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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL

LOS HECHOS DE GARABANDAL


1961-1965

NDICE

SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA

P. EUSEBIO GARCA DE PESQUERA, O.F.M.


PRIMERA PARTE EPIFANA MARIANA (1961)

Portada. San Lucas, I, 39: Mara se fue presurosa a la Montaa. Palabras del Papa Pablo VI sobre la aparicin de la Virgen Mara en Garabandal.- Advertencia de importancia. Captulo I, 1. parte. COMO EN EL PRINCIPIO.- En el Principio cre Dios el cielo y la tierra. As nos dala Biblia el comienzo de todo, y ms especialmente, el comienzo de la historia.- El pueblecito montas de SanSebastin de Garabandal. Un domingo como otro cualquiera. Junio de 1961. Da 18, domingo. Santos: Efrn,doctor de la Iglesia; Marcos y Marcelino, mrtires... En el seno de la Iglesia Catlica Romana se est preparandoun nuevo Concilio Ecumnico: va a ser el Vaticano II. Lo convoca Juan XXIII, el "Papa Juan".- En esta gravehora de la historia, en que tantas cosas pasan o se preparan en el mundo, a nadie se le ocurre que en SanSebastin de Garabandal pueda pasar algo.- El jefe de la Guardia Civil en el ayuntamiento de ro Nansa, elbrigada don Juan lvarez Seco da esta descripcin de Garabandal. Captulo I, 2. parte. Ao 1961. Mes de Junio. Da 18, Domingo. Un domingo cualquiera?.- Y fue un domingo 18 de junio de 1961.- Al fin suenan las campanas para la misa. Llega don Valentn Marichalar.- Tentacin en el crepsculo: Las manzanas.- Ad auram post meridiem; al aire del atardecer.- Se me apareci una figura bella, con muchos resplandores, que no me lastimaban nada los ojos.- Es

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que hemos visto al ngel.- Te lucis ante terminum.- Conchita continua su relato. Lo sucedido con la madre de Mari Cruz.- Deca Aniceta a don Julio Meinvielle. Lo sucedido en la casa de Loli.- Lo sucedido en la casa de Jacinta. Captulo II, 1. parte. PREPARANDO LOS CAMINOS.- Qu tiene que hacer un ngel en Garabandal?.- Una luz en el camino.- No os preocupis, que me volveris a ver.-. Hay n todo esto como una pedagoga divina, que desde luego no se nos alcanza del todo ni del todo. Sabramos explicar.- Comienza el revuelo de gente. La entrada sbita de las nias en xtasis les hizo no poca impresin. Captulo II, 2. parte. "Esto parece de Dios".- El seor cura observa en persona lo que sucede en la Campuca.- "El Cuadro".- Al fin llegan las palabras.- El Sagrado Corazn de Jess se aparece a Jacinta,- Poema que el poeta cntabro Jos del Ro Sainz dedica a Garabandal.- Un grupo de diez u once vaqueros bajan a ver a las nias.-Vengo a anunciaros la visita de la Virgen, bajo la advocacin del Carmen, que se os aparecer maana, domingo. Descripcin del ngel. Captulo III.- ... Y SE FUE A LA MONTAA.- Un encuentro de amor.- Se nos apareci la Virgen con un ngel a cada lado. Uno era San Miguel; el otro, no sabemos. Venia vestido igual que San Miguel: parecan mellizos. Quin erael misterioso compaero de San Miguel en aquella primera hora mariana de Garabandal,UY! que ojo.- Esta Reina es tambin Madre Madre sobre todo! no una madres, sino la MADRE.- Como T no habr ninguna, Descripcin de Mara .- Lo que fue el encuentro de las nias de Garabandal con la Reina y Madre del cielo.- Qu significaba el ojo de la primera aparicin.- Pas una vez una estrella luminosa con larga cola.- Montes y collados bendecid al Seor.- Madre y Maestra.- ... as termin el da 2, domingo: Da muy feliz, porque habemos visto por primera vez a la Virgen. Captulo IV. Y HABIT ENTRE NOSOTROS.- Aparicin del domingo 2 de julio.- En Garabandal, Mara se aparece como la MADRE.-.Un lunes de emocin. ienes mucha razn, amigo Ceferino:Cosa como sta no la hay!.- Unos misteriosos avisos.- Lo que dice el P. Andreu sobre las "llamadas".- Ella venia sobre todo para ayudar y encaminar, no conforme a nuestras opiniones o esquemas, sino en pleno ajustarse a los nada fciles designios de Dios.- La gracia de unos besos.-De las numerosas ancdotas que se cuentan, con toda garanta de autenticidad, siempre me ha impresionado particularmente sta.- Jess har prodigios mediante los objetos besados por Ella antes y despus del Milagro, y las personas que usen con fe tales objetos pasarn en esta vida el purgatorio.- La aparicin del lunes, da 3.- Martes, da 4 de julio de 1961. Fue de mucha importancia.- Lo serio de unas palabras.- Mara, Maestra. Captulo V, 1. parte.- LO EXTRAORDINARIO SE HACE COTIDIANO.- La reflexin teolgica entra en accin.-Escrito del P. Ramn Andreu.- Acerca de las "nias", dice.- Por qu nias para estas cosas,. Pasa luego el P. Andreu a hablar de los espectadores.- El escenario,. Ancdota bien significativa,. De la observacin de las nias se saca lo siguiente.- Relato de don Miguel Gonzlez-Gay.- Relato de

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Aniceta.- La concordia de sus explicaciones. Captulo V, 2. parte.- Los fenmenos.- Relato de la madre de Mari Cruz. Prosigue el informe del P. Andreu.- Los espectadores.- El P. Andreu da a lo largo de su informe numerosos detalles sobre este punto de la relacin entre nias videntes y espectadores.- Lo Pinos. Captulo V, 3. parte.- Contenido de los "trances".- La Virgen pide que hagan una ermita a San Miguel.- Los besos.- El Milagro.- La oracin.- A continuacin da el P. Andreu otro detalle. Por cierto muy curioso de lo que ocurra en los xtasis de estos primeros tiempos de Garabandal,. Aspecto exterior de los dilogos,. No te vaigas! Captulo VI, 1. parte,. "VINO A LOS SUYOS; PERO LOS SUYOS..." La Virgen actuaba abiertamente en plan de Madre y Maestra.- Por qu precisamente ellas? Qu mritos tenan sobre otras u otros?.- Mas de cuatro pasos por las nubes. Relato de don Andrs Otero Lorenzo.- Pero continuemos escuchando al seor Otero.- La Obra de la Madre y Maestra.- Consejos y recomendaciones que las nias han recibido.- Formacin de conciencia.- Humildad.- Obediencia.- Piedad. Caridad hacia el prjimo,. Penitencia.- envidia.- Actitud hacia los sacerdotes.- Que una extraordinaria Madre y Maestra se mova en aquel verano de 1961 por los lugares y entre las gentes de Garabandal, pareca incuestionable. Captulo VI, 2. parte.- "Y los suyos...": Posicin "anti" a nivel oficial.- Comisin para entender en el "asunto Garabandal".- La cuarta parte de tal dossier habla sobre "Garabandal y el Derecho Cannico".- Primera actuacin de la Comisin. Se form una nube muy negra por encima de Pea Sagra, y de ella sali un rayo impresionante con trayectoria de arriba a abajo,. Conchita es llevada a Santander. Captulo VI, 3. parte.- Pero lejos de all... Relato de don Manuel Antn.- Pero aquello fue asombroso.- Me dice don Manuel: no logr entenderle ni una sola frase.- El da 31 la gente pudo ver por primera vez cmo las nias andaban graciosamente de rodillas durante su xtasis.- Es este uno de los momentos ms significativos de Garabandal la quintaesencia de los sucesos garabandalinos estaba precisamente en esto: en que viviramos de lleno la realidad de que la Virgen Madre de Dios es tambin y hasta qu punto! nuestra Madre.-. El da 3 de agosto ocurren por primera vez las "cadas extticas".- Turbio desenlace de un plan nada claro.- Pasan a recoger en Santander a Conchita.- Las negaciones de Conchita? Captulo VII.- "PERO A CUANTOS LA RECIBIERON...".- La primera "cada" de gracia.- Conchita viene!.- La voz de la Madre.- "No, Yo no hablo".- Este da 4 de agosto fue prdigo en maravillas.- El velo no se corra del todo.- Detrs del Misterio la Madre.- Mejor que otras el alma trgica espaola parece haber penetrado algn tanto en el Misterio. Captulo VIII, 1. parte.- EL PRIMER MUERTO DE GARABANDAL I.- Oyen del brigada de la Guardia Civil, don Juan. A. Seco, la historia autntica de lo que
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haba pasado dos das antes.- Suben hacia los Pinos.- Sobre esta aparicin lo que dice el P. Ramn Mara Andreu.- In crescendo.- Da 1, de rezar el avemara con una preciosa aadidura, que ya hemos dicho: Santa Mara, Madre de Dios y Madre nuestra.- El da 3, las primeras cadas extticas, ms otros fenmenos.- El da 4, viernes, fue lo del magnetfono... - El 5 la bajada de las nias, en marcha exttica a impresionante velocidad, desde los Pinos hasta la iglesia.- Tres estrellas fugaces cruzaban luminosamente el firmamento.- El da 6 de agosto, domingo, tuvieron xtasis las nias ya anochecido.- Una jornada estelar.- Milagro, Milagro, Milagro, Milagro!.- El lugar donde la Virgen quiere que se haga la capilla a San Miguel.- El Milagro que anticipadamente vio el P. Luis Mara Andreu el 8 de agosto de 1961.- La prdida de los dos rosarios. Captulo VIII, 2. parte.- El primer muerto de Garabandal II.- Afirmaciones de mucha monta.- El retorno a Aguilar desde Cossio.- Muerte del P. Luis Mara Andreu.- "A tus fieles Seor...".- Ms all del crepsculo.- Relato del P. Ramn Mara Andreu al editor francs del Diario de Conchita. Captulo IX, 1. parte.- MAS NOTAS DE UN ESTO.- Los doctores de la Comisin.- Estn ustedes perdiendo el tiempo. Hoy las nias no vendrn aqu: esta farsa ha terminado. Se lo asegura el doctor Morales.- Inslitas "vigilias".- La "vigilia" de la Asuncin no fue la nica por estas fechas.- Nueva sorpresa en esta increble historia de Garabandal! La Virgen metida en juegos con unas cras aldeanas.- O admirabile Commercium".- Una voz que baja de los montes.- Y esta noche fe la primera noche que nos bes.- Relato que hace doa Mara Herrero Garralda. Captulo IX, 2. parte.- Otra vez en familiaridad con la Madre.- El canto de la nia de tres aos, ciega.- Qued sorprendida por una msica como de gorjeo de muchos pjaros, pero gorje maravilloso.- Los "comisionados" enfrente.- Le fue dado tambin el tener ante sus ojos y odos el proceder de quienes estaban all con obligaciones sagradas hacia aquellas criaturas y sus "cosas"... La primera nota episcopal.- El primer documento pblico sobre los acontecimientos de Garabandal. Captulo X, 1. parte.- EN EL PROCESO DE LA SALUD.- La Historia de la Salud no es una historia fcil de entender.- Es la Madre la que acta de propagandista en Garabandal.- Un caso bien singular.- Detalles reveladores.- Otro de los innumerable sucesos de Garabandal.- Otro episodio.- La Virgen no dej de llamarles al atencin, con delicadeza de MADRE.- Del agua de Garabandal al agua del bautismo. Captulo X, 2. parte.- Por qu de noche?.- Tenemos una pequea historia de esa jornada, 8 septiembre 1961, don Julio Porro Cardeoso, cannigo de Tarragona. Por qu estas cosas suceden de noche?.- Meditacin bajo las estrellas.- Madame Le Pelletier de Glatigny est en Garabandal.- Volvamos al relato de doa Mara Herrero.- Nuevo episodio.- Los designios de Dios, San Miguel Arcngel.Garabandal Momento importante, sin duda, en el proceso de la Salud.

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Captulo XI, 1. parte.- TRAS DE LA GRAN ESPERA, UNA GRAN DECEPCIN.- Algo grande se prepara.- La fiesta de la Maternidad de Mara. Mientras llega el gran da.- Lo de las estrellas.- Adonde ir a parar todo esto. Accidente en la Montaa. Relato de don Mximo Frschler Entenmann.- Curacin del P.Ramn Mara.- Siguen los sucesos. Captulo XI, 2. parte.- Empieza la Congregacin de la esperanza.- Tensin del da antes.- La noche del 17 al 18 fue de agua a ms no poder.- El pueblo, bajo la lluvia implacable, se iba colmando de esos caminantes peregrinos.- Pendientes del cielo.- El cielo pareca ensaarse con nosotros.- La hora H.- Primer mensaje pblico de Garabandal.- Una llamada de saludo.- La apabullante simplicidad del mensaje garabandalino le pone precisamente en la mejor lnea de los mensajes de la salud.- Hay que hacer muchos sacrificios, mucha penitencia.- Hay que visitar al Santsimo.- Pero antes que nada tenemos que ser muy buenos.- Y si no lo hacemos nos vendr un castigo.- Ya se est llenando la copa; y si no cambiamos... En el corazn de muchos se hace de noche.- La bajada de los Pinos. La prueba del P. Ramn Mara Andreu.- Al llegar al "Cuadro", entraron sbitamente en xtasis. El doctor Ortiz exprime en pocas palabras su vivencia. Captulo XII, 1. parte.- EL PRIMER INVIERNO DE GARABANDAL.- La prevencin de la descalificacin.- Comentarios a esta nota del obispado.- Cuando Dios quiere hablar lo hace en trminos claros e inequvocos.- Cuando Dios nos quiere decir algo, sus palabras no admiten tergiversacin ni oscuridad.- Ante puntos oscuros.- He aqu un nuevo relato de don Plcido Ruiloba, el conocido comerciante de Santander.- Los xtasis fingidos Captulo XII, 2. parte.- Cartas desde el "invierno".- Fecha memorable fue la del 4 de noviembre, y an ms la del 18 del mismo mes.- Carta de Maximina.- Carta de Conchita.- Carta de Jacinta.- Carta de Mari Cruz.- Carta de Loli.- Carta doa Mara Josefa Lueje Lueje.- Escribe Mari Cruz.- Escribe Conchita.- Un ao de "Epifana".- Escribe Mari Cruz.- Preguntas que le hicieron por escrito a Conchita y su respuesta.- El ao 1961 debe ser marcado como ao muy de gracia. Captulo Apndice.- EL AO 1961, DESDE EL RECUERDO.- Da 19 de octubre de 1966. Mi impresin sobre Conchita fue estupenda.- Da 23 de octubre sobre el milagro de la comunin visible. Recomendaciones de la Virgen y la foto de Mara. Da 25 de octubre que hace para no tener las manos vacas.- Da 26 de octubre. Cmo eran las llamadas de la Virgen Se metan los del pueblo con vosotras?. Da 29 de octubre aviso para una pareja. Cmo era el ngel. Miro a mis hijos.- De que hablbamos con la Virgen.- Qu bien se estaba con ella.- Da 30 de octubre. Los problemas que ms me impresionaron los de los sacerdotes. me dice el sacerdote que pida al Seor el deseo de sufrir.- Da 1 de noviembre. Fidelidad a la vida ordinaria. Venerar primero al sacerdote.- El fin de los tiempos. El Aviso y el Milagro.- Da 3 de noviembre. El P. Luis me ense el avemara en griego y me cont otras cosas.- Da 6 de noviembre, el desprendimiento. Piden que sea ya el milagro. Los sucesos de Garabandal en un peridico de Burgos. La Virgen les enseaba y nunca se disgustaba. Si perfumaba sus babuchas.- Da 8 de noviembre.
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Me hace bien el ser buena. Dios hace cosas raras verdad? Al ensearle una foto de la Virgen: Cmo me la han puesto. Cosas que sucedieron en el pueblo.- Da 9 de noviembre Podr tener el gozo de entonces?. La Virgen nos ense a rezar las letanas, el rosario. El caso de un redentorista.- Da 12 de noviembre. Caminan haca la Cartuja de Miraflores. El P. Colln, Papa, mienten al colocarme en una foto a su lado. Masona partidaria del P. Collin. En la capilla las oscuridades y dudas de Conchita. Terminan en peticiones.- Da 15 de noviembre. No me gusta besar.- Da 16 de noviembre me han juzgado mal sin motivo.-Da 17 de noviembre. Habr guerra? Pienso ms en la Virgen.- Da 25 de noviembre. Recordar mi pueblo me hace sufrir. No tengo ganas que llegue el da de la Inmaculada. Sabe lo que me toc en el sobre?... - Da 29 de noviembre. Me gustara tener hermanos sacerdotes... Es que quiero dejar el hbito,. Da 2 de diciembre. Crea que todos los sacerdote sern buenos. Conoc muchos. Pienso si entre las personas que he conocido haba alguna que me quisiera de verdad.- Da 3 de diciembre. Lo pasado lo veo como un sueo. Si viera que humana es la Virgen. Ahora dudo de muchas cosas.- Da 6 de diciembre. No siempre nos han tratado bien.- Da 27 de enero de 1967. Hablan del diario de Conchita.- Da 31 de enero. As no habla la Virgen.- Da 2 de marzo. al Gloria la Virgen inclinaba la cabeza. No veamos los Pinos.- Da 10 de abril. La nota de Mons. Puchol. Escrito despiadado contra los sucesos de Garabandal. Da 19 de abril. Lo que ms ama es la humildad. Espero ver a la Virgen en el cielo.- Da 21 de abril. Comenta el escrito de la "Gaceta Ilustrada".- Da 30 de abril. Ama a todos.- Da 4 de mayo. La Virgen es como nosotros. No hay distancias.- Da 8 de mayo. muere Mons. Puchol,- Da 11 de junio Por qu caais al suelo?.- Da 14 de junio. No me dijo que no saliera del pueblo y estuviera en colegios.- Da 17 de junio. Queramos ser tan guapas como la Virgen. Hacais cosas muy raras, andar sentadas. Da 18 de octubre. Veo tambin alguna intervencin del demonio. Alguna vez veo que lo que nos pas a las cuatro fue verdad. SEGUNDA PARTE POR ELLA. A L (AO 1962) Segunda parte.- POR ELLA A L (Ao 1962) Captulo I.- "SEOR DONDE HABITAS?".- En la escuela de Mara.Por mano del ngel.- Podemos suponer que el da 11 de julio, martes, el primero en que las nias recibieron la comunin por mano del ngel.- Oportunidad de una leccin.La inminencia de tiempos muy difciles, de signo escatolgico, en los que, menos que nunca, podran quedar los fieles "Solos ante el peligro".- Circunstancias de

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esta operacin "eucarstica".- Hay un dato muy digno de notar.- Jacinta recibe la comunin de un ngel. Captulo II, 1. parte.- MIENTRAS EL INVIERNO VA PASANDO. Caractersticas de ese primer invierno.- Refiere Ceferino al doctor Puncernau un hecho sucedido con Mari Loli. Las tres de la madrugada en el "Cuadro". Lo sucedido el 1 de enero de 1962.- Testimonio de Aniceta.- Dilogo entre el P. Laffineur y Jacinta.- Respecto a sus "prcticas penitenciales" o de piedad. Queda corroborado por esta otra confesin que se recogi de labios de Pilar, la madre de Mari Cruz, el 25 de julio de 1964.- He aqu lo que nos refiere el mdico de Santander, don Celestino Ortiz,. Escrito de Mari Cruz al seor cura de Barro.- En expectacin.- Lleg para Conchita el esperado da 27.- A partir de esta fecha, las apariciones volvieron a estar a la orden del da.- Criaturas en trnsito.Vuelve la sorprendente "normalidad". Captulo II, 2. parte.- Se piensa en un trasplante.- Este da llevaron a Conchita a Len.- Suceso no poco extrao que tuvo lugar el 3 de marzo.- Carta del P. Po de Pietrelcina.- Jornada de cuaresma con mucho "ambiente".- Loli habla con el difunto P. Luis Andreu.- El da 14 de marzo fue Conchita la que present una escena digna de ser filmada.- Hacer penitencia lleva espontneamente al sacramento de la Confesin. Lo sucedido al P. Silva.- El mismo suceso referido por el brigada de la Guardia Civil don Juan lvarez Seco.- Tambin Maximina daba cuenta de lo ocurrido.- Simn, el padre de Jacinta, le contaba despus al doctor Ortiz.- Ms detalles de cmo fueron esas horas del 24 y 25 de marzo en Garabandal. Captulo III.- ALGUNOS CAMINOS DE DIOS PASAN POR GARABANDAL. Encuentro con la vocacin.- Lo sucedido a una chica de Segovia.file:///K|/Web_Development_Files/2009-12-26_Books_Downloads/peusebio.htm[12/28/2009 4:43:15 PM]

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Encuentro con la fe. Mximo Foeschler.- Misericordia en el rigor. Lo sucedido a Jacinta. Observaciones de lo sucedido a Mari Cruz.- Encuentro pascual con la alegra. Relato de mercedes Salisachs.- xtasis de Mari Loli.- Conchita cae en xtasis. Encuentro con la emocin del misterio. Don Jos de la Vega. Captulo IV.- DEL MES DE MARA A LA FIESTA DEL SANTSIMO SACRAMENTO.- El tiempo pascual.- Las comuniones misteriosas de las nias por mano del ngel.- Al da siguiente, 13 de mayo, se cumplan exactamente los 45 aos de la primera aparicin en Ftima.- Junio, el mes del Sagrado Corazn de Jess.- Vuelve el ngel. Las noches de los gritos.- Qu sucedi para que las nias dieran aquellos gritos? Lo que refiere doa Eloisa de la Roza Velarde.- El 24 de septiembre, doa Mara Herrero de Gallardo escriba...- Lo que dice Pepe Dez, el albail del pueblo.- Lo que vieron las nias para dar esos gritos.Cualquiera puede cotejar estas palabras de Loli con lo que se dice en el Apocalipsis, 16, 812.- Un segundo mensaje de Loli y Jacinta. Captulo V, 1. parte.- MILAGRO EUCARSTICO O SACRLEGO FRAUDE?. Milagro de la Forma.- Un puente inolvidable, Luis Nava Carrillo.- Da 30 de junio, sbado.- El doctor Puncernau, Hace el siguiente relato sobre el mismo caso.- Se comunica la noticia y empieza la expectacin.- Reina y Seora de todo lo creado. El da 17 martes. Captulo V, 2. parte.- Esperando la hora H.- Atardecer del 17 de julio de 1962. La hornada del 18 de julio.- El seor obispo envi un cuestionario al P. Etelvino para que reflejase objetivamente los hechos con solidez y brevedad.- A la 1,40 h. Testimonio de Elas Gonzlez Cuenca, to de Conchita.- Milagro o fraude?.- Don Flix Gallego.- Doa Mara Paloma Fernndez-Pacheco de Larrauri.file:///K|/Web_Development_Files/2009-12-26_Books_Downloads/peusebio.htm[12/28/2009 4:43:15 PM]

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Preguntaba la Comisin en su cuestionario.- El P. Justo.- Y a la Comisin no le cost nada instalarse en el supuesto de que no haba habido milagro.- La Comisin se instala en la hiptesis de fraude.- Que dice sobre el Milagro de la Forma el conocido albail del pueblo Jos Dez Cantero, familiarmente llamado Pepe Dez.P. Laffineur.- Don Benjamn Gmez.- Dios est aqu!.- Dilogo entre el Dr. Caux y Alejandro Damians.- Lo que cuenta Mara Teresa Le Pelletier de Glatigny.- El "no" de la Comisin diocesana.- Franois Henri dijo ser empleado de correos y residente en Pars.- Jos Ramn Garca de la Riva dice as en sus memorias. Captulo VI.- DESPUS DEL 18 DE JULIO.- Efervescencia de comentarios y actitudes.- Doa Mara Herrero de Gallardo, lo odo de don Valentn Marichalar. Visitantes cualificados.- Don enrique Valcarce Alfayate.- Doctor don Ricardo Puncernau, conocido neurlogo de Barcelona, y el sacerdote don Luis Lpez Retenaga.- "Santa Mara, Madre de Dios y Madre nuestra". Captulo VII.- LOS "IRRASTREABLES CAMINOS...".- La uniforme marcha del misterio. Don Jos Luis Gonzlez Quevedo.- La Eucarista en primer plano. Relacin que los tres hermanos de San Juan de Dios hacen de lo sucedido. Captulo VIII.- UN MILAGRO EN EL HORIZONTE.- La "normalidad" de Garabandal.- Lo que recoge un magnetfono.- Pues si, va a ver un milagro. La Virgen me lo ha dicho. Y que va a ser muy grande.- Doa Mara Herrero de Gallardo escriba a su hermana Menchu.- Comuniones msticas de las nias. xtasis variados y movidos.- Hay aqu en el pueblo un hombre medio loco.- Un foco se apaga.

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Captulo IX.- LAS CAMPANAS DEL LTIMO CONCILIO.- Extraos fenmenos.- La tierra que arde.- Vi irrumpir un nublado negro y muy denso que fue a estacionarse sobre los Pinos.- congregacin en Roma. Asedio en Garabandal.- Dos oradores sacuden el aula de sesiones con la cuestin de si debe dedicarse al tema de la Virgen todo un documento conciliar, propio y autnomo, o basta con dedicarle un captulo de esa misma constitucin dogmtica que se est discutiendo.- "Todos los caminos llevan a Roma".Nueva nota sobre Garabandal inspirada por la Comisin.- 11 de octubre de 1962, jueves y fiesta de la Maternidad de Mara, Juan XXIII hablaba a los Padres Conciliares.- Lo que nos dice nuestro Papa Pablo VI en la hora post-concilio... Loli le escriba a don Jos Ramn Garca de la Riva.- Don Plcido Ruiloba entrega al secretario particular del seor Obispo la carta anunciando el Milagro. Circunstancias del Milagro. Ancdotas con mensaje.- El mes de los Difuntos.- Relato del P. Materne Laffineur.- Encanto y penitencia.- Carta de Maximina a doa Eloisa de la Roza Velarde. Captulo X.- HACIA EL FIN.- Ms detalles, ms expectacin.- Conchita hace dos anuncios de importancia en relacin con su milagro.- Cansancio y decepcin.- La gran crisis de enero de 1963.- Al cabo de 19 meses el punto final?.Volvamos a las primeras negaciones de la videntes en enero de 1963. TERCERA PARTE "MARN ATHA".- EL SEOR VUELVE (1963-1965) Tercera parte.- "MARAN ATHA".- EL SEOR VUELVE. Captulo I.-1963: UN AO DE PARNTESIS.- Largas semanas de total desconcierto.- El caso Mari Cruz.- Un nuevo fenmeno: las locuciones.La mejor informacin sobre esto de las locuciones en Garabandal se la debemos al tantas veces citado don Luis Lpez Retenaga.- Respuestas ms interesantes de

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las dos videntes al cuestionario de don Luis,. Carta de Loli al P. Retenaga.- Ya slo quedan tres Papas.- Profeca de San Malaquas.- Visita de Clemente XV a Garabandal.- Quin es Clemente XV?.- Fin del mundo, El fin de los tiempos, Qu diferencia puede haber?.- Todava una aparicin. Captulo II.- 1964.OTRO AO DE PARNTESIS.- Otra vez el P. Luis Mara Andreu.- Entre dudas y esperanzas. Captulo III.- ANTE EL DESENLACE.- El ao 1965 entra en el proceso de Garabandal bajo el auspicio de un retorno de San Miguel.- 1 enero 1965.Un Aviso que abarcar al mundo.- Mientras llega el da anunciado.- Una nueva congregacin de la esperanza.- El encuentro con el ngel.- Nuevo fenmeno, aparece otra estrella. Captulo IV.- "ESTIS EN LOS LTIMOS AVISOS".- Se lee el Mensaje.- Un texto breve en palabras y largo de contenido.- Denuncia de una situacin. Advertencia de lo que se prepara.- Exhortacin a buscar remedio por la enmienda. Reacciones ante el 18 de junio.- El cuarto "no" del obispado. Captulo V.- DESPEDIDA BAJO LA LLUVIA.- Monseor Vicente Puchol Montis, nuevo obispo.- El P. Laffineur someti a la joven nada menos que 45 cuestiones o preguntas.- Dilogo entre Conchita y una familia francesa.Carta del cardenal Ottaviani. EPLOGO.

NDICE RESUMIDO

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NDICE

LOS HECHOS DE GARABANDAL 1961-1965

PORTADA

SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA


P. EUSEBIO GARCA DE PESQUERA SAN LUCAS, I, 39: MARA SE FUE PRESUROSA A LA MONTAA PALABRAS DE PABLO VI SOBRE LA APARICIN DE LA VIRGEN MARA EN GARABANDAL ADVERTENCIA DE IMPORTANCIA

"En aquellos das, levantndose Mara, se fue presurosa a la montaa". (Evangelio segn San Lucas, I, 39)

"Es la historia ms hermosa de la Humanidad desde el Nacimiento de Cristo. Es como la segunda vida de la Santsima Virgen en la tierra, y no hay palabras para agradecerlo." (Pablo VI, segn una hoja de la "Legin Blanca Peruana", con el "imprimatur" 7
de noviembre de 1968 de monseor Alfonso Zaplana Belliza, obispo de Tacna, Per)

Advertencia de importancia
1..- Este libro no puede presentarse con pretensiones de ser un dictamen decisorio sobre
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PORTADA

el "carcter" (natural, sobrenatural?) de unos HECHOS, que ciertamente no encajan en el curso normal de las cosas... Pretende slo ofrecer un conocimiento objetivo de tales hechos; pero siempre desde el punto de vista de la fe, al margen del cual no hay manera de entenderlos. 2..- Digan lo que digan unos, y piensen lo que piensen otros, la Iglesia no ha "sentenciado" nunca sobre los sucesos de San Sebastin de Garabandal. Su ms alta jerarqua, la de Roma, se ha negado persistentemente a dar su sentir, a pesar de las fuertes presiones que ha habido de una y otra parte, ms especialmente, quiz, de parte de los que niegan. Y si la jerarqua diocesana no ha procedido as, conviene poner las cosas en su punto: a) los pronunciamientos negativos del obispado de Santander se han quedado siempre en "notas" informativas o estimativas, sin llegar nunca a verdadero "documento" oficial con las formalidades cannicas precisas para dejar "sentenciada" la causa; b) la jerarqua diocesana, aun pronuncindose abiertamente sobre temas de su competencia, puede equivocarse, cayendo en error e induciendo al mismo, y no son pocas las pruebas que de esto tenemos en la historia de la Iglesia; c) asimismo, la jerarqua diocesana puede proceder con desacierto y parcialidad en la tramitacin de un asunto... 3..- Nada impide, por tanto, a un cristiano creer de corazn en la VERDAD de Garabandal, si cuenta con buenas razones para ello. 4..- Quien tome en sus manos este libro, cuide de llevar adelante su lectura con espritu limpio, porque a una limpieza as est prometido el "ver a Dios"; y sin demasiada impaciencia, porque puede perderse no pocas "margaritas": marcar la lectura con pausas de meditacin es la manera de acertar. 1961, 1-8 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I

NDICE

PRIMERA PARTE EPIFANA MARIANA (1961)

CAPTULO I COMO EN EL PRINCIPIO


EN EL PRINCIPIO CRE DIOS EL CIELO Y LA TIERRA AS NOS DA LA BIBLIA EL COMIENZO DE TODO, Y MS ESPECIALMENTE, EL COMIENZO DE LA HISTORIA. EL PUEBLECITO MONTAS DE SAN SEBASTIN DE GARABANDAL UN DOMINGO COMO OTRO CUALQUIERA JUNIO DE 1961. DA 18, DOMINGO. SANTOS: EFRN, DOCTOR DE LA IGLESIA; MARCOS Y MARCELINO, MRTIRES... EN EL SENO DE LA IGLESIA CATLICA ROMANA SE EST PREPARANDO UN NUEVO CONCILIO ECUMNICO: VA A SER EL VATICANO II. LO CONVOCA JUAN XXIII, EL "PAPA JUAN", EN ESTA GRAVE HORA DE LA HISTORIA, EN QUE TANTAS COSAS PASAN O SE PREPARAN EN EL MUNDO, A NADIE SE LE OCURRE QUE EN SAN SEBASTIN DE GARABANDAL PUEDA PASAR ALGO EL JEFE DE LA GUARDIA CIVIL EN EL AYUNTAMIENTO DE RO NANSA EL BRIGADA DON JUAN LVAREZ SECO DA ESTA DESCRIPCIN DE GARABANDAL EN EL PRINCIPIO CRE DIOS EL CIELO Y LA TIERRA

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I

"En el principio cre Dios el cielo y la tierra .................................................................. "Y dijo Dios: Que la tierra verdee de yerba, de yerba con semilla, y tenga rboles frutales que den fruto segn su especie. Y as fue... Y vio Dios que estaba bien. .................................................................. "Y tambin dijo Dios (al hombre): "Ah os doy cuantas yerbas de semilla hay sobre la haz de la tierra toda, y cuantos rboles producen frutos de simiente, para que os sirvan de alimento" (Gn. 1, versculos 1, 11 y 29). .................................................................. "Y dijo la serpiente a la mujer: "No temas. El da que comis de ese rbol...!" Vio entonces la mujer que el rbol era de buen fruto para comer, y verdaderamente seductor..., y alarg la mano, y comi" (Gn. 3, 4-6)
AS NOS DA LA BIBLIA EL COMIENZO DE TODO, Y MS ESPECIALMENTE, EL COMIENZO DE LA HISTORIA.

As nos da la Biblia el comienzo de todo, y ms especialmente, el comienzo de la Historia. Entran en escena (la primera y decisiva de nuestra "suerte"): Dios, el espritu del Mal y una mujer, con el rbol de misteriosas manzanas, el primer pecado del mundo, el primer perdn de Quien lo ha hecho, y la puesta en marcha para nosotros de un vivir penoso, pero con esperanza. Lo que as estuvo en el comienzo de la Historia la inmensa aventura del hombre, no ha faltado al comienzo de esta otra menor aventura que es la "historia de Garabandal". ..................................................................
EL PUEBLECITO MONTAS DE SAN SEBASTIN DE GARABANDAL

El pueblecito montas de San Sebastin de Garabandal (Tendr como unas sesenta


familias. Sus casas, de piedra, presentan una rstica y tpica disposicin; y estn todas agrupadas sobre una loma o pequea meseta, bastante irregular, que ofrece casi la forma de una y muy abierta. Por la base o ngulo de esta y, que apunta hacia abajo, hacia los valles que desembocan en el mar Cantbrico, se entra en el pueblo, subiendo desde Cosso por un malsimo camino de unos seis

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kilmetros. La parte superior de la y se abre hacia el Sur y Suroeste, hacia un grandioso "crescendo" de alturas que se cierran a un lado por la sierra de Pea Sagra, 2.016 metros, y al otro, ms lejos y ms al Sur, por la cadena de Pea Labra, el rocoso gigante, 2.010 metros, que otea buena parte de las provincias de Santander y Palencia, y de cuyas laderas corren aguas para tres mares: para el Cantbrico, para el Mediterrneo (por el Ebro) y para el Atlntico (por el Pisuerga). Garabandal es el ltimo pueblo, por esta parte, hacia ese imponente despliegue de cumbres que, sin embargo, distan de l kilmetros de soledad y silencio, por parajes de hermosura brava. Garabandal, finalmente, es casi vecino de los pueblos, rincones y alturas que inmortaliz Jos Mara Pereda en su novela "Peas Arriba".) se

vena pasando los siglos sin historia; pero cierto da...


UN DOMINGO COMO OTRO CUALQUIERA JUNIO DE 1961. "DA 18, DOMINGO. SANTOS: EFRN, DOCTOR DE LA IGLESIA; MARCOS Y MARCELINO, MRTIRES...

Los calendarios (Los calendarios que ms abundan all, son los de San Antonio de Padua que edita la revista "El Santo" de los PP. Capuchinos de Santander) de todas las cocinas estn en la hoja del mes de junio de 1961. "Da 18, domingo. Santos: Efrn, doctor de la Iglesia; Marcos y Marcelino, mrtires..." Bien, qu ms da?, ste ser un da ms entre los innumerables que van pasando sin que en el pequeo mundo de Garabandal ocurra nada. Nunca ocurre nada que valga la pena! Por el mundo grande, que est al otro lado de los montes, s que ocurren cosas... La mayor parte de ellas son para inquietar. Pueblos y hombres hierven de insatisfaccin, de apetencias, de problemas, de agitaciones, de preocupacin por "el da de maana", de guerras calientes o fras en los ms diversos frentes. Qu futuro nos espera?
EN EL SENO DE LA IGLESIA CATLICA ROMANA SE EST PREPARANDO UN NUEVO CONCILIO ECUMNICO: VA A SER EL VATICANO II. LO CONVOCA JUAN XXIII, EL "PAPA JUAN",

Como un cultivo de esperanza y de compromiso frente a todas esas cosas, para las que no parece haber humano remedio, en el seno de la Iglesia Catlica Romana se est preparando tan afanosa como ilusionadamente un nuevo Concilio Ecumnico: va a ser el Vaticano II. Lo convoca Juan XXIII, el "Papa Juan", como dicen familiarmente muchos: el hombre que a sus ochenta aos habla de que inspiraciones y esperanzas se le dan de pronto en el alma como un brotar de flores en primavera (El 25 de enero de 1959, fiesta de la Conversin de San Pablo, y en su
famosa baslica "extramuros", anuncia el Papa pblicamente su propsito de convocar un nuevo Concilio.) . Por su encargo, o a su conjuro, decenas de hombres eminentes se han puesto a

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I

hacer la auscultacin de este mundo al que se quiere ayudar...(El 18 de junio de ese ao el


cardenal Tardini, presidente de la Comisin antepreparatoria, escribe a los cardenales, obispos, generales de rdenes religiosas, universidades catlicas y facultades teolgicas, pidiendo sugerencia y temas para el Concilio.) y como fruto de tal auscultacin, no tardarn en decirse en el aula

universal del Concilio cosas como stas: "El gnero humano, en nuestros das, admirado de sus propios descubrimientos y de su propio poder, se formula con frecuencia preguntas angustiosas sobre la evolucin presente del mundo, sobre el puesto y la misin del mismo hombre en el universo, sobre el sentido de tantos esfuerzos individuales y colectivos, sobre el destino ltimo de las cosas y de la humanidad... "La propia Historia est sometida a un proceso tal de aceleracin, que apenas es posible al hombre seguirla. Todos corremos ya la misma suerte, y no podemos disociarnos en mltiples historias particulares... Una tan rpida mutacin, realizada con frecuencia bajo el signo del desorden, engendra o aumenta contradicciones y desequilibrios. "... De esta forma, el mundo moderno aparece a la vez poderoso y dbil, capaz de lo mejor y de lo peor, pues tiene abierto el camino hacia la libertad o la esclavitud, hacia el progreso o el retroceso, hacia la fraternidad o el odio... Sus desequilibrios estn conectados con ese otro desequilibrio verdaderamente fundamental que hunde sus races en el mismo corazn de cada hombre..., criatura enferma y pecadora, que no raramente hace lo que no quisiera, y deja de hacer lo que querra y debera llevar a cabo" (Constitucin "Gaudium et spes", nmeros 3, 5, 8, 9 y 10).
EN ESTA GRAVE HORA DE LA HISTORIA, EN QUE TANTAS COSAS PASAN O SE PREPARAN EN EL MUNDO, A NADIE SE LE OCURRE QUE EN SAN SEBASTIN DE GARABANDAL PUEDA PASAR ALGO

En esta grave hora de la Historia, en que tantas cosas pasan o se preparan en el mundo, a nadie se le ocurre que en San Sebastin de Garabandal pueda pasar algo: el pueblo parece bien anclado en la incomunicacin y el alejamiento, y la vida en l sigue, poco ms o menos, como desde hace muchos aos, como desde hace, tal vez, varios siglos. "Hoy, como ayer; maana, como hoy; y siempre igual. Un cielo gris, un... " (De un poema de Bcquer). Bueno, en San Sebastin no siempre es gris el cielo, a pesar de su enclave en la hmeda franja cantbrica; pero s es bastante gris y montona la vida de sus habitantes: las vacas, las mieses, los prados, los invernales, con todo lo que sobre esto trae el girar perpetuo de las estaciones..., y entre ellos, las tertulias en la cocina (aqu s que tiene sentido eso del "hogar"!), los encuentros, como cristianos, en la casa de Dios, que es el hogar mayor del pueblo, algn lo de vecindad...; y como noticias poco corrientes, que interesan a todos: que si la Carmen ha tenido un cro, que si la Pili se va a casar, que si el chico de Juan vuelve de la mili, que si las campanas tocarn en seguida a muerto por el to Gervasio. Ms de una vez, por los caminos o veredas que suben y bajan en torno a Garabandal,

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I

habr sonado en otro tiempo la robusta cancin: "No s qu tiene la mi aldea, que a m me encanta, que a m me atrae..."; pero lo cierto es que la gente joven va sintiendo cada vez ms otras atracciones: quieren salir de este rincn, donde ya no ven provenir echarse al mundo, que puede ofrecer tantas oportunidades... Los mayores si siguen apegados al pueblo, a veces por cario, a veces por necesidad, y con talante de entereza o digna resignacin van manteniendo lo que recibieron de sus mayores. En cuanto a los nios..., los nios aqu, como en todas partes, estn para jugar, hacer recados, o montar a escondidas alguna travesura.
EL JEFE DE LA GUARDIA CIVIL EN EL AYUNTAMIENTO DE RO NANSA EL BRIGADA DON JUAN LVAREZ SECO DA ESTA DESCRIPCIN DE GARABANDAL

Por los das en que va a empezar nuestra historia, est de jefe de la Guardia Civil en el ayuntamiento de Ro Nansa el brigada don Juan lvarez Seco. De l es esta descripcin: "Garabandal es una pequea aldea montaosa compuesta por unos setenta </font vecinos... Las costumbres de sus habitantes son primordialmente religiosas. Jams olvidan, por ejemplo, el rezo del "ngelus", tan pronto como el reloj seala las doce horas del da. Por la tarde rezan siempre en la iglesia el santo rosario, que dirige el prroco, si est, y si no, la maestra u otra vecina del pueblo. Al entrar la noche, la mujer de Simn (madre de Jacinta) sale por el pueblo con su farol y una campanilla para invitar a los vecinos a orar por los difuntos y hacer as las ltimas oraciones de la jornada. Los domingos, despus de haber asistido todos a la santa misa en la antigua y humilde iglesia, se toman un poco de descanso...; por la tarde, la juventud se rene bajo los soportales, o al aire libre, y cantan o se divierten al son de la pandereta". 1961, 11-14 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

NDICE

CAPITULO I (Continuacin)

AO 1961. MES DE JUNIO. DA 18, DOMINGO


UN DOMINGO CUALQUIERA?
Y FUE UN DOMINGO 18 DE JUNIO DE 1961 AL FIN SUENAN LAS CAMPANAS. PARA LA MISA LLEGA DON VALENTN MARICHALAR TENTACIN EN EL CREPSCULO.- LAS MANZANAS AD AURAM POST MERIDIEM; AL AIRE DEL ATARDECER SE ME APARECI UNA FIGURA MUY BELLA, CON MUCHOS RESPLANDORES, QUE NO ME LASTIMABAN NADA LOS OJOS ES QUE HEMOS VISTO AL NGEL. TE LUCIS ANTE TERMINUM CONCHITA CONTINA SU RELATO: LO SUCEDIDO CON LA MADRE DE MARI CRUZ DECA ANICETA A DON JULIO MEINVIELLE LO SUCEDIDO EN LA CASA DE LOLI LO SUCEDIDO EN LA CASA DE JACINTA

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

Y FUE UN DOMINGO 18 DE JUNIO DE 1961

S, domingo, el da radiante de la semana; pero, en fin, un domingo como otro cualquiera: por qu haba de distinguirse? Ha amanecido muy pronto, pues los das en torno al solsticio de verano tienen muchas horas de luz. (Estos amaneceres de junio suelen ser una verdadera delicia: por la acariciadora temperatura, por la pureza del aire, por el encanto de la luz, que va besando cumbres, despertando cantos de pjaros, dando a todo nitidez de perfiles y colores.) Los habitantes de Garabandal saben ya demasiado de amaneceres, por exigencias de su labor ganadera y campesina; as que no madrugan para gozar del de este domingo. La mayor parte se levantan ms tarde que de ordinario, pues tambin para descansar est hecho el da el Seor. Los hombres se lavan y afeitan..., lo que no hacen todos los das; las mujeres andan quiz ms afanosas que otras maanas, poniendo a punto la ropa de todos los de la familia, pues nadie va a ir a la misa dominical sino con ropa limpia y un traje decente. Cuando las campanas toquen o repiquen desde la maciza torre, se esparcirn por todo el pueblo los mejores aires de fiesta. Aquella bronca msica de badajos percusores rodar sobre los tejados apiados, llenar despus sus callejuelas, y se ir perdiendo luego, por encima de mieses y de prados, hacia las laderas de helechos, de pastizal o de bosque que presentan hacia el pueblo los montes de su contorno.
AL FIN SUENAN LAS CAMPANAS. PARA LA MISA LLEGA DON VALENTN MARICHALAR

Al fin suenan las campanas. Primero, para la misa; ms tarde, para el rosario: sin misa y rosario, bien compactos de asistencia, cmo entender una jornada festiva en Garabandal? Para la misa llega don Valentn Marichalar, cura de Cosso (Es un pueblo, no muy grande, pero
de cierto abolengo, que ha dado origen a ilustres apellidos. Est en la confluencia del ro Vendul con el Nansa, sobre la carretera que desde Pesus (estacin del Ferrocarril Cantbrico) en la ra de Tina Menor, sube hasta el puerto de Piedras Luengas (soberbio mirador al pie de Pea Labra), para ir descendiendo luego hacia Cervera de Pisuerga y Palencia. San Sebastin de Garabandal, a diferencia de casi todos los pueblos de la costa Cantbrica, no tiene barrios ni caseros dispersos; todo l est bien agrupado, y como al amparo de la torre de su iglesia. Aunque no se le haya cantado nunca, como a Jerusaln, Garabandal est igualmente fundado como aldea "bien compacta"... Esperemos que tambin hasta all puedan ir subiendo, pronto, y con toda alegra, las tribus del Seor.) y encargado de esta parroquia de San Sebastin, que le cae a unos

seis kilmetros de mal camino; para el rosario sirve cualquier fiel, con tal que tenga algo de gracia para dirigirlo y no se equivoque ni en los misterios ni en la letana.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

La misa puede ser a cualquier hora, segn la disponibilidad que tenga el seor cura; pero el rosario hay que rezarlo poco despus de comer, porque a esa hora estn libres todos y, quiz an ms, porque hay que dejar a la gente tiempo de divertirse o expansionarse. Los jvenes han montado esta tarde un pequeo baile en la calle Caballera, aunque algunos de ellos hablaban de bajar a Cosso (Prefiero escribir Cosso, porque me parece ms
genuino y tradicional. Como alguien que pudo leer el original del libro, me pona reparos, escrib al abogado de Santander, don Miguel Gonzlez-Gay, rogndole que se informara bien sobre el asunto con personas competentes de la tierra, y l me contest con una diligencia que agradezco: "He consultado con mi prima Mara del Carmen, muy bien informada sobre genealogas de la Montaa; ella me ha mostrado los libros de Escagedo Salmn , especialista en temas de la "tierruca", que tiene obras tan interesantes como "Solares Montaeses", "Valle de Caburniga", etc.; ah viene el pueblo de Cossio, escrito con dos ss y sin acento. Afirma que de ese pueblo sali el apellido Cosso, que llevan algunas familias de la Montaa, aunque en algunas se haya suprimido ya una de las eses. En consecuencia que puede usted mantener que el verdadero nombre del pueblo es como usted lo escribe: "Cosso".") ( o a Puentenansa (Garabandal no sabe todava ni de cines, ni

de televisin, ni de salas de fiesta); los hombres hacen corro en cualquier sitio, o charlan a voces en la taberna; de las mujeres, enlutadas bastantes de ellas, han continuado algunas en la iglesia, otras intercambian parloteos, de camino hacia sus casas, o bien pasan un rato sentadas con las vecinas en los poyos que hay a los lados de las puertas... Los nios, como siempre, juegan... donde pueden y como pueden, huyendo de la quietud, del silencio y de la soledad; por eso andan casi todos, ellos y ellas, por la plaza. En un grupo de ellas los juegos o los entretenimientos no deben de ser muy "divertidos", pues una, morenilla, de coletas, bastante agradable y ya mayorcita, por salir de aquel aburrimiento en que se est acabando la tarde de este domingo como otro cualquiera (o es ya cosa de las insatisfacciones y vagas apetencias o ensueos de la adolescencia?), tiene de pronto una ocurrencia, que se apresura a deslizar en el odo de la que est al lado... Ella misma lo "confesar" meses ms tarde.(Se trata de Conchita Gonzlez. Es la ltima nica hembra de los
hijos de Aniceta Gonzlez, una mujer del pueblo que ha perdido tempranamente a su marido. En este comienzo de nuestra historia, Conchita tiene doce aos; es una nia agraciada, muy observadora, y de viva inteligencia; pero en cuanto a cultura..., anda muy escasa, como todas las nias de Garabandal: no debe ser mucho lo que se aprende en la escuela de este pueblo tan apartado. Seguramente por consejo de alguien, Conchita se puso a escribir su diario en 1962. En l, con un lenguaje sucinto y directo, de nia, va contando cosas que no podan borrrsele de la memoria. Yo he tenido en mis manos fotocopias del original: son pginas grandes, de cuaderno de colegio, apretadas de irregular escritura, y con muchas falta de ortografa...; pero verdaderamente deliciosas por lo que nos dicen. Ese diario comienza as: "Voy a relatar en este libro mis apariciones y mi vida corriente. El mayor acontecimiento de mi vida fue el da 18 de junio de 1961, en San Sebastin. Sucedi de la siguiente manera..."). TENTACIN EN EL CREPSCULO LAS MANZANAS
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

"Era domingo por la tarde y nos encontrbamos todas las nias jugando en la plaza (Se
llama La Plaza a ese centro del pueblo, porque es un lugar bastante desahogado adonde van a salir varias calles o callejuelas. Pero que nadie se lo imagine como una plaza de ciudad o de villa; el suelo est aqu..." al natural": tierra apisonada, polvo (o barro, si llueve), piedras sueltas, y todo eso que va quedando del paso continuo de hombres, carros y animales.). De repente, Mari Cruz (Esta Mari Cruz Gonzlez es hija de Escolstico y Pilar; tiene a la sazn once aos, es delgaducha y morena, y lleva el pelo muy corto.) y yo pensamos ir a coger manzanas, y nos dirigimos

directamente all, sin decir nada a nadie que bamos a coger manzanas". El pensamiento de ir a coger manzanas fue una verdadera tentacin; las manzanas no eran de Mari Cruz ni de Conchita: se trataba, pues, de un verdadero hurto o robo..., es decir, de un pecado. El demonio se mova en aquella hora de crepsculo por entre las gentes de Garabandal. A dos nias, dos pequeas mujeres, les incitaba hacia un rbol de manzanas prohibidas. Casi como en el principio! No sabemos si ellas, como Eva en el principio, opusieron alguna resistencia a las sugestiones del tentador; si hubo alguna resistencia, debi de ser muy dbil. "Las nias, al ver que nos alejbamos las dos solas, nos preguntaron: A dnde vais? Y nosotras les contestamos: Por ah...! Y seguimos nuestro camino, pensando cmo nos las bamos a apaar para cogerlas. Una vez all (El lugar de que se trata es un pequeo huerto que estaba a la salida del pueblo, en
direccin a los Pinos; el manzano se conserva todava, a la vera del camino o "calleja", pero est ya mutilado por causa de una casa nueva que se ha construido junto a l. Parece que el huerto no era propiedad del maestro, sino de una seora que se llama doa Pilar Cuenca.), nos pusimos a coger manzanas; y cuando estbamos ms entusiasmadas, vimos llegar a Loli, Jacinta (Loli, Mara Dolores Mazn, es la segunda hija de Ceferino y Julio, que tienen una prole numerosa. Ceferino lleva la "alcalda" del pueblo, y adems de las cosas del campo, a las que se dedican todos en Garabandal, tiene un pequeo establecimiento o taberna. Jacinta se apellida tambin, como Conchita y Mari Cruz; los padres de Jacinta son Mara y Simn: dos cristianos de gran fe, que llevan con dignidad la vida sacrificada que les impone su exiguo caudal de bienes. Loli y Jacinta tienen doce aos; la "cra" que vena con ellas se llamaba Virginia, pero todos le decan "Ginia".) y a otra cra, que venan a buscarnos. Al vernos coger manzanas,

exclam Jacinta: Ay, Conchita que coges manzanas! Calla!, le contest yo, que te oye la seora del maestro y se lo dice a mi mam (Aniceta Gonzlez, como hemos dicho. Mujer cristiana de recia contextura "chapada a la antigua", dira alguien, educa a sus hijos con toda firmeza. Los tres primeros son varones: Serafn, que sabe del duro trabajo del carbn por su estancia en las minas de Santa Luca (Len), Aniceto, a quien llaman familiarmente "Cetuco" y que morir tempranamente en 1965, y Miguel. Es natural que Aniceta concentre sus desvelos sobre la ms pequea de todos, nica hija!, y que trate de tenerla bien apartada de peligros: por su fe cristiana y por su honra de mujer.)

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

Entonces yo me escond entre las patatas y Mari Cruz ech a correr por las tierras. Loli exclam: No corras, Mari Cruz!, que te vimos; ya se lo diremos al dueo. Entonces Mari Cruz, vuelve donde m, y salimos de nuestro escondrijo para reunirnos todas. Estando hablando, llamaron a la cra que vena con Jacinta y Loli, y se fue. Nos quedamos las cuatro solas; y pensndolo mejor, volvimos las cuatro a coger manzanas... Cuando estbamos ms divertidas, omos la voz del maestro (Se llamaba don Francisco Gmez, y estaba cojo.), quien al ver que se movan tanto las ramas, crey que eran las ovejas, y le dijo a su mujer, Concesa: Vete al huerto!, que andan las ovejas donde el manzano. Nosotras al orlo, nos entr mucha risa. Cuando ya nos llenamos los bolsillos, echamos a correr para comerlas ms tranquilamente en el camino, o sea, en la calleja" (Segn confidencias de Loli a don Manuel
Antn, cura prroco de San Claudio, en la ciudad de Len, las cuatro protagonistas de esta historia no haban mantenido siempre las mejores relaciones. Haban reido ltimamente entre s, como sucede casi a diario entre cras, y llevaban ya algn tiempo en cierta tensin de distanciamiento no se "ajuntaban"; solan andar dos por un lado y dos por otro: Loli-Jacinta, Conchita-Mari Cruz. He tenido ocasin de preguntar ltimamente a Jacinta: Para la primera visita del ngel os encontrasteis reunidas las cuatro, como por casualidad; pero es cierto que no os llevabais muy bien, especialmente t y Conchita? Bueno, cosa de cras, que tan pronto rien como se juntan. S es cierto que unos das antes de la aparicin nos habamos pegado. La calleja es un camino tortuoso, en pendiente, mal empedrado, que sale de la espalda del pueblo hacia la altura en que estn los Pinos.)

Estas manzanas de Garabandal no podan ciertamente ser tan apetitosas como las del Edn... Por los das de junio, en tierras y alturas como las de Garabandal, las manzanas, aun en aos en que "todo viene adelantado" no pueden ser ms que pobres frutos a medio hacerse, agrios, sin jugo, y muy a propsito para dar dentera; pero aun as, es increble el poder de seduccin que tienen para los nios de aldea, que apenas ven otra fruta que la que traen cada verano los rboles de sus huertos. Casi enteramente privados (as era, por lo menos, hace aos) de la fruta que podra llegar de fuera, se echan vorazmente sobra la del pueblo, tan pronto como la ven con un poco de forma y de color (El terreno del huerto en que haba crecido
el manzano, a la izquierda de la calleja empedrada que sube hacia los Pinos, fue adquirido posteriormente por el matrimonio Garca Llorente-Gil Delgado, de Sevilla. Aquel huerto estaba notablemente descuidado. El matrimonio sevillano, creyente en la verdad de Garabandal, levant all, en 1968, una hermosa casa de piedra para sus largas residencias en el pueblo; desde el comienzo de las obras se tuvo el mximo cuidado en conservar el rbol de nuestra historia, cosa que slo pudo hacerse a medias, pues de las dos partes de su tronco una estaba ya tan daada y podrida, que se la elimin para salvar la otra... As estuvo el rbol, al amparo de la nueva casa, hasta enero de 1975, en que un fuerte vendaval le tronch; de l slo queda ahora un tronco seco y de escasa altura, que puede verse a la derecha de la entrada de la casa susodicha.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

Me han dicho los seores Garca Llorente, que la ltima cosecha de manzanas, en septiembre de 1974, fue de estupenda calidad: unas sabrossimas manzanas "reineta".)

Sin embargo, y a pesar de lo que escribe Conchita en su diario, yo me imagino que aquellas manzanas del maestro, ms que para saciar su apetito, debieron de servir a las nias como excitante entretenimiento en una aburrida tarde de domingo. Y me imagino tambin que las tales manzanas, ms que golosamente comidas, acabaran cayendo por tierra irregularmente mordisqueadas. "Cuando estbamos entretenidas comindolas, escuchamos un fuerte ruido, como de trueno. Y exclamamos a la vez: Parece que truene!" Debi de ser un muy extrao tronar. Y seguro que las nias se asustaron: la gente tiene un misterioso terror a las tormentas..., especialmente sobrecogedoras cuando a uno le sorprenden en descampado, sobre el silencio de la naturaleza. Las nias estaban precisamente en este silencio, fuera del pueblo, aunque muy prximas a l. Levantaron la cabeza para ver de dnde vena la tronada... Ni all a lo lejos, hacia Pea Sagra (Imponente macizo, como ya est
dicho, que cierra por un lado y a lo lejos el horizonte de Garabandal. A la otra vertiente de esta serrana de Pea Sagra se despliega la complicada geografa de Libana, extremo suroccidental de la provincia santanderina, que limita lmites de altsimos picos y difciles puertos con las de Palencia, Len y Asturias. Uno de los atractivos de Libana es la contemplacin de la imponente crestera de los Picos de Europa, en su macizo Oriental; pero el verdadero tesoro de la regin est en el antiqusimo monasterio ahora restaurado y confiado a los franciscanos de San Toribio, que guarda el mayor trozo que se conoce del "Lignum Crucis", es decir, del madero de la Cruz del Seor. Encaja muy bien, que en las vecinas tierras de Garabandal la Virgen haya venido a repetir a los hombres: "Pensad en la Pasin de Jess".), que tantas veces mostraba su frente coronada de oscuras

nubes, ni en las alturas ms prximas, hacia Poniente, por donde llegaban las tormentas, se descubra nada inquietante... Qu tronar ms raro! Qu habra sido?
"AD AURAM POST MERIDIEM"; AL AIRE DEL ATARDECER

En el Paraso de Adn y Eva, tan pronto como ellos, los primeros pecadores, hubieron comido las manzanas prohibidas, oyeron el ruido del paso de Dios, "que se paseaba por all al fresco de la tarde" (Gn. 3, 8): "ad auram post meridiem" Lo que acababan de or nuestras nias, con no poco susto, no podra ser tambin, en esta atardecida dominical tan misteriosa, el ruido de un especial moverse de Dios hacia los hombres y las cosas de Garabandal? El sol se inclinaba ya sobre el horizonte. Todos los relojes de Espaa estaban a punto de dar las 8,30 de la tarde (Lo anota expresamente Conchita en su diaria, pgina 3.). En nuestras cuatro pequeas pecadoras, a la sugestin diablica que tan fcilmente las
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO I (CONTINUACIN)

haba llevado a la aventurilla nada santa del huerto, sucede ahora, con el trueno, un soplo de bien distinta inspiracin; y la protagonista exclama de pronto: "Ay, qu gorda! Ahora que cogimos las manzanas, que no eran nuestras, el demonio estar contento, y el pobre ngel de la guarda estar triste..." Entonces empezamos a coger piedras y a tirrselas con todas nuestras fuerzas al lado izquierdo (decamos que all estaba el demonio)" (Es una ingenua creencia que yo mismo he
comprobado en bastantes pueblos de Espaa. Como se supone que el ngel de la guarda tiene su puesto a nuestra derecha, el ngel cado y tentador se nos acerca siempre por la izquierda.)

El relato, en su infantil simplicidad, es realmente extraordinario. Las nias reaccionaron vigorosamente contra los espritus del mal, que han logrado de momento seducirlas, y decididamente se ponen, frente a ellos, del lado de los ngeles buenos que estn para llevarlas a Dios, y que no dejan de velar a su derecha.
SE ME APARECI UNA FIGURA MUY BELLA, CON MUCHOS RESPLANDORES, QUE NO ME LASTIMABAN NADA LOS OJOS

"Una vez cansadas de tirar piedras, y ya ms satisfechas (el sosiego que vuelve a sus conciencias despus de la reaccin antidiablica), empezamos a jugar a las canicas con piedrecitas del suelo. De pronto, SE ME APARECI una figura muy bella, con muchos resplandores, que no me lastimaban nada los ojos" (. En el lenguaje de estas nias de aldea, pobres de lxico y nada acostumbradas a la literatura de superlativos que tanto derrocha la propaganda, esas escuetas expresiones suponen la ms extraordinaria ponderacin. La figura aparecida, y los resplandores que la envolvan, eran tan por encima de todo lo bello e impresionante que puede contemplarse aqu abajo, que Conchita qued arrancada de s y del mundo por la admiracin y la sorpresa... "Las otras nias, Jacinta, Loli y Mari Cruz (ellas se lo contaron despus), al verme en este estado, crean que me daba un ataque, porque yo deca con las manos juntas: Ay... Ay... Ay...! Cuando ellas ya iban a llamar a mi mam, se quedaron en el mismo estado que yo, y exclamaron a la vez: Ay, el ngel! Luego hubo un corto silencio entre las cuatro...; y de repente, desapareci (La nia nos
cuenta as "desde dentro", lo que ocurri en aquella visita del cielo; pero podemos completar su informe con algn detalle exterior, que debemos al susodicho brigada don Juan lvarez Seco. "Unas nias, que jugaban tambin por los alrededores, al ver a las cuatro en aquella extraa actitud, se pusieron a tirarles piedras; entonces el ngel las llev como a unos cincuenta metros ms arriba, en la misma calleja. Una vez all, y mientras duraba su posicin exttica de rodillas, quiso pasar por entre ellas un vecino del pueblo que vena de arriba, del monte, con un panal de miel, al ver que no se movan para dejarle pasar, y bien ignorante de lo que estaba ocurriendo, se sinti malhumorado
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por la "poca educacin de aquellas cras"... Despus de haberlas pasado en direccin al pueblo, se volvi el hombre a mirar hacia arriba, y fue grandsima su sorpresa al ver que las nias continuaban all, exactamente en la misma postura y posicin de antes. Cuenta l, que en toda la noche apenas pudo dormir, pensando en que todo aquello era muy raro...; se lo dijo a su mujer, pero sta le contest que no tena importancia, "cosas de nias!" Este vecino del pueblo se llama Vicente Mazn.).

Al volver normales, y muy asustadas, corrimos hacia la iglesia, pasando de camino por la funcin de baile que haba en el pueblo. Entonces, una nia que se llama Pili Gonzlez nos dijo: Qu blancas y asustadas estis! De dnde vens? Nosotras, muy avergonzadas de confesar la verdad, le dijimos: De coger manzanas! Y ella dijo: Por eso... vens as? Nosotras le contestamos todas a uno: ES QUE HEMOS VISTO AL NGEL! Y ella dijo: De verdad? Nosotras: S, s... Y seguimos nuestro camino en direccin a la iglesia; y esa chica qued dicindoselo a otras. Una vez en la puerta de la iglesia, y pensndolo mejor, nos fuimos detrs de la misma a ... LLORAR". Confieso que conmueve este cuadro de las nias, que necesitan desahogar su indecible emocin, y se refugian detrs de los muros de la iglesia para soltar su llanto... Un instinto misterioso de su alma cristiana las ha llevado all. No pueden explicarse lo que les acaba de pasar, pero sienten oscuramente que es algo muy grande... y hasta presienten que puede ser el comienzo de cosas an mayores; dnde buscar cobijo y proteccin, sino en el lugar que especialmente guarda la presencia de Dios?, no es tambin all donde mejor puede rezarse a la que es Madre suya y nuestra, tan dispuesta siempre a favor de sus pobres hijos? Pero antes de pasar al interior para rezar, necesitan desahogarse a sus muros por fuera. Los muros aquellos, severos, macizos, levantados sobre la pequea meseta de Garabandal, frente a los ms bravos repliegues de la cordillera Cantbrica (Es la que recorre casi todo el
Norte de Espaa, prxima y paralela al mar Cantbrico, separando las breves tierras de la costa, de las altas y extensas del interior.), saben de siglos y de temporales, de soles y de noches...;

generaciones y generaciones de garabandalinos han acudido all con sus mejores alegras, con sus ms recnditas penas, con sus postreras esperanzas... Pero jams aquellos muros haban sentido un llanto de nias tan inefable, tan fuera de serie como ste de las cuatro que as lloran a su amparo mientras se pone para siempre el sol del da 18 de junio de 1961. No hubo quien entonces subiera a la torre para sealar aquella hora con un toque de campanas; pero, ciertamente, con el llanto de aquellas nias, que no estaban precisamente tristes, algo misterioso empezaba a repicar en Garabandal, que ira encontrando muchsimo eco en innumerables corazones. "Unas cras, que andaban jugando, nos encontraron, y al vernos llorar, nos preguntaron: Por qu lloris? Nosotras les dijimos: Es que HEMOS VISTO AL

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NGEL. Ellas echaron a correr a comunicrselo a la seora maestra (En Garabandal haba dos escuelas nacionales en el mismo edificio: para nios, una; para nias, otra. A la primera atenda el seor maestro del huerto del manzano; la segunda estaba regentada por esta seora que entra ahora en escena y que deba de llevar ya bastantes aos en el pueblo. Su nombre: doa Serafina Gmez Gonzlez; era natural de Cosso; viuda de don Raimundo Rodrguez y con una nia llamada Toita.). Nosotras, una vez que terminamos de llorar, volvimos a la puerta de la iglesia y entramos dentro. En aquel mismo momento lleg la seora maestra, toda asustada, y en seguida nos dijo: Hijas mas: Es verdad que habis visto al ngel? S, seora. A ver si es imaginacin vuestra? No, seora, no! Hemos visto bien al ngel! Entonces la maestra nos dijo: Pues vamos a rezar una estacin a Jess Sacramentado en accin de gracias" (Prctica de devocin eucarstica muy corriente en Espaa; consta de seis
padrenuestros, avemaras y glorias, con la invocacin: "Viva Jess SacramentadoViva, y de todos sea amado". Sola rezarse especialmente: al dejar expuesto el Santsimo, al hacer una visita al Seor ante el sagrario, y como accin de gracias colectiva despus de la comunin. En su origen atribuido a los franciscanos parece que estos seis padrenuestros de la estacin tenan el siguiente sentido: cinco, como homenaje de adoracin al Seor en sus cinco llagas: las de los pies, manos y costado, y el otro, sexto, como rezo a intencin del Romano Pontfice para ganar las indulgencias.).

