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B USCANDO LA

Principios de la Investigacin Bblica

VERDAD

JEFF ADAMS

Copyright 2011 Jeff Adams

Quedan reservados todos los derechos de este libro. Ninguna porcin del texto puede reproducirse en forma alguna sin el consentimiento previo por escrito del autor, salvo por citas breves empleadas en conexin con revistas, diarios o peridicos. Todas las Escrituras se citan de la Reina Valera 1960.

Publicado por Reality Living Publishing, Inc. 8720 E. 55th St. Kansas City, MO 64129 816-358-1515

Impreso en los Estados Unidos de Amrica Library of Congress Control Number: 2011926650 ISBN: 978-1-888220-36-0

Contents
Reconocimientos....................................................................................9 Introduccin........................................................................................10 Captulo Uno: Lo Intrigante de la Investigacin..............................11 Conozca al Autor............................................................................. 12 Empiece con una sensacin de asombro .........................................13 Dios escribi la Biblia..................................................................13 Dios us a hombres para escribir la Biblia................................... 14 Dios escribi la Biblia para que fuese comprendida.................... 17 Apyese en el Espritu de Dios para comprender......................... 18 La Biblia es un libro vivo y sobrenatural..................................... 18 El Espritu Santo nos ensea la Biblia..........................................19 Es esencial tener una relacin recta con Dios...............................20 Evite dos extremos comunes en las investigaciones bblicas........ 21 La bsqueda de significados ocultos........................................ 21 No ver ms all de la superficie literal e histrica...................22 Tome su Biblia en serio.................................................................... 24 Puede depender de cada palabra de las Escrituras.......................... 24 La versin de la Biblia que elija es importante........................27 Antes de salir a comprar una Biblia.........................................32 Obtenga un plan.......................................................................33 Consejos finales........................................................................36 Captulo dos: No se trata de sus preferencias!................................38 La Biblia es un libro que trata acerca de un Rey y un Reino........... 40 En cuanto a reyes y reinos............................................................40 La cada de Lucero....................................................................... 41 La cada de Adn..........................................................................42 La batalla por el reino...................................................................44 Una nueva raza para habitar el reino eterno.................................45 Hay un orden en la Biblia, pero no es cronolgico.......................46 El Antiguo Testamento: Dios promete restaurar su reino en la tierra.......................................................................... 48 El Pentateuco................................................................................48 Libros histricos...........................................................................50 Libros poticos de sabidura.........................................................52 Profetas mayores..........................................................................53 3

Profetas menores..........................................................................54 El Nuevo Testamento: Dios coloca su reino en los corazones de los individuos y promete un reino futuro en la tierra.................. 56 Los evangelios..............................................................................56 El Libro de los Hechos.................................................................58 Las epstolas de Pablo...................................................................58 Las epstolas a creyentes hebreos.................................................60 Epstolas de Juan y Judas.............................................................60 El Apocalipsis.............................................................................. 61 Tiempo de interaccin!................................................................ 61 Captulo tres: Encajando las piezas del rompecabezas...................63 El orden divino reflejado en las Escrituras...................................... 65 Tratando con las dispensaciones...................................................... 66 Qu es una dispensacin?............................................................66 Comprender las dispensaciones da forma al cuadro mayor..........69 Siete dispensaciones que se ensean comnmente.......................71 La dispensacin de la inocencia...............................................72 La dispensacin de la conciencia.............................................72 La dispensacin del gobierno humano.....................................72 La dispensacin de los patriarcas.............................................73 La dispensacin de la ley.........................................................73 La dispensacin de la gracia....................................................73 La dispensacin del milenio..................................................... 74 Las fiestas de Israel...........................................................................74 Enfoque en las fiestas................................................................... 74 La fiesta de la pascuaSalvacin............................................75 La fiesta de los panes sin levaduraComunin.......................76 La fiesta de primiciasResurreccin......................................77 La fiesta de PentecostsLa iglesia.........................................78 La fiesta de trompetasSegunda venida.................................79 El da de expiacinConversin de Israel...............................80 La fiesta de tabernculosEl reino establecido en la tierra...... 81 Otras fiestas..................................................................................... 83 Siete misterios del Nuevo Testamento............................................. 84 Quitndole el misterio a los misterios..........................................84 Los misterios del Nuevo Testamento............................................... 86 El misterio de la manifestacin de Dios en la carne....................86 El misterio de la iglesia como un cuerpo en Cristo......................87

El misterio de la morada de Cristo en el creyente neotestamentario..............................................................88 El misterio de la restauracin de Israel............................................ 89 El misterio del arrebatamiento de la iglesia..................................... 90 El misterio de la iniquidad........................................................... 91 El misterio de Babilonia la grande...............................................92 Captulo cuatro: No es slo su interpretacin!................................94 Qu significa interpretar la Biblia?................................................. 95 Interpretar es buscar el significado...............................................95 Comprender la Biblia no es asunto de interpretaciones privadas.........................................................95 Busque una interpretacin literal de las Escrituras......................97 No tome lo literal de modo tan literal!........................................98 La hermenutica es el estudio de la interpretacin correcta....... 101 Por qu es necesario interpretar la Biblia?....................................103 La barrera del idioma.................................................................106 La barrera cultural......................................................................107 La barrera literaria.....................................................................107 Por qu no todos podemos estar de acuerdo con una misma interpretacin?.......................................................108 Algunos no prestan atencin a cada palabra..............................109 Algunos tuercen las Escrituras para hacerlas encajar con sus propias ideas, opiniones y tradiciones...........................109 Las Escrituras son infinitamente profundas............................... 112 Ejemplos de interpretacin privada................................................112 Interpretacin alegrica.............................................................. 112 Aplicacin devocional................................................................ 113 Interpretacin humanista o racionalista..................................... 114 Preparacin para el proceso de interpretacin................................115 Asegrese de conocer a Dios como Salvador y como Seor...... 115 Asuma que la Biblia es la Palabra de Dios................................. 115 Pida entendimiento en oracin................................................... 115 Compromtase a aprender principios y herramientas de estudio bblico............................................... 116 Captulo cinco: Aprenda a hacer las preguntas correctas............. 117 El contexto es asunto de sentido comn y cortesa.........................118 Cada porcin de la Biblia tiene su contexto................................... 120 Los evangelios ilustran la importancia del contexto.......................122 Aprenda a usar este principio del contexto por medio de la buena tcnica y la prctica................................... 124 La Biblia se dirige a tres grupos bsicos de personas.................... 125 5

Toda la Escritura es PARA nosotros, pero no toda est dirigida A nosotros............................................ 126 Aprenda a usar este principio.........................................................127 La Biblia se divide en dispensaciones.............................................132 Resumindolo todo.........................................................................135 Captulo seis: Aprenda a escuchar con cuidado.............................137 El sentido principal de la Biblia es literal.......................................137 El primer objetivo es comprender el sentido literal de un pasaje.........................................................138 El simbolismo bblico se demarca y se define en la Biblia misma...........................................................139 La parbola del sembrador......................................................... 139 La imagen de Cristo en el primer captulo del Apocalipsis........ 143 La interpretacin de las Escrituras siempre empieza con el Espritu Santo...........................................144 Toda la Escritura tiene tres sentidos de comprensin.....................145 Sentido histrico......................................................................... 145 Sentido doctrinal........................................................................ 145 Sentido personal......................................................................... 146 Ejemplos.........................................................................................148 Las palabras individuales son la clave del significado....................151 El da de Jehov, da del Seor o aquel da..................... 155 Aquellos das..........................................................................156 Una mujer de parto..................................................................... 159 Tres das.................................................................................. 159 Sin causa................................................................................. 162 Sangre inocente...................................................................... 163 Captulo siete: Aprenda a conectar los puntos...............................167 La serpiente.....................................................................................171 Santificacin...................................................................................172 Adoracin.......................................................................................175 Nuevo nacimiento...........................................................................177 Captulo ocho: Aprendiendo lo desconocido a travs de lo conocido......................................................................184 Ensear por similitud consiste en asociacin, contraste y/o comparacin..............................................................185 Dos de las palabras ms importantes de la Biblia son as y como......................................................187 El Antiguo Testamento es un libro de cuadros...............................189 Cuadros verbales de Cristo por Moiss......................................... 190 6

El ofrecimiento de Isaac por Abraham.......................................... 190 El xodo..........................................................................................192 La escalera de Jacob.......................................................................193 Jons en el gran pez........................................................................195 El tabernculo del Antiguo Testamento..........................................195 El man...........................................................................................195 El sol y otros cuerpos celestes....................................................197 rboles.......................................................................................199 Animales....................................................................................200 Captulo nueve: Aprendiendo a pensar con claridad.....................205 Tome apuntes durante la predicacin y enseanza.........................215 Escriba notas en su Biblia...............................................................217 Lleve un diario................................................................................217 Captulo diez: Aprovechando la tecnologa y el trabajo en equipo........................................................................219 La revolucin de las computadoras.................................................219 Los fundamentos: La Biblia en papel y en formato digital.............221 La concordancia y funciones de bsqueda.................................... 222 Excavando lo profundo.................................................................. 227 Captulo once: Resumindolo todo..................................................232 Razonamiento inductivo y deductivo..............................................232 Los tres pasos del estudio inductivo de la Biblia........................... 234 El vistazo general............................................................................235 Primer paso del estudio inductivo de la Biblia: Observacin........ 237 Segundo paso del estudio inductivo de la Biblia: Interpretacin.....242 Tercer paso del estudio inductivo de la Biblia: Aplicacin............ 247 Conclusin..................................................................................... 249

Dedicatoria

hombres y mujeres que a diario arriesgan sus vidas por servir y proteger a los dems.

A los incontables

Reconocimientos
Los oficiales de polica tienen ciertos puntos de reunin, restaurantes o cafs donde la comida es buena, abundante, de precio razonable y donde se sienten seguros y bien acogidos. Forman una hermandad muy estrecha y se apoyan mutuamente. Pastoreo una iglesia que ha sido bendecida con un nmero de oficiales que se agradan de pasar tiempo con nosotros. En muchas discusiones a travs de los aos, he observado que algunos elementos del buen trabajo de detective se asemejan mucho a principios slidos del estudio de la Biblia. Por aos he deseado poner por escrito algunos principios bsicos de estudio de la Biblia para nuestra iglesia, y me pareci que sera interesante emplear estas tcnicas comunes de investigacin como marco de trabajo. Una conversacin breve que sostuve hace algunos aos con el oficial Kelly Sapp del Departamento de Polica de Kansas City me confirm lo que yo sospechaba en cuanto a los puntos en comn entre las tcnicas de investigacin usadas por los oficiales de la ley y las usadas para estudiar la Biblia. Despus de decidir los principios que deseaba incluir, solicit la ayuda de mi amiga de la escuela secundaria, Tina Lewis Rowe, capitn del Departamento de Polica de Denver, antes de que el Presidente de los Estados Unidos la nombrara Alguacil de Estados Unidos para Colorado (ella ahora se ha jubilado). Tina me proporcion datos valiosos tomados de libros de texto para oficiales del orden pblico y perspectivas fascinantes que realzaron mi comprensin de las tcnicas de investigacin. Ella ley cada palabra de los primeros borradores varias veces, y ofreci tanto correcciones como sugerencias que dieron un valor mucho mayor a la presente obra. Los miembros de mi propio equipo de ministerio ofrecieron ayuda y aliento. Su ayuda hizo posible que este proyecto llegara a su terminacin, al poner mis pensamientos iniciales y palabras no pulidas en forma publicada. Doy mi agradecimiento profundo a Tim Mensendiek, Cathy McGaughey, Jeff Cox y Ken Bretches. June Kolkmeier hizo las ediciones finales y se asegur de que usted, querido lector, piense que soy capaz de redactar con una diccin bastante decente. Gracias, June! Finalmente, agradezco a mi esposa Cheryl, cuya gran paciencia le permite soportar verme sentado a mi escritorio o con mi computadora porttil sobre las rodillas, trabajando a todo vapor hasta altas horas de la noche. Gracias, cario!

NOTAS

Pngase cmodo y lea al ritmo que le resulte mejor.

Me encanta leer y estudiar la Biblia! Desde que puse mi fe en Cristo cuando cursaba estudios universitarios, he sentido pasin por la palabra de Dios. Escrib este libro imaginando que usted y yo nos encontrbamos sentados a la mesa y que le comparta algunos de los principios, verdades y sugerencias prcticas que hubiera deseado que alguien me enseara en aquel entonces. El idioma y el alcance se han mantenido muy bsicos a propsito, por tener la imagen de un nuevo creyente en la mente, pero al mismo tiempo tomando en cuenta el hecho de que algunos lectores podran haber estado estudiando la Biblia por aos. En tal caso, tal vez la perspectiva de un individuo con personalidad o enfoque diferente servir para abrir sus ojos a cosas que posiblemente no haba notado. El formato del libro est diseado para guiarle a interactuar con el texto bblico mismo. Pngase cmodo y lea al ritmo que le resulte mejor. Tal vez est utilizando este libro como gua de estudio para un grupo pequeo, o tal vez est pasando por este material por s solo. En todo caso, le ser provechoso y mejorar su aprendizaje si realmente escribe las respuestas a las preguntas. Es necesario que sepa que mi Biblia de estudio personal es de la versin King James (KJV). Con ella ech mis primeras races de sabidura bblica, en ella tengo una cantidad enorme de notas que no quiero tener que transcribir a otra Biblia, y he pasado toda una vida memorizando versculos de ella. Usted posiblemente utilice otra versin de la Biblia, pero creo que la mayor parte de las veces podr seguir el material sin problema. Tenga presente que estoy usando la versin King James para desarrollar las preguntas que usted deber responder, as que tal vez desee comparar la versin que usted est usando con la KJV, si algo resulta confuso. Aunque utilizo la versin King James para estudiar en ingls, tambin soy bilinge y ministro semanalmente en espaol. Mi Biblia de estudio o de trabajo est en ingls, pero en mi tiempo personal con Dios diario, leo las Escrituras, oro y escribo en mi diario en espaol. La Biblia que uso para este fin es la Reina-Valera 1960. Existe un sinfn de libros redactados acerca del estudio de la Biblia y tengo varios de ellos en mi oficina. Abarcan desde lo sumamente acadmico hasta lo muy bsico, como lo hace este libro. La mayora de ellos son buenos y tiles, y algunos son sobresalientes. Por qu escribir un libro nuevo? Creo que Dios utiliza las personalidades y dones de cada individuo para alcanzar a una diversidad de la gente. Un autor podra apelar a cierta clase de personas, mientras que no despierta el inters de otras. Este libro est dirigido principalmente a la congregacin de la iglesia que pastoreo y a los que se encuentran dentro de la esfera de nuestra influencia por medio de Internet y de transmisiones por televisin, materiales escritos, conferencias y actividades misioneras. Mi oracin es que todo aquel que se tope con este material desarrolle pasin por la Biblia tambin y que ste sirva como fundamento para el estudio adicional de la palabra de Dios.

Introduccin

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CAPTULO UNO

NOTAS

Lo Intrigante de la Investigacin
Qu es lo que tanto nos fascina de la labor detectivesca? Generaciones de aficionados han seguido las aventuras de Sherlock Holmes y del Doctor Watson. Mucho antes de que aparecieran los peridicos tabloides como el National Enquirer, haba extravagantes tabloides policacos que aportaban detalles srdidos de casos espectaculares. Algunos programas de radio antiguos entretenan al pblico con novelas policacas, una moda que continu con la televisin. El programa Dragnet, que mostraba al Sargento Joe Friday (Slo dme los hechos, seora) fue un xito tanto en la radio como la televisin por ms de veinte aos. No importa cul sea su versin ms reciente, los dramas policacos siguen siendo populares en la televisin y en la pantalla grande. Con los canales de noticias las veinticuatro horas del da, ni siquiera tenemos que esperar a que se resuelva un caso y que luego sea redactado para los medios noticiosos. Podemos seguir los detalles del ltimo caso del siglo por medio de escuchar las especulaciones de comentaristas autoritativos en la televisin, o sencillamente podemos buscar una pgina de Internet actualizada con los ltimos avances de un caso que nos interese. Supongo que muchas personas sienten el deseo de imaginarse a s mismos como viviendo la vida llena de aventuras de un detective policaco, como se ve en las pelculas o en la televisin. A muchos de nosotros nos gusta resolver rompecabezas, ya sea que se trate de un crimen, un crucigrama, u otro tipo de ejercicio mental. Afortunadamente, la mayora de nosotros somos lo suficientemente maduros para separar la fantasa de la realidad, y comprendemos que lo que se ve en la pantalla o se lee en un libro frecuentemente dista mucho de la realidad cotidiana de los oficiales de polica. La mayora de los oficiales tienen algunos casos memorables y experiencias emocionantes durante sus carreras, pero usualmente no bastan para llenar un programa semanal de televisin! Tengo a muchos amigos que son oficiales de la ley, y s que la labor de un detective es dura y no es tan glamorosa como algunos la imaginan. Mientras hablaba un da con algunos de mis amigos que son oficiales de la ley, un pensamiento repentinamente me cruz por la mente: hay muchas similitudes entre los buenos principios y prcticas de la investigacin policaca y del estudio de la Biblia. Cuanto ms pens al

Hay muchas similitudes entre los buenos principios y prcticas de la investigacin policaca y del estudio de la Biblia.

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NOTAS

respecto y lo discut con los oficiales, tanto ms me convenc de estos principios compartidos Hasta las mejores analogas dejan de funcionar en algn punto, pero existen suficientes similitudes entre las investigaciones policacas y el estudio de la Biblia que en ocasiones las utilizar en el presente libro de trabajo. Citar a oficiales de verdad y a los libros que estudian para mostrar cmo algunos de los mismos principios de investigacin se aplican a tanto el orden pblico como al estudio de la Biblia, el cual creo que es la aventura y misterio ms grandes en el que jams participaremos! Y, lo magnfico de los misterios de la vida y de la verdad que revela la Biblia es que Dios quiere darnos la respuesta que necesitamos. Entonces, empezaremos nuestra investigacin conociendo al Autor de la Biblia. Uno de los aspectos frustrantes del trabajo detectivesco y las investigaciones humanas es la entrevista de testigos y de sospechosos, quienes frecuentemente no hablan, no pueden hablar o que dan informacin que es imprecisa o falsa. En el caso de la investigacin bblica, el Autor no slo est dispuesto a comunicarse con nosotros, sino que est ansioso por hacerlo. Siempre nos dice la verdad.

La Biblia es el mejor libro de todos; est en una categora propia!

Conozca al Autor

Alguna vez ha ledo un buen libro y deseado poder hablar con su autor? Los mejores libros provocan preguntas, o nos dan inquietud por saber lo que el autor o autora estaba pensando al escribirlo. La Biblia es el mejor libro de todos; est en una categora propia! Leer la Biblia puede generar muchas preguntas, y hasta dejarnos desconcertados. La buena noticia es que siempre nos es posible hablar con su Autor, aunque el libro fue escrito hace siglos. De hecho, la mejor manera de comprender la Biblia es leerla en oracin, manteniendo un dilogo constante con Dios. Dios desea que comprendamos la Biblia, por medio de aprender principios de investigacin bblica. Al hacer esto empezamos esta asombrosa aventura! El xito en ella exige tener una relacin personal y creciente con el Autor. Este captulo le guiar a evaluar debidamente y a crecer en su relacin con Dios. Aprender algunos principios esenciales para asegurarse de sacarle el mximo provecho y beneficio al estudio de la Biblia. Tambin consideraremos algunos asuntos sumamente prcticos, tales como la versin de la Biblia que escoja para toda una vida de investigaciones bblicas. En lugar de la capacidad intelectual o del aprendizaje acadmico, la actitud con la cual llegue al estudio de la Biblia es la llave que abre este libro. La Biblia afirma ser un libro viviente, capaz de penetrar nuestros corazones de modo sobrenatural y transformar nuestras vidas. Debemos llegar a la investigacin de la Biblia reconociendo primero que la Biblia no es un libro ordinario.

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Empiece con una sensacin de asombro


Dios escribi la Biblia
Tome su Biblia. En sus manos tiene las palabras mismas de Dios Todopoderoso. A travs de los siglos, muchos han escrito acerca de la inspiracin e inerrancia de las Escrituras.1 La Biblia es nica porque fue escrita por seres humanos bajo la influencia directa del Espritu Santo de Dios. Algunos dicen que ciertos escritores tales como Shakespeare, Homero o Thoreau fueron inspirados. Ciertamente stos fueron grandes escritores. Sin embargo, sta no es la forma en la que se usa la palabra inspirado para hablar de la Biblia ni de teologa. La inspiracin bblica es la forma sobrenatural que us Dios para poner en la Biblia lo que quera que supiramos de l. Lea 2 Timoteo 3.16-17. Pablo habla del propsito y del origen de las Escrituras. Segn lo que dice Pablo en este pasaje, de dnde provinieron las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Segn ese mismo pasaje de 2 Timoteo 3.16-17, cuntas de las Escrituras son inspiradas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Las palabras fuertes de Pablo incluyen toda la Escritura. La palabra escritura llega al castellano de la palabra latina que describe algo escrito. En el contexto de la Biblia, las Escrituras se refieren a escritos santos o divinos. Al incluir toda la Escritura, Pablo afirma que toda la Biblia es inspirada. Esta es una afirmacin poderosa! Se extiende a los 66 libros que componen el Antiguo y el Nuevo Testamento. De paso, estos 66 libros de la Biblia no incluyen los que se conocen como Libros Apcrifos y que aparecen en la parte central de algunas ediciones de la Biblia. El cuadro que aparece a un lado explica por qu no se incluyen estos libros.2 Pablo dice que toda la Escritura es inspirada por Dios. Esa frase es traduccin correcta de un solo vocablo griego que literalmente significa respirado por Dios. En el castellano, la palabra inspiracin comunica ese mismo significado. En otras palabras, la palabra que Pablo elige indica que las Escrituras son producto de que Dios respirara sus palabras hacia

La palabra apcrifo proviene de un vocablo griego que significa oculto y que literalmente seala a escritos no publicados, ya que los judos nunca publicaron esos escritos de modo igual que las Escrituras. Ni los judos ni los primeros cristianos consideraron que estos libros fueran parte de la Biblia. Algunas casas de publicacin los incluyen debido a la valiosa informacin histrica y cultural que proporcionan sobre los 400 aos que separan al Antiguo Testamento del Nuevo. La Biblia afirma ser inspirada por Dios, pero los Libros Apcrifos no. Jess y sus discpulos constantemente citan de las Escrituras del Antiguo Testamento, pero nunca de los Libros Apcrifos. Aun una lectura somera de los Libros Apcrifos revela una calidad en su contenido que no se compara en forma alguna con la Biblia.
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NOTAS

NOTAS

hombres, quienes las pusieron por escrito. Esto no significa que Dios mecnicamente dictara las palabras a hombres mientras stos estuvieran en una especie de trance extrao, sino que por el contrario, Dios emple la riqueza de sus personalidades y experiencias de vida para darnos precisamente el mensaje que deseaba darnos. Lea Gnesis 2.7, donde Dios forma el cuerpo del hombre del polvo de la tierra. Segn este mismo versculo, qu hizo Dios para causar que el hombre fuera un alma viviente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este versculo establece un paralelo hermoso con la inspiracin de la Biblia. Tal como Dios sopl vida en el hombre y ste fue un alma viviente, sopl vida en la Biblia y sta fue un libro de palabras vivientes, palabras de vida.

Podra decirse que su propio espritu es el soplo de vida de Dios en usted.

Dios us a hombres para escribir la Biblia

En el versculo previamente citado de Gnesis, Dios sopla el aliento de vida en el cuerpo del hombre, y ste fue un alma viviente. Los tres componentes del hombre aparecen en este versculo: 1. Un cuerpo formado del polvo de la tierra 2. Un espritu, representado por el soplo de Dios 3. El alma humana resultante Estos tres elementos corresponden con la Trinidad: Dios el Padre, Dios el Hijo y Dios el Espritu Santo. Esto tambin explica a qu se refera Dios cuando dijo (en Gnesis 1.27) que hizo al hombre a su propia imagen (la de Dios). El soplo de Dios, o sea, la inspiracin, tambin aparece en Job 32.8, versculo que nos da una idea de cmo Dios llev a cabo el proceso de inspirar las palabras de las Escrituras, tal como sopl aliento de vida en el hombre. Lea Job 32.8 y diga qu es lo que la inspiracin (el soplo) de Dios hace por el hombre. ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Con cul de las partes del hombre acta Dios durante el proceso de inspiracin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Job 32.8 sugiere que ocurre una fusin entre el espritu del hombre y el Espritu de Dios durante el proceso de inspiracin. La palabra hebrea que se traduce soplo en Gnesis 2.7 es la misma palabra que aparece en Job 32.8.3 Dios se comunica con el hombre y le hace que entienda por medio de la interaccin del Espritu de Dios con el espritu del hombre. Podra decirse que su propio espritu es el soplo de vida de Dios en usted. Tal como la palabra griega que Pablo us en su epstola a Timoteo indica que Dios respir las palabras mismas de las Escrituras, la palabra hebrea que aparece en Job tambin est vinculada con el concepto de la respiracin. La inspiracin tiene que ver con el Espritu de Dios que sopla en y a travs del hombre. El contexto del versculo en Job no est relacionado directamente con la accin de escribir las Escrituras. El libro de Job probablemente fue el primero de los libros de la Biblia en ponerse por escrito. Lea Job 32.110 para obtener una mejor idea del contexto de las palabras que vimos en el versculo 8. Eli, que pronunci estas palabras, sencillamente dice que la verdad divina y nuestra facultad de entenderla, son resultado de la interaccin de la inspiracin divina y nuestro espritu humano, y no de la experiencia ni la edad. Eli era ms joven que Job y que los tres amigos de ste, quienes haban dominado las acciones del libro hasta llegar a este punto. Eli esper respetuosamente hasta que haban dicho lo que tenan que decir y entonces se atrevi a aadir sus propios pensamientos. El punto que comunica es que a pesar de que los otros son mayores que l, Dios puede dar sabidura a uno ms joven, tal como lo hace con uno ms anciano. El concepto de que el Espritu de Dios sobrenaturalmente sopla sus palabras a travs del hombre es consistente con la descripcin que el apstol Pedro nos da de cmo nos lleg la Biblia. Lea 2 Pedro 1.20-21 y describa cmo nos llegaron las Escrituras ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Es la interpretacin de la Biblia un asunto totalmente privado? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dios podra haber esculpido la Biblia en un acantilado de granito, en la ladera de un gran monte. Podra haber dejado caer toda la Biblia del cielo, sin que la tocaran manos humanas. En lugar de ello, hizo algo mucho ms asombroso. Habl a travs de unos 40 seres humanos ubicados en tres continentes, escribiendo en tres idiomas y en el transcurso de unos 1600 aos. Dios conserv sus personalidades particulares, fondos y culturas, y sin embargo nos dio cada palabra que deseaba que tuviramos, e hizo que todas encajaran unas con las otras, como si estuvieran siguiendo el bosquejo de una sola mente. No slo eso, sino que los autores humanos se percataron del carcter sobrenatural de lo que escriban. Lea 2 Samuel 23.2 y diga quin dice David que le dio palabras que hablar. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Pedro afirma algo fascinante acerca de los escritos de Pablo en la conclusin de su segunda epstola. En 2 Pedro 3.16, Pedro incluye las epstolas de Pablo como parte de otro grupo de escritos. Cul es? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Pablo todava viva, y estaba escribiendo otras partes del Nuevo Testamento, sin embargo, Pedro ya estaba colocando sus escritos al mismo nivel que las otras Escrituras. No todo lo que Pablo escribi fue inspirado por Dios ni se consider como parte de las Escrituras. Por ejemplo, aun antes de que se escribiera la epstola que llamamos 1 Corintios, Pablo haba escrito una carta anterior que se menciona en 1 Corintios 5.9. Nadie propuso seriamente que esa carta previa fuese inspirada por Dios. No obstante, Pedro claramente reconoce que algunos escritos de Pablo forman parte de las Escrituras divinas. Esta conciencia de la inspiracin y trascendencia por parte de los autores humanos, y el testimonio de confirmacin de otros creyentes, fue causa de que los libros de la Biblia fuesen apartados como

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algo especial. Aunque fue forjada en los corazones de seres humanos ordinarios, la Biblia que tiene en sus manos es la revelacin especial de la verdad divina a la humanidad.

NOTAS

Dios escribi la Biblia para que fuese comprendida


La Biblia es la revelacin de Dios a la humanidad. Revelar es descubrir, desplegar, o mostrar algo. La Biblia es la revelacin de la verdad de Dios para nosotros, no un intento de ocultarla o esconderla. Sin embargo, algunos vienen a la Biblia como si la verdad divina estuviera oculta en alguna parte de sus pginas. Buscan una especie de cdigo secreto o mensaje oculto debajo de la superficie. Ya hemos mencionado que la Biblia es un libro de profundidad infinita, escrito por la inteligencia infinita de Dios. Ninguno de nosotros llegar a comprenderla toda! Pero eso se debe a la profundidad de su contenido y de su materia, no a un plan divino de ocultar los secretos de la vida a todos, salvo los pocos afortunados que descubran el cdigo. El propsito de la Biblia es revelar la verdad divina a los que ponen su fe en l y son guiados por su Espritu Santo. Aunque las profundidades y complejidades de la Biblia han mantenido ocupados a incontables generaciones de estudiantes, las verdades centrales del pecado, perdn, vida eterna y principios bsicos de la Biblia estn al alcance de un nio. Sin importar su fondo personal, capacitacin acadmica o la falta de ella, usted puede comprender la Biblia. Dios escribi la Biblia para que fuese comprendida. Damos gracias a Dios por los maestros y eruditos talentosos que a travs de las edades invirtieron sus vidas en aprender hebreo, arameo y griego, los idiomas en los cuales se escribi originalmente la Biblia. Dios utiliza sus habilidades para asegurar que las palabras traducidas a nuestros idiomas natales comuniquen con precisin el mismo significado que los idiomas originales. Los telogos se esfuerzan por ayudarnos a clasificar, sistematizar y comprender las enseanzas de la Biblia. Dios llama a predicadores y maestros para ayudarnos a comprender esta verdad y aplicarla a nuestras vidas. No obstante, estos individuos talentosos nunca deben colocarse como una barrera entre la Biblia y las personas comunes. No importa quin sea usted, puede aprender a comprender y aplicar la Biblia a su vida. La Biblia fue escrita para personas tales como usted y yo. Los maestros y eruditos nos ayudan a comprender la Biblia por nosotros mismos, pero nunca debemos verlos como mediadores que nos hablan en nombre de Dios.

El propsito de la Biblia es revelar la verdad divina a los que ponen su fe en l y son guiados por su Espritu Santo.

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NOTAS

Lea 1 Timoteo 2.5. Cuntas personas (o mediadores) necesitamos tener en nuestras vidas entre Dios y nosotros? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Quin es el nico mediador que necesitamos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dios Todopoderoso ha escogido revelarse a s mismo a la humanidad. Por medio de un proceso asombroso y sobrenatural, l midi y eligi cada palabra de la Biblia que usted tiene en sus manos, y la escribi de manera que usted pudiera comprender todo lo que necesita saber acerca de esta vida y de la eternidad que est por venir.

Apyese en el Espritu de Dios para comprender


La Biblia es un libro vivo y sobrenatural
Aunque la Biblia fue escrita para que el hombre la comprendiera, hay un requisito indispensable para comprenderla. Por ser un libro sobrenatural, debe ser interpretada debidamente por el Espritu Santo de Dios. Pablo explic este aspecto de la verdad divina a los corintios. Lea 1 Corintios 2.14 y describa cmo es que el hombre natural (fsico) ve las cosas del Espritu. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Por qu es eso? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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La Biblia debe discernirse (determinarse o examinarse) espiritualmente. El Espritu Santo puede guiarnos para comprender y aplicar correctamente las verdades bblicas a nuestras vidas. Lea Juan 16.13-14 y diga quin es el que realmente nos ensea las verdades de la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En el contexto de este pasaje, la verdad de la cual Jess habla es la verdad divina, su palabra, la Biblia. Despus de haber dado estas instrucciones a sus seguidores, Jess or a su Padre Celestial y nos dio la definicin bblica de la verdad. Lea Juan 17.17 y responda a la pregunta: Qu es la verdad? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

El Espritu Santo nos ensea la Biblia

El Espritu Santo es nuestro maestro principal de la Biblia. Una de las metas principales del ministerio del Espritu Santo es guiarnos a comprender la verdad divina, la Biblia. Aun los que no se han convertido en seguidores de Cristo pueden comprender lo que necesitan saber para poner su confianza en Jesucristo como Seor y Salvador. Lea Juan 16.8 y mencione otra funcin del ministerio del Espritu Santo. ___________________________________________________ ___________________________________________________ La fe se convirti en una realidad personal para m durante mi primer ao de estudios universitarios. Solo en mi habitacin de dormitorio, me convert en seguidor de Cristo luego de leer el libro Paz con Dios4 y revisar pasajes de las Escrituras en una Biblia que haba recibido cuando era nio. Antes de ese momento, yo senta respeto por la Biblia, la lea ocasionalmente, pero comprenda muy poco de su contenido o cmo aplicarla a mi vida. Haba ledo porciones de la Biblia relacionadas con tareas de mis cursos de ingls y de filosofa. Hasta haba sido un estudiante predicador para el programa de Da Estudiantil en

Ninguna iglesia ni denominacin puede perdonar su pecado ni garantizar su destino eterno.

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la iglesia en la cual me cri. Pero, lo que comprenda de la Biblia era algo puramente intelectual. Despus de convertirme a Cristo, descubr un nivel de comprensin que nunca antes haba sabido que exista. El Espritu Santo de Dios en mi interior se convirti en mi Maestro y la Biblia cobr vida. Sent asombro por Dios y por su libro! Aun antes de comprender realmente lo que significaba ser seguidor de Cristo, el Espritu Santo ya estaba obrando en m cada vez que era expuesto a la Biblia, reprendindome, convencindome y dndome conviccin de mi necesidad y de la verdad divina. Mucho antes de que usted desarrollara un deseo serio por estudiar la Biblia, estoy seguro de que el Espritu de Dios estaba obrando en su vida tambin, atrayndole amorosamente a Dios. Desde el momento en el que ponemos nuestra fe en Dios, el Espritu Santo viene a morar en nosotros y labora constantemente por guiarnos a una vida de descubrimiento y aplicacin de la verdad divina a todas las partes de nuestras vidas como hijos de Dios.

Es esencial tener una relacin recta con Dios

Un entendimiento correcto de la Biblia depende en gran parte de su relacin con Dios. Asegrese de ser un seguidor genuino de Cristo y de tener una relacin viva con l. Ninguna iglesia ni denominacin puede perdonar su pecado ni garantizar su destino eterno. No hay cantidad de esfuerzos o de buenas obras que puedan salvarnos de la pena del pecado. La conversin a Cristo empieza con el momento en el cual usted reconoce la realidad de que el pecado le ha separado de Dios y acepta su gracia por medio de poner su confianza en l y comprometerse a ser su seguidor. No hay nada que podamos hacer para resolver el problema del pecado. Jesucristo pag la pena por nuestro pecado cuando muri en la cruz. En el tercer da resucit de los muertos, demostrando que era Dios hecho hombre y habiendo vencido al pecado y la muerte. En el momento que pone su fe y confianza en l, puede empezar una vida de crecimiento espiritual. Si tiene alguna incertidumbre o duda sobre la realidad de su relacin con Dios, pngase en contacto de inmediato con alguien que le ayude. Hable con el pastor de su iglesia, con un maestro de la Biblia de su confianza, con el lder de un grupo, o con alguna persona que conozca que tenga un andar firme con Dios. Uno de ellos gustosamente discutir este tema con usted y le mostrar con claridad cmo la Biblia dice que puede estar seguro de su vida eterna y de la presencia del Espritu de Dios en usted. Una vez que haya resuelto el asunto de la vida eterna, estar listo para crecer en su andar con Dios. Tal como la Biblia nos da la informacin que necesitamos para la vida eterna, la Biblia tambin nos da las instrucciones que necesitamos para enfrentar los asuntos de la vida diaria. Dios nos ha dado una mente para comprender el mensaje de la Biblia. Pero, como vimos previamente en 1 Corintios 2.14, la Biblia se discierne o comprende espiritualmente. El Espritu de Dios nos permite ir ms 20

all de la comprensin meramente intelectual. As es como la Biblia se vuelve un libro viviente para nosotros. Pablo alab a los tesalonicenses por su actitud correcta hacia la palabra de Dios. Lea 1 Tesalonicenses 2.13 y describa lo que hay que hacer para que la Biblia empiece a actuar en usted (o cambiarle). ___________________________________________________ ___________________________________________________ El desafo ms grande que enfrentamos para aprender los principios de la investigacin bblica no es comprender lo que dice la Biblia, sino creer lo que dice. La Biblia acta en los que la creen. Acrquese a ella con un corazn escptico y le reflejar ese escepticismo a usted. Acrquese a la Biblia con un corazn creyente y el Espritu Santo de Dios le guiar a una aventura de toda la vida. Cada vez que abra la Biblia, abra su corazn hacia Dios en oracin. Aprenda a desarrollar una conversacin continua con Dios mientras lee y estudia. Como seguidor de Cristo, cercirese que su vida est en sumisin al Espritu Santo de Dios y bajo el control total de ste.

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Evite dos extremos comunes en las investigaciones bblicas


La bsqueda de significados ocultos
Algunos tratan de descubrir significados ocultos o secretos en las Escrituras. Usan la Biblia como trampoln para dar sus propias opiniones, en lugar de sencillamente aceptar el significado y sentido claro de lo que dice la Biblia. John Phillips, maestro de la Biblia, correctamente afirma: Si el sentido llano tiene sentido comn, entonces no le busque otro sentido. Esa es la regla de oro de la interpretacin de la Biblia.5 Antes de la venida de Cristo, algunos eruditos judos tales como Filn (ca. 20 a.C.54 d.C.) queran hallar significados ocultos y smbolos en el Antiguo Testamento por medio de mezclar filosofas griegas y metafsica con las Escrituras judas. Para el siglo tercero, Orgenes de Alejandra (ca. 185254 d.C.) desempe un papel decisivo en el desarrollo de lo que frecuentemente se describe como el mtodo alegrico6 de interpretacin de la Biblia. Este esfuerzo por unir la filosofa griega con las Escrituras produjo interpretaciones increblemente extravagantes de la Biblia. Bsicamente, los partidarios de este mtodo prestaban poca atencin al contexto y al significado claro de las Escrituras, pero usaban la Biblia para representar

La Regla de Oro de John Phillips para la interpretacin de la Biblia: Si el sentido llano tiene sentido comn, entonces no le busque otro sentido. Esa es la regla de oro de la interpretacin de la Biblia.

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lo que fuera conveniente para sus propsitos individuales. Por ejemplo, Clemente, el mentor de Orgenes, tom la historia de cuando Jess aliment a los 5000 con cinco panes y dos peces y convirti cada elemento de esa historia en un smbolo. Ense que los cinco panes representaban la preparacin de los judos y griegos y que los dos peces representaban la filosofa y el contenido de la filosofa helenstica. No hay absolutamente nada en la Biblia que justifique o que sugiera semejante simbolismo. Esta enseanza se encuentra arraigada en la imaginacin de Clemente, no en la Biblia. Desgraciadamente, algunas variantes de este mtodo de interpretacin prevalecieron hasta el fin de la Edad Media y los albores de la Reforma Protestante. Aun hoy algunos intentan hallar los supuestos secretos de la Biblia mientras que pasan por alto lo evidente. Hace unos cuantos aos, Michael Drosnin, un periodista, escribi un libro que afirmaba estar basado en la obra del famoso matemtico israel Eliyahu Rips, quien ha buscado mensajes cifrados en la Biblia hebrea por medio de emplear modelos matemticos.7 Aunque su libro recibe ataques fuertes desde varios sectores, Drosnin afirma que el modelo matemtico de Rips puede manipularse por medio de un programa de computadora sofisticado para revelar grandes eventos de la historia, del ascenso y cada de Hitler al asesinato del Presidente Kennedy. Aunque no me cabe la menor duda de que Dios tiene la capacidad de ocultar mensajes cifrados donde, cuando y cmo se le ocurra hacerlo, el aspecto ms asombroso de esta historia es que este hombre profesa ser un agnstico! Puede ver toda clase de fechas, nombres, eventos y claves de la historia ocultas en la Biblia, especula que estas cosas podran ser producto de una inteligencia extraterrestre avanzada, y sin embargo, pasa totalmente por alto el mensaje sencillo del amor, la gracia, la misericordia, la verdad, la salvacin y el juicio futuro que Dios da y que est en toda la superficie del texto, donde cualquier nio de primaria puede hallarlo. No permita que esto le suceda a usted!

No ver ms all de la superficie literal e histrica


Existe un extremo opuesto e igualmente equivocado en la actitud hacia el estudio de la Biblia. Este extremo no ve nada ms all de la superficie literal, histrica y gramtica. Es cierto que es necesario iniciar todo estudio comprendiendo el contexto literal, histrico y gramtico de las palabras que aparecen en las pginas de las Escrituras, porque la Biblia es un documento histrico preciso. Sin embargo, aunque no hay significados ocultos, Dios definitivamente tiene un propsito que va mucho ms all de la superficie de las palabras literales.

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Moiss escribi los primeros cinco libros de la Biblia. Segn las palabras de Jess en Juan 5.46, de quin escribi Moiss? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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En estos cinco primeros libros de la Biblia, Moiss no menciona a Jess directamente ni una sola vez. Sin embargo, el Seor Jesucristo aparece constantemente en imgenes verbales. Por ejemplo, cuando Abraham ofrece a su amado hijo Isaac, esto presenta un cuadro hermoso de cmo Dios el Padre ofreci a su hijo unignito, Jesucristo. Lea Juan 3.14 y Nmeros 21.5-9. Qu hizo Moiss en el libro de Nmeros para curar a los que fueron mordidos por serpientes? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Segn Juan 3.14, que cuadro representa este evento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Existe lenguaje simblico en la Biblia. El significado de ese lenguaje simblico, no obstante, no depende de nuestra imaginacin, sino de la enseanza clara de las Escrituras. Pablo, por ejemplo, compara a la iglesia con el cuerpo humano, con un edificio y con una esposa. No tenemos que buscar el significado de estas imgenes porque Pablo nos dice directamente lo que son. Posteriormente en nuestro estudio discutiremos todo el asunto del simbolismo, imgenes verbales y cuadros en la Biblia. Por ahora, slo basta con comprender que todas las imgenes que aparecen en la Biblia se definen en la Biblia misma, no segn nuestra imaginacin. Piense sobre esta pregunta detenidamente y respndala de modo conciso en sus propias palabras. Cul es la diferencia entre el mtodo alegrico que mencionamos previamente, segn el cual las personas sencillamente aplican su propia imaginacin a la Biblia segn se les antoje, y el lenguaje simblico genuino que existe en la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 23

Pablo, por ejemplo, compara a la iglesia con el cuerpo humano, con un edificio y con una esposa.

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Si su respuesta en alguna manera menciona la diferencia entre inventar un significado simblico a la Biblia y emplear los smbolos que la Biblia misma define con claridad, su respuesta es correcta.

Tome su Biblia en serio


Puede depender de cada palabra de las Escrituras
Previamente hablamos de que la Biblia afirma ser producto de la inspiracin divina. Es probable que haya escuchado las objeciones de los que dicen que la Biblia ha sido alterada significativamente a travs de los siglos, al ser traducida de un idioma a otro y copiada mltiples veces. Tal vez usted mismo ha tenido esa inquietud. Sin duda, tenemos ms evidencia que confirma la precisin de la Biblia que de ningn otro documento antiguo. El Antiguo Testamento se escribi en hebreo, con un poco de arameo aadido, mientras que el Nuevo Testamento se escribi en griego. Existen tantas copias fieles de los manuscritos hebreos y griegos disponibles en la actualidad que los eruditos conservadores no albergan duda razonable en cuanto a su precisin completa. Por ejemplo, Josh McDowell, en su libro Evidencia que Exige Un Veredicto, cita las palabras del erudito F. F. Bruce que dijo:
Estamos en condiciones de afirmar con toda firmeza que, en substancia, el texto de la Biblia es veraz: Especialmente esto es cierto en el caso del Nuevo Testamento. El nmero de manuscritos del Nuevo Testamento, de antiguas traducciones del mismo, y de citas de l en los escritos ms antiguos de los escritores de la iglesia, es tan grande que es prcticamente seguro que la verdadera lectura de cualquier pasaje dudoso haya sido preservada en alguna de estas autoridades de la antigedad. No puede decirse esto de ningn otro libro antiguo en el mundo. Los eruditos estn satisfechos de poseer substancialmente el texto verdadero de los principales escritores griegos y romanos cuyas obras han llegado hasta nosotros, tales como Sfocles, Tucdides, Cicern y Virgilio; sin embargo, el conocimiento que tenemos de sus escritos depende de un mero puado de manuscritos, mientras que los manuscritos del Nuevo Testamento se cuentan por cientos, y aun por miles. 8

Con o sin evidencia, Dios prometi que preservara todas y cada una de sus palabras para nosotros. Jess dijo en Mateo 5.18: Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una 24

tilde pasar de la ley, hasta que todo se haya cumplido. Ms adelante hablaremos ms acerca de esas jotas y tildes, pero por el momento, tenemos la promesa de Dios que preservar lo que ha dicho; no slo la idea, sino las palabras mismas. Comprender el proceso de cmo se escribi la Biblia solidificar su confianza en cada una de las palabras de Dios. Este proceso puede verse ilustrado en la vida del profeta Jeremas, escogido por Dios como instrumento de escritura. Lea Jeremas 1.9 y escriba quin dio las palabras a Jeremas para que las escribiera en el libro de la Biblia que lleva su nombre. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Esta fue la manera en la cual Dios nos dio la Biblia. Puso sus palabras en bocas humanas y esas palabras entonces fueron puestas por escrito. Lea 2 Pedro 1.20-21 y escriba quin dio las palabras a escribir a los hombres. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Algunas veces el profeta a travs del cual Dios habl no fue el que puso las palabras por escrito, sino que el profeta hablaba a otra persona que las escriba. Esta otra persona era como un secretario que tomaba dictado. El nombre tcnico de tal persona es amanuense. Lea Jeremas 36.1-4 y diga quin era el amanuense que escribi una porcin del libro de Jeremas. ___________________________________________________ ___________________________________________________ El apstol Pablo tambin se sirvi de otras personas que escribieron una gran parte de su material. En la conclusin de la epstola de Pablo a los Romanos, el amanuense enva sus propios saludos. En la poca del Nuevo Testamento, el amanuense frecuentemente sera el cartero, y entregaba fsicamente la carta a sus destinatarios.

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Segn Romanos 16.22, quin fue el amanuense que escribi parte de la conclusin del libro de Romanos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El apstol Pedro tambin utiliz esta tcnica. Segn 1 Pedro 5.12, el secretario de Pedro escribi las palabras del libro. Cmo se llamaba? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Dios preserva su palabra, aun cuando haya hombres que intenten destruir su registro escrito.

Por qu es importante este detalle? Aprendemos de estos pasajes que Dios transmite de modo sobrenatural palabras de su corazn a los corazones de hombres que fielmente las ponen por escrito de su propio puo y letra o por conducto de otra persona. Esto coloca el enfoque del proceso en Dios mismo, y no en los instrumentos humanos. En algunos libros de la Biblia, Dios comunica su mensaje palabra por palabra a un hombre, que habla con otro hombre que pone las palabras mismas de Dios por escrito. Si Dios es capaz de hacer esto, Dios puede supervisar todo el proceso de transmitir esas mismas palabras de una copia a otra, de un idioma a otro y de una generacin a la siguiente. Dios preserva su palabra, aun cuando haya hombres que intenten destruir su registro escrito. El libro de Jeremas es un buen ejemplo de ello. Lea todo el captulo 36 de Jeremas, prestando atencin especial a los versculos 16-24. Qu fue lo que hizo el rey Joacim con el rollo en el cual estaban escritas las palabras de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El manuscrito original fue destruido. Qu sucede ahora? No hay de qu preocuparse! En los versculos 27-32 Dios sencillamente dice a Jeremas que tome otro rollo y escriba todas las palabras primeras que estaban en el primer rollo. A diferencia de la mayora de nosotros, Dios nunca olvida lo que dijo. Algunos se preocupan porque todos los manuscritos originales de la Biblia han desaparecido. Pero, tal como sucedi en los das de Jeremas, Dios preserva sus palabras, a pesar de que hombres intenten destruir su registro escrito. Si pudiramos ver los manuscritos originales detrs de una caja de cristal en un museo, probablemente estaramos adorando

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estas cosas, en lugar de adorar a Dios! Dios tiene todo bajo control, tal como lo quiere. Recuerda ese pasaje que vimos en 2 Timoteo 3.16-17, donde Pablo nos dice que toda la Escritura es inspirada por Dios? Justo antes de eso, en el versculo 15, Pablo le record a Timoteo que desde su niez haba sabido las Sagradas Escrituras. Es obvio que los manuscritos originales de la Biblia no se conservaban en la casa de Timoteo. Pablo se refiere a las copias de las Escrituras que estaban al alcance de Timoteo como las Sagradas Escrituras. Pablo tena confianza plena en la capacidad que Dios tena de preservar sus palabras en las copias de las Escrituras pasadas de generacin a generacin. Usted tambin puede tenerla. Puede depender de cada palabra de la Biblia! El proceso est claro. Las palabras de Dios se transfieren de modo sobrenatural de su corazn a la boca de los profetas y otros escritores humanos de la Biblia, a las pginas de las Escrituras y a las manos de creyentes, quienes entonces tienen la responsabilidad de recibirlas en sus corazones.

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La versin de la Biblia que elija es importante


Comprar una Biblia puede ser una experiencia intimidante y confusa porque uno enfrenta una multitud de traducciones diferentes, versiones, Biblias de estudio y ediciones especiales. Tratemos de eliminar parte de la confusin. Dios supervis fielmente la transmisin de sus palabras del cielo a cada escritor humano que puso las palabras por escrito, o que delegara esa funcin a un amanuense. Luego preserv esas mismas palabras de una copia a otra. Por lo tanto, es plenamente capaz de supervisar el proceso de traduccin de un idioma a otro. Entrar en los detalles de cada una de las traducciones de la Biblia va ms all del alcance de este libro. Nuestra tarea es aprender principios de investigacin bblica y determinar cules versiones de la Biblia son adecuadas para un estudio profundo. No quiero simplificar excesivamente un tema complejo, pero podemos decir que bsicamente las traducciones de la Biblia toman uno de dos enfoques. Permtame explicar estos enfoques y lo que necesita hacer para tomar una decisin inteligente al momento de escoger una versin de la Biblia para su estudio personal. Las traducciones formales buscan traducir las Escrituras literalmente palabra por palabra hasta donde sea posible y mantener la integridad y precisin del idioma original. El mejor ejemplo conocido de una traduccin formal en ingls es la Versin Autorizada de 1611, comnmente llamada la versin King James (KJV), la cual fuera la Biblia estndar del mundo angloparlante por casi 400 aos. Otro ejemplo familiar es la New American Standard Version (NASV), empleada por muchos estudiantes serios de la Biblia. Otros ejemplos son la New King James Version (NKJV) o la New Revised Standard Version (NRSV).

Nuestra tarea es aprender principios de investigacin bblica y determinar cules versiones de la Biblia son adecuadas para un estudio profundo.

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Si usted habla ms de un idioma, comprende que hay ocasiones en las cuales es imposible traducir de modo completamente literal y al mismo tiempo comunicar el mismo significado con precisin. Por ejemplo, puedo decir una sola palabra en espaol, vmonos!, y todos los que hablan espaol saben lo que digo. Pero, para decir lo mismo en ingls me es necesario decir Lets go!, o sea, preciso de dos palabras para decir la misma cosa. Si uso un ingls ms formal, entonces podra usar tres palabras: Let us go!. Ya sea que elija usar dos o tres palabras en ingls, puedo decir que la frase en ingls es traduccin precisa de la palabra en espaol, puesto que sta combina un pronombre con el verbo, pero en ingls hay que expresar esa misma idea usando palabras separadas. Pero el significado de las palabras sigue siendo exactamente igual. Muchas traducciones formales tales como la King James Version ponen en letra cursiva la mayora de las palabras que fue necesario aadir para traducir con precisin el hebreo o el griego. Esas palabras en cursiva no son menos Escritura que las dems. Cada palabra es necesaria para comunicar con precisin el mismo significado en buen ingls. Algunas veces lo contrario sucede, y dos o ms palabras en hebreo o griego pueden comunicarse literalmente usando una sola palabra en ingls. Sencillamente as trabajan los idiomas. La gramtica de cada idioma frecuentemente exige cambiar el orden de las palabras de una oracin, o el uso de signos de puntuacin. Cuando se habla de una traduccin palabra por palabra, hay que comprender que el nmero de palabras y el orden de las mismas pueden variar de un idioma a otra, aunque el significado siga siendo precisamente el mismo. Una traduccin formal tal como la KJV o la NASV busca tomar cada palabra de los manuscritos hebreos y griegos y darle una traduccin completamente precisa, en la cual cada palabra en la traduccin representa un significado formalmente equivalente a cada una de las palabras de los manuscritos antiguos. Los individuos que hablan un solo idioma frecuentemente tienen dificultades para comprender cmo funciona el proceso de traduccin. S que es difcil comprender algo que nunca se ha experimentado, pero considere lo siguiente. Los evangelios del Nuevo Testamento fueron traducidos antes de ser puestos por escrito! Jess y sus discpulos hablaban en arameo en sus vidas diarias. Cuando Dios dispuso que esas palabras y eventos se pusieran por escrito, inspir a Mateo, Marcos, Lucas y Juan a escribirlas en griego, el idioma del comercio en el Medio Oriente de aquella poca. As que la presencia misma de los cuatro Evangelios en el Nuevo Testamento es testimonio de la fidelidad de Dios para comunicar su palabra de un idioma a otro y de una cultura a otro. Si Dios pudo hacer eso en aquel entonces, no cree usted que es capaz de supervisar el proceso de traduccin hoy, cuando buscamos traducir la Biblia en ms de 2000 idiomas que an carecen de siquiera una porcin de las Escrituras? Las traducciones libres tienen un enfoque diferente. Se preocupan ms por hallar una idea equivalente en lugar de hallar las palabras

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precisas que representen a cada palabra presente en el idioma original. Por ejemplo, una parfrasis toma ms libertades con las Escrituras, buscando expresar las ideas de las Escrituras en otras palabras. Todos parafraseamos cuando repetimos algo sin preocuparnos mucho por expresar literalmente el mensaje en cuestin. Una parfrasis puede ser particularmente llamativa y ayudar a que escuchemos o comprendamos algo desde una perspectiva diferente. Debido a los matices del lenguaje y expresiones idiomticas, las traducciones formales algunas veces no resultan tan fciles de comprender para algunos lectores, especialmente a los que carecen de mucho conocimiento bblico. Una parfrasis frecuentemente ayuda a captar la intencin de un pasaje de las Escrituras. Sin embargo, cuando se trata de un estudio ms profundo, las traducciones libres dificultan la comprensin del significado de palabras individuales. Una parfrasis, por virtud de su naturaleza, algunas veces sacrifica la precisin, puede omitir ciertos detalles, o inadvertidamente comunicar un nfasis o significado errneo. Algunas parfrasis de las Escrituras son tan libres que muchos expertos las catalogan como interpretaciones de las Escrituras, en lugar de traducciones. Una de las parfrasis ms antiguas de la Biblia en ingls se conoca como The Living Bible (La Biblia Viva) y goz de mucha popularidad en las postrimeras del siglo XX. Hay otros ejemplos de parfrasis, tales como Phillips New Testament in Modern English (Nuevo Testamento de Phillip en Ingls Moderno). Otras versiones de la Biblia intentan ser ms precisas que una parfrasis, pero se apoyan significativamente en la equivalencia de ideas en lugar de en las palabras individuales. Con frecuencia se utiliza la frase equivalencia dinmica para representar la idea de comunicar en un lenguaje contemporneo una frase, idea o concepto equivalente al original. Nuevamente, este mtodo presenta un problema para el estudio profundo si la traduccin en cuestin est dominada por la filosofa de equivalencia dinmica. El proceso de bsqueda de palabras y frases que sean dinmicamente equivalentes al hebreo o al griego original frecuentemente arrojan una traduccin que pierde el significado pleno del original. El grado de libertad que adoptan los traductores que emplean la equivalencia dinmica vara ampliamente. Como ejemplo extremo de la equivalencia dinmica, un traductor que buscaba traducir la Biblia para una cultura asitica particular podra decidir que la afirmacin de Jess: Yo soy el pan de vida se traduzca: Yo soy el arroz de vida. En muchas sociedades orientales el arroz es el alimento bsico, y no el pan. En tales casos, arroz sera el equivalente dinmico de pan. Por supuesto que este es un ejemplo extremo, pero ilustra el peligro. Si bien el arroz podra ser ms relevante culturalmente para los lectores, se pierde la textura, la naturaleza y otros sentidos de la palabra pan que pudieran afectar significativamente el significado y simbolismo que el autor deseaba comunicar.

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Este libro busca darle una introduccin a un estudio ms profundo de la Biblia.

Cuando Jess posteriormente habla de su cuerpo partido por nosotros, podemos visualizar cmo se parte una hogaza de pan, pero partir el arroz no comunica el mismo significado. Adems, si aquel mismo traductor en este caso decide emplear pan, en lugar de arroz, se dificulta la tarea de hallar las referencias de otras Escrituras que emplean la misma imagen, tal como cuando Jess dijo: Yo soy el pan de vida. Aunque ciertamente no han cometido una falta tan radical como la que ilustra el ejemplo previamente citado, un ejemplo de la filosofa de equivalencia dinmica para la traduccin en ingls es la sumamente popular New International Version (NIV). Goza de popularidad enorme en muchos crculos y ofrece un lenguaje contemporneo algunas veces muy llamativo, pero la NIV adopta un enfoque libre y de equivalencia dinmica que presenta desafos formidables para los que estn listos para realizar estudios ms profundos con el propsito de buscar el significado de cada palabra de Dios. Otra traduccin ampliamente disponible que emplea la equivalencia dinmica es Todays English Version, tambin conocida como la Good News Bible. Este libro busca darle una introduccin a un estudio ms profundo de la Biblia. Un estudio profundo debe efectuarse con una traduccin formal, tal como la KJV, o con una traduccin libre? Lea Proverbios 30.5, Salmos 12.6, Apocalipsis 22.18-19 y Deuteronomio 4.1-2. Despus de haber ledo estas Escrituras, su nfasis se encuentra en los pensamientos de Dios o en sus palabras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ ___________________________________________________ Entonces, cul es la respuesta? Si la Biblia es el libro de las palabras de Dios, y no de tan slo sus ideas, y cada una de sus palabras es inspirada, entonces un estudio profundo requiere una traduccin formal en la cual cada palabra se traduce de modo literal y preciso. Una parfrasis y hasta cierto punto la equivalencia dinmica buscan comunicar la idea, pero frecuentemente sacrifican la precisin y exactitud de las palabras individuales. Hay que tener en cuenta que aun las traducciones formales mencionadas previamente, tales como la KJV y la NASV tambin hacen uso de equivalencia dinmica y parfrasis en algunas situaciones en las cuales las dificultades para la traduccin hacen que una traduccin literal resulte inapropiada. Existen situaciones en las cuales una traduccin literal y palabra por palabra transmitiran una idea totalmente diferente en ingls.

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Todos los predicadores y maestros hacen parfrasis al tomar las Escrituras y expresarlas en otras palabras para que los oyentes las comprendan mejor. Los predicadores frecuentemente ilustran sus sermones por medio de dar a los oyentes una equivalencia dinmica de las palabras de las Escrituras en trminos contemporneos. Ese es un mtodo de comunicacin eficaz, pero no es sustituto de la autoridad de las palabras reales de las Escrituras. El asunto bsico es el de la autoridad final para nuestras vidas. Una parfrasis o equivalencia dinmica podran resultar tiles a un nuevo creyente, un nio, alguien que est aprendiendo un segundo idioma, o un creyente veterano que desea ver un pasaje desde una perspectiva fresca. Pero, cuando se trata de nuestra autoridad final, buscamos las palabras mismas de Dios, no tan slo sus ideas. Las ideas se componen de palabras individuales, y cambiar las palabras puede cambiar la idea drsticamente. Cuando queremos decir algo sumamente importante, medimos cada palabra. Lo que Dios dice en la Biblia es eternamente importante, y l dijo cada palabra intencionadamente! Por lo tanto, al hacer un estudio profundo de la Biblia, recomiendo que utilice una traduccin formal de la Biblia tal como la Reina Valera o la KJV. Si ley la introduccin del presente libro de trabajo, ya sabe que est diseado para emplearse con la versin Reina Valera de la Biblia. Ser necesario aprender algunas palabras del castellano antiguo, pero cuando se trata de una traduccin formal que combina fidelidad literal, precisin y lenguaje elocuente, sta versin no tiene igual. De hecho, esta traduccin ha afectado el idioma castellano en muchas maneras. Algunas de sus frases se han convertido en expresiones comunes del idioma. Su iglesia, pastor o lder de estudio bblico puede usar una traduccin diferente a la Reina Valera. Mi objetivo no es sembrar dudas sobre el amor que algn individuo tenga por Dios ni sobre lo que pudiera comprender de la Biblia debido a que utilice una traduccin diferente. He usado la Versin Reina Valera por muchos aos para estudiar, predicar y ensear. Contino apreciando la precisin, autoridad, belleza y siglos de influencia de la Reina Valera. Existen otras razones tcnicas por las cuales contino utilizando la Reina Valera, muchas de las cuales van ms all del alcance del presente libro.9 No importa cul sea la versin que utilice en su iglesia, estudio bblico o vida personal, estudie, crea y obedezca la Biblia! A medida que estudie e interacte con este libro de trabajo, le recomiendo enfticamente que intente usar la Reina Valera ya que sta ser la fuente de las preguntas que se le pedir que responda. Aunque utilizo la Reina Valera como mi Biblia principal, constantemente leo la Biblia en diversas traducciones castellanas e inglesas para obtener una perspectiva fresca. Y regularmente consulto diversos textos en griego y hebreo, y adems ocasionalmente comparo pasajes en alemn, francs o portugus. (No, no hablo estos ltimos tres idiomas, pero los he estudiado de modo suficiente que soy capaz de descifrar algunos versculos de las Escrituras para ver cmo los trataron

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los traductores respectivos.) No soy un lingista experto, pero partiendo de mis observaciones personales puedo decirle que Dios habla el idioma que usted habla!

