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Tensin superficial

Jaime Bayly

El doctor Chatvieux se pasaba las horas sobre el microscopio, dejando a La Ventura sin otra ocupacin que la de contemplar el muerto paisaje de Hydrot. Mejor seria llamarlo marina, pens, pues el nuevo mundo slo presentaba un peque o continente trian!ular plantado en medio del oc"ano in#inito, e incluso este breve territorio estaba en !ran parte inundado. Los restos de la nave repobladora yac$an rotos sobre el %nico rastro de roca que Hydrot parec$a poseer, y que se elevaba a unos majestuosos siete metros por encima del mar. &esde esta eminencia. La Ventura pod$a ver a cuarenta millas de distancia por encima de un llano #an!oso. La roja lu' de la estrella (au Ceti, titilando sobre millares de peque os la!os, la!unas, estanques y charcos, convert$a la inundada llanura en un mosaico de nice y rub$. )i #uese un hombre reli!ioso * dijo, de pronto, el piloto *, llamar$a a esto un caso claro de ven!an'a divina. Chatvieux emiti un peque o !ru ido interro!ador. * Es como si hubi"semos sido derribados por nuestra or!ullosa arro!ancia. * +Lo cree as$, * dijo Chatvieux, levantando al #in la vista *. -o no me sent$a, precisamente, henchido de or!ullo en ese momento. +- usted, * (ampoco estoy muy or!ulloso de mi pilotaje * admiti La Ventura *. .ero no me re#iero a eso, sino, ante todo, al porqu" vinimos aqu$. )upone mucho or!ullo el creer que uno puede sembrar hombres, o al menos cosas parecidas a hombres, por toda la #a' de la /alaxia. se necesita a%n m0s or!ullo para hacerlo... para car!ar con todo el equipo de ir de planeta en planeta e incluso #abricar los hombres adecuados a cada lu!ar en que tocamos. * Creo que as$ es * dijo Chatvieux. * .ero slo somos una entre los centenares de naves repobladoras que recorren este extremo de la /alaxia, y dudo que los dioses nos eli!iesen como m0s pecadores * sonri secamente *. )i as$ #uese, acaso nos hubiesen dejado el

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ultra#ono, para que el Consejo de Coloni'acin pudiese enterarse de nuestro percance. 1dem0s, .aul, tratamos de producir hombres adaptados a planetas del tipo terrestre, y no otra cosa. (enemos su#iciente sentido 2humildad su#iciente, si lo pre#iere3, para saber que no podemos adaptar hombres a 4%piter o a (au Ceti. * )ea como sea, aqu$ estamos * dijo La Ventura con acento sombr$o *. - no vamos a salir de "sta. .hil me dice que ni siquiera tenemos ya nuestro banco de c"lulas embrionarias, de modo que no podremos sembrar este sitio como de costumbre. Hemos sido arrojados a un mundo muerto y condenados a adaptarnos a "l. +5u" van a hacer los pan0tropos... proporcionarnos aletas, * 6o * dijo Chatvieux con toda calma *. 7sted, yo y los dem0s vamos a morir. Las t"cnicas panatrpicas no pueden actuar sobre el cuerpo, solamente sobre los #actores portadores de la herencia. 6o podemos darle a usted alas como no podemos darle un nuevo cerebro. Creo que seremos capaces de poblar este mundo de hombres, pero no de vivir para verlo. El piloto re#lexion sobre ello, mientras un nudo de #r$os !emidos se le acumulaba en el estma!o. * +Cu0nto tiempo nos concede, * dijo al #in. * +5ui"n sabe, 7n mes, qui'0s. El amparo que conduc$a a la parte averiada de la nave estaba descorrido y dejaba penetrar un aire salino y h%medo, car!ado de bixido de carbono. .hilip )trasvo!el, el o#icial de comunicaciones, entr dejando un rastro de barro. Como La Ventura, era ahora un hombre sin #unciones, pero esto no parec$a preocuparle. )e desabroch un cinturn de lona que llevaba #rascos de pl0stico en ve' de cartuchos. * M0s muestras, doctor * dijo *8 siempre lo mismo... a!ua y humedad. Hoy trai!o tambi"n arena movedi'a en una bota. +Encontr al!o, * Mucho, .hil. /racias. +Est0n los otros por ah$, )trasvo!el sac la cabe'a y llam. Varias voces respondieron desde el llano #an!oso. Minutos despu"s, el resto de los supervivientes estaba reuni"ndose en la cubierta del pan0tropo9 )altonstal$, primer ayudante de Chatvieux8 Eunice :a!ner, la %nica eclo!a que les quedaba8 Ele#therios Vene'uelos, dele!ado del Consejo de Coloni'acin8 y 4oan Heath, un miembro de la tripulacin cuyos deberes, como los de La Ventura y )trasvo!el, carec$an ya de sentido. Cinco hombres y dos mujeres... para coloni'ar un planeta en el que estar de pie supon$a pisar a!ua. Entraron en silencio y buscaron asientos o lu!ares donde acomodarse, en los bordes de las mesas, por los rincones... * +Cu0l es su veredicto, doctor Chatvieux, * dijo Vene'uelos.

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* Este lu!ar no est0 muerto * a#irm Chatvieux *. Hay vida tanto en el mar como en el a!ua dulce. En "sta, la evolucin animal parece haberse detenido en los crust0ceos8 la #orma m0s adelantada que he encontrado es un peque o can!rejo de uno de los riachuelos... Estanques y charcos est0n bien provistos de proto'oos y peque os meta'oarios, con una maravillosamente variada poblacin de in#usorios... incluso un constructor de castillos del tipo de los #loscularidae terrestres. Las plantas van desde las simples al!as a las especies del tipo thallus. * En el mar ocurre aproximadamente i!ual * dijo Eunice *. He encontrado al!unos de los mayores meta'oarios simples * medusas y otros semejantes * y al!unos can!rejos casi tan !randes como lan!ostas. .ero es normal que las especies de a!ua salada sean m0s !randes que las de a!ua dulce. * En resumen * dijo Chatvieux * que sobreviviremos aqu$..., si luchamos. * 7n momento * intervino La Ventura *. 1caba de decirme que no podr$amos sobrevivir. estaba hablando de nosotros, no de la especie, porque ya no tenemos bancos de c"lulas. Entonces... * Ense!uida volveremos sobre eso * dijo Chatvieux *. )altonstall, +qu" le parece si utili'0ramos el mar, -a salimos de "l una ve'8 qui'0 podamos repetirlo. * 6o lo creo * dijo inmediatamente )altonstall *. Me !usta la idea, pero no creo que este planeta haya o$do hablar nunca de )>inburne ni de Homero. Consider0ndolo como un problema de coloni'acin, como si no nos a#ectase personalmente, yo no con#iar$a en su ep oinoma ponton. La presin evolutiva es all$ demasiado alta8 la competencia de las otras especies resulta prohibitiva. ?epoblar el mar es lo %ltimo que debi"ramos intentar. Los colonos no tendr$an la menor oportunidad de aprender antes de verse destruidos. * +.or qu", * dijo La Ventura. El #r$o de su estma!o se estaba haciendo di#$cil de aplacar. * Eunice, +hay entre sus celenterios de altura al!uno semejante al @buque de !uerraA portu!u"s, La eclo!a asinti. * 1h$ tiene la respuesta, .aul * dijo )altonstall *. El mar queda descartado. (iene que ser a!ua dulce, donde los seres con quienes competir son menos poderosos y hay m0s lu!ares para ocultarse 6o podemos competir con una medusa pre!unt La Ventura, tra!ando saliva 6o .aul dijo Chatvieux , los pan0tropos #abrican adaptaciones no dioses (oman c"lulas embrionarias humanas en este caso las nuestras ya que nuestro banco quedo destruido en la ca$da y las mod$#ican para conse!uir criaturas que puedan vivir en cualquier medio ra'onable. Los resultados son humanos e inteli!entes. 1dem0s, suelen mostrar el tipo de personalidad del donante. Pero izo podemos transmitir la memoria. El hombre adaptado es peor que un ni o en su nuevo ambiente. Carece de historia, de t"cnica, de precedentes incluso de len!uaje. Brdinariamente, los equipos de repoblacin los llevan durante al!%n

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tiempo a la escuela elemental antes de abandonar el planeta8 pero nosotros no vamos a sobrevivir lo su#iciente para hacerlo. (endremos que proyectar a nuestros colonos con el m0ximo de protecciones autnomas y situarlos en el medio m0s #avorable posible, para que al menos al!unos de ellos sobrevivan al proceso de aprendi'aje. El piloto re#lexion sobre ello, pero no se le ocurri nada que no hiciese parecer el desastre m0s real e $ntimo a cada se!undo que pasaba * 7na de las nuevas criaturas, puede tener mi personalidad, pero no ser0 capa'C de recordar que he existido. +6o es as$. * Exactamente. 1caso pueden haber d"biles residuos... La panatrop$a nos ha proporcionado al!unos datos que pareceD apoyar la vieja teor$a jun!iana de la memoria ancestral .ero todos nosotros vamos a morir en Hydrot, .aul. Esto es inevitable. Vamos a dejar a unas !entes que s" conducir0n pensar0n y sentir0n como lo har$amos nosotros, pero que no recordar0n a La Ventura ni a Chatvieux ni a 4oan Heath... ni a la (ierra. El piloto no a adi palabra. (en$a en la boca un amar!o re!usto. * )altonstall +qu" recomienda usted en cuanto a la #orma, El panatropista se pelli'c re#lexivamente la nari'. * &esde lue!o, extremidades membranosas, con dedos #uertes y en p%a como de#ensa hasta que la criatura ten!a ocasin de aprender. .ulmones como los de los ar0cnidos, #uncionando por espir0culos intercostales... )on !radualmente adaptables a la respiracin atmos#"rica, por si al!una ve' deciden abandonar el a!ua. (ambi"n recomendar$a la esporulacin. Como animal acu0tico nuestro colono va a tener un per$odo de vida inde#inido8 pero hemos de darle un ciclo natal de unas seis semanas a #in de conservar su n%mero durante el per$odo de aprendi'aje. 1 la ve', debe haber una interrupcin de cierta duracin en su actividad anual. &e otro modo, tendr$an que en#rentarse con el problema de la poblacin antes de haber aprendido lo su#iciente para solucionarlo. (ambi"n seria conveniente que nuestros colonos pudiesen invernar dentro de una #uerte concha * a adi Eunice :a!ner asintiendo *. &e modo que la esporulacin es el mejor sistema. La mayor$a de las criaturas microscpicas la tienen * +Microscpica, * dijo .hil incr"dulo. * 6aturalmente * repuso Chatvieux, divertido *. 6o podemos meter a un hombre de uno ochenta en una charca de sesenta cent$metros. .ero esto suscita otro problema. Vamos a tener una #uerte competencia de los in#usorios, y al!unos de ellos no son estrictamente microscpicos. 6o creo que su colono medio deba tener menos de veinticinco micrones, )altonstal$. &eles una oportunidad de vapulearlos. * .ensaba hacerlos doble de ese tama o. * Entonces ser$an los seres m0s !randes de su medio * se al Eunice :a!ner *, y no lle!ar$an a adquirir la menor destre'a. 1dem0s, haci"ndolos de un tama o semejante al del in#usorio, esto les dar0 un incentivo para expulsar a los constructores de castillos.

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* .odr0n apoderarse de los castillos como vivienda. * &e acuerdo * asinti Chatvieux *, empecemos. Mientras se calibran los pan0tropos, los dem0s podemos pensar el mensaje que vamos a dejar a esas !entes. Los micro!rabaremos en una serie de planchas met0licas a prueba de corrosin, de un tama o que nuestros colonos puedan manejar #0cilmente. 1l!%n d$a podr0n desci#rarlas. * 7na pre!unta * dijo Eunice :a!ner*. +Vamos a decirles que son microscpicos, -o me opon!o. Eso uncir$a toda su historia primitiva a una mitolo!$a de dioses y demonios sin la que vivir0n mucho mejor. )$, se lo diremos * a#irm Chatvieux8 y La Ventura advirti en el cambio de tono que ahora hablaba como su superior *. Esas !entes ser0n de nuestra especie, Eunice. 5ueremos que sean capaces de abrirse de nuevo camino hasta la comunidad humana. 6o son ju!uetes a los que haya que prote!er para siempre de la verdad en un vientre de a!ua dulce. * &ar" a esto car0cter o#icial * dijo Vene'uelos8 y eso #ue todo. Lo esencial estaba decidido. )e pusieron en movimiento. Empe'aban a tener hambre. Cuando La Ventura tuvo re!istrado su tipo de personalidad, qued #uera del asunto. )e sent solo en el extremo m0s lejano del arreci#e, observando la puesta roji'a de (au Ceti, arrojando !uijarros al estanque m0s cercano y pre!unt0ndose morosamente qu" charca sin nombre ser$a su Leteo. 6aturalmente, no lle! a saberlo. 6i nin!uno de ellos.

