. Las entradas al PLC serán tomadas del mundo exterior a través de interruptores o sensores y los cables de señal serán fijados en el PLC precisamente con los tornillos. este PLC recibe su energía mediante los tornillos L1 y L2 conectados a los rieles de la escalera. Lo mismo ocurre con las salidas. ya que la alternativa de soldar . lo cual nos lleva a la necesidad del diseño de controladores programables. Esta desventaja puede ser superada construyendo relevadores de retardo de tiempo que puedan ser programables a través de una circuito controlador.La desventaja de relevadores de retardo de tiempo como los que se han señalado aquí como ejemplos es que los rangos de tiempo que pueden ser seleccionados son sumamente limitados. y una vez que han sido seleccionados solo pueden ser alterados manualmente cada vez que ello sea necesario. siguiendo la práctica de que en los diagramas de escalera las entradas son representadas del lado derecho y las salidas del lado izquierdo. Como el PLC al igual que cualquier otro aparato eléctrico también requiere energía para poder funcionar. La idea esencial para construír un controlador programable consiste en construír primero un módulo que contenga no uno sino varios relevadores. mientras que del lado derecho tenemos una hilera de tornillos identificados con los símbolos Y propios de las salidas de un diagrama de escalera. lo cual es contrario al espíritu de la automatización. El uso de tornillos para el fijamiento de cables y alambres es una cuestión de comodidad y conveniencia para los técnicos que habrán de darle mantenimiento a este tipo de aparatos.

suponiendo que los rieles de la escalera están siendo alimentados con un voltaje de 120 volts AC. Ahora tenemos a nuestro PLC energizando la salida Y1 al ser activada dicha salida (el multímetro nos confirma la presencia del voltaje de 120 VAC que está recibiendo la carga): . se requerirían varios pares de cables para proporcionarle energía a cada una de las entradas X del PLC.requiere herramientas que van más allá del uso de un simple desarmador. Sin la terminal común. Podemos ver en la representación de nuestro PLC que a un lado de cada tornillo que corresponde a cada terminal de entrada hay un foquito LED que se enciende confirmándole al técnico la activación de dicha entrada. podemos ver cómo la entrada X1 a nuestro PLC es energizada al cerrarse el contacto que corresponde a dicha entrada (el multímetro nos confirma la presencia del voltaje de 120 VAC entre la terminal de entrada X1 y la terminal común identificada como Common): El uso de una terminal común Common nos ayuda a reducir la cantidad de alambrado requerida. Usando un cable común de "retorno de corriente" para todos los casos. A continuación. la cantidad de alambrado se reduce a la mitad.

las computadoras que había tenían un costo de varios millones de dólares. Pero la revolución tecnológica que estamos viviendo está haciendo posible algo que en otros tiempos hubiera sido impensable: conectar el PLC directamente a una computadora personal PC dejándole a la computadora muchas de las labores de "inteligencia". implementándose todo con relevadores electromecánicos ordinarios y con relevadores de retardo de tiempo.Posiblemente el lector ya se estará preguntando cuál es la función del conector pequeño que aparece en la parte inferior del PLC identificado como Programming Port. con todas las desventajas operacionales que ello implicaba aunque con la relativa simpleza del mantenimiento de equipos de control automático construído con tales controladores. trabajando prácticamente por sí solo. En tiempos de antaño. Hoy que la brecha se ha cerrado. . la "programación" por así llamarla se llevaba a cabo manualmente. el cual todavía hasta hace poco era conectado a una computadora a través de un cable bajo el protocolo RS-232 pero más recientemente se está conectando a través de un cable bajo el protocolo USB. aún se encuentra en numerosas aplicaciones "viejitas". antes de que hicieran su aparición los transistores. Esto en otros tiempos hubiera estado fuera de cualquier presupuesto porque mientras que un controlador básico podía tener un costo de algunos cientos de dólares. los circuitos integrados y los microprocesadores. El PLC que hemos descrito. la conexión de un PLC a una computadora de escritorio (o inclusive a una computadora portátil de bolsillo) se lleva a cabo precisamente mediante un conector en el PLC identificado con algún nombre como puerto de programación.