Antes de salir a comprar una Biblia

Comprar una Biblia requiere tomar ms decisiones de lo que se imaginara.

Es nuevo en esto de estudiar la Biblia? Permtame decirle algo que quisiera que alguien me hubiera dicho hace mucho tiempo. Antes de que invierta una buena cantidad de dinero en una Biblia nueva, espere! Cmprese una Biblia barata con letra fcil de leer y mrgenes suficientemente amplios para hacer algunas anotaciones. A medida que avance, aprender a tomar notas en su Biblia y descubrir el sistema de anotaciones que mejor le sirva. Cometa sus errores ahora, con una Biblia barata. Posteriormente querr comprarse la mejor Biblia que pueda, con portadas de cuero genuino, mrgenes anchos y papel de buena calidad. Aun cuando haya comprado una buena Biblia, no la lleve por todas partes, exponindola a derramarle caf encima o mancharla de chocolate y desgastarla. Gurdela para sus momentos de estudio. Usted desear que le perdure por muchos aos para no tener que copiar todas sus notas en una Biblia de repuesto. En lugar de ello, tenga otras Biblias para propsitos especficos. Tenga una Biblia liviana y delgada para llevar a la iglesia o para viajar. Me gusta hacer mi lectura diaria en una Biblia sin notas. Esto me ayuda a enfocarme en el texto de la Biblia, en lugar de en mis notas. Esta prctica me libera para recibir una palabra fresca de las Escrituras, en lugar de reiterar algo que Dios me mostr previamente, aunque hay muchas veces que me beneficio grandemente al leer mi Biblia de estudio personal. Al hacerlo me refresca la memoria y me permite recordar lecciones preciosas que aprend en el pasado. No slo es prctico aprender a cuidar de la Biblia, hay algo ms en juego. Despus de todo, la Biblia es la palabra de Dios, su revelacin especial para la humanidad. Debemos tratarla con respeto. No hay nada mgico en sus pginas y la Biblia no prescribe rituales algunos sobre cmo manejarla. Pero, si podemos honrar a nuestra bandera nacional, debiramos tratar nuestra Biblia con no menos respeto. Aquellos de ustedes que se han criado con computadoras posiblemente se sientan cmodos con la idea de guardar sus notas de estudio de la Biblia de modo permanente en formato digital con un programa de la Biblia, dejando de lado por completo las notas fsicas en los mrgenes de una Biblia impresa. Yo ya tena un par de dcadas de notas de estudio maravillosas en mi Biblia cuando aprend a manejar una computadora. Sin embargo, s disfruto leer mi Biblia en mi Asistente Personal Digital (PDA) de mano. Se siente abrumado por todas las alternativas que existen? Cmo hace para escoger el color de la pintura de la sala de su casa? Usted va a la tienda buscando un matiz de blanco que sea agradable y descubre que hay suficientes de ellos para darle una jaqueca. Y lo que es peor es que

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cada uno de ellos tiene un nombre que suena como un destino extico en un panfleto de una agencia de viajes. O considere el ritual que pasamos para pedir un plato en un restaurante. Ensalada o sopa? Cul aderezo para la ensalada? Papas, vegetales mixtos o arroz? Papas? Cmo las quiere? Fritas, horneadas, en pur, rehorneadas, rayadas? Cmo prefiere su filete? Qu desea beber? Comprar una Biblia requiere tomar ms decisiones de lo que se imaginara. Aunque muchas de las decisiones tienen que ver con el precio, tamao de la Biblia, tamao de su letra, cuero, imitacin de cuero, pasta dura, pasta suave, color, con o sin cremallera, marcas para cada libro de la Biblia, palabras de Jess en letra roja, y as sucesivamente, otras decisiones son cruciales y no triviales. Una vez que se decida por la traduccin (versin) que desea emplear, frecuentemente le preguntarn si desea una Biblia de estudio. Las Biblias de estudio son aquellas que tienen anotaciones, comentarios, tablas y otros auxiliares de estudio, aparte del texto bblico. Puede haber un tesoro de informacin, mapas y cuadros en los apndices. Cada uno de los libros de la Biblia puede venir acompaado de resmenes e informacin histrica. Algunas contienen guas devocionales perspicaces. Muchos maestros de la Biblia, pastores y otros han publicado sus propias Biblias de estudio. La mayora de ellas ofrecen informacin valiosa, y todas ellas tienen sus limitaciones porque fueron escritas por seres humanos. Recuerde que la Biblia es inspirada por Dios, pero las notas no lo son. Estas notas sencillamente expresan la opinin, experiencia y conocimientos de aquellos que han publicado sus propias Biblias de estudio. Antes de comprar una Biblia, averige quin la public y decida si ese individuo representa un punto de vista particular que pudiera parcializar sus comentarios. Consulte con su pastor, lder de estudio Bblico u otra persona para obtener sus ideas en cuanto a la seleccin de una Biblia de estudio. Cualquier Biblia de estudio puede proporcionarle mucho material til, pero no suponga automticamente que todos los expertos estn de acuerdo sobre toda la informacin y datos histricos que aparecen en las notas y mrgenes. La Biblia para estudio serio que prefiero es una sin los comentarios de nadie ms, pero que tenga espacio en los mrgenes para hacer mis anotaciones personales. Sin embargo, una Biblia de estudio con notas acertadas, resmenes y datos histricos podra resultarle sumamente til a tanto principiantes como expertos.

NOTAS

Recuerde que la Biblia es inspirada por Dios, pero las notas no lo son.

Obtenga un plan

Cuando se propone en serio aprender los principios de investigacin bblica, nada es ms importante que fijarse algunos objetivos y tener un plan. Es fcil entusiasmarse y establecerse expectativas poco realistas, tales como leer toda la Biblia en un par de meses. Algunas personas son capaces de hacer semejante cosa, pero no todos leemos al mismo ritmo. Aun los que son capaces de leer rpidamente probablemente no asimilarn mucho. 33

NOTAS

El asunto en realidad no radica en cuntas veces usted lea la Biblia, sino en cunto permite que la Biblia lo lea a usted. Cuando uno no cumple con las expectativas, esto frecuentemente conduce al desnimo y al abandono de la prctica de pasar un tiempo diario en la Biblia. Prefiero que alguien lea y aplique un solo captulo al da de modo consistente en lugar de intentar hacer demasiado, desanimarse y darse por vencido. Siempre es posible aumentar la cantidad que uno lee posteriormente, a medida que se va familiarizando con la Biblia y los principios de investigacin bblica. Ahora, hablemos de objetivos. Hablamos con Dios en la oracin y l nos habla a travs de Su palabra. Cada seguidor de Jesucristo debe pasar un tiempo diario en oracin y lectura de la Biblia. Esa es la meta realista nmero uno. En cuanto a la cantidad de Escrituras que debe leerse cada da, cada persona es diferente. Qu sera algo realista para usted? Casi cualquiera puede leer un captulo al da. Si tiene dificultades en la lectura, no tema pedir ayuda. Hay muchos programas educativos para adultos en las comunidades locales, escuelas secundarias, universidades y organizaciones cvicas. Pida ayuda a su pastor, lder de estudio bblico o bibliotecario. NO se sienta avergonzado! Avergncese nicamente si su orgullo le impide buscar ayuda. Algunos estudiantes de la Biblia pueden leer varios captulos al da sin que esto represente mayor desafo. Empiece con una meta realista, y luego ajstela segn sea necesario para asegurar que pueda cumplirla de modo razonable todos los das. Dnde empezar? Si es un nuevo creyente, le recomiendo que empiece con algo fcil de leer en el Nuevo Testamento, tal como el Evangelio segn Juan o la Primera Epstola de Juan. Luego podra pasar al emocionante Libro de los Hechos para leer acerca del avance del evangelio. Despus lea los cuatro Evangelios para darle un vistazo a la vida de Cristo. Luego, contine con las epstolas (cartas) que Pablo escribi: de Romanos a Filemn. Despus lea todo el Nuevo Testamento en orden, empezando con Mateo. Realce su lectura con una gua devocional sencilla como las que pueden obtenerse en muchas iglesias y libreras cristianas. Hay otras disponibles en Internet. A medida que avanza en su comprensin de la Biblia, acepte el desafo de leer toda la Biblia. Hay varias maneras de acometer esta tarea. Existen guas que ayudan a leer toda la Biblia en un ao. Algunas intercalan lecturas del Antiguo Testamento con el Nuevo. Otras combinan un programa de lectura con ayudas devocionales. Creo enfticamente que todo cristiano debe proponerse leer toda la Biblia una vez por ao. Si uno lee poco ms de tres captulos al da, se puede leer toda la Biblia en un ao, una meta que est al alcance de casi toda persona. Por ms de 30 aos he ledo la Biblia de Gnesis a Apocalipsis varias veces al ao. No cambiara esa experiencia por nada del mundo, puesto que me ha dado un cuadro grande de toda la Biblia. Leer toda la Biblia cada ao tambin me ayuda a mantener el contenido de la Biblia fresco en mi corazn y mi mente.

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Me gusta distinguir entre la lectura de la Biblia y el estudio serio de la misma. Temprano por las maanas disfruto de slo leer mi Biblia, mientras sigo mi plan de leerla completa de Gnesis a Apocalipsis. Puesto que ya estoy familiarizado con mucho del fondo histrico y otros datos tcnicos, rara vez me detengo a investigar detalles particulares. S me detengo si el Espritu de Dios me llama la atencin a alguna verdad y me da conviccin en mi corazn para que escuche. Tambin escribo esto en mi diario. Posteriormente hablaremos ms acerca de llevar un diario. Hay otras ocasiones en mi rutina para enfrascarme en investigaciones y estudios profundos. Por el momento, sencillamente fjese metas realistas de lectura diaria de la Biblia y propngase cumplirlas. Si es un principiante, leer un captulo o unos cuantos captulos por da le permite hacer una pausa, estudiar e investigar mientras lee. Slo recuerde que se necesitan los dos elementos: lectura y estudio. Ahora, unamos todo y desarrollemos un plan que funcione para usted. Considere lo siguiente en oracin: Mi relacin con Dios Estoy absolutamente seguro de que tengo vida eterna, perdn de pecados y una relacin personal con Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En caso negativo, hablar de esto con un pastor o con un cristiano maduro antes de esta fecha: ___________________________________________________ ___________________________________________________ Mi compromiso personal de leer la Biblia y orar Me comprometo a leer mi Biblia y orar todos los das (S o No). ___________________________________________________ ___________________________________________________ Mi plan personal de lectura de la Biblia Mi objetivo inicial para la lectura de la Biblia es (escoja uno de los siguientes): _ Obtener un entendimiento bsico del Nuevo Testamento por medio de seguir el plan previamente descrito para principiantes, o usando otro plan que me lleve a travs de ciertos libros selectos del Nuevo Testamento.

NOTAS

Creo enfticamente que todo cristiano debe proponerse leer toda la Biblia una vez por ao.

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NOTAS

_ Seguir un programa de lectura para leer toda la Biblia en un ao. _ Leer todo el Nuevo Testamento o toda la Biblia por medio de leer varios captulos al da.

Mi compromiso de evaluarme En el ____ da del mes de _________________ del 2_______ , evaluar detenidamente mi hbito de lectura de la Biblia y de oracin. Har los ajustes que sean necesarios para mantener la consistencia. Fjese una meta por lo menos dos meses o ms en el futuro, de modo que ya haya establecido la lectura diaria de la Biblia como hbito. Esta evaluacin solamente tiene el propsito de determinar si debe reducir el nmero de captulos que lee cada da o aumentarlo, cambiar el plan que est siguiendo, o hacer otro tipo de ajuste.

Consejos finales

No haga este compromiso a menos que se proponga cumplirlo. Eclesiasts 5.5 nos dice que es mejor no hacer votos a Dios que hacerlos y no cumplirlos. Aprender los principios de investigar/estudiar la Biblia y embarcarse en toda una vida de relacin con Dios es un asunto serio. Si por algn motivo falla un da, no se desanime ni se d por vencido. Afrrese a la gracia de Dios y a su perdn y retorne a la rutina de inmediato. Permtame darle un consejo importante: Si falla un da, o hasta varios das, no se preocupe tanto por ponerse al da. Lo ms importante es retornar a su rutina hoy. Notes
1 Una discusin completa de la doctrina de la inspiracin e inerrancia de las Escrituras va ms all del alcance de este libro. Josh McDowell da un buen resumen de los asuntos bsicos que tienen que ver con la inspiracin y fiabilidad de la Biblia. Vea Josh McDowell, Evidencia que Exige un Veredicto (Miami, Florida: Vida, 1982), 43-80. Tambin puede consultarse Mal Couch, ed., An Introduction Biblical Interpretation [Introduccin a la Hermenutica Evanglica Clsica: Gua Publications, 2000), 1531.

to Classical Evangelical Hermeneutics: A Guide to the History and Practice of de la Historia y Prctica de la Interpretacin Bblica] (Grand Rapids: Kriegel 2 Si desea explorar este tema ms a fondo, abundan los buenos materiales. Por

ejemplo, Merrill F. Unger da a estudiantes principiantes de la Biblia un resumen breve que explica por qu los Libros Apcrifos no forman parte de la Biblia y da una sinopsis breve de cada libro. Merrill F. Unger, Manual Bblico de Unger

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(Grand Rapids, Michigan: Editorial Portavoz, 1985), 457-469. Tambin consulte a 3 Esta misma palabra algunas veces se traduce espritu o viento. En un sentido McDowell, 37-40.

NOTAS

general, esta palabra se emplea por extensin para designar la vida o cualquier ser viviente. Este conocimiento nos ayuda a comprender la profundidad de significado y la inspiracin de Dios y la vida humana. que posee esta palabra y la conexin ntima que existe entre el aliento, el espritu

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Billy Graham, Paz Con Dios (Casa Bautista de Publicaciones, 1985). Editorial Portavoz, 2008), 15.

John Phillips, Manual del Explorador de la Biblia (Grand Rapids, Michigan: Hay cierta informacin bsica sobre el mtodo alegrico de interpretacin en

Couch, 95-103; y en la obra de Robertson McQuilkin, Understanding and Applying 37-47.

the Bible [Cmo Comprender y Aplicar la Biblia] (Chicago: Moody Press, 1992), 7 8 9 Michael Drosnin, El Cdigo Secreto de la Biblia (Barcelona: Editorial Planeta, McDowell, pp. 45-46. 1999).

Uno de los asuntos preocupantes es la tendencia que muestran algunas traducciones

de arrojar duda sobre la autenticidad de algunos versculos o frases, o de eliminarlas por completo, tratndose de versculos o porciones que han formado parte de la Biblia por siglos. Estimo que esto es algo desafortunado e innecesario.

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NOTAS

CAPTULO DOS

No se trata de sus preferencias!


Por algn motivo, el artculo acerca del asesino de Green River en Seattle arda en lo profundo de mi conciencia. Me sent fascinado por el proceso de investigacin y la similitud que tena al estudio bblico eficaz. Esto fue lo que me llam la atencin.

Los cadetes de la mayora de las academias de polica aprenden que hay dos pasos bsicos en la investigacin de la escena de un crimen: el estudio y luego la bsqueda.

La mano de Marcia Chapman pareca saludar en la corriente del ro cuando el Detective David Reichert vio por primera vez su cuerpo semidesnudo la tarde del domingo 15 de agosto de 1982. Era una bienvenida espantosa a lo que llegara a ser el caso ms desgarrador de la carrera de ese polica de Seattle. En el agua, junto al cuerpo de Chapman, de 31 aos de edad, haba otro cuerpo Una hora antes, Reichert estaba regresando a casa de la iglesia, junto con su esposa Julie y sus tres hijos pequeos. Ahora estaba parado en la ribera del Green River, pensando en los primeros pasos de una investigacin de asesinato y tratando de ignorar las moscas que picaban su piel.1

Esta no sera la ltima vez que David Reichert visitara la ribera del Green River. No sera sino hasta el 30 de noviembre del 2001 que la polica arrestara a Gary Leon Ridgeway, acusado de ser el que la polica haba bautizado como el Asesino del Green River. Dos aos despus, el 5 de noviembre del 2003, Ridgeway se declarara culpable de la muerte de por lo menos 48 mujeres. La polica tiene la certeza de que existen ms vctimas, posiblemente muchas, muchas ms. Reichert retornara una y otra vez a la ribera del Green River, algunas veces slo mirando por horas sin buscar nada en particular, pero observndolo todo en general, con la esperanza de ver algo, alguna cosa que le llevara a resolver este caso. La razn por la cual establezco una conexin entre este caso y el estudio eficaz de la Biblia es un elemento de la buena labor detectivesca que es personificado por el Detective Reichert: la capacidad de observar toda la escena pacientemente antes de enfocarse en un elemento particular de evidencia. Un buen detective comprende que el cuadro grande

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probablemente vincular las pistas individuales, lo cual puede llevar a pistas que de otra manera se pasaran por alto. Los cadetes de la mayora de las academias de polica aprenden que hay dos pasos bsicos en la investigacin de la escena de un crimen: el estudio y luego la bsqueda. Charles OHara estableci estos dos elementos en un libro de texto clsico sobre el orden pblico que se sigue citando en cursos universitarios a pesar de haber sido escrito en la dcada de 1950. Describiendo estas dos etapas de la investigacin, OHara afirma:
El investigador debe abstenerse de tomar accin fsica. La inclinacin natural es formarse una opinin rpidamente y proponerse verificarla examinando los diversos artculos. La medida ms recomendable en este punto es hacerse a un lado y no formarse opinin alguna de la situacin. 2

NOTAS

Antes de zambullirse a descifrar un libro o versculo de la Biblia, el detective (estudiante) de la Biblia debe abstenerse, dar un paso atrs y mirar el cuadro grande. Para usar las palabras de OHara, debemos estudiar antes de buscar. El presente libro de trabajo seguir ese plan. Los primeros cuatro captulos estn dedicados al estudio y el resto del libro a la bsqueda. La analoga entre la escena de un crimen y el estudio de la Biblia es menos que perfecta, salvo por decir que es un crimen lo que el pecado ha hecho por torcer el plan original de Dios para su reino. Por ser un libro sobrenatural, la Biblia siempre poseer un elemento de misterio y asombro, pero nunca fue destinada a ser un misterio imposible de resolverse. Para un nuevo creyente que la lee por primera vez sin cierta orientacin bsica, la Biblia ciertamente puede parecer un misterio imposible de resolver. Por ese motivo, el propsito del presente captulo es darle un vistazo al cuadro general de la Biblia. Necesitar esta perspectiva posteriormente cuando se profundice en pasajes o secciones individuales de las Escrituras. Espero que este enfoque investigador convierta la aventura de estudiar la Biblia una tarea menos abrumadora e intimidante, al igual que mucho ms satisfactoria. Algunas veces he observado a graduados de un seminario extraviar el objetivo cuando abordan un pasaje de la Biblia. Son capaces de leer hebreo y griego y poseen muchas otras herramientas maravillosas para estudiar la Biblia. Sin embargo, se olvidan de tomar en cuenta el contexto de la Biblia como un todo. Permtame citar otro antiguo libro de texto policaco por B. W. Gocke. Aqu hay una lista de cinco principios que deben seguirse al llegar a la escena de un crimen: 1. No pierda tiempo en iniciar la investigacin. 2. Haga un estudio de toda la escena del crimen para obtener un cuadro general.

Aun los estudiantes veteranos de la Biblia se olvidan de recordar el cuadro grande. Debido a nuestra naturaleza humana que es egocntrica, resulta tentador ver la Biblia como MI recurso personal para resolver MIS problemas personales y satisfacer MIS necesidades.

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NOTAS

La Biblia no trata de usted ni de m, la Biblia trata de Dios!

3. Evite las teoras preconcebidas; aborde el problema con una mente abierta. 4. Acte segn el punto de vista ms sencillo de la situacin; no se forje teoras complejas acerca de cmo se cometi el crimen. 5. Obtenga una vista general de la escena del crimen y luego inicie su bsqueda de manera lgica.3 Sustituya la frase escena del crimen con estudio de la Biblia, y esta lista se torna en cinco principios slidos para el estudio de la Biblia. El hecho de que estos principios continan usndose hoy resalta la verdad y utilidad de los mismos. Lo mismo es cierto de los principios de estudio de la Biblia que aprenderemos en el presente libro de trabajo. Aun los estudiantes veteranos de la Biblia se olvidan de recordar el cuadro grande. Debido a nuestra naturaleza humana que es egocntrica, resulta tentador ver la Biblia como MI recurso personal para resolver MIS problemas personales y satisfacer MIS necesidades. Por supuesto que es cierto que cada palabra de la Biblia ofrece beneficios inmensos para nuestras vidas. Pero, aunque la Biblia es inmensamente valiosa para aplicarla de modo personal, no es un libro que trata sobre nosotros; es un libro que trata acerca de Dios y sus propsitos. En la medida que comprendamos el propsito y plan de Dios en la Biblia, tendremos xito en hallar nuestro lugar en su reino. Descubrir el propsito y significado de nuestras vidas como parte del pan eterno de Dios es un gran remedio para la mayora de nuestros problemas cotidianos. El presidente John F. Kennedy inspir a mi generacin durante la conclusin de su discurso inaugural el 20 de enero de 1961, cuando dijo: As que, mis conciudadanos estadounidenses, no pregunte qu puede hacer su pas por usted; pregunte qu puede hacer usted por su pas. Esa es la actitud que necesitamos para estudiar la Biblia. No pregunte qu puede hacer Dios por usted; pregunte dnde encaja su vida en el gran plan de Dios que se revela en la Biblia. Por favor, no malinterprete este punto. Todas las necesidades de su vida pueden ser satisfechas con la verdad de las Escrituras. No tiene nada de malo, y tiene todo de bueno, tener un encuentro con Dios en la Biblia para enfrentar todo desafo, necesidad y problema de su vida. La Biblia es todo esto, pero tambin es mucho ms. La Biblia no trata de usted ni de m, la Biblia trata de Dios!

La Biblia es un libro que trata acerca de un Rey y un Reino


En cuanto a reyes y reinos
Dios es Dios. l est completo en s mismo y carece absolutamente de necesidades. l no nos necesita. No le fue necesario crear el universo. 40

Lo hizo porque as escogi hacerlo. l no nos debe nada; nosotros le debemos todo. Por alguna razn, Dios decidi crear el universo con seres que le amaran, adoraran, alabaran, se postraran a l y le sirvieran. Dios cre un universo tan vasto que su permetro yace ms all del descubrimiento humano. En esta expansin del tiempo/espacio Dios coloc seres anglicos y seres humanos a quienes prodigarles su amor y con quienes poda interactuar. l no quera robots ni autmatas. Cre a hombres y ngeles capaces de experimentar sentimientos y emociones. Podan razonar y tomar decisiones inteligentes. Esto hizo que su adoracin y alabanza fueran tanto ms ricas. No obstante, no caba duda en cuanto a quin gobernara como Seor y Rey. Lea Deuteronomio 4.39 e Isaas 45.5-6. A cules otros dioses reconoce Jehov en estos pasajes? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Sobre este vasto reino, nuestro Dios reina como Rey de reyes y Seor de seores.

NOTAS

La cada de Lucero

La Biblia no nos proporciona mucha informacin sobre los seres anglicos. Sabemos que la obra maestra original de los seres anglicos creados por Dios se llamaba Lucero, portador de luz. l era un tipo especial de ser anglico que se denomina querubn en la Biblia. Su belleza y poder van ms all de nuestra comprensin. Cuando Dios reprende al rey de Tiro a travs del profeta Ezequiel, hay un punto en el cual obviamente se dirige al poder espiritual maligno que controlaba a aquel rey terrenal. Lea Ezequiel 28.12-17 y describa a la criatura que aparece en este pasaje. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dnde se paseaba? _________________________________ Qu se hall en l? __________________________________

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NOTAS

Cul piensa usted que fue el pecado que se hall en este hermoso querubn? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La profeca de Isaas contiene una situacin similar en la cual Dios reprende al rey de Babilonia. La tcnica es similar a la de Ezequiel, en la cual las palabras de Dios claramente trascienden al hombre mortal, al rey de Babilonia, y se dirigen al ser maligno que le ha conferido poder. Lea Isaas 14.12-15. Quin deseaba ser Lucero? ___________________________

De quin era el deseo o voluntad que Lucero deseaba cumplir? ___________________________________________________ El asunto tena que ver con un trono y con quin se sentara en l. Dios coloc a Lucero como el toque supremo de su creacin. No obstante, Lucero no estaba satisfecho con servir a Dios; quera ser Dios. Cree usted que ese mismo espritu se manifiesta en la actualidad? Con el pecado de Lucero, el pecado entr al universo y Lucero se convirti en el diablo, Satans. El reino se contamin con el cncer del pecado Lucero, la obra maestra de Dios, pec. l fall el objetivo del plan amoroso de Dios para l, y el universo qued alterado.

La cada de Adn

Dejando a un lado los detalles de la cada de Lucero por el momento, observemos cmo Dios Todopoderoso cre al hombre del polvo de la tierra y lo coloc en la pureza inmaculada de un huerto cuyo diseo podra decirse que era el Cielo en la tierra. Haba una gran diferencia entre los seres anglicos y este hombre creado por Dios. El hombre, Adn, era el fundador de una raza de personas con la facultad de reproducirse, de tener hijos. Esta es una distincin fundamental entre los hombres y los ngeles. Los ngeles no se reproducen. Lea Gnesis 1.26-28. En este pasaje, qu le dio Dios al hombre? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 42

Dios cre al hombre a su imagen y semejanza y le dio seoro o dominio sobre el reino del Edn. Dios se haba propuesto que Adn ejerciera este dominio sobre un reino tanto fsico como espiritual. El huerto del Edn tena provisin para todas las necesidades de Adn y Eva, tanto fsicas como espirituales. Lea Gnesis 3.8. Segn este versculo, quin se paseaba con el hombre por el huerto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El rbol de la vida se encontraba abiertamente accesible para Adn, y ste le habra confirmado eternamente en una posicin de sumisin y adoracin a Dios. En lugar de ello, Adn eligi conscientemente comer del rbol incorrecto, del nico rbol que Dios especficamente le haba prohibido. La posibilidad de escoger entre los rboles era una oportunidad amorosa que Dios daba para confirmar que el poder de escoger era real y para darle al hombre la capacidad de corresponder al amor de Dios por medio de tomar la decisin correcta. Mientras Adn y Eva contemplaban las alternativas de rboles en el huerto, aquel querubn grande que hallamos en Ezequiel 28 se encontraba all, tentndoles a pecar, no guindoles en adoracin como Dios originalmente haba planeado. Ahora, es necesario que comprendamos que lo que sucedi aquel da junto al rbol de la ciencia del bien y del mal fue mucho ms que una parbola moral. Fue parte de la batalla por el reino. Burlado en su empeo por usurpar el trono de Dios, Satans estaba dispuesto a detener el plan que Dios haba diseado de que Adn escogiera guiar una raza de seres humanos que adoraran a Dios en el reino de su creacin. Esta batalla contina librndose hasta el da de hoy. En Isaas 14, Satans deseaba ser semejante al Altsimo. Observe minuciosamente cmo Satans escoge las palabras que dice a Eva en Gnesis 3.5. Cmo quin le dice que ser Eva si ella come del fruto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Adn y Eva aprendieron la diferencia entre el bien y el mal por experiencia dura, no por fe. El resultado fue el mismo que experiment Lucero: muerte espiritual instantnea. Nuevamente, el pecado ha contaminado el reino. Los seres humanos se convirtieron en una raza que, en sentido espiritual, naceran muertos. En lo fsico, el espectro de

NOTAS

La Biblia narra la batalla por el trono de un reino. El asunto principal tiene que ver con el orgullo y los celos del diablo, que recluta a la humanidad a su lucha.

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NOTAS

la muerte merodeara a todo ser humano futuro. Desde su nacimiento, las personas empezaran a morir. En lo espiritual, ya estaran muertos, no reflejando la plenitud de la imagen de Dios. Al fracasar en su primer intento por capturar el trono de Dios, Satans busc hacerlo a travs del hombre y la mujer que Dios haba creado. Y as continu la batalla por el reino. El diablo no tena idea de lo que Dios hara para responder al golpe del pecado del hombre, ni se imaginaba cmo lograra en ltima instancia sus propsitos originales y mucho ms. Dios saba exactamente lo que tena que hacer, y lo haba sabido desde un principio.

La batalla por el reino

La Biblia narra la batalla por el trono de un reino. El asunto principal tiene que ver con el orgullo y los celos del diablo, que recluta a la humanidad a su lucha. Satans tienta a Adn y Eva con la idea de ser dioses sin Dios. Irnicamente, ser como Dios es el plan que Dios tiene para todos y cada uno de nosotros! Si somos seguidores del Seor Jesucristo, hemos de ser conformados a su imagen! En el principio, Dios cre al hombre a su imagen y semejanza (Gnesis 1.26). El problema, entonces, no es el deseo de ser como Dios, sino el deseo de ser como Dios, pero sin Dios! La humanidad lucha con esta tentacin hasta el da de hoy. Una parte esencial de la etapa de estudio de su investigacin bblica es ver el tema unificador que vincula a los 66 libros de la Biblia. Es la batalla por el reino de Dios. El plan de Dios es establecer un reino eterno formado por seres que le adoren voluntariamente. La manifestacin completa de este plan se ha visto temporalmente postergada mientras Dios trata con el problema del pecado en el universo. No vea esta batalla como si Dios estuviera reaccionando con desesperacin a los ataques golpe por golpe del enemigo. Desde el principio, Dios vio todo lo que sucedera. l calcul el costo que conllevara darle libre albedro a los seres que cre y estim que valdra la pena el esfuerzo permitir que estos eventos se desarrollaran. A pesar del dolor que esto causara, Dios de modo amoroso y paciente dispondra todas las cosas para conducir en ltimas a ese reino eterno compuesto de seres que le adorarn por la eternidad. Dios nunca ha dejado de ser Dios, nunca ha perdido el control, y nunca ha estado sin saber qu hacer. l es Dios! La muerte, sepultura y resurreccin de nuestro Seor Jesucristo que posibilita nuestra salvacin del pecado forma parte integral del plan general de Dios para establecer su reino. No obstante, el plan de Dios no gira en torno a nosotros. Meramente somos una parte de algo que es mayor que todos nosotros juntos!

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Una nueva raza para habitar el reino eterno


Es fcil sentirse abrumado por los muchos eventos, personas, historias, guerras y milagros que la Biblia registra. La presente discusin acerca del reino de Dios sirve para recordarnos que nunca debemos perder de vista el movimiento constante de Dios hacia ese reino. Lea Lucas 3.38. Con qu ttulo se describe a Adn en este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Ahora lea Lucas 8.28. Qu otra persona tiene este mismo ttulo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Adn fue creado a la imagen de Dios, pero sacrific esa imagen sagrada por su pecado. Ningn otro ser humano en el Antiguo Testamento es especficamente llamado hijo de Dios. Desde el momento que Adn, el hijo de Dios, pec, toda la historia prepar a la raza humana para la venida de Jess, el Hijo de Dios, para que fuera el fundador de una nueva raza de seres humanos y recuperar lo que Adn perdi. El Nuevo Testamento, entonces, empieza con Jess, el segundo hijo de Dios, tal como el Antiguo Testamento se inici con Adn, hijo de Dios. Nacido de una virgen para que no heredara la naturaleza pecaminosa de un padre terrenal, Jess vino a tratar con el pecado de una vez por todas. Lea Juan 1.12. A quines ms se les describe como hijos de Dios en el Nuevo Testamento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo se obtiene este ttulo? __________________________ Lea Juan 3.1-18 y diga cmo es que una persona entra al reino de Dios. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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Un beb recin nacido bsicamente ocupa el centro de su propio universo. No piensa mucho en nada salvo atender sus necesidades bsicas, tales como: Tengo hambre. Tengo sed. Estoy mojado. Estoy feliz. Estoy cmodo. Estoy incmodo. Slo cuando ese beb crece llega a ser capaz de tomar en cuenta cuestiones profundas como el tratar con los dems. Los recin convertidos a Cristo pueden tener un punto de vista similar y egocntrico en cuanto a la vida y la Biblia. Todo es para m! Esto es normal y no representa problema alguno, a menos que uno no crezca. Ahora que ha decidido aprender principios de investigacin bblica, es hora de madurar en su enfoque a la Biblia y desarrollar la perspectiva del reino que vemos aqu. En lugar de considerar la Biblia como una caja de juguetes o centro de alimentacin para ver qu cosas har Dios a su favor hoy, deber considerar cmo encaja usted en el magnfico plan que Dios tiene para su reino. De aqu en adelante, resuelva acercarse a la Biblia todos los das con una sensacin de asombro y de descubrimiento para aprender ms acerca de cmo encaja usted en el plan del reino de Dios. Lea Salmos 119.18. Cul era la oracin que elevaba el salmista cuando se acercaba a las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Bien nos vendra elevar una oracin similar al abrir nuestra Biblia cada da, confesando que todo gira en torno a nuestro gran Dios. Por supuesto que descubriremos aplicaciones maravillosas para nuestras vidas diariamente. Hallaremos precisamente lo que nos hace falta para satisfacer cada una de nuestras necesidades. Pero esto lo haremos en el contexto de aprender el propsito mayor que tuvo Dios al colocarnos aqu en esta tierra.

Hay un orden en la Biblia, pero no es cronolgico


Gnesis no es el libro ms antiguo de la Biblia. La mayora de los estudiosos conservadores confieren dicho honor al Libro de Job. Por qu, entonces, es Gnesis el primer libro de la Biblia, y no Job? El orden de los libros de la Biblia no es cronolgico, sino segn grupos lgicos de libros que comparten algo en comn. Es sumamente importante mantener esto en mente cuando uno se prepara para leer toda la Biblia por primera vez. Discutiremos estos grupos y su orden ms adelante en el presente captulo. Puesto que los libros individuales de la Biblia se escribieron con siglos de diferencia, no debera sorprendernos que el orden de su colocacin se 46

decidiera despus de haberse escrito. Las Escrituras judas son iguales, palabra por palabra, a nuestro Antiguo Testamento, aunque el orden de los libros individuales es bastante diferente. El resto de este captulo est dedicado a dar una gira breve por los libros de la Biblia y a mencionar cmo se relacionan con el reino de Dios. Puesto que son 66 los libros, no habr tiempo para dar muchos comentarios individuales acerca de cada uno de los libros. El propsito de este estudio es darle un vistazo general que le sirva como gua para las bsquedas detalladas que efecte posteriormente. Su actitud es el recurso ms importante que puede traer a este estudio de la Biblia. Pngase cmodo, observe y disfrute. No se ponga ansioso por pensar que le es necesario recordar, o siquiera comprender, todo lo que lee. Slo capte una idea general de la Biblia. Recuerde, estudie primero; busque despus. Hablando de las similitudes con la labor de investigacin detectivesca, Charles OHara ofrece consejos maravillosos que son tan vlidos para los estudiosos de la Biblia como lo son para los investigadores de la escena de un crimen. Empuje, iniciativa, perseverancia, ingenio y una curiosidad insaciable se encuentran entre las caractersticas necesarias, junto con un mtodo racional para proceder.4 Luego aadi un prrafo valiossimo que vale la pena repetir:
La investigacin es un arte La idea clave puede venir repentinamente cuando no se est pensando conscientemente en el caso, o puede llegar de modo dramtico cuando la mente sopesa la informacin disponible o sigue una cadena rutinaria de pensamiento investigador. Puede saltar involuntariamente a la mente consciente de un subconsciente que se encuentra saturado con los datos del caso y que se ha ocupado con las mltiples facetas del problema. No se debe menospreciar la intuicin. Las condiciones de relajamiento o aun distraccin, que frecuentemente estimulan este fenmeno, debern buscarse. Hay ocasiones en las cuales el puro trabajo arduo y razonamiento deductivo ya no son fructferos y la esperanza pareciera estar en la intuicin o la suerte. 5

NOTAS

El plan de Dios no gira en torno a nosotros. Meramente somos una parte de algo que es mayor que todos nosotros juntos!

As que d un paso atrs y estudie el cuadro. Busque relajarse al punto de abandonar los dems intereses de modo que su mente y su corazn estn abiertos a la gua del Espritu Santo mientras considera la maravilla de la Biblia. Tenemos algo mucho mejor que la esperanza en la intuicin o la suerte. El Espritu de Dios mora en nosotros para guiarnos a su verdad. No obstante, algunas veces nos ocupamos tan frenticamente en el estudio de los detalles que estorbamos al Espritu Santo cuando busca dirigir nuestra atencin al cuadro grande para que veamos lo que hemos pasado por alto. Para el estudiante principiante de la Biblia, esta es una buena ocasin para mencionar aquellas Biblias de estudio de las cuales hablamos en 47

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el captulo previo. Si tiene una de ellas, tmese el tiempo de leer el resumen de cada uno de los libros de la Biblia antes de leerlo por primera vez. Existen otras herramientas tiles tambin, incluso Manuales de la Biblia, diseados para darle un vistazo general que es tan crtico para comprender las partes individuales. Cuando lleguemos al captulo diez, describir algunas de esas herramientas variadas y le dar algunas recomendaciones. Estaremos apartndonos momentneamente del formato interactivo, y le recomiendo que espere hasta haber ledo el material a continuacin en una sola sesin para comprender mejor cmo encaja todo. Si es nuevo en esto de estudiar la Biblia, podra serle til abrir su Biblia en el ndice, o fsicamente buscar cada uno de los libros de las Escrituras mientras avanzamos. Esto le ayudar a familiarizarse con el tamao de cada libro y su posicin en la Biblia, mientras trazamos la historia desde Gnesis hasta Apocalipsis.

Pentateuco proviene de un vocablo griego que significa cinco libros.

El Antiguo Testamento: Dios promete restaurar su reino en la tierra


El Pentateuco
Estos son los primeros cinco libros de la Biblia. Pentateuco proviene de un vocablo griego que significa cinco libros. Algunas veces denominamos a stos los Libros de Moiss, puesto que l fue el escritor humano de los cinco. Los judos los llaman Torah, o la ley. No importa el nombre que les demos, forman el principio de las Escrituras tanto cristianas como hebreas. En el marco de la batalla por el reino, los libros de Moiss muestran cmo el reino fue trastornado por el pecado y cmo Dios escogi a un pueblo a travs del cual recuperara el reino. El llamado y establecimiento de Israel como el pueblo a travs del cual vendra el Mesas tiene importancia primordial tanto para el significado como la colocacin de estos cinco libros de Moiss en las Escrituras. Dios escogi a la nacin de Israel no porque fuera mejor que las dems, ni porque quisiera bendecirla y excluir a las dems; Dios la escogi para bendecirla y para que fuera una bendicin a todos los pueblos de la tierra. Esto lo hizo por medio de darles los profetas, las Escrituras y al Mesas, los cuales son para todos los pueblos. Gnesis significa principio. Muchas de las doctrinas (enseanzas) principales y temas de la Biblia tienen su principio en los primeros doce captulos de este libro. Sin entrar en muchos detalles sobre la creacin en s, Dios pone su enfoque en el hombre Adn, a quien dio seoro sobre la creacin. Cuando Adn peca, el plan de Dios para su reino cambia de etapa. Ahora que el hombre est muerto espiritualmente, Dios empieza su obra de reparacin a nivel fsico, cubriendo la desnudez del hombre

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con las pieles de animales inocentes sacrificados (Gnesis 3.21), lo cual es un cuadro proftico de Jess, el Cordero de Dios, que un da vendra para ofrecer un sacrificio por el pecado, de una vez por todas. Entre los muchos elementos importantes de Gnesis, Dios promete a un Salvador nacido de una virgen (de la simiente de una mujer, no del hombre) para tratar con el pecado y derrotar al diablo (Gnesis 3.15). Cuando el pecado reina sobre la raza humana, Dios limpia la tierra con un diluvio. No y su familia se salvan y Dios da dominio a No sobre la creacin, tal como lo hizo con Adn. Sin embargo, hasta que el Seor Jesucristo no trate con el pecado, no habr un reino justo y duradero sobre la tierra. Poco despus, el pecado vuelve a establecerse en la tierra, y Dios llama a una raza de personas a travs de las cuales eventualmente enviar al Salvador. El resto del libro de Gnesis refiere las historias de Abraham, fundador de la raza hebrea, y sus descendientes, Isaac, Jacob y Jos. Gnesis concluye con los descendientes de Abraham radicados en Egipto, donde se haban refugiado en una poca de sequa severa. xodo refiere cmo Dios llama al pueblo hebreo a salir, bajo el liderazgo de Moiss, de la esclavitud en Egipto. La Pascua juda celebra la intervencin de Dios a favor de Israel durante la dcima plaga divina enviada sobre Egipto. Dios haba declarado que el ngel de la muerte matara al primognito de toda casa que no tuviera la sangre de un cordero sacrificado en los postes de la puerta. Slo los judos obedecieron al mandamiento divino y el ngel de la muerte pas por encima de sus casas sin matar a sus primognitos. Esta accin del ngel de pasar por encima de las casas da origen a la palabra Pascua y nos da un cuadro proftico de Jess, el Cordero de Dios, que muri por nosotros para que nosotros pudiramos vivir. xodo nos da un cuadro hermoso de nuestra salvacin personal por la sangre de Jesucristo. xodo tambin cuenta cmo Dios dio los Diez Mandamientos y la ley a Israel. La ley sirvi como pacto (o testamento, como cuando decimos Antiguo Testamento) entre Dios e Israel. Los israelitas deban servir a Dios como su pueblo para que l, a travs de ellos, ofreciera su promesa de vida y bendicin a todos. Dios tambin dio a Moiss los planos del tabernculo que servira como centro de adoracin. Levtico es el libro que cosas pertenecientes a los levitas, la tribu sacerdotal de Israel. Puesto que todo creyente neotestamentario es un sacerdote (1 Pedro 2.9, Apocalipsis 1.6) con acceso directo a Dios (1 Timoteo 2.5), este libro contiene muchas lecciones para nosotros en cuanto a la santidad y relacin recta con Dios. El libro neotestamentario de Hebreos explica muchos de los cuadros verbales que aparecen en Levtico. En Levtico Dios provee un sacrificio, un sacerdote y un lugar en dnde encontrarse con su pueblo. Por nuestra parte, nosotros su pueblo hemos de ser sacrificio vivo (Romanos 12.1-2), sacerdotes y el lugar en donde mora el Espritu de Dios (1 Corintios 3.16-17, 2 Corintios 5.1, 4, 6.16). Levtico tambin proporciona las instrucciones para los cinco tipos de ofrendas, las cuales ilustran aspectos diferentes del sacrificio que Cristo ofreci por nosotros y lo que espera de nosotros a cambio.

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En el Pentateuco vemos a los hijos de ese hombre evolucionar hasta formar doce tribus y luego convertirse en la Nacin de Israel.

Nmeros detalla las consecuencias trgicas del pecado. Habiendo sido rescatada de la esclavitud en Egipto, Israel continu pecando, lo cual la conden a los 40 aos de vagar por el desierto que se describen en Nmeros. Desde el punto de vista de Israel seguramente debi parecer que la promesa de un reino nunca se cumplira. En realidad, Dios estaba preparando a una nueva generacin de israelitas para introducirlos en la tierra prometida y establecer el reino. En la actualidad, los israelitas nuevamente estn vagando entre las naciones del mundo, y muchos se preguntan si el reino prometido por Dios alguna vez llegar a cumplirse. Dios no ha terminado con Israel, ni tampoco ha abandonado los planes por su reino. Deuteronomio es un nombre de sonido extrao derivado de palabras griegas que significan segunda entrega de la ley. Moiss est llegando al final de su vida y prepara a una nueva generacin de las tribus de Israel para entrar a la tierra y establecer el reino, con el cual Israel se convertir en una entidad poltica. El libro contiene tres discursos de Moiss en los cuales recuerda las jornadas por el desierto, explica los Diez Mandamientos y otras leyes, y menciona las bendiciones y maldiciones que vendran como consecuencia si Israel desobedeca a la ley. Para la conclusin del Pentateuco con la muerte de Moiss, Dios ha iniciado el linaje humano que conduce a la simiente y nacimiento del Mesas. Dios llam a un hombre, Abraham, para iniciar dicho linaje. En el Pentateuco vemos a los hijos de ese hombre evolucionar hasta formar doce tribus y luego convertirse en la Nacin de Israel.

Libros histricos

Observe el ndice de su Biblia. A partir del libro de Josu y hasta Ester se encuentran los que frecuentemente denominamos como libros histricos. Despus de haber llamado a su pueblo, Dios los gua a cruzar el Ro Jordn para establecer un reino en la tierra de Canan, la cual previamente l haba entregado a Abraham. Los libros histricos del Antiguo Testamento estn ordenados de manera que se puede trazar el establecimiento, desarrollo y deterioro de ese reino. La batalla por el reino contina! Josu gua a Israel a la tierra prometida y describe la conquista victoriosa en el libro que lleva su nombre. Ms que un recuento histrico fascinante, este libro es un cuadro verbal proftico que anticipa el da en el cual el Seor Jesucristo retornar a conquistar a sus enemigos y establecer su reino en la tierra. Josu es la forma hebrea del nombre griego Jess. A modo de aplicacin personal, Josu presenta un cuadro de cmo Jess conquista a la muerte y el pecado y establece su reino, esa tierra prometida espiritual, en el corazn de cada creyente. Jueces describe la apata de la segunda generacin de israelitas en la tierra. Esa apata pronto va seguida de apostasa y anarqua. A travs de una serie de ciclos de pecado, Israel en repetidas ocasiones se rebela contra Dios, sufre a manos de opresores, clama a Dios por ayuda, y

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Dios levanta a jueces o salvadores. Para el final de este libro, vemos a un reino sin rey y que cada uno haca lo que bien le pareca (Jueces 17.6, 21.25). En trminos del reino venidero de Cristo, Jueces vaticina un tiempo futuro de gran tribulacin en la tierra que inmediatamente precede a la segunda venida de Cristo, en el cual la anarqua espiritual volver a prevalecer. El libro advierte en contra de la anarqua personal que resulta cuando un creyente no permite que Cristo controle su vida. Rut es como un apndice al libro de Jueces, puesto que esta magnfica historia de amor se desarrolla como una luz brillante en contraste con los das tenebrosos de los jueces. Una joven moabita (los moabitas eran enemigos naturales de los judos) se casa con un miembro de una familia juda que buscaba refugio en Moab de una hambre en Israel. Luego de la muerte de los varones de esa familia, Rut, la moabita, acompaa a su suegra Noem de regreso a Beln. En una de las historias de amor ms grandes jams contadas, Booz, un pariente de su difunto marido, se casa con ella para redimir el nombre de la familia. Esta historia es un cuadro hermoso de nuestro redentor judo, Jesucristo, quien se hizo carne humana (nuestro pariente) con el fin de tomar una esposa (la iglesia), la cual se compone en la actualidad mayormente por individuos no judos, todos los cuales ramos enemigos naturales de Dios. En sentido histrico, esta narracin es vital para darnos el linaje de David, descendiente de Rut y Booz, y del futuro rey de Israel. 1 y 2 Samuel forman una transicin de los das de los jueces, y establecen el fundamento para el reino de Israel. El primer rey, Sal, es el escogido por el pueblo, en contraste con David, el segundo rey y el que Dios escogi, un hombre conforme a su corazn (1 Samuel 13.14). Cristo sera conocido como el hijo de David, lo cual resalta la importancia de David en el linaje genealgico del Mesas. La vida propia de David es como un campo de batalla, con Satans atacando constantemente al linaje mesinico intentando prevenir el cumplimiento de la promesa de redencin y el establecimiento de su reino. Reyes y Crnicas refieren la historia de la monarqua hebrea de su cumbre bajo David y Salomn a la guerra civil y la divisin del reino que sigui con diez tribus en el norte (denominadas Israel o Efran) y dos tribus en el sur (denominadas Jud). Estos libros concluyen con la destruccin eventual de los reinos tanto del norte como del sur. Alrededor del ao 721 a.C., los asirios conquistan las diez tribus del norte. El ltimo vestigio de la monarqua se desvanece alrededor del ao 606 a.C., cuando Nabucodonosor de Babilonia se lleva a las tribus restantes al cautiverio. En la superficie, parecera que Satans ha logrado la victoria con la cada de la monarqua. Tal como Dios, a travs de sus profetas, haba vaticinado que vendra el juicio por el pecado, tambin vaticin el retorno y la restauracin de la nacin del cautiverio, como se registra en los dos libros siguientes.

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Esdras describe dos olas de hebreos que retornan a la tierra prometida para reconstruir la ciudad de Jerusaln y el templo luego de aos de cautiverio en Babilonia y Persia. Dios haba hecho promesas acerca de esta tierra a Abraham y al pueblo que descendera de l. Dios no haba terminado con Israel luego del colapso de la monarqua y Dios no ha terminado con Israel an hoy. No hay versculo en la Biblia que indique que el plan de Dios de establecer un reino en la tierra ha cambiado. Este libro es un gran recordatorio de que aun cuando parece que el enemigo ha ganado la batalla por el reino, Dios siempre est obrando, siempre tiene un remanente de creyentes preparados y siempre tiene un plan de cumplir la promesa de su reino. Nehemas cuenta la historia de una tercera ola de judos que retornan. En esta ocasin el enfoque se encuentra en las paredes de la ciudad. Tal como el pueblo de Dios retorn del cautiverio en los das de Esdras y Nehemas, hemos sido testigos de un nuevo retorno de los judos a Palestina, con el movimiento Zionista que se inici a finales de los aos 1800 y culminando con el nacimiento milagroso de la Nacin de Israel moderna en 1948. Esa parte del mundo contina siendo un campo de batalla en preparacin para el reino venidero! Ester sucede en los aos del cautiverio hebreo, en una poca en la cual su imperio conquistador, Babilonia, haba sido conquistado a su vez por Persia. La historia est repleta de guerras en la bsqueda del reino! Ester era una jovencita juda que lleg a ser reina de Persia. Dios la us providencialmente para impedir la exterminacin de su pueblo a manos de un enemigo perverso que es cuadro del anticristo venidero. Se puede concebir esta historia como otro intento satnico para destruir a Israel e impedir la llegada del Mesas prometido. Tal como los judos no pudieron ser exterminados en el pasado, Hitler no pudo exterminarlos en el siglo pasado, ni el anticristo podr exterminar a Israel. Dios honrar sus promesas y establecer su trono en Jerusaln cuando el Seor Jesucristo retorne. El tema de la Biblia es su reino.

Libros poticos de sabidura

Los libros de Job a Cantar de los Cantares forman otro bloque de las Escrituras que se conoce como los Libros Poticos. La poesa hebrea es ms que mtrica y rima. Robertson McQuilkin afirma: El distintivo de la poesa hebrea es una correspondencia de ideas, o paralelismo, entre un rengln y el siguiente, o entre una seccin y la siguiente.6 Tomando esto en cuenta, algunos eruditos estiman que ms de la mitad de nuestro Antiguo Testamento puede considerarse como poesa, aunque parte de esa poesa se pierde en la mayora de las traducciones, porque no todas las construcciones poticas hebreas pueden traducirse fcilmente o elegantemente en construcciones poticas en ingls.7 Los libros de Job a Cantar de los Cantares, no obstante, claramente son poesa en cualquier idioma! 52

La contribucin significativa de estos libros al tema del reino es presentarnos al Rey. Las increbles pruebas de Job tienen mucho en comn con la tribulacin futura que se ha profetizado que vendr sobre Israel justo antes del retorno de Cristo. Job tena tantas preguntas y asuntos que quera tratar con Dios! Pero, cuando Dios se le aparece en los captulos finales del libro, Job queda bsicamente sin palabras y maravillado. Imagino que esto ser muy semejante a la experiencia que tendremos cuando finalmente veremos a nuestro rey cara a cara. Todas nuestras preguntas, problemas y asuntos se evaporarn a la luz de su gloriosa manifestacin! Aunque David no escribi todos los salmos, el libro de los Salmos est estrechamente identificado con l como cuadro de nuestro Seor Jesucristo, al cual se le llama frecuentemente el hijo de David. Este es un libro que nos lleva al corazn mismo de Dios, nuestro Rey, y a la realidad de la lucha por edificar el reino. La sabidura de Proverbios y Eclesiasts nos muestra la mente y el alma de nuestro Rey venidero, ayudndonos a ver la vida como Dios la ve. El Cantar de los Cantares, la magnfica historia de amor que celebra el matrimonio entre Salomn y una esposa gentil, es un cuadro ntimo y tierno del amor que el Rey Jess siente por su esposa, la iglesia.

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Profetas mayores

En general, imagine que los libros profticos que completan nuestro Antiguo Testamento nos dan la estrategia que el Rey emplear por establecer su reino. Desde un punto de vista puramente histrico, estos profetas se clasifican segn si escribieron antes, durante o despus del cautiverio de Israel en Babilonia y Persia. Los temas que tratan eran reales cuando proclamaron mensajes del juicio de Dios contra su pueblo rebelde, luego les ministraron durante el cautiverio, y guiaron al remanente que retornaba para reconstruir el templo, la ciudad y sus muros. La profeca bblica frecuentemente se atiene a lo que algunos han denominado el principio del cumplimiento doble. Esto significa que la profeca tiene un cumplimiento histrico no lejano del momento en el cual fue pronunciada, y tambin tiene un cumplimiento completo en un momento futuro. Muchas de estas profecas tienen su cumplimiento final en la vida de Cristo, pero otras sealan a su segunda venida. Muchas de ellas fueron citadas por Jess y los escritores del Nuevo Testamento, revelando su naturaleza proftica. Los profetas del Antiguo Testamento estn dispuestos en dos grupos: los mayores y los menores. Esto trminos describen la extensin de los libros, si son largos o cortos, y no la importancia del material. A Isaas frecuentemente se le llama la Biblia en miniatura, porque sus 66 captulos estn organizados de manera paralela a los 66 libros de la Biblia. Isaas escribi del juicio venidero por el pecado de la nacin, vaticinando el tiempo cuando Israel sera llevada al cautiverio por Babilonia. Tambin vio la gracia de Dios cuando ste devolvera a Israel

La profeca bblica frecuentemente se atiene a lo que algunos han denominado el principio del cumplimiento doble.

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a su tierra. La profeca de Israel contiene muchas referencias directas e indirectas a tanto la primera como la segunda venida de Cristo. Jeremas es el profeta llorn que tambin predic acerca del juicio venidero. l vivi para ver el cumplimiento de su profeca al principio de los 70 aos de cautiverio del pueblo judo en Babilonia. Una buena porcin de la profeca de Jeremas tiene aplicacin futura en el tiempo de tribulacin que se ha predicho que vendr poco antes de la segunda venida de Cristo. El pequeo libro de Lamentaciones es un apndice al libro mayor de Jeremas que describe la angustia y dolor que ste siente cuando ve la destruccin de Jerusaln a mano de los babilonios. En una vista proftica del futuro, este libro nos da un anticipo de la destruccin futura que suceder durante el tiempo del anticristo. Ezequiel escribe siendo cautivo en Babilonia y predice el retorno de los judos a la tierra. Este profeta experimenta algunas visiones sorprendentes de Cristo en su venida. Muchas de sus profecas aguardan su cumplimiento final en el reino que nuestro Seor establecer durante su segunda venida. Daniel era un joven noble en Jerusaln que fue llevado cautivo por orden del rey de Babilonia como parte de un esfuerzo por educar a jvenes hebreos, lavarles el cerebro y eventualmente usarlos para ayudar al gobierno babilonio a controlar y administrar a su propia gente. Daniel lleg a ser uno de los varones ms poderosos del Imperio Babilnico y tambin del Imperio Persa que le sucedi. El libro contiene algunas historias maravillosas de Daniel y de sus amigos hebreos que tienen mucho significado y aplicacin para nosotros en la batalla por el reino. Su profeca es nica puesto que ofrece una vista panormica asombrosa del plan de Dios para Israel y los reinos gentiles del mundo en los ltimos 2500 aos y para el futuro. Su profeca incluye la derrota del anticristo y el cumplimiento del reino de Cristo sobre la tierra.

Profetas menores

Como mencionamos antes, no hay nada menor cuando del contenido o importancia de estos doce libros breves se trata. Como sucede con los profetas mayores, los profetas menores contienen informacin valiosa en cuanto a la batalla por el reino y el cumplimiento de los planes del reino divino en la primera y la segunda venida de Cristo. Oseas es una parbola viviente hermosa del amor incondicional que Dios siente por su pueblo. Joel es un pronunciamiento dramtico del juicio venidero por el pecado y seala profticamente a los eventos que anteceden al retorno de Cristo. Ams era un pastor a quien Dios entreg un mensaje del juicio inminente por el pecado. Muchas de sus palabras aguardan su cumplimiento final en el reino venidero de Cristo.

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Abdas se dirige a la nacin gentil de Edom, no a Israel. Su significado es que indica cmo Juzgar Dios a las naciones, a la luz de su relacin con Israel, tanto en aquel entonces como en el futuro. Jons, un profeta reacio con necesidad grave de un ajuste de actitud, llev el mensaje de Dios a los archienemigos de los judos en aquella poca: Nnive. Aunque la experiencia de Jons dentro de la ballena es cuadro de la muerte de Cristo por nosotros (Mateo 12.38 41), el breve mensaje que Jons entrega a Nnive result en el avivamiento ms grande de toda la historia humana. Miqueas profetiz a Jud y vio que Cristo nacera en Beln (Miqueas 5.2) con siglos de antelacin. Muchas de las profecas de Miqueas se cumplirn en la tribulacin venidera y en la segunda venida de Cristo. Nahm, al igual que Jons, es una profeca dirigida a la ciudad de Nnive luego de que el espritu de avivamiento fuera vencido por la maldad. Al igual que Abdas, Nahm ofrece un recordatorio firme a todos los poderes gentiles que su relacin con Israel es el criterio que Dios utilizar en el juicio futuro cuando se prepare para establecer su reino. Habacuc fue otro testigo de la decadencia de Jerusaln y vio la destruccin venidera. En sentido futuro, Habacuc ve al remanente de los judos salir de la tribulacin y entrar al reino futuro de Cristo. Sofonas, otro profeta enviado a Jud, anuncia en repetidas ocasiones la venida del da de Jehov tanto en el juicio por Babilonia como en el tiempo futuro de la tribulacin que precede inmediatamente a la segunda venida de Cristo. Hageo ministr al remanente de los judos que retornaron de Babilonia para reconstruir el templo. Cumplidas de modo parcial durante el retorno a Jerusaln, las profecas de Hageo tambin tendrn un cumplimiento final y completo cuando se reconstruya el templo en Jerusaln y Jesucristo retorne a establecer su reino en la tierra. Zacaras fue contemporneo de Hageo y nos da una serie de visiones absolutamente increbles y algunas veces difciles de comprender. Algunas porciones de su profeca fueron cumplidas por Cristo en su ministerio terrenal, tal como la entrada triunfal a Jerusaln cabalgando sobre un pollino de asna (Zacaras 9.9). Otras profecas aguardan su cumplimiento cuando Israel reconozca y reciba a su Rey en el futuro. Malaquas concluye nuestro Antiguo Testamento y representa las palabras finales que Dios da a Israel antes de que las voces de los profetas fuesen silenciadas por los 400 aos anteriores al nacimiento de Cristo en Beln. Lleno de palabras de reprensin para el sacerdocio corrupto de sus das, Malaquas concluye con una visin magnfica de Cristo viniendo en gloria, con la figura del Sol de Justicia que se levanta. El Antiguo Testamento culmina con un recordatorio conmovedor de que el plan de Dios para su Rey y su reino nunca ser frustrado.

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El Nuevo Testamento: Dios coloca su reino en los corazones de los individuos y promete un reino futuro en la tierra
Los evangelios
A travs del Antiguo Testamento observamos el deseo divino de establecer un reino en la tierra que fuera su canal para reparar el problema del pecado del hombre y restaurar lo que se perdi en la cada de Adn. En repetidas ocasiones, el linaje del Mesas anunciado y su reino fueron atacados por el diablo y estorbados por el pecado del hombre. No obstante, Dios nunca titube en su plan, ni siquiera en las pocas tenebrosas cuando pareca que se haban perdido todas las esperanzas. Los profetas prometieron que vendra un Rey que establecera un reino literal y fsico en Jerusaln. Dios se hizo hombre, nacido de una virgen para no heredar la naturaleza pecaminosa de un padre humano. La llegada del Rey a la tierra, sin embargo, no sucedi como la mayora lo hubiera imaginado. Si bien muchos creyeron en l, los lderes religiosos de Israel le vieron como una amenaza contra su poder, comodidades y tradiciones, le rechazaron y eventualmente le entregaron a los romanos para que fuera crucificado. Cuando Cristo muri en la cruz, aun sus discpulos ms cercanos supusieron que las promesas del reino haban muerto tambin. Aunque l lo haba anunciado claramente, nadie realmente esperaba que l saldra de la tumba con vida al tercer da. Al hacerlo, l conquist al pecado y la muerte de una vez por todas, ofreciendo su gracia libremente a todos los que pusieran su fe en l. Cuando los lderes de Israel le rechazaron como aquel rey prometido de Israel, el Seor Jesucristo hizo algo que nadie ni sospechaba: Puso su reino en los corazones de los que creyeran en l! (Lucas 17.21) Este es el mensaje del reino en el Nuevo Testamento. Sin embargo, Dios no ha abandonado su promesa de un reino literal en la tierra. Todo eso se cumplir precisamente segn lo prometido cuando nuestro Seor retorne y cuando Israel se vuelva a Dios en espritu y en verdad. Los evangelios cuentan la historia de la vida de Cristo. Si bien se les coloca primero en el orden del Nuevo Testamento, hay un dato importante que es necesario recordar. El Nuevo Testamento como promesa o pacto de Dios no cobra efecto sino hasta la muerte de Cristo. Porque donde hay testamento, es necesario que intervenga muerte del testador (Hebreos 9.16). En otras palabras, la ltima voluntad y testamento de un individuo no rige sino hasta que dicho individuo muere.