Sabemos que durante esa inolvidable estacin, las palabras del rezo se les entrecortaban a las nias por sollozos y por risas. "Estbamos tan no s cmo ha confesado Loli, que tan pronto reamos como llorbamos."
"TE LUCIS ANTE TERMINUM"

Probablemente, jams en la iglesia de San Sebastin de Garabandal se haba rezado una estacin como aquella: con tal conmocin de alma, con tal deseo y necesidad de cobijarse cabe el Seor..., que estaba de verdad all, cerca de ellas, vivo y lleno de amor, poderoso y misterioso en su designio, y que seguramente tena mucho que ver con todo aquello que acababa de ocurrirles. La maestra se senta ms madre que nunca hacia aquellas alumnas, y stas, como polluelos asustados, se apretaban junto a ella para sentirse ms seguras. Sonaban ahogados los rezos: "Viva Jess Sacramentado... Padre nuestro... Hgase tu voluntad... Perdnanos... No
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nos dejes caer en la tentacin... Lbranos del mal!" Y estos rezos de las cinco criaturas, en la iglesia solitaria y ya en sombras, fueron sin duda las verdaderas Completas (Se llama Completas a la ltima parte del Oficio Divino, rezo oficial
diario de la Iglesia; su momento propio es el del ocaso, y tiene el sentido de acudir a Dios para ofrecerle la jornada que concluye y acogerse a su proteccin frente a los misterios y peligros de la noche que ya se echa encima.) de Garabandal en aquel domingo de junio que haba empezado

para todos como un domingo cualquiera. Se apagaba la luz del da. Momentos de la oracin crepuscular. como haba sucedido durante siglos en innumerables monasterios y conventos de la Iglesia, seguramente que tambin en este da y a esta misma hora de Garabandal, no pocas almas de las consagradas a Dios estaran por diversas partes haciendo ante l sus preces litrgicas de final de jornada. "Te lucis ante terminum... Antes de que toda luz se vaya, te rogamos, Creador del universo, que segn tu gran clemencia seas nuestro guardin y defensor... "Gurdanos como las nias de tus ojos; a la sombra de tus alas cobjanos... "T Seor, ests con nosotros, y sobre nosotros se ha invocado tu nombre: no nos dejes, pues, Seor Dios nuestro." Las nias ni siquiera conocan la palabra "completas", pero se pueden hacer muchas cosas, sin saberlas rotular o definir.
CONCHITA CONTINA SU RELATO:

Conchita contina su relato: "Cuando hubimos terminado de rezar la estacin, nos fuimos para nuestras casas. Ya eran ms de las nueve de la noche, y mi mam me haba dicho que fuera a casa de da (No es de extraar y s muy de agradecer, que Aniceta velara as
por su hija nica. En Garabandal las noches eran de verdad noches, con las calles apenas iluminadas, y aunque sus moradores fueran gente de honestas costumbres, una nia como Conchita no tena nada que hacer por el pueblo a aquellas horas... ), y yo este da fui ya de noche.

Cuando llegu a casa, mi mam me dijo: No te he dicho ya que a casa se viene de da? Yo, toda asustada por las dos cosas: por haber visto aquella figura tan bella y por venir tarde a casa, no me atreva a entrar en la cocina y me qued junto a una pared, muy triste..." Verdaderamente sugestivo, el cuadro de esta criatura, en la gracia de sus radiantes doce aos, que apoya contra la pared todo su desamparo y emocin, y trata de sostener con la luz de un mirar manso lo inverosmil de sus palabras. "... y le dije yo a mi mam: He visto al ngel!"

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Era de esperar la desabrida rplica de Aniceta: "Todava? Encima de llegar tarde a casa, me vienes con esas tonteras!" "Yo le respond de nuevo: Pues es verdad, yo he visto al ngel". Siguieron an las rplicas y contrarrplicas entre la hija y la madre; sta, menos segura cada vez en sus negativas, acab muy inclinada a admitir que a su hija, aquella hija para la que viva y por la cual velaba con extrao bro, deba de haberle, efectivamente, pasado algo
(He encontrado una nueva versin de lo ocurrido en aquella tarde memorable. Procede de Pilar, la madre de Mari Cruz, y se la recogieron disimuladamente en un magnetfono, la tarde del 25 de julio de 1964, en la cocina de su casa. Nosotros nunca la pegbamos... y resulta que un da, un domingo 18 de junio, me fui al lavadero con una vaca que tenamos aqu en casa (Pilar llevaba la vaca al agua, para luego cerrar y recogerse, porque se echaba la noche). Me encontr all con Angelita, la de Fael, y no s quin ms...; y me dijo: "Pero, qu pasa con Mara Cruz?" Qu pasa, qu pasa? repliqu yo. Qu es lo que ha hecho? Pero t no sabes nada entonces? Pues que dice que ha visto un ngel. Un ngel? Uy, qu cosa! Ya me habas dado un susto: cre que habra hecho alguna cosa mala. Despus de esto, iba yo pensando por el camino: Ser posible que esta criatura ande haciendo el ridculo con los ngeles y las cosas de la Iglesia? (El ambiente en casa de Mara Cruz no deba de ser de especial fervor religioso. A Conchita se le escapa en su diario la observacin de que su padre, Escolstico, no iba mucho a misa".) En esto que me encuentro a Mari Cruz, ah mismo, donde casa de Sinda. Yo bajaba enfadada, y le digo: "Oye, Mari, qu andas diciendo por ah? Nada. Cmo nada? Que me han dicho en el lavadero que habas visto a un ngel... Mira: te voy a coger y... te voy a dar unas pats, que ya tienes aos para decir esas cosas..." En esto, que est all Jacinta y contesta: "Pues s, le vimos". Alabado sea Dios, dije; tambin t eres del lo ese? Qu vergenza, Mara Santsima! Unas crionas, a la edad que tienen! Y aquel da re mucho a Mari Cruz; pero no volv a reirla ms." ) Aos ms tarde, cuando las

grandes pruebas y dudas y contradicciones, exactamente el 8 de abril de 1967, deca Aniceta al ilustre sacerdote argentino Julio Meinvielle, que haba subido a Garabandal con don Jaime Garca Llorente, de Sevilla (Don Julio Meinvielle, figura seera de la intelectualidad catlica
argentina, haba ya odo y ledo cosas de Garabandal en su pas; y tan pronto como pudo, aprovech la ocasin de visitarlo. Lleg a Madrid en avin; en el aeropuerto de Barajas le recogi don Jaime Garca Llorente y le llev directamente a Garabandal. Aqu, el perspicaz sacerdote contempl, rez, escuch..., y su impresin fue decididamente favorable; lleg a decir a su acompaante don Jaime, en el viaje de regreso: " Garabandal va a ser la bandera de la

Contrarrevolucin." )

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DECA ANICETA A DON JULIO MEINVIELLE

"Parece que estoy viendo a Conchita cuando volva a casa despus de la primera aparicin: Vena transformada del todo! Hasta la voz la traa cambiada, y a m me impresion mucho. Era como otra voz, una voz muy dulce. Y sonrea con una dulzura en el rostro!"
LO SUCEDIDO EN LA CASA DE LOLI

Loli lleg a casa con su hermana Amaliuca, un ao menor que ella. Iban temerosas, esperndose una reprimenda por volver tarde (en aquellos hogares de San Sebastin haba mucho rigor, especialmente para las chicas, en esto del regreso a casa antes de anochecer). Cuando llegaron, su madre estaba ya acostada, y no es de extraar, pues la pobre mujer trabajaba en firme durante todo el da; subieron al piso de arriba, donde estaba la alcoba, y se asomaron tmidamente a la puerta, Loli detrs de Amaliuca: Mam... dijo sta con mansa voz. S, mam, mam replic Julia desabridamente. Qu horas son stas de volver a casa? Os parece bien? Debera daros unos azotes. Es que Loli ha visto un ngel... Qu ngel ni qu demonio? Vergenza os deba dar! Hala, cenad y acostaros; y dejadme a m tranquila, que bastante cansada estoy. Bajaron las nias y cenaron; y luego Loli, como de costumbre, se fue a casa de la abuela materna, que estaba al lado, para dormir con ella, pues la buena seora viva enteramente sola (esta casa es la que ocupa ahora la familia Mazn-Gonzlez). Abuela y nieta solan rezar juntas, antes de acostarse, las oraciones del escapulario del Carmen, y a esto se pusieron tambin en esta noche del 18 de junio de 1961. Pero la abuela not enseguida algo desacostumbrado en la nieta; sta, de rodillas, se apretujaba temblorosa contra ella, como un pajarillo asustado... (tngase en cuenta que Loli era por entonces bastante menudilla). Pero, nia!, qu es lo que te pasa? Abuela, he visto al ngel. Qu? Ver t a un ngel?, con lo mala que eres? Vamos! La nia insisti, y con tal acento de cosa vivida, que la abuela, aun sin darle entero crdito, qued un poco impresionada.

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Se continu con el rez de los padrenuestros y avemaras que faltaban... y acab todo, segn costumbre, con la vieja y hermosa invocacin (que tuvo que sonar como nunca en aquella noche): ABUELA Pues sois de nuestro consuelo el medio ms poderoso, LOLI Dadnos amparo amoroso, Madre de Dios del Carmelo (Al fin he podido saber tambin de Jacinta cmo fue el
encuentro con los suyos aquella noche de la primera aparicin: "Al volver a casa, no pude ocultar que habamos visto un ngel... Mi madre y mi hermano lo tomaron a broma; no lo podan creer, y trataron de convencerme de que lo mejor que poda hacer era olvidarlo... Como yo deca que el ngel tena alas, mi hermano sali con que seguramente haba sido uno de los pjaros tan grandes que l haba visto a veces por los parajes de Pea Sagra; al no estar nosotras acostumbradas, nos habamos asustamos, y el susto nos haba hecho ver cosas raras... Mi padre intervino para decir: No quiero que tomis a broma una cosa como sta, que es muy seria. Yo no s qu habr ocurrido; pero conozco bien a Jacinta y s que si ella dice que ha visto un ngel, es que algo de eso ha pasado... Aquella noche no hablamos ms del asunto. Yo, a solas, no poda dejar de pensar en la calleja.")

...................................... "Esto fue a las 9,30 de la noche. Despus, esa noche, ya no hablamos ms de ello; fue una noche corriente, igual que las otras..." Conchita dice esto en su diario, pero bien seguros podemos estar de que para las cuatro hijas de Garabandal aquella noche no pudo ser una noche "corriente, igual que las otras". Sera as en los aspectos externos de cena, hora de acostarse, etc., mas por dentro, en el alma de las cuatro, aquella noche tuvo que ser de verdad inslita, por las evocaciones y los anhelos. Llevaban demasiado grabada la maravillosa visin de la calleja, hacindolas muy felices!; pero con ella se mezclaba el desasosiego de mltiples preguntas, de dos sobre todo: Volver? Qu querr de nosotras? 1961, 14-24 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II

NDICE

CAPTULO II

PREPARANDO LOS CAMINOS


QU TIENE QUE HACER UN NGEL EN GARABANDAL? UNA LUZ EN EL CAMINO NO OS PREOCUPIS, QUE ME VOLVERIS A VER HAY EN TODO ESTO COMO UNA PEDAGOGA DIVINA, QUE, DESDE LUEGO, NO SE NOS ALCANZA DEL TODO, NI DEL TODO SABRAMOS EXPLICAR. COMIENZA EL REVUELO DE GENTE LA ENTRADA SBITA DE LAS NIAS EN XTASIS LES HIZO NO POCA IMPRESIN.

Cuando Garabandal se despert el da 19 de junio, una noticia acaparaba el hablar de todos por las cocinas y las calles (La cocina es, en aldeas o pueblos como Garabandal, la pieza
ms frecuentada de la casa; en ella se reciben las visitas, en ella convergen y conviven todos los de la familia... Y en los meses de invierno, ni que decir tiene que es en ella donde nicamente se puede estar a gusto para las charlas o para las labores.) . "No sabes...? Por lo visto... S, eso dicen;

pero vaya usted a saber...! Desde luego, las chiquillas algo raro han tenido, porque... Qu habr sido...? Yo se lo pregunto a Mara o Aniceta..."
QU TIENE QUE HACER UN NGEL EN GARABANDAL?

"Cuando nos hemos levantado, la gente ya haba empezado a hablar: Esas cuatro nias algo vieron, porque bajaban con unas caras...! Sera un pjaro de esos grandes: como ya era de noche...
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O quiz algn nene que vino por sorpresa donde ellas... O estaran soando... Bueno, todo era pensar, cada uno una cosa. Fue un da en que nada ms hablaban de eso." (Diario de Conchita) Quin podr extraarse? Jams haba ocurrido cosa semejante en San Sebastin. Sus gentes estaban acostumbradas a contar con Dios; pero nunca se les haba ocurrido que pudieran encontrrsele, desvelado (como fuera de su misterio), a la vuelta de una esquina. Todos los domingos, al recitar el credo de la misa, proclamaban ellos su creencia de que por obra del Dios Todopoderoso y Creador, adems del mundo de las cosas visibles, hay otro mundo de cosas o realidades invisibles, pero, cmo suponer que lo que no haba acontecido nunca, aconteciera de pronto ahora, y se encontrasen sus nias frente al deslumbramiento de ese mundo, o metidas de lleno en l? Si lo que decan ellas era verdad, podra traer las consecuencia ms imprevisibles para todos. "A nosotras nos preguntaban que cmo era lo que habamos visto y nosotras, todo contentas de tan bella figura, lo decamos muy seguras, porque algunas personas dudaban de si sera verdad. Les decamos cmo era, cmo iba vestido, muy resplandeciente... La ms de la gente se rea de nosotros; pero a nosotras lo mismo nos daba: como sabamos que era verdad!" Las conversaciones y comentarios a que se refiere la nia debieron de ser especialmente vivos en las primeras horas de la maana; ellas los captaron bien en su recorrido por el pueblo hasta llegar a la escuela (La escuela no est en el centro del pueblo, sino ms bien al margen, y prxima a la iglesia parroquial.) , que abra sus puertas a las diez. "Cuando llegamos, la seora maestra nos pregunt: Hijas mas, estis seguras de lo que me dijisteis ayer? Nosotras le respondimos a la vez: S, seora! Hemos visto al ngel! Las otras nias de la escuela, que nos rodeaban, estaban todas admiradas de lo que decamos." Me imagino que no slo habra grandsima admiracin en los ojos y en las almas de aquellas otras pequeas, tan metidas de lleno en el grisceo vivir aldeano; cmo no envidiar la suerte de estas cuatro compaeras?, si pudieran, ellas tambin asociarse a una cosa tan emocionante...! Dudo de que se estudiara mucho aquella maana en la escuela de nias de Garabandal. Sin embargo, Conchita escribe en su diario: "Nosotras hacamos como siempre, sin preocupacin ninguna." Si tan tranquilo aplomo les vena de su "visin", habr que reconocer
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II

que ya apuntaba un sello de su mejor origen. Ni los demonios, ni los nervios, ni las alucinaciones son para aquietar as. "Cuando salamos de la escuela (poco antes de la hora de la comida), cada una se dirigi a su casa. Jacinta y Mari Cruz iban juntas, y se han ajuntado con el prroco del pueblo, don Valentn Marichalar (Como prroco de Cosso, resida en este pueblo; pero haba de subir con frecuencia a San Sebastin, por estar tambin encargado de su feligresa.), quien les dijo todo asustado lo siguiente: A ver, a ver: es verdad que visteis al ngel? Ellas le contestaron a la vez: S, seor, es verdad. No s, no s, si no os engaaris. Ellas, sonriendo, aadieron: No, no tenga miedo, que nosotras hemos visto al ngel (No
creemos que don Valentn compartiera las aprensiones de los antiguos israelitas, para quienes era imposible "ver el ngel de Yav, y no morir"; pero no poda ciertamente dejarle sin cuidado la inmediata posibilidad de una intervencin sobrenatural en el pueblo: eran demasiadas las cosas y consecuencias que aquello podra traer!) . Y siguieron hacia sus casas.

El prroco caminaba a ver dnde me encontraba yo; me encontr ya cerca de mi casa


(La casa de Conchita estaba a un extremo del pueblo, del lado contrario de la iglesia y escuela, con vistas a los Pinos y al valle del arroyo llamado de los Molinos.) , lleg todo nervioso y me dijo:

Conchita! S sincera: qu visteis anoche? Yo le expliqu todo... l me escuchaba muy atento, y al final me dijo: Pues si esta tarde lo veis, le preguntis que quin es y a qu viene. A ver qu te responde." La reaccin del prroco es perfectamente sensata. El sabe que lo que dicen las nias es del todo posible; Dios se ocupa vivamente de sus criaturas humanas, sobre todo dentro de la Iglesia, y aunque este "ocuparse" se lleva a cabo casi siempre dentro de eso que llamamos "providencia ordinaria", es decir, sin recurso a intervenciones espectaculares, ninguna dificultad hay para que l se salga de lo corriente, cuando le plazca y a sus criaturas convenga. Y los ngeles son precisamente sus ministros, en orden sobre todo a proteger y ayudar a los hombres. Don Valentn no podra menos de recordar los hermosos textos litrgicos del da 2 de octubre que tan altamente ponderan el ministerio de los ngeles a nuestro favor... S, lo que decan las nias era muy posible, aunque nada fcil de creer. A qu poda venir un ngel a Garabandal? Pero, y si de verdad haba venido...? Esto es lo que sobre todo importaba: establecer la verdad del hecho. Tan insensato sera creerlo todo en seguida, como cerrarse en un obstinado "no puede ser". Don Valentn tena que conocer las primeras lneas del ltimo libro de la Escritura: "Revelacin de Jesucristo: Dios la da a sus servidores, para que sepan lo que va a suceder bien pronto; El despach su ngel para comunicrsela a Juan su siervo..." (Apo.1,1). Tambin habra ledo alguna vez aquel pasaje del viejo libro del xodo (23, 20-21): "He aqu que Yo voy a enviar un ngel delante de ti, para que sobre ti vele a lo largo de tu viaje, y te haga llegar al destino sealado. Ten reverencia hacia l y escucha su voz." y no le caba en la cabeza que todo lo pudieran haber inventado ellas.
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Extraa cosa contaban las nias; pero don Valentn las conoca bien. Haba que aclarar lo sucedido ante todo. Conchita le prometi que tendra en cuenta su encargo de la doble pregunta, y entonces l dirigi sus pasos a casa de Loli (Daba a una plazuela, y era una tpica y vieja casa de aldea.
Posteriormente, los Mazn dejaron esta casa y se instalaron en otra prxima, que da tambin a la plaza; aqu han continuado con su pequeo establecimiento comercial.).

"Loli contest igual que nosotras; y as, l estaba cada vez ms impresionado, porque las cuatro coincidamos en todo (Tras un hbil interrogatorio, llevado por separado, no hubiera
sido posible mantener tal coincidencia, de haber sido todo aquello "un juego", o cosa peor, montado por las mismas nias. Por lo dems, don Valentn las conoca bien y saba a qu atenerse en cuanto a su sinceridad y su enorme respeto por todas las cosas de la religin.).

Finalmente dijo: Bueno, vamos a esperar dos o tres das, para ver qu os dice y si segus viendo esa figura que decs ser un ngel... Entonces ir donde el seor obispo (A la sazn
rega la dicesis de Santander, como administrador apostlico, don Doroteo Fernndez, que haba sido obispo auxiliar en los ltimos aos de don Jos Eguino y Trecu, recientemente fallecido. Don Doroteo haba nacido en Huelde (Len), y era profesor del Seminario Mayor leons cuando fue designado para la dicesis de La Montaa. Por cierto, que ni su designacin ni su llegada a la capital montaesa tuvieron acogida precisamente "cariosa" por parte de los eclesisticos influyentes... No obstante llegar como obispo, fue a parar al Seminario de Corbn, no lejos de Santander, como rector de aquel centro diocesano, que pareca andar algo revuelto.) ."

Las nias comieron... nos suponemos que bastante de prisa y, sin ninguna ceremonia (a no ser la de bendecir la mesa), como se acostumbra en las aldeas; y salieron otra vez para la escuela. Hacia las cinco, acababan las horas de clase, y las nias quedaban ya libres para jugar o hacer los recado de casa. Escuchemos de nuevo a Conchita: "Yo fui a casa de la seora a la que compramos la leche, y ella me dijo: Es verdad que visteis al ngel? O es cosa que dice la gente? Yo le respond: Es cierto que vimos al ngel! Ella me volvi a preguntar: Y cmo le visteis? Yo se lo expliqu, en tanto que ella escuchaba con mucha atencin. Y me dijo as, sonriendo: Yo, como a ti te tengo muy tratada, lo creo que ves al ngel; pero en las otras, no. Entonces yo le dije: Pues lo hemos visto las cuatro: Loli, Jacinta, Mari Cruz y yo! Cuando llegu a casa con la leche, le dije a mi mam: Mam, me voy a rezar a la calleja. Esto lo oy el albail que se llama Pepe Dez (Este sujeto sigue trabajando de albail en el
pueblo, y es uno de los testigo mejor informados sobre todos estos "sucesos de Garabandal". Su mujer es Clementina Gonzlez, y tena entonces cuatro hijos.) , que estaba all trabajando en

arreglos de nuestra casa, y tambin mi hermano Aniceto que le ayudaba. Entonces Pepe
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II

dijo riendo: S, djala ir; por qu no la vas a dejar ir a rezar? A lo que repuso mi hermano: Conchita, no se te ocurra! La gente se reir de ti y de nosotros, que dirn que andis diciendo que veis al ngel, y es mentira." (Conchita escribi estas cosas en su Diario,
ms de un ao despus de que ocurrieran, y como eran marginales a los sucesos que de verdad importaban, quiz no las recordaba con exactitud. De ese encuentro con el albail Pepe Dez, esposo de la ya mencionada Clementina Gonzlez, tenemos una informacin directa, que complementa, o matiza, la que nos da Conchita. Asegura l, que aquel da trat de apartar a las nias de lo que poda ser una peligrosa "historia", metindoles miedo... El tono con que habl a Conchita fue, poco ms o menos, as: "Oye, nia, qu historia es sa que os trais con la aparicin de un ngel? Os dais cuenta de lo serio que es eso?... No andis con tonteras, que la podis armar gorda. Si segus con eso, habr que dar parte a la Guardia Civil; y ellos vendrn, tomarn declaraciones, os sometern a interrogatorio... y a lo mejor terminis en la crcel. Y los los en que se vern metidas vuestras familias? Gastos, disgustos, vergenzas... T ya no eres tan nia como para andar jugando con tales cosas..." En tono semejante, muy a propsito para meterles miedo, habl l luego a las otras tres, cuando se presentaron en busca de Conchita. Ellas le oan un poco asustadas, y sin replicar...; pero, al final, dijeron que qu iban a hacer, que ellas no haban inventado nada..., y que no podan dejar de ir, por si volva el ngel.)

Pero de la nia tiraban demasiado las ganas de volver a encontrar la maravillosa aparicin, y no dej en paz a su madre hasta que obtuvo el permiso de ir a la calleja. Se junt con las otras tres y cogidas del brazo se fueron para all. La gente que iban encontrado, desconfiada y maliciosa, les gastaban bromas y les hacan preguntas, pues nadie crea en la verdad de la aparicin, o mejor, nadie quera exponerse a quedar en ridculo ante los ms "listos" del pueblo mostrando creer en aquella extraa historia de las cuatro chiquillas
(La gente de La Montaa suele ser de buena inteligencia, no de fcil confianza. Es gente seria, pero "con trastienda", como suele decirse; extreman tal vez la cautela, para no verse sorprendidos, ni en un negocio ni en una toma de posicin que les pueda luego comprometer...)

Pero algunas personas, disimuladamente, las siguieron, sobretodo de esos chicuelos bastante brutitos que gustan de mostrar su incipiente "hombra" metindose zafiamente con las "chavalas". Las cuatro se pusieron a rezar en la calleja; pero no era posible concentrarse en la oracin, pues aquella pequea panda de enemigos empez a tirarles piedras, con acompaamiento de risas, burlas y alguna palabrota. Era una tarde sombra, desapacible. "El cielo estaba muy nublado y haba mucho cierzo"(En Garabandal llaman cierzo a la niebla espesa que se agarra a las laderas de los montes y borra los contornos.), nos dice Conchita. Las nias pudieron al fin quedar tranquilas, y prolongaron su oracin y su espera... "por ver si vena el ngel". Pero el ngel no vino. La calleja, que poco ms adelante sera para ellas "un trocito de cielo" (as lo haba de subrayar conchita), fue en aquel atardecer del da 19 de junio, bajo el cielo encapotado y con las piedras, las risas burlonas y el soplo del cierzo encima, el desagradable escenario de una dolorosa decepcin. Por qu no haba vuelto el ngel? Volvera acaso alguna vez? "Cuando ya se hizo tarde" eran las ocho y media, despegaron sus desnudas rodillas de
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las piedras de aquel mal camino, y bajaron para la iglesia. Encuentro con la maestra antes de llegar. Ella trat de levantar su nimo con una explicacin demasiado simple, en la que desde luego no creera, nos imaginamos. "Sabis por qu no ha venido? Porque est muy nublado, de seguro". En la iglesia hicieron una visita al Seor Sacramentado. Ni las mismas nias podran explicar la extraa conexin que pareca unir lo de la calleja con el del templo. En la calleja no se les haba dicho nada: ni una palabra explicatoria, ni una orden, ni una simple exhortacin, y ellas eran pequeas ignorantes; pero un misterioso instinto las llevaba de un punto al otro. S, lo que entre claridades haban visto all, en la calleja, con los ojos de la cara, las empujaba fuerte y suavemente hacia l que aqu, en la iglesia, slo poda descubrirse entre penumbras de misterio con los ojos de la fe. Lo de all, era lo maravilloso, para la expectacin y el transporte; pero l de aqu, era lo de verdad seguro, lo que estaba siempre al alcance, lo que no poda fallar.
UNA LUZ EN EL CAMINO

Despus de su visita al Seor Sacramentado, las nias marcharon a sus casas. La noche iba cayendo sobre Garabandal; y tambin por el alma de aquellas cuatro pueblerinas haba sombras... Aniceta pregunt a su hija tan pronto como apareci en la cocina: "Has visto al ngel? " La misma pregunta sonara en la casa de las otras tres; y las respuestas tuvieron que ser, en todas, como la de Conchita a su madre: "No! Hoy no le hemos visto!" "Luego (escribi ella) me puse a hacer mis labores, como siempre." S, lo de siempre era lo que quedaba. Quiz lo del da anterior no haba sido ms que... un fogonazo extrao y sin sentido en el oscuro vivir de una hija de aldea! Todo se ira olvidando poco a poco, y ante ella, ante ellas, quedara slo, como pobre horizonte, lo de siempre: aquella monotona fatigosa de lo cotidiano. No es de extraar que cuando despus de la cena se fue a la cama, a las diez menos cuarto", no estuviera en buena disposicin de dormir... En su alma de adolescente haba mucha desazn.
NO OS PREOCUPIS, QUE ME VOLVERIS A VER

"Como no poda dormir, me puse a rezar... Y o entonces una voz que me dijo: NO OS PREOCUPIS, QUE ME VOLVERIS A VER."

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La impresin fue muy fuerte, y Conchita tuvo que seguir rezando, aunque con un estado de nimo bien distinto; sigui rezando "con mucha duracin" , hasta que al fin qued dormida. Y as se apag tambin, con un final de oraciones, aquella jornada del 19 de junio de 1961, tan movida en Garabandal, tan llena de encontrados sentimientos y comentarios.. Al da siguiente, martes, el ambiente del pueblo era poco ms o menos el mismo, aunque los comentarios adversos y las desconfianzas haban aumentado. "Como no habamos visto nada el da 19, crean que ya no se nos volvera a aparecer, pues ignoraban lo que nos haba pasado por la noche, ya que nosotras no se lo habamos dicho a nadie." Al ir a la escuela, se enter Conchita de que sus tres compaeras haban recibido por la noche la misma seguridad que ella: ME VOLVERIS A VER. As, todas estaban llenas de secreto gozo, y con el mejor nimo para hacer frente a las diversas incidencias del da. Da que fue como tanto otros, sin nada digno de especial mencin... hasta esa hora de media tarde en que los nios, acabadas las clases, piden en casa la merienda (Es una refeccin
que se hace a media tarde, casi siempre a base de pan y de alguna otra cosa que acompae. Los chiquillos no suelen detenerse en casa para la merienda: llegan, la piden, la cogen, y a la calle con ella"!, a entretenerse con amigos o compaeros.). Nuestras cuatro "videntes" seguramente

pidieron tambin su merienda, pero pidieron con mucho ms ahnco un permiso especial: el de ir juntas a rezar a la calleja. Ms encontraron dificultades. "Tanto mi mam escribe Conchita como los padres y hermanos de las otras nias estaban preocupados, y tenan una lucha muy grande, porque si se inclinaban a que era verdad, tambin pensaban lo contrario." Y encima, el peso del respeto humano, el temor de hacer el ridculo, tan agobiante en los pueblos pequeos. Aniceta de mostr de primeras totalmente irreductible: "Si quieres ir a rezar, vete a la iglesia, en la calleja nada tienes que hacer". Porfiaba Conchita; pero intilmente. Menos mal que llegaron a punto Loli, Jacinta y Mari Cruz, que ya traan su permiso para ir. "Ande, seora, deje ir a Conchita!, djela ir! Pero... para qu queris ir a hacer el tonto?= Si no vamos a hacer el tonto! Vamos a rezar, a ver si viene el ngel! No! Conchita no va. Id vosotras si queris. Ellas se fueron, pero muy despacio... hasta que dej de verlas, porque una pared me la impidi. Yo me qued muy triste. Mi mam, de repente sali, y con voz muy alta llam: "Loli! Venid ac." En un momento estuvieron presentes, y mi mam les dijo: Si hacis lo que os mando, dejo ir a Conchita..." A Aniceta se le ocurri una pobre estratagema para ponerse a cubierto de las burlas y del ridculo, caso de que las cosas no se dieran como las nias esperaban: "Vosotras tres os vais

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solas, como si fuerais a jugar por ah, sin decir nada a nadie, y cuando hayis llegado a la calleja, ir Conchita a escondidas, para que nadie se d cuenta". No quedaron muy convencidas las interpeladas, temiendo que Aniceta no hablara en serio; pero echaron a andar, despacio, despacio; tuvo que darles Conchita seguridad de que ira. Y as fue, al poco rato. Las encontr lamentndose de que tardara. Pero se les pas en seguida el disgusto; y las cuatro, "muy contentas", se arrodillaron sobre los cantos de la calleja y empezaron a rezar el rosario. Con mucha ilusin al principio, la ansiedad iba creciendo a medida que las cuentas pasaban. "Terminamos, y el ngel no vena! (Me ha sorprendido que en su diario Conchita siempre
escribe "el ngel", con mayscula, como dando a entender que se trata de un ngel bien distinguido y cualificado.).

Decidimos ir a la iglesia; y cuando nos levantbamos, pues estbamos de rodillas, vimos una luz muy resplandeciente, que nos rodeaba a las cuatro no vimos ms que esa luz y gritamos como con miedo." La luz, cegadora, no las cegaba; pero al envolverlas tan vivamente, las aislaba de todo, les tapaba el camino... De aqu su sensacin de angustia, "como de miedo", perdidas y flotando en el misterio, en algo totalmente desconocido y en lo que se podran valer.(Prudencio
Gonzlez era uno de los vecinos del pueblo que menos en serio haban tomado las cosas que se deca pasaban a las cuatro nias... se rea de aquellas "tonteras" de las que tanto hablaba la gente. Pero este atardecer bajaba por la calleja con un hato de ovejas y, de pronto, como emergiendo de las sombras crepusculares, tuvo ante sus ojos el grupo de las cuatro pequeas, enteramente solas y enteramente fuera de s. El espectculo le impresion; no pudo dejar de quitarse la gorra con todo respeto... Sus ovejas fueron pasando hacia el pueblo, encaramndose una tras otra por las piedras que formaban los bordes del camino; pero l se desliz como pudo y con todo cuidado por entre dos de las nias: para ello hubo de apoyarse en el hombro de una de ellas, y su impresin como confes ms tarde fue enorme, como si hubiera tocado el misterio; el hombro no pareca de carne, blanda y caliente, sino de algo rgido y fro, que estremeca.) . HAY EN TODO ESTO COMO UNA PEDAGOGA DIVINA, QUE, DESDE LUEGO, NO SE NOS ALCANZA DEL TODO, NI DEL TODO SABRAMOS EXPLICAR.

Hay en todo esto como una pedagoga divina, que, desde luego, no se nos alcanza del todo, ni del todo sabramos explicar. Es evidente que las nias van siendo preparadas para algo... El primer da 18 de junio, es el da del toque de atencin: fulgurante toque de atencin, que debe despertar a aquellas criaturas, de tan reducidos horizontes, hacia un mundo de realidades misteriosas, de las que ellas no tienen ms que vagusimas referencias de catequesis. El segundo da, lunes 19, se las hace pasar por la experiencia de que "no est en que uno
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quiera o uno corra..." (Rom. 9, 16), es decir, que no depende precisamente de ellas lo que pueda ocurrirles en aquel orden de milagrosos contactos con el Misterio: todo depende de Alguien que est muy por encima; pero al mismo tiempo se les da, para que no caigan en nervioso desconcierto, la seguridad de que lo que han vivido la vspera es cosa muy real, que tiene finalidad y sentido, y que slo es el comienzo de algo... Para este algo se las prepara ms directamente el tercer da, 20 de junio, con el fenmeno de la luz envolvente y cegadora, que les tapa el camino y las asla de todo. Su espritu y sus ojos deben ir estando en forma para pasar con una especie de fcil naturalidad, del mundo de las realidades cotidianas, nada deslumbrantes, a un mundo superior, de maravilla y transparencia. En este mundo de Luz habrn de encontrarse solas frente... a lo que sea, extraamente lejos de todo aquello que forma su "circunstancia" de cada da. Por eso, tambin su camino, el camino previsible para cuatro pobres chicas de pueblo, quedan borrado tras el misterio de esa luz que envuelve un destino nuevo, de momento bien guardado en los secretos designios de Dios. Se comprende la sensacin de susto y sobresalto en las nias... y su gritar, que me parece una tan inconsciente como pattica peticin de ayuda y explicaciones. Nunca es sin dolor que a uno le arranquen bruscamente de lo que est formando su vida.
COMIENZA EL REVUELO DE GENTE

Cuando las cuatro nias se encontraron de nuevo, como si nada hubiese ocurrido, sobre el suelo normal de la calleja, se estaba haciendo ya de noche eran las nueve y media y desistieron por eso de su proyectada visita a la iglesia. Apenas podan hablar, de la impresin. Acordaron al separarse no decir a nadie nada. No las podran comprender. Por eso, en casa, sus respuestas a las preguntas familiares fueron evasivas... y se llevaron intacto su secreto al silencio de la cama. Mas pronto comprendieron que no podan cerrarse as. El encargo del prroco era terminante: comunicarle en seguida cualquier novedad que hubiese. Queran obedecer, pero cmo? El estaba en Cosso, a seis kilmetros de camino solitario y difcil; sus padres no las dejaran ir solas... No haba ms remedio que decirles a ellos lo ocurrido; y as lo hicieron, seguramente en la maana del da 21. Los informes, estrictamente confidenciales, llegaron en seguida a don Valentn; pero algo debi de "filtrarse", porque a lo largo de la jornada fue creciendo la expectacin en todo el pueblo. Hasta ahora los extraos fenmenos de la calleja no haba tenido testigos; pro en esta tarde del mircoles, 21 de junio de 1961, por primera vez va a haber observadores desde fuera. Oigamos de nuevo a la protagonista: "Por la tarde, despus de hacer lo que tenamos que hacer (es sta una observacin muy importante: el cielo ensea siempre a "cumplir", porque es de all de donde viene todo orden), pedimos permiso a nuestros padres para ir al mismo lugar en que se nos apareca el ngel. Pero al ir hacia la calleja, viendo que la gente no nos crea, le dijimos a una seora que se llama Clementina Gonzles, que si quera acompaarnos...; pero
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II

ella no quiso venir sola, pues dudaba, y fue a llamar a otra seora, de nombre Concesa. As, al darse cuenta otras personas de que venamos acompaadas, se unieron tambin, y llegando a la calleja, nos pusimos a rezar el rosario. Terminamos, y el ngel no vino. La gente se rea mucho, y nos deca: Rezad ahora una estacin. As lo hicimos, y al terminar, se nos apareci el ngel..." En medio de su embeleso, no se olvidaron ellas del encargo del prroco. "Le preguntamos que quin era y a qu vena. Pero l no nos contest nada." Las cosas del cielo llevan su ritmo, y no suelen desvelarse de prisa sus misterios. Hay que prepararse, esperar y merecer. Qu pasaba entretanto a quienes se haban llegado all para "mirar"? Las personas que las primeras asistan esta tarde de junio a aquel exttico transporte de las pequeas, estaban como fuera de s por la emocin. Un extrao y dulce temblor las sacuda: no saban si gritar, si llorar, si ir a llamar a voces a todo el pueblo ...Eran aquellas cuatro criaturas transfiguradas, las nias que todos conocan? Las mismas que andaban al igual que las otras, saltando y trasteando todos los das por las callejuelas de San Sebastin? Qu actitud la suya! Y qu expresin! Clavadas de rodillas en el pedregoso suelo del camino (Las piedras o guijarros abundan ciertamente en Garabandal; pero no es fcil admitir la
afirmacin de cierto viajero, que recoge "L'Etoile dans la Montagne"; "Ese pueblo es el ms pedregoso de toda Espaa".), bien levantada la cara hacia algo o alguien que las tena

arrebatadas, la boca entreabierta con gracia nunca vista, un leve sonrer que pona plena hermosura en todo su "aire", el mirar de aquellos ojos tan puros... cmo miraban aquellos ojos, hacia algo que nadie de los dems poda ver! Los all presentes estaban bien seguros de que ni las mejores fotografas podran captar de verdad todo aquello. Cuando las cuatro volvieron en s, vieron con asombro que en torno suyo unas lloraban, otras apretaban las manos contra el pecho, y otra, Clementina, estaba ya para correr al pueblo, a llamar a toda la gente. "Ay, hijas mas exclam alguien expresando el sentimiento de todas, ay, hijas mas! Cuando volvis a ver al ngel, le decs que nos perdone por no creer!" Una ta de Conchita Aurelia daba tales muestras de impresin, que otra le pregunt. "Pero t, has visto al ngel? No, no le he visto; pero si vosotras no creis en esto, es que no creis en Dios". La mencionada Clementina Gonzlez da otra versin de los hechos y su discrepancia con el relato de Conchita puede explicarse fcilmente ya que sta, slo a travs de lo que alguien le dijera despus, pudo conocer lo que haba ocurrido en torno suyo y de sus compaeras durante el xtasis, mientras que Clementina Gonzlez lo vivi como protagonista. Segn ella, la cosa fue as:

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II

Ella haba ido a casa del seor maestro, y estaba con su mujer Concesa, cosiendo, sentadas a la entrada de la vieja casa (ya no existe, en su lugar se levanta ahora el "Mesn Serafn"); vieron llegar a las cuatro nias..., y Conchita se dirigi a ella, Clementina, pidindole que las acompaara hasta el lugar de la calleja donde queran rezar. Clementina accedi; y tambin Concesa se fue con ellas. Comenzaron los rezos de las nias..., y slo al cabo de un rato, al darse cuenta de que en la calleja "haba algo", empezaron a llegar otras personas, como Angelita, Aurelia ta de Conchita, el chico mayor de la misma Clementina de diez aos, etc.
LA ENTRADA SBITA DE LAS NIAS EN XTASIS LES HIZO NO POCA IMPRESIN.

Las que haban llegado, movidas slo por la curiosidad, no tomaban aquello en serio, y al ver que no pasaba nada, a pesar de los rezos de las nias, rean y hablaban... Pero la entrada sbita de las nias en xtasis les hizo no poca impresin. No podan ver bien la transfiguracin de su rostro, por estar todas ellas a espaldas de las videntes; quisieron pasar adelante para contemplarlas de frente; pero la primera que lo intent, Angelita, retrocedi temblorosa, pues haba sentido como un obstculo misterioso, que "le impeda el paso y la echaba hacia atrs" ; entonces, desde su posicin, inclinndose hacia adelante y alargando el cuello, pudieron ver algunas, de lado, el rostro de las nias y escuchar algo de su quedo hablar... Clementina fue pronto la ms emocionada, ante aquel espectculo tan inimaginable; y segura de que all haba algo, algo del Cielo, empez a decir a Conchita, gritando casi: "Conchita, hija, pdele a la Virgen del Carmen, pdele al Sagrado Corazn, que nos amparen... que os digan lo que quieren de nosotros"... Hablaba de ir a buscar al sacerdote..., de ir en busca de todo el pueblo... porque aquello, qu poda ser aquello? Algunas de las presentes no compartan su extraordinaria emocin, hasta rean an...; fue entonces cuando ella, y no la ta de Conchita, dijo aquello de "Ay, hijas! Si vosotras no creis en esto, es que no creis en Dios". 25-34 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II (CONTINUACIN)

NDICE

CAPTULO II (CONTINUACIN)

"ESTO PARECE DE DIOS"


EL SEOR CURA OBSERVA EN PERSONA LO QUE SUCEDE EN LA CAMPUCA "EL CUADRO" AL FIN LLEGAN LAS PALABRAS EL SAGRADO CORAZN DE JESS SE APARECE A JACINTA UN GRUPO DE DIEZ U ONCE VAQUEROS BAJAN A VER A LAS NIAS VENGO A ANUNCIAROS LA VISITA DE LA VIRGEN, BAJO LA ADVOCACIN DEL CARMEN, QUE SE OS APARECER MAANA, DOMINGO DESCRIPCIN DEL NGEL

La "noticia" naturalmente, lleg tambin, y bien pronto a don Valentn. Y no slo a don Valentn. El brigada don Juan A. Seco ha escrito en sus memorias: "El da 21 de junio me di cuenta de que algo maravilloso estaba ocurriendo en mi demarcacin. Yo haba ido ese da de consulta donde el mdico del Ayuntamiento, en Puente Nansa, y el mdico, don Jos Luis Gulln, me comunic muy sorprendido lo que acababan de decirle dos mujeres que haban bajado de Garabandal, que se haba aparecido un ngel a cuatro nias del pueblo. "Creo que en aquel momento no s si le ped ya al mdico la receta que necesitaba para mi odo, pues me da la impresin de que no llegu a necesitarla, ya que o perfectamente lo que manifestaban aquellas seoras. Me fui inmediatamente a la casa cuarte de la Guardia Civil y orden al cabo don Jos Fernndez Codesido, que subiera a San Sebastin de Garabandal y se informara cuidadosamente de todo lo ocurrido.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II (CONTINUACIN)

"A su regreso, el mencionado cabo me dio cuenta de cmo haba estado separadamente con cada una de las cuatro supuestas videntes y cmo ellas coincidan en todo: que se hallaban jugando a las canicas a la entrada de la calleja que llaman de la Campuca, y que de pronto... "Al da siguiente, 22 de junio, decid ir a hablar con el seor cura, a quien me lo encontr en el camino... Y al otro da sub yo con mi ordenanza a Garabandal, para informarme personalmente de lo que all haba ocurrido, y ponerlo en conocimiento de mis superiores en Santander... "A partir de ese da, yo me senta contento, y dispuse que hubiera siempre una pareja de vigilancia en Garabandal. La noticia corri por todos los pueblos limtrofes y a diario se desplazaban gentes a Garabandal, lo que motiv que se fuera aumentando la vigilancia; pronto lleg a ser la concurrencia de 500 a 3.000 personas por da." Pero volvamos a don Valentn. Tan impresionado debi de quedar el buen cura con lo que le relataban, que estaba ya decidido a ir a Santander aquel mismo da, jueves 22 (Aunque no puedo precisar cundo don Valentn fue a Santander para informar a su prelado, s que le acompaaban Ceferino Mazn, padre de Loli, como autoridad civil del pueblo y otros dos seores que parecan de ms viso en la localidad: el "indiano" Eustaquio Cuenca y el profesor Mann o Manuco. Con el obispo administrador apostlico, don Doroteo Fernndez, habl solo y a puerta cerrada don Valentn. Despus de escuchar, el obispo dijo, naturalmente que de momento slo caba hacer una cosa: observar y esperar...), a informar de todo en el obispado. Alguien le hizo desistir con una acertada observacin: "Por qu no aguarda usted a presenciar por s mismo lo que ocurra? Seguramente habr algo esta tarde, y as, despus, podr informar mejor de todo".
EL SEOR CURA OBSERVA EN PERSONA LO QUE SUCEDE EN LA CAMPUCA

Gracias a tan sensata observacin, este da, eucarstico entre todos los de la semana, el jueves con ms horas de sol de todo el ao 1961, fue el primero en tener un sacerdote en la calleja de Garabandal, como testigo de la comunicacin que Dios pareca querer establecer con los hombres desde aquellas alturas. A la hora acostumbrada del crepsculo, 8,30 de la tarde "Te lucis ante terminum..., hay fervorosa oracin comunitaria sobre aquellas piedras del camino a los Pinos, que ya huelen a maravilla. Hay claridad y sosiego sobre los campos de alrededor, por las laderas de los montes. Hay por todo el aire, el mltiple y sutil aroma de la primavera en plenitud, olor de prados florecidos o con heno recin segado... (La siega y almacenaje de la hierba es la

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II (CONTINUACIN)

principal faena del campesino montas, que vive sobre todo de sus vacas. Las tierras de Santander no tanto en Garabandal son como un continuo sucederse de prados de hierba y bosque de eucaliptos. Por las fechas del mes de junio a que nos referimos, la recogida de la hierba suele estar en pleno desarrollo.). Est all, en torno a las nias, casi toda la gente del pueblo, presidida por su cura. Entre emociones y anhelos se van desgranando una a una las cuentas del rosario... Y al final, por fin!, el xtasis de las nias. Aquello era cierto! Los gritos de entusiasmo se mezclaban con los desahogos de la emocin. Pero no todas las resistencias haban cado ya. Entre los asistentes estaba un tal seor Mann (Este seor profesor estaba en San Sebastin dando clases al hijo de un "indiano" del pueblo. Le llamaban Mann o Manuco (seguramente de Germn). Parece que ahora vive en Santander), profesor; seguramente por un afn de informacin ms completa, dicho seor llevaba a las nias, despus de sus xtasis, a la casa de un vecino, para interrogarlas detenidamente sobre lo que haban visto... Algunos sacaron de aqu que era l quien "preparaba" a las nias para sus trances de la calleja; fueron tambin sospechas de los mismos guardia civiles (Dice el brigada en sus memorias: "Estaba en el pueblo un maestro o profesor que haba venido para dar lecciones en las asignaturas suspendidas al hijo del "indiano" Taquito (don Eustaquio Cuenca), y este maestro tena que estar pendiente de las nias y acompaarlas durante las apariciones para escuchar lo que decan y tomar nota. La gente empez a decir que si las hipnotizaba, que si les daba pldoras u otras cosas por el estilo. Cierto da, despus de la aparicin, me avisa un compaero, sargento, que el maestro se ha llevado a Conchita a casa del indiano, y que va a resultar verdad lo que la gente est diciendo... Me traslado inmediatamente a la mencionada casa y me encuentro, efectivamente, al maestro con la nia en una habitacin; le pregunto el por qu de aquello, y me responde que lo hace por encargo de don Valentn, para ir reuniendo datos que luego se presentaran en un informe al seor obispo."), que hasta pensaron meterle en la crcel. Don Valentn Marichalar se contento, que en esta tarde del jueves, con ser un testigo ms. Pero al da siguiente, 23 de junio, quiso actuar como principal responsable ante lo que estaba pasando. De nuevo hubo xtasis en la calleja, a la misma hora del crepsculo y como final de los acostumbrados rezos. Pero la asistencia haba crecido notablemente, pues la noticia de lo que estaba ocurriendo en San Sebastin se haba extendido ya por los pueblos vecinos: Cosso, Puentenansa, Rozado... (Son todos pequeos pueblos ribereos del ro que da nombre al valle y cuenca. Puentenansa est aguas abajo de Cosso; Rozado, aguas arriba. Este ltimo es el "Robaco" de "Peas Arriba", patria chica de Neluco, el joven y simptico mdico de la novela.) Acabado el xtasis, la gente trataba de desahogar su emocin abalanzndose a besar a las nias. "Ese da los guardias no quisieron que el profesor nos llevara para preguntarnos, y
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II (CONTINUACIN)

fuimos con el prroco a la sacrista de la iglesia, donde nos pregunt, llamndonos una por una, a ver si coincidamos (Lo que va entre comillas, si no se advierte otra cosa, est tomado del diario de Conchita.). El examen debi de resultar plenamente satisfactorio, pues don Valentn, al salir con las nias al prtico, dijo a la gente que esperaba: "Hasta ahora TODO PARECE DE DIOS". Podemos imaginarnos la alegra de toda aquella buena gente. Cmo habr Dios distinguido as a Garabandal? Qu querr de nosotros? Ahora nos van a mirar con envidia los que hasta ahora nos miraban casi con lstima... ..................................................................... ....... Ha llegado un sbado, el primero desde el comienzo de los sucesos, el ltimo de este mes de junio memorable; habr algo especial en este da de la semana, especialmente consagrado a la Virgen? Slo viene un ngel, que no habla; pero, no tendr algo que ver con Ella? Tanto invocarla con el rezo de las avemaras y las salutaciones de la letana lauretana! Durante las primeras horas de la tarde, el camino que sube a Garabandal siente el continuo paso de gentes que van haca el pueblo en busca de ... ni ellos mismos sabran decirlo. No hay slo curiosidad en los que as llegan, caminando sudorosos y con fatiga. Bastantes de ellos han tenido que dejar sus faenas de labriegos, urgentes en aquella sazn de la recogida de la hierba. Pero lo que dicen que ocurre en Garabandal est por encima de todas las urgencias: nunca ha ocurrido cosa igual por all, y quiz... Cmo desperdiciar la gran ocasin? Cuando las nias, "acompaadas de toda la gente del pueblo", llegaron al lugar de costumbre, se encontraron con los muchos forasteros "que se haban adelantado para coger puesto y vernos mejor". Y no hubo tiempo de rezar el rosario. El ngel se present inmediatamente, y las cuatro nias fueron arrebatadas de cuanto se mova en torno suyo: solas ellas con el ngel solo, en el esplendor de aquella maravilla... El segua sin hablar, reglndolas con su mirar y su sonrisa; pero hoy tena debajo de l unas lneas escritas que ya queran decir algo. La primera lnea empezaba: "HAY QUE..."; y ms abajo se vea una serie de letras maysculas, que segn entendieron posteriormente las nias, eran nmeros romanos, designando una fecha (Una nota (me parece que del P. Ramn Andru, S.J.) en la edicin del diario de Conchita dice as: "En carta escrita por Conchita al seor William A. Nolan, de Illinois (U.S.A.), se precisa la descripcin en los trminos siguientes: "Las primeras veces que le hemos visto, no nos ha dicho nada, hasta el da 1 de julio. Antes del 1 de julio traa a los pies un letrero, pero no entendamos bien lo que deca. Las palabras que entendimos fueron stas: En el primer rengln: HAY QUE... Y en el ltimo rengln: XVIII-MCMLXI.

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Esto es lo que hemos entendido. Es una alusin, como se comprobar ms adelante, al mensaje del 18 de octubre de 1961.") "Nosotras le preguntamos qu quera decir aquello. l se sonrea... pero no nos dijo nada. Cuando se termin la aparicin, nos llevaron los mozos del pueblo en un carro, para que no nos atropellara la gente, y as, no nos besaron. Nos llevaron a la iglesia, y don Valentn, el prroco, nos fue metiendo una por una en la sacrista, para que le dijramos cmo haba sido." La aparicin de este sbado tena particular inters, por lo de los letreros, que podan ser el comienzo de desvelacin de aquel extrao misterio de la calleja; pero las nias no estaban en condiciones de satisfacer la explicable curiosidad del cura. Absortas en la contemplacin del ngel, que superaba toda maravilla de este mundo, y no entendiendo aquello de los nmeros romanos, apenas pusieron atencin en las raras escrituras, que hasta el mismo ngel se negaba por el momento explicar (Recientemente (octubre de 1975) he preguntado a Jacinto: El letrero que el ngel llevaba aquellos das a sus pies, os result difcil de leer, o lo pudisteis leer con toda claridad? Ya casi no me acuerdo; lo que s recuerdo, es que nos llamaba mucho la atencin aquella serie de letras maysculas cuyo sentido no entendamos; luego nos dijeron que se trataba de nmeros romanos. Por lo visto, vosotras no entendis lo que quera decir el letrero: os dio el ngel alguna explicacin? No; fue la Virgen quien nos lo explic despus.).
"EL CUADRO"

Como cualquiera puede suponer, el da siguiente, domingo, ltimo de junio y octava del primer " fenmeno" de la calleja, el pueblo rebosaba de forasteros, entre ellos estaba "el seor maestro de Cosso (Este maestro sigue (1970) en la misma escuela. Se llama don Jos Gallego.)" (no s por qu Conchita le menciona tan expresamente), cinco sacerdotes (El de Puente Nansa. don Pedro Gmez (ex jesuita y ya totalmente secularizado); el de Carmona, don Juan Gonzlez (natural de Garabandal); el de Celis, don Arsenio Quintanal, y el de Ribadesella, don Alfonso Cobin, acompaado de un padre dominico) , que "no crean", y unos cuantos mdicos. El aire de San Sebastin en aquel hermoso da de junio era como de romera. Y su gente "segua entusiasmada". No era para menos: con tan inauditas maravillas a diario y en su casa... ms la creciente admiracin de la

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comarca entera...! Cuando el sol se inclinaba ya sobre el horizonte de alturas que hay al noroeste, toda la masa se agrup en torno al famoso lugar de la calleja. Previsoramente los del pueblo haban montado all, con estacas, maderos y sogas, una barrera de proteccin para las nias: por su forma cuadrangular, recibi en seguida la denominacin de "el cuadro", y con este nombre tendr que salir muchas veces en la historia de Garabandal (Segn las notas del brigada, don Juan A. Seco, parece que este tinglado protector se haba montado el da anterior, 24 de junio, sbado.). Gracias a tal tinglado de defensa, las nias podran entregarse tranquilamente a su "visin" , sin el peligro de las inconsideradas, aunque explicables, avalanchas de la gente, y se facilitaba tambin que estuvieran ms a su lado quienes para ello tenan ms derecho oa ms importaba: padres y hermanos, mdicos, sacerdotes. Se empez como de costumbre, con el rezo del rosario... y el ngel no falt a la cita de las nias, ni a la expectacin de toda aquella multitud. En el curso del xtasis, uno de los mdicos... Oigamos a la protagonista: "Este da, el mdico nuestro de cabecera (Don Jos Luis Gulln, residente en Puente Nansa.), cuando yo estaba viendo al ngel, me tom a m, me levant, y me dej caer de una altura como de un metro, y al caer al suelo mis rodillas sonaros como una calavera (crujido de huesos); mi hermano le intent quitar de que hicieran eso, pero una fuerza interna lo echaba hacia atrs. De todo esto yo no me deba cuenta; pero la gente me lo cont despus (Durante los xtasis, la insensibilidad de las videntes era total. Ni sentan ni vean nada que estuviese fuera de su "campo"... Y su campo estaba muy aparte de aquel en que se movan los observadores.). Terminada la aparicin, toda la gente se vea muy emocionada y todos queran ver mis rodillas, y yo no saba por qu (Confirma don Juan A. Seco el episodio del mdico levantando a Conchita con grandsimo esfuerzo, y aade: "Al terminar, y examinar a las nias, se observaban claramente las marcas de la cada, y tambin de los pinchazos, los araazos y los golpes, que a manera de pruebas, haba hecho algunos a la vidente, sin que ella demostrase la menor reaccin de dolor al recibirlos. De nada se haba entrado y nada le dolan: solo le quedaban las seales.")" Desde "el cuadro" las nias y muchas otras personas se dirigieron a la iglesia, a concluir piadosamente all, concluir piadosamente all, con el rezo a Jess Sacramentado, lo que tan emocionantemente se haba vivido en la calleja. Las nias pasaron despus a la sacrista, "donde haba mdicos y sacerdotes"; stos las asediaron a preguntas, a las que ellas contestaban con la tranquila ingenuidad de unas montaesucas firmemente sanas y rectas, de tan despierta inteligencia como pobre cultura. Resultado: "de los sacerdotes, algunos no lo crean, otro s". A quin puede extraar? En primer lugar, era an demasiado pronto para tomar una postura decidida, y en segundo trmino, nunca las cosas de Dios resultan tan convincentes desde el principio, que desmonten en seguida toda resistencia. Cmo fueron recibidos los mensajes y declaraciones de Jess? Qu experiencia fue adquiriendo San Pablo en su presentar el Evangelio a las comunidades
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judas que encontraba por sus "viajes apostlicos"? Sirva de dato revelador lo que se dice como final de la actuacin de Pablo y Bernab en Antioquia de Pisidia: "Y abrazaron la fe, los que estaban preordenados o destinados a la vida eterna" (Hechos, 13, 48). Por lo dems, ninguna obligacin haba de creer en estas cosas de Garabandal; no eran de las "necesarias". Aqu, la cuestin era sobre todo de mayor o menor apertura al Misterio, de sensibilidad espiritual. Fue tambin en esta noche dominical del 25 de junio cuando aflor por primera vez, segn creo una cierta "explicacin", que ira in crescendo y que jugara grande y lastimoso papel en toda la historia de estos sucesos. Se halla como perdida en unas lneas del diario de Conchita: "Estuvo presente el maestro de Cosso; pero ese da no crea, y deca que todo era comedia; y a mi hermano se lo dijo: Qu bien lo hace tu hermana!" S, estas cuatro aldeanucas, con mentalidad (a causa de su aislamiento) de cras de 8 a 9 aos, que jams han visto ni una pelcula, ni un programa de televisin, ni una obra de teatro, se revelan de pronto tan portentosas actrices, que durante meses y aos sorben el seso a millares de personas, de Espaa y del extranjero, entre las que hay decenas de sacerdotes, mdicos, abogados, ingenieros, periodistas, escritores... (Tambin aflor por entonces la explicacin (facilsima de decir, pero tan difcil de probar, que hasta ahora nadie lo ha logrado) de que todo era efecto de alguna enfermedad o anormalidad de las videntes. Anot el tantas veces mencionado brigada de la Guardia Civil, seor lvarez Seco: "El mdico titular del Ayuntamiento, don Jos Luis Gulln, dice que estn epilpticas y enfermas, que todo lo que les pasa es debido a la enfermedad que tienen (l nunca dice de qu enfermedad se trata); pero yo veo que ellas estn la mar de bien, que cada da estn ms guapas y sanas, mientras que sus familiares, padres y hermanos, presentan. aspecto de cansancio y sus rostros denotan claramente la falta de sueo y reposo."). Acabado todo el jaleo de aquella tarde, difcil de olvidar, las cuatro criaturas se encontraron con algo inesperado: "Nos miramos las piernas, y estaban llenas de pinchazos, pellizcos, y marcas de uas que nos haba clavado. Pero no nos dolan, aunque all estaban las marcas (El ya citado P. Ramn Mara Andru fue, con la autorizacin del prelado santanderino y de sus propios superiores, uno de los excepcionales testigos de los sucesos en Garabandal. redact un informe de valor extraordinario, y en el que se dice acerca de los xtasis de las nias: "La anestesia, en lo que se refiere al dolor, parece completa. Aparte de las grandes pruebas que se les han hecho, como pincharlas, yo las he visto dar unos grandes rodillazos sin acusar gesto de dolor alguno. Lo ms impresionante para m en este sentido, fue cuando vi a Loli darse un gran golpe en la cabeza contra la artista de un peldao de cemento. El ruido fue tremendo: los presentes ahogaron un grito, de la impresin; pero la nia, sentada en el suelo, sonrea y hablaba con su visin. Al volver en s, le preguntamos si haba sentido dolor... Ella no recordaba ningn golpe. Tal vez habra sido, dijo cuando sinti como un calambre por todo el cuerpo, pero sin dolor alguno. Sin embargo, en la cabeza tena un chichn en el lugar del golpe.") "

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AL FIN LLEGAN LAS PALABRAS

Como si para todos hubiera sido necesario reposar las fuertes y mltiples emociones de los ltimos das, el lunes 26 y el martes 27 "no hubo aparicin". Y lo que es peor, las nias empezaron a temer que todo se hubiese acabado. "Nos quedamos muy tristes, porque creamos que no volveramos a ver ya nada". Tal vez todo el motivo de la venida del ngel era para comunicar aquello que estaba en "el letrero" de los dos ltimos das: como ellas no le han prestado la debida atencin... A aumentar la tristeza de las pobres criaturas contribuye la desilusin y la amarga reaccin de despecho, manifestada en palabras mordaces, de la mucha gente que ha subido esos dos das con ansias de ver algo. En la calleja no han tenido ms que rezos... y ellos no venan precisamente a rezar. Se marchaban diciendo: "Claro! Como ramos muchos y stas de Garabandal no estn muy acostumbradas, no se han atrevido a hacerlo delante de todos". Las cuatro seguan normalmente con sus labores, yendo a la escuela visitando al Santsimo; mas no podan ocultar el sufrimiento que llevaban dentro. Tan evidente deba de ser su pena, que la gente buena del pueblo se crey en la necesidad de consolarlas. El mircoles, da 28, fueron como de costumbre a la escuela. "Cuando salimos, las del pueblo, al vernos tan tristes, lloraban y nos besaban, mientras decan: Rezad mucho para que vuelva! Cuando lleg la tarde, fuimos a la calleja, e hicimos como de costumbre. La gente rezaba el rosario con ms fe que nunca... Y al terminar las letanas, se nos apareci, y vino como nunca de sonriente." Las nias se desahogaron con muchas preguntas, pidindole sobre todo que les dijese por qu vena... No obtuvieron ms que sonrisas (Muchos encontrarn extrao este proceder de la aparicin; sepan que los "caminos de Dios" no estn para ser fcilmente comprendidos... Bernardita Soubirous, la vidente de Lourdes (y conste que las nias de Garabandal nada saban de Lourdes) deca al P. Gondrand en una carta de 1861: "Ella no me dirigi la palabra, hasta la tercera vez en que se me apareci". Y las apariciones de Lourdes fueron muchsimas menos que las de Garabandal) . Es decir, no obtuvieron aclaracin alguna; pero s una felicidad tal, que, durando el xtasis como una hora, de nueve a diez de la noche, a ellas se les hizo "un minuto o menos: tan contentas estaban con l".
EL SAGRADO CORAZN DE JESS SE APARECE A JACINTA

Tampoco el jueves, da 29, y el viernes, 30, neg el ngel su visita a las nias (Tal vez fue en la aparicin de este da, ltimo viernes del mes del Sagrado Corazn, cuando Jacinta vio tambin al Seor, "de pie sobre una especie de nubecilla blanca, mostrando el

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corazn, de un rojo vivo (y que despeda rayos blancos y dorados), sobre la parte izquierda de su pecho... No habl a la nia; pero con la actitud de su mano izquierda le presentaba aquel su Corazn, mientras le haca seas, con la derecha, para que se acercara. Jacinta obedeci, y qued deslumbrada por la belleza y resplandor de sus vestidos, ms an de su persona...; aquella claridad era muy superior a la que haba visto en el ngel, e incluso superior a la que despus vera en la Virgen. Esta visin de Jacinta tuvo lugar en la Calleja, mientras sus tres compaeras, arrodilladas a su lado, contemplaban a San Miguel; la visin dur slo (o as le pareci a ella) unos instantes; pero le dej una impresin indeleble, aunque guardara sobre la misma total silencio, durante no pocos aos. De tal visin, dos cosas le impresionaron sobre manera: la mirada de Jess y su porte majestuoso. Aquella mirada penetraba hasta lo ms profundo del alma: no la hubiera podido sostener por largo rato! Y, sin embargo, aquel mirar del Seor "estaba impregnado de un amor inmenso". En cuanto al porte o aire de suprema majestad, no olvidemos que Jess es "EL SEOR"..., que ante l "debe doblarse toda rodilla en los cielos, en la tierra y en los abismos" (Fil 2, 9-10).). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .......... Faustino Gonzlez es un vaquero o pastor que vive en el vecino pueblo de Obeso (tambin del ayuntamiento de Ro Nansa y sobre una altura que muestra la vieja torre de los que fueron seores del lugar); pero tiene que ir muchas veces a los montes de Garabandal, porque posee all un "invernal", es decir, una cabaa para el ganado, con pastos en torno. Poema que el poeta cntabro Jos del Ro Sainz dedica a Garabandal El poeta cntabro Jos del Ro Sainz (1884-1964), que visit Garabandal mucho antes de que este nombre empezara a sonar fuera de aquellos bravos rincones montaeses, dedic al pueblo un poema, donde a travs de robustos versos decaslabos va ponderando la sonoridad de su largo nombre y el ambiente que le daba la entonces numerosa "cabaa", yendo de un lado para otro, bien guardada por perros y pastores o vaqueros: "Clamor agreste de los mugidos, de las esquilas, de los ladridos: sones dispersos, todos fundidos en una sola voz pastoral..., que canta el himno del alto puerto (por la neblina siempre cubierto); y donde espera, franco y abierto, con sus establos, el invernal...; que tiene un nombre grave y guerrero,
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de verso suelto del romancero: SAN SEBASTIN DE GARABANDAL!" (ltima estrofa.)


UN GRUPO DE DIEZ U ONCE VAQUEROS BAJAN A VER A LAS NIAS

Las cosas que estn ocurriendo all en el pueblo por aquellos das son, naturalmente, materia de conversacin para Faustino y otros hombres que se mueven por los invernales limtrofes. Este da 29 de junio, ltimo jueves del mes, y da festivo (San Pedro y San Pablo), deciden ellos ir a ver de cerca la cosa. Son un grupo de diez u once, y en su andar desgarbado y en su talante de marcha hay un aire de que van ms a mofarse que a buscar devocin... Les cabe difcilmente en la cabeza que el cielo pueda conceder atencin a unas mocosas como aquellas hijas de la Aniceta, el Ceferino, Simn y Escolstico. En el pueblo, a la hora de costumbre, cuando el sol cae sobre el horizonte, la gente se rene en la Calleja. Nuestros vaqueros no se descuidan, para tomar a tiempo un puesto de primera fila: as podrn observar a gusto lo que ocurra. Este da se pone a dirigir el rosario una vieja del pueblo; las nias ocupan normalmente su puesto dentro del Cuadro... y durante algn tiempo transcurre el rezo sin que pase nada; parece que el ngel no tiene prisa. Nuestros hombres, que no han ido precisamente a rezar, a falta de mejor entretenimiento, se dedican a contemplar a la vieja que dirige: su cara tan compungida, tan devota, tan no s qu, les da mucha risa. Pero la risa se les hiela de pronto; pues de pronto, con un sbito sacudimiento, con un golpe seco de sus cabezas hacia arriba, las cuatro nias quedan fuera de s... "Al ver aquella transformacin, al contemplar aquellas caras le confesara posteriormente Faustino Gonzlez al doctor Ortiz, de Santander, nos entr una tal emocin, que se nos saltaban las lgrimas... y eso que nosotros somos duros de pelar!" La vuelta a los invernales, en el aire tibio de la noche, fue de muy distinto talante al de la venida. Reunidos todos en la cabaa, no podan hacer ms que hablar de lo visto y odo... El sueo no llegaba; y entonces, uno de ellos propuso dejar ya de hablar, y rezar el rosario, aunque no fuera ms que como desagravio a Dios y a la Virgen por lo tontamente que haban estado mofndose. Todos acogieron muy bien la idea (por una vez no cont su inveterado "respeto humano"), y en la soledad de la noche y de los montes, con el leve acompaamiento de algn tintineo de esquilones de vacas, el invernal escuch por primera vez, o como nunca, el rosario de unos hombres que han sentido de cerca el inexplicable misterio de Dios. Esta noche de los vaqueros debi de dejar huella, pues mes y medio ms tarde, cuando don Celestino Ortiz haca sus primeras subidas a Garabandal, qued "gratamente sorprendido

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ante la actitud con que aquellos hombres rsticos rezaban el rosario por las calles acompaando a las nias, todos con la cabeza respetuosamente descubierta"... Habl de ello con uno, y recogi este desahogo: "... Nosotros, los que cuidamos del ganado por el monte, bajamos al pueblo los sbados, para rezar el rosario con las nias; arreglamos los ganados ms pronto que otros das. Y es que rosarios como stos no se pueden perder: valen por mil de los que antes rezbamos en la iglesia. No ser un poco exagerado? No, doctor, no. En la iglesia, muchas veces, estamos distrados; pero aqu rezamos y VAMOS PENSANDO." ***
"VENGO A ANUNCIAROS LA VISITA DE LA VIRGEN, BAJO LA ADVOCACIN DEL CARMEN, QUE SE OS APARECER MAANA, DOMINGO"

Y lleg el mes de julio. Su primer da era sbado. "Ese da vino mucha gente; como era da de la Virgen a lo mejor se nos apareca." En "el cuadro", y a la hora de costumbre, las nias, acompaadas de una multitud expectante, fueron desgranando las avemaras de su rosario. Y al final, vino el ngel... Pero esta vez no se limit a sonrer, esta vez, por fin!, HABL! Y sus ms importantes palabras fueron stas. "Vengo a anunciaros la visita de la Virgen, bajo la advocacin del Carmen, que se os aparecer maana, domingo". Fuera de s por el gozo, las cuatro exclamaron a la vez: "Que venga pronto!" El ngel sonrea. Por fin, apareca claro el porqu de tan repetidas visitas del misterioso personaje celestial: haba venido a preparar caminos! Y bien poda suponerse que lo que se preparaba, lo que iba a venir, era de muchsima monta, pues el entrenamiento haba sido largo e intensivo. Las nias, plenamente gozosas con el gran anuncio que acababa de hacrseles, se desahogaron a gusto con aquel que tantas veces haban visto, pero a quien nunca hasta ahora haban escuchado. Era tanto lo que tenan que decir y preguntar! Tambin el ngel estaba en plan de hablar sin restricciones. "Ese da nos habl de muchas cosas", escribira despus Conchita. La mayor parte de tales cosas quedarn para siempre en el misterio, pues seguramente slo interesaban a las interlocutoras.