La ventaja inmediata de poder conectar un PLC a una computadora es que en la misma computadora se puede echar a andar algún programa que no sólo muestre el diagrama de escalera que está siendo implementado. A continuación tenemos un esquema que ilustra la idea básica de lo que acabamos de describir: El recuadro de color ciano representa el monitor de una computadora. ambas acciones aparecen actualizadas de inmediato en el monitor de la computadora en donde tanto el símbolo para X1 como el símbolo para Y1 se tiñen de color rojo (por su parte. sino que inclusive a través del mismo teclado se pueden modificar muchos de los parámetros en el diagrama de escalera sin necesidad de tener que meter la mano dentro del PLC. El interruptor conectado a la entrada X1 del PLC es representado con el mismo símbolo en el monitor de la computadora en un diagrama de escalera. en la misma carátula del PLC se encienden los foquitos LED situados a un lado de los tornillos correspondientes al alambre de . Todo se lleva a cabo hoy en día directamente desde la computadora. mientras que el foco conectado a la salida Y1 del PLC es representado también como Y1. Cuando se cierra el interruptor X1 y se energiza la carga Y1.

Con unas modificaciones a través del teclado de la computadora podemos hacer el cambio como el que vemos en el siguiente dibujo: .entrada a X1 y al alambre de salida a Y1confirmándole al técnico que esas conexiones al PLC han sido activadas): Si queremos convertir la entrada X1 en un interruptor normalmente cerrado en vez del interruptor normalmente abierto que tenemos aquí. ya no es necesario "salir afuera" con un desarmador en la mano.

si observamos con cuidado. el hecho de que esté abierto implica que estará suministrando energía para activar la salida Y1 como nos lo confirman tanto el foquito LED en el PLC como el monitor de la computadora. A continuación tenemos un ejemplo de cómo la acción de tres interruptores de entrada es convertida en una función lógica elaborada gracias a la programación llevada a cabo sobre el PLC con la ayuda de la computadora: . podemos ver que el interruptor no ha sido "cerrado" y por lo tanto el foquito LED en el PLC está apagado. Sin embargo. Pero como X1 ha sido "convertido" por acción de programación en la computadora en un interruptor normalmente cerrado. veremos que en el monitor de la computadora X1 ya no aparece en el diagrama de escalera como un interruptor normalmente abierto sino como un interruptor normalmente cerrado. ya no tenemos que salir para andar moviendo perillas. Del mismo modo. con una precisión cronométrica que los hoy ya prácticamente obsoletos relevadores de retardo de tiempo no podían proporcionar. lo podemos hacer también desde el teclado de la computadora. En el circuito físico. pudiendo variar el retardo de tiempo en cualquier salida desde microsegundos o milisegundos hasta varias horas o días.Esta figura parece igual a la figura anterior. si queremos variar un retardo de tiempo en la acción de alguna de las salidas.

la dotación de una "memoria" a una configuración usando para ello la retroalimentación: . en el cual gracias a la programación llevada a cabo con la ayuda de la computadora son combinados para formar la siguiente función Boleana: Y1 = X1∙X2 + X2∙X3 + X1∙X3 Con la misma facilidad con la cual formamos esta función Boleana a partir de los tres interruptores conectados a las entradas del PLC podríamos haber formado funciones Boleanas más complejas aún.En este caso. X2 y X3 de activación manual. lo cual nos dá una muestra de las enormes ventajas que tiene el darle capacidades de programación a los controladores lógicos. conectados a sus respectivas entradas al PLC. todos ellos normalmente abiertos. tenemos tres interruptores X1. Ahora se mostrará la implementación en un PLC de algo que ya vimos aquí previamente.

Si queremos detener el movimiento del motor.En este esquema. identificado como "Activación del Motor". Y una vez que ha llegado a dicho piso. otro de los contactos del relevador de control que está en combinación lógica OR con X1 será también cerrado. podemos ver en el diagrama de escalera que si se oprime manualmente el botón interruptor normalmente abierto X1. tenemos que abrir el contacto normalmente cerrado X2 oprimiendo dicho botón. Pero al mismo tiempo. Este es el contacto normalmente abierto Y1. en virtud de que a X2 se le considera "encendido" cuando el contacto es abierto por acción del usuario. y aunque el botón interruptor X1 deje de ser oprimido el motor seguirá trabajando por el efecto "memoria" que está proporcionando la retroalimentación de Y1 hacia sí mismo a través de uno de sus contactos. El empleo de relevadores electromecánicos de uso pesado para este tipo de función es más común de lo que muchos pudieran imaginarse: cada vez que una persona entra a un ascensor y oprime un botón que marque un piso diferente al piso en el que se encuentra. Obsérvese que en el diagrama de escalera antes de comenzar la acción el interruptor X2 no es mostrado de color rojo pese a que el foquito LED del PLC está encendido indicando suministro de energía. la salida del relevador de control Y1 será energizada con lo cual dicho relevador cerrará uno de sus contactos permitiendo con ello que un motor M1 sea echado a andar. la puerta del ascensor se cierra y la persona es llevada hacia el piso seleccionado sin necesidad de que la persona tenga que seguir manteniendo oprimido el botón correspondiente a dicho piso. .