F El viejo )har apart al #in su vista de la pesada placa met0lica y mir por la ventana del castillo, dejando en apariencia que sus ojos descansasen en la oscuridad con re#lejos auriverdosos de las a!uas estivales. En la suave #luorescencia que ca$a sobre "l, del 6octiculo que dormitaba impasible en la aristada bveda de la c0mara, Lavaron pod$a ver que era en realidad un hombre joven. )u rostro estaba tan delicadamente #ormado como para su!erir que no hablan pasado por "l muchas estaciones desde que sur!i de su espora. &esde lue!o, no hab$a nin!una ra'=n para que #uese un viejo. 1 todos los )har se les hab$a denominado tradicionalmente Viejo )har. La ra'n, como las de todo lo dem0s, se hab$a olvidado, pero la costumbre persist$a, y al menos el adjetivo daba peso y di!nidad al car!o. El presente )har pertenec$a a la !eneracin GVF, y por tanto, ten$a que ser cuando menos dos estaciones m0s joven que Lavon. )i era viejo, lo era tan slo en el saber. * Lavon, voy a tener que ser #ranco conti!o * dijo )har al cabo, todav$a mirando por la alta e irre!ular ventana *. Has venido hasta m$ en busca de los secretos de las placas met0licas, como tus predecesores vinieron a los m$os. .uedo con#iaros al!unos de ellos... pero la mayor parte i!noro lo que si!ni#ican.

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* +1l cabo de tantas !eneraciones, * se sorprendi Lavon *. +6o #ue )har FFF quien primero descubri el modo de leerlas, - eso pas hace mucho tiempo. El joven se volvi y mir a Lavon con ojos a los que hac$an oscuros e insondables las pro#undidades que hab$an estado contemplando. * .uedo leer lo escrito en las placas, pero la mayor parte de ello parecer carecer de sentido. - lo peor es que est0n incompletas. +6o lo sab$as, 7na de ellas se perdi en la lucha, durante la !uerra #inal con los * &evoradores, mientras estos castillos estaban todav$a en sus manos. * Entonces, +para qu" si!o aqu$, * dijo Lavon *. +6o queda nada de valor en las restantes placas, +Contienen realmente @la sabidur$a de los CreadoresA o es slo otro mito, * 6o, no8 eso es cierto * dijo )har con vo' lenta * val!a lo que val!a. Hi'o una pausa, y ambos hombres se volvieron y contemplaron a la #antasmal criatura que hab$a aparecido do pronto al otro lado de la ventana. &espu"s, )har dijo !ravemente9 * Entra, .ara. El or!anismo en #orma de chinela, casi transparente a no ser por los millares de !r0nulos ne!ro y plata y las espumosas burbujas que almacenaba en su interior, se desli' en la c0mara y revolote, con un mudo aleteo de cilios. .ermaneci un momento silencioso, probablemente hablando telep0ticamente con el 6oc que #lotaba en la bveda, al modo ceremonioso de los proto'oarios. 6in!%n humano hab$a interceptado nunca uno de estos coloquios, pero no cab$a duda de su realidad9 los humanos los hab$an utili'ado durante !eneraciones para las comunicaciones a lar!a distancia. &espu"s, los cilios de .ara 'umbaron una ve' m0s. Cada excrecencia en #orma de cabello vibraba a velocidad propia y cambiante8 y las ondas de sonido resultantes se di#und$an por el a!ua, intermodul0ndose, re#or'0ndose o anul0ndose mutuamente. El a!re!ado de ondas, cuando lle!aba a alcan'ar los o$dos humanos, era len!uaje inteli!ible. * Hemos lle!ado se!%n la costumbre. * Hienvenidos * dijo )har *. Lavon, dejemos este asunto de las placas hasta que oi!amos lo que .ara tiene que decimos8 #orma parte del saber que los Lavon deben tener cuando lle!an a la mayor$a de edad, y es anterior a las placas. .uedo darte al!unos indicios de lo que somos8 pero antes .ara debe decirte al!o de lo que no somos. Lavon asinti, y observ al pronto mientras "ste se posaba suavemente en la super#icie de la mesa labrada en la que )har hab$a estado sentado. Hab$a en aquel ser tal per#eccin y econom$a or!0nicas, tal !racia y se!uridad de movimientos, que apenas pod$a creer en su propia y reci"n adquirida madure'. .ara, como todos los protos, le hac$a sentirse, no, qui'0, pobremente ideado, pero al menos incompleto. * )abemos que en este universo no existe l!icamente lu!ar para el hombre * prorrumpi bruscamente el esplendente cilindro, ahora inmvil sobre la mesa *. 6uestra memoria es

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propiedad com%n de todas nuestras ra'as. 1lcan'a al tiempo en que no hab$a aqu$ tales criaturas. ?ecuerda tambi"n que cierto d$a las hubo de pronto, y m0s de una. )us esporas cubrieron el #ondo8 las encontramos poco despu"s de nuestro despertar estacional, y en ellas vimos latentes las #ormas de los hombres. &espu"s, los hombres rompieron sus esporas y salieron de ellas. Eran inteli!entes y activos, y se hallaban dotados de un ras!o, de un car0cter no pose$do por nin!una otra criatura de este mundo. 6i siquiera los salvajes &evoradores lo ten$an. Los hombres nos or!ani'aron para exterminar a los &evoradores, y eso es lo que los caracteri'aba9 ten$an iniciativa. Conocemos la palabra, porque vosotros nos la ense asteis, y la aplicamos, pero a%n no sabemos qu" es lo que desi!na. * Combatisteis junto a nosotros * dijo Lavon. * &el mejor !rado. 6unca hubi"semos pensado en esta !uerra por nosotros mismos, pero era justa y sali bien. .ero se!u$amos desconcertados. Ve$amos que los hombres eran torpes nadando, caminando, reptando y trepando8 que estaban hechos para #abricar y utili'ar herramientas, un concepto que a%n no comprendemos, porque tan maravilloso don se desperdicia casi por completo en este universo, y no existe otro. +&e qu" sirven unos miembros como las manos del hombre, 6o lo sabemos. .arece claro que al!o tan radical deber$a conducir a un dominio sobre el mundo mucho mayor que el que, de hecho, se ha demostrado ser posible para los hombres. 1 Lavon le daba vueltas la cabe'a. * .ara, no sab$a que tus !entes #uesen #ilso#os. * Los protos son muy viejos * dijo )har. )e hab$a vuelto de nuevo a mirar por la ventana, con las manos enla'adas a la espalda *. 6o son #ilso#os, Lavon, pero s$ unos l!icos impenitentes. Escucha a .ara. * Este ra'onamiento no pod$a tener m0s que una salida * dijo .ara *. 6uestro extra o aliado, el hombre, era distinto a cuanto hay en este universo. Era y es. Estaba y est0 mal adaptado a "l. 6o pertenece a "l8 ha sido... adoptado. Esto nos lleva a pensar que hay otros universos adem0s de "ste, pero es imposible ima!inar dnde pueden estar y cu0les pueden ser sus propiedades, sus caracter$sticas. Como bien saben los hombres, carecemos de ima!inacin. +Estaba ironi'ando aquella criatura, Lavon no pod$a a#irmarlo. &ijo pensativo9 * IBtros universosJ +Cmo es posible, * 6o lo sabemos * susurr la vo' montona de .ara. Lavon esper, pero al parecer el proto no ten$a m0s que decir. )har hab$a vuelto a sentarse en el antepecho, abra'ando sus rodillas, observando el ir y venir de va!as #ormas en el abismo iluminado. * Es muy cierto * dijo *. Lo escrito en las placas que quedan lo deja bien claro. .erm$teme decirte ahora lo que all$ se lee.

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* Fuimos creados, Lavon. Kuimos hechos por hombres que no eran como nosotros, pero que, no obstante, #ueron nuestros antepasados. V$ctimas de al!%n desastre, nos crearon y pusieron aqu$, en nuestro universo, para que, aunque ellos tuvieran que morir, la ra'a de los hombres sobreviviese. Lavon se incorpor de la estera de espiro!iras sobre la que hab$a estado sentado. * IMe tomas por tontoJ * dijo con acritud. * 6o. Eres nuestro Lavon8 tienes derecho a conocer los hechos. &espu"s, ha' de ellos lo que quieras * )har volvi a introducir en la c0mara sus pies membranosos *. Lo que te he dicho puede ser di#$cil de creer, pero parece cierto8 y lo que .ara dice lo respalda. 6uestra inadecuacin para vivir aqu$ es evidente. (e dar" al!unos ejemplos9 Los %ltimos cuatro )har descubrieron que no adelantaremos en nuestros estudios hasta que aprendamos a controlar el calor. Hemos producido qu$micamente calor su#iciente para demostrar que incluso el a!ua que nos rodea cambia cuando la temperatura lle!a a ser lo bastante alta. .ero ah$ estamos detenidos. * +.or qu", * .orque el calor producido en el a!ua libre es arrastrado tan r0pidamente como se produce. 7na ve' tratamos de encerrar ese calor, y lo que conse!uimos #ue hacer saltar todo un conducto del castillo y matar cuanto se hallaba a su alcance. El !olpe #ue terrible. Medimos las presiones que supon$a aquella explosin y descubrimos que nin!una sustancia de las que conocemos podr$a haberla resistido. La teor$a su!iere sustancias m0s #uertes... pero necesitamos calor para producirlas A .iensa en nuestra qu$mica. Vivimos en el a!ua. (odo parece disolverse en ella, en cierta medida. +Cmo limitar un experimento qu$mico al crisol en que lo encerramos, +Cmo mantener una solucin en una disolucin, 6o lo s". (odos los caminos me llevan al mismo muro de piedra. )omos criaturas pensantes, Lavon8 pero existe al!o totalmente errneo en nuestro modo de pensar sobre este universo en que vivimos. .or eso no parece llevamos a nin!%n resultado. Lavon se ech hacia atr0s la #lotante cabellera9 @5ui'0s est"s pensando en resultados irra'onables. 6o hemos tenido problemas con la !uerra, las cosechas u otras cosas pr0cticas de este tipo. )i no podemos producir mucho calor, la verdad es que la mayor$a de nosotros no lo echaremos de menos8 no nos hace #alta para nada. +Cmo se supone que es el otro universo, el que habitaron nuestros antepasados, +1ventaja en al!o a este nuestro, * 6o lo s" * admiti )har *. Era tan di#erente que resulta di#$cil compararlos. Las placas de metal hablan de hombres que viajaban de un lado para otro dentro de un recipiente que se mov$a por s$ solo. La %nica analo!$a que se me ocurre son las chalupas de concha de diatomeas que nuestros peque os utili'an para resbalar por el termoclinal8 pero, evidentemente, se re#iere a al!o mucho m0s !rande. A Me ima!ino una enorme chalupa, cerrada por todos lados, y lo bastante !rande para contener a muchas personas... qui'0 veinte o treinta. (en$a que viajar durante !eneraciones

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por al!una clase de espacio en el que no hab$a a!ua para respirar, de modo que los ocupantes hab$an de llevar su propia a!ua y renovarla constantemente. 6o exist$an estaciones, ni cambio anual, ni #ormacin de hielo en el cielo por tratarse de una chalupa cerrada8 ni #ormacin de esporas... Entonces, la chalupa se averi" por al!una circunstancia. )us ocupantes sab$an que iban a morir. 6os crearon y nos pusieron aqu$, como si #u"semos sus hijos. .orque iban a morir, escribieron su historia en las placas, para contarnos lo sucedido. Creo que lo comprender$amos mejor si posey"semos la l0mina )ahr FFF, perdida durante la !uerra, pero des!raciadamente no es as$. * (odo eso suena a par0bola * dijo Lavon, enco!i"ndose de hombros *. B a cancin. 6o veo por qu" no lo entiendes. Lo que no comprendo es por qu" te molestas en probar. * .or las placas * dijo )har *. (% mismo las has manejado y sabes que no poseemos nada parecido. (enemos metales toscos e impuros que hemos trabajado a !olpes, metales que duran poco tiempo. .ero las placas si!uen brillando !eneracin tras !eneracin. 6o cambian8 nuestros martillos y herramientas de !rabar se rompen contra ellas8 el poco calor que podemos !enerar no lle!a a a#ectar$as. Esas placas no #ueron hechas para nuestro universo... y ese solo hecho hace que cada una de sus palabras sea importante para m$. 1l!uien se es#or' por hacer esas placas indestructibles para le!0rnoslas. 1l!uien para quien la palabra @estrellaA era lo bastante importante para repetirla catorce veces, a pesar de que no parece tener si!ni#icado. Estoy dispuesto a pensar que si nuestros creadores repitieron la palabra aunque no #uese m0s que dos veces en un documento que parece capa' de durar siempre, es importante para nosotros saber lo que si!ni#ica. Lavon se puso en pie. * (odos esos universos exteriores y enormes chalupas y palabras sin sentido... no puedo decir que no existan, pero no veo qu" pueden importamos. Los )hars de hace al!unas !eneraciones pasaban su vida en conse!uir mejores cosechas de al!as para nosotros, y ense 0ndonos cmo cultivarlas en ve' de vivir a'arosamente de las bacterias. Eso si era un trabajo que val$a la pena. Los Lavon de aquellos tiempos salieron adelante sin las placas met0licas, y procuraron que los )hars saliesen tambi"n. En cuanto a m$, disponed de ellas, si las pre#er$s a la mejora de las cosechas... pero creo que deben ser desechadas. * Muy bien * dijo )har enco!i"ndose de hombros *. )i no las quer"is, esto pone #in a la tradicional entrevista. Vamos a... )e al' un rumor sobre la mesa. El .ara estaba levant0ndose, con oleadas de emocin cru'ando sus cilios, como las olas que recorr$an los #ruct$#eros tallos de los campos de delicados hon!os de que estaba plantado el #ondo. Hab$a permanecido tan en silencio que Lavon lo hab$a olvidado8 y el sobresalto de )har le indic que otro tanto le hab$a ocurrido a "l. * Msta es una !ran decisin * palpitaron las ondas sonoras propa!adas por aquel ser *. (odos los protos la han o$do y est0n de acuerdo con ella. Hemos vivido mucho tiempo con el temor a esas placas met0licas, con miedo a que los hombres lle!asen a entenderlas y se #uesen tras sus palabras a al!%n lu!ar secreto, dejando abandonados a los protos. 1hora ya no tememos.