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Los evangelios, entonces, forman una transicin del Antiguo Testamento al Nuevo Testamento. La oferta de un reino y nuevo pacto que Cristo hace era genuina. Rechazado por los suyos, Cristo abri su gracia a todos los que creen en la gran victoria que gan por medio de su muerte, sepultura y resurreccin. El efecto pleno del reino de Dios dentro de los creyentes no cobr efecto sino hasta la muerte y resurreccin de Jess. Por lo tanto, una gran parte del material que hallamos en los evangelios se aplica directamente al trato de Jess con los judos, y no tiene el propsito de aplicarse directamente a la iglesia neotestamentaria, puesto que el Nuevo Testamento no se inicia propiamente sino hasta su muerte. Los principios de las verdades divinas que Jess ensea, por supuesto, pueden aplicarse a los creyentes de todas las edades. Por qu hay cuatro evangelios? Con las cuatro perspectivas diferentes pero complementarias, tenemos un cuadro completo de Cristo y de su vida. Son pocas las investigaciones policacas efectuadas por un solo detective. Usualmente para ello se requiere a un equipo de investigadores, cada uno con su perspectiva propia, para preparar un caso complejo. Para poder ver un objeto con varias dimensiones de modo adecuado, es necesario moverse alrededor del objeto. Vemos una pintura hermosa directamente de frente, pero para ver una escultura tridimensional, caminamos a su alrededor para verla desde diferentes perspectivas. Cristo no es unidimensional y Dios nos ha provisto en los cuatro evangelios lo que necesitamos para apreciar la plenitud de la persona y personalidad de Cristo. Mateo escribe desde un punto de vista particularmente judo. Se preocupa por presentar a Cristo como el Mesas prometido, el cumplimiento de los profetas. La oferta del reino terrenal a los judos ocupa el centro del escenario en el evangelio segn Mateo. Marcos tiene un estilo escueto y directo al grano como el de un buen periodista, sin desperdiciar palabras para mostrar a Jesucristo como el siervo que vino a morir para que nosotros pudiramos vivir. El contenido de este evangelio es paralelo a mucho de lo que presentan los de Mateo y Lucas. Lucas nos brinda un vistazo cercano de la humanidad de Jesucristo, el Hijo del hombre profetizado por Daniel, pero sin sacrificar parte alguna de su deidad. El estilo de Lucas es aqul de un doctor en medicina: profesional, educado, cuidadoso y compasivo. A Mateo, Marcos y Lucas frecuentemente se les llama los evangelios sinpticos, porque su contenido y bosquejo son tan similares. Lucas escribe su evangelio a un romano noble, Tefilo, y por lo tanto ofrece una perspectiva mucho ms gentil que Mateo o Marcos. Juan es completamente diferente, pero sin contradecir en modo alguno, a los dems evangelios. En Juan 20.30-31 l declara abiertamente que su propsito es evangelstico, para que el lector conozca a Cristo como Hijo de Dios y halle vida eterna a travs de creerlo. l resalta apenas siete de los milagros de Cristo, usndolos para ilustrar aspectos diferentes de

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la salvacin que nos ofrece. Mateo escribi con una audiencia juda en mente; pero Juan se dirige a todos los pueblos.

El Libro de los Hechos

Al igual que los evangelios, Hechos es un libro de transiciones. Los primeros discpulos eran todos judos.

Los hechos que se registran aqu son los llevados a cabo por los apstoles de Cristo. Este es el libro histrico del Nuevo Testamento. Antes de ascender a los cielos, el Seor Jesucristo comision a sus discpulos a llevar el mensaje de este evangelio del reino de Dios en los corazones de cada individuo creyente hasta lo ltimo de la tierra. La tarea que dio es la de hacer discpulos, o aprendices, a todo grupo tnico del planeta. Jesucristo no abandon a sus seguidores, sino que envi al Espritu Santo con la misin especial de ser su presencia en las vidas de los creyentes y equiparlos para esta gran misin. Al igual que los evangelios, Hechos es un libro de transiciones. Los primeros discpulos eran todos judos. Pasaran aos antes de que Dios concediera una revelacin especial al apstol Pablo para ensearle que el plan divino era hacer de judos y gentiles nuevas criaturas en Cristo. En Hechos trazamos la transicin de un reino terrenal y visible que Jess ofreci a judos en Jerusaln, al anuncio mundial de un reino invisible en el corazn. Durante este tiempo, el Antiguo Testamento est en transicin hacia el Nuevo Testamento, la ley transiciona hacia la gracia. Adems, Israel transiciona hacia la iglesia como el punto focal del ministerio terrenal de Dios en esta batalla por establecer el reino de Dios en los creyentes de aquellos que ponen su confianza en Cristo.

Las epstolas de Pablo

Entre Hechos y Hebreos, los libros que aparecen en el Nuevo Testamento son todas epstolas, o cartas, del apstol Pablo dirigidas a iglesias o a individuos. Pablo es hebreo de hebreos, como nos dice en Filipenses 3.5. Pero tambin est plenamente consciente del llamado de Dios en su vida como apstol a los gentiles. Aunque toda la Biblia es escrita para nosotros como creyentes en Jesucristo, esta es la parte de la Biblia especficamente escrita a nosotros, dando instrucciones a tanto individuos creyentes como a iglesias sobre cmo vivir y promover el reino de Dios en la presente era. Romanos es el fundamento de las enseanzas del Nuevo Testamento, y est escrita con la precisin de un expediente legal. Pablo establece el estado perdido del hombre sin Cristo y la doctrina de la salvacin. Explica la relacin nica de Dios con Israel en el pasado, el presente y el futuro. Finalmente, da pautas prcticas para la vida cristiana hoy. 1 Corintios fue escrita a una iglesia mayormente gentil en Grecia con el propsito de corregir algunos problemas graves y malas enseanzas. Pablo mismo haba fundado esta iglesia, pero despus de su partida, una serie de problemas se desarrollaron, lo cual hace de este libro un modelo sobre cmo tratar con problemas en una iglesia local.

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2 Corintios es una epstola de seguimiento a la primera y nos da una de las vistas ms intensamente personales de Pablo que hallamos en las Escrituras. Este libro nos muestra lo que significa tener un corazn por el ministerio. Glatas es la respuesta de Pablo a una situacin grave sucedida en la provincia romana de Galacia (parte de la Turqua de la actualidad), en donde Pablo haba fundado varias iglesias. Falsos maestros haban invadido la regin, tratando de convencer a los creyentes de regresar a la ley juda. Este libro ensea la libertad cristiana y la necesidad de andar nicamente en el poder del Espritu de Dios. Efesios es un libro intensamente espiritual escrito a creyentes en la regin de Asia Menor (Turqua en la actualidad). Aqu Pablo explica lo que realmente significa estar en Cristo. Filipenses es un libro de gozo desbordante escrito por Pablo desde la celda de su prisin, poco antes de su muerte como mrtir, ejecutado por su fe en Cristo. Filipos fue la ciudad de Macedonia (parte de la Grecia moderna) donde Pablo y su equipo fundaron la primera iglesia local en Europa despus de haber cruzado el Mar Egeo desde Asia Menor. Colosenses fue escrita a una iglesia ubicada no lejos de feso. Aunque Pablo nunca visit esta ciudad, se cree que la iglesia de Colosas fue fundada por influencia del ministerio en feso. Aunque su contenido es similar al de Efesios, el nfasis en Colosenses no se centra en que nosotros estamos en Cristo, sino en Cristo en nosotros. 1 y 2 Tesalonicenses estn dirigidas a otra iglesia en Macedonia, no lejos de Filipos. Hechos 17 describe cmo Pablo fund esta iglesia. En la primera epstola, Pablo les anima a crecer y les felicita por su ejemplo positivo a otras iglesias. La segunda carta trata con un problema de falsas enseanzas en la iglesia que haban atemorizado a los creyentes, hacindoles pensar que ya se encontraban en la poca profetizada de la tribulacin. Aunque es breve, esta epstola contiene informacin proftica crucial acerca de los postreros das que anteceden al regreso de Cristo. 1 y 2 Timoteo y Tito frecuentemente se describen de modo colectivo como las epstolas pastorales. En ellas Pablo da instrucciones sumamente prcticas a estos dos hombres a quienes dirigi en el ministerio y les anima a que hagan lo mismo con otros. Filemn es la ltima de las epstolas de Pablo y est dirigida a un individuo. Cuando estaba preso en Roma, Pablo gan para Cristo a un esclavo prfugo llamado Onsimo. Al descubrir que ste haba huido de un amigo creyente llamado Filemn, Pablo enva a Onsimo de regreso a casa para que se someta y se reconcilie. Aparte de ser una magnfica leccin sobre la amistad, esta breve carta ilustra hermosamente cmo Cristo pag nuestra deuda del pecado, dndonos libertad y poniendo nuestro pecado a su cuenta.

NOTAS

Finalmente, da pautas prcticas para la vida cristiana hoy.

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NOTAS

Las epstolas a creyentes hebreos

Los cuatro libros que siguen a las epstolas pastorales del Nuevo Testamento tienen en comn el hecho de que estn dirigidas a creyentes con un fondo hebreo. El ttulo mismo de Hebreos nos da esa informacin sin tener que leer una palabra ms. Algunas veces estas epstolas se agrupan con las breves de 1, 2, 3 Juan y Judas, y se les llama las epstolas generales. Yo prefiero considerar las epstolas hebreas aparte, tomando en cuenta que los autores asumen que sus lectores son versados conocedores de las Escrituras del Antiguo Testamento. Comprender esto ayuda a los estudiosos de la Biblia a tomar las enseanzas en su debido contexto y evitar las aplicaciones errneas. Hebreos es notable por la manera en la cual abre el Antiguo Testamento. Aunque el libro mismo no indica quin es su autor, muchos suponen que Pablo fue su autor, aunque existen otras teoras. Aparte de Pablo, pocos seran los individuos calificados para escribir una obra maestra semejante con tan asombrosa perspicacia de las Escrituras del Antiguo Testamento. Todo cristiano debe considerar este libro como la clave para comprender cmo se aplica el Antiguo Testamento en el Nuevo. Santiago es un libro pragmtico escrito para ponerle un desafo a la realidad del andar espiritual de creyentes que tienen un fondo hebreo, las doce tribus que estn en la dispersin (Santiago 1.1). Santiago no ensea que la salvacin es por fe ms obras, como algunos afirman. Su propsito es demostrar que la fe verdadera siempre se evidencia a travs de las obras. 1 y 2 Pedro tambin estn dirigidas a creyentes hebreos y demuestran cmo el Espritu Santo de Dios ha transformado a este Pedro, antes tan tosco, impulsivo y soberbio. Su primera epstola ensea que esta transformacin es posible por medio de aprender a enfrentar las tribulaciones bblicamente. La segunda epstola da seguimiento a la primera, advierte en contra de los falsos maestros y da una mirada a la venida futura del Rey y su reino, tal como Dios lo haba prometido a Israel.

Epstolas de Juan y Judas

El mismo apstol que nos dio el evangelio que lleva su nombre tambin escribi las tres epstolas de 1, 2 y 3 Juan. La primera epstola da un nimo maravilloso a nuevos creyentes y trata de modo especial la seguridad de nuestra salvacin y la confirmacin del amor de Dios en nuestros corazones. La segunda epstola instruye cmo tratar con el espritu del anticristo. Tercera de Juan da aplicaciones especficas para tratar con un espritu maligno en la iglesia local. Judas advierte de falsas doctrinas y falso profetas en los postreros das, poco antes del regreso de Cristo el Rey. 60

El Apocalipsis

Este libro frecuentemente se malinterpreta y describe errneamente como revelaciones (en plural), pero en realidad es la revelacin de Jesucristo. Este libro nos refiere cmo sern las cosas antes, durante y despus que el Seor Jesucristo regrese a la tierra a establecer su reino en la ciudad de Jerusaln. Para la conclusin del libro, vemos que la Biblia no concluye, sino que cierra un ciclo de regreso a los primeros captulos de Gnesis, cuando Dios cumple el plan que se haba propuesto desde el principio. Finalmente, hay un reino tanto espiritual como fsico, con el Rey apropiado en el trono, rodeado por la alabanza y adoracin de su creacin. Nuestra gira por la Biblia ha sido tanto breve como superficial. Mientras contine estudiando la Biblia aprender muchos ms detalles fascinantes e importantes. Permtame animarle a leer, leer y leer. Ms importantemente, mi oracin es que usted siempre pueda ver la Biblia desde la perspectiva de Dios, comprendiendo que se trata de l y no de nosotros. Al hacerlo, descubrir un propsito y significado que jams haba imaginado posible!

NOTAS

Tiempo de interaccin!

Antes de poner este captulo a un lado, pruebe su estudio bblico en aumento respondiendo a las preguntas dadas a continuacin. Sintase en libertad de retornar a partes anteriores de este captulo para hallar o verificar las respuestas. Despus de haber ledo esta descripcin breve de la Biblia, recuerda toda la informacin que acaba de leer, y la comprende toda? ______________________________________________ Si su respuesta fue no, es realmente importante que recuerde toda la informacin que acaba de leer? __________________ Cul es la leccin ms importante que puede aprender de este estudio breve de la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Recordando lo que aprendimos acerca de la tcnica clsica de investigacin, antes de hacer una bsqueda detallada, debemos hacer un . Si no recuerda, repase la primera cita de Charles OHara.

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NOTAS

Cul es el tema que vincula a los 66 libros de la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Este tema tiene que ver acerca de usted y de sus necesidades? Antes de que iniciramos nuestro estudio de la Biblia, le di otra cita del escritor policaco Charles OHara. Empieza con las palabras: La investigacin es un arte. Lea ese prrafo nuevamente con detenimiento. Puede ver cmo se aplica a la manera en la que descubrimos la verdad de Dios en la Biblia? Mencione una o dos maneras en las cuales puede aplicar esta informacin a SU vida. (No hay una sola respuesta que sea la correcta.) ___________________________________________________ ___________________________________________________ Buen trabajo! Ahora que ha llevado a cabo este estudio de los libros de la Biblia, aprenderemos otras maneras de considerar la Biblia como un todo y cmo todo su contenido encaja entre s. Notas
1 2 3 4 5 6 Terry McCarthy, River of Death, revista TIME, 3 de junio del 2002. Charles OHara, The Fundamentals of Criminal Investigation (Fundamentos de B. W. Gocke, Police Sergeants Manual (Manual para Sargentos de Polica) (Los OHara, 20. OHara, 21. ngeles: O.W. Smith, 1943), 27. las Investigaciones Criminales) (Springfield, MO: Charles Thomas, 1956), 43.

Robertson McQuilkin, Understanding and Applying the Bible [Cmo Comprender Ibid, 200. y Aplicar la Biblia] (Chicago: Moody Press, 1992), 199.

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CAPTULO TRES

NOTAS

Encajando las piezas del rompecabezas


Varias veces durante el transcurso de los aos he escuchado a personas comparar el estudio de la Biblia con armar un rompecabezas grande.1 Esta ilustracin me trae gratos recuerdos de mi infancia. Cuando era nio me encantaba ayudar a mi mam a armar rompecabezas. Al igual que todos los nios, tuve esos rompecabezas para nios que me entretuvieron hasta que crec lo suficiente para subir a la mesa de Mam, donde ella tena un rompecabezas de verdad para meter una mano pegajosa donde menos se esperaba, desparramando piezas que haban sido cuidadosamente ordenadas. Al crecer, y desarrollar un poco ms de coordinacin e inteligencia, gradualmente me convert en un socio en la empresa de armado de rompecabezas de Mam. Durante mi niez la industria de los rompecabezas sac lo que a m me parecan unos rompecabezas gigantescos: de mil piezas o ms! Slo mirar la caja era intimidante. Cuando se volcaba la caja, esas mil piezas me dejaban abrumado hasta que Mam me ense el secreto. Primero, separa el marco, las piezas que tienen un borde recto. Mientras se buscan las piezas con borde, se descubren las cuatro importantsimas esquinas. Al ir armando el marco que sala de las cuatro esquinas, tuve una sensacin inmediata de logro. Adems, el marco terminado era la clave para armar el resto del rompecabezas. Completar el marco del rompecabezas es similar a captar el cuadro grande de las Escrituras que hemos estado describiendo. Algunos elementos de organizacin de la Biblia sirven como marco en el cual podemos aadir las dems piezas. Despus del marco, el paso siguiente para armar rompecabezas es clasificar las piezas segn su color u otra caracterstica distintiva. No le encanta cuando hay un objeto tal como un poste de telfono en la imagen y que permite rastrear las piezas que muestran una porcin del poste? Propongo que la Biblia tiene caractersticas distintivas algo similares a aquellos postes de telfono que nos permiten orientarnos y llenar las piezas faltantes. La analoga del rompecabezas tambin ilustra la investigacin de la escena de un crimen, la cual ya hemos comparado al estudio de la Biblia. Toda la investigacin es un rompecabezas, empezando con la llamada a la polica, seguida de la primera respuesta a la escena del crimen, la investigacin propiamente dicha, entrevistas a testigos,

Completar el marco del rompecabezas es similar a captar el cuadro grande de las Escrituras que hemos estado describiendo. Algunos elementos de organizacin de la Biblia sirven como marco en el cual podemos aadir las dems piezas.

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NOTAS

investigaciones de seguimiento y pistas, anlisis de la evidencia fsica en laboratorio, anlisis qumico, exmenes mdicos y reconstruccin. Una vez que se han armado todas esas piezas del rompecabezas y han vinculado la evidencia fsica a la escena del crimen, a la vctima, y ms importantemente, al sospechoso, entonces se considera que la investigacin est completa. La Biblia es infinitamente profunda. Pero podemos encajar casi todas sus piezas hasta el punto que ya deja de parecer un rompecabezas imposible de resolver. El presente captulo edifica sobre el estudio de los libros de la Biblia que hicimos previamente y busca terminar de colocar el marco de la Biblia. Cuando el marco empieza a tomar forma, observar que las piezas restantes usualmente comparten algn distintivo que ayuda a clasificarlas. Durante este proceso, realmente no es tan importante cul de las piezas se toma primero. Uno recoge la que tiene por delante y que por algn motivo le llama la atencin. Una vez que ha recogido y examinado una cantidad suficiente de piezas, empieza a ver similitudes, patrones, lneas y ngulos que las conectan con otras caractersticas. Esto es muy similar a la manera en la cual un buen detective recopila informacin en la escena de un crimen, luego de haber hecho un estudio inicial del cuadro grande. Empieza enfocndose en los detalles particulares de la escena, buscando piezas que encajen entre s. No existe una caracterstica particular que deba examinarse primero. La mente del detective absorbe los datos y examina los detalles hasta que los patrones y otros vnculos empiezan a emerger. La mayora de las bsquedas en escenas de un crimen son concntricas, del interior al exterior, y luego se repiten. Esto es semejante a trabajar desde la pila de piezas del rompecabezas hacia fuera, hasta el marco, y luego volver al interior, familiarizndose con las texturas, colores, lneas y otras caractersticas. Ya sea que est pensando en encajar las piezas de un rompecabezas o investigar la escena de un crimen, aprenderemos y utilizaremos principios que nos permitirn escuchar mejor la voz del Espritu de Dios cuando con humildad y reverencia abordamos el estudio de la Biblia. Estas verdades nos equiparn a ver la vida mejor desde el punto de vista de Dios, pero no nos permitirn descifrar totalmente la Biblia por medio de colocar cada dato minsculo en una caja y altivamente pensar que hemos aprendido todo lo que hay que saber. Pensando en el rompecabezas, sugiero que cada da busquemos ver que la imagen y reflejo de Dios emergen con ms claridad al ir encajando piezas. A diferencia de una caja que anuncia que un rompecabezas tiene mil piezas, el libro divino, la Biblia, contiene un nmero infinito de piezas que nos mantendrn ocupados descubriendo verdades nuevas por toda una vida. Permtame compartirle otra analoga por un momento. Qu es lo que hace que una obra maestra de arte sea tan llamativa? De alguna manera parece tener vida. Recuerdo la primera vez que vi la Mona Lisa

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de Leonardo Da Vinci en el Louvre de Pars. La sala se senta cargada por presencia de una multitud de turistas. Mientras atisbaba sobre las cabezas de los dems para captar aunque fuera un vistazo de la obra maestra, de repente la vi. Al instante me percat de que no se trataba de tan slo un cuadro hermoso. Era vida colgando de la pared. Camin hasta la pared opuesta de la galera, donde haba ms espacio, pero todava poda verla. Camin de un lado al otro de la sala y sus ojos parecan seguirme. De veras! Haba ledo acerca de esto, pero ahora experiment la realidad de una obra de arte verdaderamente magnfica. No tengo razn alguna para suponer que da Vinci ni siquiera se pareciera a un creyente evanglico, pero la Biblia me dice en Santiago 1.17 y en 1 Timoteo 4.4 que todo lo bueno y lo verdadero provienen de Dios. Luego, no debiera sorprenderme ver la verdad y bondad de Dios a mi alrededor, aun en los lugares ms improbables. La Mona Lisa es excelente! Y el buen arte es un testimonio notable de la obra maestra de la creacin de Dios, la humanidad, aun cuando ha sido manchada por la maldicin del pecado. No importa el mtodo que use para colocar las piezas del rompecabezas de la Biblia en su debido lugar, el resultado final ser una obra maestra. El cuadro que emerge del estudio correcto de la Biblia es una obra viviente, cuyos ojos le siguen dondequiera que vaya y penetran su alma hasta lo profundo. Es all que uno se da cuenta de que es imposible dominar la Biblia. Dios nos domina a usted y a m cuando nos habla a travs de su palabra viviente. No pierda esto de vista.

NOTAS

El orden divino reflejado en las Escrituras


Lea 1 Corintios 14.33. Este versculo dice que Dios es Dios de qu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ De qu NO es Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Pablo hace esta afirmacin en el contexto de aclarar la confusin que frecuentemente rodea al ejercicio de los dones espirituales. El principio de la afirmacin, no obstante, es universal. Dios no es Dios de confusin;

No importa el mtodo que use para colocar las piezas del rompecabezas de la Biblia en su debido lugar, el resultado final ser una obra maestra.

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NOTAS

es Dios de paz, en el sentido de armona y reposo, cosas encajadas una con la otra y de orden. Debiramos esperar ver esta paz, armona y orden en la Biblia como reflejo de su autor. La Biblia no es meramente una coleccin de historias, proverbios, parbolas y pensamientos religiosos. Una vez que captamos el tema del reino de Dios que se entreteje a travs de la historia, vemos el propsito divino de unificar y coordinar los pensamientos de muchos escritores humanos a travs de los siglos. Por medio del orden y de la estructura, Dios nos revela su mente en la Biblia. Posiblemente el hecho ms increble de todos es pensar que Dios tiene un plan especfico para usted y para m en este reino! Lea 1 Corintios 2.16. Qu dice este versculo acerca de la mente de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Distribuida como un millar de piezas de un rompecabezas, la verdad divina aparece por capas a travs de la Biblia. Mientras nos hallamos maravillados de su genialidad, permtame sugerirle algunas formas sencillas de hallar aquellos bordes que nos ayudarn a darle estructura al resto de las piezas. stos no son los nicos bordes que existen, sino que son ejemplos para mostrarle que, de hecho, existen piezas que, una vez colocadas en su lugar en nuestras mentes, pueden ayudarnos a comprender el resto del cuadro.

Tratando con las dispensaciones


Qu es una dispensacin?
Si bien este trmino suena siniestro o teolgico, dispensacin es una palabra que proviene directamente de la Biblia. Esta no es una de esas palabras arcaicas que generan quejas de algunas personas, aunque se usa con tan poca frecuencia que puede confundirnos si no tenemos cuidado. Algunos de los sinnimos de dispensacin, segn aparece en la Biblia, son: economa, mayordoma o administracin. En algunos crculos religiosos, la palabra dispensacin algunas veces se emplea para describir una exoneracin o excepcin otorgada por algn oficial de la iglesia. Esta palabra nunca se usa con este ltimo sentido en la Biblia. Tomemos el sinnimo administracin como ejemplo y veamos si podemos abordar una comprensin bblica de las dispensaciones. Cada cuatro aos en los Estados Unidos se elige un nuevo Presidente. El 20 de enero, luego de las elecciones del mes de noviembre anterior, se inicia 66

una nueva administracin. El pas propiamente dicho no cambia. Las fronteras no se trasladan. La Constitucin no cambia, aunque la nueva administracin podra trabajar por pasar una nueva ley o solicitar que se enmiende la constitucin. Cada administracin es totalmente diferente. Los nombres de los miembros del Gabinete cambian. Los miembros clave de mucha facetas del gobierno cambian. Lo ms importante es que hay una nueva direccin, una nueva actitud y un nuevo enfoque en muchas reas del gobierno. Aun cuando se reelige a un Presidente, su segundo perodo claramente es una nueva administracin de varios aspectos clave, segn los funcionarios clave y las circunstancias. Con cada nueva dispensacin hay muchos cambios, aunque los elementos bsicos de la nacin permanecen inalterados. Dios no cambia. La verdad divina no vara en lo ms mnimo. Sin embargo, a travs de los siglos de historia de la humanidad, Dios ha variado cada cierto tiempo su forma de relacionarse con la humanidad. Aunque el plan global de Dios no ha cambiado, ha habido una serie de administraciones diferentes del trato de Dios con la raza humana, o formas diferentes en las cuales ha dispensado su gracia al hombre. Si examinamos algunos ejemplos de la forma en la cual se usa la palabra dispensacin en la Biblia, podemos comprender su uso y significado. Lea 1 Corintios 9.16-17. En el versculo 17, la palabra que se traduce comisin es la misma que en otras partes de la Biblia se traduce dispensacin. Segn estos versculos, a Pablo le haba sido encomendada una dispensacin [comisin] de qu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En estos versculos Pablo dice que no escogi el ministerio como vocacin. Fue llamado, o escogido, para predicar el evangelio. No est diciendo que no est dispuesto a predicar (de mala voluntad), sino que lo hace porque Dios lo ha llamado a hacerlo, y no tan slo para recibir la recompensa o pago, ni porque escogi como carrera profesional dedicarse a predicador. Pablo comprende que le ha sido encomendada una comisin o dispensacin del evangelio. En otras palabras, es su administracin predicar el evangelio, una responsabilidad divina que le fue encomendada por llamado de Dios. En la actualidad, el evangelio permanece inalterado, pero esta es nuestra dispensacin del evangelio, aunque el mundo ha cambiado en muchas maneras. Tenemos la misma responsabilidad divina de compartir las buenas nuevas (evangelio) de Jesucristo con los que necesitan escuchar. Lo que hacemos con esta dispensacin o comisin es decisin nuestra.

NOTAS

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NOTAS

Cmo se utiliza la palabra dispensacin en Efesios 1.10? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Este versculo en Efesios nos ensea que Dios estaba avanzando hacia un nuevo da, hacia una nueva dispensacin en la cual el Seor Jesucristo reunira a todos y a todas las cosas en s mismo. Dios no ha cambiado, pero lo que Jesucristo hizo permiti a Dios tratar con la humanidad y dispensar su gracia en una nueva y mejor manera. En Efesios 3.2, la misma palabra que se traduce dispensacin se traduce administracin.* Cmo utiliza Pablo esta palabra en Efesios 3.2? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Pablo era uno de los principales eruditos judos. Un da tuvo un encuentro con Jesucristo camino a Damasco y su vida cambi de modo permanente. Dios encomend a Pablo la misin especial de ser el apstol a los gentiles. En Efesios 3.2 Pablo explica a la congregacin mayormente gentil de la iglesia en feso que Dios le haba dado una administracin [dispensacin] de la gracia hacia los gentiles. No haba venido a dispensar ley, sino gracia. Dijo algo similar a los colosenses. Lea Colosenses 1.25. En este versculo la palabra administracin tambin es la misma que en otras partes de la Biblia se traduce dispensacin. Qu dice este versculo que Pablo fue hecho, segn la administracin [dispensacin] que Dios le dio? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Resumindolo todo, tratemos de elaborar una definicin prctica de una dispensacin. Bblicamente, una dispensacin es un perodo durante el cual Dios dispensa su gracia y su verdad siguiendo un mtodo determinado. Hubo un perodo durante el cual Dios dispens su verdad a travs de la ley. En otro momento de la historia, Dios dispens su verdad directamente a travs de la presencia del Seor Jesucristo en la tierra. Hoy, Dios dispensa su verdad por gracia por medio de la fe a travs de la Biblia y la iglesia. 68

Comprender las dispensaciones da forma al cuadro mayor


Aunque Dios nunca cambia, claramente ha variado algunas de sus maneras de tratar con el ser humano a travs de las edades. La mayora de las personas admiten que existen por lo menos dos dispensaciones diferentes de la relacin de Dios con el hombre: el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Sin duda, la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo cambi la historia y cambi el trato de Dios con la raza humana. Sencillamente, las cosas eran diferentes en el Antiguo Testamento de cmo son ahora. Aun en el Antiguo Testamento, la forma en la cual Dios se relacionaba con el hombre era diferente antes de que las Escrituras existieran que despus. Adems, claramente hubo diferencias en la relacin de Dios con el hombre antes de que el hombre pecara y despus de que el hombre pecara. Lea Efesios 2.11-12. Cul era la condicin espiritual de los gentiles en otro tiempo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Despus de la frase pero ahora, que aparece en Efesios 2.13, qu ha cambiado y por qu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Tal vez no estaremos de acuerdo con todos los detalles, pero la forma en la cual dividimos, trazamos o manejamos la Biblia es importante. Lea 2 Timoteo 2.15. Qu le dijo Pablo a Timoteo en este versculo en cuanto a usar la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este es un versculo muy conocido de las Escrituras. Qu significa usa bien la palabra de verdad? Una versin antigua de la Biblia en espaol que uso con frecuencia nos da una buena perspectiva de este versculo. La frase en cuestin se traduce que traza bien la palabra de verdad y tiene el sentido de hacer lneas que dividen correctamente la Biblia.* Hace muchos aos en nuestra iglesia en El Salvador haba un hombre que era un sastre de ropa para hombres de alta calidad que tena a muchos

NOTAS

Bblicamente, una dispensacin es un perodo durante el cual Dios dispensa su gracia y su verdad siguiendo un mtodo determinado. Hubo un perodo durante el cual Dios dispens su verdad a travs de la ley. En otro momento de la historia, Dios dispens su verdad directamente a travs de la presencia del Seor Jesucristo en la tierra. Hoy, Dios dispensa su verdad por gracia por medio de la fe a travs de la Biblia y la iglesia.
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NOTAS

Algunos buscan dividir la Biblia en cajitas bien acomodadas y a veces son tan ordenados en su proceso que hasta excluyen a Dios de la Biblia! Dios sencillamente no encaja en sus cajitas bien ntidas!

clientes profesionales. Aunque empleaba a cierto nmero de sastres en su taller, insista en cortar todas las telas l mismo. No importaba lo hbiles que fueran los sastres que cosan las piezas y les daban los toques finales, si las piezas no se cortaban del rollo de tela correctamente, el traje no quedara bien o no se vera bien, y se desperdiciaba tela. Cortar la tela personalmente era su forma de sacarle el mximo provecho a cada rollo de material, al igual que de mantener un control de calidad. Es igualmente importante cortar la Biblia correctamente. Cuando hacemos un corte incorrecto en algn lugar, todo queda desencajado. Nuestra manera de cortar o dividir el cuadro grande de la Biblia afecta nuestra forma de comprenderla. No queremos cometer errores al trazar estas dispensaciones. La Biblia es un libro masivo, y nunca estaremos totalmente de acuerdo en todos los detalles mnimos debido a nuestras limitaciones humanas. Sin embargo, s creo que hay una forma en la cual podemos estar de acuerdo sobre las cosas que son ms importantes. Determinar las diferentes dispensaciones de la Biblia es cuestin de observacin personal, y no de inspiracin divina. En los crculos teolgicos, lo que frecuentemente se conoce como el dispensacionalismo puede ser tema de controversias. Existen posiciones extremas en ambos lados de este asunto. Algunos se llaman a s mismos dispensacionalistas y buscan dividir la Biblia en cajitas bien acomodadas sin dar cabida a que una quede solapada sobre otra. Algunas veces son tan ordenados en su proceso que hasta excluyen a Dios de la Biblia! Dios sencillamente no encaja en sus cajitas bien ntidas! Otros objetan contra los dispensacionalistas y quieren deshacerse por completo de la idea de dispensaciones en el trato de Dios con su creacin. Recuerde que dispensacin es una palabra bblica, pero dispensacionalista y dispensacionalismo no lo son. Puedo explicar esto de forma comprensible. Algunos miden la distancia entre dos puntos en millas, mientras que otros la miden en kilmetros. La distancia es precisamente la misma. La nica diferencia es la unidad de medida que un individuo elija usar. En la mayora de los casos, la unidad de medida que se escoja no resulta ser crtica, siempre y cuando todos estemos de acuerdo en utilizar esa unidad de medida para ese fin particular. Si un alemn me pregunta la distancia que separa a Kansas City de Wichita, yo podra responderle que 200 millas. Si veo una expresin de confusin en el rostro de mi amigo alemn, podra aadir: Eso es aproximadamente 322 kilmetros. Con un poco de suerte, eso le dara una sonrisa de alivio. No obstante, la distancia es la misma. Precisamente la misma! Pero, si slo digo: doscientos o trescientos veintids a secas, eso no comunica nada ms que confusin, a menos que convengamos en cul unidad de medida usaremos para expresar la distancia. Sirvo en una junta directiva en la cual el solitario miembro canadiense frecuentemente es objeto de bromas amistosas por parte de sus colegas estadounidenses. Un da alguien mencion en son de broma que todos los canadienses viven a menos de diez millas de la frontera con Estados

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Unidos. Mi amigo canadiense respondi simulndose indignado: Eso no es cierto! Todos vivimos a quince kilmetros de la frontera! Lo que correctamente se denomina dispensacionalismo no es ms que los intentos del hombre por descubrir y comunicar cmo es que Dios dispensa su gracia y verdad en un punto determinado de la historia para permitirnos saber de dnde hemos venido, dnde estamos y hacia dnde vamos. Diferentes maestros de la Biblia han propuesto estructuras diferentes de dispensaciones a travs de los aos. No existe forma correcta o incorrecta de hacer esto, siempre y cuando comuniquemos con claridad nuestras unidades de medida. Acaso mi amigo el sastre corta todas las telas precisamente de la misma manera? Por supuesto que no! Todo depende de la talla y del estilo del traje que est confeccionando. Un rollo de tela es un rollo de tela, y l sencillamente necesita asegurarse de emplear las unidades de medida de modo consistente cuando corta, sean stas pulgadas o centmetros. Se puede cortar el rollo de tela de muchas maneras, pero hay que cortarlo correctamente. Previamente convenimos en por lo menos dos dispensaciones bsicas: el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento. Algunos maestros de la Biblia prefieren tener ms graduaciones en su cinta mtrica. Algunos hablan de cinco dispensaciones, otros de nueve, de catorce, o ms. Permtame decirlo de esta manera: la distancia de Gnesis a Apocalipsis permanece igual. Podemos dividir esa distancia de muchas maneras para medirla, siempre y cuando seamos consistentes al hacerlo y comuniquemos lo que estamos haciendo. No existe un solo mtodo correcto para demarcar la distancia desde Gnesis hasta Apocalipsis, ni desde la eternidad pasada hasta la eternidad futura. Tal vez usted se sienta ms familiarizado con el uso de kilmetros que de millas, pero ojal usted no se ponga a argumentar con una persona de otro pas dicindole que slo los kilmetros son divinamente inspirados, mientras que todo el que usa millas obviamente pertenece al diablo! He odo a personas hablar de estar libres del dispensacionalismo, como si se hubiesen sanado de una enfermedad mortal. Tambin he escuchado a algunos dispensacionalistas hablar con tal confianza que se pensara que ellos inventaron los marcos de tiempo, y luego se los informaron a Dios. En el estudio de la Biblia, nuestra meta no es descubrir una nueva forma de medir la interaccin de Dios con los seres humanos, ni verificar la verdad o el error de las ideas de algn otro individuo, sino que es descubrir a Dios y su voluntad para nosotros en cada pgina de la Biblia.

NOTAS

Siete dispensaciones que se ensean comnmente: Inocencia Conciencia Gobierno humano Patriarcas Ley Gracia Milenio

Siete dispensaciones que se ensean comnmente


Habiendo dicho que no debemos quedarnos fijados con la idea de las dispensaciones, permtame presentarle algunos de los esquemas comunes que podr escuchar. Este en particular sugiere que la obra de Dios con 71

NOTAS

la humanidad se divide en siete perodos grandes. Tal vez usted quiera dividir la distancia entre Gnesis y Apocalipsis de modo diferente, pero le ofrezco lo siguiente como un ejemplo de lo que se le ha enseado a estudiantes de la Biblia por muchos aos.

La dispensacin de la inocencia

La primera unidad de medida de la Biblia se extiende desde Gnesis 1.1 hasta Gnesis 3.5, justo antes de que Adn y Eva comieran del fruto prohibido y sumergieran a la raza humana en el pecado. Dios coloca al hombre y la mujer en el huerto del Edn y les da dominio sobre su creacin. Les manda a que tengan hijos e inicien el proceso de poblar el reino. Sin embargo, antes de reproducirse pecan, asegurando as que su descendencia nacera con naturaleza pecaminosa. Antes de pecar, el hombre y la mujer disfrutaban de una relacin con Dios que se basaba en la pureza de su inocencia. Sin tener Escrituras ni iglesia, ellos se relacionaban directamente con Dios, sin pecado que los separase de l.

La dispensacin de la conciencia

Luego de su pecado, Adn y Eva empiezan a reproducirse. Sin embargo, sus hijos no nacen a la imagen de Dios, sino a la imagen de Adn (Gnesis 5.3). La ley del Antiguo Testamento an no ha sido dada. Abraham y el pueblo hebreo existen nicamente en la mente de Dios. La humanidad ahora se relaciona con Dios sobre la base de la conciencia que Dios puso en el seno humano. Esta seccin de las Escrituras abarca desde Gnesis 3.6 hasta Gnesis 8, con el diluvio de los das de No. Aun con el testimonio de la conciencia, la raza humana se zambulle de cabeza por la espiral descendente del pecado, hasta que el mundo se corrompe ms de lo que Dios decide soportar. El resultado es el juicio del gran diluvio, otro hito definitivo de la historia que cambi permanentemente el panorama fsico y espiritual del mundo.

La dispensacin del gobierno humano

Cuando salen del arca, Dios da a No y a sus descendientes la misma comisin previamente encomendada a Adn de ejercer dominio sobre el mundo creado por Dios. La caracterstica saliente de esta porcin de la Biblia, de Gnesis 9 a Gnesis 11, es el surgimiento de la civilizacin y gobierno humano. El juicio del diluvio slo contuvo las consecuencias cumulativas del pecado por una temporada, pero nada logr por erradicar el problema fundamental del hombre. El plan de Dios para la humanidad era el mismo que haba sido para Adn y Eva: llenar toda la tierra. No obstante, la preocupacin del hombre fue crearse un nombre para s mismo y unirse para obtener fuerza mutua y oponerse a Dios. Esto es 72

lo que motiva a Dios a confundir la raza humana con lenguas diferentes en la torre de Babel. Todava no existen ningunas Escrituras. No hay pueblo escogido de Dios. Luego que Dios interviniera en Babel, la raza humana se esparce por la faz de la tierra, organizndose segn grupos lingsticos, tribus y naciones.

NOTAS

La dispensacin de los patriarcas

Gnesis 12 demarca otro punto saliente de la cronologa divina que abarca de la eternidad a la eternidad. En este punto, Dios llama a un hombre para que sea padre de un pueblo que establecera el linaje humano del Mesas. Dios eventualmente cambia el nombre de Abram en Abraham, que significa padre de muchas naciones. No slo los judos, sino tambin los rabes trazan su linaje hasta este hombre. El resto de Gnesis, del captulo 12 al 50, sigue la historia de los descendientes de Abraham. Un patriarca es un padre de familia. De Abraham nace Isaac, y posteriormente Jacob. Jacob (cuyo nombre Dios cambia a Israel) es padre de doce hijos que luego se vuelven cabezas de las doce tribus de Israel. De modo colectivo, estos hombres son los patriarcas de las tribus que se convertirn en la Nacin de Israel. A partir de este punto del Antiguo Testamento, Dios tratar con la humanidad a travs de Israel. Dios dar su verdad, sus profetas y eventualmente al Mesas a travs de este pueblo. Y Dios escogi a este pueblo para que fuera una bendicin a todos los pueblos.

La dispensacin de la ley

El libro de xodo abre con Israel en servidumbre en Egipto. Cuando Dios elige a Moiss para sacarlos de Egipto hacia la tierra prometida, sucede otro evento que transforma el mundo. A travs de Moiss, Dios entrega una ley escrita. Aparte de los Diez Mandamientos, esta ley define toda una sociedad que gira en torno a amar, adorar y servir a Dios. Por primera vez en la historia, el hombre se relaciona con Dios sobre la base de una revelacin escrita que ste ha dado. Esta es una forma diferente en la cual Dios se relaciona con el hombre, y esta dispensacin caracteriza al resto del Antiguo Testamento, desde xodo hasta Malaquas.

La dispensacin de la gracia

Como podra sospecharse, esta dispensacin abarca la mayor parte del Nuevo Testamento. Ningn evento de la historia cambi ms al mundo que la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo. En esta ocasin, Jesucristo el Hijo de Dios muere en una cruz y sale victorioso de la tumba para tratar con la raz misma del problema del pecado, y no tan slo con las consecuencias. 73

NOTAS

Siete fiestas de Israel: La fiesta de la pascua Salvacin

Aunque en ltimas Dios cumplir todas las promesas que ha hecho a Israel, el ser humano ya no se acerca a Dios a travs de Israel y de la ley. Hoy venimos a Dios directamente a travs de Jesucristo, sobre la base de la gracia solamente, y tanto judos como gentiles que deciden seguir a Cristo son uno en l. Hoy, el Espritu Santo sella a los creyentes y mora en ellos de una manera nunca antes conocida.

La dispensacin del milenio

La fiesta de PentecostsLa iglesia La fiesta de trompetas Segunda venida El da de expiacin Conversin de Israel

La fiesta de primicias Resurreccin

La fiesta de los panes sin levadura Comunin

En los ltimos tres captulos de la Biblia, Apocalipsis 20-22, se vaticina que ocurrir otro de esos sucesos trascendentales, cuando Cristo retorna a la tierra en su segunda venida. En la ciudad de Jerusaln, tal como lo prometieron los profetas del Antiguo Testamento, Cristo establece su trono y reina sobre el mundo. Se dice que este reino terrenal dura mil aos (Apocalipsis 20.1-6). Despus de una rebelin breve de Satans, los reinos fsico y espiritual se unen en la tierra, y el plan que Dios tuvo desde un principio se convierte en realidad. Estamos de regreso al principio de Gnesis. Todo lo que hemos hecho es dividir nuestra discusin del tema del reino en el captulo previo en piezas que forman el marco del rompecabezas, las cuales hemos denominado dispensaciones, basadas en el mtodo que Dios estaba empleando en una poca particular para dispensar su verdad. Trazamos la misma historia empleando las dispensaciones, en lugar de hacerlo con libros de la Biblia. Este arreglo particular de siete administraciones o dispensaciones principales de la gracia de Dios ha sido empleado por muchos aos para mostrar cmo encaja la Biblia. Usted podra decidir dividir la Biblia de modo diferente, empleando hitos diferentes que le resulten ms acordes a su modo de pensar. La distancia de Gnesis a Apocalipsis permanece igual, no importa cmo decida medirla. Recuerde que el punto no se trata de dividir a Dios en compartimientos sino descubrir cmo en cualquier momento de la historia de la humanidad, en cualquier cultura o circunstancia, Dios siempre est presente y haciendo la obra de dispensar su amor invariable, su gracia y su verdad. Siempre lo ha hecho y siempre lo har. Este es aquel mismo Dios que cuando Moiss le pregunt su nombre, respondi: Yo soy (xodo 3.13-14).

La fiesta de tabernculos Reino

Las fiestas de Israel


Enfoque en las fiestas
No importa cmo vea o disponga las diversas dispensaciones, slo son un tipo de marco para el rompecabezas de la Biblia. Ahora, aprenderemos acerca de otro tipo de pieza de marco. Una vez que comprenda el

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concepto, identificar de inmediato estas piezas del rompecabezas cada vez que aparecen en la Biblia. A travs de su historia, la nacin de Israel ha observado siete fiestas comisionadas divinamente.2 Las instrucciones para las siete fiestas se observan en Levtico 23, pero tambin se describen en otros pasajes. Desde un punto de vista puramente histrico, estas fiestas se corresponden con el ciclo de la cosecha. Las primeras tres suceden en la primavera, una en la cosecha de verano y las ltimas tres en la cosecha de otoo. Todas estas fiestas ilustran aspectos importantes de la relacin de Dios con Israel y todas son cuadros profticos de eventos significativos del futuro de Israel y del Mesas por venir. Familiarizarse con estas fiestas, su historia, significado y trascendencia ser un factor una y otra vez al colocar las diferentes piezas de la Biblia, tanto en el Antiguo Testamento como en el nuevo. Israel celebra otras fiestas importantes durante el ao. Estas otras fiestas no se obtienen de la ley sino de la historia y la tradicin, y la Biblia hace referencia a otras fiestas importantes durante el ao. Por el momento, nos concentraremos en la serie de siete fiestas instituidas divinamente que forman otro hilo comn que une las partes individuales de la Biblia. Examine cuidadosamente la descripcin siguiente de las siete fiestas con una palabra clave que seala el simbolismo proftico principal.

NOTAS

La fiesta de la pascuaSalvacin

Esta fiesta se observ por primera vez durante el xodo de Israel de Egipto, y conmemora cuando el ngel de la Muerte pas de entre los hogares hebreos que tenan la sangre del cordero de Pascua aplicada al marco de la puerta. Veamos un ejemplo de cmo la Biblia se interpreta a s misma, mientras aprendemos el simbolismo de la Pascua. Lea xodo 12.1-30. Lea Levtico 23.5. Lea 1 Corintios 5.7. Este versculo afirma claramente que la Pascua es cuadro de qu cosa. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Muchos de los detalles que se describen en xodo 12 simbolizan varios aspectos del ministerio redentor de Cristo. En la medida que crezca en su entendimiento de la Biblia, podr retornar a pasajes tales como xodo 12 y hallar muchos paralelos entre lo que aconteci aquella noche importante en la historia de Israel, cuando Dios salv a Israel de 75

NOTAS

la esclavitud en Egipto, y cmo seala al futuro cuando Jess, nuestro Cordero de Pascua, nos salvara de la esclavitud del pecado. Lea Mateo 26.2 y subraye la palabra pascua.

Qu conexin hay entre xodo 12, 1 Corintios 5.7 y Mateo 26.2? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Existen otros beneficios de comprender estas fiestas hebreas. Lea Juan 2.13, 6.4 y 11.55. Tomando en cuenta que son tres las Pascuas que se mencionan, cunto tiempo dur el ministerio de Jess, como mnimo? ___________________________________________________ Lea Juan 19.14, que contiene otra referencia a la tercera pascua del ministerio de Jess. En qu parte del ao fue crucificado Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________

La fiesta de los panes sin levadura Comunin


Esta fiesta se celebra inmediatamente despus de la Pascua y dura siete das. De la Biblia aprendemos que la levadura representa al pecado. Luego, la ausencia de levadura representa a la ausencia de pecado. El pan sin levadura representa al cuerpo de Cristo ofrecido en la cruz por nuestro pecado, el Pan de Vida sin pecado (sin levadura) ofrecido en nuestro lugar. Desde el punto de vista de la vida cristiana, la fiesta de los panes sin levadura representa la comunin o compaerismo con Dios que es posible gracias a ese sacrificio. Por seguir inmediatamente despus de la Pascua, esta fiesta demuestra que no debe haber separacin entre el momento de nuestra salvacin y nuestro andar en comunin con Dios. Lea Levtico 23.6-8.

Lea 1 Corintios 5.7 nuevamente, recordando que Cristo es nuestra Pascua 76

Ahora lea el versculo siguiente, 1 Corintios 5.8. Qu fiesta supone usted que Pablo tena en mente cuando escribi este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Si Cristo es nuestra Pascua, qu representa para nosotros la fiesta de los panes sin levadura, o cmo deberamos aplicar las palabras de Pablo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

La fiesta de primiciasResurreccin

La fiesta de primicias sucede un da despus del da de reposo de la fiesta de los panes sin levadura, es decir que se celebra en el primer da de la semana, lo cual habla de la resurreccin de Cristo aquel domingo por la maana. El da de reposo normalmente se observaba los sbados, por lo cual el da siguiente es domingo, el primer da de la semana. En este da el sacerdote meca una gavilla de trigo delante del Seor como accin de gracias. Lea Levtico 23.9-11. Lea 1 Corintios 15.19-23. Cree usted que el hecho de que Pablo usara la palabra primicias en este pasaje tiene conexin alguna con la fiesta que lleva el mismo nombre? Cmo o por qu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea lo que dijo Jess en Juan 12.23-24. Qu conexin ve usted, si hay alguna, entre el hecho de que el sacerdote meca la gavilla durante la fiesta de primicias y lo que Jess dice en Juan 12.23-24? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

La fiesta de PentecostsLa iglesia

Cuarenta y nueve (siete veces siete) das contados despus del fin de la Fiesta de Primicias se celebraba la Fiesta de Pentecosts en el da cincuenta. Los gentiles le hemos dado el nombre Pentecosts a esta fiesta, obtenido de la palabra griega que significa quincuagsimo. Los judos la llaman la Fiesta de Semanas, como se le llama en la Ley. La gavilla de trigo mecida delante del Seor en la Fiesta de las Primicias ahora aparece como dos panes delante del Seor. Muchos creyentes neotestamentarios entienden que aqullos son un cuadro proftico de los judos y los gentiles, dos panes diferentes que llegaron a ser iguales en Cristo delante de Dios aquel da que el Espritu Santo vino a morar en los creyentes. Hechos 2 cuenta la historia de la venida del Espritu Santo para cumplir un ministerio especial en los creyentes, lo cual cumple el simbolismo de la fiesta del Antiguo Testamento. En aquel da la iglesia de Jesucristo se convirti en el templo o morada del Espritu Santo en la tierra, testificando a todos de la victoria final de Jesucristo sobre la muerte y el pecado. Lea Levtico 23.15-17. Lea detenidamente Hechos captulos 1 y 2. Recordando que Jess fue crucificado durante la Pascua y la fiesta de los Panes Sin Levadura, lea Hechos 1.3-5 nuevamente y observe el tiempo transcurrido. Piensa usted que el tiempo que tuvieron que esperar los discpulos la venida del Espritu Santo en el Aposento Alto fue cuestin de das o de meses? ___________________________________________________ Lea 1 Corintios 15.3-6 y defina el evangelio con sus propias palabras. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Observe cmo las primeras cuatro fiestas de Israel trazan al evangelio como lo describe Pablo en 1 Corintios 15.3-6. Cristo muri por nuestros pecados conforme a las Escrituras Fue sepultado Resucit al tercer da, conforme a las Escrituras Despus apareci a [muchos testigos] Pascua Panes sin Levadura Primicias Pentecosts

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La fiesta de trompetasSegunda venida

Las primeras tres fiestas aparecen agrupadas durante la primavera. Pentecosts, o la Fiesta de Semanas, se celebraba cincuenta das despus. Las ltimas tres fiestas aparecen agrupadas de modo similar durante la temporada de la cosecha de otoo. El calendario hebreo es lunar, a diferencia de nuestro calendario solar, lo cual hace que no haya correspondencia directa entre los meses que se mencionan en la Biblia y los meses de nuestro calendario actual. Estas tres fiestas finales corresponden al perodo del ao de finales de septiembre o principios de octubre, segn el ao. Las trompetas han desempeado un papel prominente en la historia de la humanidad. En los ejrcitos servan como medio vital para comunicar instrucciones de guerra, o para fines ceremoniosos en otras ocasiones. Para el pblico en general, las trompetas tambin se han empleado en ceremonias y de modo prctico. En la ley del Antiguo Testamento, Dios emple trompetas con diversos propsitos en la nacin de Israel. Lea Nmeros 10.1-10. Cules son algunas de las maneras que este pasaje indica en las cuales se usaron trompetas en Israel? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dios estableci las trompetas como punto central de una de las siete fiestas de Israel. Si bien, los hispanoparlantes la denominamos la Fiesta de Trompetas, siguiendo el lenguaje del Antiguo Testamento, los judos la denominan Rosh-Hashanah, el principio del ao civil judo; tal como la Pascua marca el inicio del ao religioso. Los judos tambin emplean la frase bblica Yom Teruah, para indicar el toque del shofar, el cuerno de carnero, o trompeta. Lea Levtico 23.24-25. Lea Salmos 81.3. Hasta hoy los judos emplean este versculo durante la Fiesta de Trompetas. Lea xodo 19.16-25 que describe la preparacin de Moiss antes de subir al Monte Sina para recibir los Diez Mandamientos. Cmo describira el papel y propsito que cumplan las trompetas? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Las trompetas han desempeado un papel prominente en la historia de la humanidad.

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NOTAS

Tal como las trompetas ayudaron a Israel a prepararse para recibir la presencia de Dios y los Diez Mandamientos, esta Fiesta de Trompetas cumple un papel similar cada ao en la nacin de Israel. El Da de la Expiacin que estudiaremos en breve segua de inmediato a la fiesta de Trompetas. El Da de Expiacin era el nico da del ao en el cual el Sumo Sacerdote entraba al lugar santsimo del tabernculo para ofrecer la sangre del sacrificio por el pecado de la nacin. Tal como las trompetas prepararon a Israel para los Diez Mandamientos, preparan a Israel para el da en el cual Dios tratara con las consecuencias de su pecado que ha quebrantado los Diez Mandamientos. Los profetas del Antiguo Testamento vieron a trompetas relacionadas con la venida del Mesas. Lea Isaas 18.3 y 27.13. Lea Joel 2.1-3 y el versculo 21.

A primera vista, cree usted que estos pasajes anuncian la primera venida de Cristo o la segunda?

El significado del concepto de expiar es cubrir.

___________________________________________________ ___________________________________________________ Para el creyente en el Nuevo Testamento, la Fiesta de Trompetas presenta un cuadro proftico del retorno de Israel a su tierra. Los que seguimos a Cristo en el Nuevo Testamento tambin esperamos el sonido de una trompeta. Lea 1 Corintios 15.50-54. Lea 1 Tesalonicenses 4.13-19.

Procure no confundir estas trompetas que llaman a la iglesia del Nuevo Testamento con las trompetas que anuncian el retorno del Mesas a su pueblo Israel.

El da de expiacinConversin de Israel

En este da, el sumo sacerdote de Israel ofrece el sacrificio por el pecado de la nacin. Los judos denominan a este da sumamente sagrado Yom Kippur. El concepto de expiacin aparece frecuentemente en el Antiguo Testamento, pero slo aparece en el libro de Hebreos en el Nuevo Testamento (2.17, 10.6, 10.8).* El significado del concepto de expiar es cubrir. En el sentido bblico, cuando el pueblo judo ofreca sacrificios en el Da de Expiacin, era para pedirle a Dios que cubriera su pecado. Recuerde que el pecado no sera tratado de modo definitivo 80

hasta la venida de Cristo como Cordero de Dios. La expiacin se haca para ser uno. En este da, Israel ofreca un sacrificio para expiar el pecado de la nacin y ser uno con Dios.* Lea Levtico 23.26-32 y mencione lo que Dios exiga de Israel en el Da de Expiacin: ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Romanos 5.8-11. Es nuestra reconciliacin (expiacin) algo que recibiremos en el futuro o algo que ya poseemos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Se nos exige que guardemos la Fiesta de Expiacin tal como lo hacan los judos? Por qu o por qu no? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Hebreos 9.1 a Hebreos 10.25. Apoya este pasaje la respuesta que dio a la pregunta anterior? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Es importante que comprendamos el significado proftico de este da. Seala al tiempo en el cual Israel reconocer al Mesas en su manifestacin y se convertir, ser restaurada y ser una con su Dios y el sacrificio eficaz de una vez para siempre ofrecido por Cristo le ser aplicado.

NOTAS

La fiesta de tabernculosEl reino establecido en la tierra


Finalmente, la Fiesta de Tabernculos conmemora los aos que Israel pas en el desierto, habitando en tiendas, casetas o tabernculos. 81

NOTAS

Hasta hoy, muchos judos celebran esta fiesta levantando tiendas u otras viviendas temporales en sus jardines u otros lugares. Desde un punto de vista sumamente prctico, esta fiesta recuerda a los judos los aos que sus ancestros pasaron viviendo en tiendas en el desierto y les ayuda a dar gracias por las bendiciones de Dios. Recordar de dnde hemos venido y cmo nos ha bendecido Dios siempre es algo buena. Lea Levtico 23.33-43. Cunto deba durar esta fiesta? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea otro recuento de esta fiesta en Deuteronomio 16.13-15. Adems de recordar cmo sus ancestros vivieron en tiendas en el desierto, qu otro propsito puede ver para esta fiesta en este pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Juan 7.1-31. Basndose en lo que ya ha aprendido, en qu poca del ao se desarrolla este pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Compare Juan 7.2 con 7.14. Aproximadamente cuntos das transcurren entre estos dos versculos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea 2 Corintios 5.1-6, en donde Pablo est hablando de nuestros cuerpos. Cul es la figura que Pablo emplea para hablar de nuestros cuerpos fsicos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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El hecho de que Pablo describe nuestros cuerpos como tabernculos seala a su estado temporal. Tal como las dems fiestas tienen alguna aplicacin para nuestras vidas como creyentes del Nuevo Testamento, qu tipo de aplicacin puede deducir para la Fiesta de Tabernculos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Juan 1.1-14. Cuando el Verbo, Jesucristo, se hizo carne, qu fue lo que hizo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cuando Juan dice que el Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros, en el versculo 14, el verbo griego que se traduce habit literalmente significa establecer tabernculos. Al igual que las dems fiestas, la Fiesta de Tabernculos tambin tiene una aplicacin futura que seala al tiempo cuando Cristo retornar para habitar (establecer su tabernculo) entre los hombres en la tierra. Eso anuncia el da cuando el plan de Dios de establecer su reino en la tierra finalmente se convertir en realidad. Cada una de estas fiestas amerita estudios adicionales y tiene aplicaciones no slo a eventos futuros sino tambin a nuestra vida diaria. Aqu vimos brevemente estas fiestas sencillamente para establecer algunos de los marcos del rompecabezas de la Biblia. Conocer algo de estas siete fiestas ayuda a comprender el contexto cuando uno las encuentra en las Escrituras. Ellas describen el desarrollo del plan de Dios no slo para Israel, sino para la humanidad.

NOTAS

Cada una de estas fiestas amerita estudios adicionales y tiene aplicaciones no slo a eventos futuros sino tambin a nuestra vida diaria.

Otras fiestas

Como se mencion previamente, el pueblo hebreo observa otras fiestas y tradiciones adems de las siete que se describen en Levtico 23. Algunas se originan en la historia y la tradicin; otras provienen directamente de las Escrituras, tal como la Fiesta de Purim, la cual es tomada directamente de los eventos que registra el Libro de Ester, cuando los judos fueron salvos de su enemigo. Observe que el significado proftico de las primeras cuatro fiestas se cumpli en la primera venida de Cristo, mientras que las ltimas tres aguardan su cumplimiento final en la segunda venida de Cristo. Ya ha visto varias referencias a estas fiestas en el Nuevo Testamento y tiene un mejor entendimiento de ellas que antes. 83

NOTAS

Siete misterios del Nuevo Testamento


Quitndole el misterio a los misterios
El Nuevo Testamento revela algunos misterios que forman buenas piezas de marco. El trmino misterio se aplica a no menos de siete conceptos o verdades en el Nuevo Testamento. Comprender estos misterios proporciona una buena estructura para encajar otras piezas del Nuevo Testamento. Antes de continuar, es necesario comprender el significado de la palabra misterio en el contexto del Nuevo Testamento. La palabra griega que se traduce misterio en nuestro Nuevo Testamento no significa algo que no puede llegar a conocerse, sino algo que antes estuvo oculto, pero que ahora ha sido revelado. Hoy da empleamos la palabra misterio para hablar de algo que no conocemos o comprendemos. En la Biblia, un misterio es algo que puede conocerse y comprenderse, aunque una vez estuvo oculto. Lea Efesios 3.1-6 y describa el misterio que Pablo afirma que no se dio a conocer en otras generaciones. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Es posible comprender este misterio hoy? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En la era del Antiguo Testamento nadie tena idea de que Dios algn da tomara a judos y gentiles y de ellos formara a una nueva criatura en Cristo. Nunca hubo duda de que los gentiles vendran a Dios. El plan de Dios siempre haba sido llevar su verdad a los pueblos del mundo a travs de Israel. Hoy, los gentiles se hacen seguidores de Cristo directamente, no a travs de la ley hebrea del Antiguo Testamento ni de convertirse al judasmo. Los judos tambin llegan a Cristo directamente, no a causa de su judasmo.

En la Biblia, un misterio es algo que puede conocerse y comprenderse, aunque una vez estuvo oculto.