por lo tanto al comienzo el motor se encuentra trabajando llenando el tanque de líquido. Al comienzo. el motor de llenado de líquido (fill motor) que aparece como una salida puesta en el segundo peldaño del diagrama de escalera es energizado gracias al contacto normalmente cerrado en el segundo peldaño que es un contacto perteneciente al relevador de control cuya salida a su vez está puesta en la esquina superior derecha del primer peldaño del diagrama de escalera. Estos dos sensores son las entradas en el diagrama de escalera. y la labor de distinción se debe hacer tomando en cuenta lo que ocurre en el diagrama pictográfico a la izquierda.otro contacto interruptor normalmente cerrado se abre "limpiando" con ello la memoria de la requisición del usuario. Es importante remarcar aquí antes de que el ejemplo se pueda prestar a confusiones que en esta representación visual se utiliza el mismo símbolo para un interruptor normalmente cerrado que el que se usa para un interruptor normalmente abierto. En el monitor de una computadora que supervisa no sólo lo que ocurre en el diagrama de escalera (puesto a la derecha) sino inclusive en una representación pictográfica de lo que se está controlando (puesto a la izquierda). al empezar con el tanque vacío todos los interruptores aparecen de color verde al igual que los sensores de un nivel bajo del líquido (low level) y un nivel alto del líquido (high level). como lo muestra el siguiente ejemplo animado de un tanque de almacenamiento de líquidos que consta de dos sensores que detectan uno de ellos un nivel bajo de líquido y el otro un nivel alto de líquido (ampliar imagen para poder ver la acción con efectos animados): En este ejemplo. al principio el tanque está inicialmente vacío y todos los interruptores están en la condición de "verdadero" (True). Pero este tipo de circuito puede trabajar en forma completamente automática sin intervención humana. Podemos concluír que los dos interruptores puestos en el primer peldaño del diagrama de escalera son interruptores normalmente cerrados ya que de otra forma por estar ambos en configuración AND el .

el segundo interruptor normalmente cerrado del primer peldaño pasa de "verdadero" (True) a la condición "falsa" (False). Pero el llenado de líquido no se detiene al abrirse este interruptor. continuará trabajando por sí solo sin intervención humana de ningún tipo mientras reciba suministro de corriente y mientras no falle alguno de los componentes. hasta que eventualmente el nivel del líquido está por debajo del sensor del nivel alto que con ello pasa de la condición False a la condición True. Pero esto no es suficiente para echar a andar el motor de llenado de líquido. ya que por el efecto "memoria" la corriente eléctrica encuentra un camino alterno (indicado por una línea de color azul). En el diagrama pictográfico. el sensor de nivel bajo de líquido eventualmente es activado pasando con ello de la condición de "verdadero" ( True) a la condición "falsa" (False). su salida con la cual se está retroalimentando pasa también a la condición False al igual que su salida con la cual estaba permitiendo la energización del motor de llenado en el segundo peldaño. el mismo sensor de nivel bajo de líquido cambia de color verde a color rojo resaltando su activación. Al irse llenando el tanque. queda claro que los dos interruptores que aparecen en el primer peldaño del diagrama de escalera son los que corresponden a las entradas proporcionadas por ambos sensores de nivel alto y nivel bajo de líquido.motor de llenado no podría estar trabajando. Al ocurrir esto. Al apagarse el motor. Al apagarse el relevador de control. lo cual ocurre eventualmente dando inicio a un nuevo ciclo de llenado automático del tanque. lo cual corta definitivamente el suministro de energía a la salida correspondiente al relevador de control del motor de llenado que también entra en condición False al ser apagada . Es así como todos los interruptores entran en la condición de False en el diagrama de escalera. ya que es necesario que el sensor de nivel bajo de líquido también entre en la condición True para que el motor empiece a funcionar al energizarse de nuevo el relevador de control. los mismos PLC han ido . el tanque se sigue llenando hasta que el sensor de nivel alto de líquido es activado pasando también de la condición de "verdadero" (True) a la condición "falsa" (False). Una vez que ha sido echado a andar. el nivel del líquido en el tanque empieza a descender conforme a su uso normal. De este modo. Independientemente de que las computadoras que llevan a cabo las funciones de inteligencia sobre un PLC han ido aumentando enormemente en grado de sofisticación. Eventualmente. destacada con letras de color rojo en el primer interruptor (normalmente cerrado) puesto en el extremo izquierdo del primer peldaño que corresponde precisamente al sensor de nivel bajo de líquido. El circuito que acabamos de estudiar es un circuito de ciclo perpetuo.