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* 6o ten$ais por qu" temer * dijo Lavon con indul!encia. * 6in!%n Lavon hab$a hablado as$ * dijo .ara.*. Estamos contentos. 1rrojaremos las placas al abismo. - diciendo esto, la reluciente criatura se lan' hacia la aspillera. Llevaba consi!o el resto de las placas, sobre las que hab$a estado posado en la mesa, suspendidas delicadamente en los curvos extremos de sus #lexibles cilios. Con un !rito, )har se precipit cortando el a!ua hacia la abertura. I&etente, .araJ .ero .ara se hab$a ya marchado, tan velo'mente que ni siquiera lle! a o$r la llamada. )har retorci su cuerpo y se detuvo con un hombro contra la pared de la torre. 6o dijo nada. Hastaba con la expresin de su cara. Lavon no pudo contemplarla m0s de un instante. Las sombras de ambos hombres se desli'aron lentamente por el suelo accidentado y poblado de !uijarros. El 6oc descendi hacia ellos desde la bveda, con su %nico y !rueso tent0culo a!itando el a!ua, su lu' interna brillando y desvaneci"ndose a intervalos irre!ulares. (ambi"n "l cru' la aspillera en pos de su primo, y se hundi lentamente a lo lejos, camino del #ondo )uavemente, su vivo resplandor #ue empa 0ndose y oscil tembloroso hasta extin!uirse. FF &urante muchos d$as, Lavon pudo evitar el pensar demasiado sobre la p"rdida. Hab$a siempre mucho trabajo. El mantenimiento de los castillos, construidos por los ahora desaparecidos &evoradores y no por manos humanas, era una tarea sin #in. )us estructuras, dicotmicamente rami#icadas, tend$an a derrumbarse, especialmente por sus bases, donde se desmoronaban8 y nin!%n )har hab$a podido idear un mortero comparable a la baba de in#usorio que en otro tiempo los hab$a unido. 1dem0s, la apertura de ventanas y la construccin de habitaciones se hi'o en los primeros tiempos al a'ar y con #recuencia sin una idea clara de las necesidades. 1l #in y al cabo, la arquitectura instintiva de los in#usorios no pretend$a servir a ocupantes humanos. - estaban tambi"n las cosechas. Los hombres ya no se alimentaban precariamente de bacterias viajeras. 1hora dispon$an de los #lotantes tallos de ciertos hon!os acu0ticos, ricos y nutritivos, cultivados por cinco !eneraciones de )hars, que necesitaban de constante atencin para conservar puras las estirpes e impedir que los protos de las especies m0s anti!uas y menos inteli!entes pastasen en ellos. Claro que en esta %ltima tarea cooperaban los tipos de proto m0s evolucionados y previsores, pero era necesaria la supervisin de los hombres. Hubo una "poca, tras la !uerra con los &evoradores, en la que hab$a sido habitual el convertir en presa a las lentas y est%pidas diatomeas, cuyas exquisitas y #r0!iles c0scaras cristalinas resultaban tan #aciles de romper, y que eran incapaces de aprender que una vo' amistosa no supone necesariamente un ami!o. 1%n quedaban quienes cascaban una

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diatomea cuando no hab$a otra cosa a la vista, pero eran considerados como b0rbaros, con !ran estupe#accin de los protos. El con#uso e in!enuo len!uaje de aquellas plantas suntuosamente decoradas las hab$a elevado a la cate!or$a de animalillos dom"sticos... un concepto que los protos eran totalmente incapaces de comprender, especialmente cuando los hombres admit$an que las diatomeas en su media concha estaban deliciosas. Lavon hab$a tenido que admitir desde un principio que la distincin era min%scula. )i bien se piensa, los humanos com$an las desmidas, que slo se di#erenciaban de las diatomeas en tres detalles9 que sus conchas eran #lexibles, y que no pod$an moverse ni hablar. )in embar!o, para Lavon, como para la mayor$a de los hombres, parec$a residir en ello al!una clase de distincin, pudiesen verlo o no los protos, y esto era todo. &adas las circunstancias, sinti que #ormaba parte de su deber como je#e de hombres el prote!er a las diatomeas de los #urtivos que de ve' en cuando las hacian su presa, desa#iando la costumbre, en las altas capas del cielo soleado. 6o obstante, le #ue imposible a Lavon estar lo bastante ocupado para olvidar el momento en que las %ltimas claves del ori!en y destino del hombre #ueron arrojadas a los espacios oscuros. )er$a posible solicitar de .ara la devolucin de las l0minas, explicarle que hab$a sido un error Los protos eran criaturas de una l!ica implacable, pero respetaban al hombre, estaban habituados a su ilo!ismo y pod$an volver de su acuerdo si se ejerc$a presin sobre ellos. !o sentimos. !as placas fueron lle"adas m#s all# de la $arra y soltadas en el a$ismo. fiaremos %ue $us%uen en a%uellos fondos, pero... Con una sensacin de malestar que era incapa' de reprimir, se dio cuenta de que "sta, o muy parecida, iba a ser la respuesta. Cuando los protos decid$an que al!o carec$a de valor, no lo escond$an en una habitacin como las viejas. )e deshac$an de ello... con la m0xima e#icacia. - sin embar!o, a pesar del tormento de su conciencia, Lavon se!u$a convencido de que las placas estaban bien perdidas. +5u" hab$an hecho nunca por el hombre, aparte proporcionar a los )hars cosas in%tiles en que pensar en las %ltimas estaciones de su vida, Cuanto los )hars hablan lo!rado en bene#icio del hombre aqu$, en el a!ua, en el mundo, en el universo, hab$a sido por experimentacin directa. 6i un 0pice de saber %til hab$a salido nunca de las placas. 6unca hubo en ellas sino cosas en las que era mejor no pensar. Los protos ten$an ra'n. Lavon cambi de postura en la #ronda donde hab$a estado sentado vi!ilando la recoleccin de una cosecha experimental de al!as verdia'uladas, ricas en !rasa, que #lotaban en apretada masa cerca del limite del cielo, y se rasc suavemente la espalda contra el ru!oso tallo. La verdad es que los protos se equivocaban rara ve'. )u #alta de creatividad, su incapacidad para el pensamiento ori!inal, era un don antes que una limitacin. Ello les permit$a ver y sentir en todo momento las cosas como eran, no como esperaban que #uesen, pues ni siquiera ten$an la capacidad de esperan * ILavonJ ILaaa*vonJ

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La lar!a llamada lle! #lotando desde las dormidas pro#undidades. 1poyando una mano en el tronco, Lavon se inclin y mir hacia abajo. 7no de los recolectores levantaba la cara hacia "l, sosteniendo descuidadamente la a'uela con la que hab$a estado arrancando las !elatinosas t"tradas de las al!as. * 1qu$ estoy. +5u" ocurre, * Hemos arrancado todo el cuadro maduro. +Hay que subirlo, * )$, subido * dijo Lavon, con !esto pere'oso. Volvi a echarse hacia atr0s. En el mismo instante, un brillante resplandor roji'o se produjo por encima de "l y se extendi hacia las pro#undidades en sucesin de mallas de #in$simo oro. La !ran lu' que viv$a sobre el cielo durante el d$a, brillando u oscureci"ndose se!%n cierta ley que nin!%n )har hab$a lo!rado explicar, volvi a lucir. .ocos hombres, presos en c0lido resplandor de aquella lu', pod$an resistir el deseo de mirarla8 sobre todo cuando la propia cumbre de los cielos se encrespaba y sonre$a lejana. .ero, como siempre, la pasmada mirada de Lavon no le trajo m0s que su propia ima!en de#ormada y temblona, y el re#lejo de la planta en la que des cansaba. 1ll$ estaba "l limite superior, la tercera de las tres super#icies del universo. La primera era el #ondo, donde el a!ua terminaba. La se!unda, el termoclinal, la invisible divisin entre las #r$as a!uas pro#undas y las c0lidas y luminosas del cielo. En el apo!eo del tiempo c0lido, el termoclinal era una l$nea tan de#inida que resultaba posible desli'arse por ella, y atravesarla era como cambiar de estacin. 7na aut"ntica super#icie interna se #ormaba entre las #r$as y m0s densas a!uas del #ondo y las c0lidas capas altas, y se manten$a casi durante toda la estacin c0lida. La tercera super#icie era el cielo. 1travesarlo era tan imposible como penetrar en el #ondo, y tampoco exist$a mejor ra'n para intentarlo. 1ll$ terminaba el universo. La lu' que a diario ju!aba sobre "l, sur!iendo y desvaneci"ndose a su antojo, parec$a ser una de sus propiedades. Hacia el #inal de la estacin, el a!ua se hac$a !radualmente m0s #r$a y m0s di#$cil de respirar, a la ve' que la lu' disminu$a y duraba per$odos m0s cortos entre los de completa oscuridad. Lentas corrientes se .on$an en movimiento. Las a!uas altas se tornaban heladas y empe'aban a descender. El limo del #ondo se a!itaba y elevaba en nubes, arrastrando consi!o las esporas de los campos de hon!os. El termoclinal se suavi'aba, iba #ra!ment0ndose y acababa por #undirse. El cielo empe'aba a nublarse con las part$culas de #an!o arrastradas del #ondo, las paredes y los rincones del universo. 1l poco tiempo, el mundo entero se mostraba #r$o, inhspito y constelado de criaturas amarillentas y moribundas. Era el momento en que se enquistaban las bacterias y la mayor$a de las plantas8 y, poco despu"s, tambi"n los hombres se acurrucaban en sus ambarinas conchas repletas de aceite. Mor$a el mundo hasta que la primera t$mida corriente de a!ua templada rompiese el silencio invernal.

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* ILa*vonJ 1penas call el !rito, una reluciente burbuja cru' junto a Lavon. Mste extendi el bra'o y la co!i, pero ella consi!ui escapar a su #uerte !arra. Las burbujas de !as que se al'aban del #ondo al #inal del verano eran casi invulnerables, y cuando al!%n !olpe o #ilo especialmente #uerte las traspasaba, se romp$an en burbujas menores a las que nada pod$a tocar y volaban hacia el cielo, dejando tras de s$ un acusado mal olor. /as. 6o hab$a a!ua dentro de una burbuja. El hombre que penetrase en una de ellas no tendr$a qu" respirar. Claro que era imposible penetrar en una burbuja. La tensin super#icial era demasiado #uerte. (an #uerte como las placas met0licas de )har. (anto como la cumbre de los cielos. (an #uerte como la cumbre de los cielos... - m0s all0 * una ve' rota la burbuja +7n mundo de !as en ve' de a!ua, +Eran todos los mundos burbujas de a!ua movi"ndose en el !as, )i as$ #uera, el viaje entre ellos resultaba impensable, puesto que empe'ar$a por ser imposible penetrar en el cielo. .ero tampoco aquella cosmolo!$a en la in#ancia explicaba el problema del #ondo del mundo. -, no obstante, al!unos de los seres conocidos se internaban en "l, muy pro#undamente, buscando al!o que estaba #uera del alcance del hombre. La #inisma super#icie del l"!amo bull$a en medio del verano de diminutas criaturas para las que el barro era un medio natural. (ambi"n el hombre pasaba libremente entre los dos territorios acu0ticos divididos por el termoclinal, aunque muchos de los seres con quienes conviv$a encontraban imposible atravesar aquella l$nea establecida por s$ sola. - si el nuevo universo del que )har habla hablado exist$a, tenia que existir m0s all0 del cielo, donde estaba la lu'. +.or qu", despu"s de todo, no iba a ser posible atravesar el cielo, El que las burbujas pudiesen romperse demostraba que la envoltura super#icial #ormada entre a!ua y !as no era completamente invulnerable. +)e habla intentado al!una ve', Lavon no supon$a que un hombre pudiese abrirse camino a trav"s del limite del cielo, como no podr$a penetrar en el suelo, pero acaso hubiese modo de orillar esta di#icultad. 1qu$ mismo, a su espalda, estaba una planta que ten$a la apariencia de continuar m0s all0 del cielo9 sus #rondas superiores romp$an al exterior, y slo parec$an retroceder por e#ecto de re#lexin. )iempre se hab$a supuesto que las plantas mor$an donde tocaban el cielo. 1s$ era para la mayor$a, porque con #recuencia resultaba visible la parte muerta, empapada y amarilla, vac$os los alv"olos de sus c"lulas, #lotando acostada en el per#ecto espejo. .ero otras parec$an simplemente tronchadas, como "sta en la que ahora se apoyaba. - qui'0 tambi"n esto #uese tan slo una ilusin, y en ve' de ello se remontasen inde#inidamente hasta al!%n otro lu!ar.. 1l!%n lu!ar donde en otro tiempo pudieron nacer hombres, y pod$an todav$a vivir. Las placas hab$an desaparecido. 5uedaba slo otro modo de descubrirlo. &ecididamente, Lavon empe' a trepar hacia el cambiante espejo del cielo. )us pies en !arra se apoyaban descuidadamente en los incrustados racimos de #r0!iles y !ranuladas