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Lea Glatas 3.1-14. Es posible ser justificado, o salvo del pecado, por medio de guardar la ley del Antiguo Testamento? Explique su respuesta. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Glatas 3.28 ensea que estar en Cristo crea barreras entre personas, o las derriba? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Colosenses 1.25-27. Este es otro ejemplo del uso de la palabra misterio. Cul es el misterio que Pablo define aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este pasaje de Colosenses tambin muestra el significado de la palabra misterio. Podemos conocer y comprender este misterio hoy? Comprendi alguien este misterio en el Antiguo Testamento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Los elementos esenciales son consistentemente los mismos. Un misterio es algo previamente oculto, pero que ahora ha sido dado a conocer por revelacin divina. Como ya mencionamos, hay no menos de siete misterios semejantes que se descubren o revelan en el Nuevo Testamento. Comprender estos misterios es otra forma de organizar el contenido del Nuevo Testamento. Ms que usarlos como medio auxiliar para el aprendizaje, tenemos la responsabilidad de comprender y ensear estos misterios tal como los apstoles y profetas nos los transmitieron a nosotros.

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NOTAS

Lea 1 Corintios 4.1-2 y mencione cul es nuestra responsabilidad hacia los misterios divinos. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Hemos estado usando la analoga de un rompecabezas, empezando con el marco y las esquinas antes de encajar las piezas siguientes. Esa es una buena analoga, pero es muy unidimensional. En aos recientes, hasta los rompecabezas se han tornado multimensionales. El estudio de la Biblia tambin tiene dimensiones diferentes. En lugar de ver las dispensaciones, fiestas, misterios y cosas similares como grupos a lo largo de un solo borde del rompecabezas, imagnelos como si formaran bordes en dimensiones o capas diferentes. Por ejemplo, una dimensin sera el estudio de la Biblia libro por libro que dimos en el captulo anterior. Comprender la ubicacin, propsito y contenido de cada libro es una forma de organizar nuestros pensamientos para abordar la Biblia. En otra dimensin las fiestas o misterios del Nuevo Testamento forman un borde que nos ayuda a organizar nuestras ideas y estudio desde una perspectiva diferente. No quiero confundirle, pero s deseo que capte que no hay UNA SOLA MANERA de estudiar o de comprender la Biblia. La verdad bblica es absoluta, no relativa, pero tiene dimensiones diferentes. Tal como hicimos con las dispensaciones y las fiestas, examinaremos brevemente los diferentes misterios que se revelan en el Nuevo Testamento.

Los misterios del Nuevo Testamento


El misterio de la manifestacin de Dios en la carne
Lea 1 Timoteo 3.16 y describa este misterio. ___________________________________________________ ___________________________________________________

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El pueblo hebreo siempre esper la llegada del Mesas. Lo que no esperaba fue la forma nica en la cual lleg, nacido como beb humano en Beln, pero siendo plenamente Dios! Algunos esperaban que llegara como conquistador poltico. Otros pensaban que se manifestara como lder religioso o una combinacin de ambas cosas. Nadie se imaginaba que nacera como beb en un pesebre, Dios hecho hombre. Esto era un misterio. As que una gran parte de la verdad del Nuevo Testamento gira en torno a este maravilloso misterio de Dios manifestado en la carne. Jesucristo es el Hombre-Dios. No es menos Dios que hombre, ni menos hombre que Dios. Este hilo de verdad corre por todo el Nuevo Testamento, desde los Evangelios hasta el Apocalipsis.

NOTAS

Siete misterios del Nuevo Testamento


El misterio de la manifestacin de Dios en la carne 1 Timoteo 3.16 El misterio de la iglesia como un cuerpo en Cristo Efesios 3.1-6 El misterio de la morada de Cristo en el creyente neotestamentario Colosenses 1.27 El misterio de la restauracin de Israel Romanos 11.25-27 El misterio del arrebatamiento de la iglesia 1 Tesalonicenses 4.13-18 El misterio de la iniquidad 2 Tesalonicenses 2.7-9 El misterio de Babilonia la grande Apocalipsis 17.1-5

El misterio de la iglesia como un cuerpo en Cristo


Lea Efesios 3.1-6 y explique el misterio acerca de los gentiles que Pablo revela. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Ya hemos discutido el misterio de que Dios hizo del judo y del gentil una nueva criatura en Cristo. Ahora vemos que este hilo corre a travs de todo el Nuevo Testamento. Ni siquiera los apstoles comprendieron plenamente este misterio al principio. Lea Hechos 10. Cree usted que Pedro comprendi el misterio que Pablo describi a los Efesios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Hechos 11.1-18. Cul fue el impacto de los eventos de Hechos 10 sobre los apstoles y los dems creyentes en Jerusaln cuando Pedro les comparti lo sucedido? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Reflexione sobre su comprensin del misterio que Pablo revela en Efesios. Cmo debera afectar esto su vida y la forma en la que se relaciona con personas que son diferentes de usted? ___________________________________________________ ___________________________________________________

La revelacin de que todos los pueblos han sido hechos uno en Cristo es una de las contribuciones ms grandes del apstol Pablo a la fe cristiana, y dedica mucho espacio en sus epstolas a la exposicin y aplicacin de este gran misterio.

El misterio de la morada de Cristo en el creyente neotestamentario


Lea Colosenses 1 y preste mucha atencin al versculo 27, en el cual Pablo define este misterio. Cul es el misterio? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El contenido de Colosenses es paralelo al de Efesios en muchas maneras, pero tambin hay diferencias significativas. En Efesios se hace nfasis en el hecho de que todos somos uno en Cristo. En repetidas ocasiones vemos la frase en l, en el Seor, o algo similar. Colosenses nos da la misma verdad desde una perspectiva diferente. No slo nosotros estamos en Cristo, sino que l est en nosotros. En usted y en m! Imagnese! Dios mora en el creyente! Dios ya no est tras el velo en el lugar santsimo del templo. Ahora, su templo es en nosotros. Una gran parte del Nuevo Testamento resalta nuestra posicin en Cristo, pero la historia no queda completa sin la igualmente importante verdad de que Cristo est en nosotros. Con esto no decimos de modo alguno que las perspectivas de los misterios que se revelan en Efesios y en Colosenses se excluyan mutuamente. Al contrario! Las dos perspectivas se complementan una a la otra y la nica diferencia es su nfasis. Lea Efesios 3.17. Lo que dice va de acuerdo a lo que dice Colosenses 1.27? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 88

Dnde dice que est Cristo en Romanos 8.10? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

En Glatas 4.19, qu es lo que Pablo desea que suceda a los glatas? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Colosenses 1.27-29 nuevamente. Puede ver un tema en comn entre Glatas 4.19 y lo que Pablo dice en Colosenses 1.28? ______________ De qu se trata? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El misterio de la restauracin de Israel


Lea Romanos 11.25-27. A quin le ha acontecido endurecimiento en parte? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cul es el misterio que Pablo describe aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En la superficie, se pensara que la restauracin y conversin futuras de Israel no tienen mucho que ver con el cristianismo del Nuevo Testamento. Sin embargo, es vital que comprendamos esto. La gracia que Dios ha extendido a la iglesia en la presente era no significa que ha terminado su obra con Israel. A Israel solamente le ha acontecido endurecimiento en parte hasta que la plenitud, o salvacin de los gentiles se complete. Dios ha hecho una maravillosa obra nueva al unir al judo y gentil en la iglesia, el cuerpo de Cristo. Pero eso no significa que Dios no cumplir las muchas promesas que ha hecho a Israel. 89

NOTAS

Observe tambin que la frase en parte deja la salvacin en Cristo abierta a cualquier individuo judo, aunque la nacin entera no se ha convertido al Mesas. Pablo era judo, por supuesto, al igual que lo era la mayora de los seguidores de Cristo en las primeras dcadas del cristianismo. Los primeros aos de la iglesia cristiana estuvieron cargados de conflictos, divisiones y confusin entre los creyentes de fondo judo y aqullos que provenan de un fondo gentil. Vemos algunos de estos conflictos en Hechos, y los escritos de Pablo tratan este tema tambin. Estas verdades eran misterios. Los hebreos del Antiguo Testamento no tenan ni la ms mnima idea sobre estas verdades. Podra imaginarse los conflictos, confusin e inseguridades que muchos de esos primeros seguidores de Cristo tuvieron que enfrentar? Los creyentes judos tropezaban con la idea de que un gentil pudiera ser seguidor de Cristo sin hacerse judo primero. Los creyentes gentiles slo queran seguir a Cristo, y no convertirse al judasmo. Tal vez ahora le resulte ms fcil comprender por qu es importante ser buenos administradores de estos misterios.

El misterio del arrebatamiento de la iglesia


Lea 1 Corintios 15.50-58 y describa el misterio que Pablo revela aqu. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este misterio se cumplir de forma gradual o inmediata? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cundo suceder esto? ___________________________________________________ ___________________________________________________

90

Lea 1 Tesalonicenses 4.13-18. Qu instrumento musical tiene este pasaje en comn con el misterio que se revela en 1 Corintios 15.50-18? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cuando Cristo venga, dnde se reunirn con l los que estn vivos en la tierra en ese momento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Los dos pasajes previamente mencionados se complementan uno al otro y se refieren al mismo misterio. Ambos ensean lo que comnmente se conoce como el arrebatamiento o retiro de la iglesia de Jesucristo poco antes de su Segunda Venida. Si bien es posible hallar imgenes y smbolos de este evento futuro en el Antiguo Testamento, tal como el arrebatamiento de Enoc poco antes del juicio del diluvio (Gnesis 5.24), esto claramente fue un misterio que nadie en pocas pasadas pudo ver ni comprender.

NOTAS

El misterio de la iniquidad
Lea 2 Tesalonicenses 2.7-9. Quin se manifestar? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El contexto de este pasaje trata con la manifestacin del tristemente clebre anticristo durante la tribulacin mundial que conducir a la Segunda Venida de Cristo. El anticristo es aquel inicuo que Pablo menciona aqu a los tesalonicenses. Basndose en este mismo pasaje de 2 Tesalonicenses, qu es lo que ya est en accin? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Lea 1 Juan 4.3. Piensa que Juan podra estar hablando del mismo misterio que Pablo menciona a los tesalonicenses? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El tema de la manifestacin del anticristo aparece muchas veces en el Nuevo Testamento, y hasta muchos profetas del Antiguo Testamento alcanzaron a ver la culminacin del mal durante la venida del Mesas. No obstante, para los profetas del Antiguo Testamento, el tema de que el espritu del anticristo ya estuviera en accin era un misterio. Ellos no comprendan que el Mesas vendra dos veces! Nadie lo comprenda. En realidad, si los judos hubiesen recibido al Mesas, todas las profecas se habran cumplido en la primera venida de Cristo. Trazar la obra del espritu del anticristo a travs de la Biblia es otra valiosa pieza del marco del rompecabezas.

Lo que se necesita es la dedicacin para hallar las piezas del rompecabezas y unirlas para formar una imagen.

El misterio de Babilonia la grande


Lea Apocalipsis 17.1-5. Cul es el nombre completo de este misterio? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El contexto en este caso seala al imperio venidero del anticristo. Procure distinguir entre este misterio y el que describimos previamente. El misterio de la iniquidad seala al espritu maligno del anticristo. Aqu vemos la culminacin de la obra del espritu del anticristo a travs de las edades, unificando a todas las religiones salvo a la iglesia del Nuevo Testamento bajo una sola cabeza, quien es la personificacin del mal. Estas dos verdades estn estrechamente vinculadas, por supuesto, y proporcionan parmetros doctrinales adicionales para enmarcar el Nuevo Testamento. El imperio venidero del anticristo es un estudio profundo y uno que hasta los estudiantes serios de la Biblia tienen dificultades para comprenderlo por completo o siquiera para estar de acuerdo unos con otros. Aqu se nos revela un misterio aunque su cumplimiento completo es an futuro. Aunque se nos dificulta determinar muchos de los detalles, el tema del imperio venidero del anticristo aparece a lo largo de toda la Biblia y proporciona piezas de marco adicionales para nuestro rompecabezas. En este captulo hemos visto formas diferentes en las cuales dividir la Biblia y trazar temas comunes. Aprendimos acerca de dispensaciones,

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las fiestas de Israel y los misterios del Nuevo Testamento. Por encima de todo, recuerde lo que he resaltado en repetidas ocasiones: no hay una sola forma en la cual comprender la Biblia, siempre y cuando busquemos comprenderla desde la perspectiva divina y no la humana. Dios nos ha dado muchos asideros en la Biblia que nos permiten tomarla y aprender sus verdades. Hemos comparado esto con hallar las piezas que forman el marco de un rompecabezas. Otros podran definir las dispensaciones, fiestas o misterios de formas ligeramente diferentes. Eso est bien. Lo importante es reconocer que todos estamos tratando de hacer lo mismo, buscamos comprender la verdad absoluta de la Biblia y en ltima instancia, queremos realzar nuestra relacin con Dios. Tal como en el caso de medir una distancia absoluta, podemos hacerlo empleando unidades de medida diferentes, pero la distancia no cambia. Qu gran consuelo es saberlo! De nuestra analoga previa del rompecabezas, podemos retornar al concepto de la obra de un investigador eficaz: Un caso puede analizarse y estudiarse en diferentes maneras, unas ms eficaces que otras, pero los hechos del caso nunca varan. Lo que se necesita es la dedicacin para hallar las piezas del rompecabezas y unirlas para formar una imagen. Usted tambin puede hacerlo, al considerar en oracin las herramientas de investigacin que ahora posee y las diferentes maneras en las cuales se pueden organizar las verdades divinas que hemos considerado en el presente captulo. La verdad bblica no cambia, pero hay muchas formas en las cuales estudiar, analizar y aplicar dicha verdad. Notas
1 Kay Arthur es la que emplea esta ilustracin en su excelente libro sobre cmo House Publishers, 1994), 22-23. estudiar la Biblia. Kay Arthur, How to Study Your Bible (Eugene, Oregon: Harvest

NOTAS

No confunda stas con otras fiestas que celebran los judos hoy. Aqu estamos Testamento.

hablando nicamente de las siete fiestas que se hallan directamente en el Antiguo

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NOTAS

CAPTULO CUATRO

No es slo su interpretacin!
Alguna vez ha tenido esta experiencia? Ha estado discutiendo la Biblia con otra persona. Ha intentado pacientemente no ser grosero, imponente, desagradable, santuln, ni ninguna de esas caractersticas poco deseables que frecuentemente vienen asociadas a personas que discuten la Biblia. Entonces, sucede. La persona con la cual ha estado intercambiando ideas le mira y ya puede adivinar lo que va a decir: Bueno, esa es tu interpretacin. Algunas veces, eso no es ms que otra forma de decir: Fin de la discusin. Resulta igualmente difcil tratar con la respuesta petulante que dice: Bueno, esto es sencillamente lo que la Biblia dice y eso lo dice todo! No hay interpretaciones de la Biblia. Sencillamente debemos tomar lo que la Biblia dice literalmente y dejarlo as. Una afirmacin semejante usualmente significa que el que la dice desea que los dems estn de acuerdo con su manera de comprender lo que la Biblia dice. Cualquier persona que vea algo diferente, sencillamente est equivocada! Qu podemos decir acerca de la interpretacin de la Biblia? Existe alguna manera de decidir cul interpretacin es correcta o incorrecta? Honestamente, todos interpretamos la Biblia a la luz de nuestro conocimiento, comprensin, cultura y experiencias de la vida. Decir lo contrario no es ms que ignorancia o arrogancia. Retomando nuestra analoga entre las investigaciones policacas para hallar la verdad en la escena de un crimen y la investigacin de la Biblia para hallar la verdad divina, un investigador de un accidente de trnsito que examina las marcas de patinaje de las ruedas de un auto puede obtener una cantidad enorme de informacin. Al examinar la marcas de patinaje, un investigador experto puede determinar el tipo de automvil, la velocidad a la cual viajaba cuando se aplicaron los frenos, la presin de inflado de los neumticos y las condiciones de la superficie del pavimento al momento del accidente. Una persona no capacitada slo ve marcas de patinaje y podra interpretar incorrectamente lo que indican del accidente. Las marcas son las mismas, no importa cmo se las interprete. La diferencia entre las dos interpretaciones radica en la cantidad de conocimiento y experiencia, no en las marcas de patinaje. S, la Biblia es verdad absoluta. Iniciamos con esa premisa. El problema que tenemos sencillamente es ste: ninguno de nosotros tiene comprensin absoluta. Todos somos obras en progreso, y algunas veces

La nica interpretacin correcta de las Escrituras es la que nos da el autor mismo.

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sencillamente carecemos del conocimiento y experiencia necesarios para interpretarla correctamente. Comprender la Biblia no es asunto de la interpretacin de ellos, de la suya, ni de la ma. La nica interpretacin correcta de las Escrituras es la que nos da el autor mismo. El objetivo principal del estudio de la Biblia es descubrir el significado eterno que Dios propona cuando inspir a diferentes individuos a travs de las edades a escribir las Escrituras bajo la inspiracin del Espritu Santo. El asunto es lo que Dios quiso decir, no lo que nosotros pensamos. Primero, necesitamos estar seguros de que comprendemos lo que significa la interpretacin de la Biblia.

NOTAS

Qu significa interpretar la Biblia?


Interpretar es buscar el significado
El erudito bblico Paul Lee Tan define la interpretacin as: explicar el sentido original de un orador o escritor.1 Interpretar la Biblia sencillamente es cuestin de determinar el significado que Dios se propona que tuviramos en la Biblia. Este proceso no tiene nada mstico. La interpretacin no consiste en buscar algn significado oculto o no descubierto, sino comprender de la forma ms clara posible la intencin de las palabras de Dios en la Biblia.

Comprender la Biblia no es asunto de interpretaciones privadas


En el primer captulo examinamos 2 Pedro 1.20-21 para apreciar cmo Dios habl las palabras de las Escrituras a travs de instrumentos humanos. Volvamos a examinar dicho pasaje con el objetivo de aprender algo acerca de la interpretacin. Lea 2 Pedro 1.20-21 y describa lo que este versculo dice acerca de la interpretacin privada o personal. ___________________________________________________ ___________________________________________________ La afirmacin que Pedro hace cuando dice que la Escritura no es de interpretacin privada deja en claro que la comprensin correcta de la Biblia no depende de la interpretacin de ningn individuo. El asunto es lo que Dios tena en mente cuando escribi la Biblia, y no lo que una persona particular opine que significa algn pasaje. Algunas 95

NOTAS

veces, ni siquiera los hombres que Dios us para escribir las Escrituras comprendieron plenamente su significado. Lea 1 Pedro 1.10-12 detenidamente. Cul era el conflicto que sintieron los profetas de quienes Pedro habla? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu les revel Dios a estos profetas en cuanto al significado de sus escritos profticos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Nuevamente, el objetivo es descubrir el propsito que Dios tiene en las Escrituras. Nuestra dificultad, por supuesto, es que cada uno de nosotros mira las cosas a travs del lente de nuestra humanidad imperfecta. En 1 Corintios 13.12 Pablo expresa la lucha con esta condicin natural humana diciendo que ahora vemos por espejo; oscuramente. Todo ser humano que lee la Biblia la interpreta en una u otra manera. Todos tendemos a ver la Biblia a travs de los ojos de nuestro propio idioma, cultura, experiencia, prejuicios y suposiciones. Si nuestra meta es descubrir el significado que Dios propone, es necesario que seamos honestos con nosotros mismos en cuanto a esta tendencia natural que todos compartimos hacia las interpretaciones privadas. Aun mucho despus de la invencin de la imprenta era poco comn que un individuo cristiano poseyera una copia personal de la Biblia. La mayora de las personas reciba su conocimiento de la Biblia cuando sta era leda en reuniones pblicas tales como servicios en la iglesia. Si bien podemos ver esto como algo sumamente restrictivo para nuestro sentido moderno de la individualidad, un beneficio de este enfoque comunal a la Biblia era la proteccin que ofreca el que toda la congregacin se reuniera al mismo tiempo en un lugar para descubrir el propsito de Dios en las Escrituras. Salomn habl de la sabidura hallada en la multitud de consejeros (Proverbios 11.14, 15.22 y 24.6). Por otro lado, esta situacin es potencialmente peligrosa cuando la congregacin tiene un lder que afirma ser el nico capaz de interpretar las Escrituras correctamente. Eso sencillamente es otra variante de la interpretacin privada y es infinitamente ms peligrosa si la persona que tiene dicha interpretacin privada es un lder influyente. El punto es ver la proteccin que brinda hallarse en un entorno en el cual existe libertad para ser honesto y expresar su propia opinin, pero al mismo tiempo todos pueden reunirse y estar de acuerdo en cuanto a las enseanzas principales de la Biblia. El andar cristiano nunca ha tenido

El andar cristiano nunca ha tenido el propsito de vivirse de modo aislado, sino en celebracin con otros creyentes.

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el propsito de vivirse de modo aislado, sino en celebracin con otros creyentes. Ninguno de nosotros posee comprensin perfecta, pero juntos somos guiados por el Espritu Santo de Dios para llegar a comprender la Biblia en una forma que da testimonio en los corazones de la abrumadora mayora de creyentes. La meta de este libro no es convencerle de que acepte mi interpretacin de la Biblia, ni que usted desarrolle su propia interpretacin. En aras de la divulgacin completa de mi postura, estoy obligado a decirle que poseo suposiciones definitivas en mi enfoque hacia la Biblia. Todos las tenemos. Todos tenemos perspectivas que resultan de una combinacin de muchas experiencias e influencias de muchas fuentes. Sin embargo, necesitamos reconocer con honestidad que nuestra comprensin de la Biblia se ve afectada en una u otra manera por nuestros prejuicios y suposiciones. No podemos evitar tener ciertas predisposiciones. Sin embargo, la misin del buen estudio bblico es discernir lo que Dios mismo tena en mente cuando la escribi. No podemos hacer esto sin la ayuda del Espritu Santo. Lea 1 Corintios 2.13-14 y describa lo que este versculo dice acerca de la sabidura humana, o las interpretaciones personales. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Busque una interpretacin literal de las Escrituras


Despus de dejar de lado la bsqueda de significados ocultos o personales en la Biblia, nuestra meta consiste en sencillamente observar lo que la Biblia dice literalmente. Algunos predicadores expresan esta idea diciendo: Dios dijo lo que quera decir, y quiere decir lo que dijo! Yo mismo he dicho esas palabras. Esa afirmacin ciertamente suena bien, pero en realidad existen varios factores que complican nuestra comprensin. Interpretar la Biblia no es tan sencillo y fcil como suena al principio. En el presente captulo, aprenderemos algunos de los desafos de la investigacin bblica y dedicaremos el resto de este libro a aprender cmo investigar la Biblia para hallar la interpretacin que Dios da y comprender de modo correcto y literal lo que Dios ha dicho. Paul Lee Tan nos ayuda a comprender lo que muchos han denominado la interpretacin literal.

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NOTAS

La meta de este libro no es convencerle de que acepte mi interpretacin de la Biblia, ni que usted desarrolle su propia interpretacin... Sin embargo, la misin del buen estudio bblico es discernir lo que Dios mismo tena en mente cuando la escribi. No podemos hacer esto sin la ayuda del Espritu Santo.

Esta interpretacin literal de la Biblia algunas veces recibe el nombre de Mtodo Gramtico/Histrico de interpretacin. Esto sencillamente resalta la necesidad de tomar en cuenta el significado de las palabras de las Escrituras estrictamente dentro del contexto histrico en el cual fueron escritas y respetando la gramtica normal y acostumbrada del idioma en el cual se escribieron.

Interpretar de modo literal significa explicar el sentido original que el orador o escritor original tena siguiendo el uso normal, acostumbrado y correcto de las palabras y del idioma. La interpretacin literal de la Biblia significa sencillamente explicar el sentido original de la Biblia segn el uso normal y acostumbrado de su idioma. 2

No tome lo literal de modo tan literal!

Cuando decimos que deseamos comprender la Biblia en sentido literal, esto no significa que ignoramos frases y palabras que normalmente se aceptan en sentido figurado. Por ejemplo, cuando Jess dijo: Yo soy el pan de vida (Juan 6.35), l no pretenda decir que literalmente era una hogaza de pan! Cualquier persona razonable comprende que esta es una forma figurada de decir que l es la esencia misma de la vida. Cada uno de nosotros emplea lenguaje figurado a diario. Podramos decir: El amor mueve al mundo, pero eso no lleva intencin alguna de decir que el amor es literalmente una especie de combustible o mquina que impulsa la rotacin de nuestro planeta en ciclos de veinticuatro horas cada uno. Cuando hablamos de la salida y la puesta del sol, nadie tiene que explicarnos que estas frases no deben tomarse en sentido literal. Estas sencillamente son expresiones de lenguaje figurado usadas hasta por los cientficos que bien comprenden que el sol ni sale ni se pone en sentido literal. No obstante, cuando alguien habla de la salida o la puesta del sol, nadie tampoco busca discernir algn significado oculto o secreto en esas frases de lenguaje figurado que empleamos de modo literal para describir el inicio y el final de nuestro perodo de luz diurna. La Biblia tambin emplea lenguaje figurado. Otro punto que hay que comprender es que interpretar las Escrituras de modo literal no equivale a ignorar la dimensin espiritual que la Biblia posee. La Biblia es ms que palabras en papel; es un libro viviente, el libro de Dios. Lea Hebreos 4.12-13. Cul es la figura que representa a la Biblia en estos versculos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Cules caractersticas de la Biblia se mencionan en esos versculos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En nuestro primer captulo vimos que un error potencial en el estudio de la Biblia es ver nicamente los aspectos histrico y gramtico de la Biblia, y no ver la profundidad de su aplicacin espiritual. La postura opuesta que busca leer cosas ocultas en el texto de la Biblia es igualmente mortal para el buen estudio de la Biblia. La clave para evitar leer nuestros propios pensamientos es reconocer que solamente el Espritu Santo, y no nuestra imaginacin, puede revelarnos la dimensin espiritual de las Escrituras (1 Corintios 2.9-14). Adems, el Espritu Santo jams revelara un significado que est fuera de los lmites del resto de la Biblia o que la contradiga. La dimensin espiritual de las Escrituras que revela el Espritu Santo difiere mucho de una prctica peligrosa que algunos denominan espiritualizar las Escrituras. Espiritualizar las Escrituras consiste en tomar versculos y pasajes fuera de su contexto natural para conferirles algn sentido espiritual que jams fue la intencin ni del escritor humano ni del Espritu Santo. Algunas veces, la prctica de la espiritualizacin va precedida de una declaracin semejante a esta: Bueno, esto es lo que la Escritura me dice a m, como si ninguna otra persona pudiera ser capaz de ver lo mismo. No obstante, la persona que dice esto frecuentemente procede a dar un significado que no tiene absolutamente nada que ver con la intencin original de Dios al escribir esa Escritura. Este es un ejemplo de interpretacin privada. Este modo de abordar las Escrituras da origen a cultos extraos y grupos extraos que perjudican a la fe. Sin embargo, permtame decir con claridad que una interpretacin literal no elimina la posibilidad de que un pasaje de las Escrituras tenga varias aplicaciones de una sola verdad. Un ejemplo de ello es la oracin de David en el Salmo 51. Este salmo nos muestra a David enfrentando la culpa y la vergenza de su pecado en lo tocante a Betsab. David ora pidiendo perdn y restauracin. Lea Salmos 51.11 y mencione las dos peticiones que David hace en este versculo. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Esta declaracin se aplica a David de manera diferente que a usted o a m. Primero, es necesario que comprendamos precisamente lo que

NOTAS

La Biblia es ms que palabras en papel; es un libro viviente, el libro de Dios.

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NOTAS

David dice dentro del contexto histrico y gramtico de estas palabras. Aqu tenemos a un hombre quebrantado por su pecado que clama a Dios buscando perdn. l naturalmente teme las consecuencias de lo que ha hecho, as que le pide a Dios que no lo eche de su presencia ni que le quite el Espritu Santo, lo cual en algunas ocasiones fue consecuencia de pecado para los judos en el Antiguo Testamento, pero no as para el creyente del Nuevo Testamento. Eso es lo que la Biblia dice, para David la aplicacin es diferente que para el creyente del Nuevo Testamento. Lea Hebreos 13.5 y Mateo 28.20. Alguna vez Dios nos dejar o nos desamparar? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Efesios 1.13-14. Cul es el sello de nuestra salvacin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si el Espritu Santo es el sello de nuestra salvacin, es posible romper ese sello? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Romanos 8.9. Es posible pertenecer a Cristo y no tener el Espritu Santo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dado lo que hemos visto en estas preguntas previas, existe razn alguna por la cual un creyente del Nuevo Testamento deba orar como David que el Seor no le quite su santo Espritu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Es imposible que los seguidores de Cristo en el Nuevo Testamento estn separados de la presencia de Dios. Si bien las condiciones de la oracin de David no se aplican directamente a nuestra situacin

Es imposible que los seguidores de Cristo en el Nuevo Testamento estn separados de la presencia de Dios.

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hoy da, hay mucho que podemos aprender en esta oracin acerca del quebrantamiento. Este es el punto: Salmos 51.11 slo tiene un significado, pero tal significado se aplica de modo diferente a David que al creyente del Nuevo Testamento. Frecuentemente se citan las palabras atribuidas al reformador Juan Calvino: La palabra de Dios es inagotable y aplicable en todo momento, pero existe una diferencia entre la explicacin y la aplicacin, y la aplicacin debe ser consistente con la explicacin. En otras palabras, un versculo o pasaje de la Biblia slo tiene un significado, aunque tal significado puede aplicarse de maneras diferentes, siempre y cuando ninguna de ellas est en conflicto con la intencin original del pasaje. Nuestra meta consiste en determinar primero el significado histrico/gramtico correcto. Entonces podemos aplicar ese significado a situaciones diferentes, siempre y cuando nos mantengamos dentro de los parmetros de las Escrituras. Recuerde el principio para las investigaciones: estudie y despus busque. Finalmente, comprender la Biblia en sentido literal no excluye el uso de smbolos, tipos, cuadros verbales y cierto lenguaje figurado. Claramente, hay eventos, figuras, objetos y personas en las Escrituras cuyo significado va ms all de lo que se ve en la superficie histrica/ gramtica. La historia del cordero de la pascua en xodo 12 detalla un evento histrico real de importancia trascendental en la historia de Israel. Pero, este pasaje claramente tiene significado proftico, pues presenta un cuadro de la muerte sacrificial de Cristo en la cruz por nosotros, por ser el Cordero de Dios. Lea 1 Corintios 5.7 y escriba el nombre con que se describe a Cristo en este pasaje. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Sabemos que la pascua es un cuadro, tipo o representacin de la muerte sacrificial de Cristo no porque a alguien se le ocurri decirlo, sino porque la Biblia as lo afirma. Esta es la diferencia entre la interpretacin correcta y la interpretacin privada de las Escrituras. La clave para comprender los tipos, figuras y lenguaje figurado de la Biblia es permitir que la Biblia misma los defina, en lugar de nuestra imaginacin. Diremos mucho ms sobre esto ms adelante.

NOTAS

La hermenutica es el estudio de la interpretacin correcta


La hermenutica no es una enfermedad, aunque as pudiera sonar ese nombre. Es posible que haya odo la palabra hermenutica previamente. 101

NOTAS

Esta palabra se menciona frecuentemente con relacin al estudio de la Biblia, pero tambin se emplea en una variedad de contextos profesionales y acadmicos. En un sentido amplio, la hermenutica es la ciencia de interpretacin o del significado. En lo referente a la Biblia, la hermenutica es el arte y ciencia por medio del cual se interpreta el texto bblico.3 La historia del vocablo hermenutica se remonta a la mitologa antigua. Los romanos denominaban al dios de la ciencia, la escritura, el arte y la oratoria Mercurio, pero los griegos previamente le llamaban Hermes. En la mitologa griega, Hermes era el dios mensajero. Cuando los dioses deseaban comunicar algo a la humanidad, Hermes entregaba ese mensaje. Ya que esta mitologa impregnaba la cultura griega, se deca que cualquiera que interpretara algn material haba recibido una porcin de los dones msticos de Hermes. La hermenutica, el nombre dado a la ciencia de interpretar la Biblia, se deriva de Hermes. Comprendiendo esto, veamos un pasaje del libro de los Hechos. Pablo y Bernab estn iniciando su primer viaje misionero y han arribado en la ciudad de Listra, en la regin de Galacia. Pablo sana milagrosamente a un cojo de nacimiento, y el pueblo se asombra. Lea Hechos 14.8-12. Por qu nombre llamaron los hombres de Listra a Bernab? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu nombre dieron a Pablo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Aun la poca informacin previa que aprendimos de la cultura griega nos permite interpretar este pasaje correctamente. La gente de Listra pens que estos hombres deban ser dioses y, puesto que Pablo era el mensajero, seguramente l era Mercurio, o Hermes. Para la poca en la cual se escribe el Nuevo Testamento, los griegos haban incorporado esta palabra como verbo, hermeneuo, la cual se traduce al castellano como traducir. Variaciones de este verbo hermeneuo aparecen en varias porciones del Nuevo Testamento. Aqu hay algunos ejemplos del primer captulo de Juan. En cada caso, el vocablo hermeneuo se representa en castellano con la palabra traducido o la frase quiere decir.

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Lea Juan 1.38. Cmo dice la Escritura que se traduce Rab? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea Juan 1.41. Cmo se traduce Mesas, segn este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Juan 1.42. Qu dice el Seor que quiere decir el nombre Cefas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La hermenutica es una ciencia porque se basa en ciertos principios y reglas de entendimiento que empezaremos a aprender en el siguiente captulo. La hermenutica tambin es un arte, porque la aplicacin de dichos principios y reglas puede resultar compleja y requiere el desarrollo de ciertas habilidades que se obtienen nicamente con el tiempo y la experiencia.

Si nuestro objetivo consiste en sencillamente leer lo que la Biblia literalmente dice, por qu tenemos que preocuparnos de la interpretacin? Esa es una buena pregunta. En la superficie, suena sencillo. No obstante, en la prctica, comprender la Biblia no resulta tan fcil ni sencillo como lo desearamos. En nuestro primer captulo establecimos que cualquiera puede comprender todo lo que hay que saber acerca de la vida, de Dios y del perdn de pecados por medio de sencillamente leer la Biblia por s solos. Sin embargo, existen algunos pasajes para los cuales necesitamos ayuda. Dios ha provisto ayuda para comprender la mayor parte de esos pasajes difciles. Una historia que aparece en Hechos 8 nos da un buen ejemplo. Felipe era un evangelista hbil que estaba ocupado evangelizando en Samaria cuando el Espritu Santo lo traslad milagrosamente al desierto para que le testificara a un eunuco etope. Este eunuco era un alto oficial del gobierno que se haba convertido al judasmo y que haba venido a 103

Por qu es necesario interpretar la Biblia?

Dios ha provisto ayuda para comprender la mayor parte de esos pasajes difciles.

NOTAS

Jerusaln buscando a Dios a travs de la verdad de las Escrituras. Cuando iba de regreso a casa, todava segua en su bsqueda y se encontraba algo confundido. Felipe se une a l en su carro. Esto es lo que sucede. Lea Hechos 8.26-40.

Qu dijo el eunuco a Felipe que necesitaba para poder entender las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Ese etope era un hombre inteligente que deseaba entender (interpretar) las Escrituras, pero necesitaba ayuda. Dios le provey a Felipe para guiarle. Lea Efesios 4.11-12. En este pasaje, Pablo describe a hombres con ciertos dones espirituales que han sido dados por Dios a la iglesia. Escriba a estos hombres que Pablo menciona. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo utiliza Dios a estos individuos en la iglesia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Romanos 12.7 y 1 Corintios 12.28. Qu tipos de ministerios puede ver en estos dos versculos y que tambin se mencionan en Efesios 4.11? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si Dios ha dado maestros con el don de enseanza a la iglesia, piensa usted que existe la necesidad de ayudar a otros a entender (interpretar) las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 104

Lea Lucas 24.13-27, que refiere la ocasin en la cual el Cristo resucitado se aparece a dos de sus discpulos en el camino a Emas. Abrumados por los eventos emotivos de los das pasados, ellos necesitaban ayuda para entender cmo todo lo sucedido realmente era el cumplimiento de las Escrituras. En Lucas 24.25-27, qu dice que hizo Jess con las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea Lucas 24.44-48, que cuenta cuando el Seor se apareci a otros discpulos. Qu dice que hizo con las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Aun en el Antiguo Testamento vemos este mismo principio en el cual Dios utiliza instrumentos humanos para ayudar a los individuos a entender las Escrituras. Un remanente de judos haba regresado del cautiverio a reconstruir el muro de Jerusaln. El pueblo se congreg en las calles de Jerusaln para que Esdras les ministrara la Palabra de Dios. Lea Nehemas 8.1-9. Cmo pudo todo el pueblo comprender la palabra de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La Biblia es enorme en su alcance y obra, y es infinitamente profunda. Las dificultades para comprender su significado en algunos lugares no significan que hay falta de inteligencia o esfuerzo. Al mismo tiempo, esto no significa que ciegamente aceptamos lo que alguno ensee acerca de la Biblia. Mantenemos un equilibrio al recordar que la interpretacin correcta de las Escrituras no depende de lo que piense una persona en particular (interpretacin privada), sino en la gua del Espritu Santo que mora en todos los creyentes genuinos de Cristo. Dios utiliza a lderes con dones espirituales y experiencia en el cuerpo de Cristo para ayudar a otros a llegar al entendimiento correcto de pasajes de la Biblia. Aunque siempre habr desacuerdo acerca de algunos aspectos de comprender la Biblia, todos los seguidores genuinos de Cristo podemos estar de acuerdo en la mayora de los puntos esenciales de las verdades divinas, tales como la inspiracin y autoridad de las Escrituras, la deidad de Cristo, la salvacin por gracia y otras verdades fundamentales. Aljese

La Biblia es enorme en su alcance y obra, y es infinitamente profunda.

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NOTAS

de toda persona que d la impresin de que l o ella es una de las pocas personas que realmente comprende la Biblia y que todos los dems estn equivocados. A travs de las edades, los maestros hbiles han transmitido principios de interpretacin bblica. Esos principios son necesarios debido a ciertas barreras que estorban el entendimiento. Por esto necesitamos ayuda. Antes de que aprendamos esos principios, consideremos algunas de esas barreras.

La barrera del idioma

La Biblia se escribi en tres idiomas antiguos: hebreo, arameo y griego. En nuestro primer captulo discutimos algunos de los desafos de la traduccin literal de un idioma a otro. Tambin consideramos los beneficios de una traduccin formal tales como las versiones King James y Reina-Valera para el estudio serio de la Biblia, la cual permite enfocarse en cada pasaje de las Escrituras palabra por palabra, en lugar de una parfrasis menos especfica o versin traducida para ofrecer equivalencia de pensamientos. Adems de las dificultades para la traduccin literal de las palabras, el significado de las mismas palabras puede cambiar totalmente segn la cultura y el contexto. Cuando viajo de un pas hispanohablante a otro (o a otro pas anglohablante, en realidad), tengo que tener mucho cuidado con las palabras que utilizo. Una palabra que puede ser perfectamente aceptable y que viene acompaada de varios significados buenos en el diccionario puede poseer un significado distinto y hasta vulgar en un pas determinado. La diferencia no est en lo que dice el diccionario, sino en el uso de esa palabra dentro del contexto de una cultura particular. Aun una traduccin moderna al ingls puede causar problemas de idioma debido a diferencias culturales. Por ejemplo, si la traduccin se hace en Inglaterra, una palabra podra tener un significado diferente en los Estados Unidos. Adems, el significado de algunas palabras cambia con el paso del tiempo. Si bien he resaltado los beneficios positivos de la KJV, sta tiene la desventaja del uso de algunas palabras cuyo significado ha cambiado radicalmente con el paso de los aos. El estudiante de la Biblia necesita estar constantemente consciente de esta posibilidad. En toda versin de la Biblia, los traductores eligen palabras que no necesariamente son cuestin de una traduccin correcta o incorrecta, sino entre dos o ms posibilidades muy verdaderas. Por ejemplo, en 1 Corintios 16.22, la Reina-Valera dice: El que no amare al Seor Jesucristo, sea anatema. El Seor viene. En la versin antigua de la Reina-Valera, en lugar de esa ltima frase aparece la palabra Maranatha. Esta no es una traduccin sino una transliteracin, lo que significa que la palabra original ha sido insertada en el manuscrito sin traducirse. Definitivamente que aqu vemos una barrera de idioma! En este caso un maestro que ha estudiado griego tendra que explicar que la una 106

expresin en arameo que se usaba cotidianamente para hablar de la venida del Seor en juicio era la palabra maranatha, que significa el Seor viene. Por siglos esta palabra figuraba transliterada en nuestra Biblia en castellano, hasta que en una revisin los traductores decidieron reemplazarla por su traduccin. Los asuntos de gramtica, sintaxis y expresiones idiomticas, un estilo de habla peculiar de un idioma especfico son ejemplos de los desafos que hacen que los maestros hbiles sean tal bendicin. Pero la tarea de un maestro no es actuar como intermediario ni mediador entre usted y la Biblia. Un maestro debe ser alguien que facilita, que le equipa con las reglas, principios e informacin que necesite para que pueda comprender la Biblia por s mismo.

NOTAS

La barrera cultural

Despus de mencionar la conexin entre el idioma y la cultura, la cultura misma presenta un obstculo grande para entender las Escrituras debidamente. Todo grupo humano del mundo forma una cultura nica que evoluciona constantemente. Un ejemplo hermoso de la importancia de entender la cultura lo hallamos en el encuentro entre Jess y la samaritana en el pozo de Jacob, en Juan 4. Esta mujer se haba casado cinco veces y en ese momento viva con un hombre con el cual no estaba casada. Para evitar el estigma de su situacin, ella vena al pozo durante el calor del medioda, cuando era poco probable que otras mujeres estuvieran all. Al acercarse al pozo ese da, haba un desconocido: Jess. A nuestros odos modernos, las primeras palabras de Jess suenan muy bruscas y hasta groseras: Dame de beber (Juan 4.7). No pareciera que Jess est siendo exigente con una desconocida? Ni siquiera se ha presentado a s mismo. El lector promedio no est familiarizado con las fuertes tradiciones, ritos y pactos sociales relacionados con el agua en el Medio Oriente que existan en aquellos das. Las palabras como las que us Jess en esa situacin establecan un pacto social de amistad para las personas que ofrecieran agua a un desconocido. Nosotros omos: Dame de beber, pero ella escuch: Quiero ser tu amigo. Podemos imaginarnos la sorpresa que eso fue para ella! Tener un entendimiento bsico de la cultura puede hacer una diferencia enorme en la interpretacin correcta de la Biblia. Nadie puede aprender todo acerca de las culturas que aparecen en la Biblia, pero podemos obtener y aprender algunas herramientas y principios bsicos que nos ayuden a la interpretacin correcta, no privada, de la Biblia.

La barrera literaria

Adems del significado de las palabras individuales, de los contextos histrico y gramtico y de los aspectos culturales, el gnero literario en particular de un pasaje de las Escrituras tambin afecta a su interpretacin. 107

NOTAS

La interpretacin bblica es objetiva, no subjetiva. La Biblia es la revelacin inspirada por Dios al hombre. El significado de la Biblia no depende de lo que pensamos o imaginamos. Nuestra tarea consiste en aprender precisamente lo que Dios quera decir. Dios no cambia y su verdad no cambia. Por lo tanto, la interpretacin bblica no es subjetiva ni relativa, sino objetiva.
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En la Biblia aparecen varias categoras diferentes de escritos: poesa, parbolas, proverbios, narracin histrica y cartas (epstolas), algunas dirigidas a grupos amplios de lectores y otras a personas o pueblos especficos de una ciudad o regin determinada. Leer el libro de Romanos es casi como leer un tratado legal en algunas porciones. El enfoque necesario para comprender Romanos es muy distinto al que se necesita para comprender Cantar de los Cantares o Job. Las parbolas de Jess poseen una naturaleza totalmente diferente que los Salmos. Aprenderemos herramientas y principios que nos ayuden a comprender estos tipos diferentes de literatura bblica.

Por qu no todos podemos estar de acuerdo con una misma interpretacin?


Esta es otra buena pregunta. Si slo hay una interpretacin correcta de las Escrituras y la interpretacin de las mismas es cuestin de que el Espritu Santo nos gue en la aplicacin de un juego determinado de principios, reglas y herramientas para discernir la intencin original que Dios tuvo en un pasaje, por qu hay tanto desacuerdo? Existen muchas razones que podran explicar por qu las personas no obtienen un mismo significado de un pasaje dado de las Escrituras. Antes de examinar algunas de estas razones, es necesario recordar esta verdad fundamental: todo pasaje de las Escrituras tiene un solo significado, y nunca es cuestin de interpretaciones privadas. Otra forma de expresar esta verdad fundamental consiste en decir que la interpretacin bblica es objetiva, no subjetiva. La Biblia es la revelacin inspirada por Dios al hombre. El significado de la Biblia no depende de lo que pensamos o imaginamos. Nuestra tarea consiste en aprender precisamente lo que Dios quera decir. Dios no cambia y su verdad no cambia. Por lo tanto, la interpretacin bblica no es subjetiva ni relativa, sino objetiva. Llegamos a las Escrituras, entonces, con esta suposicin previa: el significado correcto nos es dado por el Espritu Santo por medio de SACARLE al texto bblico precisamente lo que dice, y no por medio de LO QUE QUISIRAMOS LEER en el texto, influido por nuestras preconcepciones y opiniones. Howard Hendricks, profesor de seminario, ilustra la naturaleza objetiva de la verdad divina y la naturaleza subjetiva de nuestras experiencias cuando revela que es daltnico.4 Tiene dificultades en particular para distinguir entre el azul y el verde. Si uno de sus estudiantes llega a clase usando un suter verde, el Dr. Hendricks podra darle un cumplido por el hermoso suter azul, pero el suter sigue siendo verde, sin importar la percepcin del Dr. Hendricks.

Ese ejemplo se asemeja a lo que sucede cuando creyentes diferentes tienen opiniones diferentes sobre el significado de un pasaje de las Escrituras. El significado que Dios propuso no cambia, aunque varios individuos diferentes podran ofrecer perspectivas diferentes de ese mismo pasaje. La verdad de las Escrituras es absoluta. Consideremos algunos ejemplos que explican por qu personas diferentes pueden tener puntos de vista diferentes de una misma Escritura.

NOTAS

Algunos no prestan atencin a cada palabra

Cuntas veces hemos odo decir: El dinero es raz de todos los males? Esta es una de aquellas expresiones que se repiten casi de modo universal en una variedad de situaciones, no slo en la iglesia. Sin embargo, veamos lo que la Biblia dice en realidad. Lea 1 Timoteo 6.10. Qu es lo que en realidad dice la Biblia que es la raz de todos los males? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El ejemplo previo es clsico, pero ilustra claramente por qu individuos diferentes podran sostener ideas diferentes en cuanto al significado de un pasaje de las Escrituras. El mensaje de la Biblia no cambia, lo que cambia es la perspectiva de los que la leen. No prestar atencin a cada palabra produce una buena probabilidad de obtener una interpretacin distorsionada o incorrecta.

Algunos tuercen las Escrituras para hacerlas encajar con sus propias ideas, opiniones y tradiciones

Lea 2 Pedro 3.15-16. Qu era lo que algunos hacan con las epstolas de Pablo y las otras Escrituras?

___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Segn Pedro, cules son algunas de las caractersticas de las personas que hacen esto? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Torcer significa tergiversar, desviar o trocar un significado. Aun en el primer siglo haba individuos que sacaban las palabras de Pablo fuera de su contexto para torcerlas, antes de que el Nuevo Testamento se completara. No debiera sorprendernos que la misma prctica contine hoy. Algunos tuercen el significado de las Escrituras de modo intencionado y malicioso para justificar su propio pecado o su tradicin religiosa, o para manipular a otros. Si somos honestos, admitiremos que es fcil para cualquiera de nosotros ver las Escrituras a travs de nuestras preconcepciones. Ni siquiera tenemos que hacer un esfuerzo; sencillamente ocurre. Torcer las Escrituras es algo que ha sucedido desde el huerto del Edn. Dios haba dado instrucciones claras a Adn y Eva. Lea Gnesis 2.16-17. Qu libertad otorg Dios a Adn? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Haba un rbol que era la excepcin. Cul era? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Especficamente, qu se le prohibi a Adn que hiciera con ese rbol? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu consecuencia le acarreara la desobediencia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 110

Lea Gnesis 3.1-6 y observe cmo se citan las palabras de Dios. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cuando aparece la serpiente, sus primeras palabras arrojan duda sobre lo que Dios realmente haba dicho. Conque Dios os ha dicho? (Gnesis 3.1) equivale a lo que algunos dicen hoy: Realmente fue eso lo que Dios dijo? Lea nuevamente la respuesta que Eva da en Gnesis 3.2-3. Hay alguna diferencia entre lo que Dios dijo en Gnesis 2.1617 y lo que Eva cit en Gnesis 3.2-3? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Eva responde citando a Dios, lo cual es una buena respuesta. Pero, ella no se enfoc en la provisin abundante de Dios, sino en la nica prohibicin. Pobre Eva! Su Biblia apenas constaba de dos versculos, pero ella no los memoriz ni los interpret correctamente. La serpiente entonces se aprest agresivamente para dar el golpe mortal. Lea lo que dice Satans en Gnesis 3.1. Compare detenidamente ese pasaje nuevamente con las palabras de Dios en Gnesis 2.16-17. Hay alguna diferencia entre lo que Satans dice y lo que realmente dijo Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En lugar de citar las palabras de las Escrituras, Eva aadi una frase que Dios no dijo. Dios haba dicho: ciertamente morirs (Gnesis 2.17), una certeza. Pero Eva dice: para que no muris (Gnesis 3.3), una posibilidad. Eva no titube ante esta interpretacin privada. No prest atencin a cada palabra. Lea las palabras de Satans en Gnesis 3.4. Encaja esto con lo que Dios haba dicho? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

La Biblia es infinitamente profunda; nosotros no.

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NOTAS

Supongamos que un individuo en Kansas City est pidiendo en oracin gua sobre aceptar un empleo nuevo en Chicago, muchas millas al norte. Un da, su atencin se dirige a las palabras de Deuteronomio 2.3: Bastante habis rodeado este monte; volveos al norte. Ignorando por completo el contexto, este individuo recibe la frase volveos al norte como una revelacin especial que Dios le ha dado, indicndole que se traslade al norte, a Chicago. Sin nimos de cuestionar la sinceridad de nadie, este es un caso evidente de una interpretacin privada que nada tiene que ver con el mensaje de las Escrituras.

Una vez que la conversacin qued bajo el control de una mala interpretacin, la serpiente pudo negar la verdad de las Escrituras abiertamente. No moriris (Gnesis 3.4). El pecado sigui de inmediato cuando Eva comi del fruto prohibido y le dio de comer a su esposo. Torcer las Escrituras es peligroso y su resultado puede ser catastrfico.

Las Escrituras son infinitamente profundas

La Biblia es infinitamente profunda; nosotros no. Esta es otra razn por la cual las personas frecuentemente discordan en cuanto a la verdad de las Escrituras. Aun si todos tuviramos la misma pericia para el estudio de la Biblia, habra partes de ella que escaparan a nuestra comprensin completa. Si pudiramos comprender absolutamente todo, seramos iguales a Dios. Eso no suceder. Aunque la Biblia est accesible para todos, contiene pasajes profundos que nunca llegaremos a comprender plenamente. Prestndonos nuevamente la ilustracin de Howard Hendrick, siempre habr porciones de la Biblia en las cuales todos padecemos de algo de daltonismo. As que no permita que le afecte ver que creyentes sinceros difieran en la interpretacin de porciones de las Escrituras. Las Escrituras tienen un solo significado que no cambia. Con nuestra naturaleza humana imperfecta luchamos por descubrir ese significado. Pero Dios hace que las cosas importantes queden claras a cualquiera que estudie la Biblia y siga los pasos demostrados para investigarla. Recuerde que en el Nuevo Testamento a los cristianos se les llama en repetidas ocasiones hijos, como sucede en 1 Juan 5.2. En esto conocemos que amamos a los hijos de Dios Como observamos en una ocasin previa, Dios que nos dio la salvacin como don (Efesios 2.9) desea que sus hijos obedezcan sus mandamientos. Por qu habra Dios de salvarnos, indicarnos que obedezcamos sus mandamientos, y luego comunicarlos en palabras que sus hijos no pueden comprender? Dios expresa sus mandamientos en palabras claras.

Ejemplos de interpretacin privada


Interpretacin alegrica
En nuestro primer captulo conocimos a Orgenes de Alejandra, quien populariz el mtodo alegrico de interpretacin de la Biblia. Este es el mtodo que percibe significados ocultos en las Escrituras que sencillamente no existen. Los proponentes de este mtodo ven el significado llano de las Escrituras casi como un tema secundario. Inventan significados que provienen de su imaginacin y sus agendas personales, y que nada tienen que ver con la intencin divina.

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Durante la Edad Media, el mtodo alegrico floreci y se torn cada vez ms mstico. Inclua la creencia que una persona poda tener comunin directa y subjetiva con Dios, basndose en sus sentimientos en lugar de basarse en las Escrituras debidamente interpretadas. Algunos telogos clasifican el mtodo mstico en una categora diferente al mtodo alegrico, aunque todos concuerdan que estos dos estn estrechamente relacionados. El hecho de que estos significados ocultos provienen de la mente del intrprete es lo que los clasifica como interpretaciones privadas. Nuestra meta en la interpretacin de la Biblia es descubrir el significado claro que Dios propuso darle a las Escrituras.

NOTAS

Aplicacin devocional

Este mtodo toma palabras, frases y pasajes completos de la Biblia para aplicarlos a la vida personal sin considerar su contexto ni el significado que Dios tena en mente. Las personas que emplean este mtodo sencillamente aplican las Escrituras a las situaciones de la vida en donde parezcan encajar, sin importar si encajan con el significado claro de Dios o no. Por ejemplo, algunos predicadores y maestros han tomado las palabras de Mateo 10.19 como excusa para no prepararse o no estudiar: Mas cuando os entreguen, no os preocupis por cmo o qu hablaris; porque en aquella hora os ser dado lo que habis de hablar (Mateo 10.19). Aun una lectura casual de este pasaje en su contexto revela que Jess no se propona comunicar nada semejante cuando habl estas palabras a sus apstoles, al enviarlos a anunciar la llegada del reino a la nacin de Israel. Algunos leen sus Biblias esperando que Dios les hable de alguna manera especfica. Toman las palabras fuera de su contexto y las aplican a situaciones de la vida sin considerar la intencin original y el contexto de las mismas. S, Dios s nos habla cuando leemos las Escrituras, pero habla dentro del contexto natural y normal de la Biblia.

Interpretacin humanista o racionalista

Algunos mtodos de estudio de las Escrituras parten de la suposicin de que la Biblia NO es inspirada divinamente y que no merece consideracin diferente de ningn otro libro. Este mtodo busca explicar los elementos sobrenaturales de la Biblia a travs de teoras humanistas o racionalistas.

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NOTAS

Lea Juan 11. Qu sucede cuando Jess manda a que el sepulcro de su amigo Lzaro fuera abierto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Los que ven la Biblia desde un punto de vista puramente humanista o racionalista podran alegar, por ejemplo, que Lzaro haba estado en estado de coma cuando Jess vino a l. Lzaro entonces se revivi, y los discpulos por su ignorancia atribuyeron esto a que Jess le levant de los muertos. Esta predisposicin humanista procura entonces ofrecer una explicacin racional en lugar de aceptar que un milagro ocurri. Aceptar el milagro sencillamente no encaja con las preconcepciones. El humanismo y el racionalismo no hacen acepcin de personas ni de milagros. Los proponentes de este punto de vista se ven precisados a explicar la resurreccin de Cristo. Durante la Semana Santa cada ao hay muchos diarios que publican artculos escritos por liberales religiosos o modernistas que sugieren que Cristo realmente no muri en la cruz, sino que sencillamente se desmay. Luego, al ser puesto en un sepulcro semejante a una cueva fresca, revivi, y de all corri el rumor de que haba resucitado de los muertos. Esto tambin es una interpretacin privada que busca darle explicaciones personales a porciones de las Escrituras que no encajan en las preconcepciones del individuo. El presente libro tambin est basado en un juego de preconcepciones, que incluyen creer que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, y que la Biblia es diferente a los dems libros porque es la palabra de Dios divinamente inspirada, sin error. En lugar de cambiar las Escrituras, estamos comprometidos con permitir que las Escrituras cambien nuestras vidas por medio de ajustarnos a la verdad divina. Nuestra meta es SACARLE a la Biblia lo que realmente contiene y no METERLE a la Biblia cosas que provienen de nuestra imaginacin o prejuicios.

Preparacin para el proceso de interpretacin


El presente captulo concluye la obra de echar el fundamento para asimilar el cuadro grande de las Escrituras. Permtame resumir cuatro compromisos sencillos que deber adquirir antes de proseguir en el aprendizaje de herramientas y principios especficos para estudiar la Biblia.

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Asegrese de conocer a Dios como Salvador y como Seor


Para comprender la Biblia, es necesario que conozca al autor de las Escrituras y que se relacione con l sobre la base de su gracia. Asegrese de ser salvo. Si ya es seguidor de Cristo y tiene la seguridad de la vida eterna, asegrese que su relacin con Dios sea firme para facilitar el ministerio del Espritu Santo de guiarle a toda verdad.

NOTAS

Asuma que la Biblia es la Palabra de Dios

Aunque no comprenda todo lo que lea en la Biblia, compromtase a obedecer todo lo que s comprenda porque es la palabra de Dios. No cambie la Biblia para ajustarla segn lo que usted comprende, sino cambie lo que usted comprende y sus acciones para ajustarlas segn la verdad de la Palabra de Dios.

Pida entendimiento en oracin

Interpretar la Biblia es una disciplina espiritual. El salmista nos da un buen modelo para seguir cada vez que nos acercamos a la palabra de Dios. Lea Salmos 119.34. Escriba este versculo breve con su puo y letra. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cul es la peticin de David? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cules dos cosas promete hacer David a cambio? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Lea Santiago 4.2. Por qu no tenemos lo que deseamos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Cmo podramos conectar el ejemplo de Salmos 119.34 con la verdad de Santiago 4.2 para prepararnos para estudiar la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Los escribas hebreos seguan ritos complejos cuando confeccionaban copias de las Escrituras. Por ejemplo, antes de escribir el nombre de Dios, se levantaban y realizaban una ceremonia de lavado. Si hicieron semejante esfuerzo por asegurar que las generaciones futuras recibieran las palabras precisas y exactas de Dios, no podemos nosotros tener disciplina suficiente para iniciar nuestro estudio de la Biblia con una actitud de oracin?

Compromtase a aprender principios y herramientas de estudio bblico


Tal como se ha comprometido a apartar un tiempo diario para pasar con Dios en su palabra, compromtase de modo igualmente serio a dedicar tiempo y esfuerzo para mejorar sus habilidades de estudio de la Biblia. La seccin siguiente del presente libro de trabajo le ensear varios principios bsicos para estudiar la Biblia. Notas
1 2 Paul Lee Tan, The Interpretation of Prophecy (La Interpretacin de Profeca) Ibid, p. 29. (Winona Lake, IN: Assurance Publishers, 1974), 29.

Mal Couch, ed. gen., An Introduction to Classical Evangelical Hermeneutics: A Guide to the History and Practice of Biblical Interpretation (Introduccin a la Interpretacin Bblica) (Grand Rapids: Kregel Publications, 2000), 32. Hermenutica Evanglica Clsica: Una Gua para la Historia y la Prctica de la

Howard Hendricks

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CAPTULO CINCO

NOTAS

Aprenda a hacer las preguntas correctas


En nuestra comparacin del estudio de la Biblia con la labor detectivesca, nuestros primeros cuatro captulos se concentraron en captar el cuadro grande, como quizs lo hara un detective al llegar a la escena de un crimen. Ahora, pasamos a otra fase de nuestra labor de investigacin. Despus de haber estudiado el cuadro grande, el detective inicia el proceso de interrogacin. Habr preguntas para la vctima (si est con vida y puede hablar), para los testigos y los posibles sospechosos. Tambin habr muchas preguntas que el detective tendr que hacerse a s mismo, al contemplar cmo los diferentes elementos de evidencia, testigos oculares y otros factores encajan entre s. Aprender principios de investigacin para el estudio Bblico tambin requiere de habilidad para hacer preguntas. Ya he discutido sobre esta similitud entre el estudio de la Biblia y la labor detectivesca con varias de mis amistades entre los agentes del orden pblico. Todos estn de acuerdo que hacer las preguntas adecuadas es una habilidad esencial para resolver un crimen. Un oficial de polica aadi que los mejores detectives se proponen hacer nicamente las preguntas para las cuales ya saben las posibles respuestas. En otras palabras, un buen detective no hace preguntas desordenadamente. Hacer las preguntas adecuadas requiere de una estrategia con propsito y un anlisis bien pensado. Los estudiantes de la Biblia debemos no slo aprender a hacer las preguntas correctas, sino tambin considerar las respuestas potenciales. En este captulo empezaremos a echar el fundamento para ese tipo de estrategia por medio de aprender tres preguntas bsicas que son esenciales para toda estrategia adecuada de investigacin y estudio de la Biblia. En cada uno de los dos captulos siguientes le dar tres preguntas centrales, para un total de nueve. Estas no son las nicas preguntas que pueden hacerse, por supuesto, pero forman un buen fundamento para el estudio adicional. Las primeras tres preguntas debieran formar parte de nuestro enfoque natural hacia cada libro, captulo o versculo de la Biblia. Necesitamos hacer estas preguntas cada vez que venimos a un pasaje de las Escrituras, sin excepcin. Las otras preguntas que aprenderemos tambin son importantes, pero estas tres primeras son esenciales para la interpretacin correcta de la Biblia. Las tres estn relacionadas entre s,

Cmo ser un buen investigador de la Biblia Parte uno: Captar el cuadro grande Parte dos: Desarrollar habilidades de investigacin

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NOTAS

y contribuyen a comprender mejor el contexto de un pasaje especfico de la Biblia.