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Ellas recordaron con el aparecido los diversos lances y cosas ms llamativas que haban ocurrido en los anteriores encuentros...; por ejemplo, el susto que Loli, Jacinta y Mari Cruz se haban pasado el primer da cuando vieron a Conchita traspuesta y como vctima de un ataque; al revivir aquello, ahora que todo iba quedando claro, las nias rean de buena gana con el ngel. Despus de tantas horas convividas, haba entre "los cinco" una deliciosa familiaridad. La pregunta ms importante fue acerca de aquel misterioso letrero que el ngel haba trado en varios de los ltimos das. El respondi: "Ya os lo dir la Virgen". Como en tantas otras cosas, haba que esperar. Dios lleva todo con orden; tiene un ritmo que rara vez coincide con el nuestro, y por eso, tantas veces nos desconcierta. Esta entrevista del sbado, da 1 de julio, entrevista de final de etapa, dur dos horas; pero debi de ser tan estupenda, que a las nias as lo confesaron se les hizo como dos segundoS. La despedida fue: "Volver maana con la Virgen". "Ay, qu pena que te vayas!" Al volver en s las videntes, quedaron extrasimas de la noche que envolva todo, pues ellas salan de un mundo anegado en claridades. La gente, que ese haba dado cuenta de los largos coloquios del xtasis, se les ech encima, preguntando por lo que haba habido, por lo que les haban dicho... Y las nias explicaron lo que pudieron, como pudieron. Su obre lxico de aldeanucas escasamente desarrolladas no era muy a propsito para hablar de cosas ante las que aun mentes superentrenadas se encuentran con las mayores dificultades.
DESCRIPCIN DEL NGEL

Con esto en cuenta, sabremos valorar mejor la descripcin que repetidamente dieron del ngel: vestido azul largo, suelto (es decir, sin ceir), con alas largas, muy bonitas, de color fuego claro, una cara muy bella de nio, no precisamente rubio, ojos negros, de extraordinario mirar... Esta descripcin no choca nada con la tradicional representacin de los ngeles en nuestra Iglesia Catlica; pero no parece decir mucho. Creo que lo ms interesante sobre su ngel lo expresaron las nias cuando alguna vez dijeron de l, que, a pesar de su apariencia de nio, "daba impresin de gran fuerza". S, los ngeles del Seor, aunque pueden adoptar un exterior infantil, para dar a entender la fresca y plena inocencia de su ser, son las criaturas de superior naturaleza, plenos de vigor y de luz en torno al Altsimo, y "poderosos ejecutores de sus rdenes" (Cmo recordaba una de las videntes, aos ms tarde, esta serie de apariciones del ngel de Garabandal? He podido entrevistarme con Jacinta el 21 de octubre de 1975; vanse algunas preguntas y respuestas: Qu impresin os daba el ngel: simplemente de un nio hermoso, o de alguien importante y fuerte, con una gran misin?

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO II (CONTINUACIN)

No s cmo contestar a esta pregunta; l, desde luego, tena apariencia de nio, pero nosotras sentamos ante l un gran respeto. (Quera decirme, segn yo le entend por sus explicaciones, que ellas ante l, a pesar de verle como alguien ms inferior en edad, ms pequeo, tenan la impresin viva de estar ante Alguien muy importante, muy superior a ellas.) Cmo pudisteis "entreteneros" tantas horas con l, si es que no os hablaba (segn Conchita el ngel no habl hasta la tarde del 1 de julio)? Pero si estbamos muy poco con l! Se marchaba en seguida. Esa era vuestra impresin; pero los testigos afirman que vuestros xtasis ya entonces duraban a veces largo rato. Ser as; yo slo recuerdo que lo pasbamos muy bien, que se nos haca muy corto el tiempo, vindole (contemplndole)... ramos nosotras las que hablbamos; unas veces le contbamos cosas, y otras, le preguntbamos: entonces l nos contestaba con seas o gestos. Por ejemplo, si le decamos: "Quieres que recemos ms?": l inclinaba la cabeza como se hace para decir "s"; lo mismo cuando le preguntbamos: "Qu quieres de nosotras, que seamos ms buenas?"...). Qu rdenes vena a cumplir hacia los hombres el ngel de la calleja de Garabandal? De momento, dejar preparados unos caminos... Alguien iba a venir! 25-45 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

NDICE

CAPTULO III

... Y SE FUE A LA MONTAA


UN ENCUENTRO DE AMOR SE NOS APARECI LA VIRGEN CON UN NGEL A CADA LADO. UNO ERA SAN MIGUEL; EL OTRO, NO SABEMOS. VENA VESTIDO IGUAL QUE SAN MIGUEL: PARECAN MELLIZOS QUIN ERA EL MISTERIOSO COMPAERO DE SAN MIGUEL EN AQUELLA PRIMERA HORA MARIANA DE GARABANDAL UY! QU OJO ESTA REINA ES TAMBIN MADRE. MADRE SOBRE TODO! NO UNA MADRE, SINO LA MADRE COMO T, NO HABR NINGUNA DESCRIPCIN DE MARA LO QUE FUE EL ENCUENTRO DE LAS NIAS DE GARABANDAL CON LA REINA Y MADRE DEL CIELO, QU SIGNIFICABA EL OJO DE LA PRIMERA APARICIN PAS UNA VEZ UNA ESTRELLA LUMINOSA CON LARGA COLA MONTES Y COLLADOS, BENDECID AL SEOR MADRE Y MAESTRA ... AS TERMIN EL DA 2, DOMINGO: DA MUY FELIZ, PORQUE HABEMOS VISTO POR PRIMERA VEZ A LA VIRGEN!

Hubo hace siglos una pequea y deliciosa "historia", cuyo relato, bajo la inspiracin de
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

Dios, alguien empez as: "Por aquellos das, Mara se levant y march presurosa a la montaa, a una poblacin de Jud" (Evangelio de San Lucas, 1, 39). Fue uno de los momentos estelares en la vida evanglica de Mara: su Visitacin a la prima Isabel, que iba a ser madre de Juan Bautista. La memoria y actualizacin litrgica de tal "historia" vena cada ao para todos los lugares de la Iglesia Catlica con la fecha del 2 de julio. Pero en este 2 de julio de 1961, que ahora nos ocupa, hubo un lugar de la Iglesia que supo de algo ms que espiritual memoria y litrgica actualizacin... El lugarejo montas de San Sebastin de Garabandal conoci en este 2 de julio la maravillosa reedicin de aquella Visitacin primera de Mara. Con gesto de madre que ya no puede esperar ms hijos en peligro!, nuevamente "se levant Ella, y se fue (se nos vino) a la Montaa" ("La Montaa" es el nombre que
corrientemente usan los de Santander para referirse a su tierra o provincia. Viene seguramente de los tiempos en que Burgos era de hecho y de derecho "Caput Castellae", y a la zona de Castilla que hoy forma poco ms o menos la provincia santanderina se le llamaba "la montaa" de Burgos.) . A

qu? A convivir con nosotros y a servirnos! Como a convivir y a servir haba ido Ella en otro tiempo a la casa y pueblo de Isabel. En esta nueva hora de Visitacin, el paso de la Virgen Peregrina (Con esta advocacin tan
bella de Virgen Peregrina se honra a Mara Santsima, precisamente el 2 de julio, en la villa leonesa de Sahagn. Su hermosa imagen e iglesia es de lo poco que queda de un antiguo convento de franciscanos; se la saca en procesin, adornada todava con telas que fueron de un traje de corte de la reina de Len doa Urraca (1077-1116). ) fue mucho ms ligero que el de antao, y slo los

ngeles pudieron darse cuenta de que Ella pasaba, de que ella se nos vena...
UN ENCUENTRO DE AMOR

Caa la tarde, estival y festiva. Era la hora, en lejanos conventos o monasterios, de estar rezando las Vsperas (Es una
parte del Oficio Divino, o rezo litrgico de la Iglesia; su "momento" propio es el de la tarde ya adelantada); y muchos labios iran repitiendo entonces, para terminar el rezo, precisamente las

mismas palabras con que la cristalina viajera de la primera Visitacin haba desahogado toda su intimidad en el intercambio de salutaciones con Isabel": "Mi alma engrandece al Seor, y mi espritu salta de gozo en Dios mi Salvador, porque ha puesto los ojos en la insignificancia de su sierva. S, desde ahora me llamarn bienaventurada todas las generaciones,

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

porque grandes cosas ha hecho por m el que es Todopoderoso... Su misericordia se extiende de edad en edad... El ha desplegado la fuerza de su brazo: para desbaratar a los soberbios de corazn, para levantar a los humildes..." (Lc. 1, 46-55). En Garabandal no haba quien rezara Vsperas a aquella hora, y aunque alguien hubiera habido, imposible para l captar entonces la impresionante dimensin de actualidad nueva que iban a tener all, y a partir de aquella hora, las viejas palabras de la que, en la "plenitud de los tiempos" (Expresin de San Pablo en su Epstola a los Glatas: "Al llegar la plenitud de los tiempos, envi Dios desde el cielo a su mismo Hijo nacido de mujer..." (4,4).), se haba ido con tanta prisa a la Montaa. Haca las seis de la tarde tarde larga de un julio que se acababa de estrenar, un amplsimo murmullo de expectacin y curiosidad llenaba todo el pueblo: muchos daban vueltas por sus calles, muchos asomaban por su iglesia..., todos buscando estar lo ms cerca posible de las nias cuando llegase la hora de..., quin lo podra decir? Ellas, despus del rosario del pueblo, que se haba rezado a las tres, haban bajado hacia Cosso, para ver si venan unos hermanos de Conchita a los que se esperaba; pero se encontraron por el camino a mucha gente: "Nos paraban, y nos hacan regalos: cajas de bombones, rosarios, caramelos, etc., muchas cosas!"; y un vehculo de los que suban, las recogi antes de que llegaran a Cosso y las devolvi a Garabandal. "Cuando llegamos al pueblo, nos estaba esperando mucha gente, y sacerdotes (unos diez u once), mdicos, un abad; y muchos coches (Parece que entre los mdicos se encontraban dos
de Santander capital, que tendrn que ver bastante en el curso de esta historia. Dice don Juan A Seco: "La calleja se encontraba repleta de gente, que rezaba el rosario; todos queran presenciar el xtasis. A mi lado se encontraba el segundo jefe de "Saltos de Nansa", seor Rocha, que haba subido al doctor Morales y al doctor Pial, de Santander... Recuerdo que me dijo el seor Rocha: "Esta tarde las videntes no vendrn al cuadro para ver la visin", dndome a entender que aquellos mdicos sabran acabar con tales fenmenos. Yo le respond, que en las cosas divinas no haba mdico que tuviera poder...") . SE NOS APARECI LA VIRGEN CON UN NGEL A CADA LADO. UNO ERA SAN MIGUEL; EL OTRO, NO SABEMOS. VENA VESTIDO IGUAL QUE SAN MIGUEL: PARECAN MELLIZOS

Nos fuimos para la Calleja, a rezar el rosario; y sin llegar all, se nos apareci la Virgen con un ngel a cada lado. Uno era San Miguel; el otro, no sabemos. Vena vestido igual que San Miguel: parecan mellizos (Diario de Conchita, pgina 29. Al hilo de su narracin, como podr luego observarse, vamos desarrollando estas pginas.).

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

San Miguel. Suena aqu por primera vez este nombre esclarecido. Y as sabemos ya quin era el ngel misterioso que tanto ha visitado a las nias durante los catorce das precedentes. Ha vuelto hoy acompaando a la Reina, y en esta visita soberana culmina su misin de anunciar y preparar... Aunque su nombre no dijera cosa especial a las videntes, a nosotros s que nos dice muchos: que no puede ser sino de muy gran envergadura lo que acaba de empezar en Garabandal, cuando en orden a ello Dios ha querido servirse nada menos que de su primer arcngel (El telogo M. Bouttier, en el artculo "Anges", del Vocabulaire Biblique, Ed. Neuchtel.
hace esta importante observacin sobre lo ngeles: "Su aparicin es siempre seal de una intervencin directa y decisiva de Dios, que en ese momento ya no deja que los acontecimientos sigan su curso natural, sino que a travs de Ellos, los ngeles, toma milagrosamente las cosas en su mano.") .

Porque siempre la doctrina o enseanza catlica ha presentado a San Miguel como el nmero uno de todos los seres o espritus celestiales. Es el instrumento de Dios para las empresas mayores. Es el que vela en plano superior por todos los elegidos (ngel custodio de la Sinagoga, en su da, y ahora, de la Iglesia). Es el que conduce, como "Prncipe de la Milicia Celestial", el amplsimo frente de combate contra los Poderes del Abismo. En el postrer libro de la Sagrada Escritura pginas conclusivas de la Historia de la Salvacin aparece San Miguel como el ngel de los ltimos y decisivos combates (captulos 12 y 20). Podemos preguntarnos si no hemos entrado ya en la etapa final y resolutiva de la Historia... El tiempo en que Satans era impedido de "extraviar a las naciones", ha concluido evidentemente. Hoy las naciones de la ex Cristiandad, o han apostatado con descaro, declarndose oficialmente ateas, o han acabado por aceptar como situacin de derecho (instaladas a gusto en el laicismo) el desconocer oficialmente a Dios. Len XIII tuvo sus motivos, misteriosos y fuertes, para mandar al final de las misas rezadas, aquella oracin de "Arcngel San Miguel: defindenos en la batalla...". Hace ya unos aos casi por los das de Garabandal, la Jerarqua crey oportuno suprimir tales preces "post Missam"; pero esto no autoriza a pensar que puede descuidarse la invocacin del santo arcngel, como si la batalla estuviese ya ganada: la situacin de la Iglesia y los signos del tiempo parecen, ms bien, estar proclamando todo lo contrario (S de buena fuente que cuando dijeron a Conchita lo de la
supresin de la oracin a San Miguel al final de las misas, ella exclam: "Qu pena! Ahora que haca tanta falta...") .

Tal vez las grandes horas no han hecho ms que comenzar. Y la Mujer enemigo del Dragn, y el ngel de los Supremos Combates, conforme al captulo 12 del ltimo libro inspirado, habrn de desplegar entre nosotros una accin verdaderamente decisiva. Mucha atencin a lo que nos puedan pedir.
QUIN ERA EL MISTERIOSO COMPAERO DE SAN MIGUEL EN AQUELLA PRIMERA HORA "MARIANA" DE GARABANDAL?

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

Quin era el misterioso compaero de San Miguel en aquella primera hora "mariana" de Garabandal? Ni las nias han llegado a saberlo. Pero bien podemos suponer que se trataba de otro ngel de primera fila, puesto que se mostraba tan semejante en todo al nmero uno, que se les poda tener por "mellizos". Tal vez San Gabriel. Quin como l para acompaar a Mara, a cuya existencia y destino estuvo tan estrechamente ligado? (Lc. 1 19; 1, 26) (Jacinta
me ha dicho aos ms tarde, que ellas no supieron que el ngel de sus apariciones era el arcngel S. Miguel hasta que se lo dijo la Virgen este da 2 de julio. Y puedes decirme quin era el otro que acompaaba a la Virgen en dicha aparicin? San Gabriel. Ests segura? Segursima.) "UY! QU OJO"

"Al lado del ngel de la derecha, a la altura de la Virgen, veamos un ojo de una estatura (tamao) grande; pareca el ojo de Dios" (Segn el brigada don Juan A. Seco, "las
cuatro videntes al comienzo del xtasis lanzaron un grito a la vez: La Virgen!". Poco despus, se le oy decir a Conchita: "Uy! Qu ojo". Este ojo misterioso deba de estar enmarcado por una luz especialmente impresionante. Segn el mismo testigo, las nias aparecan, seguramente por primera vez, con lgrimas en los ojos, mostraban mayor rigidez que nunca y estaban muy plidas, "con cara de cera". "La que ms lloraba era Mari Cruz, a la que un mdico agarr por la mandbula inferior para torcerle la cara y que no mirara tan fijamente: no lo pudo conseguir, a pesar de la fuerza que hizo, que yo o como un chasquido y tem que le hubiera hecho dao a la nia.")

Quiz alguno encuentre esto del ojo muy poco "actual", y hasta demasiado fcil (como cosa de vieja lmina de catecismo) para insertar en una aparicin... Bien; las nias de Garabandal no entendan nada de lminas, y consta que ninguna preocupacin de ser "actuales" tenan entonces: decan sencillamente lo que crean haber visto. Lo del ojo vena a inculcar sensiblemente, a ellas y a nosotros, una verdad muy poco sensible, la gran verdad que tantos hombres de hoy quieren desconocer: que nada nuestro pasa sin ms..., que nada de que nosotros mismos podamos pasar sin tener luego que dar cuenta a nadie!; todo se observa, todo se nos pone en cuenta, para cuando llegue el da de la "retribucin". Ahora, situacin de libertad; pero despus, ningn final de impunidad! Al final, LAS CUENTAS. Y con toda exactitud porque "no hay cosa que no est desnuda y patente a los ojos de Aqul a quien daremos razn." (Heb. 4, 13) (El Apocalipsis, 1, 14, nos presenta al Seor con ojos "como de
fuego", para significar anota la Biblia de Jerusaln lo penetrante de su conocer divino, que todo lo escudria, hasta lo ms escondido.).

"Ese da hablamos con la Virgen mucho, y Ella con nosotras. Le decamos todo" (Diario, pagina 29) .

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"Cuando las videntes llevaban un rato en el xtasis, su rostro fue cambiando totalmente de expresin. La posicin que tenan era de cara hacia arriba, hacia lo Pinos; a la derecha, Mara Dolores; en medio, Conchita y Jacinta; a la izquierda, Mari Cruz. Yo estaba al lado de esta ltima. Todas tenan rosarios en sus manos y empezaron a contar a la Virgen las cosas que hacan: se les oa perfectamente, aunque hablaban muy bajito... En un momento dado, Mara Dolores ensea los dientes: se supo despus que la Virgen le haba dicho que los tena muy bonitos. A continuacin, Conchita abre la boca y tuerce de una manera especial los labios: se supo despus que quera mostrar a la Virgen una muela que tena picada... En otro momento, la Virgen debi de preguntarles por don Valentn, porque ellas dijeron que "era feo, pero muy bueno" ; esto lo oy el mismo don Valentn, adems de otros que estbamos cerca. Yo les o hablar de los guardias civiles a la Virgen, y pedir por ellos, "porque nos protegen de la gente y evitan que nos hagan dao" ... "Con la mayor confianza pidieron tambin a la Virgen que les dejase la corona; y Ella debi de acceder a sus deseos, pues todos pudimos observar sus actitudes de tomar en las manos algo que vena de arriba y que luego se pasaban unas a otras. Conchita se atrevi a ms: pidi a la Virgen que el dejara una de las estrellas de la corona, para ponrsela ella en la cabeza, de modo "que la vieran todos los presentes y as creyeran en la verdad de las apariciones"... Parece que la Virgen contest que "ya creeramos"." (Testimonio de don Juan lvarez Seco.)
ESTA REINA ES TAMBIN MADRE. MADRE SOBRE TODO! NO UNA MADRE, SINO LA MADRE

Las pobres hijas de la tierra estn as en charla confiadsima, plena de familiaridad, con la Reina del cielo. Pero es que esta Reina es tambin Madre. Madre sobre todo! No una madre, sino la MADRE. La que lleva en s todo lo autntico de "ser madre", sin ninguna limitacin ni fallo. A las pobres hijas de la tierra las conocemos bastante bien, en su rostro, en sus gestos, en su modestsima indumentaria de aldeanucas (El diminutivo en "uco", "uca", es muy
caracterstico de las gentes de Santander; sin embargo, las nias de Garabandal emplean tambin con frecuencia el en "n", "ina", que es ms propio de Len y Asturias: quiz se deba a cierta proximidad geogrfica. Por eso encontramos en el habla de las nias palabras como "estrellucas", "milagruco", "minutn", "desnudines" (los pies del Nio)...). Pero, cmo imaginarnos a la Reina-Madre del cielo? "COMO T, NO HABR NINGUNA" (Verso de un himno que en el valle cacereo del Jerte, bonito y cerecero, le cantan a la Virgen de Piedras Albas, parroquia de Cabezuela.).

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DESCRIPCIN DE MARA

El diario de Conchita nos da unos cuantos trazos que nos ayuden en el montaje interior de su figura: "La Virgen viene con el vestido blanco; el manto, azul; una corona de estrellucas doradas; no se le ven los pies; las manos (brazos), estiradas, y el escapulario en la derecha: el escapulario es marrn (El escapulario que presentaba en su mano la Virgen, ms
que a los diminutos escapularios corrientes, se pareca, por su forma, al manpulo que colocaba el sacerdote en su brazo para la celebracin de la misa (digo "colocaba", porque ya no coloca; el manpulo ha sido retirado de la indumentaria litrgica). Las nias vieron que una de las caras del escapulario tena como pintada una montaa. De momento no lo entendieron; mas s posteriormente. Y es que la Virgen del Carmen que nosotros decimos, es en realidad Nuestra Seor del Monte Carmelo, una de las advocaciones ms antiguas de la piedad mariana catlica, que liga entraablemente a Mara con su tierra natal, tierra del Salvador, y con los misteriosos destinos de su pueblo. Tambin el Monte Carmelo, lugar histrico de admirables "teofanas", viene siendo desde hace siglos en la Iglesia (por lo menos, desde nuestro San Juan de la Cruz) el smbolo de esas alturas de perfeccin a las que est llamada toda alma de verdad cristiana. La "subida" no puede ser fcil, sin esfuerzo, pero aqu est la gran empresa de la vida; y lo que ha de hallarse arriba, bien vale la pena: "Slo mora en este monte la honra y gloria de Dios." Me parece muy significativo, y de incalculable envergadura, que la Virgen haya querido presentarse en Garabandal como Nuestra Seora del Monte Carmelo... Corrobora la autenticidad de la visin de las nias el hecho de que ellas nunca se haban imaginado una Virgen del Carmen vestida de blanco y azul. La imagen que vean en la iglesia, la que contemplaban en cuadros y estampas, vesta muy diversamente... Si ellas , en contra de esto, nos la describen como hemos dicho, es porque la vieron as. Y ahora viene lo bueno: Se sabe que en la primera aparicin de la Virgen del Monte Carmelo, al General de los Carmelitas, S. Simn Stock, 16 de julio de 1251, Ella vesta tnica blanca y manto azul, cmo en Garabandal!) ; el pelo, largo, color castao oscuro, ondulado, raya en el

medio; la cara, alargada; la nariz, tambin alargada, fina; la boca, muy bonita, con labios un poquito gordos; el color de la cara, trigueo, ms claro que el del ngel, diferente; la voz, muy bonita..., una voz muy rara, no s explicarla: no hay ninguna mujer que se parezca a la Virgen, ni en la voz, ni en nada!; algunas veces trae al Nio en brazos, muy chiquitn, como un nene recin nacido, una carina redonda (de color, como la Virgen), una boquina pequea, y peln un poco largo...; el vestido, como una tnica azul." (Diario, pginas 30-31.) . Teniendo en cuenta el pobre lxico de una nias de aldea muy apartada, esta descripcin resulta casi sorprendente. De verdad maravillosa hubo de ser la visin, para que ellas pudieran soltarse as al tratar de comunicarla. Con todo, bien puede comprenderse que nuestro lenguaje humano no est hecho para realidades que superan tanto nuestras experiencias y conocimientos de aqu abajo. "No me s explicar... No hay ninguna mujer que se parezca a la Virgen, ni
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en la voz, ni en nada!" Tienes razn, nia. Cada cosa debe explicarse en el lenguaje que le es propio, y ste de la tierra no puede servir para envolver adecuadamente las cosas del cielo. Hay que recurrir, por fuerza, a las ponderaciones negativas. Cuando a Bernardita Soubirous, despus de sus visiones en la gruta de Massabielle, le preguntaba la gente: "Tu Seora de la gruta, es tal vez como Fulanita, o Menganita?", ella no poda contenerse, y replicaba con extraa vibracin: "Por favor! no hay comparacin posible!" Y cuando ms tarde, el gran escultor Fabish, acababa en mrmol de Carrara una imagen de la aparecida, esperaba obtener de Bernardita una exclamacin de entusiasmo, casi la exclamacin de "Ella!", slo obtuvo esta concesin bondadosa: "Es muy hermosa su imagen, seor escultor, pero no era Ella, no! Hay tanta diferencia entre sta y la que yo vi, como de la tierra al cielo!" Las nias de Garabandal, como la de Lourdes, podrn decirnos de la forma de su cabellera, del color de sus vestidos, de las actitudes de sus manos...: de lo que no acertarn nunca a hablarnos cual conviene es de la GRACIA total de su persona, del Encanto de su sonrisa, de la Luz de su mirada, de la Meloda ultraterrena de su voz, del Resplandor de bondad, de hermosura, de pureza, de amor, que la tena como divinamente transfigurada. Criatura singular, donde la Naturaleza y la Gracia se encontraron para dotarla al mximo, y hacer de Ella el insuperable milagro de la Perfeccin! No es extrao que el poder contemplarla fuese como un trasunto del paraso, y que las horas les parecieran a las videntes fugacsimos "minutines", y que el lugar ms frecuente de las apariciones mereciese ser llamado "un trocito de cielo". Me han contado esto de Loli: algn tiempo despus de lo que vamos narrando, ella, gracias a unas personas amigas, pudo asomarse por primera vez al mar (por Comillas) (la
llevaban a ver al P. Lucio Rodrigo, jesuita, de quien se hablar ms adelante; era profesor de Teologa Moral en la famosa Universidad Pontificia de aquella villa costera, relativamente prxima a Garabandal.) . Le impresion aquella panormica esplndida; y alguien debi de decirle: "Qu

te parece? No es maravilloso?" "Vaya que lo es, respondi la muchacha; pero despus de haber visto a la Virgen...!"
LO QUE FUE EL ENCUENTRO DE LAS NIAS DE GARABANDAL CON LA REINA Y MADRE DEL CIELO

Para que podamos imaginarnos mejor lo que fue el encuentro de las nias de Garabandal con la Reina y Madre del cielo, quiero poner aqu lo que Conchita declar aos ms tarde a la pintora santanderina, residente en Barcelona, doa Isabel de Daganzo. Esta misma seora es quien me ha dado el informe, garantizado con su firma. Qu significaba el ojo de la primera aparicin?

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

"Resumen de mis conversaciones con Conchita en Burgos (Conchita resida a la sazn en


aquella ciudad como interna en el colegio de las religiosas Concepcionistas Misioneras de la Enseanza (calle Miranda, 11). All estuvo todo el curso 1966-1967, y luego hasta Navidad de este ltimo ao, fecha en que su madre la sac del colegio.) , del 7 al 15 de noviembre de 1967, acerca

de las apariciones de Garabandal. Yo quera, con su ayuda y la de la Santsima Virgen, llevar a los lienzos algo que recordase bien lo que fueron aquellas escenas celestiales. Le present, entre varios bocetos, el de Ntra. Sra. de Garabandal (ella me haba dirigido sobre l, primero en el pueblo y luego en Pamplona), del que ha salido la imagen que se venera hoy en la capilla del arcngel San Miguel en Garabandal, reproducida tambin en estampas de color que corren por el mundo entero. Tu Virgen est bien, me dijo Conchita; slo tienes que hacerle el vestido ms airoso. No haba nubes: slo LUZ... A veces sonrea tanto, que se le vean los dientes. El cabello lo tena algo ms ondulado. Las flores del vestido eran como bordadas en blanco... El escapulario, todo de una pieza, y algo mayor. Qu significaba el ojo de la primera aparicin? Era as? (y le hice un dibujo). No, no tena esas lneas: era un ojo normal, con pestaas, color castao, y no s lo que significaba... La luz era toda por igual, y donde ms luz haba, era aqu (me seal el gran ojo dibujado sobre el papel y que ella me situ en el lugar, distancia y tamao exactos, sin un solo titubeo). Me aadi poco despus: Ese da ocurrieron muchas cosas en la aparicin. Una de ellas fue una lluvia de estrellas. Lo vimos las cuatro: Loli, Mari Cruz, Jacinta y yo. Cmo caan?, de sus manos? No, no. Caan de arriba, como si lloviese. Uno de mis bocetos representaba a la Virgen sobre una nube roja, pues algo de esto haba ledo en algn libro. Nosotras no vimos a la Virgen sobre una nube roja. Lo que ocurri fue que un da, no estando en xtasis, nos envolvi a las cuatro una nube roja y nos asustamos mucho. Otro boceto representaba a la Seora sobre una estrella de larga cola, y a las cuatro videntes de rodillas a sus pies.
PAS UNA VEZ UNA ESTRELLA LUMINOSA CON LARGA COLA

S, pas una vez una estrella luminosa con larga cola; pero pas, no se qued a los pies de la Virgen. Y no estbamos nosotras cuatro, sino Loli y yo. Fue un da del Pilar. En otro boceto apareca Nuestra Seora como Reina de los ngeles rodeada de ellos.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

Yo no vi a la Virgen rodeada de ngeles; pero no s si las otras la veran as. Cmo os bendeca y besaba la Virgen? As? (y le mostr otro boceto). No nos bendeca; pero s nos besaba. Y lo haca de frente: bajaba a nuestra altura, y cuando alguna vez no llegbamos hasta Ella, nos levantbamos las unas a las otras." "Puedes explicarnos algo pregunt finalmente a Conchita doa Isabel que yo pueda llevar al lienzo y que pueda causar temor? No; lo que yo he visto que cause miedo, es el CASTIGO, y ste no te lo puedo decir...
(El CASTIGO, con maysculas, es uno de los grandes secretos de Garabandal. Ms adelante sabremos algo de l.). Adems, por el horror y el miedo no conmovers mejor a las almas."

"MONTES Y COLLADOS, BENDECID AL SEOR;


BENDIGA AL SEOR CUANTO GERMINA EN LA TIERRA "

(Dan. 3, 75-76)

Volvamos a la narracin del diario: "Ese da hablamos con la Virgen mucho, y Ella con nosotras. Le decamos TODO..." De cuanto puede entrar en este "todo", la protagonista recuerda especialmente esto: "Le decamos, que andbamos al prao, que estbamos negras, que tenamos la hierba en morujos. Y Ella se rea: como le decamos tantas cosas!"
("Prao", en vez de prado: es muy corriente entre los montaeses. Las nias estaban "negras", es decir, bien bronceadas y casi quemadas, por su continua exposicin al sol y a los aires. Quiz tambin "negras" (aburridas) de tanto trabajar "Morujos" son montoncitos de yerba segada, cuando se recoge por temor a la lluvia para luego esparcirla de nuevo.) .

Desde que me encontr por primera vez con la "historia" de Garabandal (yo, poco afortunado, que nunca estuve all para ver nada), siempre estas palabras de Conchita me han sonado con msica de la mejor sinfona pastoral. Son como una breve estrofa de puro aire, de aroma virgen, de fresca infancia en que ya empiezan a caer las primeras gotas de fatiga. Con todo su encanto de brisa campestre, esas lneas que le han salido a la pequea narradora tan cinceladas de gracia, verismo y sencillez, deben desvelarnos a nosotros cunto de penoso traa ya cada jornada, en aquella sazn de verano, a las pobres hijas de una aldea en la Montaa. Tiene su encanto, indudablemente, andar entre praderos que muestran su mejor sazn;

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO III

y la yerba segada, que se esparce o se amontona bajo el sol, despide el ms delicioso aroma del mundo; pero trabajarla en serio, es decir, estar metidos en las labores de su recogida, transporte y "encierro" o almacenaje... que lo digan los campesinos! No nos extrae, pues, que las nias de Garabandal, en un 2 de julio, le contaran a la Madre, vista por primera vez, todo aquello de la dura fatiga de la yerba. No era acaso lo ms destacable de sus quehaceres cotidianos? Y la Madre estaba all para saberlo todo: nadie escuchaba como Ella!, porque nadie ama como Ella, porque nadie puede interesarse tanto por todo lo de los hijos como Ella. Su rer o sonrer, lleno de ternura y de gracia, pasaba como brisa de paraso sobre aquellas cuatro criaturas que tan pronto empezaban a saber de cosas no fciles en la vida. Al acabar ellas su ingenuo parloteo, podr haber exclamado la Madre con palabras del viejo Isaac: "He aqu el olor de mis hijas, como olor de campos sazonados a los que ha bendecido el Seor. l haga caer sobre vosotras el roco del cielo" (Gn. 27, 27).
MADRE Y MAESTRA

"Rezamos (Diario. El original dice "recemos". Se trata de una forma de conjugar los verbos que ha
estado muy en uso por ciertas comarcas castellano-leonesas. "Recemos", en vez de rezamos; como "hablemos" en vez de hablamos o "busquemos", en vez de buscamos. Conchita, que escribe en el habla de su aldea, emplea muy frecuentemente esa forma del pretrito.) el rosario, vindola a

Ella; y Ella rezaba con nosotras, para ensearnos a rezarle bien." Humilde prctica del rosario, ahora tan subestimada, pero que debe de tener algn especial y misterioso valor para que las almas se acerquen a Dios por Mara, y para obtener de l las muchas misericordias que el mundo necesita! Habra que haber odo a la Virgen recitando con las pequeas el Padrenuestro y el Gloria al Padre... Entonces todo su ser era oracin : de amor, de alabanza, de splica. Pero tambin recitaba con ellas el Avemara, y entonces su rezar no era un ejercicio de oracin, sino de adoctrinamiento, segn nos dice Conchita. Las cuatro, como todos los dems nios (y los mayores no?), se haba malamente acostumbrado a rezar de prisa, con mala pronunciacin, y casi de un modo mecnico: haba que hacerles ver que no es as como se debe hablar con el cielo. Posteriormente, cuando ya las nias tenan aprendida la leccin (Una
de las cosas que ms devotamente impresionaban a los visitantes de Garabandal, cuando las apariciones, era el rezar de las nias en xtasis. Lo hacan con tal cadencia de voz, tan pausadamente, con tantsima uncin...! Escuchar alguno de tales rezos en cinta magnetofnica fue, de todo lo que primeramente conoc sobre Garabandal, casi lo que ms me convenci.), la celestial

Aparecida slo las acompaaba en el rezo del Gloria. "Cuando terminamos el rosario, dijo que se iba, y nosotras le decamos que estuviera otro poquitn, que haba estao muy poco... Y Ella se rea, y nos dijo que el lunes volvera. Y cuando se fue, a nosotras nos dio una pena!" Cmo asombrarse? Los ratos del cielo pasan demasiado aprisa; en cambio, qu lentas transcurren las horas oscuras, de la monotona o el agobio!

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"Cuando ya se fue, la gente nos iba a besar, y a preguntarnos lo que nos haba dicho. Otras personas no lo crean, porque decamos muchas cosas (cmo la Virgen iba a hablar y escuchar tanto?)." Siempre con ese nuestro querer aplicar a todo, tambin a las cosas de Dios, los mezquinos esquemas y criterios de nuestra mente! Que las nias haban hablado demasiado... Como si Dios y la Virgen fuesen unos estirados personajes "importantes", a los que hay que ir con etiqueta y programa, porque no tienen tiempo para tratar, aun despachando pronto, sino sobre cosas "serias" o negocios de mucha monta (Parece que ya desde el principio, una de las
"fuertes" razones que esgrimieron ciertos varones sesudos contra la sobrenaturalidad de los sucesos de Garabandal, estaba precisamente aqu: en la abundancia y "`puerilidad" de los coloquios que las videntes mantenan con sus invisibles interlocutores... Quiz sea un punto de vista muy prudente; pero ha demostrado alguien que las "cosas" de los nios son de menor seriedad e importancia a los ojos de Dios, que los "asuntos" de los mayores?) .

"Mis caminos, dice el Seor, no son vuestros caminos, ni mis pensamientos vuestros pensamientos. Como de alto est el cielo por encima de la tierra, as de altos son mis caminos sobres vuestros caminos, y mis pensamientos sobre vuestros pensamientos" (Is. 55, 8-9): "Yo te bendigo, Padre exclam cierto da Jess, porque has velado estas cosas (los misterios del Reino) a los sabios y sagaces, y se las revelas a los pequeos" (Mt. 11, 25). " Pero la mayora s crea, porque decan que era como en el caso de una madre, a la que hace mucho que no la ve su hija, que sta le cuenta todo. Y mucho ms nosotras, que no la habamos visto nunca, y que era la Madre del cielo! Nos llevaron luego a la sacrista, y un Padre, que se llama don Francisco Odriozola (Este
sacerdote resida en la ciudad de Santander; algn tiempo despus fue nombrado cannigo de su cabildo catedral. Ha sido uno de los que ms han intervenido en el "proceso" de Garabandal, y su nombre estar siempre unido a la historia de estos sorprendentes sucesos.) , nos preguntaba una

por una. Y despus le deca a la gente lo que nosotras le habamos dicho.


... AS TERMIN EL DA 2, DOMINGO: DA MUY FELIZ, PORQUE HABEMOS VISTO POR PRIMERA VEZ A LA VIRGEN!

... As termin el da 2, domingo: da muy feliz, porque habemos visto por primera vez a la Virgen! Porque CON ELLA ESTAMOS TODOS, SIEMPRE QUE QUERAMOS". Ninguna conclusin mejor que sta para el gran captulo de una nueva Visitacin de Mara. Ella no deja de estar con nosotros. Y nosotros podemos estar con Ella, "siempre que queramos".

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Por la fe y por el amor, por la atencin y la imitacin. Nada importa tanto como esto: importa bastante ms que las mismas apariciones; y stas no serviran de nada, si a ello no nos llevasen. "Bienaventurada t, que has credo!", se dijo a Mara en el da de su Visitacin (Lc. 1, 45); y nosotros, sus hijos, le haramos poqusimo honor si no nos esforzramos por merecer, por encima de toda otra bienaventuranza, sta primera de la FE. *** 2 de julio de 1961: Da del Seor domingo y da de una nueva Visitacin de la Virgen... Andando el tiempo, seguramente la Liturgia catlica repetir a propsito de este 2 de julio en Garabandal lo que ya dice cada 11 de febrero para honrar lo de Lourdes: "Hoy la gloriosa Reina del Cielo apareci en la tierra. Hoy dio a su pueblo palabras de salvacin y prendas de paz. Hoy coros de ngeles y de fieles, exultantes de gozo, celebran su inmaculado Misterio" (Antfona de Vsperas). A. M. D. G.

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NDICE

CAPTULO IV

"Y HABIT ENTRE NOSOTROS"


APARICIN DEL DOMINGO 2 DE JULIO EN GARABANDAL MARA SE APARECE COMO LA MADRE UN LUNES DE EMOCIN TIENES MUCHA RAZN, AMIGO CEFERINO: COSA COMO STA NO LA HAY! UNOS MISTERIOSOS AVISOS LO QUE DICE EL P. ANDREU SOBRE LAS LLAMADAS LA GRACIA DE UNOS BESOS LA APARICIN DEL LUNES, DA 3 MARTES, DA 4 DE JULIO DE 1961, FUE DE MUCHA IMPORTANCIA LO SERIO DE UNAS PALABRAS MARA, MAESTRA APARICIN DEL DOMINGO 2 DE JULIO

Esta afirmacin inmensa pertenece al suceso cumbre de la Historia: la Encarnacin del Verbo o Hijo de Dios (Jn. 1,14). Pero bien podemos utilizarla, en otra dimensin o alcance, para hablar de este conjunto de menores sucesos que forman "la historia" de Garabandal.

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Fue como si la Virgen, con su nueva Visitacin en aquel domingo de julio de 1961, estableciera su morada, o levantara misteriosamente su tienda, entre nosotros. Cuando la otra Visitacin, la del Evangelio, Mara, para acompaar y ayudar a Isabel, permaneci en su casa "como unos tres meses" (Lc. 1, 56): con esta misma finalidad de acompaamiento y ayuda, ahora en Garabandal, ha permanecido Ella con nosotros hasta ms de tres aos... Nuestra necesidad es bastante mayor que la de su prima Isabel! Las palabras atribuidas a Pablo VI, y que hemos puesto en el prtico de este libro, son tan tremenda como bellamente significativas: "Es la historia ms hermosa de la Humanidad desde el Nacimiento de Cristo. Es como una segunda vida de la Santsima Virgen en la tierra, y no hay palabras para agradecerlo". Ms de una vez he escuchado con emocin en Lourdes el cntico francs que empieza: "Chez nous soyez Reine". Es vibrante y se canta con fervor en la hora de despedida de las grandes peregrinaciones. Se le pide a la Virgen, que sea Reina en... Resulta casi imposible pasar exactamente al castellano esa expresin francesa "chez nous"; hace referencia a la propia casa, a lo que puede ofrecerse como verdaderamente propio, a la "circunstancia" ms peculiar y domstica. "Chez nous soyez Reine": Entre nosotros, con nosotros, sed Reina!" Reina en nuestras vidas y hogares
EN GARABANDAL, MARA, SE APARECE COMO LA MADRE

Para Garabandal ese cntico habra de ser ligeramente retocado, pues en Garabandal lo de Reina qued como en penumbra ante la deslumbrante plenitud con que se manifest, ya desde el principio, lo de Madre. Parece que Mara vino a serlo aqu, en toda la lnea y sin cansancio... Las nias lo entendieron y vivieron as ya el mismo da del encuentro: aunque enajenadas por la hermosura sin par de la aparecida (y por su aire ms de que Reina), no se quedaron en la admiracin por "la Seora" (que bien hubiera podido ser "de la Calleja", como lo haba sido "de la Gruta" (Bernardita Soubirous, la vidente de Lourdes, no conoci en seguida que quien se le apareca a orillas del Gave era la Santsima Virgen; durante semanas slo se supo hablar de "la Seora", la Seora de la gruta o roca de Massabielle.), sino que captaron por encima de todo su dimensin de Madre y prorrumpieron desbordadamente en confidencias y desahogos hacia Ella. Conchita nos lo ha dicho: "Ese da hablamos con la Virgen mucho, y Ella con nosotras: le decamos TODO... y Ella se rea porque le decamos tantas cosas... Era como una madre, a la que hace mucho que no la ve su hija, que sta le cuenta todo. Y mucho ms nosotras, que no la habamos visto nunca, y que era nuestra Madre del cielo!" Lo de este primer da dej ya marcado con su estilo todo lo que ira viniendo despus... Ella, la Madre!, no slo recibe, entre interesada y divertida, todo el parloteo de las nias, con sus cosas, con sus cuitas, con sus "puerilidades", sino que llega a hacerse entre las cuatro como la madre-nia, que se pone al nivel de sus hijas y va condescendiendo con sus inocentes

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deseos: les deja que toquen y curioseen su corona de "estrellucas doradas", les pone en los brazos a su Nio, recibe y devuelve besos, y hasta llega en alguna ocasin a jugar con ellas. Pero Ella, naturalmente, no viene para entretenerse, ni para entretenerlas... Si Ella desciende, es siempre para elevar. Y as, todas aquellas cosas, tan poco "serias", que tanto desconcertaban a los "sabios" y prudentes de este mundo (Mt. 11, 25), van resultando en sus manos los elementos de una pedagoga a lo divino con la que adoctrina, prepara y templa para las difciles tareas del Seor. "Oh Dios, Seor nuestro, qu grande es tu nombre a lo ancho de la tierra! Tu majestad est por encima de los cielos. De la boca de los nios y de los muy pequeos, has sacado palabras de fuerza contra tus adversarios, para hacer enmudecer al enemigo y rebelde" (Salmo 8). Pero no adelantemos acontecimientos.
UN LUNES DE EMOCIN

Nos imaginamos el sueo feliz que debieron de tener las cuatro escogidas en aquella noche de domingo... La realidad maravillosa de la Madre de Dios, y nuestra, tena que llenarlas por dentro, con la msica de sus palabras y la luz de su mirar y sonrer. No es extrao que al despertar en la maana del lunes, da 3, el pensamiento de las cuatro fuese inmediatamente para ella, y corrieran presurosas al lugar de su dicha. "Ha llegado el lunes, 3, y nosotras, muy contentas de haber visto a nuestra Madre del Cielo! A la maana, lo primero que hicimos el lunes da 3, fue ir a rezar all, al "cuadro", las cuatro juntas."(Diario de Conchita, pgina 31.) Juntas, y seguramente solas. Los del pueblo tenan ms que hacer: ellos andaban a sus faenas. Ellas estaban igualmente a la suya! Porque despus de lo de la vspera, debieron comprender que la oracin conversar con el cielo no poda ser una de tantas cosas que pueden hacerse en la jornada, sino la primera, la que menos debe descuidarse, la que merece la mejor aplicacin. Juntas y solas: bajo el grato cielo de verano, en medio del sosiego y silencio de la naturaleza, renovada y pura despus de las horas de la noche. Qu hermosa oracin de la maana! Las cuatro hijas de Dios eran all, hacia El, corazn y palabra de tantas criaturas de Dios que no podan expresarse: desde el sol hasta los helechos, desde los pjaros que cantaban, hasta las brisas que "soplaban donde queran, cuyo paso poda sentirse, mas sin poder adivinar de dnde venan ni a dnde marchaban", extraa rplica de lo que ocurre en el mundo del Espritu (Jn. 3,8). Juntas y solas: ofreciendo a Dios el nuevo da, extraamente felices y extraamente
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anhelantes, sintindose cobijadas y al mismo tiempo comprometidas por un inmenso despliegue de Amor: hacia dnde las llevaba aquel misterio que de pronto haba irrumpido en sus vidas? "Despus de rezar all en el "cuadro", nos fuimos a casa, a lo que nos mandaron nuestros padres. Y despus, fuimos a la escuela, con nuestra seora maestra, doa Serafina Gmez. Cuando llegamos a la clase, ella, llorando nos besaba y nos deca: Qu suerte tenis!, etctera..." La emocin de la buena maestra es bien explicable: cundo hubiera podido soar que en nias de su humildsima escuela pudiesen ocurrir cosas semejantes? Pero la ola de emocin envolva a casi todos en el pueblo: "Cuando salimos de la clase, la gente nos deca igual que ella; todos muy impresionados y muy contentos, y creyndolo mucho. Y nuestros padres, tambin. Los padres de Loli, su padre Ceferino deca: Cosa como sta no la hay!"
TIENES MUCHA RAZN, AMIGO CEFERINO: COSA COMO STA NO LA HAY!

Tienes mucha razn, amigo Ceferino: cosas como las que has empezado a presenciar, se han visto muy rara vez en el mundo; o quiz sea mejor decir que, as, no se han visto nunca. "Y as tambin su madre, Julia. Y la mam de Jacinta tambin lo crea mucho, Mara; y su padre mucho ms, Simn. Si hacamos alguna travesura, el pap de Jacinta deca que los apstoles, que hacan eso, y empezaba a explicar cosas..., que todo lo que hacamos, a l le pareca que estaba bien." El buenazo de Simn, con excelente espritu e instinto de las cosas de Dios (que no falta en las almas de verdad rectas, aunque estn poco instruidas), trataba seguramente de proteger y disculpar a aquellas criaturas contra la actitud y comentarios qu pronto afloraron! de los torcidos o torpes, que nunca saben encajar la accin divina en las nias, como prueba de la autenticidad de sus "visiones" en un estado de perfeccin absoluta, como ngeles sin miserias (Hay apariciones y xtasis que son como un premio a la virtud, al mismo tiempo que poderosa confirmacin en ella; y por eso, slo se dan en las ms altas fases de la vida espiritual, en "los santos", que decimos. Pero hay tambin apariciones y xtasis en los que, quienes los reciben, estn ms para servir de instrumentos que para ser los destinatarios: Dios quiere servirse de ellos para llevar adelante ciertos planes de misericordia fuera de lo corriente. Y entonces elige, no a quines ms lo merecen, sino a quines estima ms a propsito segn sus designios...; en tales almas pueden
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coincidir los extraordinarios favores de Dios con muchsimas imperfecciones propias, que irn ciertamente desapareciendo, si estas almas tratan de corresponder; pero no de golpe y desde el primer da, sino como fruto de un perseverante esfuerzo, ya que ni en la Naturaleza ni en la Gracia la vida marcha a saltos. Sin tener esto en cuenta, no puede entenderse bien lo de Garabandal.). Los padres de Mari Cruz, Escolstico y Pilar, no parecan tener el mismo grado de entusiasmo... En cuanto a los familiares de Conchita: "Mi mam s lo cra; pero dudaba algo: como habamos hablado tanto el domingo! Mis hermanos s creyeron en cuanto lo vieron; y no slo creyeron, sino que les hizo bien espiritual, y as, a muchos." Buena seal! La cosa no haba quedado en ser algo emocionante, una singularsima ruptura con la monotona del vivir aldeano: estaba produciendo impacto en las conciencias, llevaba a una revisin de actitudes y conductas, despertaba la necesidad de ser mejor. "Haba gente a la que le haba gustado lo del domingo, y a otra no le caus emocin. Nosotras, a nuestra vida corriente, a hacer lo que nuestros padres nos mandaban." Resulta llamativa la frecuencia con que Conchita repite en bastantes pasajes de su diario esto de que ellas se aplicaban sobre todo a cumplir con su obligacin bajo la obediencia. De seguro que en "esto" haban sido ya reciamente educadas en aquel ambiente de familias a estilo cristiano tradicional; pero sus contactos con el ngel y luego con la Virgen no hicieron sino afianzarlas en tal lnea de conducta. Durante aquellas impresionantes sesiones de formacin los xtasis, segn una pedagoga no inventada por hombres se debi de conceder bastante poca atencin de dejar bien informadas a las nias sobre "los derechos de la persona", sobre las exigencias de su incipiente "personalidad", sobre "la libertad como valor supremo"...; en cambio, se las dej para siempre asentadas en la "vieja" doctrina del "n2garces a s mismas", "tomar la cruz de cada da" y estar sometidas a quien correspondiera, por amor de Aqul que "se hizo obediente hasta la muerte, y muerte de cruz!" (Mt 16, 24. Fil 2,7). Por eso, a ellas no se les va a ocurrir nunca, frente a las disposiciones de sus mayores "en edad, dignidad o gobierno", esas razones que por lo visto "valen" tanto para sacudirse cualquier molesta disciplina: "No nos comprendis. Sois ya de otro siglo. Hay que acabar con todas las actitudes paternalistas..." Ellas obedecern, cumplirn, y ofrecern. Saben, que a Dios se va por el camino de la renuncia y del sacrificio; que importa ms el quehacer o "deber" de cada da, tantas veces poco grato, que cualquier cosa... aunque sea tener ratos de paraso como los de la Calleja. "Nosotras, a nuestra vida corriente: hacer lo que nuestros padres nos mandaban." Soberana leccin! Pero el DEBER no ocupaba todas las horas del da. "Por la tarde, en cuanto salimos de la escuela (salan a las cinco), como habamos pasado muy feliz el domingo, da 2, y ya tenamos muchas ganas de volver a verla (a la Virgen), nos fuimos all (a la Calleja) y nos pusimos a rezar el rosario. Estbamos solas.

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Y ya cuando terminamos y no la vimos, pues no dijimos nada; no nos extra ni nos pusimos tristes: como siempre vena ms tarde! En vista de que no vino entonces, nos fuimos para nuestras casas e hicimos lo que nos mandaron en casa."
UNOS MISTERIOSOS AVISOS

"Cuando se aproximaba la hora del domingo, primer da que vimos a la Virgen, nos dijeron nuestros padres, que ya lo crean ms: "Ya tendris que ir a rezar el rosario al cuadro". Y nosotras les decamos: "Es que todava no nos ha llamado". Y ellos se quedaron pensando... y decan: "Pero, cmo, llamaros?" Y nosotras se lo contamos, que era como una voz interior, pero que no la oamos con los odos, no oamos llamar por nuestro nombre. Es una ALEGRA (Aqu la adolescente Conchita trata de explicar con su pobre lxico lo que no hay lenguaje humano que pueda expresar bien; no acierta a decirnos lo que son en s las "llamadas", y apunta como puede algunos de sus efectos. Estamos ante un caso de comunicacin directa de Dios al alma, sin mediacin de signos ni lenguaje. La intimidad del alma se estremece maravillosamente con el soplo divino que le llega, y queda llena de luz, certeza, disponibilidad y alegra hacia Dios, o la Virgen, que llama.). Son tres llamadas: la primera es una alegra ms pequea: la segunda ya es algo mayor; pero a la tercera, ya nos ponemos muy nerviosas y con mucha alegra, y entonces ya viene1 Nosotras bamos a la de dos llamadas, porque si bamos a la primera, tenamos que esperar all hasta muy tarde, porque de la primera a la segunda tarda mucho." Aqu sale por primera vez uno de los fenmenos ms admirables, ms extraos y ms propios de Garabandal: las "llamadas" interiores de las videntes. Conchita adelanta en este momento de nuestra historia unas explicaciones que slo son fruto de larga experiencia posterior. Para mejor comprensin de dicho fenmeno, voy a transcribir lo que deca en un informe de los primeros tiempos el P. Ramn Mara Andreu (El nombre de este sacerdote jesuita estar siempre muy ligado a la historia de Garabandal. Tena otros tres hermanos en la Compaa de Jess, dos de ellos fuera de Espaa. l se dedicaba preferentemente a dirigir tandas de Ejercicios Espirituales, y tena su residencia en la "Casa Cristo Rey", de Valladolid. Ms adelante veremos en detalle sus relaciones con Garabandal.), de la Compaa de Jess, excepcional testigo de los "sucesos garabandalinos. Vaya por delante que esto de las "llamadas" ocurra slo cuando iba a venir la Virgen, nunca cuando se trataba de una visita del ngel.
LO QUE DICE EL P. ANDREU SOBRE LAS "LLAMADAS"

Dice el P. Andreu:

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"El fenmeno de las "llamadas" o toques interiores, de donde nacen los xtasis, se da en estas cuatro nias de la forma siguiente: podramos decir que siempre son tres las llamadas; las pueden tener al mismo tiempo, estando juntas, las pueden tener el mismo tiempo, estando separadas, y las pueden tener en tiempos que no coinciden, aun estando juntas; las pueden tener todas cuatro, o slo alguna o algunas de ellas. "La palabra "llamada" ha surgido de las mismas nias, que hablan as: "Hoy no me llam la Virgen. Hoy me llam. Ya he tenido una llamada, o dos, etc." No les resulta fcil describir la naturaleza de las llamadas. Dicen que es como una alegra por dentro, alegra clara, inconfundible, que nunca falla. Es como s la Virgen dijese, en la primera llamada: Jacinta!; en la segunda; Jacinta! Ven!; en la tercera: Jacinta, corre, corre, corre! Pero todo sin palabras externas. "Las nias disimulan las llamadas, y si no se les pregunta o ellas espontneamente lo dicen (en algn caso), no cae uno en la cuenta. "Casos observados por m mismo: Estaba un da Loli sirviendo un vaso de agua al seor Matutano (Este seor Matutano era de Valencia, mas por razn de sus negocios, resida en Reinosa (Santander). Visitaba con frecuencia Garabandal y se instalaba en una tienda de campaa, cerca de la casa de Conchita; una hija suya era muy amiga de sta, y de aqu le vinieron a la vidente ciertos brotes de ligera vanidad: la valenciana le pintaba las uas, le regalaba algn vestido, adornos, etc. Al comunicarme estos datos un sacerdote de toda garanta, aade de su cuenta: "Es otro detalle que nos demuestra lo que bastantes de nosotros hemos ido haciendo en las nias..., estorbando a veces la accin del cielo, en vez de prepararlas y adiestrarlas para la lucha que andando el tiempo tendran que sostener."), para que tomase una aspirina, y segn lo estaba sirviendo, sinti la tercera llamada. Dej la jarra y vaso, exclamando: Vamos, pap, que me llama! En otra ocasin, estaba yo con Jacinta y Loli y tres sacerdotes: al avisarme ellas que haban tenido la segunda llamada, sal con uno de los sacerdotes hacia la casa de Conchita, y all le pregunt: Cuntas llamadas has tenido? Dos, Padre me respondi ella. Entonces Mari Cruz, que estaba all, dijo: A m no me ha llamado la virgen. Pues entonces, vete a casa le dije yo. Y obedeci. "Las nias pueden advertir que ya ha empezado la tercera llamada, pero da un margen de tiempo, como me dijeron a m en una ocasin: Padre, le queda slo una lnea. (Yo estaba escribiendo, y as fue.) Alguna vez las he escuchado: Padre, ya van dos y media. Esta "media" debe de ser como un comienzo de la tercera." Hasta aqu el P. Ramn Mara Andreu, testigo directo de tantas cosas en Garabandal. Mas volvamos a la pequea historia de aquel lunes de julio, da 3. "Nosotros les hemos dicho (a los padres) lo de las llamadas, y ellos se han quedado muy extraados: cmo nunca lo haban visto ni odo! Nosotras, de pasar esta conversacin, tuvimos una llamada, y se lo hemos dicho. Estbamos las cuatro juntas, y haba mucha gente, y algunos de ellos, de los que no lo crean, o sea porque no haban venido nunca, le decan a don Valentn, el prroco del pueblo. Por qu no poner a dos en casa de Loli y a otras dos en casa de Conchita (en mi casa)?
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Y don Valentn dijo: Pues est bien pensado." Y con el permiso de los padres, se hizo as: Loli y Jacinta, en casa de Loli; Conchita y Mari Cruz, en casa de Conchita. "Nos desapartaron as, para ver si coincidamos las cuatro a la vez. Y ya despus de media hora, tuvimos la segunda llamada... y coincidimos las cuatro all en "el cuadro" a la vez, y la gente se admiraba. Segn que llegamos al cuadro, se nos apareci la Virgen, con el Nio Jess; pero no venan los ngeles. Ella vena muy sonriente, y el Nio tambin; y nosotras, lo primero que le dijimos fue que dnde estaba San Miguel y el otro ngel, y Ella se sonrea ms. La gente y los Padres que haba, nos daban objetos para que se los diramos a besar: y Ella lo besaba todo. Y nosotras, como nos gustaba hacerle fiestas al Nio Jess, cogamos piedras (pequeas) y yo las meta en las trenzas, Loli en las mangas y Jacinta se las daba a l; pero no las coga, slo se sonrea... (Mari Cruz en esta ocasin le ofreci al Nio unos caramelos que le haban trado). Y Ella nos HABLABA MUCHO; pero NO NOS DEJO DECIRLO." Hay en este infantil relato bastantes cosas admirables: el milagro de la exactsima coincidencia de las cuatro en las "llamadas", a pesar de la incomunicacin en que se las haba puesto; el hecho de que los ngeles, cumplida su misin (de preparar y acompaar), se retiran discretamente, para que toda la atencin se pose en quien de verdad importa: la ocurrencia de los espectadores, que buscando entrar ms en aquella gracia de la presencia de Mara, ofrecen cosas a su beso, para guardarlas luego como delicadsima irradiacin de su benevolencia maternal; la reaccin tan normal en unas cras ante un nio encantador: hacerle fiestas, como expresin de todo el cario y simpata que sienten hacia l. Pero lo ms digno de atencin es eso de que "Ella HABL MUCHO... aunque no dejara, al menos por el momento, decirlo". Ella vena sobre todo para AYUDAR Y ENCAMINAR, no conforme a nuestras opiniones o esquemas, sino en pleno ajustarse a los nada fciles designios de Dios A las videntes tena que permitirles muchas cosas "de cras" qu madre y educadora no lo hace?; pero Ella se cerna por encima de todas sus infantilidades y de... todas nuestras genialidades. Ella no vena para hacer pasar el rato, aunque fuera divinamente; ni tampoco para derramar su bondad en multitud de pequeos favores: Ella vena sobre todo para AYUDAR Y ENCAMINAR, no conforme a nuestras opiniones o esquemas, sino en pleno ajustarse a los nada fciles designios de Dios. Por eso habl tanto aquella tarde; por eso seguira hablando otras muchas tardes... Bastantes cosas, las que de verdad interesaban a todos o a muchos, se iran sabiendo en su momento oportuno; bastantes otras quedarn para siempre en el "secreto" personalsimo de cada una de las videntes... Lo que Santa Teresita escribi a propsito de su propia historia, tenemos que decirlo nosotros ahora a propsito de la de
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IV

Garabandal: "Muchas pginas de esta historia no se leern jams en la tierra". En cada entrevista, despus de recibir los desahogos de las nias hubiera podido aadir Ella aquello de los Proverbios (8, 32-35) que tantas veces pone la liturgia en sus labios: "Y ahora, hijos mos, escuchadme: s ensear la buena disposicin hacia el Seor (Salmo 34, 12). Bienaventurado el que sigue mis caminos! Atended a mis consejos y sed sabios... Bienaventurado quien me escucha y vela a mi puerta cada da y es asiduo cerca de m. Porque el que me encuentra, encuentra la vida, y entrar en el favor de Dios".
LA GRACIA DE UNOS BESOS

En este lunes de julio, da de la segunda aparicin de Mara Reina y Madre, no slo encontramos por primera vez lo de las "llamadas", como ya hemos visto, sino tambin algo de lo que no s que haya precedentes en la historia de la Iglesia, y que viene a ser por eso plenamente tpico de Garabandal; yo me atrevo a calificarlo as: la GRACIA de los Besos. Ya lo hemos ledo antes: "La gente y los Padres que haba, nos daban objetos para que se los diramos a besar, y Ella lo besaba todo". El por qu de tan feliz ocurrencia queda tambin indicado. Y en el curso de esta historia irn saliendo no pocos ejemplos de esta generosidad osculativa de la Virgen... Slo falta poner aqu algunas observaciones que ayuden a entenderlo todo mejor. Nuevamente recurrimos al testimonio del P. Ramn Mara Andreu, en el informe que redact a los tres meses de haber comenzado los fenmenos de Garabandal: "Las piedras han sido cosa muy frecuente en las visiones de las nias. Se trata de piedras pequeas, como del tamao de un caramelo. Las recogen del suelo en estado de trance, o las llevan ya preparadas de antemano: se las dan a besar a la Virgen, y despus las entregan a distintas personas, como recuerdo, o como seal de perdn. Se ha visto frecuentemente que la misma visin peda a las nias ms piedras; pero ellas no las encontraban... Con motivo de estas piedras besadas por la Virgen se han podido observar fenmenos de "hierognosis" (conocimiento secreto o misterioso en orden a distinguir de las dems cosas, las santas o sagradas) . Por ejemplo, cierto da una de las nias, en trance, tena un montoncito de piedras para ofrecer al beso de la Virgen; al levantar una hacia la visin, se la oy decir con toda claridad: "Qu? Que ya est besada? Ah! Es la de Andrs". Una piedrecita es bien poca cosa, nada vale; pero esa misma piedra se convierte en preciado tesoro al ser distinguida por un beso de la Virgen. Esto del beso de las piedras ocurri sobre todo en las primeras semanas; luego, casi no haba ms que objetos religiosos: crucifijos, rosarios, medallas, estampas, escapularios. "Lo corriente es ver a las nias con rosarios, medallas y cristos colgados al cuello: son los que el pblico les da para que la Virgen los bese... Con motivo de dar a besar estos

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objetos, se han observado bastantes casos de hierognosis. Tambin se citan casos la mayora, difciles de comprobar de favores obtenidos o curaciones hechas, bien en el momento de dar a besar tales objetos, bien al recibirlos o usarlos luego las personas que los recogan." (P. Andreu.) Fue un hecho comprobadsimo que las nias, a pesar de la multitud de objetos que pasaban por sus manos y que ellas daban a besar sin ningn orden preestablecido, jams se confundieron al devolver cada uno de tales objetos a quien correspondiera; y esto, sin mirar, con la cara en alto, y estando a veces los interesados a sus espaldas, o deliberadamente arrinconados. Para todos los circunstantes era evidente, que "alguien" invisible iba dirigiendo con sus palabras o gestos las manos de las nias. Pero la Virgen no slo besaba piedrecitas, las humildes piedras, de tanta resonancia bblica, y los objetos abiertamente religiosos; tena tambin besos para otras cosas que al parecer no eran muy apropiadas para sus labios. De las numerosas ancdotas que se cuentan, con toda garanta de autenticidad, siempre me ha impresionado particularmente sta De las numerosas ancdotas que se cuentan, con toda garanta de autenticidad, siempre me ha impresionado particularmente sta: Conchita estaba un da en la cocina de su casa, rodeada de personas que esperaban el momento de la aparicin; sobre la humilde mesa que serva para las comidas familiares, iban amontonndose los objetos que ella debera dar a besar; alguien puso tambin all una bonita polvera de mujer: la nia y los circunstantes quisieron hacerle desistir: cmo la Virgen iba a besar un objeto tan profano, puesto solamente al servicio de la vanidad. Sin embargo, la polvera all qued. Lleg el xtasis, y los circunstantes vieron con asombro que la mano de la vidente, sin que ella mirara, se iba, primero que a ningn otro objeto, hacia la discutida polvera: la levant hacia la Virgen invisible, y luego la dej con todo respeto sobre la mesa. Entre los presentes, con el asombro debi de mezclarse ms de una duda: Ser la Virgen quien se aparece? No parece que Ella pueda besar tal objeto... Tan pronto como el xtasis termin, se pidieron explicaciones a Conchita, y ella declara que la Virgen le haba pedido inmediatamente la polvera, para besarla, diciendo que "era algo de su Hijo": ella no saba ms. Pero quien haba puesto all la polvera, s saba, y desvel entonces su secreto: Durante la espantosa guerra civil de Espaa (q936-1939), en zona roja, donde los sacerdotes haban sido exterminados o tenan que mantenerse escondidos, aquella polvera haba servido para llevar las hostias de la comunin a diversas partes, muy concretamente a algunos de los detenidos que los rojos iban "sacando" para matar. Haba sido, por tanto, como un copn! (El suceso es rigurosamente histrico; mas no he podido precisar la fecha. Fue don Ramn Pifarr Segarra, farmacutico de Sans (Barcelona) quien llev la polvera a casa de Conchita. Visitaba Garabandal con su hija Asuncin. Estaba viudo.). Al lado de los objetos religiosos, quiz los ms besados en Garabandal fueron los anillos
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o alianzas de matrimonio. Tenemos sobre esto innumerables ancdotas, algunas de las cuales irn saliendo ms tarde. Algn misterioso porqu habra en este besar de la Virgen. Y no es difcil adivinarlo: No se estaba ya en la hora de la gran crisis para la institucin familiar? Entre los no catlicos la descomposicin avanzaba desde haca aos en forma alarmante...; pero tambin a los catlicos iba afectando ya el mal muy seriamente (Durante mi estancia en Pars, 1965-1966, se daban como seguros estos resultados de investigacin: Para toda Francia: uno de cada diez matrimonios estaba deshecho. Para la regin parisiense: uno de cada siete. Y la situacin, all como en todas partes, no ha hecho sino empeorar. Tambin en este punto, como en tanto otros, Garabandal vena "adelantndose"... No mucho despus, y sin saber nada de lo que ocurra en el lejano villorrio montas, Juan XXIII, en bellsima alocucin a los esposos cristianos, les exhortaba a besarse mutuamente los anillos matrimoniales, como un deliberado afianzarse en sus santos y mutuos compromisos.). Cierto que en Espaa se notaba bastante menos que en otros pases, y cierto que las gentes de Garabandal se conservaban, a este respecto, inmunes; pero la Virgen no vena slo para los de Garabandal, ni slo para Espaa: vena para todos sus hijos, y si a unos haba que amonestarlos por el mal hecho, a otros haba que prevenirles para que no cayeran en l. Ella se adelant con sus besos a lo que la Iglesia, reunida en Concilio, quiso remediar y hacer, poco tiempo ms tarde, con su Constitucin Pastoral "Gaudium et spes", captulo I de la segunda parte (Tal captulo, extenso y enjundioso, trata sobre "Dignidad del matrimonio y de la familia".). "Jess har prodigios mediante los objetos besados por Ella, antes y despus del Milagro, y las personas que usen con fe tales objetos, pasarn en esta vida el purgatorio." Sobre esto de los besos de la Virgen quiero poner an aqu dos cosas que considero interesantes. La primera es una afirmacin: se asegura que Conchita ha dicho ms de una vez, por encargo de la Virgen, que "Jess har prodigios mediante los objetos besados por Ella, antes y despus del Milagro, y las personas que usen con fe tales objetos, pasarn en esta vida el purgatorio." La segunda es una ancdota, que nos da a entender cmo esto de besar es algo muy propio de la funcin maternal de Mara. Sucedi aos ms tarde, el 18 de junio de 1965, fecha cumbre en la historia de Garabandal. El pueblo estaba aquel da repleto de forasteros, que haban acudido para presenciar una especial aparicin, anunciada desde diciembre del ao anterior; uno de tales forasteros, falto sin duda de objetos besados y deseoso de poseer alguno, entreg a Conchita un rosario... La jovencita, segura de que aquel da slo iba a venir San Miguel, no lo quiso tomar siquiera, dicindole al asombrado seor:

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El ngel no besa. Y por qu? Conchita sonri, y dijo: Slo besa la Virgen! En esto el ngel no es nadie. .......................................................... Pero volvamos a los primeros das de julio de 1961.
LA APARICIN DEL LUNES, DA 3

La aparicin del lunes, da 3, haba empezado a las 7,30 de la tarde y concluy a las 8. " Cuando ya Ella nos deca: "Con Dios os quedis, y conmigo tambin", a nosotros nos daba una pena! Y le decamos: Adis, adis! Por ltimo nos dijo: "Maana me veris tambin". El da 4, nosotras, como siempre; y la gente del pueblo y nuestros padres y hermanos, cada da creyndolo ms; los forasteros que haban venido, muy animosos para decrselo a la dems gente, para que vinieran. Nosotras seguamos haciendo nuestra vida corriente, haciendo lo que nos mandaban nuestros padres. Lleg la tarde de ese da, martes, da 4, tercer da de ver a la Virgen, y subi mucho personal: sacerdotes, etc.... Haba rosario a las siete en la parroquia, y nosotras hemos tenido una llamada. Estaba la iglesia llena de gente, y en el altar mayor haba como unos doce sacerdotes y fotgrafos sacando fotografas (Casi desde el principio, abundaron en Garabandal las cmaras fotogrficas, manejadas con distintos fines, aunque casi siempre con el deseo de perpetuar la belleza y emocin de aquellas escenas tan fuera de serie.). Cuando termin el rosario, nosotras ya tenamos dos llamadas, y "pescamos" (Expresin regional, equivalente a "echamos" a correr, o nos lanzamos a la carrera.) a correr al cuadro, y la gente corriendo detrs de nosotras... Sin terminar de llegar algunos, Mari Cruz y yo "nos quedamos", un poco ms arriba que Loli y Jacinta: nosotras dos en el mismo cuadro, y las otras dos, no. Y deca la gente que nosotras, con todo lo que corrimos, que no sudbamos, y ellos, que sudaban mucho y que llegaron todos cansados, y les extraaba, pero como era la Virgen quien nos llevaba (Diario, pginas 36-37.)!" Segn todos los testigos de los fenmenos de Garabandal, el correr de las nias hacia el lugar de la aparicin cuando sentan la tercera llamada, era sencillamente impresionante, y no haba manera de seguirlas. Con razn dice ahora Conchita, que era la Virgen una fuerza sobrenatural quien las llevaba. De aqu que no sintieran ningn cansancio, ni tampoco las alteraciones de la fatiga, como sudores, ahogo, palpitacin acelerada, etc. Si todo aquello hubiera sido, como se dijo (hasta "oficialmente"), un amao o "juego de nias", ellas bien

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pronto hubiesen quedado "hechas polvo", es decir, agotadas y deshechas tanto fsica como psquicamente; sin embargo, las carreras, los trances, los meses, cansando a todos, menos a las protagonistas... Y todos cuantos pudieron observarlas de cerca, empezando por eminentes mdicos de diversas especialidades, coinciden en hablar de la sorprendente naturalidad, normalidad, frescura infantil o adolescente y equilibrio que haba por todo su ser y en el conjunto de su obrar. Slo una intervencin superior poda dejar as de intacta y enriquecida, la frgil realidad de aquellas criaturas. Nueva confirmacin del bsico axioma teolgico: "Gratia naturam non destruit, sed perficit" (la gracia no destruye la naturaleza, sino que la perfecciona o completa).
MARTES, DA 4 DE JULIO DE 1961, FUE DE MUCHA IMPORTANCIA LO SERIO DE UNAS PALABRAS

Esta aparicin del martes, da 4 de julio de 1961, fue de mucha importancia, por las comunicaciones de la celestial aparecida. "La Virgen, siempre sonriendo; y lo primero que nos dijo fue: "Sabis lo que quera decir el letrero que traa el ngel debajo?" Nosotras exclamamos a la vez: "No, no lo sabemos". "Pues quera decir un MENSAJE. Yo os lo voy a decir ya, para que vosotras el 18 de octubre se lo digis al pblico". Y nos lo dijo." El mensaje, corto de palabras, largo de contenido, fue un secreto de las nias hasta ese da 18 de octubre. Tambin yo quiero dejar para entonces, para cuando esta historia llegue a la altura de tal fecha, el recogerlo y comentarlo.
MARA, MAESTRA

Ahora nuevamente he de manifestar mi admiracin ante la pedagoga divina que va actuando a travs de los sucesos de Garabandal. El cielo se acomoda a la capacidad de unas nias mentalmente subdesarrolladas (pero nada de subnormales!), y poco a poco, muy poco a poco, logra introducirlas en lo que ellas deben saber y vivir primero, para luego hacrselo saber y vivir a otros muchos. Se empieza por lo visual e imaginativo: la figura deslumbrante del ngel, que tanto puede sugerir a las videntes, aunque l se mantenga sin hablar, un ngel, que va rodendose de signos y de cosas muy aptas para despertar la atencin hacia lo que se quiere decir...; a esto se aade la figura an ms bella de Mara, los dos ngeles, el Ojo misterioso... Luego se pasa a las palabras: pocas y sustanciales palabras, que deben quedar como esculpidas en el espritu de las nias, aunque no las entiendan. (De hecho Conchita atestigua, con una brevsima aadidura que puso

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en su diario, que el mensaje se lo dio la Virgen ya el mismo da 2 de julio, aunque slo despus, en este da 4, martes, empezara a hacrselo entender: "Esto el mensaje nos lo dijo ya el primer da; pero lo confundamos" . Es decir, recibieron las palabras, pero sin captar ni su alcance ni su contenido). Finalmente, se entra en las explicaciones y vivencias (Dos de los das en que sabemos que hubo "leccin" intensiva sobre el contenido del mensaje, fueron el 28 y el 29 de julio. Del 29 hablaremos detenidamente ms adelante, en el captulo VIII. Del 28 recojo aqu el testimonio de alguien que estuvo bien presente, el brigada de la Guardia Civil, don Juan lvarez Seco: "Las videntes estaban en xtasis en el "cuadro", muy serias, y totalmente pendientes de lo que la Virgen deba de estar ensendoles o recomendndoles... A lagunas se les caan lgrimas muy grandes; tambin a muchos de los presentes nos dominaba la emocin. Cuando termin el xtasis, las nias hablaron un poco con don Valentn, y ste dijo luego, en medio del mayor silencio de todos los que estbamos all "La Virgen est dando a las nias un mensaje que ellas no pueden decir, por ahora, ni al seor cura, ni a su padres, ni al seor obispo.")... Porque a aquellas aldeanillas haba que explicarles hasta el significado de trminos que a nosotros nos parecen de sobra conocidos. Ellas, por ejemplo, no saban qu era eso de "sacrificios", de "hacer sacrificios", que tanto se repeta en las comunicaciones de la Virgen. La maravillosa Maestra sala con cosas serias, despus de tanto sonrer y condescender; pero pona tal gracia en sus palabras! Y cmo se acomodaba a las pequeas discpulas! Con un amor y un saber esperar sin lmites las iba adoctrinando (los ojos puestos, a travs de ellas, en todos nosotros)... Para esto precisamente haba venido, esto era lo que de verdad interesaba. Y qu bien lo haca!: dando pequeas y graduadas dosis, que ellas pudieran asimilar; acompaando las lecciones, con besos y sonrisas, condescendencias y hasta con juegos; encarnndose en la realidad cotidiana de aquellas pobres... hasta aceptarles unos dilogos, que parecan demasiado banales, sin sustancia, como para hacer perder el tiempo a toda una Madre de Dios (Jacinta me ha confirmado, catorce aos despus de los sucesos, no pocas cosas: La Virgen empez pronto a explicaros lo que habais visto en el letrero del ngel? S; desde los primeros das. Y en todas sus visitas dedicaba Ella algn tiempo a daros tales instrucciones? S; cuando Ella hablaba, siempre era para ensearnos algo. Sabemos que vosotras le contabais multitud de cosas o cosillas que slo para vosotras podan tener inters..: cmo reaccionaba Ella? Escuchndonos con una atencin, una paciencia y una bondad, que slo ahora puedo entender. Tomaba pie de lo que le decais, para instruiros o aconsejaros? Muchas veces! Y cul fue, a tu juicio, la principal utilidad de todas aquellas entrevistas con la Madre del Cielo? Dicho de otra manera: qu provecho sacasteis de ellas? No s de las dems; pero en m, lo que ms se grab, fue la necesidad de la sumisin y
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obediencia a los padres y superiores, como sacerdotes, maestros, etc. En todas aquellas visitas, vena Ella por vosotras, o ms bien por la Iglesia y el Mundo? Por la Iglesia y por el mundo, sin duda ninguna! Parece que os comunic "secretos": fueron sobre vuestro porvenir personal? Nunca nos contest cuando le preguntamos sobre esto. Entonces las cosas del futuro que os anunci, se referirn a la Iglesia y al Mundo... Podras decirme algunas, aparte de eso del Aviso y el Castigo, que ya sabemos? No; no le dir nada, porque debemos guardar secreto. Bien. Cmo interpretas t aquello de "Ya creern, ya creern", con que responda ella a vuestras repetidas splicas de que hiciera un gran milagro para que todos se convenciesen? Pues no s... De lo que s doy testimonio es de que Ella nos dijo eso muchas veces.). *** S, Ella se abaj hasta nosotros y entre nosotros pareci establecer su morada. En todo, como Madre que no tiene prisa cuando se trata de sus hijos, porque su prisa est en ESPERAR de ellos: que crezcan, que mejoren, que vayan entrando en razn, que salgan adelante, por encima de nieras y de inconsciencias y de un desesperante mal corresponder. Era la Sabidura divina dicindonos a todos desde su ctedra de Garabandal: "Hasta cundo, oh simples, estaris apegados a vuestra simpleza? Y vosotros, los ligeros, a gusto con vuestra informalidad? Hasta cundo los insensatos aborrecern la disciplina? Volveos a mis requerimientos, porque yo voy a expansionar el corazn y quiero confiaros mis palabras" (Pro, 1, 22-23). 59-71 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO V

NDICE

CAPTULO V (1. PARTE)


LO EXTRAORDINARIO SE HACE COTIDIANO


LA REFLEXIN TEOLGICA ENTRA EN ACCIN ESCRITO DEL P. RAMN ANDREU ACERCA DE LAS "NIAS", DICE POR QU NIAS PARA ESTAS COSAS? PASA LUEGO EL P. ANDREU A HABLAR DE LOS ESPECTADORES EL ESCENARIO LOS PROTAGONISTAS ANCDOTA, BIEN SIGNIFICATIVA DE LA OBSERVACIN DE LAS NIAS, SE SACA LO SIGUIENTE RELATO DE DON MIGUEL GONZLEZ-GAY RELATO DE ANICETA LA CONCORDIA DE SUS EXPLICACIONES.

Hasta aqu hemos seguido paso a paso, da a da, la marcha de esta historia maravillosa. En adelante, ya no ser posible hacerlo as. No ser posible, por dos razones: 1., porque no caben en un libro tantas cosas como se saben o se cuentan de Garabandal; y 2., porque ni hay datos fijos para cada uno de los das, ni hay precisiones de das para muchos de los datos. La

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misma Conchita, que en su diario va recorriendo uno por uno los primeros diecisiete das, luego, a partir de esta fecha del 4 de julio que acabamos de ver, ya no se atiene estrictamente a calendarios, y salta y mezcla en su narracin no pocas cosas. detenindose slo en lo que estima ms sobresaliente, o que tena mejor grabado en su memoria (Bastante despus de escrito este captulo, han llegado a mis manos algunas notas tomadas por el prroco don Valentn durante el tiempo que estamos historiando. Son notas demasiado esquemticas, y no poco confusas (lo que no debe extraarnos, pues el hombre haba de atender a muchas cosas cada da, para escribir luego apresuradamente lo que podemos llamar "parte oficial" de la jornada). De esas notas, saco que el ngel, que tanto haba visitado a las nias durante la ltima quincena de junio, estuvo luego casi una semana (desde el domingo, 2 de julio, primera aparicin de la Virgen, hasta el sbado, da 8) sin volver a presentrseles. Pero este da 8 y el da siguiente se mostr con ellas ms familiar que nunca: "Nos bes en las mejillas y en la frente..., y nos bes segn estbamos en fila" (Conchita). Seguramente fue para iniciar una nueva y sorprendente etapa en aquellas comunicaciones del cielo. Pues por estos das (el martes, da 11, con toda probabilidad) empez algo que para no pocos fue causa de tropiezo o desazn: las "comuniones msticas" (as se han dado en llamar) de las nias. Digo que probablemente comenz esto el da 11, porque en las notas de don Valentn encuentro esta escueta referencia: "Los das 11, 12 y 13 dijeron que haban comulgado", y es la primera vez que se habla de ello. Estas comuniones ocurran siempre a la hora y en el lugar que el ngel les deca de antemano. A esto muy principalmente hay que aplicar la observacin general del seor cura: "Siempre que las nias han dicho algo con tiempo, siempre se ha cumplido." Antes de que empezaran tales comuniones, el ngel hizo la conveniente "catequesis"..., con toda probabilidad durante las apariciones de los das 8, 9 y 10. La primera vez que las nias hablaron a don Valentn de que el ngel les daba la comunin, l hizo, naturalmente, algunas preguntas, y luego anot as: "Dicen que hace (el ngel) igual que yo hago cuando doy la comunin." Estas comuniones tenan siempre, o casi siempre, su oracin de "postcomunin ", recomendada por el mismo ngel: "Alma de Cristo, santifcame; Cuerpo de Cristo..." Las personas que a veces las presenciaban, no vean al ngel ni la Sagrada Forma; pero s vean perfectamente en las nias todos los gestos o movimientos que se hacen al comulgar; y de ellos corren por ah numerosas pruebas fotogrficas. Algo muy significativo: Se tiene por cosa comprobada, que el ngel slo vena a dar la comunin, cuando no haba por el pueblo ningn sacerdote que pudiera normalmente hacerlo. Es el "estilo" de la Divina Providencia: Acudir en nuestra ayuda con medios extraordinarios (si le place) slo cuando no se puede contar con los ordinarios. Por las notas de don Valentn, se ve que todos o casi todos los das de este mes de julio tuvieron las nias aparicin de la Virgen, o del ngel, o de los dos a la vez. Pero creo que detenernos en sus esquemticas reseas resultara fatigoso o sin inters, por no conocerse ms que los detalles externos, los menos importantes, y que, adems, variaban poco de da a da.) Por otra parte, para lo que yo pretendo, no creo que sea necesario recoger minuciosamente "todo" lo de Garabandal; a lo que yo voy, es a obtener una buena y bien

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO V

fundada visin de conjunto, que nos ayude a calar hondo en lo que tiene todos los signos de ser una extraordinaria obra de Dios y de la Virgen a favor nuestro (Desde estas pginas me atrevo a rogar a cuantos hayan tenido interesantes experiencias en Garabandal, o a propsito de Garabandal, que me enven sus informes bien precisados en cuanto a fechas, acompaantes, hora, lugar... e incluso aunque luego se guarde el secreto que sea menester): es que quiero completar y afinar cuanto sea posible este libro en sucesivas ediciones.).
LA REFLEXIN TEOLGICA ENTRA EN ACCIN

Asistimos en este mes de julio de 1961 a la entrada de lo maravilloso en una "cuasinormalidad". Todos los das hay "sesin": poco ms o menos, de la misma manera; poco ms o menos, a la misma hora; poco ms o menos, por los mismos lugares. Las nias favorecidas entran y salen de sus trances con una extraa neutralidad, y hablan de aquellas maravillas como puedan hacerlo de otras cosas cotidianas; los del pueblo se acostumbran ya a ver sin sorpresa, que haya encuentros e intervenciones del otro mundo casi a la vuelta de cada esquina, por casi todos los caminos; slo para los nuevos de cada da, los forasteros que van llegando de puntos cada vez ms distantes, queda ya la "sorpresa" de tener al alcance de ojos y manos un algo totalmente fuera de serie, con lo que nunca hubieran podido soar. Todos los que van llegando, vienen movidos de curiosidad; pero detrs de esa curiosidad, tan explicable, hay muy diversas motivaciones y actitudes. Son bastantes los que no quieren quedarse en la pura ancdota, en lo emocionante, o bonito del espectculo, sino que van a ponderar lo que sucede, a calibrarlo, para si es posible definirlo. Primero, observar; luego entregarse a la reflexin... Ocurre esto especialmente con mdicos y sacerdotes. Los nombres de algunos quedarn para siempre unidos, aunque con signo muy diferente, a esta historia de Garabandal. O por lo que han supuesto en su esclarecimiento, o por lo que han supuesto para su rechazo. Entre los que han contribuido a esclarecer Garabandal con sus observaciones y su reflexin, merece una mencin especial el P. Ramn Mara Andreu Rodamilans (Ya hemos indicado antes de quin se trata. A pesar de los apellidos catalanes, la familia AndreuRodamilans estaba afincada en Bilbao) . No fue de los primersimos en llegar; pero me parece que se adelant a todos en ir haciendo por escrito un serio estudio o informe sobre lo que estaba ocurriendo en aquella remota aldea de la Montaa.
ESCRITO DEL P. RAMN ANDREU
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO V

Por eso juzgo muy conveniente, casi necesario, encajar en este punto de nuestra historia lo que el P. Ramn Andreu elabor como fruto de sus vivencias en Garabandal durante este verano de 1961. As empieza su escrito: "Con autorizacin especial de S. E. Rvdma. don Doroteo Fernndez, administrador apostlico de la dicesis de Santander, y con el beneplcito de mis superiores, RR. PP. Conrado Prez Picn, viceprovincial de Castilla Occidental, y Cipriano Arana, rector de las Escuelas Profesionales de Cristo Rey (Valladolid), he visitado el lugar de San Sebastin de Garabandal, cerca de Cosso, del Ayuntamiento de Puente-Nansa (El nombre oficial del Ayuntamiento es el de Ro Nansa, pero el centro administrativo, o sede oficial, s est en Puente Nansa.), en la provincia de Santander, con motivo de los sucesos que all tienen lugar, y que se refieren a cuatro nias que afirman ver y or a la Virgen... Y he obtenido los siguientes datos, que pongo a disposicin de las autoridades eclesisticas, con el fin de facilitarles la labor que con motivo de tales sucesos habrn de realizar." Este informe debi de ser redactado por el P. Andreu entre septiembre y octubre de 1961; pero sus observaciones y experiencias databan ya de julio. Por eso tiene un gran valor para entender lo que fue Garabandal en su primer verano, en estas semanas de nuestra historia en que lo extraordinario entr para aquellas gentes en una extraa normalidad. De entre las notas que el informe presenta en su primera pgina, quiero recoger sta, que juzgo de no pequea importancia: "Un milagro puede venir como confirmacin de un proceso sobrenatural; pero el milagro no hace que el proceso sea sobrenatural, sino que, en todo caso, lo confirma. De ah el error o equivocacin de los que suben a Garabandal con la idea de ver a toda costa un milagro".
ACERCA DE LAS "NIAS", DICE

Acerca de "las nias", dice: "La edad psicolgica que representaban durante el primer mes de las llamadas "apariciones", sera como de unos 8 9 aos (Aparte de las pruebas personales que sobre esto pudiera tener el padre Andru, he aqu una buena que aparece en las notas de don Valentn, a continuacin de lo del da 17 de julio: "Le deca Conchita a la Virgen que se fuera a dormir a su cama, que ella se ira al pajar... Y le pregunt Conchita dnde estaba el padre del nio (el que la Virgen traa en brazos)... No sabemos la contestacin; pero la nia se puso a saltar de contenta... Las nias decan a menudo: "No te vayas. Otro poquitn! Ay, no te vayas! Quieres que cantemos o recemos ms? Qu quieres que hagamos para que no te vayas?"; y esta vez se pusieron a rezar de broma la letana, y decan: "Santa Conchita..., Santa Loli..." Total, que no puedo describir el contento extraordinario de aquellas nias."), por referencia a nias de ciudad y colegio. Su conducta, hasta el momento de empezar los acontecimientos, era buena, segn el juicio del seor cura, de la maestra y de sus propios padres. Tambin su normalidad era correcta hasta que empezaron los trances, y lo sigue siendo fuera de ellos."

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO V

POR QU NIAS PARA ESTAS COSAS?

Por qu nias para estas cosas? "Cito al P. Arintero (El ilustre maestro dominico P. Juan Gonzlez de Arintero, naci en Valdelugueros (1860), pueblecito de la montaa de Len, y muri en Salamanca (1928). Entre sus muchos mritos est el de haber sido restaurador de los estudios msticos en Espaa. Sus venerados restos se guardan en Cantalapiedra (Salamanca), en la iglesia (muro derecho del presbiterio) de un convento de clausura, monjas Clarisas, a cuya fundacin contribuy l de forma decisiva.) ("La evolucin mstica", pg. 737): Porque los pequeuelos, las mujeres, las almas vrgenes tienen un corazn ms puro, o hacen generosamente violencia a las pasiones. As, el Espritu Santo puede hacer que en ellas brille su luz. Las palabras de la sexta bienaventuranza: "Bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a Dios", encuentran ya aplicacin en esta vida. Los hombres y los grandes talentos no tienen, pues, razn alguna para acusar por eso a las mujeres, antes la tienen muy grande para acusarse a s mismos. No es un privilegio de los pequeos y de las mujeres el ver mejor las cosas sobrenaturales, sino que es como un castigo para los hombres y para los sabios, a fin de que se humillen. Y si no lo hacen, an les aguarda mayor confusin, conforme lo declar el Salvador a Santa Catalina de Sena. Santa Teresa rogaba a Nuestro seor que, en vez de colmarla a ella de tantos favores, los dispensase a hombres sabios, a los sacerdotes, a los religiosos, a los telogos; y El le contest: "Estos, ni tienen 'tiempo', ni gana de trabar relaciones de confianza conmigo; y, pues siempre me desdean, tengo que dirigirme a sencillas mujeres, si he de tener el consuelo de tratar mis intereses con los hombres".
PASA LUEGO EL P. ANDREU A HABLAR DE LOS ESPECTADORES

Pasa luego el P. Andreu a hablar de los espectadores. "El visitante que llega a Garabandal, a ver a las nias que dicen hablar con la Virgen, suele pasar por las siguientes fases: Al or la primera noticia, lo corriente es que lo tome a broma. Y as, cuando se decide a subir, es medio porque se lo dicen, medio por curiosidad (Anotacin de don Valentn el da 17 de julio): Asistieron unos ocho sacerdotes, dos doctores, y unas seiscientas personas de fuera; pero ha habido das, en domingo, que haba cerca de tres mil. Muchos vienen por curiosidad; despus que ven a las nias, cambian; he visto llorar a hombres."). La visita al pueblo suele causar buena impresin, por lo sencillo que es todo, por la falta absoluta de preparacin y acondicionamiento. Lo primero que se le ocurre a uno sobre los fenmenos, es pensar en comedia o en ataques de histeria... Al no ver milagros, se pasa inicialmente por momentos de decepcin (un
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proceso de visiones no es un milagro apologtico). Determinadas actuaciones de las nias suelen causar impresin, cuando, superado el obstculo del numeroso pblico, se logra ver y or de cerca y con detenimiento. La mayor parte de los que acuden a Garabandal no entienden los fenmenos que all suceden; pero intuitivamente llegan a convencerse de que lo que all sucede es cosa seria... Surge entonces un estado de expectacin que parece invitar a detenerse reflexivamente sobre los acontecimientos de Garabandal".
EL ESCENARIO

"El aislamiento da al pueblo y a sus habitantes una sensacin de tranquilidad y paz, que se ha roto ahora con la afluencia de peregrinos y curiosos. Al anochecer, una mujer, la madre de Jacinta, recorre las calles, segn vieja costumbre, tocando una campanilla para invitar a los vecinos a rezar por las almas o nimas del purgatorio. El rosario se reza en la iglesia todas las tardes. "La paciencia de los padres de las nias est sufriendo una gran prueba con todos estos acontecimientos: siendo gente sencillsima y humilde, se han encontrado de repente con que sus hijas son sujeto de unos fenmenos que constantemente las estn exponiendo a la avidez del pblico que acude, con lo que se les crea a ellos una situacin que no pueden dominar; porque el pblico no siempre sabe ser correcto en sus palabras y en sus obras. As, han golpeado a las nias, han insultado a sus padres, han creado no pocas situaciones desagradables. La falta de una autoridad en el pueblo hace que los padres y mozos del lugar tengan que proteger, incluso a empujones, a sus hijas o hermanas. Ellos quisieran saber, ms que nadie, de qu se trata...; y se encuentran solos ante unos hechos que no acaban de entender. Solamente el que en tres meses que dura ya esta situacin, con tantas carreras y aglomeraciones, con tantas y tan diversas personas que acuden, no haya sucedido nada que lamentar, lo interpretan ya como una seal de que hay una mano invisible que vela por las nias y las guarda con cario. "Los vecinos no afirman ni niegan nada: no cuentan ms que lo que ven; pero todos ellos, conocedores de la sinceridad y normalidad de las nias, tienen el convencimiento de que lo que ellas dicen es verdad. "Tratndose de actuar con seriedad cientfica, no se pueden tomar para estudio ms datos que los que proceden de testigos de primera lnea, pues a veces la avalancha de curiosos y el rodar de boca en boca las noticias pueden transformar determinados hechos en fantsticos bulos... Los datos que aduzco en este informe estn directamente constatados por m, salvo los casos en que explcitamente se cita la fuente de donde proceden (Tambin yo, para este libro, quise documentarme "in situ", y de primera mano, con los testigos que fueron viviendo como nadie toda la historia; pero monseor Cirarda, obispo de Santander, se ha negado siempre a dar facilidades...)".
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LOS PROTAGONISTAS

"Como ya queda indicado, las cuatro nias dan en la vida ordinaria, es decir, fuera de los trances o xtasis, muestras visibles de normalidad. Tal ha sido y es el parecer de los mdicos, aun de aqullos que se han mostrado ms escrupulosos en el examen. Para cualquier observador, como para sus padres y para el prroco y para todos los que ya las conocen de tiempo atrs, esas cuatro nias son perfectamente normales. Con motivo de "los sucesos", los nicos que estn sufriendo en su salud, por preocupaciones y disgustos, son sus familiares. Ellas, al contrario, despus de tres largos meses de trances y sucesos casi diarios, con tantas horas de noche en vela, se encuentran completamente normales: juegan y corren como las dems nias, dan grandes caminatas a los prados (algunos, a cinco y ms kilmetros), atienden a las cosas de casa; reaccionan, en una palabra, como cualquier otra chica de su edad y ambiente". A continuacin cita el P. Andreu prrafos de una carta que le dirigi el 24 de agosto de 1961 un especialista en pediatra, el doctor don Celestino Ortiz Prez (Santander), atestiguando la absoluta normalidad y buena salud de las videntes e impugnando ciertos puntos de vista del doctor "X" (Seguramente se trata del doctor Morales, conocido psiquiatra de Santander, que, segn diremos ms adelante, fue llamado a formar parte de la Comisin designada por don Doroteo Fernndez para estudiar lo de Garabandal) , empeado en dar explicaciones naturalistas y de signo morboso a los extraos fenmenos de Garabandal.
ANCDOTA, BIEN SIGNIFICATIVA

Y termina con esta ancdota, bien significativa: "Un da, en el pueblo, cierta jovencita sufri un ataque de nervios (manifestado en gestos y actitudes de enorme excitacin), pretendiendo que la Virgen le haba hecho una "llamada". Me la trajeron en seguida a casa del seor Ceferino, donde estbamos con Loli y Jacinta un mdico y varias otras personas, Se le dio un calmante, y el mdico y todos los presentes pudimos ver la enorme diferencia que haba entre la acostumbrada tranquilidad de Loli y Jacinta (que entonces sonrean y ayudaban a tranquilizar a la chica) y el aspecto desencajado y nerviossimo, en el hablar y mirar, de la jovencita que haba sufrido el ataque. Despus de retirarla y acostarla en una cama, ella se fue recuperando lentamente. Poco despus, en una visin, se oy decir a las dos nias: " Y se le haca que la Virgen la llamaba!... Ah! Es que estaba mala... Qu susto nos dio!" "
DE LA OBSERVACIN DE LAS NIAS, SE SACA LO SIGUIENTE

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"De la observacin de las nias, se saca lo siguiente: 1. Ellas no tienen ansia de espectacularidad. Al revs, les gusta huir de la gente que viene a verlas. Un da bajaban del prado Loli y Jacinta; al llegar a un alto desde donde se domina el pueblo, se dijeron una a otra: "Qu pena! con lo bien que estbamos solas... Y ahora, otra vez con la gente!" Aseguran ellas que la Virgen les dice que estn en sus casas, sin salir nada ms que para hacer algn recado; es decir, que no anden por la calle en las horas de la tarde, que es cuando acude la gente. Esto no se lo ha dicho la Virgen todos los das; pero ellas lo cumplen bien. 2. Por otra parte, a las nias les gusta que venga gente, "para que crean"; pero no estn pendientes de ella, cuando ha venido. 3. El hecho de que la mayora de sus visiones sean en pblico, no es cosa que se les pueda achacar, ya que ellas son llevadas y tradas por una fuerza superior; lo cierto es que tan pronto como acaban los trances, se apresuran a recogerse en casa. 4. No se inquietan para nada si, despus de venir mucha gente, no hay visin y los visitantes se marchan descontentos o desilusionados".
RELATO DE DON MIGUEL GONZLEZ-GAY

Confirmacin de todo esto del P. Andreu podemos encontrar en el siguiente relato de don Miguel Gonzlez-Gay (semanario "Qu pasa?", 5 de abril de 1969): "En la tarde del 25 de julio de 1964, festividad del Apstol Santiago (Fiesta de precepto en Espaa) , haba fiesta en el pueblo de Garabandal. A lo lejos se oan altavoces, que amortiguaban en parte los truenos de una tormenta... Era a la cada de la tarde, y en la cocina de la casa de Mari Cruz se encontraban: los padres de sta, una seora abogado de Madrid y un seor de Santander (Creemos que don Plcido Ruiloba.); la cocina estaba casi a oscuras, y el seor de Santander, hbilmente, coloc debajo de la mesa un magnetfono, procurando que la conversacin derivara hacia los sucesos de las nias... La madre se desahog con largas confidencias, y entre otras cosas dijo: "Ella, Mari Cruz, no quera que la viera nadie; no crea usted que Mari Cruz andaba buscando que la viera la gente, quera estar sola. Mire, en una ocasin result que la chiquilla haba ido por avellanas con una que se llama Pili, hija de Mingo y Nati; y estando en la braa del Monte, ms lejos que de aqu a Cosso, la chiquillas estaba tan tranquila cogiendo avellanas, cuando de pronto empieza a decir que tena que irse a los Pinos..., y pesca a correr, y las otras que no podan seguirla; y les dijo: Mirad, si en los Pinos no hay gente, me podis dejar sola; pero si hay gente, avisad a casa".

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Escolstico (padre de Mari Cruz) interviene para decir que las compaeras le preguntaron luego que cmo haba corrido tanto, que no podan seguirla, y ella les contest: "Pues en esos momentos, a m me parece que voy sentada" . "Lleg a los Pinos, y all estaba Matutano; cay en xtasis, y las otras chiquillas dijeron cuando llegaron, que llegaban negras de correr, y all estaba ella como si n... (Este episodio de Mari Cruz, segn unas notas que he podido ver de don Valentn, ocurri el 20 de septiembre de 1961.) "Y mire usted si lo haca para que la viera nadie, que un da estaba yo en Torrelavega, y vino a casa la prima, y la encontr aqu sola en la cocina, en xtasis, y Dios sabe el tiempo que llevara as... Otro da fue Nisia a llevar la comida a la cuenca, y la encontr sola tambin en los Pinos. Y ella, encantada; ella prefera estar sola" ". Abundan las pruebas de que las videntes no estaban "tocadas" de exhibicionismo o espectacularidad, ni los xtasis dependan de que hubiera pblico..., aunque los "sucesos" venan, naturalmente, para bien comn.
RELATO DE ANICETA

Aniceta recuerda de una noche con tiempo malsimo noche "pestfera", dice ella en que hubo de acompaar a su hija exttica hasta el cementerio. La buena mujer confiesa que es muy miedosa, y por nada del mundo andara ella sola de noche, y menos camino del camposanto; slo le ha desaparecido este miedo cuando iba con alguna nia en xtasis: entonces se senta otra... Pues bien, esa noche, ella y Conchita, enteramente solas, se fueron por aquellos caminos tan solitarios, oscuros y embarrados; se estuvieron largo rato rezando por los difuntos a las puertas del cementerio; volvieron despus al pueblo, y la marcha en solitario continu, pues Conchita, siempre exttica, se puso a recorrer sus calles y callejas, cantando el rosario, al que contestaba su madre lo mejor que poda (dice sta que Conchita por entonces cantaba muy mal, "casi tan mal como don Valentn", pero en xtasis se transfiguraba y lo haca de maravilla)...; al fin, salieron alguna personas de sus casas y se les agregaron.
LA CONCORDIA DE SUS EXPLICACIONES.

"Hay otro punto muy interesante contina el P. Andreu por lo que respecta a las videntes: la concordia de sus explicaciones. Son muchas las veces que se ha intentado ponerlas en contradiccin con preguntas capciosas... Para valorar sus respuestas, conviene tener en cuenta lo siguiente: a) Las nias, al hablar en estado normal, pueden incurrir en todas las deficiencias propias de su edad, ambiente, etc...; y as, pueden tener fallos de memoria, de expresin, de
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cansancio, e incluso incurrir en laguna mentira. b) Como no siempre tienen las cuatro las mismas visiones, es natural que unas den datos o pormenores que otras no tienen. Pero cuando se trata de describir lo que ven, he comprobado que siempre estn de acuerdo; tambin se da este acuerdo cuando hablan de lo que han odo las cuatro. En cambio, se dan pequeas vacilaciones cuando se trata de la fecha en que ocurrieron determinados hechos; la cosa est, sobre todo en que algunas no se acuerdan exactamente..." A continuacin aduce el P. Andreu varios textos de maestros de teologa espiritual, para dar luz sobre estas experiencias, y acaba este punto con un dato interesante: "Hablando una vez con las nias, les pregunt si se acordaban bien de lo que vean en sus visiones y, variando un poco los trminos de mi pregunta, me respondieron as: "De lo que la Virgen nos dice, yo s me acuerdo; de lo que yo digo, no tanto" ". ..................................................................... ... "Para explicar algunos de los fenmenos que tienen lugar en ellas, suelen acudir a frmulas negativas. As, por ejemplo, hablando de la voz de la Virgen: "No hay voz como la suya" . O despus de querer decir lo que son las llamadas, o lo que sienten en las marchas: "Bueno, la cosa es algo como eso, o no s..." A propsito de esto de las marchas, me dijeron: "bamos como en el aire, como tumbadas; no s, como en otro mundo; pero de da y con sol". Comprese esto con Santa Teresa, Moradas Sextas, captulo 5, prrafo 7". 73-81 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO II

NDICE

CAPTULO II 2. PARTE

LOS FENMENOS
RELATO DE LA MADRE DE MARI CRUZ PROSIGUE EL INFORME DEL P. ANDREU LOS ESPECTADORES EL P. ANDRU DA A LO LARGO DE SU INFORME NUMEROSOS DETALLES SOBRE ESTE PUNTO DE LA RELACIN ENTRE NIAS VIDENTES Y ESPECTADORES. LOS PINOS

"Las visiones de estas nias de Garabandal no se pueden contra por das. A partir de julio se han ido multiplicando hasta tener, frecuentemente, varias cada da. En las horas ha habido mucha variedad: a primera hora de la maana, poco despus de comer...; lo normal, durante bastante tiempo, ha sido tenerlas de siete a nueve de la tarde; despus han abundando por la noche, terminando en ocasiones a las cinco de la madrugada. No nos extrae; dice el P. Royo Marn (Ilustre padre dominico, insigne como predicador, profesor y escritor. Nacido en
Morella (Castelln), en 1913, lleva muchos aos residiendo en San Esteban, Salamanca. Volver a salir ms adelante.) sobre la frecuencia de los xtasis o visiones: "En algunos santos ha sido

grandsima. Para Santa Mara Magdalena de Pazzis, San Miguel de los Santos y San Jos de Cupertino, algunos aos de su vida no fueron sino una serie continua de xtasis" (Teologa de la perfeccin cristiana", nm. 465). En cuanto a la duracin de los trances, tambin ha habido mucha variedad. A veces ha sido cosa de pocos instantes, como de dos a cinco minutos (esto ha sido pocas veces, y siempre con motivo de algn aviso o nota referente a las mismas visiones, como "Hoy no vendr, porque cantan mucho", o tambin: "Vendr a veros a tal hora"). Pero lo ordinario ha sido que duraran de media hora a ms. A veces (recuerdo el caso en que Loli estuvo desde las
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nueve de la noche hasta las cinco de la madrugada) se interrumpen por algn tiempo, como un descanso entre visin y visin, y estas pausas tienen duracin varia. As, en el caso que he dicho, hubo dos pausas, como de una hora y media. Cuando las nias estn en visin, la impresin para ellas es que el tiempo no corre. Por eso, es muy frecuente que despus de una hora o ms de estar en visin, exclamen: "No te vaigas, eh1 Por qu te vas tan luego? No has estado ms que un minutn... Ah! Tanto tiempo?... Yo cra que slo un minutn..." A pesar de las posturas, difciles o dificilsimas, y de las marchas, tan largas a veces, o del estar de rodillas sobre piedras cortantes, siempre la impresin para ellas es de haber durado muy poco; y al terminar, quedan con una sensacin de descanso. Todo su aspecto parece confirmarlo, pues no dan muestra alguna de acaloramiento o fatiga: tienen como una ligera palidez, pero con sensacin de frescor".
RELATO DE LA MADRE DE MARI CRUZ

Al relato de la madre de Mari Cruz, que hemos dicho antes, pertenece tambin esto: "Un da estuvo aqu un seor de Madrid y le dijo a mi hija: "Si vuelves a hacer ahora lo que hacas, te pongo la casa como un chalet y te compro un coche". Ella se encogi de hombrales (Castiza expresin de aldea.); pero yo dije: "Cmo lo va a hacer? Si es imposible que ella haga de s misma eso!" "Y es que no hay quien lo haga. Usted cree que una persona va a aguantar as, que una vez estuvo hasta dos hora y media? Quin aguanta dos horas y media de la manera que estuvo ella? Y quin se cae de rodillas sobre una piedra cortante, y no se despedaza las rodillas, como ella cay una vez, sin que le pasara nada, que don Emilio del Valle (Seor de Len, de quien hablaremos ms adelante) se llev aquella piedra? Estuvo as arrodillada tres cuartos de hora, y don Emilio dijo: "No es posible aguantar en esa postura". Yo le aseguro que Mari Cruz no fingi". Escolstico aadi por su parte: "Cndido y yo estbamos un da en el invernal, y nos reamos de ellas (de las videntes), y les decamos: "Qu cuento os trais por ah?", y nos contestaron: "Os res? Pues algn da lo veris"." "Bueno termino la madre, al fin y al cabo las cosas de Dios y de la Virgen, pienso yo pa m que quien las comprende sabr, que ellas no podrn decirlo. Por qu va a hacerlo la Virgen en estas apariciones lo mismo que en otras? Las cosas de la tierra las gobiernan los hombres; pero las del cielo, no". ..........................................................

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PROSIGUE EL INFORME DEL P. ANDREU

"Ante el alboroto de los curiosos o devotos venidos en gran nmero, sus padres determinan cerrar las puertas de casa y tener a las nias dentro. La Virgen les dice que obedezcan, y que la seguirn viendo a pesar de todo... "A partir del 3 de agosto, las cadas en estado de trance se han multiplicado bastante: a veces, las cuatro juntas; a veces, algunas de ellas; a veces, slo una. La postura que adoptan en sus cadas es verdaderamente escultrica. No se recuerda yo, ciertamente, no lo he visto que hayan adoptado, ni siquiera una vez, alguna postura poco decorosa, o incorrecta (Una
distinguida seora, doa Mara Josefa Herrero y Garralda, seora de Len (don Ricardo), que subi a Garabandal varias veces entre julio y agosto de 1961, me ha ponderado con gran calor y admiracin este hecho de la perfecta modestia de las nias en sus cadas y trances. No slo la postura de sus cuerpos era de verdad bella y dignsima, sino que sus vestidos les "caan" siempre de la forma ms conveniente, incluso con un correrse o deslizarse que pareca contrario al movimiento natural: "era como si una mano invisible estuviera all para no dejar nada mal puesto; todos sentamos gran respeto ante aquellos cuadros".) . Pueden estar en el suelo un momento, o unos cuantos minutos.

La cada, cuando es de varias, suele ser admirablemente sincronizada; y sin que aparezca en ello estudio ninguno, el hecho es que forman grupos de conjunto verdaderamente precisos. ..................................................................... ............ "Dice el P. Arintero en "La evolucin mstica", pgina 597: "En los xtasis falsos (no sobrenaturales), los movimientos convulsivos que suele haber son desordenados e indecorosos, y exponen a grandes riesgos; mientras que en los divinos se guarda una modestia y compostura admirables, y no hay tampoco peligro de ningn dao, aunque la persona fuere a caer en fuego". ..................................................................... .......... "En los fenmenos de Garabandal pueden distinguirse como dos "campos": el de los espectadores y el de las nias. El espectador ve a las nias y su manera de actuar: movimientos, risas, palabras, anestesia, etc.; pero no ve la aparicin. Las nias contemplan la aparicin, estn en su luz, recogen sus palabras...; pero no ven ni perciben al pblico, aunque saben que est all, porque muchas veces se lo ha dicho la aparicin. "Las nias que estn en visin se ven unas a otras; pero si una sale del xtasis, y las otras no, stas dejan de ver a la que ha salido..., volvindola a ver si ella vuelve a entrar. "Se da tambin como una zona intermedia. Desde los primeros das de septiembre ha podido observarse lo siguiente: las nias que estn en visin establecen contacto con las otras videntes que no lo estn; pero slo con ellas. As, por ejemplo, si entra en xtasis Jacinta, puede comunicarse con Mari Cruz, Loli y Conchita, que estn junto a ella fuera de xtasis, o sea, en estado normal. El contacto lo establecen a travs de preguntas, que pueden ser hechas hasta slo mentalmente.

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"Adems de este medio de las preguntas y respuestas, suele haber otro elemento de intercomunicacin. La nia que est en visin suele mostrarse rgida, como en parlisis, en ciertos momentos... Es intil entonces tratar de mover o cambiar la posicin de cara, manos, brazos, etctera; el efecto es como si se tratase de una estatua. Pero no resulta as para otra de las videntes que est en estado normal: sta puede cambiar las posturas de su compaera exttica, pues la enorme rigidez que presenta a los dems, parece cambiarse en una gran flexibilidad para ella (El brigada de la Guardia Civil, don Juan lvarez Seco, que vivi de cerca,
como poqusimos, todo lo de Garabandal, se acuerda de este caso: "Un da Mara Dolores estaba en el primer piso de su casa, donde tuvo apariciones muchas veces. Su padre Ceferino tena dicho que cuando bajaran de all a la planta baja, donde est la taberna, aflojaran la bombilla de la luz, pues no haba llave para apagarla. Loli, esta vez, al echar mano de la bombilla, cay en xtasis, y no la soltaba... Temamos todos que si continuaba as, agarrada a la bombilla encendida, se quemara la mano; su madre deca: "Por Dios, que suelte la bombilla"; pero todos nuestros esfuerzos fueron intiles. Entonces llamamos a Mari Cruz, que no estaba en xtasis, y ella, con la mayor facilidad, hizo que Loli soltara la bombilla; luego la nia baj las escaleras y continu su marcha exttica.") .

..................................................................... ............. "Muchos reflejos desaparecen durante los xtasis; otros, slo quedan amortiguados. As, los ojos aparecen como muertos, sin ver; pero a medida que se multiplican las visiones, parece que van adquiriendo brillo en las pupilas. Las nias lloran a veces, con unas lgrimas tranquilas que les caen por la cara. Tales lgrimas corresponden a los momentos en que se encuentran como ms extasiadas, y deben de ser consecuencia de lo que oyen o ven, pues se les oye entonces decir: "Oh! Perdn... Perdn... Misericordia... Ah!, no lo volveremos a hacer... S, ya se lo diremos..." "En una ocasin volvieron a la normalidad con lgrimas en los ojos y dijeron que la Virgen se haba lamentado de que la gente se estaba portando con poco respeto en la iglesia. "Otra vez sucedi lo mismo, estando en la calle, y declararon las nias que el P. Luis les haba dicho, que haba poco orden entre el pblico, que se tiraban los unos encima de los otros; que avisaran al prroco y a su hermano (El P. Luis: P. Luis Andru, de quien se hablar
ms adelante. Prroco: Don Valentn Marichalar. Hermano del P. Luis: El P. Ramn Mara Andru, autor de estas notas, que pasaba unos das en Garabandal.) , para que tratasen de poner orden, colocando a los mozos del pueblo en crculo

grande: y que, precisamente por esa falta de orden, se retiraba tan pronto la visin.
LOS ESPECTADORES

"Al principio, el espectador no tomaba parte alguna en lo que ocurra. Ms tarde fue habiendo ya cierta participacin... Las nias, no slo han hablado de espectadores conocidos, sino que, durante el xtasis, los han localizado y tocado. Ellas, segn su explicacin, no los ven, pero los sienten al tacto (a los dems no, aunque los toquen). Llegan a localizarlos de dos maneras: o sealando ellas en varias direcciones hasta que la visin les dice dnde estn, o
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dejndose llevar de la mano por la misma visin hasta el punto donde se encuentran. Esto ha ocurrido, sobre todo, cuando se trata de devolver medallas o rosarios (No se pierda nunca de
vista, que las nias, al encontrarse en xtasis, son arrebatadas del normal mundo de los sentidos; metidas en la luz superior, en la deslumbradora zona de visin, se rompe el contacto con todo lo que materialmente las rodea.) .

"Cuando van a meter por la cabeza un rosario o cadena, ya besados por la Virgen, suelen decir: "Tmame t las manos y llvamelas, que yo no la veo". Entonces el movimiento es mucho ms rpido, y tan exacto, que colocan el rosario o la cadena sin tocar la cabeza. Los casos han sido muy numerosos. "Ha habido tambin otra participacin de tipo ms colectivo por parte de los espectadores. Cierto da, la Virgen encomend a una nia que rezase el rosario en la iglesia al terminar la visin, pero se encontr con la iglesia cerrada: entonces comenz el rezo a la puerta, y la nia entr de nuevo en xtasis, y la Virgen le dijo que rezase ms fuerte para que el pblico respondiera... Fue un hermoso rosario por las calles del pueblo: la nia, en visin, marchaba delante, dirigiendo en voz alta, y el pblico responda. La nia no contaba las avemaras que iba rezando, pero no se equivoc de nmero en ningn misterio, porque la Virgen le deca siempre cundo era el gloria. Esto ocurri en bastantes otras ocasiones." ..................................................................... ...........
EL P. ANDRU DA A LO LARGO DE SU INFORME NUMEROSOS DETALLES SOBRE ESTE PUNTO DE LA RELACIN ENTRE NIAS VIDENTES Y ESPECTADORES.

El P. Andru da a lo largo de su informe numerosos detalles sobre este punto de la relacin entre nias videntes y espectadores. Veamos algunos: "En una ocasin, las nias, dentro del xtasis, se iban poniendo de rodillas ante cada uno de los presentes y rezaban el "Seor mo Jesucristo" (La oracin acostumbrada en Espaa para hacer un acto de contricin o de arrepentimiento de los pecados.); pero al estar delante de un nio pequeo, sin verle, en vez del "Seor mo Jesucristo" rezaban una "Salve". La ancdota es formidable, y nada puede ponderarnos mejor: por una parte, la dignidad de cualquier hijo de Dios, de un alma bautizada; por otra, la realidad de que todos somos pecadores y necesitamos de un continuo ejercicio de compuncin; y por otra, la permanencia del estado de justicia, inducido por el bautismo, en los que an no han cometido pecados personales. "Otra vez, una de las nias videntes fue santiguando (Santiguar es trazar con la mano
derecha un signo de la cruz, de la frente al pecho, y de un hombro al otro, mientras se dice: En el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO II

El viejo catecismo espaol recomendaba hacer la seal de la Cruz, "especialmente al levantarse de la cama, al salir de casa, al comer y al dormir".) a todas las personas que tena en torno, excepto a

una... Podemos imaginarnos el desconsuelo de sta. El prroco pregunt despus a la nia por qu no la haba santiguado, y la nia respondi que la Virgen le haba dicho que aquella persona era la nica de los presentes que se haba santiguado por la maana. Preguntando a todos los interesados, se constat que as haba sido en efecto." Buena leccin sobre la necesidad de no empezar "laicamente" nuestra jornada! Pocas cosas tan recomendables para un vivir de cristianos, como sta de marcar el comienzo de cada da con un piadoso levantar el corazn hacia el Padre que est en los cielos... "Una seora pidi con mucho inters a la nia vidente que preguntara a la Virgen si su marido crea en Dios. Despus del xtasis conoci la respuesta: "En Dios, s cree; en la Virgen, muy poco; pero ya creer". Todo se explica sabiendo (la nia no lo saba), que dicho seor era protestante" (Ahora ya es catlico, y precisamente como fruto de este "juego de nias" de Garabandal: Su "historia" saldr ms adelante.) . "Un seor, de rodillas, peda mentalmente por la conversin de su yerno. Segn estaba as con su oracin, slo conocida de l, se le acerc una nia en trance y le dijo al odo la palabra "s", que algunos de los ms prximos pudimos captar tambin. Cuando yo pregunt despus a la nia, por qu haba dicho aquel "s", ella me respondi: La Virgen me dijo: "Aqu tienes a un hombre: dile que s". Insist yo para saber a qu se refera tal "s"... "Yo no lo s. La Virgen slo me dijo, en aquel momento, que dijera 's' a aquel hombre". "El da 15 de agosto, una de las nias rez el rosario por uno que yo le haba dado; al devolvrmelo despus, observamos que le faltaba la cruz: se haba desprendido y perdido. Era intil buscarla por aquellas calles, callejas y caminos... Al cabo de veinte das, el 5 de septiembre, se me ocurri decir a las nias, que preguntasen a la Virgen por la cruz de mi rosario... Yo mismo pude or el dilogo en que le preguntaban, y cmo se iba concretando el sitio exacto. Al concluir el trance, fuimos sin ninguna vacilacin al sitio indicado, y all apareci la crucecita, bajo una piedra, entre el barro. "Otra vez entregaron a las nias cinco estampas, para que las besase la Virgen. La vidente fue dndolas una a una a la visin, excepto una, que pareca no querer recibir... La propietaria de dicha estampa, muy emocionada, se vino entonces hacia m, llorando, y diciendo que quera tranquilizar su conciencia. Ms tarde volvi a entregar su estampa a una nia en trance y sta, despus de estar como escuchando a la Virgen y sonrer, ofreci en primer lugar aquella estampa para que fuese besada. La misma persona a quien todo esto sucedi, delante de m, fue quien me autoriz a decirlo. "He aqu otro caso relacionado con el estado de conciencia. Vi que una de las nias, en xtasis, se fue de rodillas, repentinamente, hacia una persona. Esta se retiraba con toda deliberacin, hasta que la nia, que mantena su mirada fija en lo alto, la acorral en una esquina; all le sonri muy dulcemente durante unos momentos, y luego la dej. "La impresin que todo esto caus en la interesada, fue muy grande. Y yo supe despus, por ella misma, que haba llegado a Garabandal muy angustiada con el pensamiento de si sus confesiones no estaran bien hechas... Por eso haba rogado a Dios y a la Virgen: "Si mis
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confesiones pasadas estn bien hechas, que la nia venga claramente a m". apenas haba formulado mentalmente su peticin, la nia, desde el otro extremo de aquel desvn, haba arrancado de rodillas hacia ella, sin atender a ninguna otra persona. La respuesta haba sido maravillosa. "En muchos otros aspectos se manifest esta capacidad que tenan las nias en trance para conocer cosas ocultas de los espectadores; pero llam particularmente la atencin lo fcilmente que descubran la condicin sacerdotal de algunos asistentes. Bastantes veces dijeron que haba all sacerdotes, cuando nadie podra sospecharlo... o que haba ms de los que aparecan (por su indumentaria)...; y siempre se comprob que as era en efecto."(Que a los sacerdotes y a su situacin se ha concedido atencin relevante en
Garabandal, est fuera de toda duda: Hay pruebas innumerables. Tambin en este punto aquellos extraos sucesos venan "apuntando" a las tremendas crisis que pronto iban a estallar en la Iglesia...).

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LOS PINOS

Al apartado de "los espectadores" en Garabandal podemos agregar esta curiosa informacin que nos da el P. Andru: "Al principio, durante el primer mes y medio a partir del 18 de junio, sucedi tres o cuatro veces un hecho que presenta caracteres de gran originalidad. Al salir de algn trance, dijeron las nias: "La Virgen ha dicho que vengan Sari y Mari Carmen (Sari era una hermana de Loli; su nombre completo, Mara Rosaura. Mari Carmen, hermana de Jacinta.) junto a nosotras; los dems, que estn lejos, para que no oigan lo que digamos". Y entonces iban las videntes a los Pinos (Los Pinos es uno de los "lugares santos" de Garabandal. Son
nueve, sin ningn otro rbol a su alrededor; estn en un altozano, por encima del pueblo, y es lo primero que se ve de San Sebastin junto con la capillita de San Miguel Arcngel cuando empieza a subirse desde Cosso. Estos nueve pinos de nuestra historia es lo que queda de una pequea plantacin de rboles (pinos y robles) que se haba hecho aos atrs en la falda del monte Hormazo o Jormazo. SE llev a cabo por acuerdo entre el cura, don ngel Cosso Vlez, y el alcalde del pueblo, Serafn Gonzlez, abuelo paterno de Conchita. Parece ser que la ocasin fue una Primera Comunin de nios de la parroquia, y que el cura imparti las bendiciones de la Iglesia a aquella modesta repoblacin forestal. Fue la poblacin infantil del pueblo al que plant los rboles, y la cosa tuvo aire de fiesta, pues hasta se compusieron coplas que los pequeos cantaban; una de ellas decas: "A plantar rboles nios todos venid, cada cual el nuestro plantaremos aqu." Quin hubiera imaginado entonces los fenmenos a los que haban de servir como escenario aquel lugar y aquellos rboles?) y entraban en xtasis ante las dos pequeas "testigos", que podan

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moverse a gusto entre ellas. Tales testigos tienen seis aos. "En una ocasin se quiso cambiar a una de ellas por otra nia mayor, como de doce aos, pero la Virgen dijo que no, que fuesen las que haba dicho Ella. A las "nias testigo" les podamos preguntar por lo que decan las videntes, pero ellas apenas acertaban a repetir alguna palabra suelta de las que haban odo, sin entender de su significado. Parece que todo esto correspondi a los das en que la Virgen fue manifestando a las nias "el secreto"... De uno de los xtasis slo pudo explicarnos una nia testigo: "Dicen que no les diga cosas malas (es decir, de miedo, o que asusten)... Que no las haga llorar, que son cosas tristes"... Aquellas pequeas no entendan ms. A veces se aburran, y venan donde nosotros para decirnos: "Estn llorando" . " El P. Andru trata de esbozar una probable explicacin de estos episodios, tan llamativos como oscuros: "La interpretacin parece ser la de que don Valentn, prroco del pueblo, pudiera tener un control remoto, mediante "las testigos", de lo que pasaba en aquellos trances, pero sin enterarse de lo que las nias hablaban". Yo no s qu decir de todo esto; pero me da mucho que pensar. Y me afianza en el convencimiento deque a Garabandal lo envuelve todava un formidable misterio, que slo con el tiempo (a medida de los planes de Dios, o segn nosotros hayamos sabido merecer) nos ir desvelando su dimensin. Hemos querido meter demasiado raciocinio, demasiadas luces de "ciencia" humana, en lo que est muy por encima de nuestros alcances, y que slo poda ser bien recibido con humildad y sencillez de corazn. "Est escrito: destruir el saber de los intelectuales y reducir a nada la agudeza de los muy listos... Dios ha marcado de necedad la sabidura de este mundo... Es precisamente lo necio segn el mundo, lo que Dios ha escogido para confundir a los sabios; y lo que es ms dbil en el mundo, para confundir a los fuertes; y lo que en el mundo no es de buena cuna, lo despreciado, lo que "no es", para triunfar de los que SON. Para que as ningn hombre pueda engrerse delante de l" (I Cor. 1, 19-29). A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO V

NDICE

CAPTULO V 3 PARTE

CONTENIDO DE LOS "TRANCES"


LA VIRGEN PIDE QUE HAGAN UNA ERMITA A SAN MIGUEL LOS BESOS EL MILAGRO LA ORACIN A CONTINUACIN DA EL P. ANDRU OTRO DETALLE, POR CIERTO MUY CURIOSO, DE LO QUE OCURRA EN LOS XTASIS DE ESTOS PRIMEROS TIEMPOS DE GARABANDAL. ASPECTO EXTERIOR DE LOS DILOGOS. NO TE VAIGAS!

"Poseemos largos fragmentos de dilogos de las nias en xtasis. En general son de corte sencillo, con expresiones infantiles, y que tienen el aspecto de un recorrer los acontecimientos del da o de das anteriores. A semejanza de lo que sucedi en Lourdes, con Bernardita Soubirous, algunos de los que han odo tales dilogos, los toman a broma, es decir, los consideran de poco fuste. "A lo largo de los dilogos que decimos, se ve el alma sumamente sencilla y transparente de las nias. Tienen exclamaciones como sta: Qu bien se debe de estar en el cielo! Llvame a m, aunque sea para bajar otra vez! Ose les oye alusiones a sacrificios, a los pecados que se cometen, a que hay personas que no creen..., de donde viene el que con frecuencia pidan curaciones, milagros, para que la gente crea. Pero lo normal en sus dilogos es hablar e temas sencillos, que corresponden no pocas veces a las vivencias del da.

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"Con frecuencia, en sus xtasis, entonan el canto popular: "San Miguel Arcngel gran batallador que en fiera pelea a Luzbel venci... Quin como Dios? Nadie como Dios!" (Se trata de un canto, muy conocido en los pueblos y catequesis de Espaa (al menos, por las
provincias del norte, que me son ms familiares). De seguro que en Garabandal, como en tantos otros sitios o lugares de la Montaa, el canto era residuo de alguna misin popular. Lo que aqu se dice de San Miguel, no necesita explicacin, si se ha seguido con atencin la marcha de esta historia.). LA VIRGEN PIDE QUE HAGAN UNA ERMITA A SAN MIGUEL

"Dicen las nias que la Virgen pide que hagan una ermita a San Miguel en el sitio de los Pinos. Esto se lo he odo yo mismo decir en estado de trance y tambin en conversacin normal. "En otras ocasiones las nias, extticas, han hecho versos. Generalmente corresponden a lo que en arte mtrica se llaman coplas. Los acompaaban de msica, es decir, que los recitaban cantando. "Hasta le fecha septiembre los versos formaban parte de las rondas que hacan las nias en trance a las que, por no haber sido llamadas de la Virgen, estaban durmiendo en casa. Algunos correspondan a canciones conocidas, como "Noche de paz!; otros eran inditos, y solamente tenan sentido en la circunstancia en que se decan. Recuerdo slo tres de estas coplas, aunque fueron ms las que cantaron, pero no se pudieron escribir en el momento de decirse, y adems no siempre se oan bien. "La noche en que empezaba el da de la Asuncin (14-15 de agosto), qued dormida en casa la menor de todas, Mari Cruz. Las otras tres le cantaron a la vez, sin previo acuerdo, unas estrofas, que empezaron as: Levntate, Mari Cruz: no hueles las azucenas? Que te las trae la Virgen, para que seas muy buena. "Otra noche, Loli, sola, fue cantando a las otras tres, que estaban en casa, por no tener visin. Slo pude captar la dirigida a Conchita: Levanta, nia Conchita, que la Virgen est aqu, con un ramito de flores, pa regalrtelo a ti." No es en verdad todo esto soberanamente delicioso? Qu noches, las de Garabandal, por aquellas fechas! La paz, la gracia y los favores de Dos caan por medio de la Virgen, y a travs de cuatro nias, sobre todos los que se movan o descansaban en aquel humilde
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poblado, tan cerca de las cumbres, tan lejos de las bajas y turbias concentraciones humanas. Pars, la nuit!... Madrid, con sus noches!...Porquera o vaciedad! Para noches, las de Garabandal en este verano de 1961. No me extraa que nacionales y extranjeros llamaran frecuentemente a aquel puebluco "rincn del Paraso", y que muchos no duden en afirmar: "Los ms inolvidables momentos de mi vida los he vivido all". .......................................................... Sobre el papel que las piedrecitas, las medallas, los rosarios, los crucifijos y las alianzas matrimoniales han tenido en los xtasis de Garabandal, ya hemos dicho, y habr que seguir diciendo...
LOS BESOS

Oigamos de nuevo al P. Andreu: "Durante las visiones se ve que las nias besan algo... Sus gestos son evidentes, y ellas dicen luego que han besado a la Virgen, al Nio, a San Miguel. Tambin son besadas por Ellos. Los movimientos de besar, ser besadas, recibir al Nio, coger las coronas, resultan perfectamente definidos, y todos los pueden apreciar. En los numerosos trances que he presenciado, no he visto nunca una accin simultnea de besar las nias a la vez, sino una despus de otra. Slo he visto la accin simultnea cuando estaba claro que el beso no era dado directamente, sino lanzado de lejos (lo que se llama "tirar besos")... Es frecuente que al terminar una visin, la nia o nias que la han tenido, reciban un beso o dos en la cara (en cada mejilla) y que ellas den slo uno." ..........................................................
EL MILAGRO

"Desde que don Valentn les dijo a las nias que pidieran a la Virgen un milagro para poder disponer de una prueba y creer, ellas lo han solicitado muchas veces (Esta peticin de un
buen milagro, que sirviera de seal para todos, empez muy pronto, seguramente porque la gente lo estaba pidiendo de continuo. El sbado, 15 de julio, anot don Valentn: "Fueron como a las nueve menos cuarto (al lugar del xtasis); estuvieron unos siete minutos en el estado de siempre y hablaban bajo; yo me acerqu, y les entend lo siguiente: "Haznos un milagro! Que la noche se convierta en da" (lo dijo Mari Cruz); y Conchita deca: "S, haznos un milagro, aunque sea chiquitn" . Y el da siguiente, domingo y fiesta de la Virgen del Carmen, dijeron: "Vimos al

ngel, sonriente; cuando le pedimos que nos d una 'seal', se pone serio". "). Al principio, la Virgen sonrea. Despus, parece que se pone sera... Al decirle las nias que muchos no crean, que no creen, varias veces ha replicado Ella: "Ya creern". "En la actualidad afirman las nias haberle odo ciertamente a la Virgen, que habr un milagro (Esto de un gran milagro pendiente, "el Milagro", es uno de los grandes puntos y misterios
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de Garabandal. Posteriormente tendremos ms informacin.) aunque no se sabe cundo, ni en qu

va a consistir."
LA ORACIN

Rezar ha sido siempre lo ms importante en los sucesos de Garabandal. "Muy rara ser la visin en que las nias no hayan rezado el rosario o la estacin a Jess Sacramentado. El rezo del rosario es con frecuencia acompaado de canto, al menos en una decena. No se ve que las nias cuenten las avemaras, y sin embargo, no se equivocan nunca en cuanto a su nmero. Ellas dicen que la Virgen les avisa cundo es el gloria. La Virgen reza con ellas, al parecer, la parte que le corresponde...(Segn hemos visto ya, por el diario de Conchita, si la Virgen
en estos primeros tiempos rezaba con las nias todo lo del rosario, incluso las avemaras, era slo para ensearles a hacerlo con la mayor perfeccin; despus, slo recitaba el Gloria.). Si alguna vez

ellas se traban o no lo hacen bien, la Virgen mueve la cabeza un poco, como llamando la atencin, pero sonriendo. "La frmula que emplean de ordinario, es la que aprendieron de mi hermano y de m: Dios te salve, Mara: llena eres de gracia, el Seor est contigo, bendita eres entre las mujeres
(Esta frmula, aprendida de los PP. Andru, es la que se oye a las nias en las cintas magnetofnicas que nos conservan algunos de sus rezos en xtasis.) Cuando rezan cantando, emplean la otra

frmula, corriente "el Seor es contigo, bendita t eres entre todas las mujeres", que es la que corresponde a la msica. La estacin a Jess Sacramentado! Tambin se santiguan muchas veces; desde luego, siempre que llegan a la iglesia. A veces lo hacen de prisa, mal, y la visin las corrige... En una ocasin s que les corrigi hasta la manera de poner los dedos en forma de cruz para besarlos al terminar de santiguarse... Este tema del rezo con la Virgen presenta muchas semejanzas con Lourdes y Ftima; pero en este caso, al lado de la devocin que debemos al Santsimo Sacramento." Y yo me atrevo a aadir aqu, que tambin con esto Garabandal vena apuntando a otros de los grandes fallos que han sumido a la Iglesia en su terrible crisis actual: el descuido de la oracin, especialmente por parte de las almas consagradas, y el olvido de la presencia sacramental de Cristo entre nosotros (La realidad de este abandono de la oracin de esta falta de
piedad eucarstica es tan patente, que no hace falta aducir pruebas. Relanse, para ilustracin y amonestacin, algunos de los discursos de Pablo VI en su temporada de Castelgandolfo, agostoseptiembre de 1969. Y vase este desahogo del ilustre Karl Rahner, en cierto artculo suyo de 1967: "Es probable que las cuestiones y dificultades (por parte de telogos y sacerdotes) planteadas a propsito de la "visita al Santsimo", tengan de hecho, frecuentemente, un objetivo ms general: la oracin contemplativa privada y de una cierta duracin. Se debera invitar a aqullos que se declaran contra "la visita", a preguntarse si sus objeciones no traducen en realidad la reaccin del hombre que, comido por sus preocupaciones o afanes de cada da, trata sin cesar de sustraerse a la mirada de Dios, huyendo del recogimiento por ser incapaz de soportar esta paz de Dios, que juzga y purifica."). Las extraas tarde y noches de Garabandal bien pueden ser una respuesta del cielo a esa infeliz actitud de no pocos "llamados".) .

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A CONTINUACIN DA EL P. ANDRU OTRO DETALLE, POR CIERTO MUY CURIOSO, DE LO QUE OCURRA EN LOS XTASIS DE ESTOS PRIMEROS TIEMPOS DE GARABANDAL.

"Hechos que yo mismo presenci, han dado lugar a que se diga que las nias hablan lenguas extranjeras en su estado de trance. La verdad no es esa exactamente, al menos hasta el momento de escribirse estas lneas (Septiembre de 1961), la verdad es que las nias s han dicho algunas palabras en otras lenguas. Yo he odo las siguientes... (da algunas en francs, en latn, en alemn y el comienzo del avemara en griego... y aade): Lo ms interesante, no es tanto que dijeran en xtasis estas palabras, sino que se fueran corrigiendo cuando las decan mal, hasta llegar a una diccin y pronunciacin bastante correctas. Daban la impresin de estar oyendo a alguien tales palabras, una tras otra, y ellas simplemente repetan." ..........................................................
ASPECTO EXTERIOR DE LOS DILOGOS.