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diatomeas. Las cabe'as en tulipa de los Vortare, pl0cidos y murmuradores primos de los .ara, se enco!$an sobresaltadas apart0ndose de su camino, para prorrumpir en est%pidos comadreos a su espalda. Lavon no los o$a. )e!u$a trepando obstinadamente hacia la lu', a#err0ndose al tallo con pies y manos. * ILavonJ +1dnde vas, ILavonJ )e inclin hacia #uera y mir abajo. El hombre de la a'uela, semejante a un diminuto mu eco, le observaba desde una mancha !risa'ulada recortada sobre un abismo viol0ceo. Mir sintiendo v"rti!o. 4am0s habla estado tan alto. ?eanud su ascensin. 1l #in, toc el cielo con la mano. )e detuvo a respirar. Curiosas bacterias se reunieron en torno a la base de su pul!ar, del que escapaba la san!re por un peque o corte, se espantaron al hacer "l un movimiento y volvieron serpenteando a la car!a. Esper hasta recobrar el resuello y reanud la ascensin. El cielo presionaba sobre su cabe'a, contra su nuca, en sus hombros. .areci ceder levemente, con una dura elasticidad sin roce. El a!ua era aqu$ intensamente brillante y totalmente incolora. (rep un paso m0s, apoyando sus hombros contra aquel enorme peso. Fn%til. Era como tratar de penetrar en una roca. (uvo que volver a descansar. Mientras jadeaba, hi'o un curioso descubrimiento. 1lrededor del tallo de la planta acu0tica, la acerada super#icie del cielo se curvaba hacia arriba, #ormando una especie de #unda. )e dio cuenta de que pod$a introducir su mano... Hab$a casi espacio su#iciente para alber!ar tambi"n su cabe'a. 1#err0ndose estrechamente al tallo, mir hacia arriba, al interior de aquella especie de vaina, tanteando con su mano herida. La lu' resultaba ce!adora. Hubo como una explosin silenciosa. )inti, de pronto, su mu eca cercada por una !arra intensa e impersonal, como a punto de ser cortada en dos. Con cie!o asombro, dio un impulso hacia arriba. El anillo de dolor se traslad suavemente bra'o abajo a medida que ascend$a, y pas de pronto a sus hombros y su pecho. Btro impulso, y sus rodillas sintieron el abra'o de aquella presa circular. Btro... )uced$a al!o horrible. )e a#err al tallo y trat de dar boqueadas, pero no hab$a... nada que respirar. El a!ua se precipitaba #uera de su cuerpo, de su boca, de su nari', de los espir0culos de sus costados, brotando en tan!ibles surtidores. 7n intenso y ardiente esco'or invad$a la super#icie de su cuerpo. 1 cada espasmo, le atravesaban lar!os cuchillos, y escuchaba desde una lejan$a cmo expulsaban a!ua sus pulmones en obsceno y espumeante espurreo. Lavon se aho!aba.

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Con una convulsin #inal, recha' el astillado tronco y cay. )inti un #uerte impacto8 y despu"s el a!ua, que de tal modo se hab$a a#errado a "l cuando antes intentaba abandonarla, le aco!i con #r$a violencia. Hraceando y tambale0ndose !rotescamente, se hundi en ca$da interminable. FFF &urante muchos d$as, Lavon yaci insensible, arrebujado en su espora como en sue o invernal. El shoc& de #r$o experimentado al re!resar a su universo natal hab$a sido aceptado por su cuerpo como se al de la lle!ada del invierno, y lo mismo hab$a interpretado la a!on$a por oxi!eno de su breve estancia m0s all0 del cielo. Las !l0ndulas !eneradoras de esporas hab$an comen'ado inmediatamente a #uncionan 1 no ser por ello, probablemente Lavon hubiese muerto. El peli!ro de aho!arse desapareci por completo apenas cayo, cuando el aire sali de sus pulmones y dio paso al a!ua reanimadora. .ero el universo acu0tico no ten$a remedios para la desecacin a!uda y las quemaduras de tercer !rado. La accin curativa del #luido amnitico !enerado por las !l0ndulas espor$#eras, una ve' rodeado por la transparente es#era ambarina, era para Lavon la %nica posibilidad de salvacin. La roji'a es#era, quieta en el eterno invierno del #ondo, #ue advertida al cabo de unos d$as por una ameba merodeante. En aquellas pro#undidades la temperatura era de 40 en cualquier estacin, y resultaba al!o inaudito encontrar all$ una espora mientras el epilimnio superior permanec$a c0lido y rico en oxi!eno. 1l cabo de una hora, la espora estaba rodeada por !rupos de protos asombrados, empuj0ndose por pe!ar sus obtusas y cie!as proas contra la concha. Btra hora m0s tarde, un !rupo de hombres preocupados descendi de los lejanos castillos para ir tambi"n a aplastar sus narices contra la pared transparente. 1l #in, circularon vivas rdenes. Cuatro .aras se situaron alrededor de la es#era ambarina, y hubo una aho!ada explosin cuando los tricocistos embutidos en la base de sus cilios, inmediatamente debajo de la cut$cula, estallaron y lan'aron al a!ua #inas rayas de un l$quido de r0pida solidi#icacin. Los cuatro .aras las entrela'aron y aunaron su es#uer'o para tirar hacia lo alto. La espora de Lavon oscil !raciosamente en el #ondo y despu"s comen' lentamente a elevarse, sostenida en aquella especie de tela de ara a. Cerca, un 6oc lan'aba a intervalos su #r$o resplandor sobre la operacin, no para los .aras, que no necesitaban la lu', sino para el desconcertado racimo de hombres. La durmiente #i!ura de Lavon, con la cabe'a inclinada y las rodillas reco!idas hacia el pecho, se revolv$a con absurda solemnidad dentro de la concha mientras "sta ascend$a majestuosa. * Llev0dselo a )har, .aras. El joven )har justi#icaba, absteni"ndose de intervenir en los asuntos ajenos, la tradicional sabidur$a de que su car!o hereditario le hab$a investido. 1l momento observ que nada pod$a hacer por el enquistado Lavon que no pudiera clasi#icarse como simple entremetimiento.

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(en$a la es#era depositada en un departamento de la torre m0s alta de su castillo, donde abundaba la lu' y el a!ua era c0lida, a #in de su!erir a la #orma hibernante que volv$a la primavera. 1parte esto, se limitaba a sentarse y esperar, !uard0ndose sus re#lexiones. &entro de la espora, el cuerpo de Lavon parec$a cambiar r0pidamente de piel, en lar!as tiras y reta'os. /radualmente, desaparec$a su curioso enco!imiento. )us marchitos bra'os y piernas y el hundido abdomen recobraba su tur!encia. .asaban los d$as mientras )har observaba. Kinalmente, no advirti m0s cambios, y, por un presentimiento, hi'o llevar la espora al punto m0s alto de la torre, bajo la directa lu' diurna. 7na hora despu"s, Lavon comen' a moverse en su prisin de 0mbar )e estir, volviendo hacia la lu' una mirada inexpresiva. )u aspecto era el de un hombre a%n no despierto de una atro' pesadilla. (odo su cuerpo reluc$a con una extra a y rosada novedad. )har !olpe suavemente en la pared de la espora. Lavon volvi su rostro cie!o hacia aquel ruido, mientras la vida comen'aba a volver a sus ojos. )onri t$midamente y apoy manos y pies contra la pared interior de la c0scara. (oda la es#era cay de pronto en tro'os con a!udo crujido. El #luido amnitico se disip en torno suyo y de )har, llev0ndose consi!o el su!estivo aroma de una amar!a lucha con la muerte. Lavon estaba de pie entre los tro'os de c0scara y miraba silenciosamente a )har. 1l #in habl. * )har... he estado m0s all0 del cielo. * Lo s" * dijo )har con dul'ura. Lavon volvi a !uardar silencio. )har prosi!ui 6o seas humilde, Lavon. (u ha'a a ha de hacer "poca. Estuvo a punto de costarte la vida. (ienes que re#erirme el resto... todo. * +El resto, * Me ense aste ya mucho mientras dorm$as. +B si!ues oponi"ndote al conocimiento in%til, Lavon no supo qu" decir. -a no era capa' de distin!uir entre lo que sab$a y lo que deseaba saben Le quedaba tan slo una pre!unta, pero no era capa' de expresarla, y se limitaba a contemplar en silencio el delicado rostro de )har. Me has respondido * dijo )har, acentuando su dul'ura *. Ven, ami!o mio8 acomp0 ame hasta mi mesa. .lanearemos nuestro viaje a las estrellas. Eran cinco en tomo a la !ran mesa de )har9 el propio )har, Lavon y los tres ayudantes de las #amilias (han, (anol y )travol que la costumbre asi!naba a los )har. Los deberes de

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estos tres hombres * o mujeres, a veces *, bajo muchos de los anteriores )har hab$an sido simples y pesados9 Hacer realidad en el campo los cambios !en"ticos en las cosechas de alimentos que el propio )har hab$a reali'ado en miniatura en los recipientes y bancales de su laboratorio. Hajo otros )hars, m0s interesados en los metales o en la qu$mica, hab$an sido mineros, canteros y constructores y limpiadores de aparatos. Hajo )har GVF, no obstante, los tres ayudantes eran m0s envidiados que de costumbre por el resto del pueblo de Lavon, pues apenas parec$an tener trabajo. .asaban muchas horas diurnas y nocturnas hablando con )har en sus habitaciones, escudri ando documentos, haciendo misteriosas marcas sobre pi'arra o, simplemente, contemplando cosas sencillas y carentes de todo misterio. 1 veces trabajaban realmente con )har en su laboratorio, pero la mayor parte del tiempo se limitaban a estar sentados. La verdad era que )har GVF hab$a descubierto ciertas re!las de investi!acin que, se!%n explic a Lavon, consideraba herramientas de enorme poder y hab$a lle!ado a interesarse m0s por transmitirlas a los #uturos trabajadores que por las seducciones de nin!%n experimento determinado, si se except%a el viaje a las estrellas. Los (han, (anol y )travol de su !eneracin estaban almacenando ese m"todo cient$#ico en sus cabe'as, procedimiento que se!%n ellos resultaba a veces m0s penoso que almacenar un millar de piedras. 5ue ellos #uesen los primeros que en el pueblo de Lavon se en#rentaban con el problema de construir una nave espacial era, por tanto, inevitable. Los resultados estaban sobre la mesa9 tres modelos, hechos de cristal de diatomeas, hebras de al!as, #lexibles tro'os de celulosa, laminillas ve!etales, bri'nas de madera y colas or!0nicas reco!idas de las secreciones de un !ran n%mero de diversas plantas y animales. Lavon tom el m0s cercano. 7na #r0!il construccin es#"rica en cuyo interior peque as cuentas de lava de color oscuro * en realidad #ra!mentos de baba de in#usorio penosamente arrancados de la pared de un castillo abandonado * se mov$an libremente atr0s y adelante en una especie de rodamiento a bolas. * Veamos, +de qui"n es "ste, * dijo, volviendo con curiosidad la es#era a uno y otro lado. * Es el m$o * dijo (anol *. Krancamente, creo que no lle!a ni con mucho a cubrir todos los requisitos. .ero es el %nico dise o de los que he ima!inado que creo podemos construir con los materiales y conocimientos que hoy tenemos y manejamos. * .ero, +cmo #unciona, * .0samelo un momento, Lavon. Esta ampolla que veis en el centro, con los tallos vac$os de espiro!ira que van desde ella a la cubierta de la nave, es un tanque de #lotacin. La idea es atrapar una !ran burbuja de !as cuando surja del #ondo e incorporarla al tanque. .robablemente tendremos que hacerlo en #ra!mentos. &espu"s, la nave asciende al cielo con la #uer'a ascensional de la burbuja. Las peque as paletas, aqu$, a lo lar!o de estas dos bandas exteriores, !iran cuando los tripulantes * es decir, las piedras que o$a moverse en el