Pregunta N 1:

Cul es el contexto?
Ningn principio del estudio de la Biblia es ms importante que el del contexto. Menciono esto con tanta frecuencia en mi predicacin que los miembros de nuestra iglesia responden al unsono cuando hago la pregunta: Cul es la primera regla del estudio de la Biblia? Contexto! Como pastor, creo que una funcin importante de mi ministerio es introducir buenos principios del estudio de la Biblia en lo profundo de los corazones de los miembros de nuestra iglesia. Constantemente sealo como los principios sanos de estudio de la Biblia conducen a la interpretacin correcta de la verdad divina. Mi trabajo es equiparlos para que comprendan la Biblia por s mismos. El cuerpo de Cristo necesita buenos maestros, sin embargo los individuos cristianos debieran tener la confianza y pericia necesarias para estudiar la Biblia, descubrir la verdad divina y aplicarla a sus vidas, aun si no tienen a un maestro hbil cerca.

Todos hemos odo decir que se puede usar la Biblia para probar cualquier cosa. Eso es cierto, pero nicamente si la sacamos fuera de su contexto. De lo contrario jams podra hacerse que ensee nada diferente del contexto que Dios propuso para ella.
(Bullinger, How to Enjoy the Bible, 264265)

El contexto es asunto de sentido comn y cortesa


Algunas veces me preguntan de dnde provienen estas reglas y principios del estudio de la Biblia. Algunos de ellos provienen directamente de la Biblia. Otros son resultado de las observaciones de muchos estudiosos de la Biblia a travs de los siglos. Este principio de examinar primero el contexto de un pasaje de las Escrituras se basa en el sentido comn y la cortesa. Cuntas veces hemos odo citar las palabras de personas clebres y polticos fuera de su contexto? Sucede a cada rato, verdad? Alguna vez ha estado envuelto en una situacin desagradable en el trabajo, la escuela o el hogar debido a algo que otros pensaron que usted dijo, pero que en realidad sus palabras fueron tomadas fuera de contexto? Esto nos ha sucedido a todos en algn momento. Nos desagrada cuando alguien toma nuestras palabras fuera de contexto y las tuerce para darles un significado diferente u opuesto al que desebamos. Por qu habramos de tratar a Dios con menos respeto y cortesa que el que exigimos para nosotros mismos? Una gran parte de la mala enseanza es resultado de individuos que han tomado palabras y pasajes de la Biblia fuera de su contexto.1

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Aqu tenemos un ejemplo de cmo funciona esto. No conozco a nadie que haya tratado de afirmar esto seriamente, debido a lo patentemente absurdo que resulta, pero se pudiera declarar con certeza que la Biblia afirma que no hay Dios. As es! La Biblia dice claramente que no hay Dios. Lea el Salmo 14. Observe la declaracin clara del versculo 1: No hay Dios. Cul es el contexto de esta declaracin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La Biblia contiene miles y miles de palabras. Tan slo por el inmenso volumen y el alcance de su contenido, se podra probar casi cualquier cosa tomando palabras de la Biblia fuera de su debido contexto. Esto no es slo una teora, pues sucede a cada momento! Kay Arthur correctamente seala el origen de la palabra contexto. La palabra contexto significa aquello que va con el texto. Luego, en general, el contexto es el entorno en el cual algo mora, el marco en el cual algo existe u ocurre.2 La escritora Arthur ilustra la importancia del contexto empleando la palabra inglesa trunk. Cul es su significado? El bal de un automvil? La trompa de un elefante? El tronco de un rbol? Un traje de bao? Una valija de gran tamao? La nica forma de determinar la respuesta es conocer el contexto. En la Biblia, fe es una palabra muy comn. Algunas veces la fe se refiere al acto de creer, por ejemplo, al decir: tener fe en Dios. Otras veces, esa misma palabra significa el contenido de lo que creemos, como cuando se habla de defender la fe. La palabra fe se emplea con estos dos sentidos en la Biblia, y solamente el contexto nos gua para determinar cul de esos dos significados es conforme a la intencin de Dios. Lea Efesios 2.8. En este contexto, la palabra fe significa el acto de creer, o el contenido de lo que creemos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Lea Judas 1.3. En este contexto, la palabra fe significa el acto de creer, o el contenido de lo que creemos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El contexto es tan importante porque puede alterar totalmente el significado de palabras, frases y oraciones. En la interpretacin de la Biblia, nada puede tener importancia ms crtica que el contexto. La mala doctrina o las herejas, con mucha frecuencia no son ms que una verdad tomada fuera de su debido contexto.

Cada porcin de la Biblia tiene su contexto

Ya sea que estemos considerando una sola palabra, un versculo o un captulo entero, siempre debemos tomar en cuenta el contexto mayor. Aun los libros de la Biblia caen dentro de un contexto mayor, de cuadro grande, como vimos en el captulo dos. El contexto es tan importante porque puede alterar totalmente el significado de palabras, frases y oraciones. En la interpretacin de la Biblia, nada puede tener importancia ms crtica que el contexto. La mala doctrina o las herejas, con mucha frecuencia no son ms que una verdad tomada fuera de su debido contexto. Si alguien tratara de convencerle de que debiramos adorar a gusanos color rosa con puntos verdes que controlan el universo desde su nido ubicado varios kilmetros bajo la superficie de la tierra, esperara que usted no le prestara mucha atencin! Pero, si alguien se le acercara citando una cantidad abundante de Escrituras y presentando argumentos lgicos, la atraccin sera mucho mayor. Cuanto mayor es la apariencia de verdad, tanto ms peligrosa es la hereja. Un hereje puede hablar un 95% de verdades. Sin embargo, un 5% de verdades tomadas fuera de contexto puede acarrear consecuencias eternas. Aprender a prestar atencin al contexto empieza con algo tan sencillo como leer el primer versculo de un libro de la Biblia. Considere el libro de Abdas. Lea Abdas 1.1. Segn este versculo, a qu grupo humano concierne la profeca de Abdas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este breve libro de un solo captulo nos informa en su primer versculo que el tema de la profeca de Abdas es el juicio venidero que Dios desencadenar sobre la nacin de Edom, no Israel. La mayora de los profetas del Antiguo Testamento ministraron al pueblo Hebreo, ya a las tribus del norte de Israel, o al reino del sur de Jud. Como aprendemos de Abdas, algunos profetas recibieron mensajes destinados a las naciones que rodeaban a Israel. Antes de iniciar el anlisis versculo por versculo

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de un pasaje, un estudiante atento de la Biblia toma en cuenta el contexto correcto. Santiago nos ofrece un ejemplo en el Nuevo Testamento de la importancia que tiene hacer las preguntas correctas en cuanto al contexto. Lea Santiago 1.1. Quines son la audiencia a la cual se dirige la epstola de Santiago? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Un dato singular salta de la pgina! Santiago escribe a judos. Especficamente, escribe a las doce tribus que haban sido dispersadas por el mundo durante siglos de persecucin. Significa esto que el libro de Santiago no contiene mensaje alguno a cristianos? Por supuesto que no! Recuerde que en los primeros aos de la iglesia casi todos los seguidores de Cristo provenan de un fondo judo. No es sino hasta Hechos 10, varios aos despus de los eventos de Hechos 2, que vemos al primer gentil venir a Cristo sin antes convertirse al judasmo: Cornelio, el centurin romano. Slo despus de los acontecimientos de Hechos 11 cerca de la iglesia en Antioqua de Siria los gentiles empezaron a convertirse a Cristo en gran nmero, sin antes convertirse al judasmo. Las palabras iniciales del libro de Santiago instantneamente brindan informacin importante para comprender el contexto. El hecho de que este libro se dirige especficamente a cristianos de fondo judo sugiere que Santiago se escribi en los primeros aos del cristianismo, antes de que los gentiles formaran la mayora en la iglesia. En la mente de Santiago, l supone que sus lectores estn familiarizados con el Antiguo Testamento. Santiago mismo era judo, as que escribe desde una perspectiva que comprende la cultura juda. Significa el hecho de que esta carta est dirigida a las doce tribus que no hay aplicacin para los cristianos neotestamentarios de hoy? Nuevamente, la respuesta es un No! resonante. Lea 2 Timoteo 3.16. Qu parte de la Escritura es inspirada por Dios y til para el creyente del Nuevo Testamento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Toda la Escritura incluye al libro de Santiago. Hacer la pregunta del contexto nos protege contra suposiciones incorrectas cuando estudiamos Santiago. Los destinatarios de la epstola de Santiago eran

NOTAS

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NOTAS

Por ahora, observe que lo que ms se necesita para comprender el contexto es sencillamente prestar atencin y aplicar nuestro sentido comn.

cristianos, pero no se haban enterado de ello an! A los creyentes no se les llama cristianos sino hasta que en Hechos 11.26 se menciona la iglesia en Antioqua. Pas cierto tiempo antes de que este nombre se empleara comnmente. Cuando la palabra cristiano se utiliz por primera vez, Pablo no haba escrito ni una sola palabra de las Escrituras. Adems, Pablo es el que nos da la revelacin del misterio de que el judo y el gentil son uno en Cristo. Pasaran varias dcadas antes de que todos los creyentes empezaran a comprender la naturaleza nueva y radical del cristianismo neotestamentario. Antes de sacar versculos de Santiago mecnicamente para aplicarlos a nuestra vida de hoy, tenemos que asegurarnos de comprender correctamente lo que realmente dicen y lo que significan esos versculos. Para ello se requiere una comprensin adecuada del contexto y tomar en cuenta el fondo judo sobre el cual Santiago escribe sus palabras. El libro de Hebreos, que precede inmediatamente al de Santiago, tiene un contexto judo similar. En este caso, ni tenemos que leer el primer versculo para determinarlo. El ttulo del libro, Hebreos, lo deja en claro. Las mismas cosas que aprendimos del contexto de Santiago se aplican al libro de Hebreos. Estos dos libros contienen pasajes que son controvertidos y que atraen interpretaciones extraas. Si bien existen pasajes difciles en ambos libros, una gran parte de los malos entendidos puede despejarse si tomamos en cuenta el contexto judo. Posteriormente en este libro, veremos algunos ejemplos de cmo este contexto judo desempea un papel importante para aprender a usar principios de investigacin en el estudio de la Biblia. Por ahora, observe que lo que ms se necesita para comprender el contexto es sencillamente prestar atencin y aplicar nuestro sentido comn. Tambin observe la importancia de aquel cuadro grande, que es tan importante en toda investigacin para comprender el contexto. Frecuentemente, cuando resaltamos el contexto, tendemos a prestar atencin nicamente al contexto inmediato de las palabras de las Escrituras. Aunque el contexto inmediato siempre exige nuestro mayor inters, para una comprensin completa es necesario tomar en cuenta el contexto mayor.

Los evangelios ilustran la importancia del contexto


Este es otro ejemplo de la importancia de ver cmo encaja toda la Biblia. Nosotros los seguidores de Jesucristo amamos los evangelios porque nos cuentan la vida y ministerio de nuestro Seor. Los evangelios tambin tienen un contexto apropiado. Una declaracin sumamente importante que aparece en el libro de Hebreos fija nuestros parmetros.

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Lea Hebreos 9.17. Segn este versculo, qu es lo que hace que un testamento cobre validez o vigencia? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Medite sobre lo que dice este versculo. Si usted tuviera un to adinerado que le ha incluido en su testamento, su herencia no se hace eficaz hasta que l muera. Reconozco que en la actualidad existe toda una variedad de instrumentos financieros tales como fideicomisos y cosas afines, pero tradicionalmente, el testamento de un individuo slo cobra vigencia cuando ste muere. En el contexto inmediato de Hebreos 9.17, el autor habla acerca de cmo la muerte de Cristo da eficacia al Nuevo Testamento y nos da acceso libre a Dios y perdn de pecados. Hablando estrictamente, el nuevo testamento no se inicia sino hasta el sacrificio de Cristo en su muerte. Este nuevo testamento del cual hablamos aqu no se refiere a la coleccin de 27 libros que compone la segunda divisin principal de su Biblia: se refiere al nuevo convenio, pacto, promesa o testamento que Dios nos ofrece en lugar del antiguo testamento de la ley. Si entendemos que los cuatro evangelios forman una transicin del Antiguo Testamento al Nuevo, esto tiene un impacto profundo en la interpretacin de la Biblia. Aunque los Evangelios cuentan la historia de la vida y ministerio de Jesucristo, debemos verlos como libros de transicin. Eso significa que no debemos acudir a los Evangelios para ciegamente sacar versculos fuera de su contexto y aplicarlos directamente a la iglesia del Nuevo Testamento. Mateo 10 ilustra lo que estoy diciendo. Lea Mateo 10. Segn los versculos 57, a quines habla Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________ A quin se escribe Mateo 10.8? ________________________ A quin se escribe Mateo 10.1920? ____________________ A quin se escribe Mateo 10.34? _______________________

En este captulo, Cristo elige y enva a sus doce apstoles para anunciar la venida del reino a Israel. Esta es la oferta oficial del Reino de los Cielos a Israel. Algunas iglesias desean sacar el versculo ocho fuera de su contexto y emplearlo como una norma para sus servicios de adoracin. Como mencionamos en el captulo anterior, algunos 123

NOTAS

predicadores desearan reclamar los versculos 19 y 20 como excusa para no estudiar ni prepararse. Algunos individuos con agendas polticas podran emplear el versculo 34 con consecuencias peligrosas. Sin embargo, los versculos cinco al siete nos dan la perspectiva correcta, pues indican que Jess est dando las rdenes de marcha a sus doce apstoles. Este pasaje tiene sentido perfecto cuando comprendemos que el Seor no est enviando a misioneros del Nuevo Testamento, sino a apstoles judos a la nacin de Israel para extender a los judos una invitacin legtima y oficial de recibir al Rey y a su Reino. Fue debido a que le rechazaron, lo cual se nos refiere en los captulos 11 y 12, que el Evangelio fue extendido a los gentiles, como nos resulta familiar hoy da. Nada de esto significa que pasajes tales como Mateo 10 carecen de aplicacin para nosotros hoy. Ciertamente la tienen! Como vimos en 2 Timoteo 3.16, toda la Escritura es inspirada por Dios y aplicable a todos los creyentes. Pero, es necesario que aprendamos a interpretar y aplicarla correctamente. Aprenderemos ms acerca de cmo aplicarla posteriormente. Por ahora, lo importante es que tengamos el debido cuidado de comprender el cuadro grande.

Aprenda a usar este principio del contexto por medio de la buena tcnica y la prctica
El buen estudio de la Biblia debe arraigarse en una comprensin correcta del contexto, tanto del contexto inmediato como del contexto mayor de las Escrituras. A continuacin tenemos una lista de preguntas de contexto que debemos hacernos al acercarnos al estudio de alguna porcin de las Escrituras. 1. El contexto del libro: Dnde encaja este libro particular de la Biblia dentro del cuadro grande de las Escrituras? 2. El contexto del captulo: Dnde encaja este captulo en particular con relacin al resto del libro y al propsito que Dios tuvo al incluirlo en la Biblia? 3. El contexto del pasaje o versculo: Dnde encaja este versculo o versculos con relacin al empuje, tema y contexto del captulo? 4. El contexto de las palabras: Qu significan las palabras individuales con respecto a la historia, gramtica, uso literario y contexto del contexto mayor?

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Pregunta N 2:

NOTAS

A quin fue escrito?


Esta es la segunda de las tres preguntas fundamentales que nos hacemos al acercarnos a las Escrituras. Primero, cul es el contexto? Luego, a quin fue escrito este pasaje? Recuerda el comentario del oficial de polica acerca de lo sabio que era hacer preguntas cuya respuesta se conoca? A quin fue escrito, ilustra este principio. Cuando preguntamos a quin fue escrito un pasaje de las Escrituras, esta pregunta slo admite un nmero limitado de respuestas.

La Biblia se dirige a tres grupos bsicos de personas


Nuestro mundo se compone de muchos grupos tnicos diferentes. Para mantener las cosas sencillas, podemos decir que la Biblia se dirige a tres grupos bsicos de personas. Al determinar a cules de estos tres grupos bsicos se dirige un pasaje, esto nos da una base slida para comprender el contexto adecuado de un pasaje de la Biblia. Pablo menciona a estos tres grupos en un versculo de 1 Corintios. Lea 1 Corintios 10.32. Cules son los tres grupos de personas a los cuales se nos dice que no seamos tropiezo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El pueblo hebreo, o los judos, como se les dice comnmente en la actualidad, son los descendientes fsicos de Abraham, Isaac y Jacob. En la Biblia, los gentiles son todos los que no son judos. Luego de la muerte, sepultura y resurreccin de Jesucristo, hay un nuevo grupo que entr en existencia: la iglesia. Dios revelo a Pablo que en la iglesia no hay judo ni gentil, sino que existe una categora completamente nueva formada por los seguidores de Cristo. Cuando preguntamos a quin fue escrito un pasaje, sabemos que la respuesta ser a judos, a gentiles, a la iglesia, a una combinacin de dos de estos grupos, o a los tres. Tenga cuidado! No piense ni por un momento que aquellos pasajes de las Escrituras que no se dirigen directamente a usted como cristiano neotestamentario carecen de valor para usted. Segn 2 Timoteo 3.16, TODA la Escritura es til. Determinar a quin se dirige un pasaje en

Cuando preguntamos a quin fue escrito un pasaje, sabemos que la respuesta ser uno de estos tres grupos humanos o una combinacin de ellos: judos, gentiles y la iglesia.

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NOTAS

particular sencillamente le ayuda a tener una comprensin ms completa del contexto y de cmo aplicar la verdad bblica a su vida.

Toda la Escritura es PARA nosotros, pero no toda est dirigida A nosotros


Hemos visto en repetidas ocasiones que 2 Timoteo 3.16 nos ensea que toda la Escritura puede aplicarse de modo til a nuestras vidas. El asunto es determinar si una porcin de las Escrituras se aplica de modo directo o indirecto. Permtame ilustrar esto. Supongamos que mi abuelo me ha dado en herencia una propiedad valiosa frente a una costa en su testamento. Poco despus de su funeral, me encuentro en la oficina de su abogado para la lectura de su testamento. Fuera del lenguaje legal normal que confirma la transferencia de esa hermosa propiedad a mi nombre, descubro que mi abogado haba dado instrucciones al abogado que me leyera una carta que redact antes de morir. En esa carta, mi abuelo me ofrece un tesoro de sabidura y perspicacia. Me habla del gozo que senta al dejarme esa propiedad que garantizara mi seguridad financiera, pero tambin me da consejos maravillosos para manejar los privilegios y responsabilidades de esa herencia. Me comparte parte de sus propias experiencias y amorosamente las aplica a mi vida. Ahora, eso en realidad no ha sucedido. Le aseguro que no poseo ninguna propiedad sper valiosa en ninguna parte. Pero, si algo as sucediera, se imaginara que me sentira sobrecogido por el amor que mi abuelo me habra prodigado. Tuve una relacin maravillosa con mi abuelo real, y puedo decirle que habra valorado una carta como ella ms que la propiedad misma. Qu tal si decido que la carta es tan valiosa que quisiera compartirla con otros? Podra sacarle copias a esa hermosa y sabia carta para entregarlas a mis amigos o conocidos que, a mi juicio, podran beneficiarse de la sabidura del abuelo. Ahora supngase que alguien lee la carta, aprecia la sabidura, la podra aplicar directamente a su vida, y decide aparecerse en el juzgado municipal para tratar de reclamar para s el ttulo de la propiedad. Por supuesto que no podra hacerlo! La propiedad me fue dada slo a m, aun si cada palabra de la carta tiene significado y aplicacin a otros. Esto es precisamente el punto por el cual hay que distinguir entre estos tres grupos de personas en la Biblia. Dios dio a Abraham y a sus descendientes una propiedad hermosa que se describe en detalle en el Antiguo Testamento. Puedo aprender y beneficiarme de cada palabra del Antiguo Testamento, pero la tierra de Israel sigue perteneciendo a los hijos de Israel, no a m! Todos podemos beneficiarnos espiritualmente de las palabras que Dios dirige a Abraham, pero no recibimos los derechos a las propiedades materiales.

Toda la Escritura tiene aplicacin para mi vida, pero no toda la Escritura ha sido dirigida a m. Esto afecta en gran manera CMO la aplico a mi vida, pero no afecta la POSIBILIDAD de aplicarla a mi vida.

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Puede ver cmo funciona esto? Toda la Escritura tiene aplicacin para mi vida, pero no toda la Escritura ha sido dirigida a m. Esto afecta en gran manera cmo la aplico a mi vida, pero no afecta la posibilidad de aplicarla a mi vida. Todo esto tiene que ver con el contexto correcto, por supuesto.

NOTAS

Aprenda a usar este principio

Alguna vez ha entrado en discusin con un individuo que insiste en que la salvacin puede perderse? Frecuentemente, en estas discusiones las dos partes se la pasan esgrimiendo versculos de las Escrituras para demostrar su punto de vista. Nuevamente, el asunto principal consiste en comprender la Biblia dentro de su debido contexto. Examinemos un ejemplo de pasaje que alguno podra usar para afirmar que podemos perder la salvacin si no hacemos obras para conservarla. Lea Mateo 24.13. Quines dice este versculo que ser salvo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Contradice este versculo a los muchos pasajes de la Biblia que ensean que la salvacin es solamente por gracia, por medio de la fe? Este es un ejemplo que podra citarse. Lea Efesios 2.8-9. Opina usted que este versculo contradice a Mateo 24.13? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Tomemos este conflicto aparente y aprendamos a aplicar algunas de las lecciones sobre cmo discernir el contexto de un pasaje de las Escrituras. Cul es el contexto del Evangelio segn Mateo? Lo recuerda? Si le es necesario, regrese a nuestro estudio breve de la Biblia en el captulo dos y luego escriba una respuesta breve. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Mateo, ms que los otros evangelios, est destinado directamente al pueblo hebreo (judos), y seala a Jesucristo como el Mesas prometido, 127

NOTAS

quien era el cumplimiento de lo que los profetas del Antiguo Testamento haban anunciado. Mateo nos presenta la oferta oficial del reino a Israel y el rechazo oficial del mismo por parte de los lderes judos. Una vez que hemos establecido el enfoque judo del Evangelio segn Mateo, busquemos el contexto de Mateo 24, en donde aparece este versculo difcil. Lea Mateo 23. Habla alguna persona aparte de Jess en este captulo? Responda s o no. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Jess dice cosas muy fuertes en este captulo. A quin dirige Jess estas palabras duras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Los escribas y fariseos eran los lderes religiosos fundamentalistas entre los judos. Constantemente criticaban a Jess y se esforzaron por minimizar o eliminar la influencia de ste sobre el pueblo. Lea Mateo 23.34-39 nuevamente. Resuma la advertencia que Cristo da en este pasaje. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Mateo 24 inicia con este contexto como fondo. No cabe duda que los discpulos de Jess le escucharon atnitos, oyndole decir posiblemente las palabras ms speras que jams haba pronunciado. Lea Mateo 24.1. Qu hicieron los discpulos de Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Al alejarse de aquella confrontacin tan intensa, los discpulos empezaron a sealarle los edificios del templo. El templo haba sido remodelado por Herodes para congraciarse con los judos y era verdaderamente magnfico; resplandeca literalmente bajo el brillante sol

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del Medio Oriente. Sin embargo, seguramente se quedaron boquiabiertos cuando Jess dijo las palabras siguientes. Lea Mateo 24.2. Qu dijo Jess que sucedera? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Esto habra sido como decirle a un nativo de la ciudad de Nueva York antes del 11 de septiembre del 2001 que las torres gemelas del World Trade Center se derrumbaran. No debemos subestimar la impresin que esta afirmacin de Jess dej sobre cualquiera que la escuchara. Dirigindose al oriente y cruzando el Valle de Cedrn, Jess y sus discpulos subieron la colina conocida como el Monte de los Olivos, y luego Jess se sent. Esto no era lejos, y el templo segua plenamente visible delante de ellos cuando se reunieron alrededor del Seor. Lea Mateo 24.3 Cules fueron las dos cosas que los discpulos preguntaron a Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu vemos aqu? El Mesas judo haba lanzado una reprensin punzante contra los lderes judos que previamente haban rechazado la oferta del reino. Acababa de anunciar que su sagrado y amado templo sera totalmente destruido. Los discpulos judos de este Mesas judo quieren saber dos cosas. Primero, cundo sucedern estas cosas? Segundo, suponiendo que una catstrofe semejante sera el fin del mundo y la venida del Mesas en gloria, preguntan cules son las seales que deben esperar como anuncio de este evento cataclsmico. Ahora lea Mateo 24.4-31 y resuma lo ms brevemente posible la respuesta que Jess da a las dos preguntas de sus discpulos. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Ahora compare el resumen que usted hizo de las palabras de Jess con el mo y vea si encajan: Jess empieza a hablar a sus discpulos de las seales que conducen a un tiempo de tribulacin como nunca lo ha habido ni lo habr despus y se refiere a un tiempo vaticinado por el

NOTAS

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NOTAS

profeta Daniel como la abominacin desoladora (Mateo 24.15). Les dice de otros eventos que conducen a su segunda venida para establecer su reino y reinar sobre la tierra (Mateo 24.29-31). Despus de haber ledo este pasaje en su contexto, opina usted que el empuje principal de las palabras de Jess es explicar cmo un creyente del Nuevo Testamento puede obtener o guardar la vida eterna? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La mayor parte de las personas razonables concuerdan que el contexto principal de las palabras de Jess tiene que ver con un tiempo futuro de tribulacin que vendr sobre Israel, como lo anunci el profeta Daniel en el Antiguo Testamento. Lea Mateo 24.14 y luego 24.29. Ahora lea 24.13. Piensa usted que el fin que se menciona en Mateo 24.13 se refiere al fin de la vida de un individuo, o se refiere al fin de este tiempo de tribulacin horrible que domina el contexto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Para comprender el contexto, es necesaria la lectura y observaciones minuciosas, pero en el anlisis anterior no hemos hecho nada que usted no es capaz de hacer por s mismo. Este captulo proftico sobre eventos futuros ofrece algunos desafos a nuestro entendimiento, pero la mayora de las personas concluyen que la afirmacin que Jess hace en Mateo 24.13 sobre perseverar hasta el fin tiene que ver con eventos relacionados con el futuro de Israel y no con la salvacin eterna de un creyente neotestamentario de hoy. Para confirmar, lea Mateo 24.14 nuevamente. Cundo dice este versculo que vendr el fin? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Opina usted que el evangelio del reino ha sido predicado en todo el mundo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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En realidad, las estadsticas confirman que un porcentaje grande de la poblacin mundial an no ha escuchado una cantidad suficiente de informacin sobre el evangelio para poder aceptar o rechazar a Cristo como Seor y Salvador. Podemos concluir, entonces, que el fin del que habla Jess es el fin del perodo de tribulacin que antecede a su retorno, y no el fin de la vida de un individuo cristiano. Hay mucho ms que hacer en Mateo 24 para ilustrar los principios de investigacin que estamos aprendiendo. Hemos preguntado: Cul es el contexto? Tambin debiramos hacer la segunda pregunta: A quin fue escrito este pasaje? Para poner este principio en prctica, examinemos un poco ms. En Mateo 24.15, Jess menciona la profeca de Daniel referente a la abominacin desoladora. Aquella seccin del libro de Daniel no es fcil de comprender, pero podemos ver el contexto de las afirmaciones de Jess leyendo Daniel 8.13-14, 9.27 y 11.31. Lea Mateo 24.16. Si recordamos nuestras tres categoras bsicas de personas: judos, gentiles y la iglesia de Dios, a quin est dirigindose Jess en este pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Vive usted en Judea? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Mateo 24.20. Se manda a los cristianos del Nuevo Testamento a que guarden el da de reposo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Cuando Jess dice que debieran orar que su huida no sea en da de reposo, a quin se dirige? A judos, a gentiles o a la iglesia de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Mateo 24 es un captulo extenso, detallado y lleno de desafos. Podemos seguir y seguir con preguntas y anlisis. Sin embargo, tenemos evidencia suficiente para responder a nuestra pregunta bsica. A quin se dirige este pasaje directamente? A gentiles? A la iglesia? No, por supuesto que no! Jess est hablndoles a judos sobre un tiempo futuro. Al comprender el contexto y a quin se dirigen estas palabras, podemos apreciar que este pasaje nada tiene que ver con un creyente del Nuevo Testamento que gane o pierda su salvacin.

Una dispensacin es un perodo durante el cual Dios dispensa su gracia de una manera determinada.

Pregunta N 3:

Cundo se escribi?
Esta es la tercera pregunta del tro que debe formar parte de nuestra respuesta automtica cada vez que nos acercamos a la Biblia. Junto con determinar el contexto bblico, histrico, literario y gramtico y determinar a quin fue escrito un pasaje, un estudiante dedicado de la Biblia desea saber cundo se escribi originalmente el mismo. Esta pregunta tambin tiene que ver con el contexto general de un pasaje de la Escritura.

La Biblia se divide en dispensaciones

En el captulo tres aprendimos un poco acerca del concepto bblico de las dispensaciones y la naturaleza progresiva de la revelacin de Dios para el hombre y su relacin con ste. Observamos cmo personas diferentes emplean medidas diferentes para dividir la cronologa de la historia bblica, semejante al empleo de kilmetros o millas para medir una distancia. La distancia no cambia, sino slo la unidad de medida. Definimos una dispensacin como un perodo durante el cual Dios dispensa su gracia de una manera determinada. El principio de investigacin bblica que estamos considerando ahora nos ayuda a determinar en qu punto de esta cronologa pertenece un pasaje de las Escrituras, sin importar la unidad de medida que utilicemos. Cuando recib al Seor, en la dcada de 1960, uno de los asuntos candentes en algunas iglesias era si las mujeres deban usar pantalones. La idea era que los hombres usaban pantalones, no las mujeres. S, ya 132

s lo que est pensando! Algunos lectores dirn: Qu?! Ahora, no me propongo burlarme ni criticar a ninguna mujer que por algn motivo decida no usar pantalones. Eso es estrictamente un asunto de preferencia personal. Menciono el asunto para ilustrar nuevamente la importancia del contexto y el peligro de apoyar ciertas creencias con versculos de la Biblia sacados fuera de su contexto. El asunto no tena que ver con que una iglesia decidiera establecer normas de vestimenta, sino que se apoyaban en pasajes tales como Deuteronomio 22.5 como base bblica. Muchos predicadores apasionados citaban este versculo con voces tronantes rogando a las mujeres que vistieran slo faldas y trajes, y no pantalones. Examinemos este asunto haciendo las preguntas correctas en cuanto al contexto de este pasaje del libro de Deuteronomio. Lea Deuteronomio 22.

NOTAS

Recordando lo que dijimos en el captulo dos, o repasando sus apuntes de ese captulo, de qu trata el libro de Deuteronomio? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Evidentemente, este es un pasaje del Antiguo Testamento, y es el segundo de tres discursos principales que Moiss entrega en el libro de Deuteronomio. En este discurso, Moiss reitera los Diez Mandamientos y el resto de la ley. Aunque hay mucha sabidura en la ley, el Nuevo Testamento ensea claramente que ya no estamos sujetos a vivir bajo la ley (Glatas 3-4, por ejemplo). A quin fue escrito este pasaje de Deuteronomio 22? A los judos, a los gentiles o a la iglesia de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La respuesta es clara en este caso. Por ser parte de la ley, este pasaje est dirigido al pueblo hebreo, no a creyentes del Nuevo Testamento ni a gentiles. Cundo se escribi este pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 133

NOTAS

El nombre mismo del libro, Deuteronomio, significa segunda ley. Este pasaje pertenece a la dispensacin de la ley y fue escrito por Moiss durante su vida. Exploremos el contexto inmediato un poco ms. Lea Deuteronomio 22.11. Qu dice este pasaje respecto a vestir ropa de lana y lino juntamente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En trminos sencillos, este versculo dice que no se debe vestir ropa fabricada con tela de materiales mixtos, tales como algodn y polister. En sus esfuerzos por convencer a las mujeres que no deben vestir pantalones, me pregunto cuntos predicadores han citado apasionadamente Deuteronomio 22.5 mientras tenan puesta una camisa fabricada con 55/45% algodn y polister. Ve la importancia del contexto? Lea Deuteronomio 22.8. De qu piensa usted que est hablando este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este versculo ensea que al construir una casa nueva, se le debe colocar un pretil, o barandilla, alrededor del techo. En el clima semitropical del Medio Oriente, los techos usualmente son planos y frecuentemente se utilizan como salas exteriores para aprovechar las brisas del atardecer. Existe sabidura en la advertencia a los israelitas que coloquen barandillas alrededor de sus techos para evitar que alguno caiga de ellos y se lastime. Si insistimos en aplicar el versculo 5 de forma directa, por qu no insistimos en la aplicacin directa de estos otros versculos tambin? Hablando del contexto histrico, qu hay de la cultura de aquellos das? No hay que hacer una investigacin muy profunda en cuanto a Deuteronomio 22.5 para descubrir que ni los hombres ni las mujeres de aquella poca vestan nada que se pareciera a lo que nosotros llamamos pantalones hoy. As que, si furamos a aplicar este versculo directamente hoy, qu hay de aquellas culturas que existen hasta hoy en las cuales los hombres y las mujeres visten tnicas largas? Ahora que tenemos una mejor comprensin de la aplicacin histrica de este pasaje, pregntese por qu Dios ha incluido Deuteronomio 22.5 en la Biblia. Una verdad bsica y aplicable emerge de este versculo: El hombre debe verse como hombre y la mujer como mujer. Si bien las culturas y los estilos estn en un estado de cambio constante, el hombre

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no debe intentar hacerse pasar por mujer ni viceversa. Esto no resulta nada complicado si tan slo consideramos el contexto y hacemos las preguntas correctas.

NOTAS

Resumindolo todo

Tres preguntas bsicas son fundamentales para la interpretacin adecuada de la Biblia: Cul es el contexto? A quin fue escrito? Cundo fue escrito? Responder a estas preguntas frecuentemente involucra reas que se traslapan una con otra. Cuando se toman en conjunto, guan al estudiante hacia comprender la Biblia dentro de su contexto adecuado, y deben formar parte de nuestra forma habitual de abordar la Biblia. Nuestra meta en la investigacin de la Biblia es acostumbrarnos tanto a hacer estas preguntas que no tengamos que pasar por una lista de verificacin consciente. Estas preguntas bsicas, y otras que aprenderemos, formarn parte de nuestro mtodo normal y natural de estudio de la Biblia. Los psiclogos y educadores frecuentemente hablan de lo que comnmente se denomina Modelo de Aptitud, un proceso de cinco etapas que avanzan de la ignorancia total a una etapa en la cual el individuo est tan cmodo con una habilidad o aptitud determinada que ni siquiera est conscientemente atento a lo que hace. Existe un debate sobre quin origin este modelo en realidad hace muchos aos, pero ste se cita frecuentemente. La primera etapa es la de incompetencia inconsciente, donde el individuo ni siquiera est consciente de que es totalmente incompetente en alguna rea. Antes de que usted tuviera consciencia del valor de la palabra de Dios, se le podra considerar inconscientemente incompetente para el estudio de la Biblia. La siguiente etapa se denomina incompetencia consciente. En este punto, el individuo an es incompetente, pero est consciente de su incompetencia. Tal vez usted adquiri este libro sobre investigacin de la Biblia porque un da se hizo consciente de su falta de aptitud para el estudio de la Biblia, y tuvo el deseo de hacer algo al respecto. La etapa de competencia consciente es aquella en la cual el individuo empieza a aprender habilidades y aptitudes, pero requiere de un esfuerzo consciente para utilizarlas. Mi oracin es que mientras usted avanza por este libro, aprenda a pensar en estos principios de investigacin de la Biblia y a aplicarlos y, como resultado, llegue a apreciarlos como claves indispensables para comprender cualquier parte de las Escrituras que estudie. A medida que usted contina creciendo y practicando estas aptitudes, avanza hasta la etapa de competencia inconsciente. Desarrolla tal comodidad en el uso de estos principios de investigacin para el estudio de la Biblia que tender a olvidar que otros no saben usarlos con esa misma facilidad. stos llegarn a ser naturales para usted, y los

Nuestra meta en la investigacin de la Biblia es acostumbrarnos tanto a hacer estas preguntas que no tengamos que pasar por una lista de verificacin consciente.

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NOTAS

utilizar sin tener que pasar conscientemente por una lista de verificacin mental. La etapa final se denomina competencia inconsciente consciente. Confundido? Esto significa que el individuo est consciente de su avance en el aprendizaje. Puede recordar lo poco que saba al principio y apreciar lo mucho que ha ganado desde entonces. Algunos que llegan a este nivel deciden que saben tanto que pueden suspender los estudios y las autopruebas. Otros reconocen que el desarrollo de competencia no es el fin del aprendizaje, sino que es una oportunidad para avanzar a niveles ms elevados de conocimiento, sabidura y entendimiento. Mi esperanza es que usted ponga estos principios en prctica diariamente, hasta que se sienta tan cmodo con ellos que no tenga que pensar en usar una lista de verificacin. En lugar de ello, se sentir confiado para avanzar a niveles superiores en el estudio de la palabra de Dios y el significado que ella tiene para su vida. Notas
1. Un maestro de la Biblia de generaciones pasadas dijo: Todos hemos odo el antiguo proverbio que dice que: se puede usar la Biblia para probar cualquier cosa. Eso

es cierto, pero slo si la separamos de su contexto; de lo contrario nunca sera posible hacerla que ensee algo diferente del contexto que Dios dispuso para ella. 2. Arthur, How To Study Your Bible [Cmo Estudiar la Biblia], 20. (Bullinger, How to Enjoy the Bible [Cmo Disfrutar de la Biblia], 264265).

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CAPTULO SEIS

NOTAS

Aprenda a escuchar con cuidado


Como resultado de comparar el estudio de la Biblia con una labor detectivesca acertada, estamos aprendiendo a hacer las preguntas correctas. Ahora, es necesario que simultneamente desarrollemos otra habilidad: aprender a escuchar con cuidado. La habilidad de escuchar con atencin es el otro lado de la moneda que tiene en una cara la habilidad de interrogar prudentemente. Las dos van juntas. Si no est escuchando, para qu preguntar entonces? Iniciamos con tres preguntas bsicas que debieran ser parte natural de nuestro proceso de pensamiento cuando nos acercamos a las Escrituras. Hay muchas preguntas que pudieran ayudarnos en nuestro estudio de la Biblia, pero las tres que aprendimos forman parte de un fundamento fuerte: Cul es el contexto? A quin fue escrito? Cundo fue escrito? Aprender a escuchar cuando hacemos estas preguntas de investigacin sirve para completar ese fundamento fuerte. Aunque hay muchas voces que reclaman nuestra atencin, un buen estudiante de la Biblia aprende a escuchar tres voces: el sentido literal de las Escrituras, el Espritu Santo y todas y cada una de las palabras de las Escrituras.

Un buen estudiante de la Biblia aprende a escuchar tres voces: 1. El sentido literal de las Escrituras. 2. El Espritu Santo. 3. Cada palabra de las Escrituras.

Pregunta N 4:

Qu dice literalmente el pasaje?

El sentido principal de la Biblia es literal


Dedicamos espacio en los captulos primero y cuarto a comprender lo que significa interpretar la Biblia de modo literal. Aprendimos que una interpretacin literal no implica que hayamos de tomar todo lo que leemos en la Biblia de modo puramente rgido. Como ocurre en casi toda la literatura, la Biblia emplea lenguaje figurado, incluyendo smbolos e imgenes verbales esparcidos a lo largo de los diversos estilos literarios de sus 66 libros. Sin embargo, el sentido principal de la Biblia es literal. La meta del estudio de la Biblia es aprender lo que dicen las Escrituras en el sentido natural y normal de las palabras, en su contexto gramtico, literal e histrico, y no buscar algn significado oculto.

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NOTAS

Algunas personas imaginan que la Biblia est repleta de toda especie de simbolismo complicado. El simbolismo ciertamente existe en la Biblia, pero no aparece con la frecuencia que quizs imagine. Adems, cuando hay simbolismo en la Biblia, usualmente se distingue con claridad y la Biblia misma nos dice el significado del smbolo. Lo mismo sucede con los smbolos que aparecen en las parbolas que Jess cont. Cuando hablamos de los adeptos al partido Demcrata como asnos y de los del partido Republicano como elefantes, estamos empleando simbolismo. Estos smbolos claramente comprendidos no estn ocultos. Se comprenden fcilmente en su uso normal, dentro del contexto poltico correcto. El simbolismo de la Biblia no es muy diferente. Los smbolos, imgenes verbales y otros elementos literarios de las Escrituras se definen directamente en el contexto de las Escrituras, o pueden descubrirse con facilidad por medio de comparar una Escritura con otra y observar el empleo consistente de un smbolo particular a travs de la Biblia.

El primer objetivo es comprender el sentido literal de un pasaje


Este siempre debe ser nuestro punto de partida para interpretar la Biblia. Aunque un pasaje contenga elementos simblicos, empezamos por comprender el sentido literal y normal de sus palabras. Esta comprensin literal siempre es el fundamento sobre el cual se basan las otras aplicaciones que el pasaje tenga. Esto nos protege contra introducir nuestras propias ideas en la Biblia. Nuestro objetivo consiste en sencillamente leer lo que dicen las palabras literales, y no lo que pensamos que vemos por medio de leer entre lneas. Las preguntas que hemos hecho hasta ahora realmente son una aplicacin bblica de cosas que aprendimos en nuestra niez: qu, quin, cundo, cmo, dnde y por qu. Nuestra tarea es abordar el texto bblico cuidadosamente y en oracin para responder a estas preguntas sin introducir algo que el texto realmente no contiene. Quiero resaltar nuevamente que esto no significa que hemos de tomar todo lo que la Biblia dice en un sentido absolutamente literal e inflexible. El contexto y la intencin de las palabras de las Escrituras son sumamente importantes. Sin embargo, es imposible comprender las palabras en su debido contexto sin antes comprender correctamente las palabras que contienen las Escrituras! Aqu tenemos un ejemplo sencillo de comprender las palabras literales de las Escrituras sin tomarlas en un sentido literal y no crtico. Hay cuatro veces que Pablo nos manda a saludar a los hermanos con un sculo santo (Ro 16.16, 1 Co 16.20, 2 Co 13.12 y 1 Ts 5.26). La palabra sculo significa beso.* Eso es lo que la Biblia literalmente dice. Pues doy gracias a Dios de que durante la temporada de la gripe, comprendo suficiente de la Biblia como para no tomar esas palabras en un sentido literal sin pensarlas! 138

Entonces, qu es lo que nos quiere decir Pablo? El primer paso consiste en observar literalmente lo que dice, pero tomar las palabras en su debido contexto histrico y cultural. Slo entonces podemos comprender y aplicar correctamente la intencin de Pablo al escribir estas palabras. Por muchos aos viv en Amrica Latina, en donde contina la prctica de dar un beso en la mejilla durante los saludos y despedidas en muchas situaciones, as que comprendo lo que Pablo intenta decirnos. He aprendido a aplicar esa misma intencin en diferentes culturas y situaciones en las que me he hallado. Pablo sencillamente nos instruye a que tengamos el cuidado de saludar a otros creyentes de una manera especial y clida. Ese tipo de saludo clido puede darse con o sin contacto fsico y dentro de los lmites de cualquier cultura humana en particular.

NOTAS

El simbolismo bblico se demarca y se define en la Biblia misma


Previamente mencion que cuando aparece simbolismo en la Biblia, usualmente aparece demarcado y fcilmente accesible. A continuacin presento un par de ejemplos que ayudan a captar esta idea.

La parbola del sembrador


Este pasaje conocido de Mateo 13 contiene una serie de siete parbolas que Jess refiri, todas ellas relacionadas con el reino de los cielos. Lea Mateo 13.1-9. Segn el versculo 3, qu tipo de historia es sta? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Una enciclopedia bblica muy respetada define una parbola de la siguiente manera:
la colocacin de dos o ms objetos uno junto a otro, usualmente con el fin de establecer una comparacin En el sentido ms usual y tcnico de la palabra, una parbola usualmente significa una historia imaginaria cuyos detalles pudieran haber sucedido en realidad, y cuyo propsito es ilustrar e inculcar alguna verdad espiritual superior.1

Los smbolos, imgenes verbales y otros elementos literarios de las Escrituras se definen directamente en el contexto de las Escrituras, o pueden descubrirse con facilidad por medio de comparar una Escritura con otra y observar el empleo consistente de un smbolo particular a travs de la Biblia.

Al observar que se menciona que la historia de Mateo 13 es una parbola, sabemos que la semilla, aves, pedregales, espinos y otros 139

NOTAS

elementos que Jess menciona son smbolos que ilustran alguna verdad espiritual superior. Esto no lo soamos, sino que la Biblia dice claramente que Jess est hablando en parbolas. Tampoco tendremos que imaginar el significado de los smbolos si aplicamos algunos de los principios que hemos estado aprendiendo. Si recordamos el cuadro grande del Nuevo Testamento, recordaremos que Mateo tiene el enfoque ms decididamente judo entre los cuatro Evangelios. Por ser Evangelio, Mateo ocupa una posicin de transicin entre la, ley la gracia, entre el Antiguo y el Nuevo Testamento, entre Israel y la iglesia. Dentro del contexto de Mateo, dnde encaja el captulo 13? Este no es el momento ni el lugar para efectuar un anlisis detallado del libro de Mateo. No obstante, comprender un poco del contexto nos ayudar a comprender el significado de esta parbola. Sabemos que a Mateo le preocupa de modo especial demostrar que Jess es aquel Mesas hebreo que haba sido prometido, por lo cual frecuentemente cita a profetas del Antiguo Testamento para demostrar cmo Jess es el cumplimiento de muchos de sus vaticinios. Un punto significativo en Mateo ocurre en el captulo 10, cuando Jess escoge a doce apstoles de entre sus discpulos y los enva en una misin especial.2 Lea Mateo 10.1-7. A quin envi Jess a estos doce? (versculo 6) ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu deban predicar? (versculo 7) ___________________________________________________ ___________________________________________________ Partiendo de lo que acabamos de ver, este claramente es un pasaje que se aplica directamente a Israel y no a la iglesia del Nuevo Testamento. En los captulos 11 y 12, los lderes judos en Jerusaln rechazan al Mesas y su oferta del reino. (Si no est familiarizado con el libro de Mateo, tal vez le convenga leer estos dos captulos antes de continuar.) Lea Mateo 13.1-2. De dnde sali Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Dnde se sent Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Todo lo que Jess hizo y dijo tena significado. La casa de Israel (Mt 10.6) le acababa de rechazar a l y a su reino. A partir de este punto, el ministerio de Jess empieza a tomar un enfoque ms amplio cuando se sienta junto al mar. En la Biblia, el mar frecuentemente representa a pueblos del mundo (Ap 17.15, es un ejemplo). Es muy posible que esta accin definitiva de Jess tuviera el propsito de fijar el marco de las siete parbolas de Mateo 13, cada una de las cuales describe algn aspecto de la forma de misterio que el reino ha tomado en la era presente debido al rechazo del reinado de Cristo por parte de los lderes judos. Previamente vimos que Dios revel a Pablo que luego del rechazo de un reino literal y terrenal, el reino de Dios existira en forma de misterio, en los corazones de los creyentes. Las siete parbolas de Mateo 13 describen esta forma de misterio que tiene el reino. Lea Mateo 13.10. Qu preguntan los discpulos a Jess aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Observe la sorpresa de los discpulos. Mateo no ha registrado que Jess haya contado parbola alguna previo a este punto de su ministerio, y por la reaccin de sus discpulos, parece ser que esa no era la forma normal en la que Jess enseaba. Lea Mateo 13.11-17. Por qu dice Jess que habl en parbolas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Aunque Jess retuvo cierta verdad de aquellos que le haban rechazado en incredulidad, de inmediato explic el simbolismo de la parbola a sus discpulos.

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NOTAS

Lea Mateo 13.18-23. Comparando la explicacin que Jess da con la parbola propiamente dicha en Mateo 13.1-9, los ejercicios que aparecen a continuacin le ayudarn a determinar lo que representan los elementos clave de la parbola. Primero, lea la explicacin de esta misma parbola que aparece en Lucas 8.11-15, en donde el significado es ms directo an. Qu es la semilla sembrada? (Compare Mt 13.3-4 con 13.19 y Lc 8.11) ___________________________________________________ ___________________________________________________

Qu representan las aves que comieron la semilla que cay junto al camino? (Compare Mt 13.4 con 13.19 y Lc 8.12) ___________________________________________________ ___________________________________________________

Qu representa la semilla que cay en pedregales? (Compare Mt 13.5-6 con 13.20-21 y Lc 8.13) ___________________________________________________ ___________________________________________________

Qu representan los espinos que ahogaron la semilla? (Compare Mt 13.7 con 13.22 y Lc 8.14) ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu representa la buena tierra? (Compare Mt 13.8 con 13.23 y Lc 8.15) Qu hemos aprendido? Si bien empezamos observando el significado literal y normal de las palabras de las Escrituras, sin buscar un significado oculto, el simbolismo de la parbola qued explicado dentro de este mismo pasaje. ___________________________________________________ ___________________________________________________ El captulo contiene seis parbolas adicionales, y aunque Jess no da una explicacin detallada de cada una de ellas, su significado puede 142

discernirse por medio de lo que ya hemos aprendido y por medio de comparar la Escritura con la Escritura, no por medio de inventar un significado que Dios nunca ide.

NOTAS

La imagen de Cristo en el primer captulo del Apocalipsis


Otro ejemplo de cmo la Biblia trata con el simbolismo se halla en el primer captulo del Apocalipsis. Ya anciano y habiendo sido exilado a la isla de Patmos, el apstol Juan ve una visin del Cristo resucitado. Escuche la descripcin dada por Juan. Lea Apocalipsis 1.10 16.

La descripcin que ofrece Juan de Cristo con candeleros, ojos como llama de fuego, pies de bronce refulgente, siete estrellas y espada de dos filos tiene tanto simbolismo que podra desanimar a algunos lectores. No obstante, si uno contina leyendo, los elementos principales del simbolismo se explican unos cuantos versculos despus. Lea Apocalipsis 1.20. Qu dice Juan que representan las siete estrellas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu representan los siete candeleros? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Aunque los candeleros y las estrellas se definen aqu, los elementos relacionados con el aspecto del Cristo resucitado no se definen. Sin embargo, dichos elementos pueden discernirse si comparamos las Escrituras con las Escrituras. Lea Hebreos 4.12 y Efesios 6.17. Compare lo que dicen con Apocalipsis 1.16 que acaba de leer. Al comparar las Escrituras con las Escrituras, qu piensa usted que representa la espada aguda de dos filos que sale de la boca de Cristo en Apocalipsis? ___________________________________________________ ___________________________________________________

En ningn caso el lector se ve precisado a adivinar ni a inventar el significado del simbolismo bblico. Cuando el significado simblico de un pasaje no se ve con claridad por medio de aplicar estos principios, es mucho mejor reconocer que no comprendemos el pasaje a intentar forzarle un significado u opinin al mismo.

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NOTAS

El estudiante dedicado de la Biblia puede ubicar los otros elementos simblicos del aspecto de Cristo en otras partes de la Biblia. Es importante ver cmo los elementos simblicos se definen claramente en su contexto o por medio de comparar las Escrituras con las Escrituras. En ningn caso el lector se ve precisado a adivinar ni a inventar el significado del simbolismo bblico. Cuando el significado simblico de un pasaje no se ve con claridad por medio de aplicar estos principios, es mucho mejor reconocer que no comprendemos el pasaje a intentar forzarle un significado u opinin al mismo.

Pregunta N 5:
El Espritu Santo nos revela las verdades divinas cuando comparamos las Escrituras con las Escrituras en su debido contexto.

Cules son los tres niveles bsicos de comprensin del pasaje?

La interpretacin de las Escrituras siempre empieza con el Espritu Santo


En 1 Corintios 2.9-16 aprendimos que no podemos comprender las Escrituras sin el Espritu Santo. Esto no significa que podemos imaginar nuestra propia interpretacin privada y culpar de ella al Espritu Santo diciendo: El Espritu Santo me dio esta interpretacin. En lugar de ello, hemos aprendido que el Espritu Santo nos revela las verdades divinas cuando comparamos las Escrituras con las Escrituras en su debido contexto. Esta capacidad de interpretar la Biblia dentro de su debido contexto histrico, gramtico y literario por medio de comparar las Escrituras con las Escrituras es una garanta maravillosa contra las interpretaciones falsas y la mala doctrina. Un cientfico debe llevar a cabo sus investigaciones en formas que otros puedan repetir. Si alguien vende un remedio para el cncer que carece de investigacin cientfica que lo respalde, ese remedio se descarta con justa razn como charlatanera. La verdadera investigacin cientfica se comparte abiertamente con colegas que pueden repetir de modo independiente los mismos procedimientos para verificar los resultados. De la misma manera, la interpretacin de la Biblia se basa en el contexto y en la comparacin de referencias de las Escrituras que puedan ser verificadas independientemente por todo aquel que elija hacerlo. Por supuesto, esto no garantiza que todos estaremos de acuerdo en todo. Pero, al menos nuestros desacuerdos pueden girar en torno a discusiones sobre buscar el sentido verdadero de las Escrituras, en lugar de sentimientos, impresiones y opiniones.

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Toda la Escritura tiene tres sentidos de comprensin


Ya hemos resaltado el peligro de buscar significados secretos u ocultos, en lugar de buscar nicamente el significado claro de las Escrituras, segn el uso comn y normal de las palabras en su debido contexto. No obstante, la Biblia s tiene una profundidad de significado que va ms all de lo que es claramente evidente en la superficie. Acabamos de ver nuevamente en 1 Corintios 2.14 las palabras de Pablo a los corintios que describen la necesidad de discernir la Biblia espiritualmente. Cmo podemos reconciliar estos dos extremos de slo ver lo que hay en la superficie o de inventar nuestras propias interpretaciones personales que carecen de apoyo en las Escrituras? Un concepto que ha ayudado grandemente a mi estudio personal de la Biblia es ver que cada pasaje de las Escrituras tiene tres niveles bsicos de interpretacin: histrico, doctrinal y personal. Aunque esta declaracin se afirma sobre sus propios mritos, veremos ms adelante en este libro que aprender cmo aplicar estos tres niveles bsicos de comprensin es el corazn de lo que se conoce como el estudio inductivo de la Biblia. Permtame explicar esto por medio de darle una introduccin a estos tres niveles de comprensin hallados en todas las Escrituras.

NOTAS

Sentido histrico

El sentido histrico (o interpretacin histrica) es el significado nico y evidente que se basa en el uso histrico, gramtico y literario de las palabras. Todo estudio de la Biblia empieza aqu! Como hemos resaltado en repetidas ocasiones, determinar el sentido histrico y literario de las Escrituras es nuestra primera meta cada vez que abordamos la Biblia. La Biblia se distingue del resto de la literatura religiosa del mundo porque es principalmente un documento histrico preciso que trata sobre las vidas de personas reales. Aun los proverbios, parbolas y otras expresiones literarias de la Biblia son inseparables de las vidas de las personas histricas que las recibieron del Espritu Santo de Dios y que las dejaron por escrito. Esta comprensin histrica es esencial. Si nos perdemos ese hecho, todo lo dems quedar torcido. No importa qu, nunca debemos violar el significado evidente y literal de las Escrituras.

Sentido doctrinal

Este es el segundo nivel de significado de las Escrituras. En la segunda carta que Pablo escribe a Timoteo, dijo que toda la Escritura es til para ensear (2 Ti 3.16). Doctrina significa sencillamente enseanza. En otras palabras, Dios nunca tuvo la intencin de que la Biblia slo fuera un libro de historia, sino que fuera un libro que nos enseara su verdad. Dios nos ensea su verdad a travs de su interaccin con su creacin en la historia. 145

NOTAS

Una vez que determinamos el marco histrico de un pasaje de las Escrituras, nuestra tarea en este segundo nivel de comprensin es descubrir la verdad o principio que Dios desea ensearnos. Algunas veces, un evento histrico sucedido en la vida de personas reales nos ensea una gran leccin espiritual. Algunas veces, un evento histrico o una persona vaticina uno o ms eventos futuros. En algunas ocasiones, Dios utiliza un pasaje para ensearnos un principio y para sealar eventos futuros. Dentro de poco veremos algunos ejemplos.

Sentido personal Una vez que descubrimos el significado histrico de un pasaje y la verdad o principio que ensea, el tercer nivel de aplicacin consiste en aprender cmo esa verdad deber influir nuestras vidas.

Una vez que estamos armados con una comprensin del contexto y el marco histrico de un pasaje, y con una comprensin de las verdades y principios que ensea, el tercer nivel de comprensin consiste en aplicar la verdad divina a nuestras vidas diarias. Despus de que Pablo le dijera a Timoteo que toda la Escritura es inspirada por Dios y til para ensear, menciona otros propsitos. Lea 2 Timoteo 3.16. Despus de mencionar que toda la Escritura es til para ensear, Pablo menciona tres propsitos ms. Cules son? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En otras palabras, la Escritura no slo nos da informacin, sino que tambin seala las reas de nuestras vidas que an no se ajustan a la verdad divina y nos corrige o redarguye. La Escritura tambin nos muestra cmo resolver el problema y nos instruye en justicia, como parte del esfuerzo que Dios hace para no cometer el mismo pecado en el futuro. Hemos de tomar la verdad bblica revelada en el contexto de la historia y aprender cmo Dios desea que la apliquemos a nuestras vidas. El estudio de la Biblia consiste en tres niveles de verdad: 1) lo que dice; 2) lo que significa lo que dice; y 3) lo que debo hacer respecto a lo que dice.3 Estos niveles de comprensin se ensean en varias partes de la Biblia. Lea 1 Corintios 10.1-13, en donde Pablo narra un evento de la historia de Israel. Qu evento o poca se ve en este pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Segn 1 Corintios 10.11, qu propsito tuvo Dios al registrar esta historia en el Antiguo Testamento? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Examinando 1 Corintios 10.12-13 en este contexto, piensa usted que las tribulaciones que existen en su vida son nicas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Resuma la conexin que usted ve entre el xodo y su vida actual. ___________________________________________________ ___________________________________________________ En 1 Corintios 10.13, Dios promete una salida de todas las tentaciones de la vida. Partiendo de este contexto, dnde cree usted que podramos hallar esa salida? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Hemos aprendido que Dios utilizas las vidas y experiencias de personas que vivieron cientos de aos atrs para ensearnos cmo enfrentar nuestros desafos hoy. Al escudriar las Escrituras, aprendemos cmo Dios obr en las vidas de otros como un ejemplo de la forma en la cual l desea obrar en nuestras vidas tambin. Al meditar sobre este pasaje en Corintios, examinamos la historia, descubrimos el propsito divino y consideramos cmo aplicarlos a nuestras vidas hoy. Lea Romanos 15.4. Muchos hoy estn en busca de esperanza. Dnde es un lugar en el cual podemos hallar esperanza, segn este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Lea Eclesiasts 1.9 y 3.15. Segn estos versculos, existe razn para creer que la Biblia es relevante para su vida hoy? Por qu? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Ejemplos

Practiquemos cmo ver estos tres niveles de comprensin por medio de examinar algunos ejemplos. Lea Isaas 7.

Dios envi al profeta Isaas y a su hijo para reprender al rey Acaz de Jud por confiar que mercenarios asirios le protegeran de la amenaza inmediata que presentaba la vecina Siria. Isaas desafi a Acaz a que pidiera una seal a Dios de que la nacin poda confiar en Dios en lugar de confiar en hombres. Acaz se neg a pedir una seal, diciendo piadosamente que no quera tentar a Dios. La verdadera razn, por supuesto, es que Acaz ya haba pagado a los asirios para que enviaran a mercenarios. Isaas desenmascar su engao, y le dijo que aunque l no pidiera seal a Dios, Dios le dara seal de todas maneras! Escriba con su propio puo y letra Isaas 7.14. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Mucho se ha escrito acerca de este muy famoso versculo. Algunos piensan que la virgen que aqu se menciona se refiere a la esposa de Isaas. Aunque ella no era literalmente virgen, no era raro que una persona se refiriera a su esposa de esa manera, tal como un esposo hoy da podra decir que su esposa de muchos aos es su novia. Otros piensan que esta seal se refiere a un hijo que le nacera a Acaz. Y an otros dicen que no debiramos interpretar que esta prediccin se refiere a ninguna virgen en particular. Sin importar la virgen en particular que el autor tuviera en mente, la aplicacin histrica de esta seal no es difcil de comprender si continuamos leyendo el contexto. En un espacio que comprenda el perodo normal de gestacin de nueve meses de un beb y antes de que ste creciera hasta aprender a distinguir entre lo bueno y lo malo, la nacin de Siria que Acaz tema dejara de ser una amenaza. La verdadera amenaza seran los mismos asirios que Acaz haba contratado para protegerle. 148

Desde un punto de vista puramente histrico, no era poco comn que una madre hebrea diera a su hijo un nombre compuesto que incluyera el nombre de Dios, tal como Emanuel, que significa Dios con nosotros. Pero hay ms aqu de lo que se aprecia en la superficie. Lea Mateo 1.20-23. En sus propias palabras, explique la enseanza proftica o futura de Isaas 7.14 y cmo se cumpli esta profeca en ltima instancia. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Mateo 1.20-23 claramente dice que este pasaje se cumpli con el nacimiento de Cristo. Sin embargo, al examinar el contexto de Isaas 7, nos revela una situacin histrica real y el cumplimiento de la profeca durante la vida de Isaas. Hemos visto la aplicacin histrica y la profeca que se cumpli durante la vida de Isaas, y tambin la leccin que Dios deseaba que Acaz aprendiera. La siguiente pregunta es lo que Dios desea que este pasaje nos ensee hoy. Qu puede aprender para aplicar a su propia vida del pasaje que estudiamos en Isaas 7.14? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La pregunta anterior no tiene una sola respuesta correcta. Una posibilidad es que en cualquier prueba o tentacin podemos aprender que podemos confiar en Dios que siempre est con nosotros (Emanuel), en lugar de poner nuestra confianza en esfuerzos y recursos humanos. Tambin podramos aprender que Dios desea revelar y confirmar su plan a nosotros, aun cuando no queramos escucharle. Antes de continuar, veamos un ejemplo ms de cmo buscamos de modo constante estos tres niveles de comprensin: histrica, doctrinal y personal. Lea Josu 1. Segn lo que dice Josu 1.1-2, qu evento significativo acaba de suceder? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Probablemente podr imaginarse lo catastrfico que parecera este evento para los hebreos. Despus de haber guiado a Israel por ms de cuarenta aos, Moiss ha muerto. Esta generacin de Israel no ha conocido a otro lder sino a Moiss, quien trajo la ley de Dios del Monte Sina. Ahora, la nacin finalmente se apresta para cruzar el Ro Jordn y entrar en la Tierra Prometida. El pueblo seguramente se preguntaba el efecto que tendra la muerte de Moiss sobre su futuro. Despus de haber ledo Josu 1, mencione y describa brevemente los elementos de este captulo. Qu est sucediendo en sentido puramente histrico en lo que aqu se nos narra? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Ahora que ha captado el significado histrico de este pasaje, permtame decirle una posible razn por la cual Dios ha incluido esta historia en la Biblia. Moiss fue el dador de la ley. La nacin estaba preparada para entrar a la Tierra Prometida a establecer el reino que Dios haba prometido. Josu, y no Moiss, guiara a Israel a la victoria y establecera el reino. Josu es la versin hebrea del nombre griego Jess. Jess y Josu son un mismo nombre.4 Existe una gran verdad en este libro de Josu que nos es necesario comprender: Slo Jess puede llevarnos a la victoria. La ley nunca puede cumplir las promesas de Dios en nosotros. Lea Juan 1.14-17 y responda a las preguntas siguientes. Qu cosa fue dada por medio de Moiss? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu cosas vinieron por medio de Jesucristo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En un sentido futuro, Josu es un cuadro proftico de la victoria de Cristo en su segunda venida. El reino de Dios sobre la tierra se convertir en realidad solamente cuando Jess (nuestro Josu) regrese a la tierra. Nuevamente, vemos varios niveles de comprensin. Consideramos el sentido histrico de la muerte de Moiss y la entrada victoriosa a la Tierra Prometida bajo la direccin de Josu. Vimos la gran verdad del contraste

En un sentido futuro, Josu es un cuadro proftico de la victoria de Cristo en su segunda venida.