"Desde el da 2 de julio, primera aparicin de la Virgen, las nias han mantenido sus dilogos en xtasis de la siguiente manera, o en estas posturas: de rodillas, con oscilaciones, en marcha, cadas en el suelo. Los han mantenido, bien aisladamente (xtasis individuales), bien en pareja, bien en grupo de tres, bien todas cuatro juntas (En las notas de don Valentn hay una,
correspondiente al 23 de julio, domingo, que dice as: "Desde ayer se aparece (la Virgen) en sitios distintos y separados. Hoy fue en los Pinos, para Loli y Jacinta; Conchita y Mari Cruz la tuvieron en el Prado de la Fuente."). Cuando hay varias juntas en xtasis, todo en ellas es simultneo y bien

sincronizado: hablan o preguntan a la vez, hacen las mismas exclamaciones de alegra, o de miedo... (En Cangas de Ons (Asturias), durante la Semana Santa de 2969, le escuch al venerable
sacerdote don Alejo Martino, prroco retirado de Corao: "Yo tambin sub una vez a Garabandal. Presenci el xtasis de dos nios: dos ngeles en carne humana no hubieran podido tener mejor expresin... Haba que verlas! Y luego cmo hicieron las dos a la vez, en absoluta coincidencia de movimientos, la seal de la cruz" En mi vida he visto hacerla as.") y esto, sin que estn se ve clarsimo mnimamente pendientes la una de la

otra. Parece indudable que corresponden a algo que estn viendo y oyendo al mismo tiempo
(Como una ilustracin ms, esta ancdota que debemos a don Miguel Gonzlez Gay, abogado de Santander. "Don Toms, un indiano de Cosso que tuvo famoso bar en esta capital montaesa, relata que un da, en Garabandal, dando un paseo por los Pinos, se encontr en una vaguada con Mari Cruz, sola, arrodillada y en xtasis. Se arrodill a su lado, y trat de entender lo que deca: "Virgencita, por qu me has avisado a m tan tarde, si es que las otras ya estn para comenzar el segundo misterio del rosario?" No me qued a or ms; baj corriendo con todas mis fuerzas al pueblo, y pregunt dnde estaban
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las otras chiquillas. Me dijeron que junto a la iglesia. Me plant all de unas zancadas, y pude comprobar, con enorme sorpresa, que en aquel mismo momento estaban terminando el segundo misterio... Cmo explicar semejante coincidencia, si no hubiese alguien que atenda al mismo tiempo a la solitaria de los Pinos y a las dos del pueblo?")

"La voz les sale en varios tonos. Algunas veces casi no se las oye, otras se las entiende con normalidad; de ordinario, es un hablar ms bien bajo, algo extrao, como con sordina. Su modo de expresarse es el que usan en la conversacin ordinaria, salvo raras excepciones. En caso de or palabras cuyo significado no conocen caso frecuente, piden explicacin a la visin, y sta, o les da la explicacin pedida, o como ocurri en el caso de la palabra "sacrificio" les dice que se lo pregunten despus a los sacerdotes.
"NO TE VAIGAS!"

Es muy frecuente or a las nias hacia el final de los trances: No te vaigas, eh! As expresan su ansia de continuar en tal estado... "Son interesantes las palabras de Santa Teresa a este respecto: "No osa (el alma) bullirse ni menearse, que de entre manos le parece se le ha de ir aquel bien; ni resolgar (respirar) algunas veces no querra. No entiende la pobrecita que, pues ella por s no pudo nada para traer a s aquel bien, que menos podr detenerle ms de lo que el Seor quisiere" (Vida, cap. 15, prr. 1). "Interesante tambin, leer todo el nmero 421 de la "Teologa de la Perfeccin Cristiana", del P. Royo Marn, que gira sobre la afirmacin de que "nadie puede ponerse a contemplar (Se trata de una contemplacin no natural, de una manera superior de oracin que estudian los Tratados de Teologa Mstica.) cuando le plazca". Esto se ha observado muchas veces, en realidad siempre, en las nias de Garabandal, que tienen que estar esperando, sin poder adelantar acontecimientos a pesar de sus deseos (puedo sealar dos solas excepciones, en que recibieron orden formal de entrar en xtasis: una del seor prroco, y otra ma). "He visto a las nias, una vez recibida la tercera llamada, entrar en xtasis, salir, volver a entrar, sin aviso ni preparacin previos, quedando con cualquier cosa que tuvieran en la mano una linterna, un vaso, el vestido, la mano de otra nia y que no haba forma de hacerles soltar... En cambio, otras veces han estado ellas, a propsito, recogidas, aisladas de todos, a la espera de la visin: y la espera ha sido en vano. "Se ve que no depende de ellas el tener lo que tanto ansan y tanto llama la atencin. De aqu sus respuestas llenas de humilde sinceridad a las mltiples preguntas de la gente: "No s: cuando Ella quiera", "Donde Ela diga". Alguna vez se les ha planteado esta cuestin: "Es que siempre vais a ver a la Virgen?" "Ah! Nosotras no lo sabemos"." De qu otro modo podran replicar? Qu iban a saber ellas sobre los motivos y planes misteriosos de Dios? Aquello que estaba ocurriendo en Garabandal no les perteneca. Ni haban tenido
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO V

derecho a ello, ni lo haban merecido, ni de ello podan disponer a su antojo... Ellas eran all el "instrumento", nada ms: instrumento en manos de una accin divina fuera de serie, que se mostraba ya llena de amor, belleza y misericordia, pero que an ocultaba las dimensiones de su propsito y finalidad; instrumento para hacer de lo extraordinario de Dios El sabra por qu! realidad y emocin de cada da. Ante todo aquello que estaba ocurriendo, y a la espera de lo que an podra venir, slo caba la actitud confiada y adoradora del apstol: "Oh, inmensidad de la riqueza, de la sabidura y de la ciencia de Dios! Qu insondables son sus decisiones, y qu irrastreables sus caminos!... Puesto que de l y por l son todas las cosas, a l la gloria por siempre. Amn" (Rom 11, 33-36). 88-93 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VI

NDICE

CAPTULO VI 1. PARTE

"VINO A LOS SUYOS; PERO LOS SUYOS..."


LA VIRGEN ACTUABA ABIERTAMENTE EN PLAN DE MADRE Y MAESTRA POR QU PRECISAMENTE A ELLAS? QU MRITO TENAN SOBRE OTRAS U OTROS? MAS DE CUATRO PASOS POR LAS NUBES RELATO DE DON ANDRS OTERO LORENZO PERO CONTINUEMOS ESCUCHANDO AL SEOR OTERO: LA OBRA DE LA MADRE Y MAESTRA CONSEJOS Y RECOMENDACIONES QUE LAS NIAS HAN RECIBIDO FORMACIN DE CONCIENCIA HUMILDAD OBEDIENCIA PIEDAD CARIDAD HACIA EL PRJIMO PENITENCIA LIMPIEZA DE ALMA LA MODESTIA PACIENCIA ENVIDIA ACTITUD HACIA LOS SACERDOTES

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VI

QUE UNA EXTRAORDINARIA MADRE Y MAESTRA SE MOVA EN AQUEL VERANO DE 1961 POR LOS LUGARES Y ENTRE LAS GENTES DE GARABANDAL, PARECA INCUESTIONABLE

As esquematiza el cuarto evangelista (Jn 1, 11) el acontecimiento cumbre de la Historia (venida de Dios a los hombres como uno de ellos) y sus resultados (reacciones contradictorias de esos hombres a tal venida). Y esas palabras, inspiradas, me atrevo yo a usar para dar cuenta de lo ocurrido entre nosotros con la "venida" (El lector inteligente captar en seguida, que no pretendo poner en pie de
igualdad la Venida del Hijo de Dios al mundo y la "venida" de la Virgen a Garabandal... Ni por su realidad espiritual y fsica, ni por su alcance, ni por su dimensin de fe, pueden equipararse ambas venidas. La comparacin que yo hago tiene slo valor ilustrativo.) de Mara Santsima a

Garabandal. Aunque "en aquel tiempo" Jess vena para todos los hombres y todos los pueblos, su venir afectaba primeramente a los hombres de su pueblo Israel: cmo se reaccion en este pueblo, el primer llamado y elegido, ante el hecho inaudito del Emmanuel (Palabra hebraica que significa "Dios con nosotros".)? Bastantes acabaron comprendindole, y le aceptaron gozosos; pero bastantes otros las clases dirigentes e en general (sacerdotes y doctores) se cerraron en la incomprensin y le rechazaron. A los primeros colm de bienes: "A quienes le recibieron, les dio el poder llegar a ser hijos de Dios..." (Jn 1,12). Y a los segundos les abandon en su vaciedad o miseria de espritu: "Moriris en vuestro pecado..." (Jn 8, 24). Aqu est el misterio de que l "vino a los suyos y bastantes de los suyos no le recibieron"
LA VIRGEN ACTUABA ABIERTAMENTE EN PLAN DE MADRE Y MAESTRA

Acabamos de ver en el captulo anterior cmo por el mes de julio de 1961, lo extraordinario, lo ms extraordinario, se hizo realidad cotidiana para los hombre en un rincn de la brava Cordillera Cantbrica. Mediante la cotidianidad de sus gracias de excepcin, la Virgen ,segn las palabras de su Magnficat, fue colmando de bienes a quienes "la recibieron", hacindoles vivir como nunca la realidad maravillosa de ser hijos de Dios e hijos suyos. Actuaba abiertamente en plan de Madre y Maestra; mas no a todos alcanzaba por igual su accin. A la multitud la adoctrinaba ms bien en forma indirecta, a travs de fenmenos que las gentes no podan explicarse, pero ante los cuales sentan un religioso respeto; por esos fenmenos entraban muchos en comunin viva con un mundo superior, que hasta entonces haba tenido quiz muy escasa gravitacin en su vivir. A las cuatro escogidas, sin embargo, les daba Ella lecciones directsimas, casi todos los das; y no rara vez, hasta dos y ms lecciones por jornada...
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VI

POR QU PRECISAMENTE A ELLAS? QU MRITO TENAN SOBRE OTRAS U OTROS?

Por qu precisamente a ellas? Qu mrito tenan sobre otras u otros? A quien esto pregunta, yo le invito a preguntarse ms a fondo: Por qu Jess, de entre los muchos que ya venan mostrndose como entusiastas discpulos suyos, escogi slo doce para hacerles sus apstoles, y precisamente a los doce cuyos nombres ahora todos conocemos? Responde el evangelista: "Habiendo subido al monte, llam a s a los que El quiso... en nmero de doce, para tenerlos ms cerca y enviarles luego a predicar" (Mc 3, 13-14). A los que l quiso! No sabemos si valan ms o lo merecan ms... Conviene no perder nunca de vista esto: para que "nadie pueda gloriarse en su presencia" (1 Cor 4, 7); para que todos sepamos bien que "no est en que uno quiera, ni en que uno corra, sino que todo es cosa de la misericordia de Dios" (Rm 9, 16). Sera interesantsimo y delicioso conocer desde dentro alguna de las lecciones que la celestial Madre y Maestra empez a dar en este verano de 1961 a sus cuatro afortunadas hijas y discpulas; pero ellas no han sabido explicrnoslas (Encima Conchita pasa por alto en su diario casi todas estas fechas de julio.) . Habremos, pues, de limitarnos a ofrecer lo que algunos supieron captar desde fuera, y que luego han transmitido en relatos.(Por cierto, bien poco abundantes en lo que concierne a este mes de julio de 1961 en que an nos encontramos.)
MAS DE CUATRO PASOS POR LAS NUBES

Como tipo y muestra de lo que estaba ocurriendo casi todos los das en Garabandal, doy aqu lo ocurrido el da 16, fiesta de la Virgen del Carmen, tan celebrada por toda Espaa (Influye en esto, aparte de la devocin carmelitana propiamente dicha, el que abundan extraordinariamente las mujeres que se llaman Mara del Carmen , y el que la Virgen del Carmen es la Patrona de nuestras gentes del mar.), y que aquel ao cay en domingo.
RELATO DE DON ANDRS OTERO LORENZO

He recogido directamente esta relacin de labios de don Andrs Otero Lorenzo, natural de Santiago de Compostela y residente ahora (1970) en Madrid: l fue testigo y actor de lo que cuenta. El citado da 16, a primeras horas de la tarde, llegaba dicho seor a Garabandal, conduciendo un automvil: llevaba a la propietaria del coche, seora de Zubira (don Antonio)

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y a la seorita Carmen (Menchu) Herrero y Garralda, hija menor de los marqueses de Aledo (El seor Otero era entonces chofer-mecnico de la Marquesa. El coche que llev aquel da a Garabandal era un utilitario de la seora de Zubira, por ser ms a propsito para la difcil subida al pueblo.).Haban salido de Ribadesella (Bonita villa de la costa asturiana, en la desembocadura del ro Sella. Son muchos los que la eligen para veranear.) horas antes y llegaban por primera vez a Garabandal. Pronto cayeron, como tantos otros forasteros, por la casa-taberna de Ceferino Mazn y empezaron a preguntar... sin que nadie pudiera asegurarles nada sobre si habra aparicin aquella tarde. Loli, que se mova por la casa haciendo cosas, no tard en aparecer, y de ella supieron que s la habra (seguramente tena ya alguna "llamada"), pero sin poder precisar la hora. Salieron a callejear, para conocer un poco aquel interesante y extrao pueblo. Pararon en casa de Conchita y hablaron con ella... Les confirm en lo de Loli: s, esperaban algo; pero ms tarde. Las campanas de la torre empezaron a lanzar entonces sus primeros toques para el rosario en la iglesia (Sola rezarse a la cada de la tarde, menos los domingos, que era antes.). Los tres viajeros se echaron de nuevo a la calle, y all se dirigieron, caminando sin prisas. No haban llegado a la plaza, cuando vieron que Conchita pasaba ya, rauda, como traspuesta, y mirando hacia arriba... El seor Otero, hombre fuerte y joven, en sus treinta y tantos aos, se lanz detrs de ella, dispuesto a mantenerse a su lado para observarla a satisfaccin: "Impresionaba su figura me dice, todo su aspecto. Yo no haba visto, ni he vuelto a ver (Se entiende, fuera de Garabandal; porque este mismo seor, que hizo posteriormente ms visitas a dicho pueblo, contempl ms xtasis de las nias, que siempre le dejaron asombrado.), cosa igual. La cara, totalmente hacia arriba, con una bellsima expresin; los labios entreabiertos, yo no s si para rezar o para hablar, o para ambas cosas; las manos juntas delante del pecho, y moviendo entre los dedos las cuentas de un rosario... Pues y su andar! Aquello s que era nico por su gracia y ligereza; pareca llevar un paso normal, y uno tena casi que correr para no quedar rezagado." Cuando estaban llegando a la altura de la casa de Ceferino, sali de ella Loli, tambin en xtasis, con la misma actitud y expresin de Conchita; sin mirarse, se emparejaron perfectamente ambas y continuaron hacia la iglesia, no cogidas del brazo como en tantas otras ocasiones, sino sueltas y sujetando cada una su rosario con las manos ante el pecho. El templo se llen rpidamente de fieles; las dos videntes llegaron en su marcha exttica ante la misma barandilla del presbiterio, y all, con una de aquellas cadas que tanto impresionaban y estremecan, se hincaron de rodillas en el suelo. Segn costumbre, dirigi el rezo del rosario una mujer del pueblo (Se trata de Maximina Gonzlez, ta de Conchita, As, por lo menos, me ja dicho don Jos Ramn Garca de la Riva, de quien ya se hablar. Parece que tambin lo diriga alguna vez otra mujer del pueblo, Celina Gonzlez.) , y las nias siguieron en su xtasis durante l, hasta el fin. Cuando los rezos acabaron, ellas se pusieron en pie, salieron majestuosamente de la iglesia y empezaron una marcha exttica (Se llaman as los desplazamientos de lugar que ocurren durante un xtasis. En
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Garabandal han sido frecuentsimas. "Unas veces han marchado todas juntas de frente y a ritmo normal de marcha. Otras, han comenzado juntas, y luego se han ido separando cada una por calles distintas, para encontrarse al fin en un punto determinado, dando muestras de gran alegra en este encuentro. Lo ms frecuente ha sido ir de frente y a gran velocidad, de manera que ni los ms rpidos podan seguirlas. Ha habido casos en que han hecho las marchas de rodillas, y hasta sentadas... Estos desplazamientos en xtasis se deben a que la aparicin se les cambia o aleja de lugar y ellas la siguen; pero sin saber cmo. No saben definir si van corriendo, andando, tumbadas..., ni siquiera, si verdaderamente se mueven o no" (P. Andreu). ) hacia los Pinos...

Era muy difcil seguirlas; por ello muchas personas, entre ellas las dos damas llegadas de Ribadesella, desistieron pronto de aquella marcha, que no era para desentrenados. A nuestro comunicante, seor Otero, no le falta la palabra, incluso la tiene muy expresiva; pero no acierta a explicar la gracia de aquellos andares en xtasis... "No volaban, como a veces se ha dicho por personas que vean las cosas de lejos y en la oscuridad; no volaban, lo pude comprobar bien. Sus pies se apoyaban en el suelo, pero era de un modo que no s cmo decir... Mirando siempre y slo a lo alto, jams tropezaban con nada, ni resbalaban, ni daban contra ninguna piedra, y cuidado que haba piedras y cantos por aquellas calles y caminos de Garabandal! Sobre todo entonces, porque luego el pblico que suba iba quitando poco a poco las piedras peores: yo mismo he quitado no pocas en mis diversas subidas. Ellas marchaban como en volandas, sin volar, y los dems, dando tumbos y resbalones, porque hay que ver cmo est aquello!, sobre todo para recorrerlo a oscuras o con poca luz. "Las nias pisaban como si los pies tuvieran ojos para acertar a ponerse exactamente en el punto que convena: siempre sobre las piedras o guijarros, o lo que fuera, nunca chocando contra ellos... y con una ligereza y un aire, y un ritmo... No se puede describir. Yo ca varias veces y tropec muchsimas ms; pero, aunque sudoroso y jadeante, logr no despegarme de ellas: no poda perderme aquella maravilla. "Ah! Se me olvidaba: Antes de entrar en "la calleja", a la altura de las ltimas casas del pueblo, en medio de la calle estrechada por sus paredes, las nias tuvieron una de sus "cadas". A m se me par el corazn con el ruido del golpe que dieron sus rodillas: Ay, Dios! Estas criaturas se han destrozado las rodillas y roto las piernas, me dije. "Pero nada de eso, como pude comprobar luego. Haba oscurecido bastante pronto, porque en las ltimas horas de la tarde unos nubarrones que venan de la sierra aquella que hay detrs, ensombrecieron bastante el cielo; la gente marchaba como poda, pero en silencio, detrs de nosotros, cuando de pronto, inesperadamente, se produjo eso de la cada... Yo lo vea por primera vez, y me estremeci, porque haba que ver cmo se desplomaban de golpe, con las rodillas desnudas sobre aquel suelo de piedras y guijarros: el golpe son secamente, como un crujir de huesos. "De rodillas sobre los cantos permanecieron un ratito. Miraban fijamente a algo que estaba delante y por encima de ellas: sonrean, y qu sonrisa ms preciosa!, movan los labios como si hablaran o rezaran, pero en un susurro, de modo que apenas se les entenda alguna palabra que otra... All era imposible dudar de que ellas estaban con Alguien.

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"Yo tena una posicin privilegiada, casi pegado a las nias, y pude observar a gusto. Incluso me permit hacer algunas pruebas: hice ademn de meterles los dedos por los ojos, pas repetidamente la mano por delante de ellos... ni una contraccin, ni un parpadeo! Estaban totalmente absortas en algo que nosotros no podamos comprender. A mi lado, un mdico (le vi bien, aunque l trataba de disimular) se atrevi a ms que yo, y repetidamente las estuvo pinchando con una aguja en los brazos: tampoco apareci en ellas una mnima seal de que lo hubieran sentido. Y conste que estas pruebas las repetimos en otras varias "cadas" que tuvieron durante la "marcha" de aquella tarde. "Al fin, se levantaron y siguieron hacia arriba, hacia los Pinos. Nosotros las seguamos como podamos por aquella larga y difcil "calleja" de las apariciones... Yo no acertaba a explicarme cmo ellas que no apartaban un momento la vista de lo alto, seguan el camino sin desviarse absolutamente nada, ni a la derecha ni a la izquierda. Y cmo sorteaban toda clase de obstculos, especialmente en el ltimo repecho, tan empinado, con tantos matojos y plantas espinosas. "Cayeron de rodillas ante los Pinos, como si alguien las posara delicadamente all: sin rasguos, sin sudores, sin la ms leve muestra de fatiga. En cambio, cmo llegbamos los dems!: sudorosos, jadeantes, con las marcas de nuestras cadas, resbalones y pinchazos... No me extraa que bastantes personas se fueran quedando por el camino. "De rodillas ante uno de los pinos, creo que el del centro, estuvieron un buen rato, rezando, hablando y sonriendo... con alguien invisible. Pegando mi odo a su cara, pude captar algunas palabras sueltas; creo que lo que ms repetan, cuando hablaban, era esto: Qu bien, qu bien!... Ah, s? Ay, qu bien...!" Pienso yo, si la Madre Celestial, en aquel da de su fiesta como Virgen del Monte Carmelo, no hablara a sus pequeas, de lo mucho de su amor y misericordia hacia todos sus hijos de la tierra, "criaturas en riesgo"..., de los planes de ayuda o salvacin en que siempre ha estado empeada para nuestro bien.
PERO CONTINUEMOS ESCUCHANDO AL SEOR OTERO:

"En aquel rato de los Pinos fue cuando mejor pude darme cuenta de lo extraordinario del rer o sonrer de las nias en xtasis. Rean con toda su persona... no haba all nada de eso que decimos y que es tan frecuente: rer de dientes para fuera; su risa les desbordaba de dentro, porque yo creo que estaban entonces llenas de una alegra que nosotros desconocemos. "La gente en torno, empez guardando un religioso silencio, y luego se puso a rezar, dirigida por alguien. Era ya de noche, pero se vea bastante bien a la luz de las linternas... Yo, que no quera perderme detalle, estaba tambin all para proteger a las nias, con Ceferino y su hijo; para eso, de rodillas como estbamos, extendimos los brazos y nos cogimos de la mano, formando como un pequeo valladar en semicrculo, que impidiera a los curiosos echarse encima de las dos nias. En un momento dado, yo, para hacer ms fuerza, alargu la mano izquierda, que tena libre, para agarrarme de una de las ramas del pino (entonces, haba algunas
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muy bajas (Hoy hubiera sido imposible hacer esto del seor Otero, pues las ramas bajas de los pinos han desaparecido: la gente acab con ellas, por llevarse un recuerdo o "reliquia")), cuando o

exclamar a Loli: "Ay, que toca a la Virgen!"... Puede imaginarse mi emocin. "El descenso de los Pinos tuvo, poco ms o menos, las mismas caractersticas que la subida... Las nias, siempre en xtasis, tuvieron an alguna otra "cada", bien distinta de las nuestras... Y todo termin a las puertas de la iglesia. Cuando las nias volvieron en s (La entrada de estas nias en trance es instantnea, dura la fraccin de un segundo: levantan la cabeza de golpe, y quedan como clavadas en la visin, que es la que las lleva de un lugar a otro. La manera de terminar es, generalmente, o santigundose, o dando un beso; lo que ocurre para que la cosa acabe, segn ellas lo explican, es que "La Virgen se va como si se deshara" " (P. Andreu informe citado)), pude comprobar ms a gusto y ms despacio, que ellas, ni se haban roto ningn hueso, ni tenan siquiera una marca en las rodillas. Si esto no es un milagro, que vengan los listos y me digan qu es. "Para colmo de mi sorpresa, vi que las nias, despus de todo aquello, que nos haba dejado hechos polvo a los dems, estaban ms frescas y enteras que nunca: sin cansancio ni pesadez, como si acabaran de salir del ms reparador y feliz de los sueos. Yo estaba, que no me tena, y el vestido y calzado, daba pena verlos. Slo le digo que yo haba ido con unos zapatos casi del todo nuevos, de buena calidad, y al da siguiente, o a los dos das, tuve que comprarme otros. "Tambin me sorprendi mucho en las nias, que ellas no se haban dado cuenta alguna de las cosas que pasaban a su alrededor... y que tenan la impresin de que todo aquello, largo de unas dos horas, haba durado slo unos momentos... y que les pareca que apenas se haban movido... "Yo, en visitas posteriores a Garabandal, con miembros de la familia Aledo, tuve la suerte de ver an muchas cosas; pero es como si se me hubieran quedado ms grabadas las que vi el primer da. "Le seguro solemnemente, que nunca podr olvidar aquello. Aquello era nico, y conste que, por mi servicio, he visto no pocas tierras y cosas"... Nuestro hombre me ense una fotografa (Comenzados los sucesos, pronto acudieron los
fotgrafos aficionados y profesionales... Estos vieron la manera de ganarse algunas pesetas vendiendo fotografas d las nias... Pero ni stas, ni sus familiares intervinieron para nada en el asunto.) de las cuatro nias en xtasis, con la firma de cada una de ellas, y sus aos, se la

haban firmado al da siguiente de los sucesos relatados y all constaba claramente la fecha: 17 de julio de 1961. "De esto me dijo l no me desprendo yo, por mucho dinero que me ofrezcan". Y la guard con todo cuidado. Pues bien, cuanto don Andrs Otero pudo contemplar en San Sebastin de Garabandal el da de su primera subida, era ya all cosa de cada da excepto la marcha exttica desde haca casi un mes (y cosa de cada da sigui durante bastantes otros)... Y muchos se negaban a creer. Y casi todos estaban pidiendo y pidiendo un milagro!

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LA OBRA DE LA MADRE Y MAESTRA

"Dios es Espritu" (Jn 4, 24), y la presencia y accin del espritu slo puede detectarse por sus efectos. As tambin a travs de sus efectos es como podremos entender mejor la presencia y accin de la Virgen en Garabandal, descubrir en qu empleaba, o para qu quera, sus ratos de "entretenimiento" con las nias. Mucho de lo que Ella haca, permanece an en el misterio. Y es que es espritu, como el aire, "sopla donde quiere: oyes su voz, el ruido de su paso; pero no sabes de dnde viene, ni a dnde va" (Jn 3, 8). En las cosas de Dios, siempre se procede as. No hay nunca una desvelacin total y repentina: quiz los hombres, siempre inmaduros, siempre impreparados, no podran soportarla, o asimilarla. El estilo de Dios hacia sus creaturas es un hacer en forma gradual, por etapas, segn un ritmo que slo El conoce (y que a nosotros tantas veces nos desconcierta), sin prisa, pero sin pausa. Los efectos ms inmediatos de la presencia y accin de la Virgen pudieron verse sobre todo en la manera de pensar y de conducirse de las nias. Innegablemente, ellas iban siendo otras. El P. Ramn Mara Andreu, en su ya tantas veces citado informe, como fruto de observacin personal y de datos directamente recogidos, escribe:
CONSEJOS Y RECOMENDACIONES QUE LAS NIAS HAN RECIBIDO

"Desde que comienzan las visiones, hasta la fecha de 25 de agosto (unos dos meses), son varios los consejos y recomendaciones que las nias han recibido. El orden en que se ponen aqu, quiz no corresponde exactamente al cronolgico, ya que no me es posible reconstituirlo, y adems, muchos de tales consejos se han repetido con frecuencia. "1. Al principio, las nias se escapaban del pblico que suba a verlas ("cogamos a correr"): la Virgen les dijo que no huyesen, y que si les preguntaban algo, respondieran con las cosas que ellas saban que podan decir. Desde entonces, ya no se han escondido de la gente (Como la Virgen no vena por ellas solas, tenan que saber abrirse hacia los dems,
comunicando lo que fuera comunicable. Cierto, que bastantes personas preguntaban slo por frvola curiosidad; pero haba tambin no pocas que necesitaban ayuda, o la buscaban, para afianzarse en la piedad y en la fe.).

"2. Otro consejo, muy repetido, es el de que sean "modosas" (Esta palabra es de uso
corriente en algunas regiones de Espaa, y se emplea precisamente en el sentido que dicen las nias al P. Andreu. Viene del plural "modos", y equivale a saber tener modos, o ser persona de convenientes modales... Naturalmente, que no puede limitarse a posturas o actitudes puramente
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externas. Decir que una nia o joven es "muy modosita", es gran ponderacin, no slo de sus "modos" exteriores, sino de toda su conducta en cuanto a discrecin, modestia, educacin, detalles, etc.). Ellas lo interpretan en el sentido de que no sean vanidosas, que vistan con sencillez, y

que tengan actitudes de modestia y humildad. "3. Quiz les ha repetido an ms el consejo de que sean obedientes (Del da 16 de julio, domingo y fiesta de la Virgen del Carmen, es esta anotacin de don Valentn: "Cuando yo sub, a las cinco de la tarde, me encontr a Conchita y Loli con dos o tres cadenas y medallas, dos o tres rosarios, reloj de pulsera (se entiende, que todo esto lo llevaban puesto las nias); me enfad un poco con ellas, y les quit todo; no les dej ms que un rosario y una cadena de escapulario; y les dije que tenan que obedecer al cura y a los padres... Despus me dijeron que les haba dicho el ngel, que "s que podan llevar las medallas, pero que tenan que obedecer al cura y a los padres, y hacer vida de nias como siempre". " Del primer da que Conchita tuvo xtasis en los Pinos es este fragmento de dilogo con la aparicin: "Un da no pude verte, porque no me dejaron subir... S, ya s que tenemos que obedecer; pero primero a Ti... Bueno, pero a ti tambin tenemos que obedecerte..." Creo
que a nadie resultar difcil llenar esos puntos suspensivos con las respuestas de la Aparecida, que los espectadores, naturalmente, no podan captar. Nadie dir que era poco oportuna esta recordacin del deber de la obediencia, o que estaba de sobra. Si a nuestro tiempo le viene caracterizando el fenmeno de la "rebelin de las masas", como escribi quien todos saben, casi en punta de la rebelin est ahora la rebelda de los hijos. Con pretexto de sacudirse el "paternalismo", que debe de ser cosa absolutamente abominable, lo que se estn sacudiendo muchsimos es toda sujecin y disciplina, para desastre de ellos y de la vida familiar. La Virgen en la Montaa no hace ms que apremiar con lo que Dios proclam en el Sina, y el Hijo de Dios revalid plenamente en el Monte de las Bienaventuranzas.). Yo mismo he tenido que

darles explicaciones. "4. Lo mismo el de que hagan sacrificios. Ellas no saban el significado de esta palabra. Por encargo de la Virgen, se lo preguntaban a los sacerdotes (Suponemos que no se lo iran a
preguntar a los que andan por ah diciendo que todo eso del sacrificio, la mortificacin, la renuncia, etc., ya no tiene cabida en "nuestro cristianismo abierto y renovado...". Tales cosas pertenecen a una vieja y ona asctica, de cuo monstico, que est ya "felizmente superada", segn la palabrera de los nuevos "profetas".) . Yo mismo he tenido que darles explicaciones.

"5. Ha logrado inspirarles horror al pecado (Cmo se le ocurra a la Virgen venir a estas
alturas con ese cuento del pecado? No queramos una moral sin l? No estbamos en que todo lo que hay en el hombre es un valor? En un cristianismo adulto y tal puede haber lugar para aprensiones y cortapisas? No estamos ya todos salvados, pase lo que pase? Cuntas inexactitudes o majaderas se estn repitiendo hoy al desconcertado Pueblo de Dios!). En cierta ocasin, Conchita,

sola en xtasis, deca: Y eso, qu es?... Ah! La cinta de los pecadores. Qu fea! Qutamela!... S, no la quiero ver. No! (llora)... Otra vez, la cinta de los pecadores?... Ah, s! Sacrificios!... En otra ocasin, Loli estuvo como unos 25 minutos sin decir nada, en actitud exttica, y al final, slo dijo: Misericordia, misericordia!, mientras le corran lgrimas por la mejilla. "6. En cuanto a la piedad, les ha invitado a rezar mucho, especialmente el rosario y la estacin a Jess Sacramentado. Cada da, adems del rosario que rezan con el pueblo, rezan otros con la visin (Nadie podr decir que esto no resulta harto significativo, teniendo en cuenta la "nueva" actitud de ciertos clrigos y seglares hacia esas prcticas de piedad... ).

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"La Virgen les ha enseado tambin cnticos religiosos. Y les corrige cuando hacen defectuosamente alguna prctica religiosa, como el santiguarse, la recitacin de la nueva frmula del "Seor mo Jesucristo", etctera.
FORMACIN DE CONCIENCIA

"7. Formacin de conciencia: Con frecuencia se oye a las nias hacer preguntas en estado de trance; he aqu algunas de esas preguntas: Cantar la cancin "Esperanza", es pecado? (Se trata de una cancin que por entonces se
haba hecho muy popular; cancin frvola, de letra tonta o insulsa, como la de tantas otras canciones que han tenido xito. Deca, por ejemplo, entre otras "genialidades": "De las mujeres, nunca se sabe..." Y repeta como enjundioso estribillo: "Ay, qu pena me das! Esperanza, por Dios, slo sabes bailar! Cha. Cha. Cha." La musiquilla flotaba en el ambiente estival de los pueblos, y ms de una vez la tararearan las nias de nuestra historia; pero haban odo seguramente en casa, que no se deba cantar aquello (la educacin en unos hogares de "cristianos viejos" como los de Garabandal era severa), y por eso preguntaban a la Virgen.)

Decir: "No quiero comer", es pecado? Que fumen las mujeres, es pecado? "8. Hecho significativo: un da cierta seora quiso hacerse una foto con una de las videntes, pero sta se march de su lado diciendo: "La Virgen no quiere que nos retratemos con las que llevan mucho escote". "9. Llama la atencin el trato tan sencillo y confiado que las nias tienen con la Virgen; seguramente lo han aprendido de Ella. ................................................................... "No es fcil calibrar el proceso espiritual de un alma, como no sea para un director de conciencia con quien se tenga trato constante. El progreso espiritual de las nias habr de medirse mucho ms por lo interno que por lo externo; pero se reflejar indudablemente en el ejercicio o prctica de las virtudes.
HUMILDAD
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"Humildad. Se ve manifestada en las nias de diversas maneras: en su manera de vestir, en la manera de hablar, en el poco caso que hacen del pblico que sube a verlas, en los trabajos humildes que siguen haciendo delante de todo el mundo, en la docilidad a las indicaciones de sus padres y de sacerdotes, etc. "En varias ocasiones les ha indicado la Virgen, que cuando vayan a verla, no lleven ni pulseras ni pendientes. La nica que sola llevar pendientes era Conchita. Pero en un trance, a la puerta de la iglesia, se le oy preguntar: Qu tengo de malo?... Ah, bueno...!, y volviendo a la realidad, march a su casa: se quit los pendientes y una pulsera, y regres a la puerta de la iglesia, donde entr de nuevo en xtasis. Yo mismo he observado varias veces que, cuando sienten la tercera llamada, entregan o tiran en seguida cualquier anillo o pulsera que tengan en las manos y que no es de ellas, sino de alguna seora que se lo ha dejado para que lo vean o examinen.
OBEDIENCIA

"Obediencia. Como consecuencia de las apariciones, las nias estn imbuidas de espritu de obediencia, y no slo lo demuestran con obras, sino tambin con palabras: dicen que eso es lo que recomienda mucho la visin, que la Virgen les habla de que obedezcan sobre todo a sus padres y a los sacerdotes. "He constatado personalmente algunos casos: "La madre de Mari Cruz mand un da a su hija, que se quedara en casa; y se qued, mientras las otras tres iban a los Pinos, a la aparicin. Al decirle a Mari Cruz que no se perdiera la ocasin, que fuera con las otras... ella responda: No, mi mam no me deja. Pero, no es mejor ver a la Virgen que quedarse en casa? La Virgen me ha dicho que obedezca. "Recomend el seor obispo (administrador apostlico) que, durante los estados de trance, se cerrara la iglesia, para evitar las faltas de respeto que, sin mala voluntad, cometa el pblico en su afn de ver a las nias de cerca; esta medida agrad a sus padres y al pueblo, pues no buscan la espectacularidad. El primer da que se cumpli la recomendacin, las nias, en estado de trance, se dirigan a la iglesia como de costumbre; y as, de pronto, dijeron: Ah! Entonces est bien. Al salir del xtasis dijeron: Nosotras queramos que estuviese abierta la iglesia, pero la Virgen nos ha dicho que lo que haga el sacerdote est bien. "Ante el nerviosismo y alboroto de los numerosos visitantes, determinaron los padres de las nias tener a sus hijas en casa, a puerta cerrada, una vez que sienten las llamadas, y no dejarlas salir: despus de un trance, dijeron ellas que les haba dicho la Virgen, que si lo mandaban sus padres, estaba bien, y que la veran dentro de casa. Y as ha sido... La obediencia en todo, aun en contra de la misma visin o contemplacin, es una de las cosas que

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los maestros de teologa mstica han presentado siempre como buensima seal. "Tenemos otras pruebas de cmo esto de Garabandal est en la lnea ms sana de la obediencia: "El seor prroco, don Valentn, fue un da a casa de Conchita y le dijo: "Mira, no es posible que a estas horas tengamos que estar todos esperando... Te doy un cuarto de hora: en este tiempo te ir avisando tres veces, y el ltimo aviso, si antes no ocurre nada, ser para que te vayas a la cama. Este es el primer aviso", y se march. Volvi a los diez minutos para darle el segundo aviso. "S antes de cinco minutos no pasa nada , lo que te he dicho: a la cama, que ya es muy tarde". A los dos minutos de marcharse don Valentn, conchita entraba en xtasis
(La Virgen se plegaba a la voluntad de quien tena autoridad espiritual sobre las nias, para afianzar en stas la debida sujecin a sus mayores. Parece que ocurri este episodio el 25 de agosto, a la una de la madrugada, y que don Valentn urdi este plan, de acuerdo con el cura de Ribadesella, don Alfonso Cobin, y otro sacerdote.) .

"Ese mismo da, y sin que Loli y Jacinta supieran nada de lo ocurrido con Conchita, hice yo con ellas la misma experiencia. Estaban esperando la visin, porque ya tenan dos llamadas. Yo les dije: "No podemos esperar ms, que es muy tarde. Os doy cinco minutos de tiempo: si en estos cinco minutos no pasa nada, a la cama". Cuando ya slo faltaba un minuto, volv a hablar: "Queda un minuto. Contad hasta sesenta, y si antes no pasa nada, al llegar a sesenta, para la cama". Empezaron ellas a contar en voz alta, canturreando, como en la escuela. Cuando llegaban a diecisiete, sin poder acabar esta palabra diecisie... se quedaron clavadas en xtasis, con el tpico golpe de levantar la cabeza.
PIEDAD

"Piedad. Desde que empezaron los sucesos, las nias comulgan todos los das y oyen todas las misas que se celebran, salvo que estn en el prado (Ya se ha dicho que algunos
terrenos de San Sebastin de Garabandal distan kilmetros del pueblo. Cuando haba trabajo all, era preciso marchar muy de madrugada, sin tiempo que dedicar a otras atenciones.) . Rezan, como

ya hemos visto, varios rosarios al da. "A veces llama la atencin de los visitantes el que las nias hablen en la iglesia y sonran. A m tambin me la llam, y un da se lo dije. Pero, es malo hablar en la iglesia? Por lo menos es una falta de respeto hacia el Seor... Entonces, por qu hablan tambin los sacerdotes? "Les respond que las cosas que hablan los sacerdotes en la iglesia son cosas importantes (hay que tener en cuenta que algunos das se han reunido en Garabandal ms de una docena de sacerdotes). Pues nosotras, al hablar, preguntamos cosas de la misa y del rosario, y a veces, nos hacen rer otros.
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De todos modos, no debis hablar. Pues cuando estamos con la Virgen, tambin hablamos nosotras. Pero si usted dice que nos portemos mejor, ya procuraremos hacerlo. "El da 8 de agosto se le oy a Mari Cruz en una visin: "Ahora s que s mejor REZAR; antes saba mejor jugar".
CARIDAD HACIA EL PRJIMO

"Caridad hacia el prjimo.Aparte del desprendimiento, que en ellas manifiesto, por ejemplo, en el repartir de sus cosas, caramelos, bombones, etc., incluso quedndose ellas sin nada (Los impugnadores de Garabandal han manejado esto de que las nias admitan regalos, como
razn en contra. Aqu ya se hace algo de luz sobre el asunto; pero ms adelante tendremos otras explicaciones...) , tienen mil detalles de caridad: servir a tantos visitantes agua y otras cosas que les piden con tanta frecuencia..., las atenciones de Loli para su abuelita (Era la madre de su madre; ha muerto en julio de 1971.) , de Conchita y Mari Cruz para un ciego (Parece que se trata del abuelo de Jacinta.) , el aguantar amablemente a tantsimos curiosos, el deseo de que todos

crean y se salven...
PENITENCIA

Penitencia. Desde que aprendieron el significado de la palabra "sacrificios", los han estado practicando... Para ellas hacer sacrificios es "hacer lo que no me gusta y dejar de hacer otras veces lo que me gusta" (Simple y magnfica definicin. Contrariar el propio gusto cuando lo pide el deber o hay algn mayor bien de por medio.). "Entra aqu: el ayudar a los dems... el obedecer, el desprenderse de cosas que les regalan, el no ponerse pulseras y otras chucheras que reciben...
LIMPIEZA DE ALMA

Limpieza de alma. Con frecuencia me han preguntado, sobre cosas concretas, como cantares, algunas palabras que dicen, o respuestas que dan (Las nias haban crecido y vivan en
un ambiente de rudo hablar, frecuentemente, de mal hablar... Los hombres de la agricultura y la ganadera no se distinguen entre nosotros por el decoro de su lenguaje. Y Garabandal no sera una excepcin... Las nias habran odo, desde muy pequeas, un buen repertorio de palabrotas incluso blasfemias, y alguna expresin se les habra pegado.) , si es o no pecado. No tienen bien

formada la conciencia, y as, no distinguen bien lo que puede ser pecado mortal, venial o nada;
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pero se observa el deseo que tienen de aprender o enterarse. Por eso las preguntas que a veces se les oye en sus trances. "El horror al pecado va tomando en ellas el aspecto de reparar por los pecados de los hombres. Pero "los pecados de los hombres" no tienen para ellas sentido concreto, sino el vago de cosas que entristecen a Dios y a la Virgen. Tngase en cuenta que, a causa del aislamiento en que han vivido, sus doce aos no responden ni mucho menos a los doce aos de nias de ciudad... ...................................................................
LA MODESTIA

"La modestia de las nias, en su manera de correr, de mirar, de conducirse en todo, va siendo un buen cumplimiento del consejo repetido por la Virgen de que "sean modosas". Y no les gusta que la gente se presente con atuendos poco convenientes... Ya hablamos de la nia que no quiso fotografiarse con una seora, "porque llevaba escote grande". Tampoco les gusta que las mujeres fumen (No se dice que fumar sea precisamente pecado, sino que, por algo..., a las favorecidas de la Virgen no les agradaba eso en las mujeres.) .
PACIENCIA

"Paciencia. Haciendo vida en el pueblo se ve pronto que la paciencia de las nias tiene que ser muy grande. La gente, cuando las ve, las toca hasta les han cortado trocitos de pelo, les dan rosarios, medallas, alianzas matrimoniales, para que le den a besar a la Virgen; o les piden objetos besados, quieren hacerles fotografas... Nunca las he visto enfadadas. Cuando estn cansadas por semejante avalancha, que hasta se les mete en casa muchas veces, se limitan a callar y sonrer. Les pregunt una vez: "Por qu no os enfadis?", y me respondieron: La Virgen nos ha dicho que seamos modosas y que respondamos a lo que nos preguntan, si podemos . Tampoco han mostrado enfado contra los que, por sus cantares, bailes y borracheras, han sido a veces impedimento para las visiones.
ENVIDIA

"Envidia. A pesar de ser un defecto tan femenino y tan frecuente, yo no he observado en las nias el menor rastro de l, por lo que se refiere a sus visiones. Unas tienen ms que otras; pues bien, las que estn sin visin, no envidian a las que parecen ms favorecidas, sino que se limitan a pedirles que digan a la Virgen, que vuelva a aparecrseles pronto. Y se les nota una conformidad y humildad encantadoras en medio de su deseo (Esta observacin del P.
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Andreu vale para el tiempo que abarca su informe; ya veremos si ms adelante, hay algo que decir sobre esta materia.). ACTITUD HACIA LOS SACERDOTES

"Actitud hacia los sacerdotes. Desde el comienzo de los sucesos han demostrado las nias una especial predileccin por los sacerdotes y religiosos. Con frecuencia contaban los que suban, se fijaban en sus hbitos y siempre en sus trances hablaban de ellos con la visin. Si se les preguntaba: "Quin queris ms que venga?", respondan siempre: Los sacerdotes. Y hablando de obediencia, la que de modo especial les inculcaba la Virgen, era la que deban a los padres y a los sacerdotes. "Varias veces las nias, en estado de trance, han dicho que haba sacerdotes, sacerdotes cuando nadie les vea (por ir de paisano), o que haba en mayor nmero de los que parecan. " Un caso entre muchos: Acababa de marcharse un pequeo grupo de sacerdotes y quedaba slo don Valentn, con bastantes otras personas seglares; las nias entraron en trance, en la iglesia, y hablaron de que all haba dos sacerdotes: don Valentn y otro. Al or tal cosa, don Valentn se puso a mirar hacia atrs para descubrir al posible compaero; pero en vano ... Poco despus se le acerc un "seor", que luego de saludarle, se declar sacerdote, que haba llegado de paisano, por habr subido en motocicleta. " Otro: Cierto da tambin andaban por San Sebastin varios sacerdotes en indumentaria civil... Durante el xtasis oyeron que las nias hablaban de su presencia, y entonces, por temor a ser descubiertos pblicamente, se apresuraron a marchar."(De seguro que entre los habitantes de San Sebastin de Garabandal podran recogerse multitud de datos que, aadidos a los del padre Andreu, dejaron bien ilustradas para la historia esas fechas del verano de 1961.). ...................................................................
QUE UNA EXTRAORDINARIA MADRE Y MAESTRA SE MOVA EN AQUEL VERANO DE 1961 POR LOS LUGARES Y ENTRE LAS GENTES DE GARABANDAL, PARECA INCUESTIONABLE

Que una extraordinaria Madre y Maestra se mova en aquel verano de 1961 por los lugares y entre las gentes de Garabandal, pareca incuestionable a todos los que observaban con ojos limpios. Casi nadie lo entenda; pero las cosas estaban all, a los ojos de todos: un conjunto de cosas, cuya verdadera entraa y dimensin an permanecan en el misterio, pero
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ya con una serie de efectos y detalles que ponan al descubierto la marca de su origen. "Por los frutos los conoceris", haba dicho Jess, y por los que suban de fuera y, sobre todo, en las nias, haba buensimos motivos para creer lo que ellas decan: que la Virgen haba venido y andaba por all. S, la Madre de Dios y de los hombres "haba venido a los suyos". Pero no todos supieron o quisieron recibirla (No se acusa a nadie de mala fe: si la ha habido en algunos,
slo Dios lo conoce; lo que s es preciso decir, es que aun sin mala fe, puede faltar una cierta "buena disposicin", necesaria para sintonizar con el cielo.) .

95-107 A. M. D. G.

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CAPTULO VI 2. PARTE "Y LOS SUYOS...": POSICIN "ANTI" A NIVEL OFICIAL

COMISIN PARA ENTENDER EN EL "ASUNTO GARABANDAL" LA CUARTA PARTE-A DE TAL DOSSIER HABLA SOBRE "GARABANDAL Y EL DERECHO: CANNICO" PRIMERA ACTUACIN DE LA COMISIN SE FORM UNA NUBE MUY NEGRA POR ENCIMA DE PEA SAGRA, Y DE ELLA SALI UN RAYO IMPRESIONANTE CON TRAYECTORIA DE ARRIBAABAJO CONCHITA ES LLEVADA A SANTANDER

Ya hemos visto cmo don Valentn Marichalar, el prroco, desde los primeros das estaba con el propsito de ir lo antes posible a la capital de la dicesis, para informar en el obispado sobre todo lo que estaba ocurriendo.

COMISIN PARA ENTENDER EN EL "ASUNTO GARABANDAL"

No he podido averiguar en qu fecha cumpli l tal propsito; de lo que s hay datos y pruebas es de que por la segunda quincena de este memorable mes de julio un grupito de personas de la capital montaesa estaba ya actuando como si fuera comisin nombrada por el prelado para entender en el "asunto Garabandal" (Parece que esta Comisin surgi ms por iniciativa del Rvdo. don Francisco Odriozola, que por voluntad del prelado diocesano. En un principio se haban tomado las cosas de Garabandal como de poca monta, no dignas de concederles atencin oficial; y se esperaba que pasara pronto aquella "fiebre" o histeria. Por otra parte, aquel asunto enojoso llegaba muy inoportunamente, cuando don Doroteo Fernndez extremaba su tiento en las cosas de la dicesis, porque andaba buscando el quedarse en Santander como obispo titular o residencial. Se eluda el compromiso... Hasta que lleg un momento en que don Francisco Odriozola convenci al seor administrador apostlico sobre la necesidad de tomar cartas en el

asunto. Parece que Mons. Fernndez le dijo a Odriozola, que se escogiese l mismo personas competentes, y que empezasen a actuar... Sobre todo esto de la Comisin, sus mtodos de trabajo, fondo documental, razones de su postura, etc., debera hacerse un estudio a fondo; pero el actual prelado santanderino (1970), don Jos Mara Cirarda, pone dificultades insuperables...). Segn nuestros informes, el grupo constaba de tres sacerdotes, como peritos en disciplinas eclesisticas, y de dos seglares, expertos en ciencia mdica. Los sacerdotes eran don Juan Antonio del Val (Don Jos Mara Cirarda lleg como obispo a Santander en el verano de 1968; poco ms tarde nombraba a don Juan Antonio del Val Gallo, vicario general de la dicesis; no dur mucho en este cargo, pues meses despus era designado obispo auxiliar de Sevilla, con residencia en Jerez de la Frontera. Cirarda y del Val fueron condiscpulos en la Universidad de Comillas (Santander). Don Juan Antonio del Val vena actuando con el doctor Morales, como asesor de su clnica psiquitrica. ltimamente, diciembre de 1971, ha sido nombrado obispo de Santander: sexto prelado de esa dicesis en menos de once aos!), don Francisco Odriozola (Ya queda dicho que se trata de un sacerdote de la ciudad de Santander, profesor y cannigo.) y don Jos Mara Siz (Tambin profesor y cannigo en Santander. Muri repentinamente el 22 de octubre de 1964, mientras celebraba la santa Misa en la capilla de las Esclavas del Sagrado Corazn (calle Prez Galds) de Santander.), "el mejor telogo de todos ellos", segn opinin de bastantes sacerdotes montaeses. El cannigo de Tarragona, don Julio Porro, da tambin a don Agapito Amieva, Provisor del Obispado de Santander, como miembro de la Comisin; pero no he podido comprobarlo. Los mdicos eran el doctor Morales y el doctor Pial, muy conocido psiquiatra el primero, y anestesista el segundo; ambos, con residencia y consulta en Santander capital (Don Luis Morales haba heredado de su padre, don Mariano, una clnica psiquitrica, muy famosa en Santander. Don Jos Luis Pial Ruiz Huidobro, entonces trabajaba como anestesista, aunque parece que haba actuado tambin durante breve tiempo, con el psiquiatra doctor Aldama. En carta reciente del tambin doctor santanderino don Celestino Ortiz, me he encontrado con un tercer mdico, como miembro de la Comisin: el doctor Pelez; mas parece que este doctor Pelez, de Valladolid, ms que miembro de la Comisin, fue un "perito" con el que la Comisin cont alguna vez. Estuvo por lo menos en Garabandal La noche del 22 de agosto, segn luego se dir.). Para que el lector tenga ya un mejor "cuadro de referencias" sobre esta comisin episcopal (y aunque sea, en parte, adelantar acontecimientos), quiero inserta aqu cierta informacin que me acaba de llegar. El 8 de mayo de 1968, al ao exacto de la trgica muerte de monseor Puchol Monts (el obispo que haba dicho a Garabandal el no que pareca definitivo), dos benemritos sacerdotes firmaban un "Dossier Confidentiel" destinado "a los cardenales, arzobispos y obispos de lengua francesa". Esos dos sacerdotes eran el prroco Alfredo Combe, francs, del departamento del Rdano, y el P. Jos Laffineur, belga, asentado en Francia, que acaba de morir el 28 de noviembre de 1970.

LA CUARTA PARTE-A DE TAL DOSSIER HABLA SOBRE "GARABANDAL Y EL DERECHO: CANNICO"

La cuarta parte-A de tal dossier habla sobre "Garabandal y el derecho: cannico", con afirmaciones como stas (omitimos aqu los "peros" demasiado personales): "La comisin no ha sido jams "un tribunal", ni jams ha actuado ni sentenciado como "tribunal eclesistico" segn los cnones. Nunca, por ejemplo, se exigi el juramento de rigor a quienes eran requeridos o interrogados, aunque se coleccionaran sus cartas o informes. "Tal comisin estaba compuesta de dos laicos y tres sacerdotes. Los laicos eran un neurlogo (Morales) y un mdico anestesista (Pial), lo que no constituye digmoslo de paso una gran suma de ciencia... "En cuanto a los sacerdotes comisionados, pronto uno de ellos (Odriozola) fue dejando a los dems en la sombra, movindose como si todas las atribuciones se acumularan en l: no slo las de secretario, sino tambin las de procurador, notario y hasta juez... "Adems, exiga tener l mismo la evidencia de la realidad de las apariciones, cuando en esta materia la evidencia no puede darse ms que en los videntes, debindose contentar los dems con un buen conjunto de motivos de credibilidad. "Y para colmo, l como los dos mdicos ya citados slo en contadas ocasiones subi a ver los hechos sobre el terreno... "Como si buscaran slo coleccionar argumentos desfavorables a la causa de Garabandal, han evitado interrogar a las mismas videntes, a sus familias, a los testigos, irrecusables, que saban a favor de las apariciones..." Henos aqu, ante acusaciones extremadamente serias. Yo no las recojo por gusto (siento que se digan de personas a quienes estimo); pero nos urge a todos que se aclaren de una vez las cosas: tenemos derecho a saber ya, qu es lo que de verdad ha pasado en Garabandal. Si el proceder de la Comisin ha sido tan claro, limpio y ajustado a derecho como se nos quiere hacer creer desde la curia santanderina, y sus dictmenes negativos, tan bien fundados como dicen, vengan las pruebas!, para que acaben de una vez con la niebla de suspicacias, dudas y comentarios que tanto dao hace a todos. Estos cristianos de hoy, tan "adultos" como se dice, ya no se aquietan con simples declaraciones oficiales. ...................................................................

Pero volvamos al punto de partida, y sigamos hablando de los comisionados por los das en que empezaron a moverse. De todos ellos deba de tener muy buena opinin el administrador apostlico, don Doroteo Fernndez, pues en la primera nota sobre Garabandal, que aparece en el "Boletn Oficial de la Dicesis", fecha de 26 de agosto de 1961, dice monseor: "Hemos nombrado una comisin de personas de reconocida prudencia y doctrina, para que nos informasen, con toda garanta de objetividad y competencia, acerca de dichos acontecimientos..."

PRIMERA ACTUACIN DE LA COMISIN

Vamos a ver su primera actuacin. Pero antes, tratemos de enmarcarla. Y para eso, volvamos al Diario de Conchita (pg. 39): "Dos meses antes del mensaje (que fue en octubre, como veremos), me llevaron a Santander, por medio de un sacerdote llamado don Luis." Se trata de don Luis Gonzlez Lpez, sacerdote que haba estado de cura, aos antes, en Garabandal, luego en Celis, en el mismo Ayuntamiento de Ro Nansa, y atenda entonces a la parroquia de la Consolacin, en la capital santanderina. Tena relaciones con San Sebastin de Garabandal, no slo por sus aos de cura all, sino tambin por vnculos familiares, pues estaba emparentado con la madre de Conchita por matrimonio entre parientes de ambos. Por qu se plane esto de llevar a Conchita a Santander? "Me queran llevar a Santander, porque decan que yo era la que obsesionaba a las otras..." Deban de pensar esto los de la Comisin y algunos ms. Tambin el citado don Luis, que ya haba estado alguna vez en Garabandal presenciando los sucesos, y don Valentn Marichalar vieron la conveniencia de hacer la prueba. La madre de Conchita no puso grandes reparos, pues para todos don Luis era un sacerdote de absoluta confianza, y precisamente en su casa habra de parar la nia durante su estancia en la capital. A todos inquietaba ya muy seriamente lo que estaba ocurriendo en el pueblo y que iba a ms cada da... Los que se sentan responsables, aun descartando toda posibilidad de mala fe en las nias, deban de preguntarse con frecuencia en qu parara todo aquello..., y si no haba que tomar ya alguna medida para esclarecerlo todo mejor y encarrilarlo; no poda influir demasiado en las restantes del grupo, aquella conchita que se perfilaba como la de mayor personalidad y ascendiente?; y en ella misma, no estara ya pesando demasiado el ambiente creado por los sucesos? Pareca muy aconsejable hacer una prueba, sacndola de all.

La iniciativa debi de partir de la Comisin, y don Luis Gonzlez result el intermediario ideal...(Un sacerdote de toda garanta (don Jos Ramn Garca de la Riva), despus de informarse sobre el terreno, me escribe: "El viaje a Santander fue un engao de la Comisin (seor Odriozola) a don Valentn y Aniceta: se les asegur que se trataba solamente de una entrevista con el seor obispo...; pero ya estaba tramado con don Luis el tener a la nia en la capital, bien apartada del ambiente de apariciones."). Pero Aniceta no las tena todas consigo: por primera vez iba a alejar de su lado a aquella hija por la que velaba tan enrgicamente, y su instinto maternal le haca detectar confusamente ciertos riesgos... Por eso quiso tener antes alguna seguridad de arriba. SE FORM UNA NUBE MUY NEGRA POR ENCIMA DE PEA SAGRA, Y DE ELLA SALI UN RAYO IMPRESIONANTE CON TRAYECTORIA DE ARRIBA ABAJO

"La vspera de ir a Santander (Es decir, el da 26 de julio. Hay algo curioso o enigmtico del da anterior, 25 de julio, gran da en Espaa por celebrarse la fiesta de su patrn el Apstol Santiago. "En ese da dice don Juan lvarez Seco yo tena apostada una pareja de guardias en la Calleja, y otra frente a la casa de Conchita. Las cuatro videntes jugaban en un prado de cerca; era una tarde hermosa y el cielo estaba completamente limpio de nubes. De pronto, hacia las 7,30, se form una nube muy negra por encima de Pea Sagra, y de ella sali un rayo impresionante con trayectoria de arriba abajo. Las nias cayeron de rodillas, totalmente asustadas. El trueno que sigui nos estremeci a todos; pero ellas quedaron entonces con la vista extasiada mirando hacia arriba... Recuerdo que tuve que apaciguar los gritos de la madre de Mari Cruz. Todos permanecimos durante unos minutos en silencio... y hubo quien me dijo despus, muy serio, aunque sin darle demasiada importancia, que haba visto sobre la nube una o dos figuras como viste el Santo Padre."), haba mucha gente (en el pueblo), y entre ella, un padre con hbito blanco, y a m me extraaba mucho que viniera con hbito de ese color: como nunca los haba visto...! Ese da me haba dicho mi mam que le preguntara a la Virgen que si me dejaba ir a Santander, y yo le dije que se lo preguntara." (Esta consulta de Aniceta demuestra que, a pesar de las dudas y temores que en ocasiones le asaltaban, en el fondo estaba la casi seguridad de que su hija no inventaba ni finga.) En el libro de Snchez-Ventura "Las apariciones no son un mito", cap. VI, se nos dan ms detalles de esto que empieza a contar Conchita. Se deben tales detalles a "un testigo presencial", que as completa desde fuera lo que la nia recuerda de su vivir la cosa por dentro.

Estamos en el da 26 de julio de 1961 (Estoy casi seguro de que sta es la fecha, y no el 27, como escribe Snchez-Ventura en su libro.). Ya por la maana tuvieron las nias una visin, y luego anunciaron otra para la tarde: "Hoy es antes", dijeron. Acabaran reunindose en el pueblo como unas seiscientas personas: entre ellas, siete sacerdotes y un padre dominico de la Universidad Laboral de Crdoba. "Eran las seis de la tarde, cuando ya tenamos las cuatro dos llamadas. Nos haba trado un Padre un paquete de caramelos: su nombre es don Alfonso Cobin (Prroco de Ribadesella (Asturias), como ya queda dicho.); nos los haba trado para las cuatro, y cuando nos los estbamos repartiendo, nos vino la tercera llamada, y dejamos los caramelos en la calle... Con las ganas que tenamos de comerlos! (Hay mucha fuerza en esta exclamacin de Conchita. Casi todas las nias suelen ser muy golosas; y esto debemos suponerlo acrecido en aquellas pobres nias de aldea, tan poco acostumbradas a las cosas exquisitas...). Pero nos gustaba ms, mucho ms!, ver a la Virgen; y adems, la tercera llamada es una cosa que nos lleva, y no sabemos cmo. bamos al sitio llamado "Cuadro"; pero no nos dio tiempo a llegar, y se nos apareci sin llegar all." Era alrededor de las ocho de la tarde, todava con sol o luz en aquellas fechas de julio. Las nias entraron corriendo por la calleja; pero antes de poder meterse en el cerco de maderos, cayeron de rodillas como clavadas: dos delante y dos detrs. Conchita mantuvo casi todo el tiempo la cabeza hacia arriba, en posicin muy forzada; las otras tres miraban hacia adelante, en alto, con los ojos bien fijos, y Mari Cruz lloraba. La expresin de sus rostros era muy dulce... A veces se sonrean, y en algunos momentos rean francamente. Todas sacaron a la vez las medallas y rosarios que llevaban al cuello, para darlos a besar a la visin. Una de ellas dijo: "Esta es de un hombre que me dijo que se la beses muy fuerte". Jacinta inici uno de aquellos movimientos oscilatorios que haban de llevar, poco tiempo despus, a uno de los fenmenos ms llamativos de Garabandal: "las cadas" (Las "cadas" de que se habla aqu, no deben confundirse con el caer de rodillas, que ya se dijo, en el comienzo de los xtasis o en medio de una marcha exttica. Las "cadas" son un derrumbarse, generalmente poco a poco, de la nia exttica hasta quedar como echada sobre el suelo. En Garabandal ocurrieron unas cuantas veces, y siempre las nias cadas llamaros la atencin por el decoro y la gracia de toda su figura: los espectadores eran indefectiblemente llevados a la admiracin y al respeto.). (De algunas de ellas hay fotografas interesantsimas, especialmente de Loli y Conchita.) Mari Cruz, en trance, extenda el brazo para sostener a Jacinta..., la cual acab medio tumbada en el suelo. Conchita, dijo a Mari Loli: "Crzame bien los brazos; me los has cruzado al revs"(Me parece ms aceptable, por ms inteligible, lo que dice don Valentn en sus notas: "Conchita estaba como rgida y con los brazos hacia adelante, y Loli le deca: "Pon los brazos para abajo". "Pnmelos t", le contest Conchita; y Loli le baj un brazo. Entonces yo intent bajarle el otro; pero estaba totalmente rgido. En seguida

se lo baj Loli."). (Recurdese lo ya dicho de que, durante el xtasis, solamente las nias pueden actuar fcilmente las unas sobre las otras: a las dems personas ofrecen sus miembros una rigidez tal, que es casi del todo imposible vencerla. Lo mismo ocurre en cuanto a la gravidez o peso: ellas se levantan mutuamente con grandsima facilidad; pero entre dos hombres forzudos apenas han logrado mover algo a una de ellas.) Durante toda la visin (una hora, por lo menos) Mari Cruz estuvo como clavada de rodillas sobre la arista, unos cinco centmetros de anchura, de una piedra..., sin manifestar ni entonces ni despus dolor alguno o cansancio. En su hablar con la aparicin, se les oy preguntar que por qu o haba trado al Nio..., y luego empezaron a decir de algunos sacerdotes all presentes(Cuando se trata de sacerdotes, las nias preguntan siempre a la aparicin de una manera muy particular e intensa: parece que no hay nada que pueda preocuparles ms. (Nota del P. Andreu en el diario de Conchita.)), especialmente del que ms les haba llamado la atencin. "Nosotras, como tenamos tantos deseos de saber quin era aquel Padre que vena con vestido blanco (Parece que en su dilogo las nias no hablaban slo a la Virgen del vestido blanco (que nunca haban visto) de aquel Padre, sino tambin de su "zapatos con agujeros" (sandalias)...), se lo preguntamos a la Virgen, y la Virgen no deca nada, nada ms que sonrea. Pero nosotras insistamos de nuevo, y al cabo de mucho rato, nos dijo: "Es un dominico". Y yo dije: "Un dominicu?", y dice Ella: "S" ". Se captaron ms cosas de su dilogo: le contaban a la Madre que el prroco les haba dado ciruelas en la sacrista, que el plpito de la iglesia estaba a punto de caerse, que don Valentn haba regaado a Conchita por llevar la melena suelta (Conchita tena entonces un hermoso pelo largo, que de ordinario llevaba recogido en trenzas o coletas. Muy pronto vamos a ver la suerte de estas ltimas.) "como la de San Miguel", que la madre de Conchita estaba muy negra y slo tena dos dientes..., que les haban hecho una pelcula, y que ellas no haban estado nunca en un cine, aunque haban pasado por delante de uno en Torrelavega (La ms importante poblacin de la provincia, despus de la capital. Tena y tiene mucha vida, no solo por sus industrias, sino tambin por sus ferias de ganado vacuno.), "que era una casa"... Naturalmente, Conchita no poda olvidar el encargo de su madre: "Ese mismo da le pregunt yo a la Virgen que si me dejaba ir a Santander, y ella no me lo quit" (Diario, pgina 40.) Resulta muy expresivo este "Ella no me lo quit". No hubo aprobacin expresa, ni mucho menos calurosa. Debi de ser por parte de la Virgen como un encogerse de hombros, un dejar hacer sin interposicin de veto. Al fin, los espectadores ms prximos oyeron decir a las nias:

"Una hora ya? Qu va! Medio minutn!... Una hora y cuarto? No, medio minutn!... Pero ser como T dices, porque T no mientes... Ah! Una hora y veinticinco minutos". Los espectadores comprobaron por sus relojes la exactitud del tiempo que se deca. Las nias lanzaron besos al aire, y abrieron y cerraron la mano con gesto expresivo de despedida. De golpe, como en el caso de unos focos a los que quitan sbitamente la corriente, las cuatro bajaron a la vez vista y cabeza, y quedaron en estado o expresin de absoluta normalidad. "Vamos a rezar el rosario", dijeron. Y as acab una jornada interesante en la extraordinaria historia de Garabandal. No sabemos si Conchita durmi mucho aquella noche (El da 28 de julio anot don Valentn: "Se march Conchita a Santander, de acuerdo con el seor obispo. Ella dijo que quera quedarse; pero que si la llevaban, se iba tranquila."). Como la Virgen no se opona, Aniceta decidi en firme el viaje a Santander: iran al da siguiente. Y la nia tuvo que sentir una inquieta emocin: aquello era muy fuera de lo corriente en su vida, iba a conocer por fin la bella e importante poblacin de la que tanto oa hablar, iba a ver cosas nunca vistas...; pero all la esperaban tambin unos seores que pensaban no s qu de ella, y no poda imaginarse cmo la iban a tratar, ni lo que podran hacer... Lo que oscuramente entenda sobre el motivo de su viaje, no era para dar tranquilidad: "Me queran llevar a Santander, porque decan que yo era la que obsesionaba a las otras... Me llevaban para hacer pruebas".

CONCHITA ES LLEVADA A SANTANDER

Amaneci el da 27 de julio. Aniceta despach temprano las labores ms urgentes de la casa, y acab de preparar las cosas que haban de llevar. Puesta ya en marcha con la hija, le hubiera gustado encontrar desiertas las calles del pueblo, por no tener que dar explicaciones (Las viajeras salieron del pueblo hacia las doce y media del medioda, andando, para tomar en Cosso el autobs de la lnea Polaciones-Pesus. En Pesus, estacin del ferrocarril Cantbrico (de va estrecha, que enlaza Santander con Asturias), don Luis Gonzlez, que las acompaaba, sac tres billetes de clase "preferente", y subieron a un tren procedente de Oviedo, que les puso a buena hora de la tarde en la capital montaesa.)... Con la llegada de Conchita a Santander, se extendieron a la capital montaesa, bastante anegada ya en frivolidad veraniega, las maravillas de Garabandal, y una de sus calles, quiz la ms tradicional y tpica (la llamada Calle Alta, por su situacin, y que ha quedado inmortalizada por ciertas pginas de literatura montaesa. Es de las pocas calles que quedan del Santander histrico, despus del terrible incendio del 16 de febrero de 1941.), hubo de presenciar lo que seguramente no haba presenciado nunca en toda su existencia.