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interior * accionan una rueda de escalones que rodea el interior del casco. 1s$ nos impulsan hasta la orilla del cielo. 1ll$ reco!emos las paletas * se plie!an dentro de unas ranuras, de este modo * y, siempre mediante la rotacin de peso en el interior, !iramos ladera arriba hasta vernos #uera, en el espacio. Cuando alcancemos otro mundo y volvamos a entrar en el a!ua, dejamos que el !as sal!a !radualmente del tanque a trav"s de los tubos de escape representados por estos tallos, y nos hundimos hasta aterri'ar a velocidad controlada. * Muy in!enioso * dijo )har pensativo * .ero preveo al!unas di#icultades. .ara empe'ar, al dise o le #alta estabilidad. * Es cierto * asinti (anol *. - "l mantenerlo en movimiento va a exi!ir un !ran es#uer'o de pies. .or otro lado, el mayor !asto de ener!$a que implica este viaje es el de llevar la m0quina hasta el cielo, y con este dise o se consi!ue per#ectamente. En realidad, una ve' la burbuja en su sitio, tendremos que mantener la nave amarrada hasta que estemos dispuestos para la marcha. * Me preocupa la expulsin del !as * dijo Lavon *. +)aldr0 por esos tubos tan peque os cuando lo deseemos, +6o se a!arrar0 a las paredes del tanque, La membrana que separa a!ua y !as es muy di#$cil de vencer... de eso puedo dar #e. * 6o lo s" * dijo (anol #runciendo el ce o *. 6o olvides que los tubos ser0n bastante !randes en la nave real, no simples pajas como en la maqueta. * +Mayores que el cuerpo de un hombre, * dijo #lan. * 6o, no tanto. 5ui'0 del di0metro de la cabe'a, cuando m0s. * 6o servir0n * replic (han sin dudarlo*. Lo he probado. 6o es posible hacer pasar una burbuja por un tubo de ese tama o. Como dice Lavon, se a!arra al interior del tubo y no pasa si no se la empuja. )i construirnos esta nave, tendremos que abandonarla una ve' alcan'ado el nuevo mundo. * Eso es impracticable * dijo Lavon al instante *. &ejando a un lado por el momento el !asto que implica, podemos tener que utili'ar de nuevo la nave precipitadamente. +5ui"n sabe cmo ser0 ese nuevo mundo, Hemos de poder abandonarlo si resulta imposible vivir en "l * +Cu0l es tu proyecto, #lan, * dijo )har * Mste. Con este dise o, se!uimos el camino m0s di#$cil... ?ecorremos el suelo hasta que se junta con el cielo, continuamos arrastr0ndonos hasta encontrar el si!uiente mundo, y de nuevo rodamos al lle!ar all$. 6ada de acrobacias acu0ticas. )e mueve por molino de escalones, como el de (anol, pero no es imprescindible la #uer'a humana. He pensado en utili'ar diatomeas. )e diri!e aumentando la marcha del lado que conven!a. (ambi"n podemos acoplar un par de tiras a los extremos del eje posterior y hacerlo !irar de este modo, pero ser$a m0s lento y bastante menos preciso.

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)har examin detenidamente la maqueta en #orma de tubo y la empuj a lo lar!o de la mesa. * Me !usta * dijo al #in *. 1sienta per#ectamente cuando se desea. Con la nave es#"rica de (han estar$amos a merced de cualquier corriente inesperada, aqu$ y en el nuevo mundo... y creo que puede haber tambi"n al!%n tipo de corrientes en el espacio, acaso corrientes de !as. +5u" piensas t%, Lavon, * +Cmo vamos a construirla, * dijo Lavon *. La seccin transversal es redonda. Eso est0 muy bien para una maqueta. .ero, +cmo construir un tubo tan !rande de esa #orma sin que se desplome sobre s$ mismo, * Bbserva el interior por la ventanilla #rontal * dijo #lan *. Ver0s vi!as que se cru'an en el centro, en 0n!ulo recto con el eje lon!itudinal. Ellas mantienen #irmes las paredes. * Eso consume mucho espacio * objet )travol, que era el m0s tranquilo e introspectivo de los tres ayudantes y a%n no hab$a abierto la boca desde que comen' la reunin *. 6o hay m0s remedio que dejar paso libre entre la cabe'a y la cola de la nave. +Cmo vamos a mantenerla en #unciones si tenemos que arrastramos a cada paso por entre las vi!as, * &e acuerdo8 veamos al!o mejor * dijo #lan, con un movimiento de hombros. * Es #0cil. Curvaremos aros. * I1rosJ * exclam (anol *. +1 esa escala, (endr$as que tener la madera en barro durante un a o antes de que #uese lo bastante #lexible, y despu"s le #altar$a resistencia. * 6o, creo que no * dijo )travol 6o he construido maqueta, slo ten!o los dise os, y mi nave dista mucho de ser tan buena como la de #lan. .ero mi proyecto es tambi"n tubular, de modo que hice construir la maqueta de una m0quina para curvar aros... esa que est0 sobre la mesa. )e sujeta uno de los extremos del madero en un torno, as$, dejando que sobresal!a. &espu"s se ata el otro con una cuerda muy #uerte, cerca de esta muesca. )e enrolla la cuerda en una cabria y cinco o seis hombres la hacen !irar, as$. Esto curva el extremo libre del tabln hasta que la muesca encaja en esta ranura, previamente practicada en el otro extremo. )e a#loja entonces el tomillo, y, ya tenemos el aro. Como medida de se!uridad, se puede colocar un pasador en la junta para evitar que salte inesperadamente. * +- no )e romper0 la vi!a que utilices al lle!ar a cierta inclinacin, * pre!unt Lavon. * La madera corriente, desde lue!o * dijo )travol *. .ero en este caso hay que utili'ar madera "erde, no seca. &e otro modo tendr$as que ablandarla hasta que perdiese toda utilidad, como dice (anol. .ero la madera viva ser0 lo bastante #lexible para conse!uir un aro excelente, #uerte y de una sola pie'a... Io si no, )har, los peque os ritos num"ricos que has estado ense 0ndonos carecen de si!ni#icadoJ * Es #0cil equivocarse cuando se utili'an los n%meros * dijo )har sonriendo. * Lo he comprobado todo.

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* Estoy se!uro. - creo que vale la pena probar +1l!una otra cosa, * Hueno * dijo )travol *, he conse!uido una especie de sistema de ventilacin vivo que me parece puede ser %til. En lo dem0s, como di!o, la nave de #lan representa el tipo ideal8 la m$a es excesivamente !rande. * Estoy de acuerdo * dijo (anol a re!a adientes *. .ero me !ustar$a tratar de construir al!una ve' una nave m0s li!era que el a!ua, aunque slo sea para viajes interiores. )i el nuevo mundo es mayor que el nuestro, acaso no sea posible ir nadando a todas partes.

** * Eso es al!o que nunca se me hab$a ocurrido * exclam Lavon *. )uponed que el nuevo mundo es dos, tres, ocho veces mayor que el nuestro. )har, +hay al!una ra'n para que no pueda serio, * 6in!una, que yo sepa. Las placas histricas parecen dar pr0cticamente por sentadas toda clase de enormes distancias. Hien, vamos a componer un dise o con lo que aqu$ tenemos. (anol, t% eres nuestro mejor dibujante8 enc0r!ate de ello. Lavon, +qu" hay del trabajo, * (en!o listo un plan * dijo Lavon (al como yo lo veo, quienes trabajen en la nave tendr0n que dedicarse plenamente a ello. Construirla no va a ser tarea #0cil, ni siquiera posible en una sola estacin, de manera que hemos de contar con la utili'acin de equipos rotativos. 1dem0s, se trata de un trabajo t"cnico8 cuando un hombre aprenda a reali'ar una tarea determinada, ser$a insensato volverle a mandar a cuidar de los hon!os slo porque al!%n otro est" desocupado. .or eso he or!ani'ado un equipo base que comprende a los dos o tres trabajadores m0s inteli!entes de cada uno de los varios o#icios. .uedo apartarles de su trabajo re!ular sin desor!ani'ar nuestras ocupaciones cotidianas ni aumentar notablemente la car!a de quienes comparten su pro#esin. Ellos har0n el trabajo especiali'ado, y se ocupar0n de la nave hasta su terminacin. 1l!unos tambi"n #ormar0n parte de la tripulacin. En cuanto a las tareas m0s #uertes y no especiali'adas, podemos contar con los !rupos de desocupados estacionales sin alterar nuestra vida ordinaria. Hien * dijo )har inclin0ndose hacia delante y permaneciendo con las manos cru'adas sobre el borde de la mesa9 aunque, a causa de la membrana, no pod$a cru'ar m0s que las puntas de los dedos *. 6o cabe duda de que hemos conse!uido un notable pro!reso. 6o esperaba que las cosas estuviesen tan adelantadas al #inal de esta reunin. .ero qui'0 he descuidado al!o importante. +(iene al!uien nuevas su!erencias o pre!untas, * -o ten!o una * dijo )travol, #lem0tico. * Muy bien, oi!0mosla.

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' ()dnde "amos a ir* )i!ui un lar!o silencio. Kinalmente, habl )har9 )travol, todav$a no puedo responderte. .od$a decir que vamos a las estrellas, pero puesto que a%n no tenemos idea de lo que es una estrella, tal respuesta no te servir$a de nada. Emprendemos este viaje porque hemos descubierto que al!unas de las cosas #ant0sticas escritas en las placas son realmente as$. 1hora sabemos que el cielo puede ser atravesado, y que m0s all0 de ese cielo existe una re!in en que no hay a!ua para respirar, lo que nuestros antepasados llamaban @espacioA. 1mbas ideas parecieron siempre contradecir el sentido com%n, y, sin embar!o, hemos descubierto que eran ciertas. Las placas dicen tambi"n que hay m0s mundos que el nuestro, y ahora es mucho m0s #0cil aceptar esa idea, una ve' descubierta la verdad de las otras dos. En cuanto a las estrellas... a%n no sabemos, no tenemos in#ormacin que nos permita leer con nuevos ojos lo que los documentos histricos dicen a este respecto, y de nada valdr$a ima!inar lo que no podemos comprobar. Las estrellas est0n en el espacio, y es de creer que una ve' all$ las veremos y se nos har0 claro el si!ni#icado de la palabra. 1l menos, podemos con#iar en hallar ciertas claves. IK$jate cu0nta in#ormacin conse!uimos en los pocos se!undos que Lavon estuvo m0s all0 del cieloJ .ero, entretanto, de nada sirve especular dentro de una burbuja. Creemos que hay otros mundos en al!una parte y estamos proyectando los medios para hacer el viaje. Las dem0s pre!untas, las pendientes, han de quedar a un lado por ahora. 1l!una ve' lle!aremos a contestarlas... sobre eso no ten!o la menor duda. .ero podemos necesitar mucho tiempo. )travol sonri con triste'a. * 6o esperaba otra cosa * dijo *. En cierto modo, creo que todo este proyecto es insensato. .ero pienso se!uirlo hasta el #in, pase lo que pase. )har y Lavon le devolvieron aquella sonrisa. Estaban todos pose$dos por la #iebre, y Lavon sospechaba que su cerrado universo no tardar$a mucho en compartir$a con ellos. * Entonces, no perdamos m0s tiempo * dijo *. 6os #alta a%n un enorme n%mero de detalles, y despu"s habr0 empe'ado lo m0s di#$cil. IEn marchaJ Los cinco hombres se pusieron en pie y se miraron. )us expresiones variaban, pero en todos los ojos hab$a, adem0s, una misma me'cla de temor y ambicin9 la #a' bi#rontal del constructor de naves y el astronauta. )alieron, con aire !rave, para iniciar su peripecia. Kue, pasados dos sue os invernales tras la desastrosa ascensin de Lavon hasta m0s all0 de los cielos, cuando todo el trabajo de la nave espacial se detuvo. .or entonces, Lavon se dio cuenta de que se hab$a endurecido y curtido, lle!ando a aquel estado temporalmente sin edad en que entra "l hombre al alcan'ar la plenitud8 y sab$a tambi"n que las arru!as surcaban su #rente para se!uir all$ y hacerse m0s pro#undas,

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(ambi"n el Viejo )har hab$a cambiado al perder sus ras!os al!o de su delicade'a a medida que entraba en la madure'. 1unque la bien cortada estructura de su rostro le dar$a siempre un aspecto mesurado y po"tico, la participacin en el plan hab$a velado su expresin con una especie de capa autoritaria que en sus mejores momentos le revest$a de una ri!ide' de m0scara, y en los peores le comunicaba cierta rude'a. .ero, a pesar del transcurso de los a os, la nave espacial se hallaba todav$a en arma'n. Estaba sobre una plata#orma construida encima de los cantos rodados de la barra arenosa que sur!$a de una de las paredes del mundo. Era un inmenso casco de madera empernada, rota por vanos re!ularmente espaciados a trav"s de los cuales pod$an verse las descarnadas vi!as del esqueleto. El trabajo hab$a pro!resado con bastante rapide' al principio, porque no era di#$cil ima!inar qu" tipo de veh$culo ser$a necesario para arrastrarse a trav"s del espacio vac$o sin perder el a!ua. Hab$an previsto que el !ran tama o del aparato requerir$a un lar!o periodo de construccin, acaso dos estaciones completas8 pero ni )har ni Lavon ima!inaron nin!%n serio obst0culo. En cuanto a esto, parte del aparente atraso del veh$culo era ilusorio. 1lrededor de un tercio de sus elementos iban a consistir en seres vivos, a los que no se pod$a instalar en la nave mucho antes de la partida. .ero, con todo, una y otra ve', el trabajo en la nave hab$a tenido que ser suspendido durante lar!os per$odos. En varias ocasiones #ue necesario desmontar partes enteras, a medida que se hac$a m0s evidente la di#icultad de aplicar una sola idea normal y comprensible al problema del viaje espacial La #alta de las placas histricas, que los .aras se ne!aban obstinadamente a entre!ar, era un doble handicap. Fnmediatamente despu"s de su p"rdida, )har hab$a intentado reproducirlas de memoria8 pero, a di#erencia de los miembros m0s reli!iosos de su estirpe, "l nunca las hab$a considerado como escrituras sa!radas, y por ello no se preocup de aprenderlas al pie de la letra. Fncluso antes del robo hab$a acumulado una serie de traducciones variantes de pasajes que presentaban problemas experimentales espec$#icos, y las conservaba en su biblioteca, !rabadas en madera. .ero la mayor$a de esas traducciones tend$an a contradecirse, y nin!una de ellas se re#er$a a la construccin de naves espaciales, materia en la que el propio ori!inal era bastante va!o. 6unca se hab$a intentado obtener copias de los misteriosos caracteres del ori!inal por la sencilla ra'n de que no hab$a nada en el universo ane!ado capa' de destruirlos, ni de imitar su al parecer inmutable duracin. )har se dio cuenta demasiado tarde de que, como medida de simple precaucin, deb$an haber hecho un cierto n%mero de copias literales8 pero al cabo de !eneraciones de pa' auriverdosa, la simple precaucin lle!a a excluir 4a preparacin contra cat0stro#es. 2(ampoco, a decir verdad, animaba mucho a conservar copias por triplicado una cultura que ten$a que !rabar cada letra de su sencillo al#abeto en madera ablandada por el a!ua con ayuda de una esquirla de materia m0s dura.3 Como resultado, el imper#ecto recuerdo de )har sobre el contenido de las histricas placas, m0s la constante y milenaria duda en cuanto a 4a #idelidad de las diversas traducciones result, al #in, el peor obst0culo para el pro!reso de la propia nave espacial.