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entre la ley por un lado y la gracia y la verdad por el otro. La victoria se obtiene por medio de la gracia y la verdad, representadas por Josu, y no por la ley. Tambin vimos enseanza para el futuro, en el sentido de que slo Jess puede establecer el reino de Dios sobre la tierra. Ahora, exploremos este pasaje un poco ms para buscar una aplicacin personal a nuestra vida de hoy. Lea Glatas 2.16-21 y Glatas 3. Somos justificados por las obras de la ley? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Slo Josu poda establecer el reino en la Tierra Prometida, y slo Jess establecer un reino literal de Dios en la tierra cuando venga otra vez. De igual modo, slo Jesucristo puede conquistar el pecado y la muerte y establecer el reino de Dios en los corazones de un individuo hoy. Esta es una aplicacin personal principal que podemos aprender aqu. Lea Romanos 14.17 y 1 Corintios 4.20. Cmo es el reino de Dios en esta poca actual? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Hay mucho ms que puede aprenderse en Josu. Este ejercicio breve deber ayudarnos a buscar estos tres niveles de comprensin: Qu sucedi realmente en la narracin? Cul verdad se propuso ensearnos Dios al incluir este pasaje en la Biblia? Cmo puedo aplicar esta verdad a mi vida personal?

NOTAS

Pregunta N 6:

Qu dicen las palabras individuales?

Las palabras individuales son la clave del significado


Un detective hbil presta atencin a cada palabra dicha por un testigo o un sospechoso, y hasta presta atencin a lo que no se dice. Un detective 151

NOTAS

hbil tambin presta atencin cuidadosa a cada palabra en su debido contexto. Ha habido crmenes que se resolvieron porque un detective se percat de una sola palabra o frase que sirvi para encajar a muchas piezas distintas. Existe un refrn entre los investigadores que dice que un sospechoso siempre dice la verdad, uno slo tiene que escuchar con atencin suficiente y por tiempo suficiente para orla. Lo que esto quiere decir es que si uno escucha las palabras precisas, las escribe y las estudia, aun los que son mentirosos hbiles dirn algo que delata la verdad, y los que hablan con verdad la reforzarn con sus palabras. Tal vez esto no baste para llevar el caso a juicio, pero sirve para que el investigador siga el rumbo correcto. Cada palabra y cada frase de las Escrituras tienen un propsito y significado especficos. Dios escoge sus palabras con mucho cuidado. Lea Juan 20.30-31. El Evangelio segn Juan tiene el propsito de registrar todo lo que Jess dijo o hizo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ De lo que leemos en este mismo pasaje, por qu escogi Juan incluir los eventos especficos de la vida de Jess que aparecen en su evangelio? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Juan 21.24-25. Confirma este pasaje lo que lemos en Juan 20.30-31, en el sentido de que este libro no es un registro completo de todo lo dicho o hecho por Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si existe una cantidad tan inmensa de informacin acerca de todo lo que Jess dijo o hizo, piensa usted que debemos considerar que las palabras empleadas para darnos un registro de estas cosas son sumamente importantes? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Los dos pasajes anteriores que citamos en Juan nos ayudan a comprender que la Biblia no contiene material de relleno ni de poca importancia. Si el Evangelio segn Juan (o cualquier otro libro de la Biblia) hubiera tenido el propsito de ser un registro histrico completo, entonces se habra escrito mucho ms. Las palabras que se registran en la Biblia estn all porque tienen un significado que va ms all de la historia. Lea Proverbios 30.5-6. Cules palabras de Dios son puras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Segn el versculo seis, qu cosa no debemos hacer con las palabras de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Apocalipsis 22.18-19. Qu dos cosas se nos dice aqu que nunca debemos hacer con las palabras de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Salmos 12.6-7. Cmo se describen las palabras de Dios aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Las palabras de Dios, y no tan slo los pensamientos de Dios, son la clave para comprender la Biblia. Si cambiamos las palabras, cambiamos los pensamientos. La comprensin correcta exige que prestemos atencin a cada palabra. Si decimos que la Biblia meramente contiene las palabras de Dios, nos colocamos en una posicin peligrosa. Como dijimos en una ocasin previa, si no tenemos palabras especficas sobre las cuales apoyarnos como nuestra autoridad, nos exponemos a la tentacin de apartarnos del significado especfico que Dios propona comunicar. No slo eso, quin ocupa la precaria posicin de decidir cules de las palabras que estn en la Biblia son de Dios y cules no lo son? Las palabras son importantes.

NOTAS

Las palabras de Dios, y no tan slo sus pensamientos, son la clave para comprender la Biblia. Si cambiamos las palabras, cambiamos los pensamientos. Debemos prestar atencin a cada palabra.

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NOTAS

Lea Mateo 5.17-18. Cuando los judos de los das de Jess se referan a lo que hoy llamamos el Antiguo Testamento, ellos con frecuencia decan sencillamente la ley. Qu dijo Jess aqu sobre cada jota y cada tilde de la ley? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Dios tambin tiene palabras y frases favoritas que aparecen a travs de la Biblia.

Y qu es una jota y qu es una tilde? Para responder a esta pregunta, pasemos al Salmo 119, el captulo ms extenso de la Biblia. Este es un salmo acrstico que consta de veintids estrofas de ocho versos cada una. Cada estrofa empieza con una de las veintids letras del alfabeto hebreo. En la mayora de las Biblias, el nombre de la letra hebrea correspondiente aparece sobre cada estrofa, y cada verso de esa estrofa empieza con dicha letra del alfabeto. Algunas Biblias tienen la letra hebrea impresa junto al nombre de la misma escrito en castellano. Por ejemplo, sobre la primera estrofa del Salmo 119 aparece la palabra Alef o el smbolo a , correspondiente a la primera letra del alfabeto hebreo. Cada uno de los ocho versos de esta primera estrofa en hebreo empieza con la letra alef. Se sigue este mismo patrn con cada una de las veintids estrofas de ocho versos del Salmo 119. Ahora observe el Salmo 119.73. Sobre este versculo aparece la indicacin Yod, o y , la letra ms pequea del alfabeto hebreo, la cual recibe el nombre de jota en la traduccin del griego de Mateo 5.18. Vea el Salmo 119.25 y observe detenidamente la letra dlet, o d . Luego, compare el smbolo de dlet con el Salmo 119.153 que corresponde con la letra resh, o r . Observe con cuidado! Una persona entrenada para ello observa la leve curva que aparece en el ngulo de resh y el trazo levemente ms largo de dlet, lo cual la diferencia con la letra resh. Esta leve diferencia en los trazos establece la diferencia entre estas dos letras. La diferencia es lo que se llama tilde en Mateo 5.18. De manera que cuando Jess dice que ni una jota ni una tilde de la ley pasar, no slo est hablando de palabras individuales, sino tambin de la letra ms pequea y de la diferencia ms leve entre letras! Queda claro que las palabras son importantes para Dios. Por el mismo poder divino que Dios us para inspirar las palabras de la Escritura, l es capaz de preservarla en cualquiera de los idiomas del mundo de la actualidad.

Las palabras y frases favoritas de Dios

Todos tenemos palabras y expresiones favoritas que distinguen nuestras personalidades. Estas palabras y expresiones o nos ganan el cario de nuestros amigos y familiares o los vuelven locos. Quizs hacen ambas cosas! Pero s nos identifican y hacen que otros digan: Eso suena como Horacio, o Eso siempre lo dice Luisa. Por esto es que algunas personas son hbiles para imitar a otros. Prestan atencin 154

a detalles minsculos tales como palabras, frases y matices de tono que nos identifican ante otras personas. Dios tambin tiene palabras y frases favoritas que aparecen a travs de la Biblia. Eso es asombroso, si tomamos en cuenta que Dios se sirvi de ms de cuarenta autores humanos en tres continentes diferentes por un perodo que abarc siglos. Aunque preserv sus personalidades humanas individuales, Dios utiliz a estos autores humanos para escribir sus palabras tal como las quera. Y en las Escrituras hay palabras y frases clave que aparecen cada cierto tiempo y que suenan como Dios. Estas palabras y frases clave brindan pistas que nos permiten comparar las Escrituras con las Escrituras. A continuacin hay algunos ejemplos que he observado de mi estudio de la Biblia. Esta no es una lista exhaustiva, sino meramente una coleccin de ejemplos que demuestran cmo percibir palabras y frases clave.

NOTAS

El da de Jehov, da del Seor o aquel da


La frase da de Jehov, da del Seor o sencillamente aquel da se usa frecuentemente para hablar de la venida del Mesas en juicio, para establecer su reino literal sobre la tierra. Cuando Israel rechaz a Cristo en su primera venida, aquellas profecas del Antiguo Testamento referentes al Mesas que no se cumplieron en aquella primera venida se cumplirn en la segunda venida de Cristo. Por lo tanto, estas frases frecuentemente ayudan a identificar que un pasaje tiene algo que ver con el marco de tiempo de la segunda venida. Esto no siempre ocurre, pero le asombrara ver la frecuencia con la que ocurre. Lea Zacaras 12-14. Cuntas veces puede contar la frase aquel da o da de Jehov en estos tres captulos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cmo resumira el contenido o tema bsico de estos captulos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Lea Isaas 2. Cuntas veces se halla la frase aquel da o da de Jehov en ese pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Resuma el tema y contenido de este captulo de Isaas. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Cuando lea la Biblia, hallar la frase el da de Jehov, da del Seor o aquel da muchas veces. Cuando la vea, busque para ver si el contexto tiene que ver con la segunda venida de Cristo. No siempre ser proftico, pero muchas veces s lo ser, especialmente en los libros de los profetas del Antiguo Testamento. Estas frases tambin aparecen en el Nuevo Testamento. He aqu un ejemplo. Lea 1 Tesalonicenses 5.1-5. Indique dnde aparece una o ms de estas frases. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu podemos aprender en estos versculos acerca de las cosas que estn por venir? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Aquellos das

Esta frase muy especfica aparece frecuentemente en el contexto del perodo de tribulacin que precede inmediatamente a la segunda venida de Cristo. No se sorprenda si hay elementos comunes entre el perodo de tribulacin y aquel da, el da de Jehov o el da del Seor, puesto que la tribulacin que se avecina tcnicamente forma parte de la escena general de aquel da. Sin embargo, aquellos das especficamente estn relacionados con la tribulacin terrible vaticinada que se desencadenar inmediatamente antes de la venida de Cristo.

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Lea Mateo 24. Escriba las referencias de los versculos de este captulo en los que se menciona la frase aquellos das. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Describa, con sus propias palabras, aquellos das de los que habla Jess. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Joel 2-3. En cules versculos se halla la frase aquellos das? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Qu similitudes puede observar entre la visin que presenta Joel y lo que Jess describe en Mateo 24? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Jeremas 31.31-34, que habla de un da cuando Dios har un pacto nuevo con Israel, y que esta nacin experimentar una conversin genuina cuando Dios escriba su ley en el corazn de los judos. Opina usted que esto ya ha sucedido? ___________________________________________________ ___________________________________________________

De lo que puede ver en Jeremas 31, cundo suceder esta conversin de Israel? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Lea Jeremas 33.15-18. Cundo sucedern estos eventos? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Jeremas 50.4 y 50.19-20. Cundo la nacin de Israel buscar a Dios y recibir perdn? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Algunas veces la frase aquellos das seala de modo indirecto al tiempo venidero de prueba y tribulacin. Esta frase aparece en varios puntos clave del Libro de los Jueces, un libro tenebroso que describe la cada de Israel en pecado y apostasa en las generaciones que siguieron a las victorias de Josu. Jueces es un libro que fcilmente puede dividirse en tres partes que demuestran la apata, apostasa y anarqua que existan en la nacin de Israel. Para el final del libro, la nacin se encuentra atrapada por un caos horrible. Es un tiempo que ofrece muchas similitudes con aquellos das, de los cuales hablaron Jess y los profetas y que luego se describen con ms detalle en el Libro de Apocalipsis. Lea Jueces 17.6, 18.1, 19.1 y 21.25. Cul es la frase que tienen en comn estos versculos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Aun la lectura superficial de los captulos finales de Jueces deja ver un perodo de anarqua, confusin y pecados pblicos reprensibles. Este perodo de la historia de Israel presenta un cuadro de la poca futura de gran tribulacin descrita por Jess y otros. Me fascina ver que en el libro de los Jueces, ese perodo no se describe con la frase aquel tiempo, aquella poca o algo similar, sino que consistentemente se describe como aquellos das. Se nos dice repetidamente que no haba rey en Israel y que cada uno haca lo que bien le pareca. En la tribulacin venidera, la iglesia ya no ser la fuerza que detiene a la sociedad como lo es hoy da, y el Rey de Reyes no habr retornado a la tierra anno habr rey en Israel. Con esto no queremos decir que todas y cada una de las veces que la frase aquellos das aparece en la Biblia, el pasaje hace referencia directa o indirecta a la tribulacin venidera. Sin embargo, s podemos 158

tener la perspectiva de que Dios utiliza esta frase muchas veces para hablar de aquella tribulacin futura.

NOTAS

Una mujer de parto

El cuadro de una mujer que est de parto aparece muchas veces en las Escrituras por medio de varias frases clave. Al igual que aquellos das, este cuadro frecuentemente se halla en el contexto de la gran tribulacin venidera y de aquel da o del da de Jehov. Especficamente, este cuadro representa a la nacin de Israel durante la tribulacin venidera, resaltando el dolor intenso de dicha tribulacin. Lea los diferentes pasajes de las Escrituras dados a continuacin y escriba la frase que representa la imagen de una mujer experimentando el dolor de parto, observando la relacin con la tribulacin que lleva a la segunda venida. Apocalipsis 12 ______________________________________ Miqueas 4.8-12 ______________________________________ Isaas 13.6-9 ________________________________________ Isaas 54.1-10 _______________________________________ 1 Tesalonicenses 5.1-4 ________________________________

Escuchar las palabras especficas de la Biblia nos permite conectarnos con otros pasajes que tratan con los mismos temas. Esto nos brinda ms informacin y nos permite comparar las Escrituras con las Escrituras. Dios escoge sus palabras con cuidado y precisin. En los versculos que estudiamos arriba podemos ver el hilo que los conecta.

Nada es ms bsico para nuestra fe que la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo el tercer da despus de que fue crucificado.

Tres das

Nada es ms bsico para nuestra fe que la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo el tercer da despus de que fue crucificado. No debera sorprendernos que a travs de toda la Biblia, la frase tres das frecuentemente nos advierte en cuanto a enseanzas, imgenes, predicciones y aplicaciones del poder de la resurreccin de Jesucristo. Lea Juan 2.18-22, donde Jess mismo da una seal que convalida su identidad y ministerio. Cul era la seal? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 159

NOTAS

Lea Mateo 12.38-40. Nuevamente, Jess habla de dar una seal. Describa esa seal con sus propias palabras. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Gnesis 1.1-13, donde aparece la primera mencin de vida. En cul da se hace la primera mencin de vida, vida vegetal en este caso? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Gnesis 22.1-14, donde Dios instruye a Abraham a ofrecer a su nico hijo amado, Isaac, como sacrificio. Sumiso y obediente, Abraham hace los preparativos necesarios y viaja al lugar de sacrificio con Isaac. Para Abraham, era como si Isaac ya hubiera estado muerto durante todo este tiempo de preparacin. En cul da anul Dios la sentencia de muerte de Isaac y le devolvi la vida de Isaac a Abraham? ___________________________________________________ ___________________________________________________ De qu persona del Nuevo Testamento dira usted que Isaac nos presenta un cuadro? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea xodo 3.18, 5.3 y 8.27, cuando Moiss pide a Faran que conceda permiso para que los israelitas viajen al desierto para adorar a Dios. Moiss pide viajar una distancia de cuntos das? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En la Biblia, Egipto frecuentemente es un cuadro del sistema mundial del cual hemos sido salvos por fe en Cristo. La imagen de Dios cuando salva a Israel de la esclavitud en Egipto es un cuadro de nuestra salvacin, como lo describe Esteban en

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Hechos 7 antes de sufrir el martirio. Tomando en cuenta la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo, cuntos das de diferencia hay entre los creyentes en Cristo y aquellos que no han puesto su fe en l? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Josu 1.10-11, cuando Israel se prepara para cruzar el Ro Jordn y marchar a la victoria en la Tierra Prometida. Josu instruye al pueblo a prepararse para cruzar dentro de cuntos das? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Nuestra victoria en Cristo depende no de nuestros propios esfuerzos, sino de lo que Jesucristo logr. Cuntos das separan su muerte de su resurreccin? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Ester 4.15-5.3. Ester, una mujer juda, era reina de Persia. Su pueblo estaba bajo amenaza de extincin debido a que un hombre perverso llamado Amn haba engaado al rey para que firmara una ley que no poda ser abrogada. Segn la ley persa, ni siquiera la reina poda entrar a la presencia del rey sin ser invitada. Ester est dispuesta a arriesgar su vida al entrar a la presencia del rey para rogar por salvacin para su pueblo. Todo dependa de que el rey le otorgara su favor y le perdonara la vida cuando ella entrara a su presencia sin ser llamada. Al igual que ocurri con Isaac en la mente de Abraham, Ester en su propia mente est como muerta por un tiempo durante el cual se dedica al ayuno y oracin. En qu da entra Ester a la presencia del rey y se le concede la vida por el favor del rey? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Lea Oseas 6.1-2. En cul da resucitar el pueblo de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Estos versculos no significan que toda mencin de tres das o del tercer da tiene que ver con el poder de la resurreccin de Cristo. Sin embargo, hay muchos ejemplos en los cuales tal es el caso. Los que hemos visto aqu son apenas unos cuantos. El punto es aprender a escuchar las palabras individuales de las Escrituras y poder decir: Eso suena como lo que dira Dios! Aunque Dios utiliz a muchos autores humanos, l en ltimas es el autor de toda la Biblia y demuestra su continuidad de pensamiento y de personalidad por medio de usar palabras, frases e imgenes clave a travs de toda la Biblia.

Sin causa

Aprender a reconocer palabras y frases clave que conectan unas Escrituras con otras tiene que ver con ms que la frecuencia con la que se usan. La frase sin causa es un ejemplo poderoso que ocurre tan slo unas cuantas veces. Lea Juan 15. En el versculo 25, Jess dice que la profeca del Antiguo Testamento que dice: Sin causa me aborrecieron, se cumple en l. En el contexto de este captulo, quines son los que le aborrecen? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea el Salmo 35 de David. Uno de los nombres de Cristo es hijo de David, y el rey David frecuentemente es un tipo (cuadro) o vaticinio de Cristo. Aqu David habla acerca de sus enemigos y usa la frase sin causa. En cul versculo la usa dos veces? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Hay varios salmos que se denominan mesinicos porque contienen profecas claras del Mesas que haba de venir. Ya vimos que Jess us la frase sin causa para hablar de s mismo. Puede hallar otros aspectos de este salmo que se cumplieron en la vida y ministerio de Jesucristo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea el Salmo 69, el cual es otro salmo mesinico. En Juan 2.17 se registra el cumplimiento del Salmo 69.9, cuando Jess limpi el templo de los que haban convertido la casa de su padre en casa de comercio. En cul versculo del Salmo 69 aparece la frase sin causa? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea el Salmo 109, un salmo de David. Compare el Salmo 109.8 con Hechos 1.20 y escriba quin fue el que en ltima instancia cumpli esta profeca. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Cul versculo del Salmo 109 contiene la frase sin causa? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Jess us la frase sin causa para describirse a s mismo. Por lo tanto, cuando vemos esta frase en los salmos de David, esto nos advierte de la posibilidad de que esos salmos en particular tengan un cumplimiento final mesinico. Recuerde que cada salmo tiene una aplicacin histrica, una verdad que ensearnos y una aplicacin para nuestras vidas diarias.

Sangre inocente

La frase sangre inocente es otra que aparece pocas veces pero que tiene un significado profundo debido a la forma en que se aplica a la sangre de Cristo que fue derramada por nosotros.

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NOTAS

Lea Mateo 27.1-8. Quin usa la frase sangre inocente, y de quin era esta sangre? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Hebreos 9.11-22. Por qu piensa usted que la sangre de Cristo es sangre inocente y por qu es importante que lo sea para nuestra salvacin del pecado? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea 1 Samuel 19.5. Ya hemos mencionado que David frecuentemente es cuadro de Cristo. En este pasaje, de quin era la sangre inocente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Existe alguna otra frase en este versculo que nos advierte en cuanto a la posibilidad de que estamos viendo un cuadro verbal que en alguna forma representa al hijo de David que haba de venir? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Deuteronomio 19.1-13, el cual es un pasaje que dispone ciudades de refugio para aquellos que han cometido homicidio accidentalmente, y no un asesinato premeditado. En cules versculos se encuentra la frase sangre inocente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En Deuteronomio 19.10-13, qu inters tiene Dios con Israel en cuanto a la sangre inocente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 164

Lea Deuteronomio 21.1-19, en donde Dios indica cmo limpiar la tierra de la sangre inocente. Describa brevemente en sus propias palabras cmo se limpiaba la tierra de la sangre inocente. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Sobre la base de este pasaje, a quin perteneca la responsabilidad de limpiar la sangre inocente de la tierra: a los lderes de Israel o al pueblo en general? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En Deuteronomio 21.6, qu deban hacer los ancianos de Israel sobre el animal ofrecido en sacrificio para limpiar la tierra de la sangre inocente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En Mateo 27.19-25, qu hizo Pilato en respuesta a la sangre inocente del Cordero de Dios que estaba a punto de ser ofrecido por el pecado del mundo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Obviamente, Pilato desconoca el significado que tena lavarse las manos con respecto a limpiar la sangre inocente de la tierra. l probablemente slo estaba pensando en s mismo. Sin embargo, el hecho de que hizo esto en presencia de los ancianos de Israel, quienes pedan a gritos la muerte de Jess, ser un testimonio poderoso en su contra cuando comparezcan a juicio ante Dios. Judas sinti tal desesperacin por librarse de la sangre inocente de Jess que ech el dinero de sangre en presencia de los sacerdotes y se quit la vida. Aunque la nacin en general y sus lderes rechazaron al Mesas, Dios haba provisto una manera para que toda la nacin tratara con la sangre inocente y alcanzara el perdn de Dios. Hasta hoy, todo individuo judo que puede hallar perdn de pecado a travs de la sangre inocente de Jesucristo que fue derramada por todos nosotros.

Obviamente, Pilato desconoca el significado que tena lavarse las manos con respecto a limpiar la sangre inocente de la tierra. l probablemente slo estaba pensando en s mismo.

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NOTAS

El presente captulo trata acerca de aprender a escuchar cuando estudiamos la Biblia. Primero, escuchamos el sentido literal de las Escrituras. Aunque la Biblia contiene lenguaje simblico y figurado tal como sucede en nuestro diario hablar, empezamos escuchando el sentido literal de la Biblia. Tambin escuchamos al Espritu Santo de Dios que mora en nosotros que aplica la verdad de las Escrituras a nuestras vidas. Y tambin escuchamos las palabras mismas de las Escrituras, pues somos conscientes de que una sola palabra puede hacer una diferencia grande y conectarnos al cuadro grande que Dios est pintando. Notas
1. 2. 3. James Orr, ed., International Standard Bible Encyclopedia (Grand Rapids: Wm. Un discpulo es un aprendiz, y la palabra apstol significa enviado. Jess El estudio inductivo de la Biblia comprende tres pasos clave que corresponden a los niveles de comprensin que representan estas preguntas: La observacin, Qu dice? La interpretacin: Qu significa? Y la aplicacin: Cmo aplico esta verdad? Este ser en enfoque del captulo once. Decid incluir estas preguntas comprensin en toda la Escritura. elige a doce apstoles de su grupo de discpulos para enviarlos en una misin. B. Eerdmans Publishing Co., 1939), s.v. Parable, por G. H. Schodde.

en este momento para que el estudiante se acostumbre a buscar estos niveles de 4. Una caracterstica interesante de la Biblia King James en ingls es que utiliza el

nombre Jess en Hechos 7.45 y en Hebreos 4.8, aunque en estos casos el texto claramente se refiere al personaje histrico Josu del Antiguo Testamento. Los traductores de la KJV evidentemente comprendieron que la traduccin normal generar confusin con el Jess de los Evangelios. Sin embargo, intencionadamente Josu, posiblemente para sealar al lector de habla inglesa que en estos dos pasajes Josu presenta un cuadro proftico de la victoria de Jess sobre Satans, la cual an est por cumplirse.

de este nombre sera Josu en lugar de Jess, el cual fcilmente podra tradujeron el nombre Jess del griego, en lugar de emplear la forma hebrea

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CAPTULO SIETE

NOTAS

Aprenda a conectar los puntos


A travs de seguir la analoga de un detective con algo de soltura en nuestra discusin del estudio e investigacin de la Biblia, hemos hablado acerca de la importancia de captar el cuadro grande, de hacer las preguntas correctas y de aprender a escuchar detenidamente. Aparte del mtodo bien conocido de dos pasos, estudiar y buscar, que aprendimos previamente, los buenos detectives de la vida real no siguen una secuencia particular, como quien sigue una lista de comprobacin con un ttulo tal como Reglas para la buena labor detectivesca. Lo que hacen es tratar la escena de cada crimen de modo individual, basndose en aos de formacin y experiencia, dejando que los principios y procesos que conocen se yuxtapongan segn lo dictaminen la necesidad y la situacin. Aprender buenos principios de estudio de la Biblia tambin exige formacin y experiencia. A medida que obtenemos experiencia en el estudio de las Escrituras, la aplicacin de buenos principios de investigacin se torna ms espontnea y libre. Cada pasaje requiere una yuxtaposicin de principios del estudio de la Biblia. Recientemente le un artculo sobre la labor policaca en el cual el autor mencionaba las habilidades intuitivas para resolver crmenes que tienen los buenos oficiales de polica. Algunas personas son naturalmente ms intuitivas que otras. No obstante, creo que muchas habilidades intuitivas en realidad son la culminacin de buenas habilidades y hbitos analticos desarrollados a travs del transcurso de una carrera. Estas habilidades y hbitos llegan a formar una parte tan integral de un oficial que un observador las describe como intuitivas porque parecen ser tan naturales. Aos de experiencia y pericia les permiten evaluar una situacin, analizar detenidamente la evidencia y luego conectar los puntos. Esos mismos oficiales probablemente no se vean tan naturales ni intuitivos en su primer ao de trabajo. As que, tenga paciencia. No permita que le abrume la idea de que es necesario recordar de modo instantneo todo lo que hemos aprendido. Persista en aplicar estas verdades y prcticas, y ellas llegarn a ser parte de su naturaleza. En el transcurso de una investigacin, trtese de la escena de un crimen o de un pasaje de la Biblia, hay lugar para que todos mejoremos nuestras facultades de observacin e interpretacin de los datos que

Muchas habilidades intuitivas en realidad son la culminacin de buenas habilidades y hbitos analticos desarrollados a travs del transcurso de una carrera.

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NOTAS

observamos. Un oficial puede estar haciendo preguntas, escuchando a testigos o tratando de captar el cuadro grande cuando de repente algo salta a su atencin. Un detalle no descubierto que previamente haba pasado desapercibido puede cambiar todo el rumbo de la investigacin. Un oficial experto puede observar un detalle minsculo que un investigador con menos experiencia pasa por alto. Aos de formacin, prctica y experiencia contribuyen a realzar las facultades de observacin y la capacidad de conectar los puntos en una investigacin. Tambin existe un elemento que se denomina intencin de enfocarse y que se refiere al compromiso que tiene el investigador de desarrollar las facultades de observacin y anlisis que necesita. En la profesin del orden pblico existe un antiguo adagio que dice que los oficiales e investigadores pueden tener diez aos de experiencia o un ao de experiencia diez veces. Un buen investigador debe poseer el deseo y la determinacin de investigar a fondo, de evaluar las pistas con honestidad, de intentar un enfoque nuevo cuando los anteriores no parecen dar resultado y de mejorar tanto su conocimiento como su pericia. Un buen investigador necesita la capacidad de ver tanto el cuadro grande como los detalles ms pequeos de la escena de un crimen, y hacerlo casi simultneamente. Esta habilidad se aprende nicamente si uno se compromete a hacerlo, a practicarlo y a luchar por mejorarlo. No sucede de modo automtico. El buen estudio de la Biblia requiere ese mismo tipo de esfuerzo y compromiso. (Vea Proverbios 2.1-9.) No se desaliente. Con el tiempo y la experiencia, usted puede dominar estas tcnicas y desarrollar la capacidad de emplearlas casi de manera subconsciente mientras estudia la Biblia. En este captulo continuaremos nuestra lista de posibles preguntas de estudio de la Biblia. Las preguntas hasta ahora se han enfocado en las facultades de observacin bblica. Las preguntas en el presente captulo se aplican ms al anlisis e interpretacin correctos, en lugar que a la observacin a conectar los puntos en lugar de contarlos. No son preguntas que necesariamente se harn en todas las investigaciones, pero pueden resultar valiossimas al momento de conectar los puntos. Estas preguntas estn arraigadas en lo que muchos han denominado el principio de la primera mencin y el principio de la plena mencin. Tambin aprenderemos a acomodar las Escrituras con las Escrituras. Posteriormente veremos cmo estas preguntas, y las que aprendimos en los dos captulos previos, encajan entre s durante el estudio inductivo de la Biblia. Recuerde que durante una investigacin inductiva de un crimen y durante el estudio inductivo de la Biblia se recopilan elementos pequeos de informacin, los cuales se arman para formar un cuadro grande, tal como se hace con un rompecabezas. Usted est estudiando la Biblia y se topa con una palabra, frase, doctrina o tema, y se pregunta qu significa en realidad. Tiene la sospecha de que esta palabra o tema es tan importante que necesita

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ms informacin que aqulla que una definicin breve de diccionario puede darle.

NOTAS

Pregunta N 7:

Dnde es el primer lugar que aparece en la Biblia?


Esta es la razn. Muchos estudiantes de la Biblia a travs de los aos han hablado de un principio que algunos denominan el Principio de la Primera Mencin. La idea es hallar la primera vez que una idea, palabra, doctrina o persona aparece en la Biblia, y luego trazarla a travs de la Biblia para descubrir si existe un patrn de uso y/o significado particular. Las tendencias y actitudes cambian, y en aos recientes este principio ha sido objeto de burla por parte de algunos que opinan que est arraigado en la ignorancia. Algunos individuos legtimamente dan lugar a tales crticas porque toman este principio desde un punto de vista casi mstico o mgico, como si esperaran que existiese una joya oculta de significado escondida en la primera mencin de algn tema en la Biblia. He visto a individuos revisar la primera mencin de algo en la Biblia, interpretarle algn significado extrao y pasar totalmente por alto lo que claramente ensea el resto de la Biblia. Este no es el propsito del Principio de la Primera Mencin! Otra crtica que se levanta contra el principio de la primera mencin es que la Biblia no est dispuesta en orden estrictamente cronolgico y, por lo tanto, la primera mencin de algo en la Biblia carece de significado particular. Pero ese no es el punto. Por supuesto que la Biblia no est dispuesta en orden estrictamente cronolgico! El punto es que la Biblia es consistente en sus conceptos, y no el orden cronolgico de los mismos. Este principio sencillamente sugiere que el significado de una figura, verdad, enseanza, cuadro u otro concepto usualmente es consistente a travs de toda la Biblia. Esta es otra forma de decir lo mismo: Si algo es verdadero, siempre es verdadero. Trazar algo desde el principio de la Biblia hasta el final nos brinda una buena comprensin de esa caracterstica de la verdad. Piense en este principio desde el punto de vista de una investigacin policaca. Tenemos sospechas mientras trabajamos en un caso, pero no hay informacin suficiente ni evidencia para tornar a una persona de inters en un sospechoso. Qu hacemos entonces? Podramos empezar por averiguar todo lo que podamos acerca de este individuo. Trazar la vida de esta persona desde el principio hasta el presente podra revelar ciertos patrones de conducta, o la existencia de crmenes similares o acusaciones. Podramos seguir a este individuo por cierto tiempo para ver si podemos obtener ms informacin, incluyendo hbitos o patrones

El Principio de la Primera Mencin sencillamente sugiere que el significado de una figura, verdad, enseanza, cuadro u otro concepto usualmente es consistente a travs de toda la Biblia. Esta es otra forma de decir lo mismo: Si algo es verdadero, siempre es verdadero.

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NOTAS

de conducta que nos resulten tiles. Hay veces que una persona pierde el control y comete un crimen que no forma parte de su patrn regular de vida. No obstante, las personas frecuentemente caen en patrones de palabras y de hechos. Trazar la vida de una persona puede revelar pistas, evidencia o un modus operandi (mtodo de trabajo). El mismo principio se aplica al estudio de la Biblia. Cuando intentamos comprender una doctrina, figura, verdad clave, o cualquier otra cosa, una buena tcnica consiste en obtener una concordancia (hablaremos del uso de una concordancia posteriormente) y trazar el elemento buscado a travs de toda la Biblia. Lo ms probable es que observar un patrn consistente de principio a fin. Aun las excepciones a la regla que ocasionalmente se encuentran pueden ayudarnos a aguzar nuestras facultades de observacin. A travs de los aos de estudio de la Biblia, he observado que muchas de las primeras menciones de la Biblia ocurren en los libros de Gnesis, Mateo y Hechos. La razn de ello es fcil de adivinar. Gnesis es el libro del origen o del principio. Puesto que Gnesis est al principio de la Biblia, podemos anticipar que muchas verdades y principios aparecen por primera vez en ese libro. De modo similar, el libro de Mateo principia el Nuevo Testamento, y podemos anticipar que en ste ocurre la primera aparicin de ciertas enseanzas y palabras con significado particular en el Nuevo Testamento. Puesto que en el libro de los Hechos sucede la transicin de la ley juda del Antiguo Testamento a las enseanzas y mandamientos para los cristianos en la era de la Iglesia, aqu tambin podemos hallar otras primeras menciones. Por supuesto, sta no es una regla rgida. Y, nuevamente, tampoco estamos buscando un significado mstico ni oculto al examinar la primera vez que algo se menciona en la Biblia. Empleamos la primera mencin como punto de partida para trazar un tema a travs de toda la Biblia con el fin de encajar las piezas individuales (pasajes de la Escritura) hasta formar el cuadro grande que Dios quiere que veamos. Este tipo de labor de investigacin demanda un trabajo determinado y persistente, como lo seala Proverbios 2.1-9. Dios habla en serio! Si realmente desea conocer y comprender todo lo que Dios tiene para usted y lo que Dios quiere que usted llegue a ser, l exige que usted tome esto en serio tambin. Un estudio que empieza por examinar la primera mencin de un concepto en la Biblia puede darle una vista amplia de las Escrituras y puede brindarle ciertos detalles cautivadores si desarrolla y emplea facultades agudas de observacin. Aqu tenemos unos cuantos ejemplos para practicar.

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La serpiente
Lea Gnesis 3.1. Con qu forma se le aparece el diablo a Eva? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Apocalipsis 12.9-17 y 20.1-3. A quin representa la serpiente? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Estos pasajes abarcan la primera y la ltima vez que aparece la figura de la serpiente en la Biblia. Ahora, examinemos algunas de las instancias que aparece la serpiente entre estos dos extremos. Al trazar la serpiente a travs de las Escrituras, veremos que siempre aparece con una connotacin negativa, provoca temor o representa al diablo, al pecado o a individuos controlados por el diablo. Lea xodo 4.1-3. Qu reaccin produjo la serpiente en Moiss? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Salmos 58.1-4 y Salmos 140.1-3. Ve usted alguna conexin entre la serpiente que se menciona en estos versculos y lo que ya hemos visto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Proverbios 23.29-32. En este pasaje, la palabra serpiente tiene una connotacin buena o mala? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Lea Isaas 14. Observe que la palabra serpiente aparece en el versculo 29. Tambin observe que el nombre Lucero, el cual es otro de los nombres del diablo, aparece en los versculos 12-17. Qu conexin puede ver, si la hay, con lo que ya hemos visto? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Isaas 27.1 y 30.6. Cmo encajan estos versculos en el patrn que ya hemos observado? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Santificar consiste en apartar algo, en distinguirlo como algo especial, pero no necesariamente como ms espiritual ni ms santo que las dems cosas.

Lea Isaas 65.25 y observe el comentario en cuanto al alimento de la serpiente. Lea Gnesis 3.14. De qu poca futura piensa usted que est hablando Isaas 65.25? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea 2 Corintios 11.3. A quin representa la serpiente aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Nmeros 21.4-9. Posiblemente el uso de una serpiente como instrumento para sanar parece desencajar con el patrn que hemos observado (aunque de este evento es que los mdicos han derivado el smbolo universal que los representa). Pero, lea Juan 3.14-15 y 2 Corintios 5.21. Explique en sus propias palabras el cuadro que Dios est pintando en Nmeros 21.4-9. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Santificacin

Alguna vez ha odo acerca de la santificacin? Hay libros enteros que exploran esta importante idea bblica. Desgraciadamente, al margen de la importancia de este concepto, est rodeado de mucha confusin y 172

malos entendidos. Por ejemplo, algunos ensean que la santificacin es una especie de estado elevado de perfeccin impecable al cual uno debe aspirar en su andar cristiano. Antes de saltar a las definiciones de varios vocablos griegos y navegar por libros gruesos de pensamiento erudito, apliquemos el principio de la primera mencin para ver cmo se emplea esta palabra en la Biblia. Lea la primera vez que una variante de esta palabra aparece en la Biblia en Gnesis 2.3. Se utiliza esta palabra con el sentido de un estado mstico de perfeccin impecable? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu supone usted que significa la palabra santific en este contexto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si furamos a consultar la literatura bblica que discurre sobre el significado de los vocablos hebreos y griegos que se traducen al castellano como santificar o santificacin, descubriramos que todos tienen que ver con la idea de apartar o designar como algo especial. Despus de Gnesis 2, la siguiente ocasin en la cual aparece esta palabra en alguna de sus formas ocurre en xodo. Lea xodo 13.1-2. Piensa usted que el significado aqu es consistente con lo que vimos en Gnesis 2.3?* ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea xodo 19, donde se describen los preparativos para entregar los Diez Mandamientos. Marque cada vez que aparece alguna variante de santificar en este captulo. Qu es lo que haba que santificar? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Lea Nmeros 8.17. Qu fue lo que santific Dios para s mismo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Al examinar este versculo, resulta difcil imaginar que santificar pudiera significar tornar a una persona ms poderosa o espiritual que otra. Aqu Dios dice que haba santificado a los primognitos de los animales de los israelitas. Ciertamente eso no significa que a los animales se les concedi algn poder espiritual ni un estado de perfeccin impecable! Si seguimos el patrn que hemos visto desde el principio, todo tiene sentido. Santificar significa apartar algo o designarlo como especial, pero necesariamente como algo ms espiritual ni ms poderoso. Si horneo cinco pasteles para entregrselos a mis amigos y decido apartar uno de ellos para que lo disfrute mi familia, acabo de santificar a un pastel! Lea Isaas 8.13 e Isaas 29.23. A la luz de lo que hemos visto, qu piensa usted que significa santificar a Dios y a su nombre? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En el Nuevo Testamento, una de las primeras veces que aparece una variante de santificar ocurre en Mateo 23.17-19, en donde aparece dos veces. Explique lo que usted piensa que significa la palabra santifica en este contexto. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Juan 17.17-19, pasaje que es parte de la oracin que Cristo eleva al Padre. Explique lo que usted piensa que significan las variantes de santificar que aparecen en este contexto. ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Pablo escribi su primera carta a los corintios para tratar con problemas causados por pecados graves que existan en esta iglesia. Los corintios estaban muy lejos de una perfeccin impecable. Lea los pasajes mencionados a continuacin y escriba lo que usted entiende por santificacin segn aparece en 1 Corintios 1.2, 1.30, 6.11 y 7.14. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea Juan 17.17 y Efesios 5.25-26. Desde un punto de vista prctico, cmo podemos vivir una vida especial o apartada en nuestro diario andar con Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea 1 Tesalonicenses 4.3-4 y 1 Timoteo 4.4-5. Qu puede aprender en cuanto a la santificacin de estos pasajes? Le parece que encajan con el mismo patrn que ya hemos visto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Existen muchos otros pasajes que mencionan la santificacin y muchos otros aspectos de esta magnfica doctrina de nuestra fe, pero este estudio breve demuestra cunto podemos aprender con slo trazar una palabra o idea a travs de la Biblia, empezando por su primera mencin. Aqu le ofrezco un ejemplo final del uso del Principio de la Primera Mencin.

Adoracin

Hace aos un amigo me seal la primera mencin de una palabra muy importante, y nunca he olvidado esta leccin. Frecuentemente hablamos de adorar. Celebramos servicios de adoracin y tenemos tiempos de adoracin. Con frecuencia pensamos en alabanzas, oracin y servicios en la iglesia cuando alguien habla de adorar.

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NOTAS

Lea Gnesis 22.1-19. Busque la palabra adoraremos. Esta es la primera vez que aparece este concepto en la Biblia. Cul es el contexto en el cual aparece este acto de adoracin? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El Principio de la Plena Mencin es ste: En alguna parte de la Biblia Dios usualmente declara su parecer plenamente sobre asuntos de importancia vital. Estos pasajes sirven como fundamento para asuntos de mucha significancia y establecen el marco para esta doctrina a travs del resto de las Escrituras.

Abraham se diriga hacia el monte para cumplir una misin sombra: ofrecer a su hijo amado Isaac como holocausto en obediencia a Dios. Esto difcilmente es lo que nos viene a la mente como parte de un servicio tpico en la iglesia! Dios intervino e impidi que Abraham cumpliera el sacrificio. Abraham e Isaac regresaron del monte transformados para siempre. Me resulta sumamente revelador que la primera vez que vemos a alguien adorar en la Biblia no es en medio de escenas de coros de ngeles y voces de alabanza, sino en el contexto de un encuentro transformador con Dios. Conocer esta primera mencin de adorar en la Biblia no sustituye a un estudio teolgico completo de este importante concepto bblico, pero s me dio una perspectiva fresca en cuanto a la adoracin y me estimul el pensamiento. Me llev a preguntarme cuntas veces tenemos realmente un servicio de adoracin. Adems, me hizo prestarle ms atencin al concepto de adorar cuando aparece en otras partes de la Biblia para ver si mi manera de entender ese concepto tal vez ha sido demasiado limitada. De paso, aqu en Gnesis 22 tambin podemos hallar la primera vez que aparece la palabra prob en nuestra Biblia en castellano. Ahora usted est armado con la capacidad de estudiarla por s mismo. Estos han sido apenas unos cuantos ejemplos de trazar una palabra o idea a travs de la Biblia, pero son tpicos en cuanto a las lecciones que podemos aprender por medio de seguir esta tcnica sencilla. Recuerde, esto es apenas una pauta o tcnica, y no una regla rgida. No todas las palabras o conceptos siguen esta misma consistencia. Hay algunas palabras que tienen varias definiciones. No obstante, la mayora de las veces se pueden cosechar muchos beneficios si trazamos una palabra o concepto bblico desde la primera vez que aparece y a travs del resto de la Biblia.

Pregunta N 8:

Dnde se encuentra la mencin ms plena de esto en la Biblia?


Los libros de hermenutica bblica describen esta pregunta como el Principio de la Plena Mencin. La tesis es sta: en alguna parte de la 176

Biblia Dios usualmente declara su parecer plenamente sobre asuntos de importancia vital. Estos pasajes sirven como fundamento para asuntos de mucha significancia y establecen el marco para esta doctrina a travs del resto de las Escrituras. He aqu algunos ejemplos.

NOTAS

Nacer de nuevo

Frecuentemente escuchamos hablar de la necesidad de nacer de nuevo. Aun las personas no religiosas usan esta frase en el diario hablar para referirse a una carrera renacida o una experiencia de nuevo nacimiento sin referirse a nada espiritual. La frase ha llegado a ser parte de nuestra habla comn. Los seguidores de Cristo comprendemos que nacemos de Dios cuando de modo irrevocable ponemos nuestra fe en Jesucristo como nuestro Seor y Salvador. Sin embargo, qu ensea la Biblia en realidad acerca de nacer de nuevo? Lea Juan 3.1-21. Aunque el concepto del nuevo nacimiento aparece en otras partes de la Biblia, la mayora de las personas estn de acuerdo con decir que este es el pasaje que desarrolla ms plenamente la naturaleza del nuevo nacimiento. Por lo tanto, Juan 3 es el lugar de la plena mencin del nuevo nacimiento, si aplicamos el Principio de la Plena Mencin. Resuma los aspectos clave del nuevo nacimiento que observa en Juan 3. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Santiago 1.18, 1 Pedro 1.3, 1 Pedro 1.23-25, 1 Juan 2.29, 1 Juan 3.9, 1 Juan 5.1 y 5.18. Todos estos pasajes mencionan el nuevo nacimiento en alguna forma. Hay alguno de estos pasajes que se compare en trminos de amplitud y profundidad de enseanza acerca del nuevo nacimiento con Juan 3? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este ejemplo del nuevo nacimiento es tpico sobre la forma en la que se manifiesta el Principio de la Plena Mencin. Existe un pasaje que da un buen entendimiento de una doctrina determinada. Hay ms informacin en otras partes de la Biblia, pero hay un pasaje que es fundamental y brinda la mayor cantidad de informacin.

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NOTAS

Lea 1 Corintios 15. Muchos estiman que este pasaje da la descripcin ms completa de una doctrina importante de la Biblia. De qu doctrina supone usted que se trata? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Obviamente existen muchos pasajes en el Nuevo Testamento que mencionan la resurreccin de Jesucristo. Sin embargo, este captulo echa un fundamento que apoya y vincula a las otras referencias. Lea 1 Corintios 12-14. Hay un solo tema que vincula a estos captulos y muchos consideran que esta es la plena mencin de enseanzas sobre este tema. Cul es el tema o concepto? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Santiago 3. De qu tema podra considerarse este pasaje como la plena mencin en la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Queda claro que declarar que un pasaje es la plena mencin de una doctrina, tema o concepto en la Biblia es algo subjetivo, y algunas personas podran tener una opinin diferente sobre cul pasaje brinda la mencin ms plena. No pierda de vista el punto: Dios nos ha dado pasajes de plena mencin para guiarnos, tal como las pistas cruciales guan al investigador de un crimen, para que podamos comprender una doctrina o enseanza. Podemos beneficiarnos mucho de un pasaje de las Escrituras que explica un asunto de modo ms completo que los dems y usar ese conocimiento y entendimiento como un punto importante en un rastro de puntos que nos conduce a otros lugares en donde aparece en la Biblia. Si parece que existen dos o ms pasajes que podran competir por el honor de ser la plena mencin de un asunto, fantstico! No es importante que todos estemos de acuerdo sobre cul pasaje es la plena mencin oficial. Lo que importa es aprender a beneficiarnos de ello por medio de buscar un pasaje que explique una doctrina de modo completo y luego usar ese pasaje como punto de referencia para comparar la informacin que encuentre acerca de esa misma enseanza en otras partes. En esta era de Internet, piense en el Principio de la Plena Mencin como la pgina inicial de la Biblia para una enseanza o idea especfica. Una buena pgina inicial es la puerta de entrada para un tesoro potencial

En esta era de Internet, piense en el Principio de la Plena Mencin como la pgina inicial de la Biblia para una enseanza o idea especfica. Una buena pgina inicial es la puerta de entrada para un tesoro potencial de informacin.

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de informacin. Si la pgina inicial est bien diseada, tiene el esquema de organizacin de ese sitio Web que puede guiarle en muchas direcciones. Los vnculos de la pgina inicial permiten que un solo clic transporten al usuario a ms informacin sobre un elemento. Esto se asemeja a la manera en que usamos las referencias en la Biblia. Desde un punto especfico, su pgina inicial doctrinal, puede descubrir los otros lugares en los cuales aparece una verdad determinada en la Biblia. De esta manera, Dios convierte una lnea de puntos en un camino que le conduce al conocimiento, sabidura y entendimiento de las verdades que desea que aplique a su vida. Tal como ocurre con una pgina inicial en Internet, siempre se puede regresar a la pgina inicial de la plena mencin y avanzar en sentidos diferentes, segn la informacin que est buscando. Una concordancia o herramienta similar para estudiar la Biblia es un tesoro de vnculos. Si no sabe cmo usar una concordancia, aprender esa habilidad prximamente. Otra forma de ver este concepto consiste en retornar a nuestro tema de investigacin. El expediente de informacin que un investigador presenta al fiscal se denomina la documentacin del caso. En la documentacin del caso se encuentran todos los documentos, declaraciones, fotografas e informes de laboratorio relacionados con un delito. Tambin hay un resumen de la causa criminal con notas parentticas que muestran vnculos a los elementos correspondientes del expediente. Cuando el fiscal lee la documentacin del caso, lee alternativamente entre el resumen y la informacin detallada. El resumen del caso no da todos los detalles de cada informe o declaracin, pero s brinda una descripcin general que pone los detalles en perspectiva. La informacin detallada no cuenta toda la historia pero le da al fiscal informacin especfica que puede combinarse con otra informacin para sustentar un caso en la corte. Los dos componentes trabajan en conjunto para presentar un cuadro grande. Cuando alguien habla del Principio de la Plena Mencin en el contexto bblico, esa plena mencin funciona de modo semejante al resumen del caso criminal que utiliza un fiscal. Las dos preguntas que hemos aprendido en este captulo se complementan entre s: Dnde es el primer lugar que aparece en la Biblia? y Dnde se encuentra la mencin ms plena de esto en la Biblia? Cuando se investiga o estudia una doctrina, tema, palabra o idea particular en la Biblia, hgase estas dos preguntas para guiar su exploracin de la Biblia y ayudarle a discernir la leccin que Dios desea ensearle.

NOTAS

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NOTAS

Pregunta N 9:

Qu puedo aprender si acomodo las Escrituras con las Escrituras?


Podra utilizar una concordancia o herramienta similar para buscar la primera vez que un tema aparece en la Biblia, y avanzar por las Escrituras desde ese punto. O podra ver si descubre un pasaje particular de las Escrituras que le lleve un poco ms profundo en los pensamientos de Dios, y usar ese pasaje como su pgina inicial. La voluntad de Dios es que su caja de herramientas de estudio bblico contenga estas dos herramientas (preguntas) para usarlas cuando las necesite. Varias veces en el captulo anterior mencionamos la necesidad de acomodar las Escrituras con las Escrituras. Bsicamente, las dos preguntas que hemos aprendido en el presente captulo son maneras de acomodar las Escrituras con las Escrituras. Ya sea que utilicemos el principio de la primera mencin o el de la plena mencin, o si tan slo buscamos todos los pasajes que correspondan a un concepto bblico, el objetivo es aprender todo lo que podamos de esa doctrina o verdad en particular. Nuestra mente debe pensar constantemente: en qu otra parte de la Biblia puedo aprender ms acerca de esto? Este concepto es importante porque previamente aprendimos que comprender la Biblia no es asunto de nuestra interpretacin privada. En lugar de ello, Dios desea que permitamos que el Espritu Santo nos gue al conocimiento pleno, en colaboracin con el resto del cuerpo de Cristo. Una forma en la cual comnmente se expresa este principio consiste en decir que el mejor comentario sobre la Biblia es la misma Biblia. Los eruditos de la Biblia tienen muchas enseanzas que pueden ayudarnos a comprender la Biblia. Dios ha dado el don de maestros a la iglesia, pero nada tiene mayor prioridad que sencillamente permitir que la Biblia se explique por s misma, por medio de acomodar las Escrituras con las Escrituras. Las palabras de Pablo en 1 Corintios 2 nos ayudan a comprender este principio: Lea 1 Corintios 2.1-8. Pablo contrasta dos tipos diferentes de sabidura en este pasaje. Cules son esos dos tipos de sabidura? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El mejor comentario sobre la Biblia es la misma Biblia. Los eruditos de la Biblia tienen muchas enseanzas que pueden ayudarnos a comprender la Biblia. Dios ha dado el don de maestros a la iglesia, pero nada tiene mayor prioridad que sencillamente permitir que la Biblia se explique por s misma, por medio de acomodar las Escrituras con las Escrituras.

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Lea 1 Corintios 2.9-12. Qu cosas nos ha revelado Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Por qu medio nos revel Dios estas cosas a nosotros? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Estas cosas han sido reveladas a todos, o solamente a cierto tipo de personas? A quines revela Dios lo profundo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea 1 Corintios 2.13. Cmo nos ensea el Espritu Santo estas cosas profundas de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea 1 Corintios 2.14. Es posible comprender las cosas profundas de Dios solamente con el intelecto humano? Por qu o por qu no? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cuando buscamos descubrir la sabidura de Dios expresada en un pasaje de las Escrituras, debemos estar siempre conscientes de que otras porciones de las Escrituras tambin pueden iluminar nuestro estudio. No todos los temas o enseanzas de la Biblia tienen un pasaje de plena mencin. Habr muchas ocasiones en las que estaremos buscando comprender el significado de una palabra, frase o enseanza, y los principios de primera mencin y plena mencin no aportan ayuda alguna. Los ejemplos que se dan a continuacin muestran cmo por medio de examinar varias porciones de las Escrituras en la cual aparece una misma palabra o concepto podemos recibir iluminacin:

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NOTAS

Lea 1 Corintios 11.23-30, en donde Pablo describe la Cena del Seor y menciona a algunos que participan indignamente. l aade que algunos estn enfermos y otros duermen. La Biblia Reina Valera y otras traducciones utilizan la palabra duermen, y tal vez usted se pregunte a qu se refiere Pablo cuando habla de los que duermen.

Lea Juan 11.1-14. Los discpulos de Jess tambin se preguntaron lo que Jess quiso decir cuando mencion que su amigo Lzaro dorma. Cmo defini Jess el significado del verbo dormir cuando se refera a Lzaro? ___________________________________________________ ___________________________________________________

La Biblia se interpreta a s misma, a medida que acomodamos las Escrituras con las Escrituras. Esta verdad es el fundamento de muchos aspectos del estudio de la Biblia.

Lea 1 Tesalonicenses 4.13-16. Compare la frase los que durmieron que aparece en el versculo 15, con una frase paralela que aparece en el versculo 16. Como resultado de esta comparacin, quines son los que duermen? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea 1 Corintios 15.51. Escriba su propia parfrasis de lo que Pablo dice en este versculo. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Por medio de acomodar las Escrituras con las Escrituras, podemos ver que es posible comprender la manera en que una palabra particular tal como dormir se emplea en ciertos casos. En los casos previamente citados, el verbo dormir se emplea para describir la muerte de creyentes en Cristo. En la prctica, cmo sabe uno dnde acudir en la Biblia para acomodar otras Escrituras? Posteriormente aprenderemos a utilizar herramientas tales como una concordancia. Usted probablemente ya conoce una concordancia y muchas Biblias tienen una concordancia limitada en su parte posterior, que le permiten hallar algunos de los lugares en los cuales una palabra determinada aparece en la Biblia. Tambin aprenderemos a utilizar otras herramientas para trazar una palabra hebrea o griega en particular, sin importar cmo ha sido traducida al castellano. Muchas Biblias incluyen anotaciones en su columna central, mrgenes o pie de pgina que indican algunas referencias a otras Escrituras.

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Algunas veces descubrimos referencias cuando escuchamos a un predicador o maestro, al leer un libro o un comentario bblico. Existen otras maneras en las cuales podemos descubrir referencias, pero por el momento, slo queremos establecer en nuestras mentes este principio bsico: La Biblia se interpreta a s misma, a medida que acomodamos las Escrituras con las Escrituras. Esta verdad es el fundamento de muchos aspectos del estudio de la Biblia. Un estudio bien hecho de la Biblia exige que mejoremos nuestras facultades de observacin y que prestemos atencin a cosas que de otro modo pasaramos por alto, tal como un investigador de la polica se enfoca en la escena de un crimen. Las tres preguntas que vimos en este captulo contribuyen a una buena investigacin de la Biblia. Podemos aprender algo por medio de trazar una palabra o concepto a travs de la Biblia desde su primera mencin? Existe un pasaje que trata sobre este asunto con ms detalle? El estudio de dicho pasaje puede conducir a otros. Existe alguna otra manera en la cual podamos acomodar las Escrituras con las Escrituras para mejorar nuestra comprensin y arribar a la interpretacin correcta de la Biblia? Estas preguntas y otras similares contribuyen al desarrollo de nuestras capacidades de investigacin como estudiantes de la Biblia.

NOTAS

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NOTAS

CAPTULO OCHO

Aprendiendo lo desconocido a travs de lo conocido


Qu es lo que s sabemos? Algunas veces nos enfocamos tanto en lo que no sabemos que pasamos por alto cmo es que lo que s sabemos puede conducirnos a descubrir lo desconocido.
La vida me ha enseado que jams tendr todas las respuestas. Esta afirmacin es particularmente verdadera cuando se trata del estudio de la Biblia, y es la razn por la cual nunca me aburro de estudiar la Biblia. Todava me quedan muchas preguntas que deseo explorar. A veces, cuando estudio la Biblia, me tropiezo con un obstculo y tengo que ajustar mi enfoque. Cuando en una investigacin se llega al punto en el cual el investigador parece hallar callejones sin salida en todos los sentidos, puede ser el momento de sentarse y hacerse la pregunta: Qu es lo que s sabemos? Algunas veces nos enfocamos tanto en lo que no sabemos que pasamos por alto cmo es que lo que s sabemos puede conducirnos a descubrir lo desconocido. Un amigo me cont que un veterano detective le dijo una vez: No tengo manera de saber todas las cosas que desconozco acerca de un caso. Lo nico que s con seguridad es lo que s con seguridad. Y a eso es a lo que dedico ms tiempo a estudiar. Los padres de familia y maestros tambin emplean esta tcnica. Todo buen maestro aprende a comunicar verdades y conceptos intangibles por medio de compararlos con cosas que ya son conocidas. Cuando intenta comunicar una idea nueva a un nio pequeo, el maestro o padre de familia tiene que detenerse y considerar: Qu cosas puede comprender este nio? Cmo puedo usar algo ya comprendido para ensear algo nuevo? Le pregunt a mi esposa, Cheryl, sobre esto. Por aos, durante los veranos ella ha sido entrenadora de equipos bisbol de infantil formados por nias de cuatro aos. La mayora de las nias de cuatro aos se acercan al bisbol con un nivel de comprensin de este deporte de -5 en una escala del 1 al 10. Bien, Cheryl, cmo le enseas a una niita a correr a primera base? Le digo: Corre como una conejita. Muy bien, he visto a nias de ms edad intentar tirar una pelota de bisbol sin mucho xito. Los nios siempre se burlan de alguien que tira

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pelota como nia. As que, cmo le comunicas a una nia de cuatro aos cmo se tira la pelota de sofbol? Les digo que pretendan que su brazo es como un elefante que extiende su trompa. Pinselo por un momento. No est nada mal el mtodo, verdad? Las conejitas y elefantes son fascinantes para la mayora de los nios. Imagnese cmo un elefante extiende su trompa y trate de imitar el movimiento con su brazo. Previamente aprendimos nueve preguntas que sirven para dirigir nuestra investigacin de la Biblia. Ahora aadiremos nueve principios a nuestra caja de herramientas de estudio de la Biblia, cuatro de ellas en este captulo. No todos estos principios se aplican en todos los casos, pero en la mayora de los casos uno o ms de ellos nos dirigen en el sentido correcto, o impiden que vayamos en sentido incorrecto. Establecen los lmites de nuestro estudio de la Biblia. En el captulo dos cit un libro de texto clsico sobre el orden pblico escrito por Charles OHara que describa las dos etapas de toda investigacin: el estudio y la bsqueda. En los primeros cuatro captulos hemos aprendido a estudiar para captar el cuadro grande. Desde entonces hemos recopilado herramientas y tcnicas que nos ayudan durante la bsqueda. En cuanto a la fase de bsqueda de una investigacin, el Sr. OHara dice: El mtodo y no la intuicin debern guiar la bsqueda bsica Se capta el espritu de la investigacin si el investigador asume que todo lo que halla ser la nica evidencia del crimen.1 Los principios dados a continuacin nos ayudarn a establecer una metodologa slida de estudio Bblico. Si bien la intuicin puede ser cosa maravillosa, estos principios nos protegen para impedir que nuestra intuicin rebase los lmites de la verdad y la realidad.