"El primer da que fui (a Santander), tuve aparicin junto a una iglesia que llaman de la Consolacin; y estaba all mucha gente: tuvieron que intervenir los de la Polica Armada (Dos cuerpos de guardias velan en Espaa por el orden pblico: la Guardia Civil (uniforme verdoso) y la Polica Armada (uniforme gris). Esta ltima es la que acta en las capitales de provincia y poblaciones mayores. Sabemos que este xtasis de Conchita fue "muy bonito": de rodillas y con la cabeza muy echada hacia atrs. Los que la pudieron contemplar, estaban asombrados... Para quitar aquel espectculo de la va pblica, entre unos cuantos hombres, tomndola por brazos y piernas, la llevaron a la oficina o despacho parroquial. Ocurri el xtasis a las nueve de aquella misma tarde de su llegada, la hora en que las otras de Garabandal tenan su aparicin en los Pinos. Poco antes de aquella hora, Aniceta, con la larga experiencia de las tardes de Garabandal, andaba ya nerviosa por si le vena algo a la nia... Don Luis la tranquiliz, asegurndole que all en Santander! no sucedera nada, que no se preocupara as por Conchita... Cuando se dieron cuenta, la nia estaba ya en xtasis, rodeada de curiosos ante las puertas de la iglesia!), de tanta gente que haba... Ese da hicieron varias pruebas conmigo; y cuando se termin la aparicin, me metieron en una oficina con un sacerdotes y un mdico, a preguntarme cosas... El sacerdote se llama don Francisco Odriozola, y el mdico, el doctor Pial". Podemos imaginarnos el revuelo que se armara en una calle de bastante movimiento, al darse cuenta la gente del inusitado espectculo: una nia, cada de rodillas, totalmente transfigurada y absorta hacia algo que pasaba por encima de ella..., y a su lado, una pobre mujer de pueblo, nerviosa, desconcertada, sin saber qu hacer. Las carreras, la aglomeracin y el barullo determinaron la intervencin de esos guardias que dice Conchita, cuyo cuartel estaba precisamente en la misma calle. De los primeros en enterarse de lo que ocurra seran los curas de aquella iglesia parroquial, entre los que estaba precisamente don Luis Gonzlez Lpez (entonces coadjutor, posteriormente prroco), que haba arreglado el viaje de la nia y cargado con la responsabilidad develar por ella. Pasaron inmediatamente aviso a los seores Odriozola y Pial; y tan pronto como finaliz el trance, conchita se encontr ante ellos en una ofician o despacho de la casa parroquial. "Me decan: que cmo haba hecho esas cosas..., que estaba loca..., que estaba engaando al mundo de esa manera..." No sabemos si los dos "comisionados" se desahogaban as por simple tctica, o porque estuviesen del todo cerrados a la posibilidad de que aquello viniese de una causa superior. Hay motivos luego saldrn para creer que se trataba ms bien de esto ltimo. Despus de las preguntas y de los apstrofes, vinieron otros nmero ms divertidos:

"Y me decan: "Ponte tiesa, mrame a la nariz..., que te voy a hipnotizar". Y cuando me dijo: "Mrame a la nariz", yo me rea... Y l me deca: "No te ras, que no es cosa de risa". Y ese da ya no me hicieron ms cosas". No sabemos a qu hora termin esta primera sesin de cura de Conchita, que debi desarrollarse en la tarde del mismo da de su llegada. Pero buenos hubieran quedado los seores Odriozola y Pial, de haber sabido que mientras ellos preguntaban y apostrofaban en la oficina de la iglesia santanderina, la gente de Garabandal se enteraba cumplidamente de lo que acababa de ocurrir all, en la Calle Alta! Y no precisamente por telfono... A la misma hora del trance de Conchita, las tres que haban quedado en el pueblo tenan una aparicin en los Pinos; y durante ella la Virgen les dijo que tambin Conchita la estaba viendo entonces... Las nias lo dijeron luego a la gente, y el brigada de la Guardia Civil (El da 27 de julio el brigada don Juan lvarez Seco estuvo en Santander, sin saber nada del viaje de Conchita. Antes de salir, encarg a sus guardias, que observaran atentamente lo que ocurriera ese da en Garabandal, para que luego se lo explicasen. Al regresar por la tarde, llam a la pareja que haba estado de servicio, y de ella recibi el informe de que "a la una horas de la tarde se haba aparecido el ngel a Mari Cruz, Jacinta y Mara Dolores..., que ellas le dijeron que tenan mucha pena porque ese da, cuando se apareciera la Virgen, no iba a estar Conchita para verla..., y que entonces el ngel les asegur que tambin Conchita vera a la Virgen, a la misma hora en que ellas la vieran en Garabandal". No tard mucho don Juan lvarez Seco en comprobar, por conferencia telefnica oficial con el brigada Crescencio, de la Comandancia de Santander, la realizacin de todo aquello que el comunicaban los guardias. El asombro debi de ser mutuo... Alguien cuenta que cuando el de Santander empez diciendo: "Oiga, no sabe usted que esa nia Conchita ha tenido aqu...?". replic el de Puente Nansa: "S, ya lo saba". "Pero quin ha podido decrselo?" "La Virgen!") pudo comprobar bien pronto desde Puente Nansa, por telfono, toda la exactitud de sus informes: por la Virgen haban sabido ellas en los Pinos de Garabandal lo que estaba pasando en los mismos instantes a noventa kilmetros de distancia. El prroco don Valentn Marichalar es uno de los buenos testigos que pueden garantizar la verdad de este suceso. "Al da siguiente me llevaron donde mdicos (Las consultas a los mdicos debieron de durar ms de un da... Uno de esos das tuvo lugar el corte de las coletas o trenzas de Conchita. Es un episodio interesante. Los de la Comisin acordaron tal operacin de peluquera, al parecer por dos motivos: 1. Para que la nia no fura fcilmente reconocida por las calles de Santander, pues bastantes personas haban subido ya a Garabandal, y otras muchas conocan fotografas de las videntes. 2. Para eliminar una posible causa de los extraos fenmenos... Me resisto a creer

esto ltimo, pero lo he escuchado y ledo varias veces, y aqu est el testimonio explcito de don Julio Porro Cardeoso, cannigo de Tarragona, uno de los mejores conocedores del asunto Garabandal, en su conferencia "El Misterio de Garabandal en la Teologa Catlica", pg. 68: "Poco han aireado (los de la Comisin) su apreciacin de que las coletas que tena Conchita eran el origen de un fluido misterioso que subyugaba a las compaeras." Parece ms creble lo que me escribe el Rvdo. don Jos Ramn Garca de la Riva, despus de informarse en el mismo pueblo: "La llevaron a una peluquera. La peluquera not algo raro en aquellas trenzas; es decir, que le fue difcil cortarlas. De ah, aquello de que en el pelo decan tendra una extraa fuerza sobre o hacia las otras nias." Parece la historia de Sansn reeditada; y es que en la vida nunca se acaban las sorpresas.), a ver si estaba enferma; me llevaron donde uno que se llama Morales, y varios ms... Y todos me decan que estaba bien, y que esto de las apariciones era un sueo. Y decan que me dejaran all en Santander, para que me distrajera, para que se me olvidara todo y no volviera a tener ms apariciones". Como se ve, los "comisionados" empezaron en seguida, y con todo celo, la observacin y estudio del caso Conchita. Por mucho que hurgaron en la constitucin y psicologa de la nia, nada pudieron descubrir que diera base para un diagnstico de enfermedad o anormalidad... Pero algo haba que decir, si no se quera dar por inexplicables las cosas que le pasaban, algo haba que hacer; y dijeron que tales cosas eran irreales: fantasas, sueos, alucinacin; e hicieron un plan de tratamiento: que se quedara en Santander y entrara de lleno en un buen ambiente de "distraccin", para que se le fueran pronto de la cabeza todas aquellas cosas raras. El tono y las palabras de los seores consultados hicieron impacto en el nimo de Aniceta: "Entonces, mi mam, como qued tan convencida de que no era nada (lo mo), con todo lo que le dijeron los mdicos, me dej (en Santander), y ella se march". El "tratamiento" para "curar" a Conchita era muy adecuado: "Unas sobrinas y una hermana del P. Odriozola me iban a buscar todos los das a casa, para ir a la playa, y a las ferias, lo que yo hasta el presente nunca haba visto" (Parece que en el tratamiento de Conchita a base de "distracciones" no colaboraron slo la hermana y sobrinas del seor Odriozola, alma de la Comisin, sino tambin la hermana del Rvdo. don Luis, Antonia Gonzlez Lpez. Estoy seguro de que ambas mujeres lo hacan con la mejor voluntad, persuadidas de que llevaban a cabo una buena obra. Aunque no todos admiten tan fcilmente eso de la buena fe de los encargados de "curar" a Conchita... Uno de los puntos del "tratamiento" era apartar a la nia de las prcticas de piedad: Aniceta, que permaneci unos das con ella en Santander, estaba molesta y preocupada al ver que ni un solo da quiz ni siquiera el domingo dieron proporcin a la pequea para que asistiera a misa.).

Podemos imaginarnos el efecto de deslumbramiento y turbacin que todo aquello "nunca visto", ni siquiera imaginado, hubo de causar en la pobre hija de la montaa, a punto de adolescencia, de tan despierta sensibilidad, y arrancada bruscamente de su propio ambiente rural, sencillsimo y austero. El encanto del Sardinero, con sus playas invadidas de una multitud semidesnuda, ociosa y entregada al goce...; las casetas de la feria (Santander tena que estar por aquellos das extraordinariamente "animado", pues, aparte del veraneo en pleno crescendo, se tenan entonces las ferias, "ferias de Santiago" (su fiesta, de precepto en toda Espaa, es el 25 de julio).), con espectculos, entretenimientos y sorpresas que nunca asomaban por las aldeas... (un sacerdote diocesano me ha asegurado en casta que a Conchita se la llev incluso a casetas de nigromantes). Cmo la nia de Garabandal no iba a sentirse fortsimamente impresionada, y como zambullida de golpe en una placentera disipacin? Sacudida as por tantas y tan inslitas experiencias, hubiera sido un milagro que mantuviese el espritu sereno y limpio, en forma, para las influencias nada fciles de arriba. Y el milagro parece ser que no se produjo. Y ya no hubo apariciones. Si de esto sacaron los comisionados la conclusin de que lo que la nia haba tenido anteriormente no ofreca garanta alguna de proceder de Dios, dieron la medida, pobre medida, de su talla como expertos en teologa mstica o espiritual.. La accin de Dios no se desarrolla, normalmente, en plan apabullante (que abate todas las resistencias), ni como independiente de toda correspondencia o cooperacin humana. Hasta sus mejores planes pueden malograrse, si por parte de los destinatarios hay una pertinaz falta de atencin, de apertura y de docilidad. "Quien tenga odos para or, que entienda". "Y como iba todos los das a la playa, no se me apareci la Virgen" (Esto no significa que ir a la playa sea en s mismo pecado; significa tan slo que aquel ambiente, tan lleno frecuentemente de sensualismo y de incitaciones, se convierte en serio obstculo para un comunicarse especial e intensamente con el mundo sobrenatural. Respecto a Conchita, parece que no se extrem la atencin por la decencia en cuanto a la eleccin de baadores.) Escribi el P. Andreu en la adicin primera a su informe: "Me ha dicho la nia, que en Santander le enseaban fotografas, y hacan con ella otras experiencias..., sin duda a modo de "test". La finalidad pareca ser la de sacarla del ambiente en que haba vivido, y que tal vez influa en sus visiones. Sin preguntarle yo especialmente sobre aquel perodo de su vida, ella, delante de algunas otras personas, me dijo: "Me ha declarado la Virgen, que no me vino a ver ms veces, porque yo iba a la playa. Pero ahora ya me he confesado" ". 107-117 A. M. D. G.

SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - TERCERA PARTE - CAPTULO VI

NDICE

CAPTULO VI 3. PARTE

PERO LEJOS DE ALL...


RELATO DE DON MANUEL ANTN PERO AQUELLO FUE ASOMBROSO ME DICE DON MANUEL: NO LOGR ENTENDERLE NI UNA SOLA FRASE. EL DA 31 LA GENTE PUDO VER POR PRIMERA VEZ CMO LAS NIAS ANDABAN GRACIOSAMENTE DE RODILLAS DURANTE SU XTASIS ES STE, UNO DE LOS MOMENTOS MS SIGNIFICATIVOS DE GARABANDAL. LA QUINTAESENCIA DE LOS SUCESOS GARABANDALINOS ESTABA PRECISAMENTE EN ESTO: EN QUE VIVIRAMOS DE LLENO LA REALIDAD DE QUE LA VIRGEN MADRE DE DIOS ES TAMBIN, Y HASTA QU PUNTO!, NUESTRA MADRE EL DA 3 DE AGOSTO OCURREN POR PRIMERA VEZ LAS "CADAS EXTTICAS" TURBIO DESENLACE DE UN PLAN NADA CLARO .PASAN A RECOGER EN SANTANDER A CONCHITA LAS NEGACIONES DE CONCHITA?

Mientras en Santander se llevaba adelante el inspirado tratamiento que ha hemos visto, para curar a Conchita de sus enfermedades visionarias, lejos de all, en Garabandal, "los sucesos" seguan su marcha misteriosa. Al da siguiente de la partida de la nia (Quien me lo refiere, Rvdo. don Manuel Antn, cree que fue en ese da 28 de julio, aunque no tiene plena seguridad; yo, con las notas de don Valentn delante, pienso si no sera el domingo da 30.), llegaban a la ya famosa aldea tres sacerdotes de la ciudad de Len: don Manuel Antn, don Vctor Lpez y don Geminiano Garca. El primero era prroco de San Claudio (moderna iglesia situada en el mejor paseo de
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Len, el de la Facultad) y los otros dos eran bien conocidos all por sus actividades docentes. Los tres estaban pasando unos das de vacacin en el pueblo de Barro, en la preciosa costa de Llanes (Asturias); les llegaron noticias de lo que vena ocurriendo no lejos, y decidieron ir a ver qu pasaba. Llegaron a Cosso en coche, y de all a San Sebastin subieron andando. As, a pesar de la fatiga y el sudor, pudieron admirar lo agreste y bravo de aquellos parajes.
RELATO DE DON MANUEL ANTN

Hacia las doce y media entraron en el pueblo y, preguntando, llegaron a casa de Ceferino. Don Manuel Antn, que es quien me lo cuenta, recuerda perfectamente que Ceferino no estaba all, sino en una bolera, jugando con otros hombres una partida de bolos, a los que tan aficionados son en los pueblos de la Montaa; su mujer, Julia, preparaba comidas: estaba friendo filetes. Don Manuel iba decidido a informarse bien de lo que all ocurra, y sabiendo ya que la chica de Ceferino, Mari Loli, era por entonces la de mayor frecuencia de "cosas", busc por todos los medios el hablar a solas con ella. Se le mand recado al padre, para que viniese a dar su permiso; pero l, a quien tenan ya harto las preguntas, las solicitudes y los atrevimientos de tantos visitantes, ni hizo caso ni interrumpi su partida. Mas don Manuel no cej en su empeo, dando a entender, sin revelar su identidad, que era un sacerdote de relieve, que vena con una misin y que tenan motivos o poderes para lo que pretenda. Al fin, se present Ceferino, y autoriz la entrevista con Loli. Tuvo lugar en una pieza de la vieja y rstica casa, mientras los dems coman en las mesas de la taberna. Teniendo delante a Loli, que era "ms bien pequea para su edad", don Manuel, aun tratando de inspirarle confianza, se afirm en su talante autoritario, como de quien tiene ttulos para exigir, y le dijo que tendra que explicarle todo, especialmente lo del comienzo, cmo haba empezado aquello..., porque l esta all por algo muy importante, y luego haba de informar (Me dice don Manuel que l tena tanto empeo por saber autnticamente cmo haban empezado "los sucesos", porque en estas cosas, nada como ver el origen, para poder juzgar si en ellas ha habido amao o se deben realmente a algo externo e imprevisto.). La nia, creyndose ante un personaje, que haba ido para someterla a interrogatorio, fue contestando a todas sus preguntas y dando cuantas explicaciones solicitaba... Especialmente, sobre el comienzo de todo aquello en la tarde del 18 de junio. Don Manuel, que no conoce el diario de Conchita ni apenas sabe de Garabandal ms que lo que l vivi, me refiere lo que Loli le dijo sobre "el principio", y puedo atestiguar que coincide sustancialmente con la versin que Conchita nos da en su diario y que yo he seguido en esta historia; slo hay pequeas diferencias de detalle, como ocurre con cualquier suceso cuando son varios los testigos que dan sobre l su versin. Lo que ms le impresionaba a don Manuel, escuchando a Loli, era su aire de absoluta sinceridad: sta le sala por los ojos y vibraba en todas sus palabras.
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Evidentemente, en el comienzo de todo aquello no haba habido preparacin ni amao de ninguna clase. Las nias se encontraron de pronto con algo que nunca hubieran podido soar, y que las dej en total desconcierto: de aqu, aquel su refugiarse cabe los muros o en el interior de la iglesia. Para don Manuel Antn, todo esto resulta un signo positivo de gran valor. Loli lleg en su relato a las apariciones de la Virgen: Ella les haba dicho muchas cosas...; unas las podan decir a la gente, pero otras no, porque "eran un secreto". Entonces don Manuel la interrumpi: "A m tendrs que decrmelo todo, porque yo tengo derecho a saberlo, no soy un cualquiera". La nia se cerraba en su resistencia: no poda, no poda; la Virgen les haba dicho que no se lo dijeran a nadie hasta que llegara el da... Pero don Manuel acab por doblegar aquella resistencia con estas palabras: "Te he dicho que tengo autoridad para preguntarte, y es voluntad de Dios que me lo digas todo; as que obedece!" Entonces la nia, nerviosa y haciendo grandes esfuerzos, empez a querer decir lo que se le mandaba...
PERO AQUELLO FUE ASOMBROSO ME DICE DON MANUEL: NO LOGR ENTENDERLE NI UNA SOLA FRASE.

"Pero aquello fue asombroso me dice don Manuel: no logr entenderle ni una sola frase. Y no es que hablara bajo, ni se pusiera adrede a hablar de un modo ininteligible; es que se produjo en su habla un extrasimo fenmeno; hasta entonces vena expresndose con toda normalidad, y yo la entenda perfectamente; pero en el punto de querer decirme "el secreto", como si ni sus labios ni su lengua respondiesen a su voluntad, all no hubo ms que tartamudeos y como un revoltijo de sonidos. Yo vea cmo se esforzaba por hacerse entender; pero no haba modo de captar una palabra. "Ve? me dijo, al fin, con su claro hablar de siempre, Ve? La Virgen no quera que yo dijese esas cosas". " Aquel da haba mucha gente en el pueblo, esperando la aparicin, que se haba anunciado para una hora imprecisa de la tarde. Transcurra el tiempo, que en la espera siempre se hace ms largo..., y a cada hora que pasaba, la impaciencia iba ganando a ms gente. Dos de las nias Loli y Jacinta estaban en la casa de la abuela de Loli, jugando en la planta que tiene una balconada o "corredor" (A l mismo, me dice, no le caus buena impresin, y era lo primero que vea!; pero si esto fue como un signo negativo, "despus fui obteniendo bastantes pruebas de signo totalmente contrario". Yo creo que no s difcil encontrar una buena explicacin para aquella coincidencia de la subida de Ceferino con el comienzo del xtasis; y teniendo en cuenta lo que ya se ha dicho, cualquiera la puede hallar.).

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Lo mejor vino despus. Ya al oscurecer, fue el rosario en la iglesia, atestada de gente. Las dos nias, normales, se arrodillaron delante, en la grada del mismo presbiterio, para dirigir desde all el rosario, como se les haba pedido. Don Manuel logr colocarse bien cerca de ellas, y de frente (teniendo el altar a sus espaldas), para que no se le escapara un detalle; y encontr puesto para don Vctor Lpez al costado de las nias. El rezo del rosario iba hacindose sin novedad alguna; cuando de pronto, hacia el segundo misterio, se produjo un cierto estremecimiento en las dos nias y con el golpe tpico que ya tantos conocan, quedaron con la cabeza en alto y totalmente traspuestas. Don Manuel pudo observarlas a gusto y asegura que estaban de verdad extraordinarias. Como ellas siguieron dirigiendo el rosario desde su xtasis, l se puso a hacer comprobaciones sobre su insensibilidad, inmovilidad, falta de reflejos normales en los ojos, etc. La ms interesante prueba fue sta: vio que las nias no contaban las avemaras, ni por el rosario ni por los dedos, y entonces encarg a don Vctor que fuera controlando con toda exactitud el nmero de las que rezaban, para ver si el gloria vena exactamente al final de cada decena; mientras, l iba haciendo lo posible por confundirlas: en cualquier momento del misterio, se inclinaba sobre ellas y les deca fuerte al odo: "Gloria! Gloria!... Decid ya el Gloria, que ya van diez avemaras." "Result intil me dice; fueron diciendo todos los Glorias exactamente en el momento que corresponda, sin una sola equivocacin. ""Todo aquello, unido a lo de "las confesiones" de Loli, me dej muy pensativo. Y baj de Garabandal convencido de que all haba "algo"..., algo que iba a ser muy difcil de explicar con elementos puramente humanos o naturales."
EL DA 31 LA GENTE PUDO VER POR PRIMERA VEZ CMO LAS NIAS ANDABAN GRACIOSAMENTE DE RODILLAS DURANTE SU XTASIS

Como vemos, la falta de Conchita, que "influenciaba a las otras para todas aquellas cosas raras", no supuso ni apagn ni eclipse para los fenmenos de Garabandal. Antes al contrario, parece que stos tomaron durante los das de su ausencia nuevos vuelos de frecuencia e importancia. Si se pudiera recoger minuciosamente toda la historia "maravillosa" de aquellos das, se llenaran muy fcilmente centenares y centenares de pginas. (Esperemos que pronto, abatidas por fin! las innumerables barreras anti-Garabandal que ahora tanto obstaculizan nuestro trabajo, pueda acometerse la tarea de lograr el ms extenso y depurado fondo documental.) "En los das que estuve yo en Santander escribi Conchita en su diario, pgina 43 haba en el pueblo dos padres jesuitas: el P. Ramn Mara Andreu y el P. Luis Mara Andreu. Vinieron, como muchos, sin creer nada; y un da de stos..." Estos nombres ya nos son conocidos, porque ha habido que adelantar algn dato, pero es precisamente en estos finales de julio de 1961, concretamente el da 29, cuando entran en
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escena para la accin e historia de Garabandal estos dos hermanos religiosos, que tanto haban de suponer para una y otra. como muy pronto habr que enfocar de lleno la atencin sobre el segundo de ellos, vamos a dejar para el prximo captulo, por no alargar demasiado ste, la cuenta de lo ocurrido en ese tan distinguido da 29 de julio; basta poner aqu un apunte esquemtico (Tomo este breve apunte del libro de Snchez-Ventura, "Las Apariciones no son un mito", cap. VII, pgs. 105-108.) de lo que vivi Garabandal mientras en Santander los de la Comisin crean solucionar todo el asunto con su tratamiento para "curar" a Conchita. El da 30 insistieron las nias, ante la visin, en su ruego de que diera una buena prueba para que todos creyesen... "Que se haga de noche, en pleno da". Cuando esto decan ,era ya de noche; mas no para ellas, que estaban metidas en una totalidad de luz. otra vez dijeron: "Aunque sea un milagrn chiquitn, como que volemos". El P. Royo Marn, que estaba presente, exclam: "Lo que deben de ver estas nias, que llaman "milagrn chiquitn" al volar!" "La Virgen se pone seria cuando le pedimos un milagro" (No podemos entrar en toda la razn de esta seriedad de la parecida; pero nos la explicamos en parte. Garabandal vena viviendo en un "milagro" cotidiano: aquellas frgiles criaturas, que no se agotaban ni desquiciaban con tal profusin de trances..., la misma realidad asombrosa de tales trances..., las "pruebas" personales y certeras que todos los das haba para unos o para otros... Y la gente segua pidiendo, en una actitud de tortuosa resistencia o con un apetito desordenado de maravillas, que se les diera seales de factura impresionante, para quedar seguros o saciados!), dijeron despus. Uno de los xtasis de este da lo tuvo Mari Loli, sola, en casa de su abuela. "Cmo vienes aqu, donde nadie nos ve?" Indudablemente, ella y sus compaeras deseaban que todo aquello irradiara hacia los dems, para que creyeran y se aprovecharan. El da 31 la gente pudo ver por primera vez cmo las nias andaban graciosamente de rodillas durante su xtasis. La aparicin se les alejaba, y su fuerza de atraccin las haca marchar sin cambiar de postura ni levantarse del suelo. En este mismo da le ocurrieron a Loli las primeras "oscilaciones": movimiento o balanceo del cuerpo como si fuera a caer, pero sin producirse la cada.
ES STE, UNO DE LOS MOMENTOS MS SIGNIFICATIVOS DE GARABANDAL. LA QUINTAESENCIA DE "LOS SUCESOS" GARABANDALINOS ESTABA PRECISAMENTE EN ESTO: EN QUE VIVIRAMOS DE LLENO LA REALIDAD DE QUE LA VIRGEN MADRE DE DIOS ES TAMBIN, Y HASTA QU PUNTO!, NUESTRA MADRE.

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El da 1 de agosto, martes, hubo xtasis a tres horas distintas en los Pinos (Nota don Valentn, a 23 de julio: "Dicen que los martes, a los Pinos". Por estas fechas, Mari Cruz tena casi siempre la aparicin aparte, y muy frecuentemente, en el rstico balcn de su casa.) : a la 10,45, a las 12,15 y a las 15,40. En uno de ellos, seguramente en el de las 12, hora del "ngelus", se oy muy claramente a las nias rezar el Avemara con una preciosa modificacin o aadidura: "Santa Mara, Madre de Dios y MADRE NUESTRA, ruega por ..." (Es ste, uno de los momentos ms significativos de Garabandal. No puede dudarse (cada da nos daremos mejor cuenta) de que la quintaesencia de "los sucesos" garabandalinos estaba precisamente en esto: en que viviramos de lleno la realidad de que la Virgen Madre de Dios es tambin, y hasta qu punto!, nuestra Madre. Las nias que lo experimentaban a diario de forma sobrenatural, se vieron necesitadas de desahogar lo que sentan, con aquella acertada y espontnea aadidura a la mejor oracin mariana.). A la Virgen le pareci bien; pero indic que no empleasen habitualmente esa frmula mientras no fuese autorizada por la Iglesia (Cualquiera entender el porqu de esta indicacin de la Virgen, pero tambin cualquiera entender que esto no nos quita libertad para rezar, en privado, como las nias.)
EL DA 3 DE AGOSTO OCURREN POR PRIMERA VEZ LAS "CADAS EXTTICAS"

.El da 3 de agosto ocurren por primera vez las "cadas extticas", de las que ya queda dicho. Fue seguramente en este da cuando subi por segunda vez a Garabandal el prroco leons don Manuel Antn. Digo "seguramente", porque l no se acuerda con toda precisin, aunque sabe que fue por estas fechas; pero como coincidi all con una importante y conocida autoridad nacional, y Snchez-Ventura escribe que este da 3 haba en el lugar de las apariciones "una autoridad de Madrid", saco la conclusin de que fue precisamente en ese da cuando don Manuel estuvo por segunda vez en Garabandal. Y esta vez, solo. De sus dos compaeros sacerdotes, un, don Vctor Lpez, haba preferido dirigirse aquel mismo da a Santander, para conocer la opinin del administrador apostlico, don Doroteo Fernndez. Ese mismo da 3 de agosto, jueves, conclua la estancia de Conchita en la capital montaesa, y se cerraba as un captulo importante para la historia de "los sucesos", captulo que haba de pesar como una malaventura sobre el misterio de Garabandal.
TURBIO DESENLACE DE UN PLAN NADA CLARO. PASAN A RECOGER EN SANTANDER A CONCHITA

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - TERCERA PARTE - CAPTULO VI

"Al cabo de ocho das, un seor intervino para traerme (al pueblo), y mi mam me fue a buscar, y me vine; su nombre es don Emilio del Valle Egocheaga: se lo tendr presente toda la vida" (Diario, pgina 42.) Efectivamente, fue don Emilio del Valle (Se trata de un seor de Len, muy conocido en aquella ciudad y provincia; hombre de negocios, con participacin en las minas de carbn de Santa Luca (Len), donde trabaj algn tiempo un hermano de Conchita.) quien intervino para "repatriar" a la que de algn modo poda considerarse como secuestrada en Santander (aunque, segn parece, con mucho gusto natural de ella). Don Emilio, en Puente Nansa, contrat al taxista Fideln Gmez, para que llevara a Santander (Todos los gastos de este viaje corrieron por cuenta de don Emilio.) a Aniceta Gonzlez, que iba acompaada de su hermana Maximina. Cuando ellas se presentaron en casa de don Luis Gonzlez, todos quedaron sorprendidos de la inesperada visita. "Venimos a buscarte", dijeron las dos mujeres a Conchita, y sta reaccin con un vivo "No, no!"... y sus ojos se humedecieron. Se ve que lo estaba pasando bien all; aquellas vacaciones, tan inslitas para ella, la haban conquistado...(Para los que no acierten a comprender esto, para los "despistados" que se imaginan a las personas favorecidas por Dios, convertidas de golpe en seres absolutamente superiores y por encima de toda fragilidad o miseria, quiero reproducir aqu un texto de Santa Teresita del Nio Jess, santa "angelical", si las ha habido; habla de aquel viaje gratsimo que le proporcion su padre para que se acabara de reponer despus de una extraa y penosa enfermedad: "Entonces empec a conocer el mundo... todo era gozo y felicidad en torno mo...; durante quince das no encontr ms que flores en el camino de mi vida. La Sabidura tiene razn en decir que "el hechizo de la vanidad pervierte al nimo inocente" (IV,12)... Confieso que aquella vida tuvo encantos para m" ("Historia de un alma", cap.IV).) Tambin don Luis y su hermana Antonina reaccionaron con evidente contrariedad: "Se enfadaron mucho de que fueran a buscar a Conchita". "No, me quiero ir", repiti Conchita; pero casi inmediatamente, sin ms protesta se fue a recoger sus cosas... Entonces don Luis llam al doctor Pial, para decirle lo que ocurra; y el doctor respondi que fueran inmediatamente a su casa. Ya en ella, el doctor despleg todo un repertorio de halagos, promesas y amenazas, para ganar la partida en el ultimo momento: "No s cmo eres tan tonta, queriendo volver al pueblo... Aqu podras ser una nia bien..., te llevaramos a un buen colegio..., seras una seorita... Basta con que digas que todo aquello del pueblo no es verdad, que ha salido de vosotras, que os estn engaando. Como te empees en hablar de apariciones, sers una desgraciada. Porque te declararemos loca y te encerraremos en un manicomio. Y tus padres irn a la crcel..." Para mayor fuerza, el elocuente doctor explic a la nia que ya no era el primer caso;
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - TERCERA PARTE - CAPTULO VI

que a otra, que tambin deca que tena apariciones, se la haba encerrado en una casa de locos...
LAS NEGACIONES DE CONCHITA?

La perorata hizo efecto (Cmo extraarse? La pobre hija de la aldea est ante un seor importante, en la deslumbrante Santander, tan distinta de su Garabandal; un seor que habla autoritariamente, como quien tiene poder para llevar adelante todo lo que dice... Qu incalculables consecuencias podan derivarse para ella y para los suyos, de la actitud que entonces adoptara!). Conchita, temblorosa, con los ojos muy abiertos, y lgrimas en ellos, acab diciendo: "Sabe lo que le digo? Que, a lo mejor..., lo mo no es cierto. Pero lo de las otras, a lo mejor, s..." Entonces, don Luis el cura se levant muy contento, y dio a la nia unas palmaditas paternales en la espalda, mientras le deca: "Bien, Conchita, bien! Bien, bien, bien..." El doctor Pial aprovech inmediatamente el momento: "Quieres firmar lo que acabas de decir?" "Bueno" , dijo Conchita; y escribi su nombre en el papel que le presentaron. "Pongo tambin los apellidos?" "S, mejor". Maximina Gonzlez, que no tendra reparo en jurar la verdad de cuanto antecede (y lo conoce bien, porque estuvo presente), no se atreve, en cambio, a sostener con juramento que el papel en que Conchita estamp su firma estaba en blanco!... ("Esto, Ins ello se alaba: no es menester alaballo." Tremenda fuerza documental!, la lo que luego escribieron en ese papel Es una de las decisivas pruebas anti-Garabandal que guarda en sus archivos la Comisin?). Pero est casi segura de ello. Y Aniceta lo afirma sin ningn titubeo. Y cree recordar, aunque en esto no est tan segura, que la firma de la nia iba en rojo. La cosa se pona bien para los deseos de la Comisin, o, al menos, de algn comisionado; y el doctor Pial, ya del mejor talante, le dijo entonces a Conchita: "Bueno, ahora que la cosa ya est arreglada, ahora que sabemos que todo "eso" no era verdad, dinos el mensaje". "No! Eso no se lo puedo decir". Insistieron ellos con mucho forcejeo dialctico... Y la nia se escabull al fin con una salida muy de aldeanuca pasiega: "El caso es que, aunque quisiera, no podra decrselo, porque me doy cuenta de que se me ha olvidado". La entrevista fue muy larga; aqu va slo su mejor contenido. De la casa del Dr. Pial hubo de ir al Obispado.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - TERCERA PARTE - CAPTULO VI

A la entrada, ya les estaba esperando el Rvdo. Odriozola. Primero sac fotografas de la nia junto al coche; y luego les instruy sobre cmo tenan que portarse ante el seor obispo: hacer genuflexin de una rodilla, besarle el anillo pastoral, etc. Ya dentro del palacio, lleg un momento en que vino a su encuentro un sacerdote. Odriozola le dijo a Conchita: "Sabes quin es este sacerdote?" "El seor obispo" . Lo era, en efecto. Despus de los saludos y presentaciones, les mand acomodarse; se puso l sus insignias, y empez la conversacin, o el interrogatorio... Parece que no fue muy largo. De l ha quedado especialmente esta pregunta: "T, qu prefieres: llegar a ser una seorita, o seguir guardando corderos?" "Ser una seorita" (He aqu algo que nos dar el sentido de esta respuesta en boca de Conchita: De vuelta en Garabandal, conversaba ella un da con el P. Andreu, que algo haba pescado de lo ocurrido en Santander... "Al decirle yo cuenta el padre si le gustara a la Virgen que ella fuese seorita, me replic: Y por qu no le va a gustar a la Virgen que yo aprenda? Y cmo vas a aprender? Pues como las dems! No entiendo muy bien... Qu es para ti ser seorita? Ir a un colegio.") Se habl acerca de esto..., y el seor administrador apostlico y don Francisco Odriozola intercambiaron muy buenas palabras y planes en orden a que Conchita estudiase y recibiera conveniente educacin. Aniceta y Maximina salieron de Palacio contentas, y emprendieron el viaje de regreso al pueblo, seguras de que el porvenir, un buen porvenir!, de su chica estaba ya fuera de todo riesgo. No tardaran en darse cuenta de su engao. Todas las peripecias de su ltima jornada en Santander las resume as Conchita en su diario (pg. 42): "El da que me trajeron para el pueblo, fui donde el doctor Pial, a decirle que me iba... El se puso muy enfadado, y me deca... pues muchas cosas!, para que no me fuera. Y yo le dije que yo no vea a la Virgen; pero que las otras, se me haca que s. Y que el mensaje se me haca que s era verdad. Y l me dijo que lo firmara, y yo lo firm. Despus me dijo que se lo fuera a decir al seor obispo, don Doroteo (Recurdese una vez ms, que don Doroteo Fernndez, "obispo" en el habla y consideracin de todos, no era propiamente Obispo de Santander, sino Administrador Apostlico de la dicesis, desde la muerte de don Jos Eguino Trecu.), y yo se lo dije. Se portaron todos muy bien conmigo, despus de todo." Nos encontramos ante uno de los momentos ms importantes y decisivos en el extrao proceso de Garabandal.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - TERCERA PARTE - CAPTULO VI

Una Comisin que se dice "oficial" (y no dudamos de este carcter; pero nadie ha visto an el documento episcopal sobre su nombramiento y atribuciones) ha empezado a moverse frente al difcil asunto... con un estilo o modo de proceder, que habra que calificar, por lo menos, como muy especial o bastante extrao. Miembros de la tal Comisin se dejan caer a veces, muy pocas veces, por el lugar de los sucesos. Pero lo hacen con un cierto aire vergonzante, sin dar la cara, sin ponerse en una primera lnea de observacin y estudio, sin llegar jams a interrogatorios en regla con las videntes y los testigos ms cualificados.(Nada de cuanto aqu se pone, ha sido escrito con ligereza: en los captulos siguientes irn apareciendo las pruebas. Slo hago hueco aqu para este comentario que le brota del alma al libro francs (con el "Imprimatur" del obispado de Brujas, Blgica, dado el 19-X-1966) "L'Etoile dans la Montagne", al comentar la cuarta nota de la curia santanderina, que ms adelante veremos: "La Comisin, en cuatro aos, nunca haba tenido tiempo de hacer comparecer ante ella, en debida forma, ni a las videntes, ni a sus familiares, ni al cura de la parroquia. Inconcebible!, dirn los franceses, y todos los que conozcan la historia de Lourdes, de Ftima, de Beauraing. S, inconcebible!; pero cierto, absolutamente cierto, por desgracia. La Comisin se haba contentado con despachar emisarios, algunos de los cuales nos son conocidos, como conocido nos es el mal que ellos han causado en esa pequea aldea, abandonada a s misma en medio de acontecimientos que la sobrepasaban casi infinitamente. Se nos ha dado un nombre y nos hemos visto obligados a admitir que su gran actividad en Garabandal ha sido la de un traidor o un espa" (nm. 30, pg.78).). En la Comisin o, mejor, por parte de algunos comisionados, se ha procedido siempre de buena fe, en santo y autntico afn de esclarecer a la luz de Dios las cosas? Yo no quiero dudar de ello; pero hay algunos detalles... Don Julio Porro Cardeoso, cannigo de Tarragona, hablando de una carta de Conchita que no lleg a manos del entonces obispo, don Eugenio Beitia Aldazbal, escribe: "No sera la primera vez que sobre Garabandal se ha escamoteado... y podra citar algn hecho concreto de haber usado la mentira algn miembro de la Comisin, e igualmente difamarlos con el ms autorizado testimonio del prroco del pueblo, que lo consigna en su diario" ("El misterio de Garabandal en la teologa catlica", pgs. 69-70). De esta posicin y procederes de la Comisin santanderina se han derivado incalculables consecuencias... Y cabe preguntarse: qu curso hubiera llevado el "misterio" de Garabandal, de haber encontrado responsables con ms depurada "potencia obediencial"? Quiz lo sepamos algn da, quiz no lo sepamos nunca. 117-126 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

NDICE

CAPTULO VII

"PERO A CUANTOS LA RECIBIERON..."


LAS PRIMERAS "CADAS" DE GRACIA CONCHITA VIENE! LA VOZ DE LA MADRE "NO, YO NO HABLO" ESTE DA 4 DE AGOSTO FUE PRDIGO EN MARAVILLAS EL VELO NO SE CORRA DEL TODO DETRS DEL MISTERIO, LA MADRE MEJOR QUE OTRAS, EL ALMA TRGICA ESPAOLA PARECE HABER PENETRADO ALGN TANTO EN EL MISTERIO

Jesucristo fue desde el principio y sigue siento el signo de contradiccin entre los hombres: "Puesto est este nio se le dijo a la madre cuando la present en el templo para cada y para elevacin de muchos en Israel. Ser ocasin o causa de muchos enfrentamientos... para que se revelen los pensamiento ntimas de un gran nmero " (Lc.2, 34-35). Desde esta profeca puede entenderse mejor la gran sntesis histrica del cuarto evangelista: "El mundo estaba hecho por l; pero el mundo no le reconoci. Vino a los suyos, y los suyos no le recibieron. Mas a cuentos le recibieron"... les ha ido colmando de bienes, empezando por abrirles a la posibilidad de llegar a ser hijos de Dios (Jn.1, 10-12)... Tambin a la Virgen Madre alcanza esto de ser "signo de contradiccin". Muchos se han encontrado y se encuentran en Ella. Muchos han chocado y chocan con Ella. Y siempre, de forma harto misteriosa, difcil de explicar...

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

A los que de verdad le buscaban en Garabandal (mientras otros no salan de sus recelos o desafeccin), tambin Ella fue colmando de bienes, a travs de fenmenos que exigan mucha humildad y sencillez de corazn. Las "negaciones" de Conchita en Santander, no tuvieron repercusin alguna de merma en las bondades de la Madre; antes bien, pareci volcarse ms que nunca sobre la aldea escogida. Y as, ese mismo da 3 de agosto, en que ella "negaba"...
LAS PRIMERAS "CADAS" DE GRACIA

Mientras el taxi de Fideln Gmez devoraba kilmetros por la Nacional 634: Torrelavega, Cabezn de la Sal... llevando hacia casa a la zarandeada adolescente (con su mam y ta), en los altos lugares de Garabandal se desarrollaban escenas inolvidables. Haba por all muchsima gente; y de guardias, ms que nunca. Se tema acaso algn alboroto? No; era sencillamente que aquel da haba subido al pueblo el Director General de Seguridad (Don Carlos Arias Navarro. Este seor haba estado de Gobernador Civil en Len por la
dcada del 40. All conoci a la que haba de ser su mujer, doa Mara Luz del Valle, hija de don Emilio del Valle. En 1965 dej la Direccin General de Seguridad, para hacerse cargo de la alcalda de Madrid. Posteriormente sera Ministro de la Gobernacin y, por ltimo, (1974-76). Presidente del Gobierno, el ltimo de Franco, el primero del Rey Juan Carlos. Segn testimonio del brigada de la Guardia Civil, tantas veces citado, este da estaba tambin en Garabandal don Emilio del Valle con sus hijas. "Las hijas de don Emilio me dieron varias medallas para que yo las entregara a Mara Dolores y sta las diera a besar a la Virgen."), no por razones de

su cargo, sino, como tantsimas otras personas, por una curiosidad bien explicable. Tambin andaba por all, como dijimos, el prroco leons don Manuel Antn. Es ste quien nos refiere algo de lo sucedido: "A la cada de la tarde, Loli y Jacinta salieron de la casa de Ceferino, donde haban estado jugando en la parte de arriba. Toda la gente, que esperaba en la plaza, se puso en movimiento... y yo tuve buen cuidado de asegurarme un lugar de primera fila: agarr a Loli por la bata, decidido a mantenerme siempre lo ms cerca de ella. Delante de todos iba un teniente de la Guardia Civil, con los brazos extendidos para que nadie se le adelantara, y caminando sin apresuramiento. Yo no me solt de la bata a Loli, hasta que llegamos a los Pinos. All las nias se colocaron en el centro, y los guardias dispusieron a la gente en un amplio crculo, como un corro de "aluche" (El "aluche" es un deporte tpico de los pueblos de
Len la Ribera y la Montaa. Cuando se le quiso organizar y darle un espaldarazo oficial, se le rotul como "Lucha leonesa". Sus competiciones populares son siempre al aire libre, sobre praderas o prados segados; y los espectadores han de colocarse en amplio crculo, dejando en el centro slo a los luchadores de turno: de aqu, el nombre popular de "corros" para dichas competiciones.), para que todos pudieran ver

mejor. Dentro del corro, al lado de las nias, slo quedamos don Carlos, su seora y yo. Una de las nias empez el rosario... Todos estbamos de rodillas sobre la hierba, y me acuerdo que algunos muchachos se haban encaramado a las ramas de los pinos, mas puedo atestiguar que su actitud y comportamiento no desdijo en nada del ambiente general de profunda
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

religiosidad y respeto. "A la tercera o cuarta avemara del primer misterio, a la nia que diriga el rezo se le cay el rosario de la mano, y las dos lanzaron al unsono un Ay! apagado, quedando de golpe en la actitud exttica que tantos conocen. Empez entonces algo cuya belleza y emocin no hay manera de reflejar en palabras, un logrando las mejores descripciones. Se vea clarsimamente que estaban en animada conversacin con Alguien... Sin dejar de mirar hacia arriba, trazaban a veces con la mano circulitos, crucecitas y otros signos o figuras en el suelo; all ponan los objetos que antes, o despus, levantaban en sus manos como dndolos a besar... "Yo no logr captar lo que decan mientras todas estas operaciones: pero s capt lo que empezaron a decir luego: "Bjale... Bjale...!", y levantaban los brazos como queriendo recibir algo en ellos. Para m era evidente que estaban pidiendo a la Virgen que bajar y les dejara el Nio. Haba un anhelo en sus ojos y en su splica! "Instantes despus, dieron la impresin de que ya tenan en sus brazos lo que tanto deseaban, pues fueron bajando la vista e inclinndose suavemente hacia algo que pareca pasar de los brazos de una a los de otra... Mientras repetan: "Ay, qu hermoso...! Qu precioso...! Pero qu hermoso es...!" Puedo atestiguar que lo decan de un modo que impresionaba: pareca que en aquellas palabras y en su mirar se les iba el alma, de amor y de gozo. "Pude seguir por sus gestos el momento de devolver el Nio a la Madre, etc. Luego les o: "No te vayas...! Cmo? Tres cuartos de hora ya...?". Yo no haba cronometrado el tiempo; pero all cerca ve a un sacerdote (luego me enter de que era el cura de Aguilar de Campoo (Villa nortea de la provincia de Palencia, en la margen izquierda del ro Pisuerga. Se ha hecho popular en Espaa por sus galletas.)), y l, mostrndome el reloj, me asegur que era exactamente el tiempo que llevaban en xtasis, pues haba tenido buen cuidado de mirar la hora al comenzar. "No par aqu la cosa. Tuvimos luego una segunda escena, que casi nos emocion ms. Segn me dijeron despus, era la primera vez que ocurra una cosa semejante: las nias, extticas, fueron cayendo por tierra; pero con una gracia, y una compostura...! "Todos nos asustamos mucho, temiendo que pudiera suceder algo grave. La madre de una de las nias, no puedo decirle cul, se acerc a tomar a su hija, llorando con todo desconsuelo (De unas notas que he visto de don Valentn sobre este da 3 de agosto:
"Por la tarde comenz un xtasis a eso de las nueve: rezaban el rosario (Loli y Jacinta), y al primer Padrenuestro se extasiaron; hablaron con el ngel, cantaron lo de San Miguel... Luego sucedi una cosa extraa: Las nias cayeron de espalda. A Jacinta la cogi su madre, y a Loli el Director General de Seguridad. Estuvieron cadas como unos diez minutos. Luego las preguntaban quin las haba tumbado."). Yo, muy alterado, casi a gritos empec a decir: "Pero,

es que entre tanta gente no hay siquiera un mdico que pueda hacer algo ante cosa tan extraordinaria? Es que no hay alguien?"... Don Valentn, el prroco, que estaba entre la gente, interrumpi entonces el preocupado silencio general, diciendo con voz grave: "Esto de aqu, siempre ha sido extraordinario; lo que pasa es que somos hombres de poca fe". Confieso que me impresion aquella salida; y al cabo de los aos, la recuerdo como si la estuviese oyendo ahora mismo.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

"Despus de un rato, como si despertaran de un maravilloso sueo, las nias volvieron en s, y se incorporaron, tan naturales, tan frescas, tan sonrientes" ("Recuerdo algo muy curioso
de esta aparicin. Mara Dolores se encontraba cada en el suelo, exttica, boca arriba, hablando con la Virgen o el ngel, y deca: "si t no me ayudas, no puedo moverme"... Muy poco despus, vi cmo Loli extenda el brazo como para tomar la mano de alguien que la quisiera ayudar, y poco a poco se fue reincorporando hasta quedar en posicin de sentada" (Don Juan A. Seco).).

Podemos imaginar la impresin y los comentarios de la gente cuando bajaba de los Pinos. Pero an no haba acabado "la jornada". En Garabandal, en los primeros tiempos, todo conclua en la iglesia, ante el Seor Sacramentado: era la vivencia cotidiana de la tan antigua consigna catlica: "A Jess, por Mara " (De las notas de don Valentn: "Cuando termin lo de los
Pinos, las nias dijeron que haba que ir a rezar a la iglesia. All estuvieron de rodillas en la primera grada del altar como doce minutos. Preguntaron por Conchita... y les entendimos en seguida, que ya estaba en casa, que haba llegado entonces. Volvieron a rezar el rosario..., y acabado el xtasis, les pregunt por qu no se haban puesto en la alfombra, como yo les haba dicho. Me contestaron que les haba dicho la Virgen, que "aquel era el sitio de don Valentn", y que por eso se haban puesto a los lados. Mari Cruz no fue esta da a Misa. Por la tarde no vio nada. Esto es la primera vez que pasa, aunque ella haba dicho la noche anterior que s tendra aparicin") .

Aqu, en el templo, hubo nuevas comunicaciones...


CONCHITA VIENE!

" Cuando llegu al pueblo, de mi viaje a Santander, venan varios Padres y mucha gente a encontrarme, porque decan Loli y Jacinta en su aparicin, que yo ya vena por la carretera, como era verdad, y ellas estaban en la iglesia: se lo haba dicho la Virgen." (Diario, pg. 43.) Se nos ha facilitado ms informacin sobre eso que tan esquemticamente dice Conchita. Cuando las tres viajeras llegaron a Cosso, estaban esperando unas cuantas jovencitas, entre otras la hija de la seora maestra de Garabandal. Aniceta, que llegaba nerviosa y estaba ya tan escamada, no haca ms que peguntarse desde que las vio: "Qu querrn hacer stas?, qu querrn hacer?" Cuando estuvo ante ellas, se dirigi desabridamente a la hija de la maestra: "A dnde vais? Es que hay "piteru"? (Trmino muy localista. Llamaban "piteru"
(pitero) a quien tocaba el "pito" (rudimentario instrumento musical, muy tradicional en el Norte), para animar las fiestas de los pueblos. Aniceta hizo aquellas preguntas desabridas porque le molestaba que hubiera aquella expectacin en torno a su hija. Parece que volva de Santander con la esperanza de que todo volviera pronto a la "normalidad...") en Garabandal?"

Llegadas al pueblo, Aniceta iba diciendo a la gente que preguntaba: "Estoy muy contenta: esto no es nada! Estuvimos con el obispo, y esto no es nada!" Para la pobre mujer,

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

el obispo deba de tener una indiscutible infalibilidad. Se fueron en seguida a casa y se encerraron; Aniceta no tena ganas de ms encuentros ni de explicaciones. Pero Maximina se ech a ver qu pasaba, y pudo presenciar bastante de las ltimas escenas... Se enter de que Loli y Jacinta, extticas en la iglesia, haban peguntado por Conchita a la visin, y que luego dijeron: "Que est ya llegando?", y minutos despus: "Ah! Est ya en casa". Asisti atentamente a lo que hubo todava en aquella tarde memorable; y finalmente se retir. Cuando aquella misma noche don Manuel Antn lleg a su residencia de Barro (Llanes), se encontr con don Vctor Lpez, que tambin haba regresado ya de Santander:: "Qu le dijo don Vctor, sigues creyendo en Garabandal?" "Ahora ms que nunca. Despus de lo que he visto hoy!..." "Pues yo... He hablado con don Doroteo, y me ha contado (No es de extraar que don Vctor pudiera hablar familiarmente con el administrador apostlico, don Doroteo Fernndez. Este, como ya queda dicho, proceda de la dicesis de Len, y durante aos, en su capital, haba tenido relaciones de compaerismo con muchos sacerdotes.)... " Naturalmente, le cont su entrevista con Conchita en aquella misma jornada, y lo que le habran dicho Odriozola y Pial. Garabandal empezaba a quedar marcado por un gran signo de contradiccin. "Cualquiera que os haga morir, creer prestar con ello un buen servicio a Dios" (Jn 16, 2).
LA VOZ DE LA MADRE

"Al da siguiente, cuando bajaba yo del prado, nos encontramos mi mam y yo con mi madrina Maximina Gonzlez, que, toda asustada, nos deca: no sabis que se ha sentido la voz en magnetfono (Maximina dira "magnetofn", como escribe Conchita en su diario, y como muy incorrectamente dicen tantas personas... Yo he preferido poner la palabras "magnetfono", porque as lo exige un buen castellano.)., de la Virgen? Y yo le pregunt: Qu deca? Y ella..." (Diario, pg. 43.). Tenemos datos sobre este suceso que apunta Conchita, y del que ella no fue testigo, pues haba tenido que ir lejos del pueblo, al prado, a cumplir con la necesidad y el deber de trabajar para ganarse penosamente el pan de cada da. Que no pierdan esto de vista los que se imaginan que la vida, para las nias videntes, se haba convertido en una continuada fiesta de maravillas; y que a cuenta de los xtasis, estaban dispensadas de todo trabajo o molestia... Era bien al contrario, y despus de perder sueo tantas noches con aquellas "vigilias" capaces de agotar al ms fuerte, tenan que emprender, y bien temprano en este tiempo estival, la nueva jornada de trabajo como cualquier hija de vecino.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

La cosa a que se refiere Conchita, sucedi as: Ese da de agosto, Mari Loli y Jacinta tuvieron tambin aparicin por la maana en los Pinos. Dieron a besar medallas y rosarios, como de costumbre; oscilaron y cayeron... Despus mantuvieron de rodillas un dilogo; en l se oy decir a Jacinta: "Ya vino Conchita. Le quitaron las trenzas en Santander. Y est muy guapa y morena, de ir a la playa." Cuando salieron del xtasis, contestaron a varias preguntas de quienes la rodeaban. Y uno del pblico (Tambin el brigada don Juan A. Seco habla en sus memorias de este caso del
magnetfono, y dice que fue don ngel Domnguez Borreguero, director del Manicomio Provincial de Salamanca, quien dej el micrfono a las nias para que registraran la voz de la Virgen. Acompaaba a dicho seor el catedrtico de la Universidad salmantina, don Gerardo Plaza. ambos veraneaban en Llanes (Asturias).), que haba llevado un magnetfono de pilas, les hizo or varias

cosas grabadas en cinta, entre ellas, algunas frases que ellas mismas haban dicho en xtasis. Las nias quedaron maravilladas, pues jams haban visto algo semejante... El forastero les estuvo explicando el funcionamiento del aparato y haciendo pruebas, para lo cual les entreg el micrfono. "Si veis otra vez a la Virgen, decidle que hable por aqu." De pronto cayeron de nuevo las nias en xtasis, y Mari Loli, a quien el nuevo trance haba sorprendido con el micrfono en la mano, empez a contarle a la visin: "Ha venido un hombre con una cosa que lo coge todo, todo lo que se habla... Por qu no dices algo, para que todos te oigan, para que la gente crea? Anda, di algo..." "S, habla, di algo... No es por nosotras, es para que la gente crea."
"NO, YO NO HABLO"

Cuando al cabo de un rato, concluy el xtasis, se les hizo or a las nias en el magnetfono lo que ellas haban estado diciendo a la aparicin, y en el momento en que ellas terminaban de decir eso de que hablara, se percibi una voz inefable los testigos la calificaban de "dulcsima", que deca: "No, yo no hablo". Loli y Jacinta exclamaron a la vez: "Uy! Si es la voz de la Virgen!" Todos quedaron emocionadsimos. Como dijo Maximina a Conchita, "la gente empez a llorar, porque haba odo la voz de la Virgen". La cosa, ciertamente no era para menos (He
visto los testimonios de don Gaudencio Cepeda Palacios, de Torquemada (Palencia), don Agustn Piney, de Santillana del Mar (Santander), y don Luis Toribio Milln, de Aguilar de Campoo (Palencia, y todos coinciden en la misteriosa audicin de aquella voz nica, y en que se oy cuando ya se haba acabado la cinta de grabacin, despus del golpecito que seala su final.) .

El dueo del magnetfono saltaba gritando: "Esto se lo mando yo al Papa".


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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

Naturalmente, se quiso or de nuevo la voz maravillosa, y pusieron por segunda vez la cinta, pero en el momento oportuno ya no se oy nada. Bajaron de los Pinos no poco desconcertados, comentando el hecho; pero en casa de Mari Cruz quisieron repetir la experiencia (Es Snchez-Ventura quien habla de la "casa de Mari
Cruz" (o.c. captulo VIII, pgina 112); pero el P. Ramn Andreu, en su informe, dice: "Bajaron desconcertados a casa de Conchita, que no haba participado en la mencionada visin, para que oyese lo que haban hablado sus compaeras. Al llegar a las frases citadas, volvi a orse de nuevo la voz que deca: "No, yo no hablo" ... Conchita sonri y dijo muy contenta que era la Virgen la que hablaba." Asegura el Padre, que la referencia de este suceso la recibi de un testigo presencial, don Jos Salceda, de Aguilar de Campoo (Palencia, que era a la sazn chofer de la familia Fontaneda) ... y

otra vez la voz misteriosa pudo ser escuchada por todos! Y nuevamente las nias aseguraron que aquella voz era la de la Virgen. No se ha vuelto a sentir ms. Pero los testigos de aquella experiencia nica no la olvidarn. Todos llevaban en su interior lo que expres uno de ellos mientras bajaba de Garabandal: "Yo me ira a la tumba con la seguridad de haber odo la voz de la Virgen". No se puede tomar el hecho a la ligera cuando existen sobre l nada menos de doce testimonios firmados (Snchez-Ventura, en el libro citado, pgina 112, trae los nombres, edad y lugar de residencia de siete de ellos.). A todos nos hubiera encantado poder seguir oyendo la voz verdaderamente nica, de la Madre... pero reconozcamos que hubiera sido demasiado regalo para nuestros odos pecadores, tan abiertos de ordinario para las voces y palabras que "no casan" con las de la Virgen. Ahora debemos vivir sobre todo de esperanza y de anhelo, y dar un alcance espiritual a la bella splica que la liturgia nos ensea a dirigir a la Virgen con palabras del Cantar de los Cantares: "Suene tu voz en mis odos, porque muy dulce es tu voz, y del todo encantador, tu rostro" (Cant 2,14).

***
ESTE DA 4 DE AGOSTO FUE PRDIGO EN MARAVILLAS

Este da 4 de agosto fue prdigo en maravillas. Si por la maana haba ocurrido lo del magnetfono, por la tarde hubo otra serie de llamativos fenmenos a partir de las ocho, primero en los Pinos, y luego en la iglesia. Tambin fueron las protagonistas, Loli y Jacinta.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

Conchita y su madre Aniceta, que haban estado trabajando desde muy temprano en las faenas de la hierba, lejos del pueblo, al volver se fueron derechamente a casa para descansar un poco y despachar algunos quehaceres domsticos... Pero Maximina fue a verlas a ltima hora. Cuando lleg, Aniceta estaba diciendo a Conchita: "So bribona (Expresin nada fina, desde
luego, sta de Aniceta; pero, que no ha de extraarnos en boca de una mujer metida desde nia en aquel ambiente de aldea, donde una vida spera llena tambin de asperezas el lenguaje.) : ves

cmo no es verdad lo de tus apariciones? Por qu no te ha llamado hoy la Virgen como a las dems?" La nia contest muy seria: "Quieres que te diga todos los xtasis de las otras nias?" "S!" exclam Maximina. Dilos, dilos, que vengo yo de verlos." Entonces Conchita explic detalladamente todo lo que haba ocurrido, con los pasos que haban dado las videntes, y las cosas que haban hecho... Maximina, al contar esto, dice: "Yo me eric (Esto de "erizarse", en boca de Maximina, tiene un sentido de ponrsele "los pelos de punta", o "la carne de gallina", con lo que se quiere indicar la sacudida de una fortsima impresin), y dije: Ay qu gorda! As mismsimo fue!" "Entonces Aniceta me dijo: "Pues aqu ha estado conmigo todo el tiempo, encerrada en casa". Se volvi a Conchita y le pregunt: "Cmo ha sido eso?" "Es que estando yo antes en la sala, sent que me llamaba la Virgen por ni nombre... y me iba explicando todo lo que hacan las otras, y por dnde andaban... Y s ms, que las otras no saben todava, que me lo dijo la Virgen. Me dijo Ella que habamos de or una voz, y que entonces habamos de ir a donde nos llevara (Confieso que
no puedo ofrecer ninguna explicacin sobre este enigmtico pasaje. Esperemos que se nos aclare algn da, pues el gran interrogante de Garabandal an no ha sido cerrado. Nota de 1976: ltimamente he podido hacer en casa de Jacinta, en Garabandal, algunas preguntas sobre este episodio enigmtico, sin obtener apenas luz...; pero algo me ha llevado a pensar, si la Virgen no se referira con esas palabras dirigidas a Conchita, a la "voz" de uno que entonces estaba vivo, y pronto iba a estar muerto: el P. Luis Mara Andreu. Sabemos que despus de su fallecimiento, las nias le "oyeron" bastantes veces en xtasis, aunque sin verle (vase el prximo cap. VIII); y aquella "voz" misteriosa les dijo no pocas cosas de instruccin o de advertencia.) ..."

"Ay, Dios mo! exclam Aniceta. Y si os lleva a tiraros de una pea abaju?" "La Virgen nunca podr hacer eso! La Virgen no lleva nunca por mal sitio. Tambin me dijo que han de llegar tiempos en que hemos de negar nosotras mismas, porque vamos a dudar de todo, y va a llegar a dura casi todo el mundo." As, pues, en estas primeras horas de la noche del 4 de agosto de 1961, apenas llegada Conchita a Garabandal de su estancia "desambientadora" en Santander, se tiene el primer anuncio, secreto, confidencial, de algo que entonces nadie poda imaginarse, y que luego haba de pesar terriblemente, como una losa de oscuridades, sobre el misterio de Garabandal: las negaciones de las videntes y la defeccin de gran nmero de sus seguidores.
EL VELO NO SE CORRA DEL TODO

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

Las nias de Garabandal vean y escuchaban ya aqu, lo que nosotros ahora tiempo de fe y esperanza slo podemos anhelar o presentir. Pero el ver y or de las nias no era ya en la plenitud perfecta del "cara a cara" del cielo
("Al presente vemos slo como por medio de un espejo, como a travs de enigmas; pero entonces (cuando hayan desaparecido las cosas imperfectas) veremos cara a cara... Entonces yo podr conocer cmo ser conocido" (1. Cor 13,12).)... El velo misterioso no se rasgaba del todo ni siquiera para

ellas. El comerciante de Santander don Plcido Ruiloba, uno de los testigos que ms cosas han visto en Garabandal, refiere de estos tiempos de 1961: "Yo le pregunt un da a Mari Loli qu era lo que vea durante los xtasis o visiones en su casa... pues los techos de la misma son relativamente bajos, y poco a propsito para permitir a nadie xtasis hacia arriba. "Cuando veo a la Virgen, no veo el techo de mi casa: la veo a Ella!, rodeada de una gran luz." "Le pregunt tambin, si la Virgen se inclinaba para besar los objetos que le ofrecan, y la nia me dijo que la Virgen no se doblaba inclinndose, sino que descenda suavemente de su altura hasta que los objetos le quedaban frente a los labios. "Otra vez le pregunt, si cuando ellas tenan el Nio en brazos, como muchas veces haban afirmado, sentan su peso como el de otro nio cualquiera; la nia respondi que cuando la Virgen le dejaba el Nio, ella senta un grandsimo gusto en tenerle; pero que no notaba su peso, y que tampoco poda apretarlo..., y que una sensacin as, muy difcil de explicar, tena cuando la Virgen la besaba (Recogido por M. Gonzlez-Gay en el semanario
"Qu pasa?", 28 de junio de 1969. En el informe del P. Andreu tenemos otra "ilustracin" sobre el tema, que se debe, al parecer, a un xtasis del 31 de agosto de 1961: "Indic don Valentn a las nias, que preguntasen a la Virgen si se les apareca en cuerpo y alma... Las nias lo hicieron, y la Virgen les respondi que no se les apareca en cuerpo y alma, sino

de otra manera; pero que era Ella.


Esto lo pregunt don Valentn como prueba, pues haba ledo que "las apariciones no suelen ser en cuerpo y alma", y las nias no tenan capacidad para discernir sobre estas cosas, slo saban decir que vean a la Virgen.")