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Los hombres han de chapotear antes de aprender a nadar * observ Lavon al #inal de una de sus lar!as jornadas de cavilacin, y )har tuvo que asentir. Fndudablemente, sea lo que #uere lo que los antepasados sab$an sobre la construccin de naves espaciales, muy poco de ese conocimiento era utili'able para un pueblo que trataba de construir su primer veh$culo partiendo de cero. .ensando retrospectivamente, no resultaba sorprendente que el !ran arma'n permaneciese todav$a incompleto en su plata#orma pedre!osa, exhalando un rancio y cada ve' m0s d"bil aroma de madera, dos !eneraciones despu"s de haberse colocado su #ondo plano. El joven de !rueso rostro que encabe'aba la dele!acin de huel!uistas que acudi a los aposentos de )har era .hil GG, un hombre dos !eneraciones m0s joven que Lavon y cuatro m0s que )har. (en$a arru!as junto a los ojos, lo que le hac$a parecer a la ve' un viejo cascarrabias y un ni o malcriado en la espora. * .edimos que se deten!a este insensato proyecto *, dijo sin pre0mbulos *. Hemos esclavi'ado a "l nuestra juventud, pero ahora que somos due os de nosotros mismos, se acab. * 6adie os ha obli!ado * dijo Lavon con reprimida clera. * La sociedad y nuestros padres * replic un #laco miembro de la dele!acin *. .ero vamos a empe'ar a vivir en el mundo real. Hoy todos saben que no existe m0s mundo que "ste. Los viejos pod"is se!uir, con vuestras supersticiones si os place. 1 nosotros no nos interesan. &esconcertado, Lavon mir a )har El sabio sonri y dijo9 * &eja que se vaya. &e nada nos sirven los d"biles de cora'n. El joven de la cara !ruesa enrojeci * (us insultos no nos har0n volver al trabajo. Hemos terminado. IConstruid vosotros mismos esa nave para no ir a nin!una parteJ * Est0 bien * dijo Lavon con vo' tranquila *. 1delante. &ejaos de palabrer$a Hab"is tomado una decisin y no nos interesan vuestras justi#icaciones. 1dis. Era evidente que el muchacho ten$a todav$a una !ran reserva de hero$smo dram0tico que la despedida habla cortado. .ero una mirada al p"treo rostro de Lavon pareci convencerle de que deb$a con#ormarse con lo conse!uido. Ml y su dele!acin repasaron moh$nos el arco de entrada. * +- ahora qu", * pre!unt Lavon cuando salieron *. 1dmito, )har, que deb$ trataQ8 de persuadirles. 1l #in y al cabo necesitamos a esos obreros. * 6o tanto como ellos a nosotros * dijo )har en tono tranquilo +Cu0ntos voluntarios tienes para tripular la nave,

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Centenares (odos los jvenes de la !eneracin si!uiente .hil se equ$voca al menos en cuanto a esa parte de la poblacin El proyecto entusiasma a los m0s jvenes +Les diste al!una esperan'a, &esde lue!o Les dije que les llama riamos si eran ele!idos. I.ero no puedes tomarlos en serioJ 6o podemos substituir a nuestro !rupo de especialistas por chicos que no tienen m0s que entusiasmo. * 6o es eso lo que pienso, Lavon. +6o he, visto a un 6oc por tus aposentos, 1h, all$ est0, dormido en la c%pula. I6ocJ La criatura estir pere'osamente sus tent0culos. * 6oc, ten!o un mensaje * dijo )har *. 5ue los protos di!an a todos los hombres que quienes deseen ir al otro mundo deben acudir ense!uida a la 'ona donde s" desarrollan los trabajos. &ecidles que no podemos prometer llevarlos a todos, pero slo tendremos en cuenta a quienes nos ayuden a construir la nave. El 6oc volvi a ensortijar sus tent0culos y pareci sumirse de nuevo en el sue o.

FV Lavon se volvi desde el sistema de me!0#onos que constitu$a su cuadro de mando y mir a .ara. * 7na %ltima prueba * dijo *. +Vais a devolvernos las placas, * 6o, Lavon. 6unca os hemos ne!ado nada, pero esta ve' hemos de hacerlo. * 1 pesar de todo, ir0s con nosotros. 1 menos que nos entre!u"is los documentos que necesitamos, perder0s tu vida s$ perdemos la nuestra. * +5u" importa un .ara, )omos todos i!uales. Esta c"lula morir08 pero los protos necesitan saber lo que suceda en este viaje. Cre$mos que deb$ais hacerlo sin las placas. * +.or qu", El proto !uard silencio. Lavon lo mir un momento y despu"s se volvi lentamente hacia los me!0#onos. * )ujetaos todos * dijo. )e sinti vacilar *. Estamos a punto de partir. (ol, + est0 cerrada la nave, * )$. Cambi a otro me!0#ono. ?espir pro#undamente. -a el a!ua parec$a ondular, aunque la nave no se hab$a movido.

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* .reparados a un cuarto de la #uer'a. 7no, dos, tres... ya. La nave entera se estremeci y volvi a quedar inmvil. Las diatomeas situadas a lo lar!o de la parte in#erior del casco, instaladas en nichos, aplicaron sus pisadas !elatinosas sobre anchas correas sin #in de cuero crudo. Crujieron los pi ones de madera, multiplicando la lenta ener!$a de aquellos seres, transmiti"ndola a los diecis"is ejes de las ruedas del veh$culo. La nave oscil y empe' a rodar lentamente a lo lar!o de la barra arenosa. Lavon miraba emocionado a trav"s de la compuerta de mica. El mundo se desli'aba penosamente ante "l La nave se inclin y comen' a trepar por la ladera. 1 su espalda pod$a sentir el electri'ado silencio de )har, .ara y los dos pilotos alternantes, como s$ sus miradas le atravesasen el cuerpo antes de cru'ar la compuerta. El mundo parec$a otro ahora que estaba abandon0ndolo. +Cmo no habla reparado antes en tanta belle'a, El restallar de las correas sin #in y el traqueteo y !emido de en!ranajes y ejes se hi'o m0s ensordecedor a medida que la pendiente se acentuaba. La nave prose!u$a su ascensin, cabeceando. 1 su alrededor, escuadrones de hombres y protos s" 'ambull$an y !iraban, escolt0ndola hacia el cielo. .oco a poco, el cielo se aproximaba, y su presin se hac$a ya sentir sobre el techo de la nave. * 5ue aprieten al!o tus diatomeas, (anol * dijo Lavon *. La nave dio una poderosa embestida *. Muy bien. M0s despacio ahora. &anos un empujn por tu lado, #lan... 6o, es demasiado... Eso... as$... IHasta yaJ I6os haces perder el rumboJ (anol, apretad otro poco para recuperar la direccin. Hien, muy bien, trabajo re!ular en las dos bandas. -a no nos queda mucho. * +Cmo puedes pensar en tales laberintos, * se asombr el .ara a su espalda. * Haci"ndolo, sencillamente. 1s$ es como piensan los hombres. Capataces, un poco m0s de #uer'a ahora8 la inclinacin se est0 acentuando. /ru eron los en!ranajes. La nave al' su proa. Hrill el cielo en la cara de Lavon. 1 su pesar, empe'aba a sentirse asustado. )us pulmones parec$an arder, y sent$a en su 0nimo la lar!a ca$da a trav"s de la nada hacia el helado lati!a'o del a!ua corno si estuviese exper$ment0ndola de nuevo. )u piel le escoc$a y ard$a. +.odr$a ascender all de nuevo, +1ll0 arriba, al candente vac$o, a la !ran a!on$a jadeante donde no debe entrar la vida, El banco de arena empe' a perder inclinacin y la marcha se hi'o m0s #0cil. 1qu$ arriba el cielo estaba tan cercano que el pesado movimiento de la enorme nave lo perturbaba. )ombras de peque as olas cru'aban la arena. )ilenciosamente, las apretadas !avillas de al!as verdia'uladas beb$an la lu' y la convert$an en oxi!eno, retorci"ndose en su lenta e inconsciente dan'a bajo la lar!a claraboya de mica que corr$a a lo lar!o de la colREna vertebral de la nave. En la cala, bajo el emparrillado del corredor y los suelos de las cabinas, aleteantes Vortas manten$an en perpetuo movimiento el a!ua de la nave, aliment0ndose de movedi'as part$culas or!0nicas.

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7na a una, las siluetas que !iraban alrededor de la nave saludaron con sus bra'os o cilios y descendieron a lo lar!o de la ladera arenosa hacia el mundo #amiliar, haci"ndose m0s y m0s peque as hasta desaparecen 6o qued m0s que una En!lena, semiplanta pariente de los protos, avan'ando junto a la nave espacial hasta las #ronteras del mundo. 1maba la lu'8 pero al #in tambi"n ella retorn hacia a!uas m0s #r$as y pro#undas, con su %nico tent0culo en #orma de l0ti!o ondulando pl0cidamente mientras se alejaba. 6o era !ran compa $a, pero al dejarla, Lavon se sinti abandonado. 6adie pod$a se!uirles hasta su destino. 1hora el cielo no era m0s que una #ina y resistente pel$cula acuosa que envolv$a la parte superior de la nave. Msta disminuy su marcha, y cuando Lavon pidi mayor potencia, empe' a hundirse en la arena. * Esto no va * dijo )har, tenso *. Creo que ser0 mejor disminuir la multiplicacin para que puedas aplicar la #uer'a m0s despacio. * Muy bien * asinti Lavon *. 1lto todo el mundo. )har, +quieres vi!ilar el cambio de en!ranajes, 7n insensato resplandor de vado s" en#rentaba de pleno con Lavon m0s all0 del !ran ojo de buey de mica. Era enloquecedor verse obli!ado a detenerse aqu$, en el umbral del in#inito8 y tambi"n peli!roso. Lavon sent$a cmo tomaba cuerpo en "l el viejo temor al espacio exterior 7nos momentos m0s de inaccinQ advirti con creciente #r$o en el estma!o, y ser$a incapa' de se!uir adelante. @)e!uramente, pens, debe haber un modo mejor para cambiar las multiplicacionesA. El tradicional les obli!aba a desmontar casi por entero la caja de cambios. +.or qu" no pod$a ir un cierto n%mero de pi ones de distintos tama os en el mismo eje, no todos en accin al mismo tiempo, sino esperando a ser utili'ados mediante un simple despla'amiento lon!itudinal del eje, )e!uir$a siendo muy tosco, pero podr$a accionarse por rdenes desde el puente y no obli!ar$a a detener toda la m0quina... y sumir al novel piloto en un terror verde*a'uladoA. )har volvi jadeante a trav"s de la trampilla y nad hasta acomodarse. * (odo listo * dijo *8 pero los !randes pi ones de reduccin no soportan bien el es#uer'o. * +)e astillan, * )$. Habr0 que arrancar despacio. Lavon asinti en silencio. )in permitirse a s$ mismo detenerse a considerar ni por un momento las consecuencias de sus palabras, orden9 * I1 media #uer'aJ La nave reanud su empuje y empe' a moverse, muy lentamente, pero con mayor suavidad que antes. )obre su cabe'a, el cielo se adel!a' hasta la completa transparencia. La !ran lu' irrumpi restallante. (ras de Lavon hubo un rumor de alivio. 1ument la blancura en las compuertas #rontales.