a grado tal que muchos de los relevadores electromecánicos que dieron origen al PLC son prácticamente obsoletos. A continuación tenemos una muestra de un "relevador" de estado sólido en el cual ya no hay bobinas de alambre ni resortes ni palancas mecánicas móviles: En este relevador de estado sólido. Un PLC de "nueva generación" es el Allen-Bradley PLC5. haz luminoso que pone en funcionamiento un optotriac permitiendo el paso de la corriente alterna a través de la carga. lo cual ha sido posible gracias al advenimiento de la optoelectrónica que proporciona este tipo de aislamientos entre circuitos distintos utilizando a la luz como intermediaria. expandible a base de módulos. desplazados por la presencia de semiconductores de alta potencia capaces de manejar voltajes y corrientes elevados. Obsérvese que con esta configuración la entrada es alimentada con una fuente de corriente directa. el cual se muestra a continuación: . mejor conocido como opto-acoplador (opto-coupler) hay un aislamiento eléctrico total entre su entrada y su salida en virtud de que el acoplamiento interno entre la entrada y la salida se lleva a cabo por medio de la luz. mientras que la carga recibe por su parte la energía de una fuente de corriente alterna. y todo ello sin necesidad de recurrir a electrónica interna costosa. con un diodo LED emitiendo un haz luminoso al cerrarse el interruptor a la entrada.evolucionando en capacidad y en funciones.

sólo es necesario adquirir otro módulo para poder aumentar así la capacidad de manejo de salidas del PLC. por ejemplo. en contraste con los PLCs que son vendidos como cajas "cerradas" cuyas capacidades no pueden ser ampliadas posteriormente. Los módulos opcionales generalmente son módulos para poder manejar entradas o para poder manejar salidas. no-removible) que incorpore un microprocesador o un microcontrolador que llevará a cabo las funciones de control y programación interna dentro del PLC tanto de las entradas como de las salidas. Esta es esencialmente la idea detrás de la principal ventaja de la modularidad. y debe incluír también un módulo especial fijo (permanente. aunque para aplicaciones de automatización y control industrial y comercial existen controladores lógicos más . y es una de las razones por las cuales la computadora de escritorio no ha podido reemplazar por completo a los PLCs como en un principio se creyó que ocurriría. Un PLC de este tipo ofrece una gran flexibilidad a un costo igualmente grande. Si alguna aplicación requiere súbitamente aumentar el número de relevadores de control de salidas de cinco a treinta. con distintas capacidades según lo requieran las necesidades de los clientes.La "rejilla" (rack) que alberga los módulos incluye como mínimo una fuente de poder que sea capaz de alimentar las funciones básicas de procesamientos de todos los módulos que sean montados en ella. no hay necesidad de tener que adquirir otro PLC completamente nuevo perdiéndose con ello la inversión original.

. manipulación extensiva de bases de datos. como lo es el caso del controlador ZEN fabricado por la empresa japonesa Omron: Hemos hablado aquí de los controladores lógicos programables. simulación de procesos complejos. y reprogramar si es necesario. interpretar. cualquiera de los parámetros de los que consta alguna aplicación.económicos que inclusive además de ser portátiles se pueden programar directamente en el área de trabajo empleándose la carátula en la cual aparece el diagrama de escalera como medio visual para poder leer. desarrollados a fines de los años sesenta. y capacidad en el manejo de rangos de memorias que están fuera del alcance de los PLCs. procesamiento veloz bajo control de microprocesador. los cuales están siendo reemplazados por los más modernos controladores programables de automatización (Programmable Automation Controller o PAC). los cuales ofrecen la posibilidad de utilizar algoritmos avanzados de control.

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