Vean los telogos si todo esto concuerda o no con lo que se ha venido enseando en la Iglesia sobre la "realidad" de las visiones o apariciones... Tambin esta extrasima concordancia, de la que incluso bastantes sacerdotes no sabran hablar, sali del "ambiente", o del psiquismo averiado de las nias, o de su genialidad para la invencin? Y vean los telogos otra muestra, recogida por alguien que preguntaba intencionadamente: "Habiendo sabido todo esto (que la Virgen les dejaba a veces el Nio)

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por la madre de Jacinta, yo aprovech la ocasin de preguntar a Conchita: "Si vosotras habis tenido al Nio Jess en los brazos, entonces le habis tocado... No! Nunca se puede tocar a la Virgen ni al Nio. Pero, no le tenais en vuestros brazos? S, le tenamos en ellos, y por eso no los podamos acercar ms de cierto punto a nuestro pecho; pero... Tena El peso? Ninguno! Y cuando besabais a la Virgen, sentais el frescor o suavidad de su rostro? Como respuesta, Conchita tom la mano de una asistente, la levant hacia la cara de la tal mujer, de modo que cubriera, pero sin tocar, su boca y sus ojos, y dijo: "Comprendes ahora? As, besas tu propia mano, sin que la sientas en tus labios. Pues bien, se trata de algo parecido: una ve que besa, que abraza, y sin embargo, siente que no toca... Es ciertamente Ella a quien nosotras besamos; mas no podemos decir que sintamos ni la frescura ni cosa alguna de su cara. Mas, cmo puede ser eso? Lo ignoramos; pero ciertamente es as. Si nosotras queremos llegar a Ella con la mano, nuestra mano llega a un punto en que ya no puede seguir, porque Ella est all; pero no sentimos nada, fuera de la sensacin de que la tenemos ciertamente all, delante de nuestra mano. Por lo dems, sabemos que cuando las nias ofrecieron al Nio piedrecita, o caramelos de los que se haban privado por El, tanto las piedrecitas como los caramelos se encontraron luego cados por tierra ("L'Etoile dans la Montagne" (nm. 15, pginas 42-43).) "
DETRS DEL MISTERIO, LA MADRE

Quiero decir aqu unas cuantas cosas, sin las cuales es imposible entender algo de todo esto de Garabandal. Y quiero decirlas con palabras de otro: "Garabandal nos da justamente el mismo son espiritual que las otras grandes apariciones marianas a las que la iglesia ha concedido su visto bueno. "Nuestra Seora ha vuelto una vez ms sobre la tierra, porque Ella es MADRE. No slo para las videntes, o para algn grupo de almas selectas, sino para todo el mundo, este mundo que "cada vez va peor", como nos ha dicho Loli.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

"La Virgen Madre, en San Sebastin de Garabandal, ya no derrama lgrimas, quiz ante el triste resultado de las que derram en La Salette o en Siracusa... Pero se ha escogido, para llevar con Jess la Cruz redentora, a cuatro muchachitas inocentes, que ya no sern felices en la tierra: cuatro pequeas mediadoras? "Y a travs de estas criaturas, es a todas las almas generosas a quienes se hace un llamamiento para que compartan, en cierta medida, la solicitud de la Madre por el mundo entero. "Ellas, las primeramente elegidas, recitaron un da el rosario diciendo a la Virgen (seguramente bajo la inspiracin de lo alto): "Santa Mara, Madre de Dios y MADRE NUESTRA, ruega por nosotros, pecadores...". Mara ha vivido siempre, del pesebre al Calvario, con su Hijo, para su Hijo. Ella conoce las profecas... y el anciano Simen le ha dado nuevas luces sobre la espada de dolor que habra de traspasar un da su alma. "Mara vivi as, a lo largo de la vida de Jess, en una vibracin especialsima, donde se conjugaban la serenidad del espritu y la angustia del corazn... La "com-pasin" de Ella respecto al Hijo es algo tan profundamente emotivo, que sera casi necesario a cada uno de nosotros haber sido una de esas madres dolorosas para comprenderla.
MEJOR QUE OTRAS, EL ALMA TRGICA ESPAOLA PARECE HABER PENETRADO ALGN TANTO EN EL MISTERIO

"Mejor que otras, el alma trgica espaola parece haber penetrado algn tanto en el misterio. Se ven con profusin en Espaa estatuas o imgenes de Nuestra Seora: vestida de negro, con una corona de siete espadas penetrando en el corazn, y en las manos un pauelo con el que poder recoger las lgrimas. "Y por quin llora Ella? "Mara nos dice el Evangelio al hablar del nacimiento de Jess en Beln dio a luz a su hijo primognito. Su primer nacido? S; su maternidad no iba a detenerse en Jess: al pie de la cruz lleg a ser Ella la Madre multiplicada de toda la humanidad pecadora. Y despus de haber sido la Madre Dolorosa all en el Calvario, tendr que seguir siendo la Madre Angustiada que teme por los hijos que Jess le dio desde la cruz. "Ahora bien, quiz como en ningn otro perodo del mundo, Ella ve hoy la descristianizacin, no slo de estas o aquellas almas, sino de pueblos enteros... A los nios de Ftima les mostr cuntos caen en el infierno. Pero ni hombres ni mujeres han hecho apenas caso de sus avisos... "Se comprende ahora por qu en Garabandal quiere Ella hacer que el mundo entero entienda su mensaje? Busca que pueda evitarse el castigo que ve inexorablemente venir... "En Garabandal se extraaron un da las nias de la actitud que vean en la virgen, y
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VII

Mara Dolores le pregunt: "T tambin... entonces T tambin rezas?" No haban parado an la atencin en que nuestra avemara, despus de alabarla con las palabras del ngel, le pide que "ruegue por nosotros pecadores..." "Ella sabe que un castigo terrible puede caer sobre sus hijos de la tierra, si no se convierten a tiempo: almas al infierno y cuerpos atormentados; y quiere asociarnos a su orar por el mundo. "... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ..." "Nuestra Madre del cielo se mantiene ante el trono de Dios, intercediendo por nosotros; pero al mismo tiempo pide que las almas fieles, que los nios y cuantos se les asemejan, sostengan su plegaria (Ex 17, 11-12...) , orando con Ella, para lograr por fin la gran victoria sobre Satans, que Jess tanto desea concederle" ("L'Etoile dans la Montagne", nmero 61-62, pginas 185-188). S, es Ella, la Madre preocupada por sus hijos, la que est detrs de todos los velos y todos los misterios de Garabandal. 127-137

A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

NDICE

CAPTULO VIII 1. PARTE


EL PRIMER MUERTO DE GARABANDAL


OYEN DEL BRIGADA DE LA GUARDIA CIVIL, DON JUAN A. SECO, LA HISTORIA AUTNTICA DE LO QUE HABA PASADO DOS DA ANTES SUBEN HACIA LOS PINOS SOBRE ESTA APARICIN LO QUE DICE EL P. RAMN MARA ANDREU IN CRESCENDO DA 1, DE REZAR EL AVEMARA CON UNA PRECIOSA AADIDURA, QUE YA HEMOS DICHO: SANTA MARA, MADRE DE DIOS Y MADRE NUESTRA... EL DA 3 LAS PRIMERAS CADAS EXTTICAS, MS OTROS FENMENOS EL DA 4, VIERNES, FUE LO DEL MAGNETFONO... EL 5 LA BAJADA DE LAS NIAS, EN MARCHA EXTTICA A IMPRESIONANTE VELOCIDAD, DESDE LOS PINOS HASTA LA IGLESIA TRES ESTRELLAS FUGACES CRUZABAN LUMINOSAMENTE EL FIRMAMENTO. EL DA 6 DE AGOSTO, DOMINGO, TUVIERON XTASIS LAS NIAS YA ANOCHECIDO UNA JORNADA ESTELAR MILAGRO, MILAGRO, MILAGRO, MILAGRO! EL LUGAR DONDE LA VIRGEN QUIERE QUE SE HAGA LA CAPILLA A SAN MIGUEL EL MILAGRO QUE ANTICIPADAMENTE VIO EL P. LUIS MARA ANDREU EL 8 DE AGOSTO DE 1961 LA PRDIDA DE LOS DOS ROSARIOS

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

Si yo empleara el recio lenguaje de la tradicin cristiana, dira el primer "mrtir"...; si me acomodara al uso de los movimientos polticos de nuestro siglo XX, hablara del primer "cado"... para quedarme modestamente a igual distancia del empaque de uno y otro trmino, me pongo a escribir sin pretensiones sobre el primer "muerto" de Garabandal. Tuvo de mrtir, porque fue un "testigo" de excepcin a favor de la causa, sobre todo con su muerte. Tuvo de cado, porque en servicio de esa causa, como consecuencia de su meterse plenamente en ella, lleg a "perder" la vida. Quin es l? Con un inicial escepticismo... Ya hemos copiado antes aquellas lneas de Conchita: "En los das que estuve yo en Santander, haba en el pueblo dos padres jesuitas..." As, pues, hemos de retroceder un poco en nuestra narracin, volviendo al da 29 de julio, ya que fue en esta fecha cuando la presencia de los Padres qued bien marcada en Garabandal. Haban llegado los hermanos Andreu, Ramn Mara y Luis Mara, como tantsimas otras personas: ms empujados por la curiosidad, que por la esperanza de encontrarse con cosas realmente serias. Iban, sencillamente, a ver qu haba all, ya que la gente hablaba tanto de ello... "Venan, como muchos, sin creer nada. Y un da de esos, tuvieron Loli y Jacinta una aparicin, por el da, en los Pinos; y estaban all estos Padres, y vindolas a ellas en xtasis, creyeron; pero no slo con esto creyeron..." Conchita apunta una pequea parte de lo que ocurri aquel da 29. Mas podemos ahora completar su relato con unas referencias pormenorizadas de aquella primera subida de los hermanos Andreu a Garabandal.
OYEN DEL BRIGADA DE LA GUARDIA CIVIL, DON JUAN A. SECO, LA HISTORIA AUTNTICA DE LO QUE HABA PASADO DOS DA ANTES

Ya de entrada tienen una sorpresa fenomenal, escuchando al brigada de la Guardia Civil, don Juan A. Seco, la historia autntica de lo que haba pasado dos das antes: cmo las nias, en su xtasis del jueves, da 27, a las nueve de la tarde en los Pinos, van sabiendo de boca de la Virgen todo lo que en aquellos mismos momentos le est ocurriendo a su
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

compaera conchita en Santander: primero, en la calle Alta, y luego, en la oficina de la parroquia de la Consolacin...; y cmo l mismo comprueba inmediatamente, por conferencia telefnica con sus jefes de Santander, la completa exactitud de cuanto las nias han dicho... Ante aquel relato, los dos hermanos se miran asombrados y con una sensacin que no podran describir: "Pero esto, esto... qu es?", se desahoga el padre Ramn. "Por lo menos, esto... va a ser de verdad interesante", le replic el padre Luis. Preguntaron si tambin aquella tarde habra algo. "Seguramente, s les respondi alguien; a eso de las siete, tendremos xtasis, pues ayer la Virgen, al despedirse, dijo a las nias que volvera hoy". Entonces, uno de los Fontaneda, con los que haban venido los hermanos Andreu desde Aguilar de Campoo (Palencia), no pudo disimular el temblor ntimo que aquella expectacin le produca, y le dijo al P. Ramn Mara: "Esto es terrible, Padre! Estar as esperando, como a sangre fra, y reloj en mano, un acontecimiento sobrenatural..." Habra por el pueblo, en aquel ltimo sbado del mes de julio, como unos trescientos o cuatrocientos forasteros. Al acercarse la hora, ellos y muchos del pueblo andaban por aqu y por all, con el movimiento nervioso de quienes esperan ciertamente algo, pero no saben muy bien ni qu ni dnde. Bastantes se dirigan ya a "la calleja". Aparece de pronto un nio, o nia, que dice en un grupo de los que esperan: "Ya han tenido un aviso". La noticia se propaga inmediatamente; y el P. Ramn Mara pregunta muy extraado: "Y eso qu es?" "Pues que las nias, le explica alguien, reciben primero tres avisos; y luego, ya viene". Aquello aadi una nueva sorpresa a las muchas que ya iba recogiendo el Padre. Un misterio ms, por cierto, interesantsimo, que sera preciso esclarecer (Pocos das despus de esto que vamos relatando, subi a Garabandal el famoso rejoneador de toros lvaro Domecq, que haba actuado o tena que actuar en la plaza de una poblacin prxima; iba con su padre, y le acompaaba toda su cuadrilla. Las cosas que le contaron en el pueblo le colmaron de admiracin; y luego corra detrs de las videntes, diciendo en el ms castizo andaluz: "Pero t ve a la Virgen, cario? Pero t ve a la Virgen, mi cielo?" Tambin a estos hombres del toreo les desconcert o hizo gracia lo de los "avisos" que tenan las nias antes de sus trances. Oyeron a alguien que vena diciendo a la gente: "Estar preparados, que ya han tenido dos avisos...", y en seguida salt la ocurrencia del buen andaluz en boca del seor Domecq, padre: "Cuidado, Alvarito, no te los den a ti maana!" Nota para lectores no espaoles: los "avisos" en las plazas de toros, son de la autoridad que preside la corrida, para los toreros que no lo estn haciendo bien.). No mucho ms tarde, aparecieron Loli y Jacinta corriendo hacia "el cuadro"... El revuelo que se arm fue fenomenal. En la ms desordenada avalancha se lanzaron todos hacia el punto indicado. El P. Ramn Mara, por no atropellar a nadie y tambin por no ser
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

atropellado, se apart como pudo para dejar pasar aquella ola..., con lo que luego tuvo que resignarse a quedar en la periferia de los espectadores, sin poder seguir de cerca unos fenmenos que tanto tenan que interesarle. Para poder captar algo siquiera, vio de encaramarse a uno de los pequeo muros de piedras sueltas que bordeaban "la calleja" en aquel punto; pero con tan mala suerte, que las piedras empezaron a correrse y a caer, con no pequeo ruido... La gente se volvi a mirar, protestando de aquel ruido que no dejaba entender nada de lo que decan las nias en xtasis. Y entonces el pobre Padre se encogi cuanto pudo, para hurtarse a aquellas miradas nada benvolas. En esto estaba, cuando siente que por detrs alguien le agarra de los brazos: se vuelve y ve una especie de gigante as, por lo menos, le pareci a l que le levanta y empieza a empujarle a travs de aquel compacto cerco de curiosos hacia donde estaban las nias, mientras va diciendo enrgicamente a unos y a otros: "Paso a la autoridad eclesistica". Gracias a tan providencial ayuda, el P. Ramn se encontr inesperadamente en el mejor punto de observacin, pegadito a las videntes, y junto a su hermano, a quien descubri all, tomando concienzudamente notas en un cuadernillo. El no estaba as de concentrado, ni tampoco emocionado. Su primera atencin fue para un seor que tena al lado, en cuclillas, y muy puesto a seguir el pulso de las nias. Cada poco levantaba la cabeza hacia la gente y deca: "Normal... Normal..." El brigada acab cansndose de tanto "Normal...", y le pregunt: "Oiga: es usted mdico?" "No, seor, soy periodista". "Pues entonces, haga el favor de retirarse de ah inmediatamente". "Con mucho gusto. Usted dispense". Estos detalles un poco chuscos, y los que les haban precedido, llevaron al P. Ramn a pensar para sus adentros: "Esto no tiene pies ni cabeza". De pronto, las nias, las dos a la vez, con absoluta simultaneidad, vuelven en s y miran cndidamente a su alrededor... A nadie se le ocurre nada. Entonces don Valentn, que ya tiene alguna prctica en estos lances (despus de un mes largo de familiaridad con ellos), se acerca y les pregunta, con su tpico tartamudeo: "Qu, qu, qu dice la Virgen?" "La Virgen dice que subamos a los Pinos, nosotras, nuestros padres, los guardias, los sacerdotes y las monjas; y los dems, que se queden abajo". Se vuelve don Valentn hacia el P Andreu, y le dice nervioso: "Pero qu monjas? Qu monjas? Aqu no hay monjas! Qu monjas? Esto no es la Virgen!" El P. Andreu se call: l qu saba? Era la primera vez que estaba all, y ya tena bastante desconcierto.
SUBEN HACIA LOS PINOS

Subieron todos hacia los Pinos; y all, las nias, con toda naturalidad, fueron sealando los sitios en que deban ponerse los diversos grupos ("A mitad del camino hacia los Pinos, se vuelve Loli y seala as con el dedo: "Que no pasen de ah", indicando una especie de
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

sendero que cruzaba la ladera. No fue fcil hacer que todos, de una multitud de 500 personas, obedecieran en seguida. No puede suponerse tambin que algunos ni haban odo lo dicho por la vidente? Unos tres o cuatro nmeros de la Guardia Civil se encargaban de hacer cumplir "las rdenes". Yo pas al lado de un guardia, gallego, cuando l impeda el paso a varios que queran seguir adelante; uno de ellos le deca: "Y quin es usted para impedirme a m ver un milagro?". Le contest el guardia: "Y luego! Mndalo Dios, y hay que obedecer"." (De una conferencia del P. Andreu en Palma de Mallorca.) Todo esto tiene una genuina palpitacin bblica. Vase el cap. 24 del viejo libro del "xodo": "Dijo Dios a Moiss: 'Sube a mi presencia, en el monte, t, con Aarn, Nadab y Abih; tambin los setenta ancianos escogidos de Israel. Adoraris desde lejos. Luego, te acercars t solo al Seor; ellos no se acercarn, ni menos subir el pueblo contigo'... Moiss subi con Aarn, Nadab y Abih, con los setenta ancianos...; pero luego, slo Moiss se adentr en la montaa de Dios, con Josu, su ministro, a los ancianos les dijo: 'No pasis de aqu, y esperad hasta que volvamos a vosotros'."). Parece que la Virgen haba dicho a las nias que el pblico podra ver, pero sin or (No resulta fcil la atribucin de escenas o episodios a cada uno de los diversos trances que tuvieron lugar en los Pinos aquella tarde del 29 de julio.. Por los datos que penosamente he podido recoger, parece que primeramente slo las dos pequeas "testigos" de quienes se habla en el texto pudieron moverse alrededor de Jacinta y Loli en xtasis, los del grupo privilegiado sus padres, los guardias, etc. hubieron de quedar un poco alejados, de modo que pudieran verlas, pero sin orlas, mientras que la multitud, abajo, a media ladera, sin ver nada, se mantena a la expectativa. En una segunda fase, los del grupo "privilegiado" pudieron acercarse ms y rodear a las nias, y finalmente, subi a los Pinos toda multitud.). Cerca de las videntes slo podran estar, como testigos, dos nias pequeas, de seis aos: Mari Carmen y Sari (hermanas de Jacinta y Loli). Empez el xtasis o la aparicin, y los espectadores ms prximos pudieron apreciar que la cara de las videntes tomaba una expresin de profunda tristeza. La madre de una no pudo contenerse. "Estn llorando!" Como no se lograba captar los dilogos, el prroco llam a Mari Carmen, la nia testigo, para preguntarle, la pequea se fue acercando sin mucha prisa, y cuando oy las preguntas del cura, contest, entre aburrida e indiferente: "Le dicen a la Virgen que no les diga cosas malas" (Cosas tristes, que asustan o hacen sufrir.). Comprendieron todos que aquella aparicin no era una de tantas, que la Virgen explicaba o mostraba ciertas cosas muy serias, en relacin seguramente con algn gran castigo que vendra sobre el mundo, si los hombres, haciendo penitencia, no entraban por los caminos de Dios. Por declaraciones o medias frases de las nias, dadas posteriormente, se supo que ese da la Virgen les confi algn secreto y les complet el mensaje que haban de hacer pblico la noche del 18 de octubre (Sobre lo de este da 29 de julio, tan sealado en el proceso de Garabandal, atestigua el brigada don Juan lvarez Seco:

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

Recuerdo que a m me dijo Mara Dolores: "Brigada, usted y mi padre podrn estar arriba, un poco cerca, como a unos cien metros a la derecha de los Pinos; el seor cura y las monjas, tambin a unos cien metros, pero a la izquierda; la dems gente, abajo y bien retirada." As lo hicimos todos. Y se pudo observar que durante el xtasis lloraron mucho las videntes, hasta el punto de que las pequeas se asustaron... Se supo despus que el motivo de estar as las videntes, solas y aisladas, era para que la gente no se impresionara demasiado viendo de cerca lo que ellas sufran, pues la Virgen tena que hablarles del mensaje, mostrndoles alguna cosa del Castigo y cmo la Copa se iba llenando de pecados. Era lo que ellas tenan que hacer pblico luego, el 18 de octubre. Ese da hicieron los del pueblo un pequeo altar con cajones de fruta, y lo colocaron al pie de los pinos: estaba bien preparado, y lo adornaron con flores del campo.) Un testigo presencial anot: "Levantan las manos, como ofreciendo algo. Una cruza los brazos... Se oye besos... Alargan los brazos... Sonren... Escuchan algo... y lloran... Cuando vuelven a la normalidad, corremos hacia ellas y vemos que una tiene an lgrimas. "Por qu lloras?" Nos quedamos sin respuesta". Cuando parte de la gente estaba hablando as con ellas, se produce all mismo, en los Pinos, el tercer trance del da. Ahora se oye a las nias con notables claridad: la aparicin ha venido con el Nio, pues ellas preguntan por los aos que tiene, y piden que les deje su corona, y comentan que es pequea...; la aparicin expresa a las nias que est contenta del comportamiento de la gente, ya que han obedecido con docilidad a lo que se les dijo sobre su colocacin; encomienda una vez ms que recen el rosario; y que para ello pueden acudir a los Pinos. Vueltas pronto a la normalidad Jacinta y Loli, se inicia all mismo el rezo del rosario. En la quinta avemara del tercer misterio quedan las dos nias en "... el Seor es contigo...", si acabar de pronunciar esta ltima palabra... Y el xtasis fue largo, cerca de una hora. He aqu algo de lo que se les capt: "Para qu viniste?... Si la gente no hubiera obedecido, no hubieses venido t?... Para que crean? ... (Ofrecen algo. Dan un beso.) Qu lindo es!... Eres muy buena... Maana vendremos en ayunas, sin comer n, ni n... Te beso el escapulario?... Hoy vinieron unos Padres del Carmen... Me estoy acordando del dominicu... Ensanos el vestido otra vez... Es blanco, con flores blancas... Un guardia trajo una nena que no habla ni anda. Se lo he prometido: crala!... Cura a alguno, para que lo vea toda la gente". Quien tomaba todas estas notas era uno de los dos jesuitas que haban subido "sin creer nada". Escuchmosle a l, segn la conversacin que nos ofrece el editor francs del diario de Conchita, G. du Pilier, para confirmar y explanar unas lneas del mismo, que continan lo que antes hemos dejado nosotros en puntos suspensivos.
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

SOBRE ESTA APARICIN LO QUE DICE EL P. RAMN MARA ANDREU

"Hemos hablado a propsito de esto con el P. Ramn Mara Andreu; y ponemos aqu lo ms sobresaliente del dilogo: Hablando Conchita en su diario sobre esta aparicin de Loli y Jacinta, asegura que usted acept como una prueba a favor lo que ocurri con Loli: es verdad? P. Andreu: S, es verdad; pero la cosa es un poco ms larga de lo que escribe Conchita... Como usted puede suponer, yo no pensaba en absoluto cuando sub ese da a Garabandal, que estuvieran ocurriendo efectivamente all unos fenmenos digno de seria atencin. La primera vez que me invitaron a subir, respond que dispona de muy poco tiempo, para poder perderlo en tales cosas. Y es que, de verdad, suelo estar bastante ocupado; si acept, por fin, llegarme a San Sebastin, fue slo por no desairar la insistencia de mis amigos, y tambin porque ya tena necesidad de unos das de descanso despus de las tandas de ejercicios que haba dado seguidas. Su hermano, el P. Luis Mara, ya crea en todo aquello? P. Andreu: De ningn modo! Ni l ni yo tenamos "pruebas", y creo que ninguna persona inteligente acepta esa clase de fenmenos sin una base de pruebas o razones. Cmo sucedi exactamente lo que Conchita recoge en su diario? P. Andreu: Ver. Yo suba aquel da por primera vez a Garabandal; y aquel da fue prdigo en "sucesos", que nosotros pudimos ver. A la cada de la tarde, nos encontrbamos en los Pinos. Loli y Jacinta entraron en xtasis. No haba en torno un excesivo nmero de curiosos, por lo que yo pude situarme cerqusima de ellas. Les oa perfectamente hablar con su visin, en esa voz baja, como con sordina, que caracteriza su hablar en xtasis; pero no captaba todo, sino frases sueltas. Despus de ocho o diez minutos, se me ocurri que aquello bien poda ser un caso de hipnotismo (confieso que fue una ocurrencia bien vulgar, sin originalidad alguna; pero as fue). Entonces empec a mirar atentamente a las personas que estaban all, para descubrir al posible causantes de la hipnosis. Observ a don Valentn, a Ceferino, a Julia, a los dems... Haba en todos los rostros una clarsima expresin como de sorpresa admirativa, que descartaba toda posibilidad de que actuasen como agentes hipnotizadores: estaban ms para ser llevados, que para llevar cualquier iniciativa. En ratos anteriores, yo haba visto ya a las nias entrar y salir del xtasis; pero siempre las dos a la vez, como si tuvieran una sola alma. Por eso, se me vino al pensamiento algo que tal vez no tuviera mucho sentido, pero que me pareci interesante: como prueba de la verdad
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de todo esto, que una de las dos vuelva en s, mientras la otra contina en xtasis (Pensaba el Padre, que de ser todo aquello, efecto de una accin hipnotizadora externa, a distancia, dicha accin tendra que alcanzar por igual y simultneamente a las dos nias.). En el mismo instante, Loli, que era la ms prxima, sali del trance y se volvi a m, mirndome con una sonrisa! Como si no pasara nada, le pregunt: Ya no ves a la Virgen? No, seor. Y por qu?, insist yo. Porque se me ha ido. Pues mira a Jacinta... La nia mir y se sonri ampliamente, pues era la primera vez que ella poda contemplar a una compaera en xtasis, estando ella fuera. Qu te ha dicho la Virgen?, le pregunt. Abra la boca para responderme, cuando entr de nuevo en la visin, echando la cabeza hacia atrs. Me pegu ms a ellas, y pude entender a Jacinta: Loli, por qu te fuiste? Esta hablaba ya con la aparicin y le deca: Por qu te retiraste de m?... Ah! Entonces es por eso, para que l crea? Me volv hacia mi hermano Luis y le dije: Mucho cuidado con lo que piensas, que aqu la transmisin del pensamiento es fulminante! Te ha ocurrido algo? Desde luego! Ya te contar (Se termin el xtasis; yo me puse a contar lo que acababa de ocurrirme..., y en esto, que las nias entran de nuevo en trance. De pronto, por otro lado del monte, aparecen trepando dos monjitas! Don Valentn que las ve, se vuelve agitado hacia m: "Mire. Monjas!" "Pues s, monjas", le repliqu yo, que de pronto no ca en la cuenta. "Esto es la Virgen", exclam l muy emocionado. Y entonces ya ca: era la explicacin de lo que haban dicho las nias en "el cuadro": que tambin podan estar junto a ellas, arriba, "las monjas". No se haba visto ni una monja por el pueblo, de donde brot el primer desconcierto de don Valentn." Ahora , al cabo de mucho rato, aparecan tambin las misteriosas invitadas! (He podido averiguar quines eran estas dos "monjas". Se trataba de dos religiosas de cierta Congregacin apenas conocida en Espaa: "Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn", que por entonces slo tenan alguna casa en Catalua. Una de tales religiosas, natural de Santander, se encontraba temporalmente con sus familiares en Roiz, pueblo no demasiado lejos del valle del Nansa; era la hermana Mara de Jess, ahora (1971) Madre Provincial de su Congregacin en Espaa.). "Llegaron a tiempo de emocionarse no poco con aquel xtasis de las nias... Cuando stas volvieron en s, dijeron: "Ha dicho la Virgen que ya pueden subir todos." Nadie se decida a dar el aviso, y me lo encomendaron a m. Me asom al borde de aquella explanada de los Pinos, y vi a la multitud que llevaba aguardando tanto tiempo...; les
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hice seas y todos se lanzaron cuesta arriba en la mayor confusin. El Seor les obsequi con un nuevo xtasis, por cierto bien hermoso, de las nias" (P. Ramn Andreu, conferencia en Palma de Mallorca). Despus de una jornada as, podemos imaginarnos con qu sentimientos en el alma bajaran los hermanos Andreu de su primera visita a Garabandal...). Usted, Padre, ya crey a partir de aquel momento? Todo esto, ciertamente, llam mucho mi atencin, y me hizo pensar que no se trataba de ninguna comedia, sino que haba all materia para estudiar a fondo. Indudablemente, estbamos ante fenmenos que resultaban apasionantes, tanto para el mdico como para el telogo. De esto, a creer, hay todava un buen paso, que no se da as como as. De lo que yo no puedo ya dudar, tomando en conjunto los hechos a los que he asistido (con un escepticismo a veces excesivo, lo confieso), es de que no se trata absolutamente de ninguna comedia o simulacin por parte de las nias. Desgraciadamente, decir esto es casi no decir nada; porque plantear un problema no es resolverlo. Y el problema sigue siendo: Cul es la causa de unos fenmenos, a muchos de los cuales yo he asistido como testigo ocular, y en los que la ancdota que acabo de referir no es ms que una porcin insignificante, como gota de agua en el ocano? A cuntas personas no he comunicado yo mi anhelo de que me digan, de que me expliquen! Pero no acepto una explicacin cualquiera! An estoy esperando respuesta a mis preguntas" ("Journal de Conchita", Nouvelles Editions Latines, Pars, 1967; pginas 49-51.). As, en este 29 de julio de 1961, con un inicial escepticismo, que ya hemos visto cmo recibi su primer golpe, entraron en la historia de Garabandal dos hermanos (Ya hemos presentado a uno de ellos, el P. Ramn Mara. El otro, Padre Luis, era algo ms joven: tena treinta y seis aos. Haba hecho sus estudios eclesisticos en Oa, Innsbruck (Austria) y Roma, y desde haca algn tiempo era profesor en la Facultad Teolgica que los Jesuitas tenan en Oa (Burgos). Digo "tenan", porque hace ya unos aos que la trasladaron a Bilbao. Oa es una histrica villita burgalesa, al nordeste de la capital, en un paraje pintoresco sobre el ro Oca, no lejos de su confluencia con el Ebro, entre montes con muchos pinos. Serva de sede a la Facultad el antiguo monasterio haba sido de benedictinos de San Salvador, abandonado cuando las leyes de Mendizbal, en 1835. Al dejarlo ahora los jesuitas, se ha hecho cargo del edificio la Diputacin Provincial de Burgos, acomodndolo para residencia psiquitrica .), sacerdotes, religiosos, que tanto haban de suponer para el desarrollo o comprensin de la misma.
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

Con la llegada de agosto, mes veraniego por excelencia, cuando Santander y sus puntos costeros se ponen "al tope", la afluencia a Garabandal de forasteros procedentes de todas las regiones fue adquiriendo un ritmo acelerado. Y hasta un ritmo acelerado pareci alcanzar tambin a los mismos "sucesos": como si aumentaran en nmero y se hicieron ms llamativos.
DA 1, DE REZAR EL AVEMARA CON UNA PRECIOSA AADIDURA, QUE YA HEMOS DICHO: "SANTA MARA, MADRE DE DIOS Y MADRE NUESTRA...

Se abri el mes con aquello del da 1, de rezar el avemara con una preciosa aadidura, que ya hemos dicho: "Santa Mara, Madre de Dios y Madre nuestra..."
EL DA 3 LAS PRIMERAS CADAS EXTTICAS, MS OTROS FENMENOS

Ocurrieron el da 3 las primeras cadas extticas, ms otros fenmenos, que culminaron con la reentrada de Conchita en el pueblo, despus de ocho das en Santander, segn queda referido.
EL DA 4, VIERNES, FUE LO DEL MAGNETFONO... EL 5 LA BAJADA DE LAS NIAS, EN MARCHA EXTTICA A IMPRESIONANTE VELOCIDAD, DESDE LOS PINOS HASTA LA IGLESIA

El 5, entre otras cosas, llam poderosamente la atencin de todos l a bajada de las nias, en marcha exttica a impresionante velocidad, desde los Pinos hasta la iglesia. A Conchita se le oa pedir muy vivamente perdn por haber ido a la playa...; y con no menor viveza rogaba a la aparicin que hiciera un milagro patente, para que "todos creyeran". " A las dos de la tarde llegaron hasta ms arriba de los Pinos Loli, Conchita y Jacinta; all se arrodillaron, y preguntaron: "Nos vamos... a dnde? A la iglesia?" Y emprendieron la bajada en xtasis. "En la iglesia estuvieron primero ante el altar mayor; luego se fueron al de la Inmaculada, y rezaron el rosario muy bien, Conchita delante, las otras detrs... Dur todo como hora y media.
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"Por la tarde, a eso de las nueve y media, volvieron extticas a la iglesia; yo estaba en el portal cuando llegaron, y quise pararlas, pero no pude. Fueron ante el altar mayor, se pusieron de rodillas, y empezaron a decir algunas cosas. Conchita peda perdn por haber ido a la playa, y al cine... Conchita lloraba, las otras menos. Tambin pidieron con mucha insistencia que hiciera un milagro... Y preguntaron por qu Mari Cruz no la vea". (De algunas notas de don Valentn.) La "ausencia" de Mari Cruz tiene explicacin, seguramente, en ciertas presiones que se ejercan sobre sus padres (ya bastante dudosos y desconcertados) para que la tuvieran como secuestrada, lejos de aquellos lugares y fenmenos de las otras tres. Sabemos, por ejemplo, que en estos das de agosto estaba all una ta suya de Madrid, y ella y otras personas decan a la madre que "la nia estaba enferma, y las otras tambin..."; por eso la llevaban siempre que podan al prado. Encaja aqu aunque no puedo asegurar que ocurriera en este da, algo que me han contado y que revela bien la preocupacin de las nias por estas fechas. Mari Cruz y Jacinta quedaron arrebatadas por el xtasis en el prado de la fuente, y la gente se fue arremolinando en torno. Era con las ltimas luces del da... La seora de don Augusto Fernndez (Este don Augusto Fernndez era un seor natural de San Sebastin de Garabandal, a donde iba con frecuencia, pero empleado en la empresa "Nueva Montaa-Quijano", factora de Los Corrales de Buelna. Su esposa se llamaba Oliva. Ahora viven en Santander.) vio que su hijo, con efectos de parlisis infantil, estaba al lado de las nias, en medio de la gente, y temiendo que pudiera ocurrirle algo con los apretujones, se abri denodadamente paso hasta l, para protegerle de una posible avalancha de curiosos; se recost en el suelo a su lado, tratando de no impedir la visin a los que estaban detrs, y tuvo la suerte de quedar con la cabeza casi pegada a Mari Cruz, a la que, como en un susurro, oy decir:
TRES ESTRELLAS FUGACES CRUZABAN LUMINOSAMENTE EL FIRMAMENTO.

"Mira: la gente no cree... Slo cree que estamos locas o tontas... Anda! Haz un milagrn! Aunque sea muy chicu... Para que crean. Desprende ahora tres estrellas". Ante el asombro de todos, pues casi todos ignoraban el motivo, unos instantes despus, tres estrellas fugaces cruzaban luminosamente el firmamento.
EL DA 6 DE AGOSTO, DOMINGO, TUVIERON XTASIS LAS NIAS YA ANOCHECIDO

El da 6 de agosto, domingo, tuvieron xtasis las nias ya anochecido, exactamente a las 9,30; durante l rezaron el rosario, y era como una msica celestial, que arrullaba y daba devocin, el escucharles aquel desgranar de avemaras, lentas, cadenciosas, profundas...
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

Volvieron en s a las 10,12; y entonces, para concluir la inefable velada de comunicacin con el cielo, como tantas otras veces, se pusieron a rezar una estacin a Jess Sacramentado. No lo hacan mal las nias, ni mucho menos; pero los asistentes quedaron impresionados del contraste entre rezo y rezo: el de ahora, aunque devoto y bien hecho, no tena ni la voz, ni el ritmo, ni la vibracin, ni la msica del primero. Era evidente que las nias, en xtasis, estaban ante algo o alguien que las transfiguraba (Don Valentn termina as sus notas de este da 6: "Despus rezaron una estacin en estado natural. Qu diferencia en el rezo.") El da 7, lunes, no faltaron tampoco los trances: uno, por ejemplo a las dos de la tarde, de las cuatro (Otro, an ms interesante, cuando ya haba oscurecido. Durante l fueron recorriendo los lugares donde haban tenido apariciones: el prado de la fuente, el manzano de la calleja, el "cuadro", los Pinos... En cada uno de estos lugares se arrodillaban devotamente unos minutos, y luego seguan. El recorrido acab en la iglesia. "Era noche cerrada; pero ellas me dijeron que vean como si fuese de da" (Don Valentn).). Parece que ste fue uno de los das en que la Virgen recomend a las nias que permanecieran en casa, sin salir, a causa de la excesiva afluencia de forasteros: as loas protega de entusiasmos o curiosidades indiscretas, y les proporcionaba un poco de descanso.
UNA JORNADA ESTELAR

El da 8 de agosto de este ao 1961 ha quedado muy especialmente sealado en la marcha de esta historia. La madrugada de tal da, exactamente a las 5,45, con aire fresquecito y bajo un cielo limpio que empezaba a iluminarse, sala de la villa palentina de Aguilar de Campoo una caravana de varios automviles y un "jeep". Dejando a un lado el cerro del castillo, que de lejos parece poner a la villa una corona mural de piedra, en parte desmoronada, enfilaron la carretera que haba de llevarles a Cosso por Cervera, Piedras Luengas, Polaciones y Tudanca. Los de la caravana llegaron a Cosso ya bien entrada la maana; entre ellos iba el P. Luis Mara Andreu, con algunos miembros de la familia Fontaneda. En Cosso quedaron los automviles, y el "jeep" hizo tres veces el viaje a Garabandal para ir subiendo a todos los pasajeros. Don Valentn Marichalar, el prroco, se alegr mucho de la visita o llegada del P. Luis Mara, y le dijo: "Ha llegado usted muy oportunamente, pues yo tena que ir hoy a Torrelavega. Le doy las llaves de la iglesia, y le confo adems el cuidado de la parroquia durante mi ausencia". El Padre acept encantado, y bromeaba con Rafael Fontaneda (Hijo y sobrino, respectivamente, de don Rafael y don Aniano Fontaneda Ibez, fundadores de una famosa industria.): "Vamos, amigo, que ahora soy yo el cura de Garabandal". Resultaba evidente que para l era aquello un honor y un privilegio. El seor Fontaneda asegura que el P. Luis estaba visiblemente interesado por todo lo de Garabandal desde su primera visita..., aunque se reservaba su opinin o parecer; hablaba de las visiones en general,
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de sus formas y grados, de la importancia de los conocimientos psicolgicos para un conveniente enjuiciamiento de tales fenmenos... Se le vea apasionado por el tema. Actuando ya de cura, el P. Luis hizo que tocaran las campanas de la torre para la misa. Y a pesar de ser un da laborable, acudi bastante gente: forasteros, del pueblo. Comulgaron "unas veinte personas, entre ellas Conchita, Jacinta y Mari Loli" (De un cuadernillo de notas que fue tomando el mismo P. Luis Mara en ese da de Garabandal, y que ahora guarda su hermano el Padre Ramn). "La misa que celebr el Padre asegura don Rafael Fontaneda fue extraordinariamente sentida. Emocion a todos los asistentes". Del hecho no cabe duda, pues hay bastantes testimonios. A qu se debi? "Al principio, lo atribuyeron algunos a la presencia de las videntes. Despus, se relacion con el hecho de que aquella misa iba a ser la ltima!, del Padre..., y tal vez tuviera algn extrao presentimiento... Tambin pudo contribuir el pequeo incidente de que, a l ir a servir las vinajeras, las encontraron vacas; el ayudante corri a buscar vino a una casa vecina, y volvi pronto con l, pero quedaba el recelo de que estuviera ms o menos adulterado: el P. Luis se recogi unos momentos en oracin, los ojos cerrados, las manos juntas ante le pecho..., despus hizo un gesto para que le sirvieran la vinajera, y prosigui la misa con toda serenidad y devocin. "Todo aquello, unido a la emocin de las apariciones de la vspera y a la expectacin por las que se esperaban aquel da, pudo tener decisiva influencia en la devocin y fervor colectivo de aquella celebracin. Lo cierto es que el pblico, a la salida de la iglesia, coment el silencio, la piedad y la emocin de fe con que el celebrante y asistentes se unieron, en ntima comunin, ante el altar" (Snchez-Ventura, o.c., nm. 38, pg. 115.). No hubo ninguna otra novedad por la maana; pero todos estaban expectantes, pues las nias haban anunciado aparicin para poco despus de comer, a las dos de la tarde. A esta hora, ellas, acompaadas de mucha gente, entran en la iglesia; no falta ninguna de las cuatro. "A las 2,11 quedan extticas. Sonren algo. Jacinta, ms. Mari Cruz, gesto de encogida"; es lo primero que anota el P. Luis en su cuadernillo. Va poniendo despus lo que logra captar de los dilogos. "El Padre, escribe don Rafael Fontaneda, estaba junto a las nias, y como haba hecho en las ocasiones anteriores, anotaba atentamente todo lo que ellas hacan o decan. Pero en este xtasis pareca extraamente absorto, y los ms prximos a l vean correr lgrimas silenciosas por sus mejillas (Cuando al da siguiente, en Reinosa, se le referan estos pormenores al P. Ramn Mara Andreu, ste no pudo ocultar su extraeza, pues aseguraba que "jams haba visto llorar a su hermano".)". No solamente tomaba notas el P. Luis; haba all otros dos espectadores, que tambin estaban a que no se les perdiera detalle: el seminarista de Aguilar, Andrs Pardo, y el ilustro

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P. dominico, Antonio Royo Marn. Por las notas de unos y otros, sabemos que Conchita dijo a la visin, entre otras cosas: "Sabes lo que te digo? Que tienes que dar una prueba; que a... les des una prueba... A Lourdes y Ftima les diste una prueba... Quieres que te ensee todo lo que te traigo? (presenta rosarios y medallas). Los tienes que besar... Qu te parezco con el pelo corto? ... Vienes a la tarde?... Ay, qu gusto!... Cuntos aos tienes?... Eh? Que me llevas tres? Seis? Ah, s! Yo, doce: seis ms, dieciocho. A Mari Cruz le llevas siete". No hablaba slo Conchita. Loli pregunt al principio por qu no vena el ngel..., e insisti despus en la misma peticin de una prueba: "Dala ahora mismo! Siempre dices que ya la dars, que ya la dars..." Tambin Jacinta tomaba parte en la conversacin, preguntando, entre otras cosas, si tambin aquella tarde haban de estar de dos en dos como otras veces, cada pareja en distinta casa... (Quien anotaba lo dicho por Jacinta era el seminarista Andrs Pardo. Ya tiene ahora aos de sacerdocio, y est en la Comisin Nacional de Liturgia.). Hablaron, naturalmente, de los sacerdotes que estaban all aquel da. "Hoy vinieron dos sacerdotes; uno es jesuita, y ha dicho la misa muy bien... Cmo se llama? Algo as como Andrs... El dominico... por Santander vi muchos dominicos..." El P. Luis fue anotando, minuto a minuto, las incidencias del aquel trance: "A las 2,19, Loli tiene un gesto fuerte de cada hacia delante. A las 2, 24, Conchita llora (sera por lo de Santander?; lo acababa de recordar...). Pocos instantes despus, Loli se cae y Mari Cruz la sostiene, sujetndola por la espalda. A las 2,35, caen las cuatro: "las intentamos recoger; quedan con la mirada en alto, sin pestaear". A las 2,40, se enderezan y quedan arrodilladas... A las 2,43, van de espaldas hacia el altar de la Virgen del Rosario... Caen derribadas ante l; y derribadas en el suelo, comienzan a rezar el rosario... A las 2,47, se enderezan, y contina el rosario de rodillas. Se les pasa la mano por los ojos, y no pestaean; pestaean alguna vez por su cuenta, pero muy poco; se les nota cierta rigidez en la mandbula... Terminan el rezo con un padrenuestro al ngel de la Guarda, una salve a la Virgen del Carmen y un credo al Sagrado Corazn de Jess. Hacia las tres acaba todo el trance". Pero en l haban quedado citadas para el anochecer. Y la cosa no iba a ser ligera, pues se les oy decir: "Cunto vas a estar? Dos horas?... En dnde vamos a estar de rodillas?"
MILAGRO, MILAGRO, MILAGRO, MILAGRO!

Poco despus de las nueve de la tarde empez la segunda "sesin" de aquel da inolvidable. Se renen otra vez en la iglesia las cuatro nias, y ante el altar mayor caen en xtasis. Respiran hondamente... Luego ren, excepto Conchita; es ella la que habla: "S, como T quieras, como T mandes... Lo mismo nos da ir a todos los lados. Como T digas... Pero no hemos dado ninguna prueba, y la gente no cree..."
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

Hacia las 9,40, se levantan y salen de la iglesia en marcha exttica. Se van parando en los sitios del pueblo donde han tenido ya algn xtasis, y all rezan... En Garabandal no se haban hecho nunca "estaciones" tan devotas! La gente, que segua silenciosamente a las nias en sus marchas, y devotamente las acompaaba en sus paradas y rezos, estaba como transida de sobrenatural emocin. Pareca "el paso del Seor", paso de misericordia, por la aldea hasta entonces tan perdida y olvidada. Paso de Dios y de la Virgen entre gentes que nada significaban para el mundo, que hasta entonces nada haban contado en l. Frente a este mundo en furor de desacralizacin, aquella noche de Garabandal y no fue la nica! pareca puesta para dedicarse a "consagrarlo" todo: las callejas, los rincones, las casas, los arranques de los caminos, la quietud de los campos, el parpadeo de las estrellas... En cualquiera de esos puntos poda el cielo establecer contacto con la tierra; desde cualquiera de esos puntos poda la torpe creatura humana arrancarse hacia quien la aguarda en todas partes, cercano y lejano tras el sutil velo. "Oh noche que guiaste...!" En su silencio amplsimo, bajo un cielo estival y sin fondo, slo sonaba el rezo de las "estaciones", o el pisar, impresionante y rtmico, de las cuatro nias en marcha, traspuestas y cogidas del brazo. Hacia el final del recorrido se las oy decir: "Cundo va a ser el prximo da que te veamos, para que la gente venga?... Dice la gente que todo esto es una enfermedad nuestra, y los cros nos han tirado piedras... Bueno, si estn contenta con nosotras, a nosotras lo mismo nos da" . Y cuando pareca que todo iba a concluir, se lanzan ellas a una subida a los Pinos, que todos los testigos han calificado de "impresionante", tanto por el aspecto de las cuatro nias, como por la velocidad e ingravidez de su marcha.
EL LUGAR DONDE LA VIRGEN QUIERE QUE SE HAGA LA CAPILLA A SAN MIGUEL

Al llegar a arriba, Loli, que pareca un tanto temblorosa, deca, hablando con la visin: " S, aqu es donde va a hacerse la capilla... Este es un buen sitio... Segn un apunte que ha cado en mis manos, ya el primer da que las nias cayeron en xtasis en los Pinos fecha que no he logrado precisar, se oy a Conchita, entre otras cosas: "Pareca que me traan arrastrando, sin saber adnde, hasta llegar aqu... Ya s cmo se llama el ngel: San Miguel. Lo mismo que un hermano mo; pero mi hermano sin el "San"... Entonces, la capilla ha de ser aqu?... Pero si ah no se tiene!... Yo no s cmo se va a tener ah..." Le he preguntado recientemente a Jacinta: Os dijo algo la Virgen sobre cosas que haba que hacer aqu en el pueblo, como, por
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO VIII

ejemplo, capillas, vacrucis...? Que yo recuerde, lo nico que pidi de modo expreso fue una capilla dedicada a S. Miguel. Dnde? En el lugar que ocupa la actual capillita? No; en los Pinos. Y cundo hay que levantarla? Cuando la Iglesia lo permita.) Nos ponemos as?" Y se arrodillaron. Cantaron el himno a San Miguel. Besaron luego en el aire... Y fue en este momento cuando el P. Luis Mara Andreu... Oigamos el testimonio de don Rafael Fontaneda: "En los Pinos, el P. Luis inspeccionaba a las nias con toda minuciosidad. Pareca como si no quisiera perder un solo detalle de lo que estaba sucediendo. "De pronto, observamos que una emocin especial le invada, y por cuatro veces le escuchamos, en tono alto y visiblemente impresionado, la palabra Milagro!" (Tambin esto extra mucho al P. Ramn cuando se lo contaron, pues saba que su hermano tena fama de hombre reposado, y l mismo no se acordaba de haberle visto nunca en un estado de exaltacin.).
EL MILAGRO QUE ANTICIPADAMENTE VIO EL P. LUIS MARA ANDREU EL 8 DE AGOSTO DE 1961

No slo los espectadores pudieron observar el trance del P. Luis: tambin las nias, arrebatadas al normal mundo de los sentidos, le pudieron ver. Y fue sta la primera y nica vez que una persona extraa a las videntes entr de lleno en su campo de visin. "A la salida del rosario nos pusimos en xtasis las cuatro... Y empezamos a caminar hacia los Pinos; y cuando llegamos all, el P. Luis Mara, dijo: Milagro! Milagro!, y se qued mirando hacia arriba. Nosotras le veamos, y en nuestros xtasis nunca vemos a nadie (salvo a la Virgen); y al P. Luis le vimos, y nos dijo la Virgen que l la estaba viendo a Ella, y el Milagro"(Diario de Conchita. No se trata de un milagro, sino del Milagro. Las videntes, muy especialmente Conchita, han hablado repetidamente de l: Es algo todava por realizar, un importantsimo captulo en la historia de Garabandal que todava est pendiente... Lo que se nos dice en este episodio del P. Luis Mara Andreu, es que l, en aquella noche del 8 de agosto de 1961, pudo contemplar, anticipadamente, por singularsimo favor de la Virgen, lo que ni las videntes ni nadie han visto todava, aunque para todos est ya anunciado. Lo que veremos entonces cuando el gran da llegue, a Quin veremos, es todava para nosotros un misterio... Pero esto de que el P. Luis ya no pudiese vivir despus de su xtasis en los Pinos, debe hacernos recordar aquel pasaje bblico del xodo (33, 18-20): Moiss, que hablaba con Yahveh "como un hombre habla con su amigo", le suplica al Dios Invisible: "Djame ver tu gloria, por favor".
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Y el Invisible contesta: "Yo har pasar ante tu vista toda mi bondad... Pero mi rostro no podrs verlo; no puede verme el hombre, y seguir con vida". Cmo podr la limitadsima y frgil criatura contemplar sin deshacerse la Realidad soberana, que infinitamente la desborda? Pero los anhelos son los anhelos, y no dejar de repetirse la splica de Moiss, o el abrasado apremio de San Juan de la Cruz: "Descubre tu presencia y mteme tu vista y hermosura: mira que la dolencia de amor..., que no se cura sino con la presencia y la figura". Slo Dios puede ponernos "en forma" para poder contemplar sus maravillas.). Das ms tarde, el P. Ramn Mara, que no haba estado en Garabandal el da 8, supo por las nias algo ms del trance de su hermano: "Estaba con ellas de rodillas; gotas de sudor brillaban en su frente; y la Virgen le miraba... Pareca como si le estuviera diciendo: Dentro de muy poco, estars a mi lado" . Eran alrededor de las diez de la noche. El P. Luis volvi en s, y "las nias iniciaron el descenso, diciendo en xtasis que iban a la iglesia: lo decan, como de costumbre, en su dilogo con la Virgen... El P. Royo Marn avis a los presentes, para que corrieran a la iglesia, pues, segn se expresin, las nias llevaban alas en los pies" (seor Fontaneda). Efectivamente, si la subida haba sido muy rpida, el descenso fue casi vertiginoso.
LA PRDIDA DE LOS DOS ROSARIOS

Nada extrao que las nias perdieran dos rosario de los que les haban confiado para darlos a besar. Uno de ellos, el del seminarista; Conchita, que era quien lo llevaba, se dio cuenta en la iglesia; la oyeron decir: "Perd el rosario; era el del estudiante... Qu disgusto tengo! Me reir? Eh?... En dnde se me cay?... All arriba? ? Ms arriba de donde te vimos? Ah!" El otro era del P. Luis. No se trataba de un rosario corriente, sino de uno de sos que empezaron a utilizarse por entonces, en forma casi de anillo, rematado por una cruz y con diez pequeos salientes para contar las avemaras: se introduce en el dedo ndice y se le hace girar con el pulgar. Al salir de la iglesia, Loli se dirigi al Padre: "He perdido su rosario, pero la Virgen me ha dicho dnde qued: vamos a buscarlo". Oy esto Julia, la madre de la nia, y se opuso: "No, ahora no, que ya es demasiado tarde. Aguarda a maana, y cuando sea
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bien de da, lo irs a buscar". El P. Luis aprob inmediatamente la sensata decisin de Julia; y poco despus dijo a la nia: "Loli, yo voy a marchar esta noche; cuando encuentres el rosario, no se lo des a nadie, sino a mi hermano Ramn. Si yo no vuelvo, l ciertamente volver". No muchas horas ms tarde, quedara desvelado el oscuro alcance proftico de estas palabras. El diminuto rosario fue encontrado en el sitio preciso que haba indicado la Virgen; pero su dueo ya no iba a necesitar de l. El remate milagroso de aquel da 8 de agosto, que no se podr olvidar, nos lo da as Conchita en su diario, pginas 44-45: "Dice la gente que en los Pinos rezamos nosotras un credo ese da fue el primero en que nos ense la Virgen a rezar (La Virgen las estuvo enseando desde el principio a hacer bien todas las cosas, en especial, las ms directamente referidas a Dios; y se lo enseaba sobre todo con su manera de "hacer"... Mas parece que en este da empez como un curso de adoctrinamiento ms completo sobre la materia, aadiendo explicaciones de palabra a las lecciones de su ejemplo. Si bastantes de estas cosas que van saliendo ahora, las encontr ya el lector apuntadas en el captulo V, no pierda de vista que en l se trat de ofrecer anticipadamente como una panormica de lo que fue el verano de 1961 en San Sebastin de Garabandal), y nos bajamos para el pueblo en el mismo estado; y cuando llegamos a la iglesia, se nos desapareci la Virgen. Y como Mari Cruz ya haca varios das que no se le apareca la Virgen, ella sigui en xtasis, con la virgen; y ella entr en la iglesia, y junto al altar de la Virgen del Rosario y del ngel San Miguel empez a rezar con la Virgen el credo, muy despacio..., y deca Mari Cruz que la Virgen iba rezando delante para ensearle a rezar despacio; despus del creo, rez la salve; y despus se santiguaba muy despacio, muy bien! Y hablaba con la Virgen, y deca: "Ay, qu bien, que vino el Nio Jess! Cunto hace que no vena!... Por que tardaste tanto en venir donde m, y donde las otras vienes ms?" (Mari Cruz fue, de las cuatro videntes, la que menos apariciones tuvo y la primera a quien se le retiraron. Por qu? Slo Dios podra contestar. Y nada puede concluirse de este hecho en disfavor de la nia, pues si es verdad que pudo haber obstculos humanos a la accin divina, tambin es verdad que Dios puede distribuir sus dones como le plazca, sin agravio de nadie... Recurdese la "desigualdad" con que se procedi hacia los nios en las "comunicaciones" de Ftima. A causa de lo dicho, se fue formando en el corazn de Mari Cruz como un poso de amargura, al que contribuyeran con sus "distinciones" no pocos visitantes? De momento no tenemos datos para contestar.). Esto se lo escuchamos varios que estbamos junto a ella; entre ellos estaba el P. Luis Mara Andreu, un seminarista y el P. Royo Marn". 139-154 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO VIII

NDICE

CAPTULO VIII 2. PARTE


EL PRIMER MUERTO DE GARABANDAL II


AFIRMACIONES DE MUCHA MONTA EL RETORNO A AGUILAR DESDE COSSO MUERTE DEL P. LUIS MARA ANDREU "A TUS FIELES, SEOR"... MS ALL DEL CREPSCULO RELATO DEL P. RAMN MARA ANDREU AL EDITOR FRANCS DEL DIARIO DE CONCHITA AFIRMACIONES DE MUCHA MONTA

Era naturalsimo que al salir de la iglesia, los que haban sido testigos de los sucesos de aquella tarde y noche, se entretuvieran en comentarios sobre ellos... En un corro hablaba el P. Royo Marn: "Yo no soy infalible; pero s especialista en estas cuestiones (Pocos aos antes haba publicado una extensa y muy documentada "Teologa de la Perfeccin Cristiana", que ha tenido mucho xito en los pases de habla espaola.), y me parece que las visiones de las nias son verdad. Yo he podido apreciar cuatro seales a favor, que no dejan lugar a dudas". Entonces, don Rafael Fontaneda se le acerc y le dijo: "Padre, si la cosa es tan seria como dice, por qu no se queda usted aqu unos das ms, para estudiarla mejor?" A lo que replic l: "Ahora me es imposible quedar; pero "esto" est tan claro, que no hay lugar a dudas". Y tngase en cuenta que el P. Royo Marn haba subido a Garabandal tan escptico como el que ms: la simplicidad infantil no suele ser caracterstica de los clrigos que se saben
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graduados y documentados. Era ya muy de noche cuando los de la caravana que haba salido con el alba de Aguilar de Campoo empezaron el descenso de Garabandal: unos, a pie; otros, en "jeep". Al P. Luis Mara, por deferencia, se le hizo bajar en dicho vehculo; durante el trayecto, todos pudieron observar que un contento muy interior le desbordaba... y l lo manifestaba de mil modos, al mismo tiempo que declaraba su absoluta certeza en cuanto a la verdad de lo que decan las videntes. En Cosso hubo que esperar a los que bajaban andando. El P. Luis no se ape del "jeep"; se estaba quedando casi dormido, cuando lleg don Valentn Marichalar, el prroco, y entonces el Padre, con plena lucidez, y en tono de gravedad, le dijo: "Don Valentn: Lo que dicen las nias es verdad; pero usted no repita por ah esto que yo le digo ahora... La Iglesia tiene que usar de toda prudencia en estos asuntos". (Aquella misma noche, antes de acostarse, anot cuidadosamente D. Valentn lo que tan seriamente le haba dicho el Padre a la hora de la despedida).
EL RETORNO A AGUILAR DESDE COSSO

Para el retorno a Aguilar desde Cosso se eligi una ruta distinta de la de ida, ms larga, pero ms fcil: la de Torrelavega-Reinosa. Tenemos un relato de don Rafael Fontaneda: "En Cosso nos fimos repartiendo por los diversos coches que formaban la expedicin; al P. Luis le reclamaban en el de mi hermano, pero l prefiri montar conmigo, ya que conmigo haba hecho el viaje de ida. Tom asiento delante, junto al conductor, Jos Salceda; detrs bamos mi esposa Carmen, mi hija Mari Carmen (de ocho aos) y yo. "A lo largo del viaje bamos comentando lo que habamos visto en aquel da... El P. Luis nos dijo que haba cambiado impresiones con el P. Royo Marn, y que estaban de acuerdo en todo. "Tanto mi esposa como yo, y lo mismo Jos Salceda, nos sentamos impresionados por la profunda e intensa alegra del Padre, as como por su seguridad. El hablaba sin prisas, y repeta muchas veces estas frases: "Qu contento estoy!... Me siento pleno de dicha... Qu regalo me ha hecho la Virgen!... Yo no puedo tener la menor duda sobre la verdad de lo que ocurre a las nias..." "En Torrelavega alcanzamos al "jeep" que nos haba subido de Cosso a Garabandal; estaba parado, con gente de Aguilar de Campoo. Nuestro conductor se acerc a ver si necesitaban algo, y l y el P. Luis estuvieron hablando unos minutos con los pasajeros. "Al reemprender la marcha, yo le dije al Padre: "Padre, por qu no trata de dormir un rato?" Acept la sugerencia, y estuvo durmiendo durante casi una hora, hasta poco antes de
(Importante poblacin industrial al suroeste de Santander, en plena cordillera
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO VIII

llegar a Reinosa
cantbrica; viene a ser como la puerta de la provincia hacia la alta meseta castellana. Algo por encima de Reinosa, al noroeste, nace el Ebro, y un poco por debajo de ella, al este, sus aguas se remansan y acumulan en el embalse o pantano de su nombre. Desde ella puede verse el cerro de Retortillo, donde han aparecido las ruinas de la que fue capital romana frente a los cntabros, Julibriga. Reinosa est sobre la carretera y ferrocarril que llevan de Santander a Madrid, va Palencia.) .

Entonces despert y dijo: "Vaya sueo ms profundo, el que he tenido! Me encuentro estupendamente. Ni siquiera estoy cansado". "Todos los dems estbamos bien cargados de sueo, pues eran las cuatro de la maana. Nos detuvimos en una fuente, para beber y refrescarnos. El P. Luis pregunt despus al conductor si l tambin haba bebido, y Jos Salceda le contest que haba dado agua a sus ojos, que eran los que tenan mayor necesidad... (Podemos completar estas escenas con algunos
pormenores. Alrededor de esta fuente, en las cercanas de Reinosa, se detuvieron todos los coches que formaban la caravana, y todos los pasajeros salieron a estirar sus miembros y refrescarse, slo el P. Luis qued en su asiento, aunque con la puerta del coche abierta. Alrededor de l fueron agrupndose poco a poco casi todos los dems, y le hacan preguntas... Al cabo de un rato, se reemprendi la marcha; el coche del padre iba en ltimo lugar. Al entrar por las calles de la poblacin totalmente desiertas a aquella hora, fue cuando el padre empez a decir esas cosas tan importantes, que nos transmite el seor Fontaneda, y que fueron los ltimos desahogos y afirmaciones de aquel verdadero hijo de San Ignacio.).

"Nuevamente en marcha, el Padre volvi a sus desahogos: "Me siento verdaderamente lleno de alegra, de felicidad. Qu regalo me ha hecho la Virgen! Vaya suerte tener una Madre as en el cielo!... No debemos tener ningn miedo a la vida sobrenatural... Hemos de aprender a tratar a la Virgen como lo hacen las nias. Ellas nos han dado ejemplo!...
(El tratar de las nias con la Virgen le pareca ahora al P. Andreu, despus de su misterioso trance, como verdaderamente modlico o normativo. En cambio, los "peritos" de la Comisin episcopal han encontrado en ese mismo trato una poderosa razn para llegar a su actitud negativa. No pueden con la "nimiedad o puerilidad de los dilogos"!). Yo no puedo tener la menor duda sobre la

verdad de sus visiones...Por qu nos habr escogido la Santsima Virgen?... HOY ES EL DA MS FELIZ DE MI VIDA".
MUERTE DEL P. LUIS MARA ANDREU

"Ces de hablar con esta ltima frase. Entonces yo le pregunt algo, y al no tener respuesta, le dije: "Padre, le pasa algo?" "No, nada. Sueo". E inclin la cabeza, al mismo tiempo que emita un ligero ruido como de carraspeo. Jos Salceda volvi la cabeza hacia l, y al observar sus ojos, exclam: "El Padre est muy mal!" Rpidamente mi esposa le tom por la mueca, para comprobar su pulso, y grit: "Para, para, que no tiene pulso. Aqu tenemos una clnica: hay que llevarle inmediatamente". "Yo crea que se trataba slo de un mareo, y al parar el coche, me puse a abrir la puerta mientras le deca: "No se preocupe, Padre, que no es nada; se le pasar en seguida con un poco

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de aire". Pero mi esposa insista: "Hay que llevarle inmediatamente a la clnica". "No digas tonteras". "Pero si est sin conocimiento!..." "Le llevamos a la clnica, que esta a muy pocos metros, y la enfermera que nos abri, nos dijo inmediatamente que estaba muerto. Le replic mi mujer que no poda ser..., y que haba que hacer algo. La enfermera le puso una inyeccin, mientras Jos Salceda corra a llamar a un mdico y a un sacerdote. El mdico (Su nombre, don Vicente Gonzlez. El del
establecimiento sanitario a donde fue llevado el Padre, "Clnica Montesclaros" (sin duda, en honor de la Virgen de Montesclaros, que tiene su santuario no muy lejos de Reinosa y es muy venerada por toda la regin).) lleg a los diez minutos; pero slo pudo constatar que era efectivamente

cadver. Inmediatamente lleg el prroco, y le administr la santa uncin. "Pasados los primeros instantes de total desconcierto y nerviosismo, empezamos a hacer algo: llam por telfono a su hermano el P. Ramn, que estaba en Valladolid, dando los ejercicios espirituales a una comunidad de religiosas; me comuniqu tambin con Aguilar de Campoo, y horas ms tarde fueron llegando mis hermanos y mi cuado. Felizmente, tambin lleg a Reinosa el P. Royo Marn, que nos acompa y consol (El P. Royo Marn, aunque
levantino, tena familiares en Reinosa, y esto explica su parada all, pues seguramente ignoraba la inesperada muerte del P. Luis Mara.). Y haca media maana se present el P. Ramn Mara

Andreu". Podemos imaginarnos la impresin de este ltimo al encontrarse con el cadver de aquel hermano menor, de treinta y seis aos... La noticia de su fallecimiento haba sido como un mazazo inmisericorde. Cmo esperar una cosa as? Nunca le haba visto enfermo, ni haba odo nunca que tuviese alguna afeccin cardiaca (slo saba de su alergia a las emanaciones de la yerba o heno, que le obligaba a tomar ciertos medicamentos en las primaveras) y tena buenas razones para creerle lleno de vitalidad, pues en Oa haca deporte con frecuencia, y en los das de vacacin sala con otros compaeros a caminar por aquellos montes. Era un hombre que prometa mucho, y nadie dudaba deque estara "rindiendo" durante muchos aos. Pero los designios de Dios son inescrutables. El P. Ramn Mara, que haba recibido en Valladolid la llamada telefnica a las seis y cuarto de la maana, lleg a Reinosa a las once. Despus de cumplir piadosamente con su hermano, fue recogiendo las pocas cosillas de su pertenencia; entre ellas, un cuadernillo que llevaba en el bolso de su sotana: el cuadernillo nmero 3, donde haba apuntado muy sumariamente las incidencias del da anterior en Garabandal. Pudo luego entretenerse con el P. Royo Marn, y de sus labios recogi estas afirmaciones: "Esto de Garabandal no tiene duda; lo menos que puede hacerse es tomarlo en serio. La marcha exttica, para m resulta clarsima: era sin luz, y tan rpida, que no podamos seguir a las nias; no miraban por dnde iban, y no tropezaban con nada (slo observ algn ligersimo resbalar sobre la yerba mojada). Llevaban los ojos bien abiertos; pero aquellos ojos estaban muertos para las excitaciones sensoriales que a todos nos afectan... "Su hermano saba mucho, tena que ser un buen profesor: analizaba bien las cosas, y

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estbamos de acuerdo en todo" (La opinin del P. Royo Marn sobre Garabandal era bien firme.
Diez das despus, el 18 de agosto, a las tres treinta de la tarde, llamaba l desde Castro Urdiales (hermosa villa de la costa santanderina) a un grupito de personas que queran ir con l y el P. Andreu a Santander, para informar sobre lo sucedido: "Estoy enfermo, con cuarenta de fiebre, y muy a pesar mo no puedo acompaarles; pero vayan ustedes al seor obispo y dganle de mi parte, sin ninguna reserva, que lo de San Sebastin de Garabandal es sobrenatural con toda certeza. Esta es, al menos, mi opinin. Y que l tiene obligacin de ir a verlo. Si no quiere ir, llvenlo ustedes como sea... Hay un deber grave de aceptar lo que Dios hace con suficiente claridad." El P. Royo Marn, despus de estos das de agosto, no volvi a encontrar ocasin de subir a la famosa aldea. Haba cambiado de opinin? A principios de 1965 estaba en Santander, predicando en cierta iglesia de la ciudad, un da, acabada su misa, pasaron a la sacrista varias personas y le preguntaron: "Padre, qu piensa sobre las apariciones?" "Yo no he podido retornar a Garabandal. Por consiguiente, no tengo opinin sobre lo que haya pasado despus de mi ltima visita. Pero lo que all haba cuando yo estuve, no me cabe duda de que era verdad."). "A TUS FIELES, SEOR..."

Si el P. Luis Mara Andreu no muri de enfermedad, pues no se le conoca ninguna, de qu muri, entonces? Oigamos de nuevo al seor Fontaneda: "Siempre que he comentado con mi esposa estas escenas, tan terriblemente impresionantes para nosotros, hemos sentido a la vez una paz y un no s qu de serenidad inconfundible. Y slo encontramos una respuesta para la pregunta. De qu muri el Padre?: El muri de felicidad! "No obstante haber pasado en fracciones de segundo de la normalidad ms completa a un estado de cadver, sobre los labios le qued la sonrisa... "Cuando, vuelto a Garabandal, o a las nias lo que me decan sobre el Padre, y escuch alguno de sus dilogos extticos en que hablaban de l o con l, todas las escenas de aquella dolorosa madrugada del 9 de agosto en Reinosa se llenaron para m de una especial significacin, en la que la Providencia de Dios y el Amor de Mara jugaban un importantsimo papel. " 'Este es el da ms feliz de mi vida', me haba dicho el P. Luis. Yo quise preguntarle por el sentido de aquella frase, ya que me imaginaba que para un sacerdote el da ms feliz tena que ser el de la ordenacin sacerdotal o primera misa; pero no me dio tiempo. No podan ser sus palabras como un anuncio de su entrada en la felicidad eterna? "Todo apareci claro cuando omos al P. Royo: "Verdaderamente, el da ms feliz de mi vida es aqul en que se llega a los brazos de Dios". "Y tal fue para el P. Luis Mara Andreu aquel 9 de agosto de 1961, a las cuatro y veinte de la madrugada, volviendo de San Sebastin de Garabandal".