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Volvi a decaer la marcha de la nave, en pu!na contra la invisible barrera. Lavon tra! saliva y pidi m0s potencia. El veh$culo se quejaba como un moribundo9 Estaba casi inmvil. *IM0s #uer'aJ * !ru Lavon. 7na ve' m0s, con in#inita lentitud, la nave empe' a moverse, inclin0ndose suavemente hacia arriba. &espu"s se abalan' hacia delante y todas sus tablas y vi!as empe'aron a !emir. *ILavonJ ILavonJ )e sobresalt al o$r los !ritos. La vo' le lle!aba de uno de los me!0#onos, el correspondiente a la compuerta trasera de la nave. * ILavonJ * +5u" pasa, &eja ya de !ritan * IVeo la cima del cieloJ I&esde el otro lado, desde la parte de arribaJ Es como una !ran plancha de metal. Estamos saliendo de "l. IEstamos sobre el cielo, LavonJ Btra violenta sacudida lan' a Lavon hacia la compuerta delantera. )obre el exterior de la mica, el a!ua se iba evaporando con chocante rapide', llev0ndose consi!o extra as #ormaciones y dibujos irisados. - Lavon vio el espacio. 1l principio era como un #ondo desierto y cruelmente seco. Hab$a enormes piedras, !randes acantilados, rocas ca$das, resquebrajadas, hendidas y dentadas que se perd$an hacia lo alto y a lo lejos en todas direcciones, como esparcidas al a'ar por al!%n !i!ante. .ero ten$a un cielo propio... una c%pula a'ul tan lejana que le era imposible creerlo, y mucho menos calcular a qu" distancia pod$a hallarse. - en esa c%pula habla una bola de #ue!o blanco que des!arraba las pupilas. El desierto de roca estaba todav$a muy lejos de la nave, que ahora descansaba en un llano resplandeciente. Hajo el brillo super#icial, la planicie parec$a estar hecha de arena, de la simple y #amiliar arena, la misma sustancia que se habla acumulado hasta #ormar un banco en el universo de Lavon, la barra por la que hab$a ascendido la nave. .ero la pel$cula cristalina e incolora que la cubr$a... )%bitamente Lavon oy otro !rito en los me!0#onos. )acudi la cabe'a con impaciencia y pre!unt9 * +5u" pasa ahora, *Lavon, aqu$ (han. +&nde nos has metido, Las correas est0n detenidas. Las diatomeas no pueden moverlas. - no #in!en8 las hemos !olpeado hasta hacerles creer que intent0bamos romperlas las conchas, pero ni as$ pueden darnos mayor potencia.

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* I&ejadlas en pa'J * estall Lavon *. )on incapaces de #in!ir8 no tienen la su#iciente inteli!encia. )i dicen que no pueden, es que no pueden. * Hueno8 entonces, a ver cmo nos sacas de aqu$... * dijo la atemori'ada vo' de (han. )har se aproxim a Lavon. * Estamos sobre una divisoria espacio*a!ua, donde la tensin super#icial es muy alta * dijo quedamente *, por eso insist$ en que construy"semos la nave de modo que pudi"semos levantar las ruedas del suelo cuando #uera necesario. &urante mucho tiempo no pude comprender las re#erencias de las placas histricas a un @tren de aterri'aje retr0ctilA, pero al #in se me ocurri que la tensin en una divisoria espacio*a!ua o, para ser m0s exacto, espacio*barro, aprisionar$a #uertemente cualquier objeto de !ran tama o. )i ordenas que recojan las ruedas, creo que podremos avan'ar mejor durante al!%n trecho a base de los escalones !iratorios. * &e acuerdo * dijo Lavon *. 1tencin ah$ abajo... Levantad el tren de aterri'aje. &espu"s de todo, parece que los anti!uos sab$an bien por dnde andaban. 1l!unos minutos m0s tarde, porque el cambiar la potencia a las ruedas de escalones del casco implicaba nueva disposicin de la caja de cambios, la nave avan'aba por la orilla hacia las rocas desplomadas. 1nsiosamente, Lavon escrutaba la accidentada y amena'adora muralla en busca de una abertura. Habla una especie de riachuelo hac$a la i'quierda que pod$a o#recer un camino, aunque dudoso, hacia otro mundo. (ras re#lexionar. Lavon hi'o que la nave !irase hacia all$. * +Crees que ser0 una @estrellaA eso que hay en el cielo, * pre!unt *. .ero supon$amos que habla !ran cantidad de ellas. 1h$ arriba no hay m0s que una... y ya sobra para mi !usto. * 6o lo s" * admiti )har *. .ero creo que estoy empe'ando a tener una idea de cmo est0 constituido el universo. Evidentemente, nuestro mundo es una especie de cavidad en el #ondo de este otro tan enorme. 1 su ve', "ste tiene cielo propio8 y qui'0 no sea tampoco m0s que una hondonada en el #ondo de otro a%n mayor, y as$ sucesivamente y sin #in. 1dmito que la idea es di#$cil de captar. 5ui'0 #uese m0s sensato suponer que todos los mundos son hondonadas en esta %nica super#icie com%n, y que la !ran lu' los alumbra a todos. * Entonces, +por qu" parece marcharse por las noches y palidecer incluso de d$a en el invierno, * 1caso viaje en c$rculos, primero sobre un mundo, despu"s sobre otro. Es muy pronto para saberlo. * )i est0s en lo cierto, eso supone que lo %nico que hemos de hacer es viajar un rato hasta que encontremos la cima del cielo de otro mundo. Entonces volveremos a sumer!imos. .arece demasiado sencillo, al cabo de tantos preparativos. )har ri brevemente, pero en un tono que no su!er$a haber descubierto nada divertido. * +)encillo, +1%n no te has #ijado en la temperatura,

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Lavon si lo hab$a notado, aunque de un modo casi inconsciente, pero ante la advertencia de )har comen' a experimentar una creciente sensacin de so#oco. El contenido en ox$!eno del a!ua no hab$a disminuido, #eli'mente, pero la temperatura recordaba la de las capas altas en la %ltima y peor parte del oto o. Era como respirar sopa. * (han, consi!ue mayor rendimiento de las Vortas * pidi Lavon *. Esto va a ser insoportable si no aumentamos la circulacin. Era cuanto pod$a hacer por el momento sin apartar su atencin del rumbo de la nave. El tajo o des#iladero en las diseminadas y cortantes rocas estaba ya un poco m0s cerca, pero todav$a parec$an tener que cru'ar millas de accidentado desierto. 1l cabo de un rato, la nave cay en un avan'ar re!ular y penoso, con menos traqueteo que antes, pero tambi"n con menor pro!reso. Hajo ella sonaba ahora el rechinar desli'ante del propio casco del veh$culo, como si estuviese patinando sobre al!%n tosco lubricante de part$culas tan !randes como la cabe'a de un hombre. 1l #in )har intervino9 * Lavon, hay que parar de nuevo. 1qu$ arriba la arena est0 seca y mal!astamos ener!$a al utili'ar las ruedas de pelda os. * +Est0s se!uro de que podremos soportarlo, * pre!unt Lavon, jadeante *. 1l menos nos movemos. )i nos detenemos para bajar las ruedas y cambiar otra ve' de pi ones, vamos a cocernos. * 6os coceremos si no lo hacemos * dijo )har, conservando la calma *. 1l!unas de nuestras al!as han muerto y las dem0s se est0n marchitando. Esto es clara se al de que no podremos resistir mucho tiempo. 6o creo que consi!amos lle!ar a la sombra si no cambiamos para conse!uir mayor velocidad. )e oy el aho!ado estertor de uno de los mec0nicos. * I(enemos que volverJ * dijo con rabia *. Kuimos hechos para el a!ua, no para este in#ierno. * .araremos * dijo Lavon *, pero no vamos a volver. &e esto no hay m0s que hablar. )us palabras sonaban a bravata, pero aquel hombre le hab$a puesto m0s #uera de s$ de lo que se atrev$a a con#esar * )har * dijo *, ha'lo deprisa, +quieres, El sabio a#irm con un !esto y descendi. Los minutos se hac$an eternos. El !ran !lobo blanco del sol #lameaba sin pausa. Habla descendido mucho en el cielo, de modo que la lu' que entraba en la nave iba directamente a la cara de Lavon, iluminando cada part$cula #lotante con sus rayos como lar!os #ilamentos lechosos. Las corrientes de a!ua que le ro'aban las mejillas eran casi calientes. +Cmo atreverse a penetrar en aqu"l in#ierno, IEl territorio que se hallase plenamente debajo de la @estrellaA deb$a ser a%n m0s c0lidoJ

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* ILavonJ IMira a .araJ Lavon hi'o un es#uer'o para volverse y contempl a su aliado proto. El !ran dormiln se hab$a instalado en la cubierta, donde yac$a con slo una d"bil pulsacin de sus cilios. En su interior, las vacuolas empe'aban a hincharse, a convertirse en burbujas abota!adas y en #orma de pera, en las que se acumulaba el protoplasma !ranulado presionando sobre los oscuros n%cleos. * Esta c"lula est0 muri"ndose * dijo .ara, con la misma #rialdad de siempre *. .ero se!uid... se!uid. Hay mucho que aprender, y vosotros pod"is vivir, aunque no podamos nosotros. 6o os deten!0is. *+Est0s... ya de nuestra parte, * susurr Lavon. * )iempre hemos estado junto a vosotros. Llevad vuestra locura hasta el #in. 1l #inal ser0 un bien para nosotros, y tambi"n para el hombre. El susurro se extin!ui. Lavon volvi a llamarle, pero no obtuvo respuesta. Hubo abajo un chocar de maderas, y despu"s la vo' de )har lle! d"bilmente por uno de los me!0#onos. * I)i!ue adelante, LavonJ Las diatomeas est0n muri"ndose tambi"n y vamos a encontrarnos sin #uer'a. Vete todo lo r0pida y directamente que puedas. Lavon se inclin, sombr$o. * La @estrellaA est0 exactamente encima del territorio al que nos acercamos. +Lo crees as$, .ero puede descender a%n m0s y las sombras se har0n m0s lar!as. Es nuestra %nica esperan'a. Lavon no hab$a pensado en esto. /rit #rente al sistema de me!0#onos. 7na ve' m0s, la nave empe' a moverse. 1umentaba el calor. Fncesantemente, con movimiento perceptible, la @estrellaA se hund$a #rente a Lavon. &e pronto, un nuevo terror le asalt. +- si se!u$a descendiendo hasta desaparecer por completo, 1 pesar de cuanto la habla maldecido, era la %nica #uente de calor. +6o se en#riar$a el espacio instant0neamente, conviniendo el interior de la nave en un bloque de hielo que lo har$a estallar con la expansin, Las sombras se alar!aban amena'adoras, avan'ando por el desierto hacia el veh$culo. 6adie hablaba en la cabina, y slo se o$a el jadeante respirar y los ruidos de la maquinaria. &espu"s, el quebrado hori'onte pareci precipitarse sobre ellos. &ientes de piedra mordieron en el borde in#erior de la bola de #ue!o hasta devorarla poco a poco. 1l #in, desapareci.

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Estaban al pie de los acantilados. Lavon hi'o que la nave !irase hasta situarse paralela a la l$nea de rocas. La maniobra #ue lenta y di#$cil. Lejano sobre sus cabe'as, el cielo se oscurec$a sin cesar. )har sur!i silenciosamente de la compuerta y se acerc a Lavon, observando la creciente oscuridad y el alar!amiento de las sombras arena adelante, hacia su mundo. 6o dec$a nada, pero Lavon sab$a que ocupaba su mente aqu"l mismo pensamiento helador * Lavon. )e estremeci. La vo' de )har sonaba #"rrea. * &ime. * (endremos que se!uir marchando. Hemos de alcan'ar el prximo mundo, est" donde est", en el menor tiempo posible. * +Cmo atrevemos a movernos cuando no sabemos adnde vamos, +.or qu" no echar un sue o... si el #r$o nos lo permite, * 6os lo permitir0 * dijo )har *. 6o puede ser muy peli!roso aqu$ arriba. )i lo #uese, el cielo * o lo que sol$amos llamar cielo * se helar$a todas las noches, incluso en verano. .ero lo que ahora me preocupa es el a!ua. Las plantas van a dormirse. En nuestro mundo esto carece de importancia. La provisin de oxi!eno es su#iciente para durar toda la noche. .ero en este espacio cerrado, con tantos seres en "l y sin nin!una renovacin del a!ua, vamos a as#ixiarnos. )har parec$a ajeno a todo ello y hablaba con la vo' de las implacables leyes #$sicas. * 1dem0s * dijo, mirando abstra$do el rudo paisaje * las diatomeas tambi"n son plantas. En otras palabras, debemos se!uir avan'ando mientras ten!amos ox$!eno y #uer'a... y ro!ar que lo consi!amos. * )har, hubo unos cuantos protos a bordo de esta nave. - .ara no est0 muerto del todo. )i lo estuviese, no se podr$a parar en la cabina. La nave est0 casi est"ril de bacterias, porque todos ellos han estado devor0ndolas se!%n su costumbre y no se renuevan, como no se renueva el ox$!eno. .ero, a pesar de todo, tendr$a que re!istrarse al!%n descenso. )har se inclin y toc la membrana del inmvil .ara con un dedo. * (ienes ra'n, si!ue vivo. +5u" prueba esto, * Las Vortas tambi"n est0n vivas8 noto que el a!ua circula. Esto prueba que no #ue el calor lo que atac a .ara. Fue la luz. +?ecuerdas lo que le ocurri a mi piel cuando trep" m0s all0 del cielo, La lu' de la estrella sin #iltrar es mortal. Hemos de a adirlo a la in#ormacin de las placas. * 1%n no veo adnde vas a parar.