NOTAS

Principio N 1:

Ensear por similitud consiste en establecer comparaciones o contrastes con cosas o conceptos ya comprendidos.

Dios ensea por similitudes

Ensear por similitud consiste en asociar, contrastar y/o comparar


Lea Oseas 12.10. A travs del profeta Oseas, Dios dice que utiliz a los profetas para hablarle a Israel a travs de profecas y otro mtodo ms. Cul es? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Busque la definicin de la palabra parbola en un diccionario interactivo o impreso. Luego escriba una definicin con sus propias palabras. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Ensear por similitud consiste en establecer comparaciones o contrastes con cosas o conceptos ya comprendidos. Como mencionamos antes, todo buen padre de familia o maestro emplea esta tcnica en repetidas ocasiones. Si meditamos en ello, no debiera ser sorpresa que Dios emplee similitudes o semejanzas para ensearnos su verdad. La verdad divina es celestial, eterna y espiritual. La capacidad de comprensin del ser humano es terrenal y finita. Lea Isaas 55.8-9. Cmo describe este pasaje los pensamientos y los caminos de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Romanos 8.5-7 y 1 Corintios 2.14. Cmo describira la capacidad de comprensin de la raza humana en su estado natural e inconverso? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Como todo buen padre o maestro, Dios empieza con lo que sabemos para ayudarnos a comprender conceptos y verdades que escapan a nuestra comprensin normal. Para presentarnos su verdad eterna e intangible, l establece comparaciones, contrastes y asociaciones de cosas tangiblessimilitudes. Cada uno de los principios que aparecen en este captulo tiene que ver con la forma en la cual Dios utiliza las similitudes en la Biblia. Este primer principio nos presenta el principio pedaggico propiamente dicho y dos pequeas palabras que tienen el potencial de revolucionar su comprensin de la Biblia.

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Dos de las palabras ms importantes de la Biblia son as y cmo


S, ha ledo correctamente. Estas dos palabritas son realmente poderosas. Si cultiva el hbito de buscarlas y prestar atencin cuando aparecen en la Biblia, se sorprender de lo mucho que podr aprender. Daremos unos cuantos ejemplos que ilustran lo que quiero decir, pero el concepto en s es bastante sencillo de captar y de aplicar. Lea Mateo 24.36-39. Subraye o marque las veces que aparece la palabra as. Si no est familiarizado con este pasaje, lea todo el captulo para observar que el contexto tiene que ver con la segunda venida de Cristo. Al emplear la palabra as, con qu otro perodo de la historia vincula Jess su segunda venida? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Piense en la comparacin entre la segunda venida y los das de No, antes del diluvio. Cules son algunas de las cosas que podemos aprender acerca de la segunda venida por medio de comparar estos dos momentos de la historia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Recuerde la similitud intencional entre la segunda venida de Cristo y los das de No al aplicar sus tcnicas de investigacin bblica a la narracin histrica de aquellos das. Lea los captulos 5 y 6 de Gnesis y escriba las similitudes que observe entre los das de No y los das que anteceden a la segunda venida de Cristo. ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Lea Lucas 17.28-30. Subraye o marque la palabra as en este pasaje. Aqu Jess utiliza la palabra as para comparar el tiempo justo antes de su segunda venida con otro perodo histrico del Antiguo Testamento. Cul es? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Si bien hay que tener cuidado de no buscar significados ocultos ni tratar de leer cosas detrs del significado claro de las Escrituras, podemos ver que el Cantar de los Cantares y Rut son libros ricos en ilustraciones de la relacin entre Cristo y la iglesia, gracias al prudente uso que Pablo da a las palabras as y como.

Lea Gnesis 19.1-26, que describe los eventos histricos de los das de Lot que Jess menciona en Lucas 17. Al comparar el pasaje de Gnesis 19 con lo dicho por Jess en Lucas 17, qu podra mencionar como similitudes que posiblemente Jess tena en mente cuando compar su segunda venida con los das de Lot? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Efesios 5.22-25. Como lo hizo en los pasajes anteriores, localice las palabras as y como. En esta ocasin Pablo utiliza estas palabras para establecer una similitud entre dos cosas. Cules son? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Pablo ensea con claridad que el matrimonio ilustra la relacin entre Cristo y su esposa, la iglesia. El Antiguo Testamento no ensea de modo directo la existencia de la iglesia que vemos en el Nuevo Testamento. No obstante, la iglesia estaba presente en forma de misterio, esperando ser revelada por Pablo (Efesios 3.1-2). Armados con el conocimiento de que Dios ha diseado el matrimonio como ilustracin de la relacin amorosa que tiene con su pueblo, el estudiante perspicaz de la Biblia prestar atencin a las maneras en las cuales el matrimonio nos ensea en cuanto a nuestra relacin con el Seor. El Cantar de los Cantares cuenta la historia de amor entre Salomn y su amante sulamita. El uso que Pablo da a las palabras as y como en Efesios 5 debiera advertirnos a que echemos una mirada ms profunda al Cantar de los Cantares. Salomn, el hijo de David (Proverbios 1.1) toma a una gentil por esposa, as como Jess, el hijo de David (Mateo 1.1) ha tomado a una esposa, la iglesia, compuesta mayormente por gentiles. El Libro de Rut nos cuenta la historia de amor de Booz y Rut, una gentil. Booz, como Jess, naci en Beln y por ser pariente cercano del

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marido difunto de Rut, es capaz de redimir a Rut, la gentil, tal como Jess se hizo miembro de la familia humana para redimirnos del pecado. Si bien hay que tener cuidado de no buscar significados ocultos ni tratar de leer cosas detrs del significado claro de las Escrituras, podemos ver que el Cantar de los Cantares y Rut son libros ricos en ilustraciones de la relacin entre Cristo y la iglesia, gracias al prudente uso que Pablo da a las palabras as y como. Estos son apenas unos cuantos de los muchos ejemplos en la Biblia donde descubrimos similitudes por medio de observar el uso que se le da a palabras pequeas tales como as y como. Disciplnese a ser un buen investigador de la Biblia y buscar estas dos palabras que pueden hacerle ver el uso importante de similitudes en la Biblia.

NOTAS

Principio N 2:

Dios ensea a travs de cuadros verbales

El Antiguo Testamento es un libro de cuadros

Cuando los padres leen los primeros libros a sus hijos pequeos, frecuentemente utilizan libros con slo cuadros, sin palabras. Aun si el libro tiene palabras, los nios observan las ilustraciones y sus imaginaciones corren sin lmite. La mayora de nosotros aprendimos a leer por medio de observar una multitud de cuadros. Esta es una simplificacin exagerada, por supuesto, pero es til ver que el Antiguo Testamento es un libro de cuadros que ilustra verdades intangibles del Nuevo Testamento. El Antiguo Testamento est repleto de historias de personas reales y describe tanto sus xitos como sus pecados, defectos y fracasos, y su sabidura y problemas de personalidad. Ninguna cosa se abstiene de contarnos. Hasta los hroes ms grandes del Antiguo Testamento tienen problemas graves y dificultades que acompaan a sus victorias. Dios utiliza vidas verdaderas para ilustrar las verdades y principios de la vida. Durante todo este proceso, Dios utiliza el principio que hemos estado discutiendo: enseanza por medio de similitudes. Lea Romanos 15.1-4. En el versculo tres Pablo cita el Salmo 69.9. En el versculo cuatro Pablo dice que estas Escrituras que se escribieron antes, para qu se escribieron? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Podra ser til ver el Antiguo Testamento como libro de cuadros que ilustra las verdades intangibles del Nuevo Testamento.

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NOTAS

Recuerde que los cuadros de la Biblia no los inventamos en nuestra imaginacin, sino que los descubrimos al acomodar las Escrituras con las Escrituras y ver cmo la Biblia misma los identifica e interpreta. Tenemos que procurar no imaginar cuadros en la Biblia que Dios no puso all. Nuestra autoridad final es la Biblia, no nuestra imaginacin. Habiendo dicho eso, sin embargo, nuestra comprensin de la Biblia se enriquece profundamente cuando estamos atentos a la posibilidad de que algunas de las historias del Antiguo Testamento pueden ser cuadros de cosas por venir.
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Lea 1 Corintios 10.1-10. Pablo est describiendo la historia del Antiguo Testamento que se encuentra en el xodo. Lea 1 Corintios 10.11 y mencione por qu Dios registr aquella historia del Antiguo Testamento. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Entonces, el Antiguo Testamento frecuentemente sirve como libro de cuadros que abre nuestro entendimiento acerca del Nuevo Testamento. Sin embargo, aqu no nos fijamos en una similitud especfica presentada por palabras tales como as y como, sino con cuadros pintados con palabras. Veamos algunos ejemplos clsicos del uso de cuadros de palabras por medio de prestar atencin minuciosa a las palabras de Jesucristo.

Cuadros verbales de Cristo por Moiss


Lea Juan 5.39-47. Jess discute la sanidad del hombre junto al estanque de Betesda con ciertos judos religiosos. Lea Juan 5.46 detenidamente. Qu cosa dijo Jess que Moiss haba hecho? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este es un punto crtico. Jess dijo que Moiss escribi de l. Ya hemos aprendido que Moiss fue el autor humano de los primeros cinco libros de la Biblia. Sin embargo, si buscamos en esos cinco libros no hallaremos ni una sola referencia a Jess, Cristo ni nada semejante. La nica forma en la que se puede comprender lo que Jess ha dicho es comprender que Moiss escribi cuadros verbales del Cristo que vendra. Y s lo hizo! He aqu algunos ejemplos:

El ofrecimiento de Isaac por Abraham


Lea Gnesis 22.1-14 lenta y detenidamente. Lea el comentario sobre la historia de Abraham-Isaac en el Nuevo Testamento en Hebreos 11.17-19. Qu cosa representa este evento en sentido figurado? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Gnesis 22.2, la primera vez que se menciona el verbo amar en la Biblia. Lea Juan 3.16 y mencione las comparaciones que pueda ver entre estos dos versculos. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dios pidi a Abraham que ofreciera a su nico hijo en sacrificio, y Abraham se compromete a obedecer. Al leer Gnesis 22, en particular el versculo cuatro, por cunto tiempo Isaac se encuentra como muerto para Abraham, antes de que Dios le dijera a Abraham que le perdonara la vida? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Pensando nuevamente en la fe de Abraham que se menciona en Hebreos 11.17-19, puede usted ver la fe de Abraham en el poder que Dios tiene de resucitar a los muertos en Gnesis 22.5? Explique. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Gnesis 22.6. Cmo demuestra Isaac su fe y obediencia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Gnesis 22.7-8. Qu dice Abraham que Dios se proveer? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea la declaracin que hace Juan el Bautista en Juan 1.29. Qu piensa usted que se representa en forma proftica por lo que ocurre en Gnesis 22.7-8? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

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NOTAS

Una lectura empapada en oracin del pasaje en Gnesis 22 revela an ms paralelos entre la disposicin de Abraham de sacrificar su hijo unignito (Hebreos 11.17) y la disposicin de Dios de sacrificar a su Hijo unignito (Juan 3.16). El propsito de este ejercicio es demostrar cmo fue que Moiss escribi de Cristo, no directamente, sino a travs de cuadros verbales como ste. Aunque Cristo no se menciona directamente, la mayora de los creyentes no tiene dificultades para ver a Cristo en cuadros verbales como los de Gnesis 22.

El xodo
Lea xodo 12. Estas instrucciones de la primera Pascua presentan otro cuadro verbal del sacrificio de Jesucristo, el Cordero de Dios. La clave para comprender que este es un cuadro verbal de Cristo la hallamos en 1 Corintios 5.7. Lea este versculo. Qu dice que es Cristo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea xodo 12.2. Qu se nos dice en cuanto a la fecha de la Pascua en este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea xodo 12.5. Cules eran los requisitos para el cordero de la Pascua? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea 1 Pedro 1.18-19. Satisface Jesucristo los requisitos del cordero de la Pascua? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Como ocurri en el caso de Abraham cuando iba a ofrecer a Isaac, la Pascua tambin contiene muchos otros elementos que sealan al sacrificio de Cristo como nuestra Pascua, ofrecido por la pena de nuestro 192

pecado. Tal vez ya usted ha observado algunos de ellos al leer xodo 12. Sin embargo, las palabras de Pablo en 1 Corintios 5.7 dejan bien claro que Moiss escribi de Cristo, tal como lo dijo el Seor Jess en Juan 5.46. Esto no quiere decir que cuando Moiss escribi el libro de xodo estaba consciente de que sus palabras eran un cuadro proftico del Cristo que vendra, sino que significa que Dios estaba usando a Moiss para dibujar estos cuadros verbales que sealan a Cristo.

NOTAS

La escalera de Jacob
Lea Gnesis 28.12. Despus lea Juan 3.1-15 (especialmente el versculo 13a) y explique en sus propias palabras cmo la escalera que Jacob vio era una profeca de Jesucristo, como lo explicara l mismo a Nicodemo. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Aprendimos en el captulo anterior que la serpiente consistentemente es un cuadro del diablo en la Biblia. Recordar que Juan 3.14 explica que la serpiente es un cuadro de Cristo levantado en una cruz, donde se hizo pecado por nosotros, segn lo explica Pablo en 2 Corintios 5.21. Nuevamente, aprendemos a estar atentos a los cuadros verbales del Antiguo Testamento que presentan aspectos de la vida y ministerio de Cristo. Antes de continuar, tenemos que recordar que estos cuadros verbales no son invento de nuestra imaginacin. Los descubrimos al acomodar las Escrituras con las Escrituras, observando cmo la Biblia los identifica y los interpreta. Tenemos que tener cuidado de no leer cuadros en la Biblia que Dios nunca dispuso que estuvieran all. Nuestra autoridad final es la Biblia, no nuestra imaginacin. Reconociendo esto, no obstante, nuestra comprensin de la Biblia se enriquece profundamente cuando estamos atentos a la posibilidad de que algunas de las historias del Antiguo Testamento son cuadros verbales de cosas por venir.

Tenemos que tener cuidado de no leer cuadros en la Biblia que Dios nunca dispuso que estuvieran all.

Principio N 3:

Dios ensea a travs de tipos profticos


Este principio est relacionado muy de cerca con el Principio N 2. Los cuadros verbales del Antiguo Testamento contienen personas, eventos, lugares y otras cosas que son smbolos o ilustraciones de eventos o de personas por venir. Estos smbolos profticos que sealan a 193

NOTAS

En la Biblia, cuando una figura representa simblicamente a otra cosa, frecuentemente se le denomina tipo y cumple una funcin semejante a la de los iconos en la pantalla de una computadora.

un cumplimiento futuro se denominan tipos. La persona, evento o cosa representada por un tipo se denomina antitipo. En el mundo lleno de computadoras de hoy, los tipos bblicos son ms fciles de comprender que nunca antes. Hablamos de iconos en las pantallas de nuestras computadoras. Esa pequea imagen de un bote de basura en la pantalla no es un bote de basura verdadero, sino apenas un smbolo o icono de la funcin de un bote de basura. Cuando uno arrastra un archivo y lo deja caer en el bote de basura, el archivo se elimina. Uno realmente no deja caer nada en ningn bote de basura; uno elimina un archivo y el icono de bote de basura representa dicha funcin para ayudarnos a comprender lo que estamos haciendo. Cuando llegamos a un aeropuerto en un lugar cuyo idioma no hablamos, pero necesitamos hallar un lugar importante, buscamos los iconos internacionalmente comprendidos que representan lo que buscamos sin palabras. Por ejemplo, uno podra estar buscando los servicios sanitarios, un puesto de cambio de moneda, informacin o un restaurante, cosas que se representan por medio de smbolos. En la Biblia, cuando una figura representa simblicamente a otra cosa, frecuentemente se le denomina tipo y cumple una funcin semejante a la de los iconos en un aeropuerto o en la pantalla de una computadora. Tal como lo he advertido previamente, no puedo repetir esto de modo exageradamente enrgico: No permita que su imaginacin determine los tipos en las Escrituras. Deje que la Biblia hable por s misma. El estudio de los tipos en la Biblia no es nada nuevo. El vocablo en s proviene de la palabra griega tupos, que significa una huella o marca hecha por medio de batido, como se hace al grabar una imagen en una pieza de oro o de plata. Benjamn Keach ministr en los aos 1600 y escribi un libro clsico que ha sido publicado varias veces a travs de los aos. l defini los tipos como las imgenes o figuras de cosas presentes o por venir, especialmente las acciones e historias del Antiguo Testamento, con respecto a las que eran figura previa de Cristo nuestro Salvador en sus acciones, vida, pasin, muerte y la gloria subsiguiente.2 En el captulo seis hablamos del simbolismo bblico y vimos el ejemplo de la espada, que representa a la Biblia. Examinamos Hebreos 4.12, Efesios 6.17 y Apocalipsis 19.15-19 para ver esta imagen definida en las Escrituras. Podemos decir que la espada en las Escrituras es un tipo de la Biblia. Otro ejemplo que ya hemos visto en nuestro estudio de la Pascua del libro de xodo, partiendo de la afirmacin que Pablo hace en 1 Corintios 5, es que Jesucristo es nuestro cordero de Pascua. Tambin vimos el anuncio que hizo Juan el Bautista en cuanto al Cordero de Dios. En este cuadro verbal del libro de xodo podemos decir sin titubeos que el cordero pascual es tipo de Jesucristo. Luego, Jesucristo es el antitipo, o aquello que el tipo representa. He aqu unos ejemplos adicionales que ilustran cmo funcionan los tipos bblicos.

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Jons en el gran pez


Lea Jons 1-2. Lea Mateo 12.38-40 y 16.1-4. Jons en el gran pez es tipo de qu cosa? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

El tabernculo del Antiguo Testamento


Lea Hebreos 8 y 9 y preste atencin especial a 8.2, y lea tambin Hebreos 9.9-11, 23-24. De qu es tipo el tabernculo del Antiguo Testamento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Recordando que las Escrituras pueden tener varios niveles de comprensin, lea 2 Corintios 5.1-4 y 2 Pedro 1.13-14. El tabernculo del Antiguo Testamento tambin es tipo de otra cosa. Cul es esta cosa? ___________________________________________________ ___________________________________________________

El man
Lea xodo 16 para aprender sobre el man. Lea Juan 6.30-59. De qu es tipo el man? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Existen otros tipos en la Biblia. Se han escrito libros completos acerca de los tipos que hay en la Biblia. Sin embargo, hay que tener cuidado de no torcer la Escritura ms all del significado que Dios quiso que tuviramos. Tenga cuidado de dejar que la Biblia misma defina sus 195

NOTAS

tipos, y no conciba tipos en su propia imaginacin, ni en la de nadie ms. No obstante, el estudio de los tipos puede estimularle la mente y el espritu en la medida que crece su comprensin de la Biblia y aprecia ms y ms el genio y la gloria de Dios al formar la Biblia.

Principio N 4:

Dios ilustra su verdad en la creacin


Los buenos padres saben que una tcnica til para ensear a sus hijos alguna verdad intangible es utilizar una leccin objetiva con algn artculo fsico. Los nios mismos han hecho algo similar por muchas generaciones en la escuela, al jugar al mostrar y compartir. Quin no ha echado mano de un objeto fsico para ilustrar algn concepto? Tal vez haya empleado una semilla pequea que crece en un rbol inmenso para ilustrar cmo nuestra fe puede crecer hasta llegar a ser algo mucho ms grande de lo que imaginamos. Los buenos maestros disfrutan descubrir lecciones objetivas eficaces que ayuden a sus alumnos a captar conceptos difciles. Lea Romanos 1.18-20. Cmo podemos entender las cosas invisibles de Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Salmos 19.1-4. Qu cosas cuentan las gloria de Dios y anuncian la obra de sus manos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Vuelva a leer Salmos 19.1-4. Existe alguna limitacin geogrfica o lingstica a este testimonio de la creacin de Dios? Qu dice este pasaje en cuanto a ello? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Dios nuestro Padre es un magnfico Padre y un Maestro maravilloso. Es Maestro del mostrar y compartir. Utiliza su creacin, el universo visible, para ensearnos verdades acerca de s mismo. 196

Dios nuestro Padre es un magnfico Padre y un Maestro maravilloso. Es Maestro del mostrar y compartir. Utiliza su creacin, el universo visible, para ensearnos verdades acerca de s mismo.

El sol y otros cuerpos celestes Lea Malaquas 4.1-2. La mayora de los estudiantes de la Biblia reconoce que este pasaje contiene una profeca poderosa de la segunda venida de Cristo en juicio. En el segundo versculo se emplea una figura para describir la venida del Mesas a los que temen el nombre de Dios. Cul es la figura o frase que representa a Cristo en el versculo dos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Salmos 84.11. Aparte de ser escudo, qu otra cosa es nuestro Dios segn este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Lucas 1.67-80, una profeca dada por Zacaras, el padre de Juan el Bautista. En el versculo 78 la aurora es la salida del sol, y conecta a Cristo con la profeca hecha por Malaquas 400 aos antes.

NOTAS

En estos pasajes vemos que se utiliza el sol como figura que representa a Dios. Ninguna analoga es perfecta en todos sus detalles, por supuesto, pero existen comparaciones fuertes que pueden hacerse entre Dios y el sol. Una de las enseanzas ms difciles de comprender o de explicar es la Trinidad. A pesar de las limitaciones de esta analoga, muchos maestros de la Biblia a travs de los siglos han empleado la figura del sol para ayudar a explicar la Trinidad. Lea Juan 4.24. Jess dijo estas palabras refirindose a su Padre, Dios. Qu es Dios? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El sol que vemos en el cielo es un objeto gaseoso al cual nadie puede acercarse, tal como Dios es espritu al cual nadie puede acercarse fsicamente. Sin embargo, el sol nos resulta visible y lo sentimos a travs de sus rayos visibles e invisibles.

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NOTAS

Lea Juan 14.8-9. En este pasaje, a quin afirma Jess ser igual? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Tal como los rayos de luz visible nos permiten ver al sol, Jesucristo nos permite ver al Padre. Lea Juan 14.15-17. Quin es el Consolador que Jess promete enviar a sus seguidores? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si uno se queda al sol por mucho tiempo en un da soleado, descubre que el sol tambin emite rayos invisibles, los cuales ciertamente podemos sentir! Dios el Padre es un espritu que est mucho ms all de nuestra capacidad de comprensin. Pero l se ha hecho visible y se ha dado a conocer a travs de Jesucristo. Los que le siguen, reciben su Espritu Santo que viene a morar dentro de sus seres interiores. No podemos ver al Espritu Santo, pero ciertamente podemos sentir su presencia en nuestras vidas. Esta comparacin entre Dios y el sol nos hace recordar las palabras de Pablo en Romanos 1.20 que dicen que podemos entender las cosas invisibles de Dios a travs de su creacin, an su eterno poder y su deidad. Lea 1 Corintios 15.35-44, que habla en cuanto a la certeza y poder de la resurreccin. Pablo utiliza elementos de la creacin divina para ilustrar su punto. Aparte del sol que ya hemos considerado, cules son otros elementos de la creacin que Pablo menciona aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Qu punto opina usted que Pablo ilustra aqu cuando menciona al sol, la luna y las estrellas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 198

Posiblemente recuerde lo que vimos en Apocalipsis 1.20, en donde las estrellas representan a ngeles. Hay muchas maneras en las cuales la creacin ilustra la verdad divina. Mientras contina estudiando la Biblia, tome nota de las veces que elementos de la creacin ilustran alguna verdad divina. Cuando tenga dificultades para comprender o expresar alguna verdad bblica intangible, detngase por un momento a considerar si hay alguna manera en la cual la naturaleza ilustre esa verdad, cumpliendo la afirmacin que hace Pablo en Romanos 1.20. rboles Los rboles son una figura bblica comnmente utilizada para representar a seres humanos, ya sea de modo individual o colectivo, como naciones o pueblos. Lea Mateo 3.5-12, cuando Juan el Bautista confronta a algunos de los fariseos y saduceos mientras bautizaba en el ro Jordn. Explique el significado de la referencia a rboles que Juan hace en el versculo 10 y lo que representan en este contexto. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Mateo 7.15-20 y 12.33. Explique cmo utiliz Jess los rboles como ilustracin. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Considere por un momento las similitudes entre las personas y los rboles. Los rboles reciben su alimento del agua y de la luz del sol. Nosotros recibimos nuestro alimento espiritual del agua de la palabra de Dios (Efesios 5.25-26) y de la luz del Sol de Justicia (Malaquas 4.2). Algunos rboles dan fruto pero otros no, tal como sucede con las personas. En los climas templados muchos rboles ilustran el ciclo de la vida cada ao, dando su fruto en verano, perdiendo sus hojas en el otoo y dando la apariencia de estar muertos en el invierno, para volver a la vida en la primavera. Recuerde este principio sumamente importante: los tipos y otras figuras bblicas no establecen verdades bblicas, sino que ilustran las verdades bblicas. Algunas personas cometen el error de tratar de sacar algn tipo de interpretacin de un detalle menor de un tipo bblico y lo usan para construir una doctrina no hallada en ninguna otra parte de la Biblia. Las enseanzas principales que Dios desea que tengamos se comunican claramente en la Biblia. La Biblia es una revelacin divina,

NOTAS

Recuerde este principio sumamente importante: los tipos y otras figuras bblicas no establecen verdades bblicas, sino que ilustran las verdades bblicas.

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NOTAS

no un secreto divino. Los tipos no revelan doctrina, sino que ilustran doctrina. En aos recientes, los tipos han cado en descrdito en algunos crculos como reaccin contra los individuos que llevan las cosas a un extremo y rebasan los lmites de un entendimiento razonable. El extremo opuesto de ignorar los tipos por completo o negar su legitimidad es igual de equvoco. Comprender los tipos y su uso hace que la Biblia cobre vida, especialmente en porciones del Antiguo Testamento. Slo hay que tener cuidado de ver que los tipos se encuentren definidos en las Escrituras y que no sean producto de nuestra imaginacin frtil. Lea Salmos 1.1-3. En el versculo 3, con qu se compara uno que medita de da y de noche en la palabra de Dios (versculo 2)? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En el versculo tres, cules son tres caractersticas de un rbol plantado junto a corrientes de aguas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Salmos 92.12. El justo se compara con dos tipos de rboles. Cules son? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este versculo describe cmo florece el justo. La palmera florece en lugares desiertos porque sus races crecen directamente hacia abajo, hasta llegar a la capa fretica de la tierra. Los cedros crecen en bosques, en donde dependen unos de los otros. Este versculo describe dos aspectos diferentes del crecimiento espiritual, y ambos son indispensables. Nos necesitamos los unos a los otros para crecer debidamente, pero tambin necesitamos tener races espirituales suficientemente profundas para poder florecer en aquellas pocas solitarias y desrticas de la vida. Animales Otro aspecto de la creacin divina es el mundo animal. La Biblia tambin utiliza animales para ilustrar la verdad espiritual. Aqu tenemos algunos ejemplos:

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Lea Juan 1.32. Con qu compara Juan el Bautista al Espritu Santo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea Mateo 13.1-23, y preste atencin al versculo cuatro que habla de la semilla sembrada junto al camino, y que las aves la comieron. Luego, observe la interpretacin que Jess da en el versculo 19. Queda bastante claro que la semilla corresponde a la palabra del reino. Qu piensa usted que representan las aves? ___________________________________________________ ___________________________________________________

La paloma claramente representa al Espritu Santo. Sin embargo, la parbola del sembrador nos advierte en cuanto al hecho de que no todas las aves de la Biblia representan algo tan puro ni tan noble. Lea Isaas 34, una prediccin seria en cuanto al da de la ira de Dios, que est por venir. Cuntos tipos diferentes de aves puede hallar en este captulo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Tomando en cuenta el contexto de este captulo, piensa usted que las aves que se mencionan en Isaas 34 tienen una connotacin buena o mala? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Deuteronomio 14.1-20, en donde se establece una diferencia entre los animales limpios y los inmundos. Cuntas de las aves que se mencionan en Isaas 34 se encuentran aqu en Deuteronomio 14? ___________________________________________________ ___________________________________________________ 201

NOTAS

Las aves de Isaas 34, son limpias o son inmundas? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Las aves pueden representar fuerzas puras como el Espritu Santo, o pueden representar fuerzas demonacas. Lea 1 Corintios 9.1-10, en donde Pablo se defiende a s mismo y a otros ministros contra algunas acusaciones de que los ministros no tienen derecho de esperar compensacin financiera. En este pasaje l cita un pasaje del Antiguo Testamento y se compara a s mismo y a los dems ministros a un animal determinado. ___________________________________________________ ___________________________________________________ He observado personalmente cmo laboran los bueyes en varios continentes, y esta comparacin entonces me parece sumamente interesante. Tal como Jess envi a sus discpulos de dos en dos en Mateo 10, los bueyes frecuentemente trabajan en pares, unidos por una yunta que tiene forma de cruz. Cuando suben una cuesta difcil y empinada, les he visto ascender de rodillas. Queda muy claro que algo podemos aprender de este ejemplo. La dcima y ltima plaga que Dios envi sobre Egipto antes del xodo de los israelitas fue la muerte de todo primognito de esa tierra, tanto de hombres como de animales. Los de Israel quedaran a salvo si aplicaban la sangre del cordero de pascua a sus puertas. Al ver la sangre, el ngel de la muerte pasara de ese hogar. Dios instruy a Israel en xodo 13 a siempre recordar este evento por medio de apartar (santificar) al primognito de todo hombre y de todo animal desde ese entonces en adelante como una ofrenda especial a Dios. En lugar de ser ofrecido literalmente en ofrenda, el varn primognito de un israelita sera redimido por un sustituto. Lea xodo 13. Aparte del primognito varn, hay un determinado animal que tambin deba ser redimido por medio del sacrificio de un cordero. De qu animal se trata, segn xodo 13? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Si el primognito de un asno no era redimido por medio de sacrificar un cordero, qu deba hacerse con l? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea el comentario que Zofar hace acerca de hombres vanos (o inservibles) en Job 11.12. Con qu compara Zofar el nacimiento de este tipo de hombres? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El Nuevo Testamento nos ensea que tenemos necesidad de un nuevo nacimiento. Hay algo malo en nuestro primer nacimiento y nos es necesario nacer de nuevo (Juan 3). Por supuesto, el problema del hombre es el pecado y es por ello que necesitamos ser redimidos, tal como los primognitos de los israelitas y los primognitos de los asnos. Lea 1 Pedro 1.18-19. Cmo hemos sido redimidos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ No queremos ir demasiado lejos con nuestra analoga, pero parece existir cierta similitud entre el hombre inconverso y el primognito de un asno en la Biblia. Ambos requieren ser redimidos. Lea Deuteronomio 22.10 y 2 Corintios 6.14. Recordando lo que hemos aprendido acerca del buey y del asno, cules lecciones prcticas podemos aprender de comparar estos dos versculos? ___________________________________________________ ___________________________________________________ En este captulo hemos demostrado que Dios emplea las mismas tcnicas bsicas de enseanza que emplean los maestros y padres de familia eficaces. l ensea lo desconocido e intangible por medio de establecer comparaciones y contrastes con cosas que conocemos. l lo hace por medio de usar similitudes, cuadros verbales, tipos y aun su

NOTAS

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creacin para ilustrar su verdad, an una verdad tan profunda como su eterno poder y deidad (Romanos 1.20). Estos son apenas unos cuantos ejemplos de cmo aprender lo desconocido a travs de los conocido, pero la Biblia est llena de este tipo de enseanza. De qu otra manera podra Dios poner su verdad a nuestro alcance? En lugar de tener un libro lleno de teoras filosficas, la Biblia es un libro de gente, eventos y objetos verdaderos que permiten aun a un nio captar los atributos fundamentales de Dios y las lecciones bsicas de la vida. A medida que mejoran sus tcnicas de estudio de la Biblia, podr adiestrarse para estar atento al uso constante que la Biblia da a las similitudes, cuadros verbales, tipos y creacin para ilustrar los principios divinos. Notas

La Biblia es un libro de gente, eventos y objetos verdaderos que permiten aun a un nio captar los atributos fundamentales de Dios y las lecciones bsicas de la vida.

1.

Charles OHara, The Fundamentals of Criminal Investigation (Fundamentos de las Investigaciones Criminales) (Springfield, MO: Charles Thomas, 1956), 43.

2. Benjamn Keach, Preaching from the Types and Metaphors of the Bible (Predicando con los Tipos y Metforas de la Biblia) (Grand Rapids: Kregel Classics), 1972, 226.

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CAPTULO NUEVE

NOTAS

Aprendiendo a pensar con claridad


El arte de pensar con claridad es poco comn. Todo esfuerzo de investigacin eficaz depende del pensamiento claro, el sentido comn y la imparcialidad objetiva de los investigadores. Retornando a nuestra analoga de los detectives, un buen investigador de la escena de un crimen necesita ser capaz de estudiar objetivamente y escudriar los hechos y la evidencia. Un detective no deber permitir que las distracciones personales, la participacin emocional ni otros asuntos interfieran con el pensamiento claro. La intuicin puede ser una herramienta poderosa en algunas ocasiones, pero nunca debemos permitir que contradiga los hechos, la evidencia ni el pensamiento claro. El estudio de la Biblia no es diferente. Una de las premisas bsicas de nuestro estudio hasta ahora ha sido el compromiso de ver lo que la Biblia realmente dice, y no tratar de leer en la Biblia lo que queremos que diga. Esto es difcil y nadie est exento de la tentacin de leer sus propias ideas y deseos en la verdad absoluta de la Biblia. La objetividad es difcil porque es imposible sostener una relacin dinmica con Dios y con la Biblia sin que las emociones participen. La honestidad nos obliga a reconocer que nadie puede ser completamente objetivo cuanto se trata de abordar la verdad objetiva de las Escrituras. Algunas veces lo que describimos como intuicin realmente es un antifaz que oculta el cmulo de experiencias de toda la vida, suposiciones y prejuicios que estorban nuestra comprensin objetiva cada vez que acudimos a la Biblia. No obstante, podemos guardarnos contra esta tendencia natural por medio de aprender y emplear algunos principios bsicos para el estudio de la Biblia. Los principios que damos a continuacin se edifican sobre los cuatro principios del captulo ocho. Conducen a mtodos slidos de estudio de la Biblia. Si bien la intuicin puede ser alto maravilloso, estos principios nos protegen de una intuicin no limitada por la verdad y la realidad.

La honestidad nos obliga a reconocer que nadie puede ser completamente objetivo cuanto se trata de abordar la verdad objetiva de las Escrituras.

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NOTAS

Principio N 5:

El significado claro de las Escrituras siempre tiene la prioridad


Cuando enfrentamos la tendencia que tenemos los humanos de leer cosas en las Escrituras que en realidad no estn all, este principio debe llenar nuestro pensamiento: El significado claro de las Escrituras siempre tiene prioridad sobre todo significado oscuro o complicado. Hemos aprendido a iniciar nuestro estudio de la Biblia por medio de buscar el significado llano, literal, gramatical e histrico de las palabras, sin ir ms all para evitar violar el significado claro. Algunos pasajes son difciles de comprender, pero nunca debemos abandonar el significado ms claro y ms literal por proponernos descubrir algn simbolismo forzado o mensaje imaginado. Cuando el significado se hace difcil, hemos de contentarnos con lo que podamos comprender en la superficie y nunca forzar una interpretacin que ignore o que entre en conflicto con el sentido normal y natural del pasaje. El significado ms claro siempre tiene la prioridad. Lea Daniel 12. La profeca de Daniel tiene que ver con el tiempo del fin y la tribulacin venidera. En el versculo 4, qu se le indica a Daniel que haga con estas palabras? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Ni siquiera Daniel comprende por completo lo que recibe y pide a Dios que le d aclaraciones en el versculo 8. Qu repuesta recibe Daniel? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Lea 2 Corintios 12.1-4, en donde Pablo se refiere a s mismo en tercera persona para hablar de una experiencia dramtica de su vida. Muchos estudiosos de la Biblia opinan que Pablo est describiendo la ocasin en Listra, en donde fue apedreado casi hasta la muerte (Hechos 14). Estaba Pablo en el cuerpo o fuera del cuerpo durante esta experiencia? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

La respuesta correcta es, por supuesto, No s. Ni Pablo mismo saba. Slo Dios lo sabe. Este, junto con el pasaje que vimos en Daniel, son ejemplos de Escrituras que sencillamente estn selladas, es decir, cuyo significado no puede ser conocido hasta que Dios est listo para revelarlo. Nunca debemos tratar de exprimir un pasaje para hallar alguna verdad oculta hasta el punto en el cual vamos ms all del sentido claro de sus palabras. El sentido ms claro siempre tiene la prioridad. Es posible que posteriormente aprendamos ms de un pasaje, pero no debemos estirar ni torcer el significado claro de un pasaje para hacer que diga algo diferente de lo que dice.

Principio N 6:

Las declaraciones directas tienen prioridad sobre las preguntas


Algunas malas enseanzas se han originado porque una persona ha basado una doctrina en un versculo de las Escrituras que contiene una pregunta, no una afirmacin. Piense en esto por un momento. Las preguntas son preguntas, no son una declaracin de algn propsito o verdad. Nunca debemos basar una doctrina sobre una pregunta. Eso slo es sentido comn, pero es sorprendente la frecuencia con la cual se ignora este principio. Aqu tenemos un ejemplo: Lea 1 Corintios 15.29. Este versculo contiene dos oraciones. Son afirmaciones o son preguntas? ___________________________________________________ ___________________________________________________ La dificultad evidente de este versculo es la frase los que se bautizan por los muertos. Qu rayos significa eso? La Iglesia Mormona 207

NOTAS

ha desarrollado una doctrina compleja basada sobre este versculo y ha gastado millones de dlares en la confeccin de una base de datos genealgicos a fin de poder bautizarse por sus ancestros difuntos. A continuacin tenemos los hechos del caso. Este versculo es la nica vez en toda la Biblia que la frase bautismo por los muertos o algo similar ocurre. Y la nica vez que ocurre, lo hace en una pregunta. En realidad, este versculo nos da una ilustracin magnfica, no slo de este principio, sino tambin del principio anterior que trata de dar prioridad al significado claro de las Escrituras. El significado literal de 1 Corintios 15.29 no est en duda, y ninguna de las palabras individuales que aparecen en este breve versculo es difcil de comprender. Lo que nos confunde es la frase los que se bautizan por los muertos. A pesar de lo misteriosa que parezca ser esta frase, no existe razn alguna por la cual hemos de construir una enseanza compleja o ritual para explicar este bautismo por los muertos. Segn el Principio N 5, debemos tomar esta frase sencillamente por lo que dice, aun si no comprendemos la frase los que se bautizan por los muertos, ni lo que representa. Puesto que las dos oraciones que aparecen en 1 Corintios 15.29 son preguntas, el Principio N 6 nos advierte en contra de buscar sacar doctrina de ellas. Esta es la nica vez que la frase los que se bautizan por los muertos aparece en la Biblia, por lo cual sera una imprudencia tratar de interpretar alguna doctrina de esta frase. Ya que estamos considerando 1 Corintios 15.29, apliquemos algunas de las herramientas que hemos aprendido. Nuestra primera pregunta deber ser en cuanto al contexto. 1 Corintios es la epstola del Nuevo Testamento que Pablo escribi para tratar con algunos problemas graves que existan en la iglesia en Corinto, ubicada en la regin de la Grecia moderna. Lea 1 Corintios 15. Indique cul es el tema principal de este captulo. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Sea cual sea el significado que Pablo tena en mente al escribir la frase los que se bautizan por los muertos, l la menciona en el contexto de afirmar que la resurreccin es el corazn del evangelio. No importa cmo haya respondido a la pregunta anterior, 1 Corintios 15 gira en torno a la resurreccin.

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Lea 1 Corintios 15.1-11 nuevamente. De quin es la resurreccin que Pablo afirma es un hecho confirmado por muchos testigos oculares? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea 1 Corintios 15.12-22. Si Cristo ha resucitado de los muertos, tiene esto alguna conexin con la esperanza que tenemos sus seguidores de una resurreccin futura? ___________________________________________________ ___________________________________________________

La controversia que haba surgido en Corinto no tena que ver con que alguno negara la resurreccin de Cristo. La resurreccin de Cristo era un hecho histrico establecido y aceptado, segn lo confirma Pablo en los versculos 1-11. El problema en Corinto era que algunos falsos maestros negaban que los creyentes tendran una resurreccin fsica semejante (1 Corintios 15.12). Enseaban que la promesa de una resurreccin futura para los creyentes era slo simblica. Pablo, por otro lado, afirma que si Cristo haba resucitado literalmente de los muertos, nosotros tambin lo haramos. En 1 Corintios 15.29 Pablo postula dos preguntas en cuanto al bautismo en el contexto de ensear la certeza de la promesa que Dios haba dado de resucitar fsicamente de la sepultura a los creyentes. Piense por un momento en la poderosa imagen que representa el bautismo por inmersin (el nico tipo de bautismo que aparece en el Nuevo Testamento). Cuando el que bautiza baja al bautizado dentro del agua, esto es un cuadro que muestra que como Cristo muri por nuestro pecado y fue sepultado, nosotros tambin hemos muerto a nuestro pecado y a nuestra pasada manera de vivir, y estamos sepultados bajo el agua. Y tal como Cristo resucit de los muertos, el creyente es sacado del agua, presentando un cuadro claro de la resurreccin. La explicacin ms sencilla de 1 Corintios 15.29 en su contexto es que nuestro bautismo carece de significado si no existe la esperanza de una resurreccin literal. Cualquier otro significado que Pablo hubiera tenido en mente con la frase los que se bautizan por los muertos seguramente tiene que ver con el bautismo como confirmacin de la verdad de la resurreccin fsica de los creyentes, puesto que ese es el contexto.

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NOTAS

Lea Santiago 2.20. Este versculo ha sido utilizado con frecuencia para ensear que la gracia sola no basta para la salvacin. Algunos hasta dicen que Santiago contradice las enseanzas de Pablo en cuanto a la salvacin por gracia por medio de la fe. Es este versculo una declaracin de un hecho, o es una pregunta? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea todo el captulo 2 de Santiago y preste atencin al contexto. Cmo resumira el contexto de este captulo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea la ilustracin dada en Santiago 2.21 que describe cmo Abraham ofreci a su hijo Isaac como sacrificio vivo. Lea Gnesis 22.1-18, pasaje al cual se refiere Santiago 2. Ve all usted algn lugar en donde dice que Abraham crey a Dios y le fue contado por justicia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Santiago 2.23 y luego Gnesis 15.1-6. Puede ver algo en Gnesis 15 que se corresponde con lo que Santiago cita en Santiago 2.23? Qu es? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Romanos 4, en donde Pablo utiliza la fe de Abraham como ejemplo de la conversin de individuos en el Nuevo Testamento. Vuelva a leer Romanos 4.9, en donde Pablo afirma que la fe de Abraham le fue contada la fe por justicia. Se corresponde este evento con Gnesis 15 o con Gnesis 22? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Los eventos de Gnesis 15 y Gnesis 22 estn separados por no menos de 30 aos. Si el evento de Gnesis 15 corresponde con la salvacin de Abraham, ocurrida 30 aos antes de que ofreciera a su hijo Isaac en sacrificio, cree usted que el punto principal de Santiago 2.21 es mostrarnos cmo fue que Abraham obtuvo la salvacin del pecado y la vida eterna? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Resumiendo lo que hemos visto, queda bastante claro que Santiago 2 no ensea la manera en la cual obtenemos vida eterna, sino la necesidad de que nuestras obras den evidencia de la fe salvadora que tenemos, si sta es genuina. Si alguno toma Santiago 2.20 por s solo, ciertamente se podra obtener la falsa impresin de que para ser salvos es necesario aadir obras a la fe. Precisamente por esto revisamos el contexto de Santiago 2. Tambin observamos que el versculo 20 contiene una pregunta. Por lo tanto, ese versculo por s solo no puede usarse para establecer una enseanza sobre cmo se obtiene la salvacin. Al acomodar las Escrituras con las Escrituras, esto nos permite establecer el contexto y la intencin de las palabras de Santiago. Observe cmo las preguntas y principios del estudio bblico de investigacin trabajan juntos. No existe un orden particular en el cual hay que aplicar estas herramientas de investigacin. El investigador toma en cuenta los detalles y el escenario del pasaje y aplica las preguntas y principios que sean necesarios para descubrir el mensaje que se deseaba comunicar con el pasaje.

Principio N 7:

Dios confirma su verdad a travs de testigos mltiples


Este es otro principio firmemente arraigado en el sentido comn. Nunca debemos basar una doctrina o enseanza principal en un solo versculo o pasaje de las Escrituras. A travs de las Escrituras, Dios emplea y exige testigos mltiples que confirmen la verdad. En el caso de los que se bautizan por los muertos, que vimos en 1 Corintios 15.29, descubrimos que esta frase misteriosa aparece una sola vez en toda la Biblia. Si realmente existiera un bautismo ritual por los muertos, esperaramos hallar confirmacin de ello en otras partes de las Escrituras.

Para comprender algunas de las enseanzas divinas se requiere de tiempo y madurez espiritual, y existen pasajes en la Biblia que jams llegaremos a comprender en esta vida.

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NOTAS

Lea 2 Corintios 13.1, Mateo 18.16 y Juan 8.17. En sus propias palabras, describa el principio que aparece en comn en estos tres versculos. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Gnesis 1.16 y Salmos 89.35-37. Cules son dos testigos sumamente visibles y prominentes que Dios ha puesto en el cielo para dar testimonio de su creacin? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Juan 20.1-12. Cuntos testigos estaban esperando dentro de la tumba para testificar de la resurreccin de Jess? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Lea Deuteronomio 17.6 y 19.15, y observe que en la ley del Antiguo Testamento era necesario tener dos o ms testigos para resolver alguna disputa. Este principio no tiene nada complicado, lo cual nos protege contra aceptar o propagar errores doctrinales. Antes de darle crdito a alguna enseanza, debemos preguntarnos si sta se confirma en alguna otra parte de la Biblia. Si algo realmente es importante, lo veremos confirmado por dos o tres testigos.

Principio N 8:

Para comprender algunas verdades bblicas, se requiere de madurez


Al llegar a este punto debiera quedarnos abundantemente claro que nunca comprenderemos todo lo que hay en la Biblia. Tambin hemos aprendido que la Biblia se discierne espiritualmente, y no meramente como objeto de curiosidad intelectual o interpretaciones sin apoyo. Slo una actitud de sumisin a Dios nos rendir la profundidad de riquezas y sabidura que l quiere que descubramos en su palabra. 212

Pero hay algo ms que considerar. Algunas verdades slo pueden comprenderse con la madurez. Comprender este principio nos indica que dejemos de luchar y esforzarnos cuando encontramos algo que no comprendemos. Para comprender algunas de las enseanzas divinas se requiere de tiempo y madurez espiritual, y existen pasajes en la Biblia que jams llegaremos a comprender en esta vida. Nunca debemos tratar de forzar la Biblia para que se ajuste a nuestra manera de pensar, sino que debemos alinear nuestras vidas segn la verdad que la Biblia ensea. No acudimos a la Biblia para hallar apoyo para nuestras ideas, sino que acudimos a la Biblia para formar nuestras ideas de modo acorde con las ideas de Dios. Lea Juan 16.12. Jess tena otras cosas que decir a sus discpulos, pero por qu decidi no decrselas en este momento? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Juan 16.13-14. Segn estos versculos, cul es la clave para poder ir ms all de lo que en este momento comprendemos de la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea 1 Corintios 3.1-2. Cul es una razn que posiblemente nos impida comprender algunas verdades espirituales? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Lea Hebreos 5.11-14. Cules son otras razones que posiblemente nos impiden comprender algunas de las verdades profundas de la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Aprender la Biblia es un proceso de toda la vida. No se frustre cuando se tope con algo que no logra comprender. Contine estudiando con un corazn y una mente abiertos y comprender todo lo que Dios piensa que necesita saber segn su nivel de madurez espiritual.

NOTAS

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NOTAS

Cuanto ms leamos, ms comprenderemos. Algunas cosas sencillamente requieren de tiempo para comprenderse.

Cuando yo tena unos doce aos, me interes en la electrnica. En aquel entonces viva en un pueblo pequeo y no haba mucho qu hacer. As que acud a la biblioteca y saqu todos los libros que pude hallar acerca de la electrnica en aquel momento. Le todas las revistas que hablaban de electrnica, tal como la revista Popular Electronics. Al principio, no entenda casi nada. No obstante, mi pasin por aprender electrnica era tal que segua leyendo aunque no comprenda la mayora de las cosas que lea. Algo curioso sucedi. Cuanto ms lea, ms comprenda. Decid no preocuparme por las cosas que no comprenda y sencillamente segu leyendo. Nunca tom un curso de electrnica, y sin embargo, dos aos despus obtuve un empleo reparando aparatos de radio y televisin en un taller local. Continu leyendo y nunca me permit frustrarme por las cosas que no comprenda. Estudiar la Biblia debiera ser algo semejante. Nuestra pasin por conocer a Dios debiera ser mucho mayor que la frustracin que sintamos por no comprender alguna porcin de las Escrituras. Cuanto ms leamos, ms comprenderemos. Algunas cosas sencillamente requieren de tiempo para comprenderse. Y hay algunas cosas que nunca comprenderemos.

Principio N 9:

Hay una conexin entre su mente y su mano


Si uno ve los programas de investigadores criminales en la televisin, se podra obtener la impresin de la labor de investigacin tiene que ver con estar por escenas de un crimen, hablando con otros detectives, engullendo perros calientes mientras se efecta una vigilancia o forzando puertas para hacer un arresto dramtico. Parece que la mayora de los programas de televisin omite la parte en la cual los detectives redactan cientos de pginas de documentos para un caso, copiando y engrapando archivos y compareciendo ante un tribunal. Muy pocos de los detectives que conozco disfrutan del papeleo, pero es parte necesaria del trabajo. Mientras discutimos principios que nos ayudan a pensar con claridad, una de las formas ms importantes de pensar con claridad consiste en escribir las cosas. Pocos de nosotros tenemos la capacidad mental necesaria para recordar todo lo que vemos y escuchamos. Tampoco resulta fcil organizar todos nuestros pensamientos sin escribirlos primero. Aqu es donde el papeleo de un estudio bblico entra en escena. Lo lamento! (Para aquellos de ustedes que estn hojeando este libro por la superficie para obtener informacin sin completar los ejercicios escritos, vergenza debiera darles! Vuelvan al principio y completen los ejercicios. No saben de lo que se estn perdiendo.)

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Lea Habacuc 2.2. Qu le dijo Dios a Habacuc que hiciera con la visin que recibi? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Lea Deuteronomio 17.18, parte de las instrucciones dadas al rey que un da se sentara sobre el trono de Israel. Qu deba hacer el rey al ocupar el trono de su reino? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Esta es una instruccin muy reveladora. Aquel que se sentara en el trono poda chasquear sus dedos y mandar a los mejores escribas del reino que le confeccionaran la mejor copia imaginable de la ley. Sin embargo, Dios manda al rey que escriba para s, l mismo, una copia de la ley. Por qu? Dios comprende la conexin poderosa que existe entre la mente y la mano. Cuando uno se sienta y escribe algo, uno se obliga a interactuar con cada una de las palabras. Lea Deuteronomio 27.1-8. Moiss instruye al pueblo para cuando entren a la tierra prometida. Qu les ordena que hagan con la ley? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Un sinnmero de estudios psicolgicos han confirmado que si una mayor cantidad de nuestros sentidos participan en el proceso de aprendizaje, ms retenemos. Si combinamos el odo, la vista y la escritura, el resultado es una combinacin poderosa. Cuanto ms utilicemos la mano para escribir lo que estamos escuchando y leyendo, ms de nuestro estudio bblico recordaremos y podremos aplicar. Hay varias maneras de hacer esto.

Tome apuntes durante la predicacin y enseanza


Quizs han pasado muchos aos desde la ltima vez que tom apuntes en la escuela. Tal vez nunca tuvo mucha habilidad para hacerlo, o tal vez tenga una capacidad excelente para tomar apuntes. Tomar apuntes es cuestin de estilo personal, y no existe un solo mtodo que sea el 215

NOTAS

correcto. Si usted ya se siente cmodo tomando apuntes, le animo a que aumente su capacidad de aprendizaje y comprensin por medio de tomar apuntes cuando escuche la palabra de Dios predicada o enseada. Si necesita ayuda para tomar mejores apuntes, aqu le brindo un bosquejo para empezar. Le sugiero que lo copie en un pedazo de papel que quepa en su Biblia, o tal vez prefiera llevar un cuaderno que sea del mismo tamao de su Biblia y copie esta lista en la portada interior para que le sirva como gua sobre qu cosas buscar. Ttulo o tema del estudio: ___________________________________________________ ___________________________________________________ Texto o versculos clave empleados como la base del estudio: ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cules son los puntos principales que el expositor propone? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cules son algunas de las maneras en las que debo aplicar lo que estoy escuchando a mi vida? ___________________________________________________ ___________________________________________________ El bosquejo anterior es sumamente bsico, pero presenta un buen modelo de lo que debemos buscar cuando tomamos apuntes. No se preocupe por escribir todo lo que diga el expositor, pues en tal caso se esforzar tanto por escribir cada palabra que posiblemente pierda de vista el punto central del mensaje. Tranquilcese. Recuerde que esto no es la escuela y nadie le calificar por la calidad de apuntes que tome. Una buena forma de evaluar si sus notas son buenas es leerlas unas cuantas semanas despus. Si no logra comprender lo que escribi, trate de escribir menos para darse tiempo suficiente a expresar sus pensamientos con claridad. Si puede escribir y aplicar apenas una o dos cosas cada vez que escucha a alguien predicar o ensear, crecer en su andar con Cristo.

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Escriba notas en su Biblia

En el primer captulo le recomend tomar notas en una Biblia barata, de modo que pudiera cometer errores sin que le resultaran muy costosos. Cuanta mayor seriedad y experiencia desarrolle en su estudio de la Biblia, tanta mayor seriedad desarrollar en cuanto a escribir notas en su Biblia. Para este propsito, le es necesario tener una Biblia de buena calidad y con mrgenes anchos. Permtame darle unos consejos ms antes de empezar. Primero, antes de escribir en su Biblia, cercirese que la tinta del instrumento de escribir no manche el papel. Recuerde que el papel empleado en las Biblias frecuentemente es muy delgado. Muchos bolgrafos tienen tinta que mancha el papel y con el tiempo se torna ilegible. Algunas personas prefieren usar lpiz. Si prefiere usar tinta, hay tintas que resisten el efecto de mancha. Le sugiero que consulte a alguien en un establecimiento de venta de artculos de arte o en una librera cristiana para obtener recomendaciones en cuanto a marcas especficas de plumas y la tinta que utilizan. Tambin puede probar el uso de puntas de grosores diversos para determinar la que mejor se ajusta a su estilo de escritura. Existen ciertas plumas que funcionan muy bien con el papel de las Biblias. A continuacin, pida a algunos buenos estudiantes de la Biblia que le muestren cmo marcan sus Biblias. No existe ningn mtodo que sea el correcto, y usted slo tiene que descubrir lo que funcione para usted. Algunas personas emplean mtodos complejos con colores diferentes, diagramas e ilustraciones. No soy artista y me es necesario mantener las cosas sencillas. Yo utilizo tintas de colores diferentes para representar categoras diferentes de notas: Negrodatos histricos, de fondo y de carcter general. Verdeinformacin doctrinal. Azulaplicacin personal. Rojofechas y datos cronolgicos. Ese pequeo sistema no es muy complicado, verdad? Lo he utilizado por aos y funciona de maravilla para m. Lo nico que importa es descubrir qu le funciona a usted. Tener cualquier sistema para tomar apuntes en su Biblia es mejor que no tener sistema alguno.

NOTAS

Cuntas ms cosas pongamos por escrito, tanto ms claros sern nuestros pensamientos.

Lleve un diario

Otra manera de utilizar una pluma para enriquecer su vida espiritual es llevar un diario. Tal vez esto es algo que usted ya hace. En caso tal, felicitaciones! No tengo que convencerle de los beneficios que ello ofrece. En caso contrario, puedo decirle que un diario sencillo es una herramienta magnfica. Tal como sucede con tomar apuntes, llevar un diario es cuestin de preferencias y estilos personales. Cuando hablo de llevar un diario, no me refiero al tipo de diario en donde escribimos eventos del da, ni a un blog en Internet. Me refiero a sencillamente llevar un registro escrito de lo que vamos aprendiendo en la Biblia, lo que Dios est haciendo en 217

NOTAS

nuestras vidas, lo que estamos confiando que Dios haga con nosotros y cmo l responde a nuestras oraciones. Como dije antes, me gusta hacer las cosas de modo sencillo. Escribo en mi diario mientras hago mi lectura diaria de la Biblia. Sigo un calendario que me permite leer la Biblia completa varias veces al ao, desde Gnesis hasta Apocalipsis. Existen muchos otros mtodos para leer toda la Biblia (alternando entre el Antiguo y el Nuevo Testamento, en orden cronolgico, etc.), pero este mtodo funciona para m. Antes de empezar a leer, pido a Dios en oracin que abra mis ojos para que yo vea lo que l quiere que vea esa maana. En algn punto de mi lectura diaria, anticipo que Dios tocar mi corazn con un principio especfico o pasaje de las Escrituras. Hay veces que he tenido que releer el pasaje, y contino hasta que Dios me hable. Entonces escribo ese versculo o pasaje en mi diario, posiblemente con algunos pensamientos breves acerca de cmo necesito aplicar ese principio a mi vida hoy. Finalmente, escribo peticiones de oracin particulares que tenga. Cuando Dios responde a mis oraciones, regreso y escribo la fecha de la respuesta junto a la peticin de oracin. Todos los principios dados en este captulo han sido diseados para ayudarnos a pensar con claridad. Cuntas ms cosas pongamos por escrito, tanto ms claros sern nuestros pensamientos. Un profesor de filosofa en la universidad una vez me reprendi porque en un examen oral dije que saba la respuesta a la pregunta, pero que me estaba costando hallar las palabras para expresarla. l me dijo: Seor Adams, si usted realmente sabe algo, entonces es capaz de expresarlo claramente en palabras. Tena razn. Cuando escribimos algo con claridad, tal como Dios mand a Habacuc que lo hiciera hace siglos (Habacuc 2.2), aumentamos grandemente nuestra comprensin. Asegrese de tener tinta suficiente en su pluma!

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CAPTULO DIEZ

NOTAS

Aprovechando la tecnologa y el trabajo en equipo


Los principios y mtodos que hemos discutido hasta este punto son eternos. Estos sencillos preceptos del estudio de la Biblia han sido transmitidos de una generacin a otra. No obstante, la primera parte del presente captulo estar obsoleta al da siguiente de haber redactado estas palabras, porque quiero ponerle al tanto de cmo la tecnologa ofrece posibilidades entusiasmantes para estudiar la Biblia. Tambin quiero hablarle acerca de libros y otras herramientas que posiblemente desee considerar para continuar su aventura de estudio de la Biblia. Al aprovechar lo mejor de la tecnologa y las herramientas disponibles, podemos beneficiarnos de los aportes hecho por muchos maestros hbiles de la Biblia. El estudio de la Biblia nunca tuvo el propsito de ser un asunto puramente individual, sino que se desarrolla como parte de la familia de Dios. Por ello, en este captulo aprenderemos cmo la tecnologa nos proporciona algunas herramientas maravillosas para estudiar la Biblia, y aprenderemos a edificar sobre el trabajo duro y estudio minucioso realizados por estudiantes de la Biblia a travs de los siglos. Muchas veces he recomendado algn libro a una persona, slo para luego escucharles expresar su frustracin al buscarlo, pues descubren que ya no se imprime. Los libros frecuentemente dejan de imprimirse y libros nuevos se publican todo el tiempo. Lo mismo sucede con la tecnologa. La tecnologa ms reciente y avanzada de hoy queda obsoleta maana. A pesar del riesgo de quedar fuera de moda, quiero hablarle acerca de la tecnologa y los libros. Otros captulos de este libro son sumamente interactivos; ste no lo es tanto. Sea paciente conmigo. La tecnologa y las herramientas que quiero discutir son extremadamente interactivas.

La tecnologa ms reciente y avanzada de hoy queda obsoleta maana.

La revolucin de las computadoras


Opino que un da daremos una mirada atrs a la explosin de las computadoras personales y la Internet ocurrida en las dos dcadas finales 219

NOTAS

del siglo pasado y diremos que ello fue tan revolucionario para el estudio de la Biblia como lo fue la invencin de la imprenta. La tecnologa ofrece muchas ventajas para el investigador serio de las Escrituras. Cuando recin me haba convertido en seguidor de Jesucristo, justo despus de haberme enamorado de la Biblia, me enamor tambin de libros acerca de la Biblia y de las muchas herramientas de referencia disponibles para ayudarme. Hace aos atrs, cuando viajaba, llevaba una maleta aparte slo para mis libros de estudio de la Biblia. Siempre llevaba conmigo una concordancia que me permita hallar todos los lugares en los cuales apareca una palabra inglesa especfica en las Escrituras. Tambin usualmente llevaba una copia de Englishmans Greek Concordance (Concordancia del Griego para Angloparlantes) para poder trazar un vocablo griego por todo el Nuevo Testamento y ver las maneras en las cuales se traduca al ingls. Adems, normalmente llevaba varios comentarios sobre los libros particulares de la Biblia que me encontrara estudiando. Esos das han quedado atrs. Gracias a Dios! Hoy llevo todo eso y mucho ms en mi Asistente Digital (PDA), el cual literalmente cabe en el bolsillo de mi camisa. En esa pequea unidad tengo dos Biblias diferentes en ingls, dos en espaol, dos en alemn, una en francs y el Nuevo Testamento en griego. Tambin en la memoria de mi PDA he cargado diez comentarios sobre la Biblia completa, seis diccionarios bblicos de diversos tipos y una enciclopedia bblica con cinco volmenes. Para qu andar cargando una bolsa de 75 kilos cuando puedo poner todo eso en mi bolsillo? Recuerde que casi todo lo que puede comprarse en un libro puede hallarse en lnea o cargarse de otra manera en su computadora personal. Esta afirmacin es ms verdadera ahora que la est leyendo que cuando la escrib. Hoy, la Internet es una mina de oro de materiales de estudio bblico. Hay bibliotecas completas de libros antiguos y excepcionales que han sido escaneados y puestos a la disposicin de cualquier estudiante de la Biblia interesado. Hay colecciones de sermones y bosquejos de magnficos maestros de la Biblia en lnea. Nuevos tesoros de informacin aparecen a diario. Sin embargo, permtame darle una palabra de advertencia: cualquiera que tenga una computadora puede poner cualquier cosa en Internet, sea buena o mala. Sepa quines son sus fuentes. Corrobore todo. Verifique lo que ve con otras fuentes independientes. El slo hecho de hallar algo en Internet no significa que es cierto. Ahora bien, qu debiramos buscar, dnde debiramos buscarlo y por qu nos hace falta? Aqu empezaremos.