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*1 esto9 (enemos abajo tres o cuatro 6oc. Estaban prote!idos de la lu' y por tanto deben se!uir vivos. )i los concentramos en los bancos de las diatomeas, pensar0n que a%n es de d$a y se!uir0n trabajando. (ambi"n podemos concentrarlos a lo lar!o del eje de la nave y hacer que las al!as si!an produciendo oxi!eno. &e modo que la cuestin es9 +5u" necesitamos m0s, oxi!eno o #uer'a, +B podemos partir la di#erencia, * 7n pensamiento muy brillante * sonri )har *. 1%n tendremos que hacer de ti un )har, Lavon. 6o, yo dir$a que no podemos partir la di#erencia. Hay al!o en la lu' diurna, una cierta cualidad que no posee la lu' que emiten los 6oc. 6i t% ni yo podemos advertirla, pero si las plantas verdes, y sin ella no #abrican oxi!eno. &e modo que tendremos que decidimos por las diatomeas... por la ener!$a. * &e acuerdo. &ispnlo as$, )har. Lavon condujo a la nave lejos de la #alda rocosa del acantilado, hacia la suavidad de la arena. -a hab$a desaparecido toda tra'a de lu' directa, aunque en el cielo quedaba todav$a una leve claridad di#usa. * 1postar$a a que encontrar$amos a!ua all$, en el ca n, si pudi"semos alcan'arlo * dijo )har pensativo *. Hajar" a preparar... Lavon abri la boca.

* +5u" ocurre, En silencio, Lavon se al con el cora'n !alopante. (oda la c%pula de a il sobre sus cabe'as estaba sembrada de luces diminutas e incre$blemente brillantes. Hab$a centenares, y cada ve' m0s se hac$an visibles a medida que aumentaba la oscuridad. - a lo lejos, sobre el %ltimo borde de las rocas, campeaba un sombr$o !lobo rojo, con creciente de plata. Cerca del cenit hab$a otro cuerpo semejante, mucho m0s peque o, y todo "l plateado... Hajo las dos lunas de Hydrot, y bajo las eternas estrellas, las dos pul!adas de madera de la nave espacial y su microscpica tripulacin avan'aban ladera abajo hacia el breve arroyuelo medio seco.

V La nave pas el resto de la noche descansando en el lecho del ca n. Las !randes puertas cuadradas #ueron abiertas de par en par para dar entrada al a!ua nueva, irradiada y vital... y a las #lotantes bacterias que si!ni#icaban alimento #resco. 6in!%n otro ser se les aproxim mientras dorm$an, ni por curiosidad ni con a#anes predatorios, aunque Lavon hab$a apostado !uardias en las puertas. Era evidente que incluso aqu$ arriba, sobre el suelo del espacio, las criaturas altamente or!ani'adas se entre!aban a la quietud durante la noche. .ero cuando la primera claridad se #iltr a trav"s de las a!uas, comen'aron las amena'as.

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La primera #ue el monstruo de los ojos saltones. Era verde y de tena'as poderosas, una sola de las cuales pudo haber roto la nave en dos como si se tratase de un tallo de espiro!ira. (en$a los ojos ne!ros y es#"ricos, al extremo de cortas columnas, y sus lar!as antenas eran tan !ruesas como un tronco de planta. .ero pas con #urioso movimiento de patas, sin advertir siquiera la presencia de la nave. * +)er0 eso... una muestra de la clase de vida que podemos hallar en el nuevo mundo, * susurr Lavon. 6adie contest, por la buena ra'n de que i!noraban la respuesta. 1l cabo de un rato, Lavon se arries! a hacer avan'ar la nave contra la corriente, que era lenta pero #uerte. Enormes !usanos ondulaban al pasar. 7no propin un #uerte !olpe al casco, y si!ui su camino sin hacerle caso. * 6o nos ven * dijo )har *. )omos demasiado peque os. Lavon, los anti!uos nos previnieron de la inmensidad del espacio, pero aun vi"ndolo, es imposible comprenderlo. - todas aquellas estrellas... +si!ni#icar0n lo que creo, IEs al!o que excede al pensamiento y a la #eJ * El #ondo desciende * dijo Lavon, mirando ansiosamente hacia delante *. Las paredes del ca n est0n abri"ndose y el a!ua se hace al!o #an!osa. &eja ahora las estrellas, )har8 nos aproximamos a la entrada de nuestro nuevo mundo. )har se sent caviloso. )u visin del espacio le hab$a perturbado, qui'0 seriamente. 1penas advirti la importancia de lo que suced$a, y si!ui sumido en sus propias y crecientes re#lexiones. Lavon sinti que el viejo abismo entre sus dos esp$ritus se abr$a una ve' m0s. 1hora el #ondo volv$a a ascender. Lavon no ten$a la menor experiencia sobre la con#i!uracin de los deltas, porque nin!%n arroyo part$a de su mundo, y el #enmeno le preocup. .ero sus preocupaciones cedieron ante el asombro cuando la nave alcan' la cima y asom al otro lado. Krente a ella, el suelo volv$a a caer sin #in, hacia oscuras pro#undidades. Btra ve' ten$an encima un cielo normal, y Lavon pudo ver peque as balsas de plancton #lotando pl0cidamente bajo "l. Casi al mismo tiempo vio tambi"n varios protos de las especies m0s peque as, al!unos de los cuales se aproximaban ya a la nave... Kue entonces cuando la muchacha sur!i como una #lecha de las pro#undidades, con sus ras!os de#ormados por el terror 1l principio, ni siquiera vio la nave. Ven$a retorci"ndose y !irando #lexiblemente por el a!ua, evidentemente esperando alcan'ar el borde del delta y arrojarse a la corriente del riachuelo. Lavon estaba estupe#acto. 6o de que hubiese hombres * eso ya lo hab$a esperado *, sino ante la obstinada huida de la muchacha hacia el suicidio. * +5u"..., Entonces un 'umbido sordo empe' a crecer en sus o$dos, y comprendi.

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* I)harJ I(hanJ I(anolJ * !rit *. I )acad ballestas y lan'asJ I1brid todos los huecosJ Levant un pie e hi'o saltar de una patada la !ran compuerta que ten$a ante s$. 1l!uien puso una ballesta en su mano. * IEhJ +5u" sucede, * pro#iri bruscamente )har * IFn#usoriosJ El !rito atraves la nave como un choque !alvani'ante. En el mundo de Lavon los in#usorios estaban virtualmente extin!uidos, pero todos conoc$an bien la torva historia de la lucha que hombres y protos hab$an mantenido por lar!o tiempo contra ellos. La muchacha vio de pronto la nave y se detuvo, asaltada por la desesperacin a la vista del nuevo monstruo. )i!ui arrastrada por su propio impulso, los ojos como hipnoti'ados #ijos alternativamente en la nave y mirando por encima del hombro hacia donde el 'umbido se hac$a m0s y m0s #uerte en la oscuridad. * I6o te deten!asJ * !rit Lavon *. I.or aqu$, por aqu$J )omos ami!os. (e ayudaremos. (res !randes trompetas semitransparentes de suave carne sur!ieron sobre la ladera, con la multitud de !ruesos cilios de sus coronas a!it0ndose vora'mente. &icranes, los m0s rapaces de toda la tribu de los &evoradores. ?e $an acaloradamente entre s$ mientras avan'aban, con los pocos ruidos con#usos y pre*simblicos que constitu$an su @len!uajeA. Cuidadosamente, Lavon mont la ballesta, se la llev al hombro y dispar. La saeta parti cantando a trav"s del a!ua, perdi velocidad r0pidamente y #ue presa de una corriente transversal que la llev m0s cerca de la muchacha que del &evorador al que Lavon hab$a apuntado. )e mordi el labio, baj el arma y volvi a montarla. 6o val$a despreciar la distancia8 tendr$a que esperar hasta que pudiese disparar con provecho. Btra #lecha, cortando el a!ua desde una compuerta lateral, le hi'o dar rdenes para que cesasen los disparos. La s%bita aparicin de los in#usorios decidi a la muchacha. El inmvil monstruo de madera era desconocido para ella y a%n no la habla amena'ado... pero deb$a saber muy bien lo que era tener encima a tres &icranes, tratando de arrebatarse mutuamente el mejor bocado. )e precipito hacia la !ran compuerta. Los &evoradores !ritaron #uriosos y se lan'aron con ansia tras ella. .robablemente no lo hubiese lo!rado si la torpe visin del &icr0n que venia en cabe'a no hubiese descubierto en el %ltimo instante la #orma de madera de la nave. ?etrocedi, 'umbando, y los otros dos se desviaron para no chocar contra "l. &espu"s mantuvieron una nueva discusin, aunque di#$cil les ser$a expresar el objeto de su pelea. Eran incapaces de decir nada m0s complicado que el equivalente a @s$A, @muertoA S @t% eres otroA. Mientras se!u$an ri endo, Lavon atraves de parte a parte al m0s cercano con un tiro de ballesta. )e desinte!r ense!uida

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* los in#usorios son seres de or!anismo muy delicado a pesar de su #erocidad * y al momento los otros dos se en'ar'aron en mortal batalla disput0ndose los restos. * (han, ha' una salida y acaba con esos dos mientras luchan * orden Lavon *. 6o olvides destruir tambi"n sus huevos. -a veo que este mundo necesita una buena limpie'a. La muchacha se precipit a trav"s de la compuerta y #ue a acurrucarse contra la pared m0s lejana de la cabina, temblando de terror. Lavon trat de acerc0rsele, pero ella sac de al!una parte una hoja de madera dura y puntia!uda. Ml se sent sobre la banqueta de su cuadro de control y esper hasta que la novedad con!re! en la cabina a Lavon, )har, el piloto y el viejo .ara. * +)ois... los dioses de m0s all0 del cielo, * dijo al #in la muchacha. * )$ somos de m0s all0 del cielo * asinti Lavon *, pero no somos dioses. )omos seres humanos, como t%. +Hay muchos aqu$, La muchacha parec$a hacerse r0pidamente car!o de la situacin, a pesar de su salvajismo. Lavon ten$a la extra a y quim"rica impresin de reconocerla. Ella volvi a ocultar el cuchillo en su espeso pelo @I1h, pens Lavon, es un truco que me conviene recordarJ A y ne! con la cabe'a. * )omos muy pocos. Los &evoradores lo llenan todo. .ronto acabar0n con nosotros. )u #atalismo era tan completo que en realidad aquello no parec$a preocuparle. * +- nunca os hab"is unido contra ellos, +6o hab"is pedido ayuda a los .rotos, * +Los .rotos, * Hi'o un !esto desde oso *. Est0n tan inde#ensos como nosotros #rente a los &evoradores. 6o tenemos armas que maten a distancia, como las vuestras. - ya es muy tarde para que tales armas puedan servir de al!o. )omos muy pocos y ellos demasiados. Lavon sacudi la cabe'a con "n#asis. * Hab"is tenido siempre un arma muy importante. Contra ella el n%mero nada si!ni#ica. 6osotros os ense aremos a usarla. .od"is ser capaces de emplearla incluso mejor que nosotros en cuanto hay0is probado. La muchacha volvi a enco!erse de hombros. * 1l!una ve' hemos so ado con ese arma, pero sin encontrarla nunca. 6o creo lo que me dec$s. +&e qu" se trata, * &e los cerebros * dijo Lavon *. 6o uno, sino muchos. El trabajo en equipo. La cooperacin. * Lavon dice verdad * a#irm una d"bil vocecilla desde la cubierta.

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El .ara se despere'aba d"bilmente. La muchacha le contempl con ojos desorbitados. El #enmeno del .ara utili'ando el len!uaje humano pareci impresionarla m0s que la nave y cuanto conten$a. Los &evoradores pueden ser vencidos dijo el leve 'umbido de aquella vo' *. Los .rotos os ayudar0n, como ayudaron en el mundo del que venimos. )e opusieron a este vuelo por el espacio y privaron al hombre de su saber tradicional, pero el hombre hi'o el viaje sin "l. Los .rotos no volver0n a oponerse a los hombres. He hablado ya a los .rotos de este mundo y les he dicho que cuanto el hombre sue a, lo consi!ue, quieran o no los .rotos. )har, tus placas de metal est0n conti!o. Las ocultamos en la nave. Mis hermanos t" conducir0n hasta ellas. Este or!anismo va a morir Muere en la con#ian'a que da el saber, como una criatura inteli!ente. 1s$ nos lo ha ense ado el hombre. 6o hay nada que el conocimiento... no pueda hacer. Con "l, los hombres... han cru'ado... han cru'ado el espacio... La vo' se hi'o un susurro y se extin!ui. La brillante chinela si!ui inclume, pero al!o hab$a huido de ella. Lavon mir a la muchacha. )us ojos se encontraron. * Hemos cru'ado el espacio... * susurraba una y otra ve' Lavon. La vo' de )har le lle! desde la lejan$a. El viejo*joven musitaba9 * .ero, +lo hemos cru'ado, Lavon miraba a la muchacha. 6o ten$a respuesta para la pre!unta de )har. - tampoco parec$a importarle. FIN

16(BLB/F1 &E C7E6(B) &E KFCCFB6 CFE6(FKFC1 )eleccin de &r. 4avier Lasso de la Ve!a Editorial Labor, ). 1. ON=D

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