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Los fundamentos: La Biblia en papel y en formato digital


Pasar cierto tiempo antes de que abandonemos la sensacin clida y agradable de sostener una Biblia empastada en cuero en nuestras manos. Me encanta ver a las personas traer su Biblia a la iglesia y escuchar el sonido del pasar de las pginas cuando van siguiendo el hilo del sermn. Muchas personas siguen sintindose sumamente cmodas con una Biblia abierta en su mesa delante de sus ojos mientras estudian o leen en casa. No es mi intencin sugerir que debiramos deshacernos de nuestra Biblia impresa. Entonces, por qu debe importarle todas las herramientas para el estudio de la Biblia disponibles en computadora y en Internet? Mientras redacto estas palabras en los primeros aos del siglo XXI, an hoy existen personas que no poseen un televisor y que no desean poseer uno. Algunas personas estiman que un televisor es una distraccin innecesaria y hasta peligrosa. Me siento igualmente seguro de que existen personas que se sienten perfectamente felices sin una computadora y que no tienen inters alguno en adquirir una. Recuerde que todas las formas de investigacin, incluyendo las criminales, que hemos empleado como analoga a travs del presente libro, se han beneficiado de la tecnologa. Si hoy se estuvieran escribiendo los libros de Sherlock Holmes, aquel famoso detective ficticio cuya labor se desempe a finales del siglo XIX y principios del XX, cree usted que este personaje rehusara utilizar un telfono, la electricidad, un laboratorio criminal, un procesador de palabras, huellas dactilares o muestras de ADN? Por supuesto que no! l saba que las herramientas podran ayudarle a lograr ms de que lo que podra hacer por s solo, por lo cual siempre llevaba consigo una lupa. De cierto modo, las herramientas tecnolgicas que discutir en este captulo no son ms que especies de lupa que pueden ayudarle a ver mejor los detalles cuando estudia su Biblia. Deme la oportunidad de establecer las razones por las cuales conviene tener computadora, aun si slo la utiliza para estudiar la Biblia. (Si alguien lee estas palabras veinte aos en el futuro, probablemente se preguntar por qu las escrib.) Existe una amplia variedad de software de la Biblia disponible, desde programas sumamente sencillos hasta los sumamente complejos. Se puede gastar una gran cantidad de dinero en software sofisticado, o existen programas que pueden descargarse gratuitamente, o por una contribucin mnima a su creador. Tales programas pueden localizarse y descargarse a su computadora fcilmente.1 Si no est seguro de cmo llevar a cabo esa tarea, pregntele a cualquier joven de trece aos de edad.

NOTAS

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Aparte de la Biblia misma, la herramienta ms bsica e importante para el estudio de la Biblia es una concordancia.

No importa la cantidad de dinero que decida gastar, lo que pretende lograr todo software de la Biblia son las mismas funciones bsicas. En primer lugar, est el texto bblico en s, generalmente disponible en una pltora de traducciones e idiomas. Aun ciertos software de la Biblia gratuitos requieren el pago de cierto monto para descargarlos debido a regalas que hay que pagar a las casas publicadoras. Esta es otra ventaja de la Biblia King James. Puesto que es parte del dominio pblico, es posible descargarla gratuitamente. La mayora de los programas de computadora le permiten abrir ventanas en la pantalla para comparar idiomas y/o traducciones. La mayora tambin ofrece la opcin de cargar versiones distintas de la Biblia en hebreo y griego. Poder alinear diferentes idiomas y traducciones en paralelo es una funcin magnfica. Con anterioridad hablamos acerca de la importancia de hacer marcas en su Biblia y tomar apuntes. Una de las funciones ms importantes de los programas de la Biblia en la computadora es la capacidad de imprimir porciones de la Biblia para emplearlas como hojas de trabajo para su estudio. Si deseo estudiar Efesios 5, puedo imprimir todo ese captulo (o todo el libro!) en una hoja de papel barato y hacer todas las anotaciones y marcas que se me antoje en ella, sin tener que preocuparme de cometer errores y arruinar mi Biblia verdadera. Puedo imprimir con letra grande o pequea, a espacio sencillo o doble y empleando cualquier tipo de letra que tenga mi computadora. Puedo imprimir palabras en colores diferentes, o resaltarlas por medios digitales. Puedo imprimirlas en papel perforado y crear una Biblia en cartapacio. Las nicas limitantes son su imaginacin y las capacidades de su computadora e impresora. Aprenderemos la importancia de esto en el captulo siguiente. Una vez que haya hecho sus anotaciones preliminares en una hoja de papel, puede transcribir las que desee conservar a su Biblia empastada en cuero. Adems, la mayora de los software de la Biblia le permiten guardar un archivo de todas sus anotaciones de estudio de modo digital, si as lo desea. Todos los software le permiten efectuar bsquedas de palabras y frases que aparecen en la Biblia. Los programas ms sofisticados incluyen ms herramientas y funciones: comentarios, libros de temas diferentes, diccionarios, guas devocionales, ilustraciones, mapas bblicos y mucho ms. Clasifiquemos estas caractersticas en categoras bsicas.

La concordancia y funciones de bsqueda

Aparte de la Biblia misma, la herramienta ms bsica e importante para el estudio de la Biblia es una concordancia. Por all por la edad de piedra del estudio de la Biblia, cuando no haba computadoras, una concordancia era un libro que contena una relacin de cada palabra de la Biblia junto con una lista de los versculos en los cuales apareca. Algunas Biblias incluyen una concordancia breve hacia su parte final que relaciona 222

algunas de las palabras ms importantes de las Escrituras. En stas, la lista de lugares en donde aparecen las palabras no es completa, sino que sencillamente representa algunos de los versculos ms importantes en los cuales aparece cada palabra. Una concordancia exhaustiva es la que relaciona todas las veces que aparecen todas y cada una de las palabras de la Biblia. Estos son libros muy voluminosos! Pero algunos de ellos, incluyendo la Strongs Exhaustive Concordance, se ofrecen en pasta suave. Sin embargo, cada concordancia corresponde a una versin especfica de la Biblia. Esto significa que las palabras castellanas que aparecen en la concordancia son las que aparecen en una traduccin particular de la Biblia. Por ejemplo, si usted utiliza la Nueva Versin Internacional, entonces una concordancia basada en la Versin Reina-Valera 1960 no le ser muy til, sino que le convendra utilizar una concordancia exhaustiva basada en aquella versin.2 Una de las concordancias ms famosas en el idioma ingls es la New Strongs Exhaustive Concordance of the Bible.3 Esta obra se corresponde con la Biblia King James. El valor magnfico de la concordancia de Strong no slo es que es exhaustiva, sino que tambin a cada uno de los vocablos griego y hebreo se le asigna un nmero. Cuando uno busca la palabra amor, por ejemplo, aparece un nmero junto a cada uno de los versculos en donde se indica que aparece la palabra amor en la Biblia. Estos nmeros se denominan nmeros de Strong. Cada nmero identifica a una palabra hebrea o griega especfica que se traduce amor en cada versculo en particular. De paso, hay otras concordancias exhaustivas que emplean los nmeros de Strong, al igual que otras herramientas empleadas para el estudio de la Biblia. Veremos algunas de ellas ms adelante. Por ahora, practiquemos un poco. Si tiene una concordancia exhaustiva con nmeros de Strong, busque el verbo amar. Ver que en la concordancia las palabras de la Biblia aparecen en orden alfabtico, tal como en un diccionario. Halle la palabra amar y ver una lista de 197 versculos en la Biblia Reina Valera 1960 en los cuales aparece alguna forma del verbo amar. En algunos versculos este verbo aparece ms de una vez. En cada fila ver la referencia en las Escrituras, seguida por una porcin del versculo y la forma del verbo amar en cursiva en el punto en donde aparece. A la derecha ver un nmero, el cual es obra de James Strong, y que sirve como marca que distingue a cada vocablo hebreo y griego que se usa en la Biblia. Si est utilizando software de la Biblia, siga las instrucciones dadas por el programa para efectuar una bsqueda de palabras y busque amar en todas sus formas. Probablemente el software incluye medios para indicar los nmeros de Strong

NOTAS

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que corresponden a las palabras individuales de su versin de la Biblia. Vea si puede descubrir cmo mostrarlos. Cada programa funciona de modo diferente, pero usted puede aprender a hacer esto. Tengo fe en usted! Recuerde que el Antiguo Testamento se escribi en hebreo y el Nuevo en griego. Para no complicarnos, tratemos slo con el Nuevo Testamento por el momento. Busque en su concordancia o software los versculos en los cuales aparece amar y escriba la primera vez que aparece amar en el Nuevo Testamento. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cul es el nmero de Strong que corresponde al verbo amar en este versculo particular de Mateo? ___________________ El verbo amar aparece nuevamente en Mateo 6.5. Cul es el nmero de Strong en este versculo? ___________________

Observe que el verbo amar en Mateo 6.5 tiene un nmero de Strong diferente del de Mateo 5.43. Esto se debe a que existen varios vocablos del idioma griego que se traducen correctamente como amor en castellano. Cada uno de estos vocablos griegos tiene un matiz de significado diferente. Aunque usted no sepa hablar griego, ahora puede apreciar la forma en la cual se emplean estas palabras diferentes y sus distintos matices de significado. En Mateo 5.43, en donde aparece amar por primera vez en el Nuevo Testamento, el nmero de Strong es 25. (En algunos libros o software este nmero podra aparecer expresado 0025.) Si est empleando una versin impresa de una concordancia exhaustiva con nmeros de Strong, hallar diccionarios de hebreo y griego en secciones diferentes de esa concordancia. En la seccin del diccionario griego, busque el nmero 25. El software de la Biblia incorpora esta misma funcin. Haga clic sobre el nmero de Strong 25 (o, en algunos programas, se coloca el icono del ratn sobre el nmero) y la informacin acerca del vocablo en particular aparece en pantalla. Recuerde que cada software es diferente, as que siga las indicaciones para su software en particular. Una vez que encuentre el vocablo griego que corresponde al nmero 25, lo ver escrito en letras griegas, seguido del mismo vocablo transliterado al ingls.

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En el caso de nuestro ejemplo, cul es vocablo griego que corresponde al nmero 25? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este vocablo griego es un verbo que significa amar. Tome en cuenta que estos diccionarios hebreo y griego que se encuentran hacia el final de la concordancia son superficiales y limitados en cuanto a la informacin que proporcionan sobre cada palabra. Existen otros diccionarios, que a veces se denominan lxicos, que brindan ms informacin acerca de palabras en particular y sus significados diferentes. De paso, el software de la Biblia probablemente le brinda mucha ms informacin cuando hace clic sobre el nmero o pasa el ratn sobre el mismo que lo que se halla en una concordancia. Muchos de estos programas vinculan los nmeros de Strong a un lxico que ofrece ms informacin que la Nueva Concordancia Strong Exhaustiva. Busque el nmero de Strong que corresponde a amor en Mateo 24.12. Cul es? _______________________________

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Nuevamente en el diccionario griego o en su software de la Biblia, cul es el vocablo griego que se traduce amor en este versculo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Observe que la razn por la cual existe una diferencia entre los nmeros 25 y 26 es que el 25 es un verbo, amar, mientras que el 26 es un sustantivo, amor. No obstante, tambin se puede ver que el diccionario indica que el nmero 26, gape, un sustantivo, se deriva del nmero 25, agapao, un verbo. En Mateo 6.5 aprendimos que el nmero de Strong que corresponde a amar es 5368. Busque esta palabra en el diccionario griego. Cul es? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Este tambin es un verbo, phileo. Este vocablo griego en particular se emplea para hablar de un amor amistoso o filial. El nombre de la ciudad de Filadelfia, la Ciudad del Amor Filial, se deriva de este vocablo griego. 225

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Permtame darle un ejemplo de por qu estas distinciones entre palabras pueden ser importantes. Vea Juan 21.15. Si utiliza una concordancia de Strong correspondiente con la Biblia Reina-Valera 1960, observe que hay una diferencia entre me amas y te amo. Cada una de estas palabras castellanas es diferente y tiene su entrada diferente. Las palabras amo y amas se encuentran en Juan 21.15 en la Biblia Reina-Valera 1960 y ser necesario buscar Juan 21.15 bajo el listado de cada una de estas palabras. Si utiliza software de la Biblia, este proceso es ms rpido y sencillo. Sencillamente busque Juan 21.15 y vea cuando Jess le pregunta a Pedro si le ama. Entonces, observe la respuesta de Pedro en ese mismo versculo. En Juan 21.15, cul es el nmero de Strong que corresponde a amar cuando Jess le pregunta a Pedro si le ama? _______ En ese mismo versculo, Pedro insiste en que ama a Jess. Sin embargo, cul es el nmero de Strong que corresponde al verbo amar en la respuesta de Pedro? __________________ Qu impresin inicial tiene usted en cuanto a la razn por la cual Pedro y Jess utilizan palabras diferentes? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si conocemos el nmero de Strong asignado a una palabra de la Biblia, podemos trazar esa palabra hebrea o griega a travs de las Escrituras y ver las diferentes maneras en las cuales se ha traducido al castellano. Tal como el verbo amar en castellano puede ser traduccin de varias palabras griegas diferentes, una misma palabra griega puede traducirse de formas diferentes al castellano. Eso es sencillamente producto de la interaccin entre idiomas diferentes. En los viejos tiempos, para trazar vocablos hebreos y griegos con los nmeros de Strong era necesario emplear otro libro grueso llamado The Englishmanss Greek Concordance4, o su equivalente en hebreo.5 En la concordancia, se buscaba la palabra inglesa que apareca en la Biblia King James, se tomaba nota del nmero de Strong indicado para el versculo de inters y luego se buscaba ese mismo nmero en The Englishmans Greek Concordance y all apareca una lista de versculos en los cuales apareca esa misma palabra griega, junto con las diversas maneras en las cuales se traduca. Eso era entonces, esto es ahora. Ya no es preciso pasar de un libro voluminoso a otro con letra pequea para trazar una palabra por las Escrituras. Ahora podemos emplear un software de la Biblia y obtener esa misma informacin y ms con slo hacer clic con el ratn. En la mayora de los software se puede escribir el nmero de Strong en el

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campo de bsqueda y los resultados indican cada vez que un vocablo hebreo o griego en particular aparece en la traduccin bblica que est utilizando. Al examinar la lista de versculos en los cuales aparece dicho vocablo hebreo o griego se aprecia las diferentes maneras en las cuales se ha traducido el mismo al castellano. El software de la Biblia que utilizo tiene una ficha que abre lo que se denomina una lista de versculos, en donde puedo efectuar una bsqueda de cualquier vocablo hebreo o griego en particular y obtener cuntas veces aparece en la Biblia Reina-Valera 1960. Por ejemplo, si busco el nmero 25 de Strong, vera las diferentes formas en las cuales se vierte agapao al castellano en la Biblia ReinaValera 1960. Esta lista incluye amars, amad, amis, am, amarle y amado, entre otras, junto con los versculos en donde aparece cada una de estas traducciones. Su software de la Biblia no slo puede efectuar las mismas funciones de una concordancia impresa, sino que puede hacer mucho ms. Se puede buscar las instancias en las cuales dos o ms palabras aparecen en un mismo versculo. Se pueden buscar frases completas. Y adems se puede limitar el alcance de una bsqueda a un solo libro o porcin de la Biblia. Lo que puede hacerse con software de la Biblia es francamente asombroso en comparacin con una concordancia impresa. Mi familia y yo nos trasladamos a los Estados Unidos desde un pas centroamericano a principios de la dcada de 1980. Yo me resista a los avances tecnolgicos, por provenir de un pas en desarrollo donde (en aquel tiempo) estbamos un tanto retrasados en tecnologa. Una noche, un miembro del personal de nuestra iglesia toc a mi puerta, pas por mi sala y se dirigi a la oficina de mi casa, en donde, sin pedir permiso, coloc una computadora pequea que llevaba bajo el brazo. (En aquel entonces, yo ni siquiera saba mecanografa!) Abri uno de los primeros software de la Biblia que existan y me mostr cmo poda escribir Dios y amor y luego indicarle a la computadora que buscara todos los lugares de la Biblia en donde esas dos palabras aparecieran en un mismo versculo. Puls el botn de buscar y la computadora inici la bsqueda. Fuimos a tomarnos una taza de caf y unos veinte minutos despus imprimimos los resultados. Me qued boquiabierto. Para hacer eso mismo manualmente con una concordancia, me habra tardado das! Qued convencido. Ahora, por supuesto, me siento frustrado si una bsqueda similar toma ms de medio segundo. No he abierto una concordancia impresa desde ese entonces.

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Excavando lo profundo

Nada es ms importante para el estudio de la Biblia que una concordancia o software de la Biblia que cumpla una funcin equivalente. No slo hemos aprendido cmo buscar palabras y frases en la Biblia, tambin hemos descubierto cmo descubrir las palabras griegas y hebreas de las cuales se han traducido. Esto slo es el principio. 227

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Existen varios libros que podra considerar agregar a su biblioteca al iniciar este viaje de estudio de la Biblia. Tenga en mente que una gran parte de esta informacin puede estar disponible en formato digital, pero algunas personas trabajan mejor empleando libros tradicionales. Aqu le ofrezco algunas sugerencias, independientemente del formato que prefiera. Un comentario bblico no es ms que eso: los comentarios de alguna persona en cuanto a un pasaje en particular de la Biblia, generalmente en torno a un libro o grupo particular de libros. Existen algunos buenos comentarios generales que abarcan toda la Biblia o porciones grandes de la misma. La mayora de los programas de computadora de la Biblia incorporan comentarios. Dedique un momento a escribir los comentarios que se incluyen en su software de la Biblia. Escribirlos le ayudar a recordar que estn all. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Si no posee software de la Biblia, examine las herramientas que los diferentes software ofrecen antes de decidir cul de ellos adquirir. Ya sea que utilice o no utilice una computadora para estudiar la Biblia, hay unos buenos tomos que valdra la pena aadir a su biblioteca. Son as de buenos. Explore the Book6 (Explore el Libro) de J. Sidlow Baxter y The Unfolding Drama of Redemption7 (El Drama de la Redencin en Desarrollo) de W. Graham Scroggie ofrecen descripciones excelentes de toda la Biblia y cmo sta encaja consigo misma. Obviamente, todo libro que aspire ser un comentario general de toda la Biblia tendr limitaciones en cuanto a la cantidad de detalles sobre Escrituras especficas. No obstante, el cuadro grande que presentan es magnfico. Un Manual de la Biblia es similar a un comentario de toda la Biblia en un solo volumen que ofrece datos esenciales para comprender cualquier porcin de la Biblia. Algunos de los mejores redactados y ms eficaces son los tres redactados por Merrill Unger8, Henry Haley9 y Henrietta Mears10. Estas conocidsimas obras se han publicado en varias ediciones y son fciles de obtener. Otras herramientas que pueden hallarse, ya sea en formato electrnico o impreso, son diccionarios y enciclopedias bblicos. La diferencia entre stos radica en el alcance y la cantidad de informacin que ofrecen; las enciclopedias son ms completas. Ambas brindan informacin para definir y explicar las palabras, temas, lugares, personas y otros elementos clave del estudio de la Biblia. Una obra normativa por muchos aos ha sido la International Standard Bible Encyclopaedia11 (Enciclopedia Bblica Estndar Internacional), que originalmente se public en cinco volmenes, pero que ahora comnmente se incluye en varios paquetes de software de la Biblia. Zondervan publica otra buena enciclopedia12.

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En una parte anterior de este captulo le advert que los diccionarios hebreo y griego que aparecen en la parte final de la Concordancia de Strong necesariamente son de carcter limitado. Aun las definiciones que pueden aparecerle en la pantalla de su computadora con slo pulsar el botn del ratn frecuentemente ofrecen informacin limitada. Aunque le dan una idea del significado de una palabra, no pueden garantizarle que ese significado es el pretendido en el contexto que est estudiando. Recuerde que el primer principio para comprender la Biblia consiste en tomar todo dentro de su debido contexto. Tal vez en sus das de escuela utiliz un diccionario compacto. Usualmente, con eso le bastaba para cumplir con las tareas que le dejaban. Y de seguro alguna vez le toc buscar alguna palabra en uno de esos diccionarios gigantescos que hay en las bibliotecas que pesan ms que un perro de tamao mediano. Slo entonces nos percatamos de la cantidad de significados que una palabra puede tener! Y tambin hallamos que el significado de una palabra lo determina nicamente su contexto. Este principio es valedero en todos los idiomas. As que est consciente de ello antes de buscar el significado de una palabra griega en la parte trasera de una concordancia y proclamar con autoridad de que la misma significa tal y tal cosa. El significado definitivo de una palabra en cualquier idioma lo dictamina cmo se emplea la misma en un contexto especfico, y no lo que est escrito en algn diccionario. Sin nimos de confundirle, cuanto ms profundo excave, ms descubrir que no slo hay muchas palabras con varios significados y matices de significado diferentes, sino que tambin existen aspectos tales como tiempo verbal, gnero, voz, modo, persona, nmero y otras singularidades lingsticas que modifican el significado dentro del contexto. No se preocupe. Existen libros y herramientas que pueden ayudarle con eso cuando llegue ese momento. Aunque muchas Biblias incluyen una seccin de mapas hacia su final, un libro dedicado exclusivamente a geografa bblica y mapas es una inversin excelente. Hay mapas disponibles en formato electrnico, por supuesto, y algunos ofrecen funciones sofisticadas, tales como la capacidad de ampliar o reducir la vista, o de medir distancias entre dos puntos con slo dibujar una lnea con el cursor del ratn. Sin embargo, muchas personas se benefician de estudiar un mapa grande y vistoso en papel. El primer libro serio de mapas bblicos que yo utilic sigue usndose y contina siendo muy respetado, y se titula Oxford Bible Atlas13 (Atlas Bblico Oxford). Recientemente, la casa editora Tyndale public un libro excelente de mapas con un CD interactivo14. Todas las herramientas y caractersticas que hemos considerado en el presente captulo se encuentran disponibles en formato para computadora. En el pasado utilic software costoso, sofisticado y de tipo acadmico de la Biblia, con capacidades abundantes de investigacin del griego y del hebreo. Francamente, el software que utilizo a diario se encuentra disponible gratuitamente en Internet. Incluye la mayor parte de las funciones de los programas ms cotosos y me permite cargar y comparar

NOTAS

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versiones de la Biblia en sus distintas traducciones e idiomas. Aparte de las funciones de investigacin que hemos mencionado, este software incluye varios comentarios y diccionarios bsicos. Tambin tiene varios libros de mapas bblicos y un buen fundamento para una biblioteca de obras cristianas clsicas de teologa, historia y vida devocional prctica. Todo eso y mucho ms! Existen colecciones impresionantes de libros cristianos y auxiliares de estudio disponibles en discos, y las he visto a la venta por casi nada en tiendas de libros en baratillo. Tambin he mencionado la capacidad de acceder muchas obras directamente en Internet. Algunos de los clsicos antiguos, al igual que muchas de las obras auxiliares de estudio de la Biblia han sido captados electrnicamente y puestos en Internet. Vivimos en un mundo nuevo y maravilloso! Tambin quiero animarle que lea ms libros que traten acerca del tema del estudio de la Biblia. Escrib este libro principalmente para ayudar a los miembros de mi propia iglesia y a aquellos que por algn motivo han sido influenciados por mi ministerio. De ninguna manera pretendo que este libro sea la respuesta final en cuanto al estudio de la Biblia. Uno de los mejores libros que he hallado recientemente es How to Study Your Bible, escrito por Kay Arthur15. Ella y Precept Ministries International han efectuado una contribucin importante para animar y equipar a personas a estudiar la Biblia. Otros tambin han escrito magnficos libros para ayudar a otros a comprender la Biblia16. Howard y William Hendricks recientemente escribieron un libro sobresaliente para estudiantes principiantes a intermedios de la Biblia titulado Living By the Book17. Menciono esto para que no piense que los principios hallados en este libro son producto de mi imaginacin. Si recuerda, previamente mencion que el estudio de la Biblia es un esfuerzo de equipo. El Espritu Santo de Dios preserva la verdad dando testimonio a travs de los creyentes. Si bien ninguno de nosotros posee todas las respuestas, y siempre tendremos que estar de acuerdo en discordar sobre ciertos detalles de la interpretacin de la Biblia, existe mucho consuelo y proteccin en saber que estamos siguiendo el rastro de estudiantes piadosos de la Biblia a travs de la historia. El rey Salomn dijo: Ahora, hijo mo, a ms de esto, s amonestado. No hay fin de hacer muchos libros; y el mucho estudio es fatiga de la carne. (Eclesiasts 12.12) An hoy, no hay fin de los libros y la lista de medios auxiliares disponibles para estudiantes serios de la Biblia es larga. Este captulo apenas es una referencia inicial para lo que confo llegar a ser una jornada de toda la vida por estudiar la Biblia. Notas
1. Al momento de redactar estas lneas, OnLine Bible y e-Sword son dos programas disponibles en Internet por un cargo mnimo. Existen otros.

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2. Robert Thomas, ed., New American Standard Exhaustive Concordance of the Holman, 1981).

Bible [Nueva Concordancia Exhaustiva Estndar Americana] (Nashville: A.J.

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3.

James Strong, New Strongs Exhaustive Concordance of the Bible [Nueva

Concordancia Exhaustiva de la Biblia por Strong] (Nashville: Thomas Nelson Exhaustiva (Nashville: Editorial Caribe, 2002).

Publishers, 1984) y su homloga en castellano, Nueva Concordancia Strong 4. George Wigram, The Englishmans Greek Concordance to the New Testament [Concordancia Griega del Nuevo Testamento para Anglfonos] (Peabody, MA: Hendrickson Publishers, 1996).

5. Laird Harris, ed., Theological Wordbook of the Old Testament [Diccionario Teolgico del Antiguo Testamento] (Chicago: Moody Press, 1980), es un ejemplo excelente de una herramienta para el Antiguo Testamento en la cual las palabras del texto estn identificadas por medio de sus nmeros de Strong. Academie Books, 1966).

6. J. Sidlow Baxter, Explore the Book [Exploremos el Libro] (Grand Rapids: 7. W. Graham Scroggie, The Unfolding Drama of Redemption: The Bible as a Whole Zondervan Publishing House, 1972). Moody Press, 1967).

[El Drama de la Redencin en Desarrollo: La Biblia como un Todo] (Grand Rapids:

8. 9.

Merrill Unger, Ungers Bible Handbook [Manual Bblico de Unger] (Chicago: Henry Halley, Halleys Bible Handbook [Manual Bblico de Halley], rev. ed. (Grand Rapids: Zondervan, 1961). (Ventura, CA: 1997).

10. Henrietta Mears, What the Bible Is All About [De Qu Trata la Biblia], 2a rev. ed. 11. James Orr, gen. ed. The International Standard Bible Encyclopaedia [Enciclopedia 1939).

Bblica Estndar Internacional] (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,

12. Merrill Tenney, gen. ed., The Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible Library, 1976).

[Enciclopedia Ilustrada de la Biblia Zondervan] (Grand Rapids: Regency Reference

13. Herbert May, ed. Oxford Bible Atlas [Atlas Bblico Oxford], 3a ed. (London: 14. Neil Wilson and Linda Taylor, Tyndale handbook of Bible Charts & Maps Publishers, Inc., 2001). Oxford University Press, 1984).

[Manual de Tablas y Mapas de la Biblia de Tyndale] (Wheaton, IL: Tyndale House

15. Kay Arthur, How to Study Your Bible [Cmo Estudiar su Biblia] (Eugene, OR: 16. Entre otros buenos libros acerca del estudio de la Biblia se incluyen: Irving Jenson, Harvest House Publishers, 1994).

Independent Bible Study [Estudio Independiente de la Biblia], rev. (Chicago: Moody Press, 1992); y Robertson McQuilkin, Understanding and Applying the Bible [Comprendiendo y Aplicando la Biblia], rev. (Chicago: Moody Press, 1992). al Libro] (Chicago: Moody Press, 1991).

17. Howard Hendricks y William Hendricks, Living by the Book [Viviendo Conforme

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NOTAS

CAPTULO ONCE

Resumindolo todo
Hasta aqu ha aprendido acerca de herramientas y verdad para guiarle en su investigacin de la Biblia. Ahora, ha llegado el momento de resumirlo todo. Tal como un polica novato recin graduado de la academia de polica y listo para su primer caso, ahora puede tomar en serio la tarea de estudiar e investigar la Biblia por el resto de su vida. Este captulo le guiar a enfocarse en el primer captulo de la Epstola de Pablo a los Colosenses. En lugar de sencillamente darle informacin acerca de este breve libro del Nuevo Testamento, usted aplicar los principios que ha aprendido y ver que es perfectamente capaz de estudiar la Biblia por s mismo. Probablemente descubrir tantas preguntas como respuestas que halle, porque la Biblia es un libro infinitamente profundo. De hecho, descubrir preguntas que ni saba que existan! No permita que eso le preocupe. La meta es ponerlo en el camino de las pistas en la gran aventura de investigar la Biblia. Y, en el proceso, aprender algunas cosas acerca del libro de Colosenses. Primero, ser necesario que aplique lo que aprendi acerca del caso, empezando por obtener un vistazo general del libro antes de lanzarse tras los detalles del primer captulo. Luego, aprender y pondr en prctica los tres pasos bsicos del estudio inductivo de la Biblia que unen en un mismo proceso todas las preguntas y principios que ha aprendido. La primera pista en este caso consiste en comprender el proceso que se denomina estudio inductivo de la Biblia, el cual se basa en lo que se llama razonamiento inductivo.

La primera pista en este caso consiste en comprender el proceso que se denomina estudio inductivo de la Biblia, el cual se basa en lo que se llama razonamiento inductivo.

Razonamiento inductivo y deductivo


El estudio inductivo de la Biblia tiene muchos defensores, y con justa razn! El estudio inductivo de la Biblia es un mtodo de eficacia comprobada para los estudiantes serios de la Biblia. Sin embargo, antes de poder ensearle este mtodo, es necesario que convengamos en cuanto al significado de la palabra inductivo. En la lgica clsica se aprende la diferencia entre el razonamiento inductivo y el deductivo. Existen muchas explicaciones e ilustraciones de 232

estos dos tipos de razonamiento. Mi propsito aqu no es convertirle en experto en lgica, sino meramente ayudarle a comprender dos enfoques diferentes de interaccin con el mundo que nos rodea, y especficamente, con la informacin que obtenemos de la Biblia. El razonamiento inductivo consiste en observar detalles especficos y pistas de informacin que conducen a ciertas conclusiones basadas en la evidencia. El razonamiento inductivo avanza de lo especfico a lo general. Algunos dicen que el razonamiento inductivo avanza de abajo hacia arriba. Si uno lanza una pelota al aire, sta siempre vuelve a caer. Despus de haber hecho esto varias veces, uno llega a la conclusin de que la prxima vez que lancemos la pelota hacia arriba, caer nuevamente. Esta conclusin se basa en un razonamiento inductivo: observaciones repetidas que llevan a una conclusin general. Volviendo a nuestro modelo detectivesco, un detective descubre pistas que llevan a resolver un crimen. Eso tambin es un ejemplo de razonamiento inductivo. En contraste, el razonamiento deductivo avanza de verdades generales y establecidas a detalles especficos. Algunos dicen que el razonamiento deductivo avanza de arriba hacia abajo. Por ejemplo, suponga que alguien viene de visita aproximadamente al mismo tiempo que usted llega a la conclusin de que la prxima vez que lance la pelota al aire, volver a caer. El visitante sonre y dice: Eso no es ms que un ejemplo de la Ley de la Gravedad de Newton. Todo lo que sube, tiene que bajar. Por lo tanto, cada vez que lances la pelota al aire, volver a caer. El visitante est empleando razonamiento deductivo porque empieza con una verdad aceptada en cuanto a la gravedad y cmo afecta a los objetos materiales en la tierra y luego la aplica a un caso especfico: a usted y la pelota. Supngase que hay un detective investigando un crimen y halla poca evidencia. l da un paso atrs para apreciar el cuadro grande y reflexiona sobre casos similares, y quizs considera un perfil de personas que posiblemente pudieran haber cometido este crimen. Este proceso de pensamiento podra llevar a una lista de sospechosos potenciales o personas de inters que, a su vez, desencadenan una serie de reacciones que llevan a la solucin del crimen. Esto es razonamiento deductivo. Ya sea que utilice razonamiento inductivo o deductivo, no se trata de que un mtodo sea el correcto y el otro no, sino que stos son sencillamente dos maneras diferentes de enfocar un mismo caso. Hemos visto ejemplos de agentes del orden que utilizan razonamiento deductivo e inductivo en sus investigaciones. Todos pensamos de modo deductivo e inductivo diariamente para tratar con asuntos de la vida cotidiana. De modo similar, el estudio de la Biblia involucra tanto razonamiento deductivo como inductivo. Los primeros cuatro captulos del presente libro eran de naturaleza deductiva. Empezamos con unas suposiciones slidas que determinaron de modo definido la direccin de los estudios futuros. Esas suposiciones giran en torno a nuestra fe en la inspiracin divina de la Biblia, su

NOTAS

Un detective descubre pistas que llevan a resolver un crimen.

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NOTAS

inerrancia y su autoridad absoluta. De all dedujimos que la Biblia tiene un tema unificador y un propsito. Tambin dedujimos que si Dios es el Autor de la Biblia, entonces su Espritu nos gua a comprender y aplicar su verdad. En esos primeros captulos nuestra meta era captar el cuadro grande de la Biblia. Todo esto se acomoda con el razonamiento deductivo clsico. Luego de haber establecido este fundamento bblico en los captulos cinco al diez, preparamos un juego de herramientas de investigacin compuesto de preguntas y principios inductivos. Ahora leemos para usar esas preguntas y principios en el proceso de estudio inductivo de la Biblia. Este proceso examina la evidencia bblica de modo inductivo y llega a conclusiones slidas que afectan la manera en la que vivimos.

Los tres pasos del estudio inductivo de la Biblia


En el captulo seis postulamos ciertas preguntas que usamos para abordar cualquier pasaje de la Biblia. La quinta pregunta era: Cules son los tres niveles bsicos de comprensin del pasaje? Los tres niveles de comprensin se refieren a la aplicacin histrica, doctrinal y personal del texto bblico. Aprendimos a estudiar todo pasaje de la Biblia por medio de determinar en primer lugar el contexto histrico, literario y gramtico de la Escritura particular. Luego buscamos el sentido doctrinal para determinar lo que Dios desea que sepamos y por qu se incluy dicho pasaje en la Biblia. Finalmente, toda Escritura tiene alguna leccin especfica que Dios desea que aprendamos y apliquemos a nuestras vidas. Lo que es cierto de ese pasaje que usamos para desarrollar una especie de imagen instantnea de un pasaje determinado de las Escrituras tambin constituye un mtodo de investigacin bblica. Esos tres niveles de comprensin de las Escrituras son el corazn del Mtodo inductivo de estudio de la Biblia. Mientras ha avanzado por este libro de trabajo, es posible que se le haya ocurrido que nunca podr recordar todas las preguntas y principios que ha estudiado. En realidad, la clave del estudio eficaz de la Biblia consiste en sencillamente recordar las tres preguntas que discutimos anteriormente. Estos tres pasos de estudio inductivo de la Biblia usualmente se expresan de esta manera: 1. Observacin: Qu dice? 2. Interpretacin: Qu significa? 3. Aplicacin: Cmo funciona y cmo lo aplico a mi vida diaria? Estos tres pasos le ayudan a descubrir pistas clave que conducen a un estudio rico y lleno de investigacin de la Biblia que le durar toda la vida. 234

Si puede hacerse estas tres preguntas cada vez que investigue un pasaje bblico, se asombrar de la facilidad con la cual las dems preguntas y principios que ha aprendido regresarn a su mente. Realmente es as! Ver que esto se hace realidad cuando lo ponga en accin. Sus primeras tareas consistirn en explorar el libro de Colosenses como un todo. Ha aprendido la importancia del contexto para una comprensin debida. Antes de examinar la seccin siguiente en detalle, determinaremos primero el contexto del libro. Antes de zambullirnos en los tres pasos del estudio inductivo de la Biblia, aqu tenemos unos cuantos ejercicios que nos ayudarn a ver el panorama completo.

NOTAS

El vistazo general
Dedique unos cuantos minutos a orar en este momento, pidindole a Dios que le gue mientras estudia la epstola que Pablo dirigi a los Colosenses. Dgale al Seor que su meta es conocerle mejor, y no tan slo obtener informacin acerca de la Biblia. Pdale que le muestre aspectos de su verdad que impacten la manera en la cual vive la vida y se relaciona con los dems. Lea el libro de Colosenses no menos de cinco veces. Haga esto antes de avanzar. De ser necesario, no contine avanzando por este ejercicio hasta el da de maana, pero tampoco lo postergue por mucho tiempo. Colosenses slo tiene cuatro captulos y stos son breves.

Qu categora de literatura es el libro de Colosenses? Es historia, profeca, poesa, proverbio, evangelio o epstola? _______________ (Pregunta un tanto fcil, verdad? La idea es sencillamente establecer esta pregunta como parte de su patrn de pensamiento habitual cada vez que aborde un pasaje de la Biblia.) Despus de haber ledo este libro, qu puede observar en cuanto a los Colosenses y la poca y circunstancias del escrito de Pablo? Recuerde que slo est observando la informacin contenida en la Biblia misma. Habr ocasin despus para consultar otras herramientas tales como comentarios y enciclopedias bblicas. ___________________________________________________ ___________________________________________________ 235

NOTAS

Intente resumir en una sola oracin lo que parezca ser el mensaje principal de cada uno de los cuatro captulos de Colosenses. En este caso no hay respuesta incorrecta. Sencillamente escriba su primera impresin. Captulo uno ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

Captulo dos ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

Captulo tres ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

Captulo cuatro ________________________________________________ ________________________________________________ ________________________________________________

Ahora resmalo todo en una sola oracin que describa de qu trata el libro de Colosenses. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Por supuesto que podramos pasar mucho ms tiempo en una descripcin general de Colosenses. Al llegar a este punto, tal vez 236

desee dedicar tiempo a leer una introduccin al libro de Colosenses en una enciclopedia bblica o en una Biblia de estudio que tenga ciertas anotaciones introductorias en cuanto al libro. Tambin podr hallar informacin similar en su software de la Biblia. Observe el patrn que acabamos de seguir. Primero acudimos a la Biblia directamente, antes de consultar recursos auxiliares. De esta manera evitamos que nuestra opinin sea parcializada por lo que digan otros. Ahora, acudimos a esos medios para tomar en cuenta lo que otros han aprendido. Este orden de estudio no slo le brinda informacin que posiblemente no haya captado en su primera pasada por Colosenses, sino que tambin le permite comparar sus observaciones con las de otros. De este modo podr estar seguro de no estar dirigindose en algn sentido errneo por haber pasado por alto algo evidente. Ahora, pongamos nuestra atencin a un anlisis ms detallado del primer captulo de Colosenses. Seguiremos el mismo patrn que utilizamos para el vistazo general: primero, observaremos la evidencia que aporta la Biblia misma. Si tiene software de la Biblia y una impresora, tal vez le resulte til imprimir este captulo a espacio doble y usar esto como hoja de trabajo mientras lleva a cabo los ejercicios dados a continuacin.

NOTAS

Primer paso del estudio inductivo de la Biblia: Observacin


Empiece en oracin, recordando lo que aprendi previamente acerca de la funcin del Espritu Santo de Dios como nuestro maestro. Pdale a Dios que abra su mente, sus ojos y su corazn mientras usted estudia esta parte de su palabra. Lea Colosenses 1 no menos de cinco veces. (S, s que usted ya ley este captulo al menos cinco veces durante el vistazo general.)

Pasaremos por las preguntas y principios que aprendimos en los captulos previos. Estas son preguntas inductivas y de investigacin que nos dirigen hacia la evidencia correcta para llegar a la interpretacin y la aplicacin correctas. Cerca del final del presente manual hallar una lista de estas preguntas y principios. Tal vez desee recortar esta lista o sacarle una copia y colocarla en su Biblia o cuaderno de apuntes. En algunas ocasiones, sus respuestas podran traslaparse de una seccin a otra, pero no se preocupe por ello. Entre ms preguntas haga y ms respuestas halle, ms comprender del asunto. Posiblemente no tendr respuestas para todas las preguntas, y algunas de las preguntas sencillamente no sern aplicables, pero la meta es guiarle a travs de la 237

NOTAS

serie de preguntas y principios para establecer un patrn de investigacin en su mente. Cul es el contexto? Ya hemos considerado el contexto del libro como un todo. Ahora, consideremos el contexto especfico de este captulo. Puesto que ya ha ledo el libro varias veces, no tema utilizar lo observado en Colosenses para responder a estas preguntas del primer captulo. Cmo encaja el captulo uno en el propsito que Pablo tena al escribir la epstola a los Colosenses? ________________________________________________ ________________________________________________

Puede ver alguna informacin histrica o circunstancias que se debieran tomar en cuenta al estudiar este primer captulo? ________________________________________________ ________________________________________________

Dnde estaba la ciudad de Colosas? (Bsquela en un mapa bblico.) ________________________________________________ ________________________________________________

Por qu Pablo escribi esta epstola? ________________________________________________ ________________________________________________

Qu relacin tena Pablo con los colosenses, si la tena? ________________________________________________ ________________________________________________ Menciona Pablo alguna circunstancia o evento relacionado con lo que escribi? Usted est llevando a cabo una labor de detective. Busque detalles que pudieran ayudarle a comprender lo que est leyendo. Ms adelante, consultar

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el trabajo desarrollado por otros, cuando utilice algunas de las herramientas que hemos discutido. Ahora queremos examinar el texto bblico en s. Escriba cualquier cosa que pudiera ser importante para lo que Pablo est diciendo, o que merezca estudiarse posteriormente. ________________________________________________ ________________________________________________

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A quin se escribi este captulo? ___________________________________________________ ___________________________________________________ A cul de estos tres grupos de personas dirige Pablo esta epstola: judos, gentiles o la iglesia? ________________________________________________ ________________________________________________

Pablo est escribiendo a creyentes en una iglesia. Son creyentes maduros o recin convertidos? Y, qu tipo de fondo parecen tener: judo o gentil? ________________________________________________ ________________________________________________

Se mencionan personas por nombre en este captulo? Podemos discernir algo acerca de ellas en este captulo? ________________________________________________ ________________________________________________

Considere encerrar en un crculo los nombres de las personas que aparecen en este captulo en su hoja de trabajo, resaltndolos o subrayndolos con un color especfico. Cundo se escribi esta epstola? Ya sabe que Colosenses est en el Nuevo Testamento, no en el Antiguo. Pero hay alguna indicacin de cundo Pablo pudo haber escrito esta epstola? Hay alguna forma de discernir si la epstola se escribi al principio del ministerio de 239

NOTAS

Pablo o posteriormente? Se escribi durante uno de sus viajes misioneros o cuando estaba prisionero en Roma? Corresponde con alguno de los eventos que se registran de la vida y ministerio de Pablo en el libro de los Hechos? Si usted no obtiene informacin especfica, no se preocupe por ello; slo desarrolle el hbito de hacerse las preguntas y mantenga los ojos abiertos en busca de las respuestas mientras lleva a cabo su investigacin. Qu dice el pasaje? El objetivo de esto sencillamente es ver el sentido normal y literal de las palabras de Pablo dentro del contexto que acabamos de examinar. No estamos buscando simbolismo, tipos, significados ocultos ni nada ms all del uso evidente y normal de las palabras de este primer captulo. Las preguntas dadas a continuacin guiarn su investigacin del lenguaje que se utiliza en el pasaje. ___________________________________________________ ___________________________________________________ En la descripcin general anterior, usted resumi en una sola oracin lo que opina que es el mensaje principal de este primer captulo. Piensa usted que dio su mejor respuesta, o podra mejorarla ahora modificando su resumen? No se busca interpretar el pasaje ni entrar en un anlisis teolgico profundo. Hasta donde pueda, resuma de modo sencillo la idea principal de este primer captulo. ________________________________________________ ________________________________________________

Aunque ha identificado su idea en cuanto al nfasis principal de este captulo, divida el captulo en varios segmentos, describiendo cada uno de ellos con una palabra, frase u oracin clave. En otras palabras, cmo podra bosquejar este captulo de modo sencillo? ________________________________________________ ________________________________________________

Cules son las palabras clave? Hay palabras en este captulo que no comprende o cuyo significado preciso le resulta incierto en este contexto?

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Escrbalas y luego utilice algunas de las tcnicas y herramientas que hemos estudiado, incluyendo diccionarios, manuales, comentarios o software de la Biblia para hallar el significado bsico de las palabras en este contexto particular. ________________________________________________ ________________________________________________

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Hay palabras o frases que se repiten? ________________________________________________ ________________________________________________

Hay palabras o frases que parecieran tener un nfasis especial? ________________________________________________ ________________________________________________

Cules opina usted que son las palabras o frases ms importantes de este captulo? ________________________________________________ ________________________________________________

En su hoja de trabajo, considere resaltar, subrayar o encerrar en un crculo las palabras y frases ms importantes de este captulo. Ve algunas palabras o frases que parecieran estar conectadas entre s en alguna forma lgica, cronolgica, temtica, o de otra manera? Hay algunas palabras o frases que parecieran contrastar de modo claro con las dems palabras del captulo? Cules son las palabras, frases y la relacin entre ellas? ________________________________________________ ________________________________________________

Considere dibujar lneas o flechas en su hoja de trabajo que muestren estas conexiones, si existen. 241

NOTAS

Hasta este punto nos hemos enfocado en la pregunta Qu dice el pasaje? Ahora tornamos nuestra atencin a la interpretacin: Qu significa este pasaje realmente? El anlisis correcto de un pasaje bblico es trabajo duro, pero el tiempo dedicado a la observacin rinde dividendos en los dos pasos siguientes del estudio inductivo de la Biblia. Howard y William Hendricks expresan este punto con claridad en su excelente libro sobre cmo estudiar la Biblia:
Cuanto ms tiempo dedique a la observacin, menos tiempo tendr que dedicar a la interpretacin y ms preciso ser su resultado. Cuanto menos tiempo dedique a la observacin, ms tiempo tendr que dedicar a la interpretacin y menos preciso ser su resultado.1

Segundo paso del estudio inductivo de la Biblia: Interpretacin El contexto es mucho ms amplio que los puntos literarios y gramticos inmediatos que ha examinado.
Como dijimos en el paso siete, es hora de conectar los puntos. Usted ha trabajado duro para observar la evidencia bblica y determinar en oracin lo que dice el texto. Ahora hay que interpretar la evidencia y llegar a una conclusin en cuanto a lo que el texto realmente significa. Nuevamente, nuestro viejo amigo el contexto es el fundamento de nuestro estudio, y seguiremos el mismo orden de prioridades: primero acudimos al texto bblico propiamente dicho, y luego a los auxiliares de interpretacin que tenemos disponibles. Cuando estaba observando, su preocupacin era primordialmente discernir el contexto gramtico y literario adecuado de las palabras de la Escritura. Tambin examin el contexto inmediato en busca de pistas geogrficas, histricas o de otro tipo que ayudaran a leer el texto correctamente. El contexto es mucho ms amplio que los puntos literarios y gramticos inmediatos que ha examinado. Existe un contexto ms amplio de las Escrituras, adems de los contextos histrico y cultural. Para investigar estos contextos amplios frecuentemente hay que consultar recursos externos en busca de ayuda. Empiece utilizando preguntas basadas en las preguntas que aprendimos en el captulo siete. Hay alguna palabra, concepto, persona, lugar u otro elemento en este captulo para el cual desea obtener ms informacin? Busque dnde aparece dicho elemento por primera vez en la Biblia y utilice una concordancia o la funcin de bsqueda para trazar alguno de los otros lugares en donde aparece. Puede ver algn patrn u otras lecciones a descubrirse que le ayuden a interpretar Colosenses 1 correctamente? Lleve a cabo este ejercicio con cada elemento que sea suficientemente importante para aclararlo de esta manera y anote lo que

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descubra y que resulte til para comprender lo que Pablo se propulso al incluirlo en Colosenses 1 (Principio de la primera mencin). Tal vez necesite ms espacio que el que hemos provisto a continuacin. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Cuando considera las enseanzas ms importantes de este pasaje, hay otros lugares en la Biblia en donde tales enseanzas se desarrollan de manera ms completa? Podra utilizar una concordancia o funcin de bsqueda para revisar otras referencias bblicas o hallar un pasaje que ensee lo mismo con mayor profundidad (Principio de la mencin plena). Qu cosas ha descubierto que le ayuden a comprender mejor lo que Pablo dice en este primer captulo de Colosenses? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Examine Colosenses 1 nuevamente. Le vienen a la mente otros pasajes de las Escrituras que pudieran complementar, explicar, ampliar, contrastar o de alguna manera completar su comprensin de algunas porciones de este captulo? Puede aprovechar las referencias que aparezcan en los mrgenes de su Biblia. La mayora de los programas de computadora con la Biblia ofrecen un auxiliar llamado The Treasury of Scripture Knowledge (Tesoro de Conocimientos de la Biblia), el antiguo y maravilloso volumen preparado por R.A. Torrey con referencias. 2 Escriba algunas referencias significativas aqu que le ayuden a comprender alguna porcin de Colosenses 1. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Los ejercicios siguientes se basan sobre los principios aprendidos en el captulo ocho. Observa el empleo de similitudes en este captulo? Busque las palabras as y como. ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Puede observar algn cuadro verbal en este captulo? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Puede reconocer el empleo de tipos en este captulo que representen alguna otra cosa? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Busque referencias a la naturaleza en este captulo. Piense en referencias a la naturaleza y determine si hay algo en la creacin divina que ilustre y ayude a comprender mejor lo que estas Escrituras ensean. ___________________________________________________

Nunca terminamos de aprender la Biblia.

___________________________________________________ A continuacin, considere los principios que aprendimos en el captulo nueve como la base para responder a las preguntas dadas a continuacin: Hay alguna cosa en este captulo que le parezca un tanto oscura o difcil de comprender? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Est usted esforzndose excesivamente por comprender alguna cosa o forzando alguna interpretacin que contradiga otras enseanzas bblicas claras? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Observe si hay signos de interrogacin en esta porcin de las Escrituras. Est intentando usted hacer que una pregunta ensee algo fuera del contexto? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Reflexione sobre lo que Pablo dice aqu y considere las referencias que ha examinado. Se siente confiado de que su interpretacin de este pasaje es consistente con el testimonio del resto de las Escrituras? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Si el significado de alguna parte de este pasaje an le elude, dedique unos instantes ahora mismo a sencillamente entregarle el asunto a Dios. Puede ser que usted todava no tenga la madurez o la informacin necesaria para comprender ese asunto debidamente. O este podra ser uno de esos pasajes que nunca se llegar a comprender completamente en esta vida. En lugar de ello, dele gracias a Dios por lo que s ha logrado comprender y el resto entrgueselo a Dios para que se lo revele cuando l lo desee, como l lo desee y si es su voluntad. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Hasta este punto nos hemos enfocado en el texto bblico solamente. Hay informacin importante que puede obtenerse de fuente externas para ayudarle a comprender el significado pleno de las Escrituras. Consulte las herramientas que tenga disponibles para aprender lo que pueda acerca de la ciudad de Colosas: manuales de la Biblia, comentarios, un atlas bblico, software de la Biblia o una bsqueda en Internet. Ha hallado alguna cosa que valga la pena mencionar mientras considera el significado de este primer captulo de Colosenses? ___________________________________________________ ___________________________________________________

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NOTAS

Utilizando estos mismos tipos de herramientas, hay algo de valor que puede aprender en cuanto a la historia de la epstola de Pablo a los Colosenses, la historia de aquella poca o la cultura de la ciudad de Colosas? Qu otras cosas estaban sucediendo en aquel momento? Qu otras situaciones, eventos, lugares o personas deben tomarse en cuenta para comprender las palabras que Pablo escribe aqu? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Usted ha escudriado las Escrituras utilizando buenos principios de investigacin y las herramientas de estudio bblico que tiene disponibles.

Previamente, tomamos las palabras que consideramos difciles o clave y buscamos cmo se utilizan en otras porciones de la Biblia, aplicando lo que aprendimos en los principios de primera mencin y plena mencin, o comparando las Escrituras con las Escrituras. Cul de estas palabras merece estudio adicional? Observe si puede utilizar los nmeros de Strong para ver cmo se traducen las mismas palabras griegas en otras partes o para obtener una definicin de las palabras griegas que pudiera resultar til para comprender Colosenses 1. Utilice las herramientas que describimos en el captulo diez. Escriba la informacin importante que descubra. ___________________________________________________ ___________________________________________________

Usted ha escudriado las Escrituras utilizando buenos principios de investigacin y las herramientas de estudio bblico que tiene disponibles. Ahora ha llegado el momento de leer los comentarios que otros individuos han hecho luego de concluir sus propias investigaciones en cuanto a este pasaje. Lea los comentarios que tenga disponibles y que traten sobre Colosenses 1 o cualquier comentario que tenga disponible en su software de la Biblia o en Internet. Usted ya ha expresado su propia idea en cuanto al nfasis de Pablo en este captulo. Ahora, combine sus propias ideas con lo que haya aprendido de otros y escriba un breve resumen del significado de este captulo. Dedique cierta reflexin y oracin a esto y haga su

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mejor esfuerzo. No se preocupe tanto del formato, la ortografa o la gramtica. Esta es su propia obra. Usted puede llegar al mismo resumen que expres previamente, o quizs tenga cosas significativas que aadir o que cambiar. ___________________________________________________ ___________________________________________________ Finalmente, permtame sugerirle enfticamente que si usted es nuevo en el estudio de la Biblia, acuda a un estudiante de la Biblia maduro y con ms experiencia para que examine el trabajo que ha hecho en este captulo. Tal vez est utilizando este libro como parte de una clase o en un grupo de estudio bblico y tenga ayuda disponible. El punto es aprender a comparar su trabajo con el de otros a fin de aprender unos de otros. Puesto que ninguno de nosotros tiene comprensin perfecta, es muy fcil pasar por alto algo evidente, o dirigirnos en una direccin equivocada como resultado de algo que sencillamente eludi nuestra atencin. Nunca terminamos de aprender la Biblia. Esta introduccin breve y bsica al estudio de la Biblia puede establecer sus tcnicas de investigacin bblica o ampliarlas. La prxima vez que lea Colosenses 1, sin duda ver cosas que no observ esta vez. Siempre hay ms de lo que vemos y comprendemos en este momento. Pero no importa cunto comprendamos, carece de significado si no afecta nuestra manera de vivir. Continuemos con el siguiente paso del estudio inductivo de la Biblia!

NOTAS

Tercer paso del estudio inductivo de la Biblia: Aplicacin


Luego de haber pastoreado una iglesia local por muchos aos, permtame compartirle quin es la criatura ms miserable (y algunas veces maliciosa!) que he conocido: Aquel que profesa seguir a Jesucristo y que posee mucha informacin de la Biblia, pero que no aplica dicho conocimiento a su vida diaria. He visto este tipo de individuos muchas veces. Hay personas capaces de citar de memoria captulos enteros de las Escrituras, que tienen respuestas preparadas para todas y cada una de las controversias doctrinales, que proclaman su postura en cuanto a todos los problemas del momento, pero que son totalmente irresponsables en su forma de vivir. Me refiero a esos sabelotodo de la Biblia que firmemente se niegan a permitir que el Espritu Santo controle sus vidas y que no tienen ni idea de lo que significa vivir una verdad bblica en la vida diaria. Lo que aprenden de la Biblia slo sirve para reforzar su orgullo y arrogancia. De hecho, pareciera ser que cuanto ms estudian la Biblia, peores personas son!

Siga leyendo, siga estudiando, siga estando abierto a aprender y permita que Dios le lleve ms all de los lmites de lo que comprende en la actualidad.

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NOTAS

Lea 1 Corintios 8.1-3 y luego explique por qu piensa usted que algunas personas se tornan arrogantes cuando obtienen ms conocimientos de la Biblia? ___________________________________________________ ___________________________________________________

Esta seccin de aplicacin es la hora de la verdad. No tome esto a la ligera. Considere en oracin los ejercicios que menciono a continuacin. Tomando en cuenta lo que ha aprendido en Colosenses 1, cules reas de su vida debern verse afectadas por lo que ha aprendido? Su vida personal? Su matrimonio y/o vida familiar? Su vida laboral? Su vida en la iglesia? Su crculo de amistades? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Luego de haber tomado en cuenta las reas afectadas de su vida, seamos especficos en cuanto a cmo aplicar lo aprendido. Hay alguna decisin o compromiso que debo tomar basndome en lo aprendido? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Existe algn ejemplo que pueda seguir y aplicar a mi vida basndome en lo que he aprendido de este pasaje? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Hay alguna forma de aplicar parte de este pasaje a mi vida de oracin? Quizs existe un ejemplo de oracin que puedo seguir o alguna promesa que puedo reclamar para mi propia vida. ___________________________________________________ ___________________________________________________

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Hay algn pecado o error que se menciona en este pasaje y que debo corregir o evitar en mi propia vida? ___________________________________________________ ___________________________________________________

NOTAS

Existe alguna verdad aqu que puedo compartir con otra persona que es parte de mi vida? ___________________________________________________ ___________________________________________________ Tal vez se le ocurran otras maneras en las cuales aplicar este pasaje a su propia vida, pero mencionamos estos ejemplos para resaltar la necesidad de aplicar lo aprendido. Estas preguntas son la base de un bosquejo que puede utilizarse para aplicar cualquier pasaje de las Escrituras a su propia vida. Mientras contine estudiando las Escrituras, las respuestas a estas preguntas en cuanto a la aplicacin son buenas anotaciones que puede hacer en su diario. Repasar las notas que hemos hecho previamente en nuestro diario nos confirmar y refuerza las lecciones que Dios nos ensea acerca de la vida.

Conclusin
Qu viaje hemos tenido! Escrib este libro destinndolo a una persona que apenas se iniciaba en una vida de estudio de la Biblia. Quizs usted es un veterano de la investigacin y estudio de la Biblia y est examinando este material para obtener ideas nuevas o reforzar sus conceptos. Sea cual sea el caso, pido en oracin que el tiempo aqu dedicado haya valido la pena. Ms que nada, quiero decir que no importa en qu punto se encuentre en sus habilidades de estudio de la Biblia, siempre resta ms por aprender. Aun despus de ms de treinta y cinco aos de estudio de la Biblia, sigo emocionndome cuando aprendo lecciones nuevas de la Biblia. El estudio de la Biblia sigue siendo algo fresco despus de todos estos aos! En muchos sentidos, me siento como si fuera un principiante. Siga leyendo, siga estudiando, siga estando abierto a aprender y permita que Dios le lleve ms all de los lmites de lo que comprende en la actualidad. ste slo es un libro ms en cuanto a cmo estudiar la Biblia. En este libro me he propuesto compartir lo que otros me han enseado y lo que he aprendido en el camino. Puedo ensearle los principios, tcnicas y mtodos que ahora forman parte de mi vida, pero no puedo darle la 249

NOTAS

pasin por explorar las profundidades de la palabra de Dios. Esa parte le corresponde a usted. El Dr. Watson una vez visit a Sherlock Holmes en una helada maana de invierno, cuando el afamado detective se propona determinar la identidad del propietario de un viejo sombrero de fieltro. Esto no tena nada que ver con crimen alguno, pero Holmes siempre estaba dispuesto a acometer un desafo. Watson manifest su asombro de que Holmes pudiese descubrir alguna cosa significativa de un objeto tan aparentemente insignificativo, pero por otro lado, conoca a Holmes. Watson dijo: De seguro bromeas. Qu puedes discernir de este sombrero viejo y maltratado? Voltendose para mirarle, Holmes extendi su lupa y dijo: Aqu est mi lente. Ya conoces mis mtodos.3 Feliz investigacin! Notas
1. Howard Hendricks and William Hendricks, Living by the Book [Viviendo de 2. Por supuesto, puede adquirir una copia impresa de esta obra. Una edicin reciente es R. A. Torrey, John Cann, ed. Treasury of Scripture Knowledge [Tesoro de Conocimientos de las Escrituras] (Peabody, MA: Hendrickson Publishers, 2002). (London: Baker Street Irregulars, 1948). Acuerdo al Libro] (Chicago: Moody Press, 1991), 224.

Feliz investigacin!

3.

Arthur Conan Doyle, The Adventure of the Blue Carbuncle [El Carbunclo Azul]

Otras obras por Jeff Adams:


En ingls: Psalm 119 Job

Reality Living En espaol: Salmo 119 Filemn

Para obtener recursos adicionales, incluyendo grabaciones de sermones por Jeff Adams, visite las pginas Web siguientes: realitylivingpublishing.com kcbt.org

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