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Despus de todo esto, ya podemos entender bien el caso del primer muerto de Garabandal: el P. Luis no pudo con la verdad y el gozo de lo que haba visto. No nos han confesado muchas veces los santos, los grandes favorecidos de Dios, que viendo u oyendo ciertas cosas en l, hubieran muerto de gozo, o de dolor, de no venir muy particularmente el mismo Seor en su ayuda? De seguro que el P. Luis, dejado a sus fuerzas por arcana disposicin divina, no pudo ms que unas horas con la verdad y el gozo de Garabandal... As fue su primer muerto. Pero muerto con signo de "mrtir", pues sell su inequvoco "testimonio" con la entrega de su vida ("Mrtir" es una palabra de origen griego, que significa testigo. La primitiva Iglesia la emple para designar a quines daban pblico testimonio de Cristo, o confesaban ante los tribunales su fe en l, aun a costa de la vida.). Las ltimas cosas que dijo en ella fueron cosas muy comprometidas y muy serias; pero no hay ms remedio que aceptarlas, porque tambin para esto vale aquello de "inclinarse ante las palabras de testigos que dan su vida por lo que dicen". Lo puso todo a una causa, y sucumbi. Pero nada perdi en el lance: "A tus fieles, Seor, no se les quita la vida, se les transforma! Y as, deshecha la habitacin de nuestra estancia terrenal, se entra en la eterna morada de tu gloria en el cielo" (prefacio de la misa de difuntos).
MS ALL DEL CREPSCULO

"A los ojos de los insensatos" ("Las almas de los justos estn en manos de Dios, y el tormento no
las alcanzar. A los ojos de los necios parecen haber muerto, su partida es reputada como desgracia, su salida de entre nosotros, como aniquilamiento; pero ellos gozan de Paz. Pues, aunque a los ojos de los hombres recibieron no pocas tribulaciones, su esperanza est llena de inmortalidad... Dios los prob y los hall dignos de s... Al tiempo de su recompensa, estarn llenos de gloria, y ser su paso como el de centellas por un caaveral. Juzgarn a las naciones y dominarn sobre los pueblos, y su Seor reinar por los siglos" (Libro de la Sabidura, 3, 1-8).) pareci que todo acababa para l, y

que le hubiera sido mucho mejor no meterse en una aventura "tan innecesaria", a la que jams se hubieran ligado prematuramente ninguno de los muchos "listos" que hay en la Iglesia... Le cerraron los ojos, extendieron acta de su defuncin, le acomodaron en un atad, le lloraron deudos y amigos, le metieron en un hoyo, y "descanse en paz". Desde el da siguiente cada uno de los vivos, a sus ocupaciones o entretenimientos, aunque hablando todava algo del "malogrado P. Luis". La noble tierra burgalesa (Est enterrado en Oa, detrs de la iglesia del
monasterio romnica, que hoy hace de templo parroquial, en la parcela de cementerio que guarda los restos de los jesuitas fallecidos durante los aos en que estuvo all su Facultad Teolgica.) cada

sobre su caja pobre de religioso que no dispone de caudales, no tardara en endurecerse, y quedara encima slo una cruz de madera, pintada de negro, para seguir diciendo a los pocos visitantes el nombre de quien tanto pudo haber sido o hecho en la vida... Slo para quienes se mueven entre limitadsimos horizontes pueden existir tales crepsculos de noche total! El P. Luis no qued as aprisionado por las sombras. El pas,

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misteriosamente, del Ocaso de un vivir, a la Maana de un da que no conocer anochecer. Hasta para lo que l dej sobre las rutas de Reinosa sonar una hora radiante: "Exsultabunt Domino ossa humiliata": "En el Seor exultarn tambin los huesos humillados". Mas no ser preciso aguardar a que llegue tal hora, para tener pruebas de su nueva vida. He aqu unas notas de su hermano, el P. Ramn: "Acabados los funerales del P. Luis en Oa, y despus de acompaar unos das a mi madre (residente en Bilbao), yo me fui para Garabandal el da 14 de agosto. Al entrar en el pueblo me salieron a saludar las cuatro nias, porque me haban visto subir el trayecto final. "Me dijeron que cuando les haban dicho que el P. Luis haba muerto, que gritaron de pena... (Conchita lo cuenta as en su diario, pginas 45-46:
"Al da siguiente fuimos nosotras cuatro a barrer la iglesia, y cuando estbamos barriendo, vino la mam de Jacinta muy asustada, y nos dijo: "Se ha muerto el P. Luis Mara Andreu!" Y nosotras no nos lo creamos: Como le habamos visto el da anterior! Y dejamos la iglesia a medio barrer, y nos fuimos a enterar bien. Decan que cuando ya se iba a morir, que las ltimas palabras que dijo, fueron: "Hoy es el da ms feliz de mi vida... Qu madre ms buena tenemos en el cielo!" Y se muri.") Que la Virgen les

haba hablado tambin de la muerte de mi hermano, y que ellas le preguntaron entonces dnde estaba, y la Virgen respondi con sonrisas; que entonces ellas le haban dicho: "Para qu nos lo vas a decir, si ya lo sabemos?" Decan las nias: "La Virgen se rea cunto!", y hacan gestos expresivos. "Loli me entreg despus el rosario de decena que haba recibido de mi hermano para darlo a besar a la Virgen, y que luego haba perdido: "La Virgen me dijo tan claro dnde estaba, que lo encontr en seguida, nada ms levantar unas piedras"." La conversacin con las nias fue grata y algo extensa. Le decan ellas: que a la tercera llamada sentan dentro una cosa que ya no las dejaba parar..., que la Virgen es siempre la misma, aunque se presente unas veces con vestido y ttulo distintos de otras... que desde unos das antes del 8 de agosto, ya se les apareca sola..., que con Mari Cruz no haba tenido las mismas visiones que con las otras..., que haba sido as, porque a veces su madre la tena encerrada en casa...
RELATO DEL P. RAMN MARA ANDREU AL EDITOR FRANCS DEL DIARIO DE CONCHITA

Lo grato de este primer encuentro se le enturbi pronto al P. Andreu. El lo cuenta al editor francs del diario de Conchita: "Era el da 14 de agosto. Vena de enterrar a mi hermano Luis, y acababa de llegar a

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO VIII

Garabandal. Un muchacho de Burgos se acerc para decirme: "Hemos odo a las nias durante su xtasis: "Ay, qu bien! Entonces, vamos a hablar con el P. Luis?" " "Aquello me dej totalmente decepcionado. Me pareci que se trataba de un caso tpico de autosugestin: la inesperada muerte de mi hermano haba sacudido demasiado fuertemente el espritu de las nias, y all estaba el resultado... Quise marcharme inmediatamente de Garabandal. Sin embargo, all se qued. Efectivamente, all me qued. Pero fue porque mis acompaantes no tenan las mismas prisas que yo. Qu pas despus? Me fui donde las nias en xtasis, y me puse a escuchar sus "conversaciones" con o sobre el P. Luis... Al cabo de unos minutos, ya no saba qu pensar. Estaba verdaderamente estupefacto, pues las nias, al repetir las palabras de su visin, iban dando cuenta de la muerte de mi hermano y del desarrollo de sus funerales, con detalles muy precisos sobre los ritos especiales del entierro de un sacerdote. Hasta saban que en el del P. Luis haba habido ciertas excepciones a las reglas tradicionales sobre la manera de amortajar el cadver; por ejemplo, no se le haba puesto el bonete en la cabeza, y en lugar de cliz se le haba colocado un crucifijo entre las manos. Las pequeas daban incluso la razn de estas variantes. "En otra ocasin les escuch que mi hermano haba muerto sin haber hecho su profesin, como as era verdad. Hablaron tambin de m y de mis votos: Conocan exactamente la fecha, el lugar donde yo los haba pronunciado y el nombre del jesuita que los haba hecho conmigo!" "Comprenderis mi asombro, mi estupefaccin, ante una sarta tal de detalles rigurosamente exactos, que las nias no haban podido conocer de ningn modo por conductos humanos..." Creo que no todo lo que dice as, globalmente, el P. Andreu en su respuesta al interlocutor francs, ocurri o lo escuch l el mismo da de su llegada, 14 de agosto; parte al menos debe de pertenecer a los sucesos de das siguientes. Del primer trance de este da 14 (El da 14 vino otra vez el P. Andreu; estuvo con las nias casi
todo el da, y por la noche hasta las tres. Tambin estuvieron ese da en el pueblo don Alberto Martn Artajo (ex Ministro de Asuntos Exteriores), y el P. Lucio Rodrigo (jesuita profesor de Comillas); y mucha gente." (Notas de don Valentn), que fue hacia las diez de la noche, tenemos

un breve apunte suyo: "Salen las nias en marcha exttica, la cabeza levantada. Recorren las calles del pueblo, a veces, juntas, a veces, separadas. Cuando se juntan en algn punto, prorrumpen en exclamaciones de alegra. "As, por dos largos ratos, de diez a doce. El pblico las sigue rezando; pero es difcil marchar a todas partes con ellas, porque van de prisa... y no tienen ningn tropiezo, ni con las muchas piedras que hay, esperndolas en algn punto, porque las vueltas por el pueblo son constantes, en todas direcciones y por todas las callejas. En una de esas pues han odo a las
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO VIII

nias hablar de mi hermano y decir: "Entonces, le oiremos hablar?... Ay, qu gusto! Era ms bueno!" " Efectivamente, a partir de esta fecha, no pocas veces sintieron las nias la presencia del P. Luis en sus xtasis y escucharon su voz, manteniendo dilogo con l, aunque sin ver su figura. Conchita escribi en su diario, pg. 46-47: "Cuando pasaron unos das de morir el P. Luis, nos dijo la Virgen que bamos a hablar con l. Y el da 15 de agosto, fiesta de Nuestra Seora (la Asuncin), pues ese da haba muchas excursiones, y venan de juerga, y como armaban escndalos, ese da, que era cuando nos haba dicho la Virgen que tenamos que hablar con el P. Luis Mara Andreu ... no vino (Del informe del P. Ramn Mara Andreu:
"Se ha repetido el caso de que, cuando el pblico ha sido ms numeroso y con aire de romera, con borrachos y msica o canciones profanas, la visin no ha tenido lugar. Y el pblico qued defraudado. La primera vez que lo observ, fue el 15 de agosto (1961), fiesta de la Asuncin, por la tarde. Ese da, toda la multitud esper en vano. A la vista de los que se comportaban como si hubiesen ido a una romera, al or las canciones profanas y observar el estado de semiborrachera en que se encontraban algunos, me dijeron varios del pueblo, gente sencilla: "Hoy no habr seguramente nada. Ya ha sucedido otra vez. Y aqu nos alegramos deque no haya nada cuando vienen en ese plan." Otro da me llam Amalia, la hermana de Loli, de once aos recin cumplidos, la encontr en estado de trance... Escuch que le deca a la visin: "Por qu te vas para decirme en secreto que

Jacinta estaba viendo a la Virgen en su casa. Fui y tan luego?... Ah! Como el da de Nuestra Seora... Estn cantando..." Acabado el trance, le pregunt, y me respondi: "Dice que se va, porque estn cantando y de juerga."
Sal a la calle y pregunt: "Hay alguien que est cantando por ah?" "S, me respondieron; all hay un grupo que est en plan de romera." Y no hubo visin, hasta que ese grupo, que haba ido en autobs, se march. Esto ha sucedido ms veces. Yo he podido constatar cinco, por lo menos; y los cinco das, la incorreccin e irreverencia de los visitantes era manifiesta." Ese da 15 de agosto de 1961, subi por primera vez a Garabandal alguien que haba de convertirse en uno de los ms cualificados testigos de su historia: don Celestino Ortiz Prez, mdico de Santander, especialista en Pediatra. Me escribe l: "Sub con mi familia. Estuve all desde las siete de la tarde hasta las seis de la maana, en que tuve que marcharme para llegar a tiempo a mis obligaciones. No vi nada. "Los mos se quedaron en el pueblo hasta las nueve de la maana, en que les fueron a recoger. Fue en esa visita cuando conocimos al P. Ramn Mara Andreu; por cierto que ste, al enterarse de que yo era mdico, mostr mucho inters en que examinara a las nias.")

Al da siguiente, a las ocho o nueve de la noche, se nos apareci la Virgen muy sonriente, como siempre, y nos dijo a las cuatro: Vendr ahora y os hablar el P. Luis. Y al poco rato vino, y nos llam una por una; pero nosotras no le veamos, nada ms que le oamos: su voz. Era exactamente igual que cuando hablaba en la tierra. Y cuando ya habl un rato, dndonos consejos, nos dijo tambin alguna cosa para su hermano el P. Ramn; y nos enseaba palabras en francs, y a rezar en griego. Tambin nos ense palabras en alemn y en ingls. Y al cabo de un rato, ya no sentamos su voz, y nos hablaba la Virgen y estuvo un momento ms y se march."
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO VIII

No cabe duda de que las nias pronunciaron ms de una vez, en sus xtasis, palabras o frases en lenguas que les eran totalmente desconocidas. Hay testigos de toda solvencia. En la edicin francesa del diario de Conchita se recoge esta declaracin del P. Ramn Mara Andreu: "Ciertamente, las nias han hablado ms de una vez en lenguas extranjeras. Yo mismo he escuchado a una de ellas recitar el avemara en griego. Y tengo en mi poder una carta de Conchita, de la que quisiera repetiros ntegramente varios prrafos, en los que me da cuenta de las cosas que aprendi en francs, por habrselas odo, en xtasis, a mi hermano" (pg. 57). Ms de uno ha expresado su opinin de que esto de las palabras o frases en lenguas extraas parece "un juego" demasiado intil, y hasta un poco tonto, para admitirlo como procedente del cielo... Con todo respeto para su perspicacia, yo me atrevo a hacer estas observaciones: Todo lo de Dios ha de tener su porqu; pro o todo lo de Dios nos ha de aparecer en seguida con suficiente claridad en cuanto a motivaciones y finalidad. El se mueve siempre para nosotros en zonas de misterio. Y se va desvelando progresivamente... segn sus designios, y en la medida en que nosotros le aceptamos o, al menos, no le salimos con obstculos. Cuando se van descubriendo marcas divinas a favor de una realidad dada, en su conjunto, sera necio pretender descalificarla, porque no todos sus detalles, y en seguida, se nos muestran a buena luz. Cul es el "estilo" de Dios que nos ensea la Escritura? Tal vez el de proclamar desde el principio todas sus intenciones o planes e ir dando en todo instante explicaciones de todo? Tenemos que aprender a fiarnos de l, y por unas cosas en que le entendemos, aceptar otras aunque no le entendamos. Ante Dios no valen las posturas de simple sagacidad humana, y menos, si estn empapadas de orgullo o autosuficiencia. Me he preguntado ms de una vez, si esto de las lenguas extraas en Garabandal no vena precisamente apuntando a la dimensin universalista de su "misterio"... Menos que nunca poda encerrarse a la Virgen y su accin entre horizontes localistas o nacionales; en torno suyo sonaban diversas lenguas, porque Ella vena para todos, para los de lejos como para los de cerca. Y no deja de llenarme de alegra el que en esas visitas de la madre, sonara el avemara, la primersima plegaria mariana, precisamente en griego. No fue en esa lengua en la que se escribi por primera vez? No fue de esa lengua de la que se tradujo a todas las dems? Y la lengua griega, lengua de la primera Iglesia ecumnica, sigue siendo el smbolo de una porcin importantsima de cristianos de hoy, que deben encontrarse con nosotros en una misma comunin de fe y caridad. La Virgen vena a nosotros, por Garabandal, en una gran hora ecumnica, y quiz todo esto de las lenguas, aparte de su valor de "milagro" en boca de aquellas aldeanucas, poda estar insinuando las dimensiones misteriosas de la nueva y singularsima epifana de la Virgen. *** Las relaciones del fallecido P. Luis con el fenmeno de Garabandal no acabaron en estos das de agosto, y hay muchos testimonios de las nias que lo confirman.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO VIII

Pero quiz lo ms sorprendente sea esto que escriba Conchita al P. Ramn, en carta del 2 de agosto de 1964: "El da 18 de julio fiesta de San Sebastin de Garabandal he tenido una locucin (Las locuciones son uno de los fenmenos de misteriosa comunicacin entre Dios y el
alma, que estudia la Teologa Mstica. Por la "locucin" el alma recibe interiormente lo que Dios quiere decirle; sin palabras, pero con total claridad y seguridad.) , y en esta locucin se me ha dicho, que al da siguiente del milagro,

se sacar a su hermano de la tumba, y se encontrar su cuerpo intacto". Recientemente, en 1976, se corri por todas partes la noticia de que los restos del P. Andreu haban sido exhumados, como los de otros muchos jesuitas sepultados en Oa durante el tiempo en que aquello haba sido Facultad Teolgica de la Compaa (ya no lo es); que se haban abierto los atades, y "todos los cadveres estaban descompuestos"... Tal noticia, para desnimo de bastantes garabandalistas y regocijo de sus oponentes, fue en seguida tomada como nueva "prueba" contra la verdad de Garabandal. Pero no hay nada como saber esperar, para que muchas cosas oscuras acaben aclarndose... Al cabo de un ao, me ha llegado esta carta:"Mi amigo, el seor Cabr, de Barcelona, ha recibido carta de un Padre misionero de Amrica del Sur, en la que dice que el otro da se encontr con el P. Alejandro Andreu, hermano del difunto, y le pregunt por lo ocurrido con el cadver del P. Luis. A lo que le contest, que en Oa haban sido desenterrados todos los cadveres y llevados a Loyola; que haban destapado todas las cajas a excepcin de la del P. Luis, por orden del Provincial de los Jesuitas. As, pues, efectuaron el traslado de los restos del P. Luis sin saber su estado; los dems, s estaban descompuestos. Como se ve, el primer muerto de Garabandal est indisolublemente ligado al desarrollo de su gran misterio... Y nosotros tenemos que agradecer al Seor el que por l nos haya venido una nueva seguridad en nuestra primordial certeza cristiana, la de que HAY MUCHO, MUCHO, MAS ALL DEL LTIMO CREPSCULO. 154-163 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

NDICE

CAPTULO IX 1. PARTE

MAS NOTAS DE UN ESTO


LOS DOCTORES DE LA COMISIN ESTN USTEDES PERDIENDO EL TIEMPO. HOY LAS NIAS NO VENDRN AQU: ESTA FARSA HA TERMINADO. SE LO ASEGURA EL DOCTOR MORALES INSLITAS "VIGILIAS" LA "VIGILIA" DE LA ASUNCIN NO FUE LA NICA POR ESTAS FECHAS NUEVA SORPRESA EN ESTA INCREBLE HISTORIA DE GARABANDAL! LA VIRGEN, METIDA EN JUEGOS CON UNAS CRAS ALDEANAS... "O ADMIRABILE COMMERCIUM" Y ESA NOCHE FUE LA PRIMERA NOCHE QUE NOS BES RELATO QUE HACE DOA MARA HERRERO GARRALDA

De "vago" calific don Jos Ortega y Gasset al esto del que tom sus "notas de andar y ver" para "El Espectador". Al esto de 1961 en Garabandal habra que calificarlo de rarsimo o maravilloso. Rarsimo, porque nunca se haba visto otro igual. Maravilloso, porque verdaderamente eran para maravillar las cosas que estaban ocurriendo cada da. Ya hemos dicho de algunas; y no vamos a contar todas las otras; pero sera imperdonable dejar demasiadas en el olvida.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

LOS DOCTORES DE LA COMISIN

Dicho queda anteriormente quines eran y qu actuacin tuvieron con ocasin de la estancia de Conchita en Santander. Pues bien, sabemos que en este verano de 1961 los distinguidos mdicos Pial y Morales se dignaron subir por algunas horas a Garabandal, para echar un vistazo de superioridad a las cosas tan raras que all ocurran. Testigos de vista nos presentan al doctor Morales actuando en el pueblo el da 11 de julio. El famoso y comentado psiquiatra de Santander se fue encerrando con las nias, una por una, y despleg todas sus artes de persuasin para hacerlas desistir de su "mana" de ir a rezar a la calleja. No sabemos si en su tarea de convencer recurri a los mismos argumentos que haba de emplear Pial frente a Conchita: promesas de muchas cosas, si dejaban de una vez aquellas tonteras, y amenazas de muy severas medidas, si continuaban con sus inverosmiles historias... El hecho es que Morales crey haber logrado plenamente su propsito, pues las nias, bien trabajadas, terminaban con una actitud de admirable docilidad: "S, seor, s; haremos como usted dice." Entonces, l, satisfecho, seguro de s mismo, de su importancia y su ascendiente, se dirigi a la calleja para poner el punto final de cara al pblico; y, frente a las numerosas personas que esperaban la hora de los xtasis, proclam:

"Estn ustedes perdiendo el tiempo. Hoy las nias no vendrn aqu: esta farsa ha terminado. Se lo asegura el doctor Morales. Ya se pueden marchar." Y dndose media vuelta, inici el descenso con quien le acompaaba. An no haban andado mucho, cuando pudieron ver a las nias que, en veloz carrera, acudan a la cita de la Virgen. Por lo visto, haba sobre ellas una fuerza que no se plegaba a los deseos y decisiones del doctor Morales.("El martes, da 11, vinieron el doctor Morales y el doctor Pial. No s de la opinin
cientfica de los doctores, lo que s s es que el doctor Morales dijo que aquel martes no sucedera nada, pues si las nias estaban sugestionadas, l las desugestionara... "Cuando suban las nias hacia "el cuadro", l estaba en el camino; pasaron las nias sin hacerle ningn caso, y estuvieron luego en xtasis como unos siete minutos. "Al da siguiente comentaban: "No deca el carmelita que ya no veramos ms al ngel?" (El doctor Morales les haba dicho que l era carmelita)". (De unas notas de don Valentn).

A esta misma fecha, o a las prximas, debe de pertenecer, aunque no lo s de cierto, la escena que nos ofrece una fotografa de los primeros tiempos: el doctor Pial al lado de Mari Loli en xtasis, ponindole colirio en los ojos... Para qu? Segn referencias, no tanto para ver las reacciones de la nia lo que hubiera estado justificado, pues para eso deba estar l

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

all: para observar y estudiar, cuanto para ver si lograba sacarla de aquel trance y demostrar as a todos que no haba nada de verdad en tales fenmenos. Pero la nia sigui tan fuera de s como antes, de lleno en lo suyo; sin la ms pequea variacin, sin que su sensibilidad acusara recibo del colirio con que le obsequiaba el doctor Pial. Evidentemente, los xtasis no dependan de quereres o planes humanos. Empezaban cuando Alguien misterioso decida, y acababan cuando ese mismo Alguien les pona punto final. Si intilmente, en esta ocasin, trat de cortar uno del doctor Pial, no menos intilmente trataron de provocarlos en distintas ocasiones otros mdicos. El hombre puede muchas cosas; pero hay otras muchas, muchsimas, que le sobrepasan. Y es muy sabio reconocerlo. No le habr pasado inadvertido al lector el talante con que actan los miembros de la Comisin episcopal: las pocas veces que "se molestan" en subir al lugar de los sucesos, parece que van sobre todo a buscar modos de acabar con aquello y pruebas que les apoyen en su actitud de recelo y negativismo. (Otro detalle ms, del talante con que actuaban?
Alguien garantiza plenamente la verdad de esta confidencia de don Valentn: "Yo fui a Santander el 15 de agosto por la tarde; estuve con la Comisin y con Pajares (seguramente, don Francisco, el viejo secretario del obispado), al que encontr ecunime, como siempre; no as Pial, que pareca un superdotado: me dio unos cuantos consejos, y como me pareca que se sobrepasaba de su misin, le contest que yo hara solamente lo que me mandase el obispo. Dijo entonces de las nias frases que no me gustaron, como que mentan..., que cuando se ponan en trance, se ponan como...").

Pero no todos iban con un talante as. Los serios e imparciales estudios que no supieron o no quisieron hacer quienes ms deban, los fueron haciendo otros que llegaban con mirada ms limpia. Por estos das de agosto subi por primera vez a Garabandal otro mdico santanderino, que s se dedic concienzudamente a observar y estudiar. Su nombre, don Celestino Ortiz Prez; su especialidad, precisamente la pediatra, en la que se tiene ganada una excelente reputacin. Existe de l un minucioso y muy elaborado informe, que recoge el resultado de sus muchas estancias en Garabandal, desde el 15 de agosto de 1961 al 25 de noviembre de 1962. Estudia con atencin los antecedentes familiares y personales de las nias, su estado y conducta antes y despus de que empezaran los sucesos, carcter, desarrollo intelectual, comportamiento durante el sueo, reflejos, fenomenologa de sus trances...; frente a los datos de todo este estudio, pasa revista a las posibles explicaciones de tipo natural: histeria, hipnotismo, catalepsia, enfermedades nerviosas infantiles..., y llega a estas conclusiones: "1. Las cuatro nias, desde el punto de vista peditrico y psiquitrico, han sido siempre, y lo son ahora, perfectamente normales. 2. Los xtasis, en que hemos visto tantas veces a estas adolescentes, no pueden ser incluidos en el cuadro de ninguna de las categoras de la patologa fisiolgica o psicolgica que actualmente se conocen.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

3. Dada la extensin del tiempo durante el cual se han producido estos fenmenos, si hubieran tenido algn carcter patolgico de cualquier tipo, fcilmente se hubieran podido descubrir sus marcas. 4. En la psicologa infantil, tanto normal como patolgica, yo no logro encontrar una explicacin que pueda presentar como hechos naturales unos fenmenos que, segn todas las luces de que nosotros disponemos, estn por encima de las realidades naturales" (Del mismo sentir que el doctor Ortiz Prez han
sido bastantes otros mdicos muy competentes, de Espaa y del extranjero. Recordemos, por haberse pronunciado ms abiertamente, a don Alejandro Gasca (este doctor Gasca, que ahora ocupa un importante cargo en la Sanidad de Zaragoza, era por el tiempo de las "apariciones" mdico de la empresa Nestl, de La Penilla (Santander), e inspector mdico, provincial, del Seguro de Enfermedad), a los doctores Sanjun y Puncernau (Barcelona), y al doctor Apostolides, mdico-jefe del Servicio de Pediatra en el Centro Hospitalario de Troyes (Francia). Tambin se da como cierto que el gran maestro de mdicos, doctor Jimnez Daz (descanse en paz), ante algunos colegas o discpulos que en la Clnica de la Concepcin (Madrid) bromeaban un da (parece que fue el 8 de octubre de 1961) sobre los fenmenos de Garabandal, expres su opinin de que lo menos que poda hacerse frente a tales fenmenos, era tomarlos en serio, porque de cosa sera se trataba... Muchas veces, a propsito de los profesionales de la medicina, me acuerdo de aquella salida de Jacinta, la pequea de Ftima, en los das de su internamiento y martirio en un hospital o clnica de Lisboa: "Los mdicos no aciertan mejor y ms veces, porque tienen poco amor a Dios". Claro que esto no puede decirse slo de los mdicos..., ni mucho menos, de todos los mdicos.) INSLITAS "VIGILIAS"

Las "vigilias" (Consistan en pasar "velando" la noche, o varias horas de la noche, que preceda a
alguna gran solemnidad cristiana, como preparacin a la misma. Los fieles, reunidos en lugar sagrado, empleaban ese tiempo de vela en lecturas bblicas, instrucciones religiosas, cantos, oraciones, etc.) tan conocidas de los antiguos cristianos y desaparecidas luego del uso

eclesistico, han vuelto a revivir, extraamente, en Garabandal. Y aqu han sido muy movidas, pues las nias en xtasis no solan estar largo tiempo quietas, sino que iban de un punto a otro, dentro del pueblo o en sus alrededores. Como especialmente hermosa entre tales "vigilias" podemos tener la que inaugur la fiesta de la Asuncin de la Virgen 15 de agosto en este ao de gracia de 1961. Ya hemos visto que el da anterior, 14, lunes, haba llegado al pueblo el P. Ramn Mara Andreu, que acababa de enterrar a su hermano. Por la tarde habl detenidamente con las videntes, y luego fue calificado testigo del xtasis que dijimos, y que dur desde las diez hasta la medianoche... Buena hora para ir ya a acostarse! Pero ni las nias ni sus seguidores tuvieron casi tiempo de ocupar la cama.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

"A las 2,45 de la madrugada dicen las notas del Padre empieza la nueva marcha exttica de las nias, a modo de "vigilia" de la Virgen... "Dur hasta las cinco. Intervinieron Conchita, Loli y Jacinta, pues a Mari Cruz no la haba llamado la Virgen, y se fue a dormir. "La marcha comenz al salir las tres de la casa de Conchita, con grandes muestras de alegra, y pidindole a la Virgen que durase hasta la siete de la maana. De hecho dur casi dos horas y media. Y todo el tiempo, en marcha, menos los breves ratos en que ellas se detenan a la puerta de la casa de Mari Cruz, o en la iglesia. "El ritmo de la marcha no era muy rpido; pero s constante. Andaban hacia adelante; slo unas pocas veces hacia atrs. "Y la tnica general de todo el trance fue la alegra. Con esta alegra rezaban rosarios, cantaban muchas de sus avemaras, sonrean o rean, hablaban... "Resultaba muy difcil entender bien lo que hablaban, por ir en marcha; pero en un momento se les oy decir: "Qu gusto! Pero t nos dirs dnde est la casa de Mari Cruz, porque nosotros no la vemos." "Empezaron entonces las idas y venidas hacia la casa de Mari Cruz, cantando coplas y otros cnticos. Entre las varias coplas cantadas a la nia, pudimos or claramente sta de octoslabos: "Levntate, Mari Cruz, que viene la Virgen buena, con un cestito de flores para la nia pequea"
(Otra de las copas puede verse en el captulo V. Parece que estas coplas y otras similares fueron cantadas por las nias en ms de una ocasin. En carta de 2-VI-1970 me dice el cura de Barro (Asturias), don Jos Ramn Garca de la Riva: "Un da que estuve en Garabandal (no subi por all hasta el 22 de agosto), y en un xtasis que tuvieron Loli y Jacinta, cantaron ellas coplas a la puerta de Mara Cruz, que estaba en la cama por imposicin de su madre" Tampoco fue el da de la Asuncin el nico distinguido con algo fuera de serie. El mismo seor cura me escribe en la carta citada: "De hecho siempre se produca algo de extraordinario en los das que podemos llamar marianos: sbados y fiestas de la Virgen (aunque no fuesen de precepto), como el Corazn de Mara, Natividad, Dulce nombre, etctera...")

"De otras estrofas slo pudimos captar frases o palabras sueltas, como "Ay, Mari Cruz!, no te levantas ni aunque te canten... Recoge las azucenas..." "Cantaron tambin el navideo "Noche de paz", y una de "las maanitas" (Las "maanitas": creo que con este nombre se refiere el Padre Andreu a un bonito canto que empieza: "Estas son las maanitas,

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

que cantaba el rey David...") Cada vez que cantaban alguna copla, volvan riendo y diciendo: "Qu luego la aprendimos!" "En un momento dado, se separaron las tres, y poco despus volvieron a encontrarse ante la casa de Mari Cruz. A eso de las cuatro y cuarto se despidieron finalmente de ella: "Hasta maana!" "Fueron a la iglesia; y pedan a la Virgen seguir as "Hasta las siete, hasta las ocho, hasta las nueve..." "Termin todo a las cinco de la madrugada. "Y me explicaron despus: "bamos como en el aire, como tumbadas, no s. Como en otro mundo! Era como de da y con sol" (debi de impresionarles la noche que an las rodeaba al volver en s). "Al terminar, tenan el pulso normal y estaban frescas, sin sudor. Los dems estbamos ms que cansados: ellas, sin fatiga, de buen humor, y con apetito." Esta breve resea de la singular "vigilia" se presta a ciertas reflexiones. "La tnica general fue de alegra", nos ha dicho el P. Andreu, y yo me pregunto: hubiera podido ser de otro modo?, no exiga eso la ndole de la fiesta que as empezaban a celebrar? Toda la liturgia de la Asuncin es una retirada invitacin al gozo, en el que debemos entrar nosotros, sus hijos de la tierra, que ya en la oracin de la vigilia le pedimos al Seor: "Concdenos que, bien seguros con la defensa de Mara, muy gozosamente nos asociemos a su festividad"; pero no slo nosotros... La ola de superior alegra debe alcanzar a toda la creacin: "Llevada ha sido Mara al cielo! Se regocijan los ngeles y con cantos de alabanza bendicen al Seor." Son las primeras palabras del oficio divino en esta fiesta de la Virgen. Y el gozo, desde los ngeles a los hombres, est bien justificado, pues la que tanto importa para todos, si empez sin mancha, ha acabado en pleno triunfo. Sin duda, lo que las nias de Garabandal fueron haciendo aquella noche por las oscuras calles de su aldea, era como una rplica humilde de lo que despliegan los ngeles y bienaventurados en el cielo para honor y gloria de la criatura mejor. Las nias y sus acompaantes, en pie a horas tan intempestivas, oraban y alababan a Dios por Mara: hacan una buensima obra, por ellos mismo y por tantos cristianos, dormidos o... cosa peor. Se asociaban as, misteriosamente, a las almas consagradas que en ms de un monasterio de monjes o en conventos femeninos de clausura iniciaban a aquellas mismas horas una nueva jornada con el rezo solemne de los Maitines y Laudes de la solemnidad (Los
Maitines y Laudes son dos partes, importantes, en el rezo cotidiano del Oficio Divino. Los Maitines inauguran ese rezo, y segn su misma designacin latina, "Ad Matutinum", tienen como momento propio las primeras horas del da, la madrugada. De hecho, a tal hora se rezaban siempre en los antiguos monasterios. A continuacin vienen Laudes.)

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

Los Maitines y Laudes de las hijas de Garabandal eran muy distintos, verdaderamente inslitos, nada litrgicos; pero acaso menos provechosos para la gloria de Dios y el bien de la Iglesia? Algn da se nos dir.
LA "VIGILIA" DE LA ASUNCIN NO FUE LA NICA POR ESTAS FECHAS

La "vigilia" de la Asuncin no fue la nica por estas fechas. Al sbado siguiente 19 de agosto 0150, primer da mariano despus de la fiesta, hubo otra, que an fue ms larga, pues abarc casi toda la noche, de sbado a domingo. Conchita habla as de ella en su diario (pg. 49): "Como lo haba dicho, Ella vino y nos dijo igual que el da anterior: rezad el rosario. Y empezamos el rosario. Y esa noche fuimos a los lugares en que se nos haba aparecido la Virgen al principio...; y deca la gente, despus de nuestro xtasis, que habamos subido a los Pinos, y que anduvimos de pino en pino, de rodillas, rezando... Y en este xtasis, cuando nosotras estbamos viendo a la Virgen, Mari Cruz ya haba tenido aparicin primero, y se fue a la cama; y nosotras le dijimos a la Virgen que nos dijera algn cantar, para cantrselo a Mari Cruz. Y nosotras discurramos alguna palabra, y nos ayudaba en lo otro la Virgen. Los cantares son los siguientes: (Pone primero la estrofa ya conocida del "cestito de flores".) "Mari Cruz, Mari Cruz, qu pena nos da de ti!; rzale mucho a la Virgen, pa que vuelva donde ti". "Mari Cruz, Mari Cruz, no te huelen las azucenas? Te las ha trado la Virgen, para que seas ms buena". Esta noche la Virgen estuvo con nosotras desde las nueve de la noche hasta las siete de la maana (Despus de tales "vigilias" las nias tenan que quedar deshechas, cansadsimas... Pues
no! Los testimonios sobre esto son unnimes, y reiterados hasta la saciedad. Se caan de sueo cuando no haban podido dormir por otra causa; mas cuando perdan el sueo por las apariciones, no acusaban fatiga alguna, y podan empezar la nueva jornada "como si tal cosa", sin necesidad de recuperar las horas robadas al descanso. Teniendo en cuenta que algo o mucho de esto ocurri muchsimas noches a lo largo de meses..., no puede hablarse de "milagro"?) ;

NUEVA SORPRESA EN ESTA INCREBLE HISTORIA DE GARABANDAL!

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

LA VIRGEN, METIDA EN JUEGOS CON UNAS CRAS ALDEANAS...

y esa noche jugamos a "los tos" (Este juego es el vulgarmente llamado "del escondite", o
"esconderite", en el que una de las participantes segn corresponda tiene que dar tiempo a las dems para que se escondan, y luego encontrarlas.) con la Virgen: nos escondamos dos de

nosotras, y otra nos encontraba." Nueva sorpresa en esta increble historia de Garabandal! La Virgen, metida en juegos con unas cras aldeanas... "Eso no puede ser", debieron de exclamar no pocos al orlo. Eso es ridculo, inverosmil, inadmisible. Bien; yo confieso que no se me alcanza el porqu de tales juegos; pero nada me cuesta admitirlos, si tengo pruebas de que los hubo, y de que, efectivamente, la Virgen intervino en ellos. Puedo pretender acaso, que me sean fcilmente comprensibles todos los detalles de la accin de Dios sobre el mundo, o en las almas? Me basta con tener seales de que son cosas de l. Y entonces, ya puedo estar seguro de que todo eso que no comprendo, obedece a algn misterioso designio y ocupa un lugar en el dispositivo de la Providencia. "Mis caminos, dice el Seor, no son vuestros caminos; ni mis pensamientos, vuestros pensamientos... (Is. 55, 8). Por otra parte, es que nunca se han "entretenido" de arriba en misteriosos juegos con los hombres? De hace miles de aos data este texto inspirado, que la Iglesia viene poniendo incansablemente en boca de la Virgen: "El Seor me estableci al principio de sus tareas, al comienzo de sus obras de siempre... "Cuando pona en disposicin los cielos, all estaba yo: cuando trazaba la bveda sobre la faz del abismo, cuando condensaba las nubes en lo alto, cuando ordenaba las fuentes en lo profundo. "Cuando l sealaba lmites a los mares, para que no se desbordaran sus aguas; cuando asentaba los fundamentos de la tierra: yo esta con l a la obra, y era su encanto cotidiano, y de continuo desarrollaba mis juegos en su presencia, y jugaba as con el orbe de la tierra, hallando mis delicias en estar con los hijos de los hombres" (Libro de los Proverbios, 8, 22-31) Hay, pues, "juegos" que no desdicen de Dios, ni de la Madre de Dios y de los hombres. Lo que importa es descubrir el sentido oculto de tales juegos... Porque de una cosa podemos estar bien seguros: Si Dios y la Virgen "juegan", no es por entretenimiento. Buscan siempre

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comunicarse y aleccionar. Aunque no lo comprendamos todos, aunque no se comprenda en seguida. Es significativo que el texto sagrado, despus de hablarnos de esos misteriosos juegos en la presencia de Dios, diga inmediatamente: "As pues, hijos mos, escuchadme: Dichosos los que siguen mis caminos! Atended a la enseanza, no rechacis la sabidura: Bienaventurado quien me da su atencin, velando a mis puertas cada da...! Porque quien me encuentra, encuentra la vida, y alcanza el favor de Dios. "Pero el que me ofende, se lesiona a s mismo; y todos los que me odian, buscan la muerte" (Ib. 32-36).
"O ADMIRABILE COMMERCIUM"

Hay una antfona litrgica del tiempo de Navidad que empieza con esas palabras latinas y trata de cantar el maravilloso intercambio o "comercio" establecido entre Dios y los hombres a travs del Verbo encarnado. Me parece que en Garabandal se dio como una extraordinarsima ramificacin de tal comercio o intercambio. Era como si a travs de la Virgen (a veces, tambin del arcngel San Miguel) se mantuvieran ininterrumpidamente al habla el cielo y la tierra. Ya van recogidos muchos datos de este hecho; pero nos encontramos con bastantes ms, de estas fechas de agosto en que se mueve an nuestra narracin. El mircoles, da 16 litrgicamente, fiesta de San Joaqun, padre de la Santsima Virgen, y popularmente, fiesta de San Roque, fue una jornada de abierta comunicacin con el difunto P. Luis Mara Andreu. Queda dicho lo que de tal comunicacin recogi Conchita muy sumariamente en su diario; pero disponemos de algo ms, gracias a las notas del P. Ramn. Este sita el xtasis de las nias a las once de la maana; en cambio, Conchita habla de lo que ocurri "a las ocho o nueve de la tarde". Se trata de dos xtasis diferentes, o es que la nia, que escriba de esto bastantes meses despus, sufri una confusin en cuanto a la hora)
(Me inclino a creer en dos xtasis distintos, pues en el que dice le P. Andreu faltaba Mari Cruz; y, en cambio, Conchita habla as del suyo: "Se nos apareci la Virgen muy sonriente, y nos dijo a

las cuatro...") Anot el P. Andreu: "Iba a salir a misa; me estaba poniendo el amito, cuando me llamaron: "Corra, Padre, corra, que vienen las nias extasiadas"." El Padre dej de momento la misa y se fue a observar el fenmeno. Estuvieron recorriendo el pueblo durante un breve rato, y luego marcharon hacia la iglesia. Al Padre debi de extraarle que estuvieran slo tres Jacinta, Loli y Conchita y aprovechando, seguramente, una de las pasadas, entr en casa de Mari Cruz, a ver qu ocurra. La nia le dijo: "Me da mucha pena; a m no me ha llamado la Virgen." Pero se uni al Padre, y

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fueron a la iglesia en seguimiento de las tres extticas. Las encontraron cadas en tierra, en un grupo de singular belleza. El Padre tir de agenda o cuadernillo, y empez a anotar lo que lograba entender de su misterioso dilogo: "Ay, qu voz! No conozco esa voz. (Hasta la fecha, las nias slo estaban habituadas en sus trances a la voz de la Virgen y, aunque mucho menos, a la de San Miguel.) Dime: quin eres? (Se repiti esta pregunta con angustia)... (En esta transcripcin del dilogo, los
puntos suspensivos corresponden a las pausas que hacan las nias, y que se deban, sin duda, a que ellas estaban entonces escuchando a su interlocutor) Ah! Eres Andreu!...

Loli: s, es tu voz; pero ahora es ms fina... queremos verte. Por qu no te vemos?... Saca una mano... Dinos qu viste en los Pinos cuando dijiste: Milagro, milagro, milagro, milagro!... En la rama del rbol de enmedio?... Ir a verlo y coger una corteza. (Seguramente la voz misteriosa acababa de decirles qu haba visto y el lugar preciso de la visin.). Qu contento estars ahora!...(Clara alusin al estado de bienaventuranza en el que entran las almas de los justos ya antes de la resurreccin de sus cuerpos.) Ya sabemos las ltimas palabras que dijiste: que era el da ms feliz de tu vida. (Se produjo un largo silencio, durante el cual ellas parecan escuchar con atencin)... Ya hay un San Luis: San Luis Gonzaga... Ah! Claro! San Luis Andreu... yo me figuro que el cielo es llano, como una ropa tendida (Se
entender cabalmente esta comparacin, teniendo en cuenta que por los pueblos o ladeas la ropa lavada, especialmente las sbanas, suele tenderse al sol sobre el verde del suelo, para que se seque y blanquee mejor.) (Salida muy propia de una hija de la montaa, que asocia la vivencia de la

monotona y la fatiga cotidiana a un suelo accidentado, de difciles caminos, en continuo subir y bajar)... Te cortas el pelo?... Entonces lo tendrs muy largo. Y comes?... Pues estars bien delgado!... (Las cras de Garabandal, en su ignorancia, no podan imaginarse la vida de ultratumba muy diferente de la de aqu.) Ah, claro!... (Preguntas en torno al misterioso estado del difunto; la exclamacin final indica que l les dio ciertas explicaciones, con las que parecieron quedar satisfechas.) Est aqu tu hermano. Pero est diciendo misa, porque le ha tocado... Qu est con nosotras? Al lado de quin?... Ya se lo preguntaremos despus, a ver si es verdad. (Hemos dicho repetidamente que durante los trances las nias no vean nada que estuviese fuera de su visin. Por tanto, no vean al P. Ramn, al que suponan celebrando misa en aquellos momentos; por quien les hablaba supieron que estaba all con ellas, y precisamente al lado de... Acabado el xtasis, se lo pregunt el Padre, y las tres contestaron a la vez, muy alegremente: "De Loli". Estaban bien informadas.) Loli: Ya encontr el rosario donde me dijo la Virgen, y se lo he dado a tu hermano... Ayer (fiesta de la Asuncin) dijo la misa cantada, y predic primero a los hombres, despus a las mujeres, y despus a los cros y cras, y nos miraba... Tu hermano dice "Dominus vobiscum", y yo crea que era "Dominus vobispum": as lo dice don Valentn... Ay! T qu bien lo dices!... Tu hermano nos ense un cantar (y Loli
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empez a cantarlo): "Cundo me ver con toca y zapatos sin tacn! Qu corridas por el claustro... Ay! Cmo sigue? Cmo era lo del corazn?... (La voz misteriosa debi de cantar lo que la nia haba olvidado, y ella exclam sorprendida): Ah! T tambin lo sabes!... Todos dicen que el da que dijiste aqu la misa, la dijiste muy bien. Tu hermano tambin la dice muy bien (Se ve cunto importa ante Dios, y ante las almas, poner el mayor
esmero de devocin y exactitud en todas las funciones del misterio sacerdotal.).

Conchita: A tu hermano le dijimos un secreto, y dijo primero que era para hombres; pero luego se lo dijo a Carmen... Me dio ms vergenza!... (Se trata, segn el P. Andreu, de
que l haba preguntado a las nias qu queran que les trajera..., y ellas, despus de mucho porfiar para que hablaran, le indicaron que les gustara mucho un costurero... "Pero, no, no! No los traiga, que son muy caros. Lo menos valen cincuenta y seis pesetas". Para satisfacer aquella apetencia de las nias, tan explicable, l debi de hablar a la seorita Carmen Cavestany.)

Nos ha dicho tu hermano, que si quieres llevarle, que le lleves, como a ti... (La voz misteriosa debi de explicarles que no iba a ser as...) Ah! Para que est con nosotras... Va a venir tres semanas de prroco. Qu bien! Dinos algo para tu hermano... Anda, reptelo, para que no se nos olvide... Ahora lo repito yo contigo... "Que haga sacrificios, que haga sacrificios!"... (Despus del xtasis, las
nias preguntaron al P. Ramn a quien comunicaron el mensaje de su hermano qu era eso de "hacer sacrificios"... El se lo explic, y entonces replicaron cndidamente ellas: "Y por qu hay que hacer lo que a una no le guste?" Esto deben de preguntarse tambin aunque no tan cndidamente, los "profetas" actuales de la inmortificacin como forma o estilo de espiritualidad "nueva"... Garabandal ha venido apremiando, como a cosa de la mayor importancia, a una actitud asctica y penitencial de vida... Quiz por eso tiene tantos enemigos. Pero la cosa est clarsima: sin esa actitud, no hay manera de vivir el Evangelio.)

Cundo vuelves?... El lunes? Por qu no el jueves? (Este dilogo tena lugar el mircoles
16 de agosto: nada extrao que, por no esperar, quisieran las nias reanudar las entrevistas al da siguiente, jueves. Pero, aparte de esto, para m est resultando cada vez ms claro que en lo de Garabandal se ha mostrado una cierta predileccin por el jueves, seguramente por ser el da eucarstico entre todos los de la semana. [La relacin de las nias con el difunto P. Andreu me la ha confirmado Jacinta recientemente (octubre de 1975). Ellas hablaron ciertamente con l, aunque no le vean; su voz era inconfundible. "Das antes de hablar con l, la Virgen nos dijo que oiramos una voz: que no tuviramos miedo, y que la siguiramos. Yo creo que se refera al P. Andreu muerto... La extraa voz que omos das despus, y que tanto nos asustaba, nos fue llamando por nuestros nombres..." De lo que ha afirmado Conchita sobre la exhumacin de los restos del P. Luis, al da siguiente del Milagro, Jacinta no sabe nada.] Hasta el lunes nos va a parecer un ao."

Este largo dilogo, del que hemos recogido slo algunos puntos de mayor inters, fue
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calificado por el P. Royo Marn como una "verdadera maravilla". Durante l, las videntes "cayeron" y se levantaron unas tres veces. Y concluyeron todo con el rezo de una estacin al Santsimo Sacramento: tres de sus avemaras fueron rechazadas por las nias como de costumbre, y otras tres como solan hacerlo los hermanos Andreu (Vase el captulo V. pgina 90.) Una VOZ que baja de los montes El diario de Conchita (pg. 47) cierra la sumaria informacin que nos da sobre los misteriosos intercambios del da 16 con el difunto P. Andreu, con estas palabras: "Nos dijo la Virgen ese da que al da siguiente sentiramos una voz...; pero que no nos asustramos, y que siguiramos la voz" (Este anuncio debi de ocurrir en alguna breve comunicacin del da 15, pues lo de la voz que sigue, tuvo lugar en el trance de las nueve o diez de la noche del 16.) . Esto parece indicar que va a ocurrir algo extrao, que va a poner una nota ms de novedad en aquella serie de fenmenos tan singulares. "Al da siguiente, a la misma hora del otro da (es decir, al oscurecer), se nos apareci la Virgen a las cuatro; y estuvo unos minutos muy sonriente, y no nos dijo nada. Y a los poco minutos, se nos hizo de noche, y nos llamaba (la voz), y Mari Cruz le deca: "Dinos quin eres; que si no, nos iremos a casa." Y estaba un momento esa voz, y en lo que estaba la voz, estaba muy oscuro y no veamos a la Virgen; y cuando estaba un momento la voz, despus vena la Virgen y se pona muy claro. Y nos dijo Ella: "No os asustis"; y nos habl un momento.
Y ESA NOCHE FUE LA PRIMERA NOCHE QUE NOS BES

Y esa noche fue la primera noche que nos bes; y nos fue besando una por una, y despus se march"(No es extrao que la nia recuerde con toda precisin el comienzo de aquel
regalo maravilloso de los besos de loa Madre... A partir de entonces, los espectadores saban ya cundo iba a producirse el final de un xtasis: cuando las videntes ponan su cara en actitud de dar o recibir besos, a lo que sola preceder o seguir la accin lenta y devotsima de santiguarse.).

Aqu surgen bastantes preguntas: de dnde o de quin proceda esa voz?, a qu apuntaba o qu finalidad tena?, qu relacin pudo haber entre ella y los besos de la Virgen a sus hijas asustadas?, tena algo que ver esta voz con el anuncio que se le hizo a Conchita a su regreso de Santander? (cap. VII, pg. 134). Confieso mi desconcierto, y que no tengo respuestas para estas preguntas. Esa voz sigue siendo an hoy uno de los enigmas de Garabandal. Por sus efectos de miedo en las nias y de oscuridad en todo el ambiente, junto con la prdida de la visin de la Virgen, dirase que era la voz del Enemigo: voces del mundo tenebroso, de los poderes del mal, rabiosos ante aquel "admirable commericum" que se iba estableciendo entre el Cielo y la Tierra. Pero lo que Conchita da como de la Virgen en su

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diario: "Que no nos asustramos, y que siguiramos la voz", parece descartar esa identificacin... O es que la nia sufri algunas confusiones y no supo expresarse bien sobre un asunto tan oscuro? Algn da esperamos nos llegar la aclaracin de este misterio. La extrasima voz no se dej or slo aquel da.
RELATO QUE HACE DOA MARA HERRERO GARRALDA

Subi entonces por primera vez a Garabandal una persona que haba de convertirse bien pronto en uno de los mejores testigos de lo que all estaba ocurriendo. Nos referimos a doa Mara Herrero Garralda, hija de los marqueses de Alego, casada desde haca pocos aos con don Enrique Gallardo Rodrguez-Acosta. Mujer bien formada, de gran corazn y acendrado espritu religioso, pronto se gan la confianza de las nias y capt la profunda dimensin de los sucesos. Durante bastante tiempo se content con guardar en su alma, y rumiar piadosamente, cuanto all arriba haba visto y odo; pero luego, cuando la marea antigarabandalista iba ms "in crescendo" por la autoridad de la curia santanderina, se puso a redactar en francs, para el Santo Oficio de Roma, un memorndum de lo que ella misma haba podido presenciar. Lo hizo por consejo del sacerdote belga P. Laffineur (Haba muerto el sbado da 28 de noviembre
de 1970, en Francia, donde resida y trabajaba desde hace bastantes aos. Primera figura en el movimiento garabandalista europeo, firmaba muchos de sus escritos y comunicaciones con el seudnimo de "Dr. Bonance". Aparte de gran preparacin doctrinal, tena una preciosa experiencia para entender de "apariciones", por su decisiva intervencin como fiscal en el proceso de las de Beauraing (Blgica, 1931-1932.) , y a ste se dirige en el prlogo:

"Os ofrezco este pequeo trabajo... Ahora que lo releo, me parece muy pobre, y es que resulta casi imposible meter en palabras las emociones del alma. "Slo refiero aqu algunas de las muchas una treintena, por lo menos apariciones a que yo asist en San Sebastin de Garabandal, a partir del 17 de agosto de 1961. Me esforzar por dar una idea de aquellos acontecimientos, aunque es imposible expresar todo lo que yo he visto y sentido... Quisiera montar este trabajo sobre algo que me confi Loli el 7 de octubre de 1962: "Si se supiese lo que ella nos quiere, no tendramos ms remedio que quererla tambin muchsimo". .................................................................... "Eran las dos de la tarde cuando yo llegu por primera vez a San Sebastin de Garabandal. Entr con mi hermana en el bar o taberna de Ceferino, padre de Loli. El local estaba vaco, porque las "apariciones" tenan lugar, de ordinario, bastante ms tarde, hacia la hora del crepsculo (slo s de dos o tres casos en que ocurrieron a medioda). Pedimos de comer, y la misma Loli se dispuso a servirnos. Deba de ser la primera vez que lo haca, porque me pidi que la instruyera sobre el tenedor y el cuchillo. Por entonces, las pequeas,

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en sus familias, coman de un puchero sin utilizar cubiertos. "Apenas habamos acabado nosotras de comer, cuando Loli lleg corriendo de fuera, toda sofocada, y dijo a su padre: "Pap, ven de prisa, que Jacinta y tiene aparicin." "Corrimos todos hacia la pequea plaza que est en el centro del pueblo. All, bajo el da luminoso y clido, estaba Jacinta, andando muy despacio, con su gran mueca en la mano, la cabeza echada hacia atrs y esa sublime expresin de todo el rostro que no hay manera de describir. Su familia la segua, en actitud del mayor respeto. Mara, su madre, quiso en un momento dado arrancarle de las manos la mueca; pero Jacinta, sumergida en su visin, se lo impidi con un movimiento firme y brusco. Instantes despus, vimos cmo la nia alzaba su mueca hacia la visin, empinndose cuanto poda sobre la punta de los pies, ayudada por sus dos compaeras Loli y Conchita, que la levantaban. Loli, que estaba como loca de alegra al ver a su amiga en trance, la tom por el brazo, y al punto, con una rapidez de relmpago, cay ella misma en xtasis. "Las dos pequeas, inundadas de felicidad, apretndose la una contra la otra, empezaron a recorrer el pueblo... Fue entonces cuando yo escuch por primera vez ese rer de Loli en xtasis, que tanto me ha conmovido siempre. Era un rer de gloria, pleno de dicha, pero al mismo tiempo, silencioso, respetuoso, mstico. No tena nada de este mundo, ni del aire festivo de la tierra: estaba como embriagado de cosas del cielo. "Las dos escuchaban..., y respondan a su visin, con un hablar lleno de misterio, apenas perceptible. "Corramos detrs de ellas, cuando, cerca de la casa que hoy es de Mercedes Salisachs, su expresin cambi totalmente, y empezaron a gritar con voz ronca, reflejando en su rostro el mayor desconcierto y susto: "Quin eres t?... Dnoslo. Quin eres?..." As estuvieron unos minutos que parecan inacabables. "Entonces fue cuando Mara, la madre de Jacinta, me dijo confidencialmente: "Ayer escucharon ellas por primera vez esa extraa voz. Y tuvieron mucho miedo. A pesar de que la Santsima Virgen les haba advertido ya, dicindoles que no tuvieran miedo... Parece que esta voz suena distante. Como si bajara de los montes. Es como un silbar o bramar que grita: Va..., Va..., Va...". " *** Me pregunto de nuevo cul puede ser el misterio de esa voz, poderosa y estremecedora. Que fuera el Enemigo quien tratase de conturbar as a las pequeas, nada sera de extraar: en la vida de no pocos santos tenemos sobradas pruebas de lo que l es capaz de hacer con toda clase de intervenciones sensibles para asustar o entorpecer en su camino a quines de veras marchan hacia Dios... Pero ya hemos indicado lo que parece oponerse a una interpretacin as. Habremos entonces de entender la tal voz como venida de lo Alto? No pocas veces exalta la Escritura la fuerza creadora o arrolladora de la voz de Yahv, el Seor. Muy

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO IX

especialmente en el salmo 29: "La voz de Yahv sobre las aguas! Sobre la inmensidad de las aguas truena el Dios de la majestad... La voz de Yahv troncha los cedros y hace saltar al Lbano... La voz de Yahv hace estallar llamas de fuego...; retuerce las encinas, despoja las selvas. La voz de Yahv sacude el desierto, el desierto de Cades". Mas si la extraa voz que bajaba de los montes sobre Garabandal proceda del Altsimo, por qu conturbaba as a las nias, sin declarrseles? Es que tena una finalidad misteriosa, que slo posteriormente habra de ser desvelada? En este caso, quiz podamos atribuir a la tal voz cierto signo "apocalptico"
("Apocalipsis" revelacin es el nombre del ltimo libro de la Sagrada Escritura. Resulta muy difcil de interpretar. Parece que en l, a travs de grandes cuadros, visiones y smbolos, se nos quiere dar el misterioso curso de la Obra de Cristo en la tierra y su consumacin o triunfo final, en orden a fortalecernos en las dificultades, con la seguridad de que no estamos solos, sino que la mano de Dios gravita con pulso firme sobre la marcha de los acontecimientos.). Como aquel tocar de

trompetas en el captulo 8 del enigmtico libro, cuando va adquiriendo ritmo acelerado el despliegue de la accin del Cielo contra la potencia anticristiana del Mundo y del Abismo, y ms todava, como aquel triple "Ay!" que se lanza en advertencia sobre los hombres, demasiado entregados a "sus cosas"... ("Vi y o a un guila que volaba por medio del cielo,
diciendo con poderosa voz: "Ay, ay, ay, de los moradores de la tierra, por los restantes toques de trompeta de los tres ngeles que todava han de tocarla" "(Ap 8, 13). El texto latino nos da as las exclamaciones del guila: Vae, Vae, Vae!) .

Ha venido tambin Garabandal como marcado por este signo de llamada de atencin hacia cosas imprevistas "que pueden suceder pronto" (Ap 1, 1)? 165-178 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

NDICE

CAPTULO IX 2. PARTE

OTRA VEZ EN FAMILIARIDAD CON LA MADRE


EL CANTO DE LA NIA DE TRES AOS, CIEGA QUED SORPRENDIDA POR UNA MSICA COMO DE GORJEO DE MUCHOS PJAROS; PERO GORJEO MARAVILLOSO.. LOS "COMISIONADOS" ENFRENTE LE FUE DADO TAMBIN EL TENER ANTE SUS OJOS Y ODOS EL PROCEDER DE QUIENES ESTABAN ALL CON OBLIGACIONES SAGRADAS HACIA AQUELLAS CRIATURAS Y SUS "COSAS"... LA PRIMERA NOTA EPISCOPAL EL PRIMER DOCUMENTO PBLICO SOBRE LOS ACONTECIMIENTOS DE GARABANDAL

La testigo doa Mara Herrero de Gallardo sigue informando sobre lo que ella vio el primer da de su estancia en Garabandal (17 de agosto, jueves). "Despus de varias vueltas muy rpidas por el pueblo a veces cambiaban de direccin tan bruscamente, que ms de una vez choqu contra ellas, las nias se dirigieron hacia la iglesia. All, ante la puerta, abierto, cayeron de rodillas y rezaron... Luego, Jacinto ri y dijo a su visin que no se atreva a saltar por encima del umbral para entrar en el templo. La visin debi de insistir, y entonces ella, con la mayor naturalidad, muy suavemente, sin ninguna contraccin de su cuerpo, tal como estaba, con las manos juntas ante el pecho y de rodillas, salt (Habla de "salto" por decir de algn modo lo que fue aquel maravilloso pasar de fuera a dentro: traslacin instantnea, inexplicable, bellsima, que dej a todos los circunstantes pasmados de gozosa admiracin) adentro por encima de los obstculos del

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

umbral, ante la estupefaccin de todos los presentes. Ella sonrea a su visin. "Las dos nias se dirigieron como jugando hacia el altar; y all, sobre la balaustrada del presbiterio, continuaron con su celeste juego..., que escandaliz a unos cuantos (todo esto lo llevaron al obispado de Santander, de donde vino luego una prohibicin formal de que las nias entraran en xtasis a la iglesia, y por eso la cerraban durante los trances). "Yo puedo atestiguar que la belleza de actitudes durante su "juego" era en verdad cautivadora. Cayeron despus a la larga, muy suavemente, delante del tabernculo: Jacinta de costado, con su ropa cubrindole muy decentemente las piernas, las manos cruzadas sobre el pecho; Loli, de modo similar, pero apoyando su cabeza sobre las rodillas de Jacinta. Durante esta situacin, ciertamente muy conmovedora (all haba sacerdotes testigos, que la contemplaban con todo respeto), ellas desarrollaron un dilogo muy largo, muy ntimo, que yo apenas entenda, pero que me daba la impresin de ser como una conversacin de hijas pequeas con su madre, a quien le cuentan todas sus cosas y las de lugar". Sabemos por la testigo que el xtasis no termin aqu, sino que las nias continuaron luego por el coro su extrao y misterioso "juego", asustando a no pocos espectadores cuando se deslizaban por entre los barrotes de la balaustrada con evidente peligro de caer y matarse... "En algunos momentos daban la impresin de estar como para echarse a volar. Ellas me declararon ms tarde que la Santsima Virgen les haba dicho entonces que la siguieran sin miedo..., pero que no se haban atrevido. "Si la hubiramos obedecido, habramos volado". "Despus de mucho rato, se dirigieron, siempre en xtasis, hacia la plaza... Junto a la casa de Fania, cayeron otra vez al suelo, tan largas como eran; Loli se incorpor la primera, y se puso de rodillas, en oracin, con un mirar esplndido en sus ojos llenos de luz; recitaba el "Dios te salve, Mara" de un modo conmovedor, y las lgrimas corran de sus ojos (Loli, verdaderamente transfigurada, estuvo as de rodillas un rato, pidiendo "Misericordia"... Recit luego, con extraordinaria uncin, un "Seor mo Jesucristo", y luego, la "Salve".). Viva profundamente lo que estaba viendo, y tal vez fue entonces cuando contempl, como un cuadro, a la Sagrada Familia.
EL CANTO DE LA NIA DE TRES AOS, CIEGA

"Un sacerdote, a mi lado, me llam la atencin sobre que el trance duraba ya dos horas ms veinticinco minutos. En ese momento lleg una joven pareja con una hijita de tres aos, nacida sin ojos. La madre, con los ojos llenos de lgrimas, peda y peda a la Virgen un milagro. Las nias en xtasis se asociaron a su peticin... El silencio, sobre esta escena, era impresionante... De pronto, la cieguecita rompi a cantar una cancin encantadora, llena de alegra. La emocin nos dominaba (El canto de esta criatura de tres aos me parece que est para decirnos mucho. Es una prueba de que las peticiones que se estaban haciendo por ella, no se perdan en el vaco. En vez de la vista corporal, que se peda, reciba ella otra gracia o iluminacin interior, ms valiosa, que desataba su lengua para el misterioso desahogo del canto.
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

Y es que una cosa habemos de tener por cierta desde el punto de vista de la fe: nunca recurrimos intilmente a Dios! Si no recibimos precisamente aquello por lo que bamos, y que tal vez no era lo ms conveniente desde todos los aspectos, se nos compensar con otras cosas, subestimadas de momento, pero que se irn demostrando como ms beneficiosas. Despus de todo, lo de aqu y ahora no es siempre lo ms importante.). "Por fin, Jacinta y Loli marcharon hacia la casa de esta ltima. Y vertiginosamente, sin que las pudiramos seguir, subieron al primer piso, donde continu la aparicin. Poco despus la ventana se abri de golpe, y vimos a las dos nias echndose hacia fuera y gritando suplicantes a su visin que no las dejara, que las llevase con ella. Era impresionante la vehemencia con que lo pedan. Poco despus empezaron a hacer gestos de adis con sus manos, como si la visin se les alejara por el horizonte, a la izquierda de los Pinos". El relato es precioso, como cualquiera puede apreciar. Pero de la misma testigo tenemos otro que se refiere tambin a estos das estivales de agosto, y que nos muestra una vez ms a las nias en plena intimidad con la Madre. "Ceferino, delante de su casa, me dijo que subiera en seguida a los Pinos, pues Mari Cruz llevaba ya un buen rato en xtasis. Fue el da en que un grupo de "peregrinos", reunidos all arriba en torno a las nias, entendieron a Mari Cruz decirle a su visn: "Ah! Entonces es un padre dominico el que est aqu vestido de paisano" . (El hecho es cierto, pues luego, por la tarde, me lo cont el mismo religioso, como de unos treinta aos, que estaba muy impresionado, ya que l no haba revelado a nadie ni su condicin ni su identidad). "Cuando yo llegu, Mari Cruz daba a besar a su visin una gran cantidad de rosarios y medallas quiz no menos de una centena, al mismo tiempo que iniciaba un descenso de espaldas hacia el pueblo... Haba que verla: unos momentos, detena su marcha; otros, la aceleraba vertiginosamente, rozando apenas con sus pies el terreno, tan accidentado. "A medo camino, ya cerca del "cuadro", tambin Loli y Jacinta, que la acompaaban, entraron en xtasis, y cogidas del brazo las tres, marcharon hacia la iglesia, que por aquellos das an no se cerraba a las videntes. Antes de penetrar en su interior, ellas dieron varias vueltas en torno, desgranando las avemaras del rosario (Muchas, muchas veces ocurrieron estas como marchas procesionales en torno a la iglesia. Algo querran decir del valor del lugar sagrado en orden a encontrarnos con Dios... Y algo querran decir tambin del valor de ciertas manifestaciones religiosas que bastantes quieren dar ya por caducadas como si estuviesen faltas de contenido...). La multitud alrededor se haba hecho muy compacta... "En estos momentos, entr tambin en xtasis Conchita, se cogieron las cuatro del brazo y pasaron, de modo increble, por la pequea puerta del prtico de la iglesia. Digo "increble", porque dicha puerta o acceso no tiene suficiente anchura como para pasar a las cuatro en lnea, sin apretarse ni tropezarse. "Yo, logr deslizarme rpidamente a la iglesia, y as tuve la suerte de poder contemplar a mi gusto la impresionante entrada de las cuatro extticas en el recinto sagrado: lo hicieron lentamente, con un pisar seco y acompaado, como de desfile militar, que resultaba extraamente sonoro en el silencio y penumbra del lugar santo. Daban una tal impresin de
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fuerza, que Loli, al pasar, roz apenas con el brazo a una amiga nuestra, de considerable talla, y la derrib al suelo (Tngase en cuenta que Loli, por aquellas fechas, era ms bien menuda para sus aos. De la impresin que causaba aquel paso de las nias, rtmico y firme, en el silencio o en la noche de las calles de Garabandal, dominando el confuso arrastrar de pies de quienes las seguan callados o rezando, tenemos preciosos testimonios. No olvidemos que la Virgen, toda encanto y bondad, es tambin la "Virgo Potens", la Virgen Fuerte, que se enfrenta a los poderes del mal y es capaz de arrollar, como le canta la Iglesia, todas las herejas a lo ancho del mundo y de la historia.). Creo que todos cuantos estbamos all quedamos sobrecogidos de un saludable temor..., y en cuanto a m, confieso que sent como una fuerte experiencia de lo que tiene que ser el temor de Dios, y me acord de aquello de la Escritura que la Iglesia aplica a la Virgen: "Hermosa y atractiva eres, hija de Jerusaln; pero tambin terrible, como escuadrn puesto en orden de batalla" " (Ya queda apuntada antes cierta anotacin que hizo don Valentn para el 5 de agosto: "A las nueve y media de la noche, yo estaba en el portal de la iglesia; llegaron las nias, y las quise parar, pero no pude. Es enorme la fuerza que desarrollan en sus marchar; y que aun querindolas parar, no se puede, o es sumamente difcil".). De estos trances, en que las nias eran arrebatadas del mundo circundante para entrar en admirable comunicacin con personas y realidades de otro mundo que se nos oculta, a los espectadores slo llegaban ciertas irradiaciones o reflejos; lo que de verdad haba en la dimensin interna de aquellos fenmenos, slo las videntes podran explicarlo, y hasta la fecha es muy poco lo que han sabido decirnos. Creo que no debe extraar a nadie, pues el lenguaje que tenemos a mano est hecho para expresar realidades y experiencias de la tierra, no de un mundo superior. Conchita nos declara en su diario (pg. 48) que en los trances de estos das que venimos historiando, la Virgen puso especial atencin en llevarlas a ellas, las nias, tan faltas de instruccin humana, a un hbito de orar con el mayor esmero o cuidado. Les mandaba rezar el rosario, como tantas otras veces; mas para adoctrinarlas prcticamente sobre el modo de hacerlo, les dijo el viernes, da 18 de agosto. "Yo voy rezando delante, y vosotras me segus". "Y ella asegura la nia rezaba muy lento"... Las nias repetan despus palabra por palabra lo que Ella deca primero, tratando de asimilar su aire, tono y pronunciacin. El ejercicio segua en un todo la manera habitual de rezar el rosario; pero "todo nos dice Conchita muy despacio. Y a la salve nos mand cantarla, y nosotras la cantamos". Creo que debe ponerse atencin en ese "rezaba muy lento"... y en el "todo muy despacio"... No es lo importante hacer, como sea, muchas cosas, sino hacer bien las cosas que deben hacerse; como no est la cosa en rezar de prisa muchas oraciones, sino en orar siempre bien, con el tiempo que sea preciso. Dar a cada "hacer", especialmente a la comunicacin con Dios, el tiempo y atencin que requiera, deba de ser el estilo de la Llena de Gracia, Desde siglos se ha dicho entre nosotros: "De prisa y bien, no hay quien"; y en eso de "bien" debi de cargar siempre Ella la fuerza de su vivir. Por eso fue tan nica su perfeccin.

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Quiero reproducir aqu la nota de la pgina 59 de la edicin francesa del diario (creo que se debe al P. Andreu): "Conchita nos ha dicho ya al principio que la visin les haca recitar el rosario con mucha frecuencia. Y a veces era cantado... "Existen grabaciones magnetofnicas, verdaderamente cautivadoras, de este orar de las nias en xtasis: el avemara suena siempre muy lentamente, con voz intensa y ligeramente temblorosa, y las palabras son pronunciadas con perfecta distincin; lo mismo se advierte en la recitacin del padrenuestro, donde el "hgase tu voluntad" tiene siempre un acento especial. "Como extraa msica de fondo, las bandas magnetofnicas hacen or por debajo de la voz de las nias el ruido sordo del andar de las personas que las acompaaban en su marcha mstica por las calles del pueblo". Son muchas las observaciones que podamos hacer sobre cuanto acabamos de transcribir...; pero ser mejor que se las haga cada uno, seguro de que en todos esos "detalles" hay avisos y amonestaciones de Madre, que no debemos soslayar. Por nuestro bien y el de la Iglesia. .................................................................... Este 18 de agosto (se cumplan dos meses justos desde el comienzo de los sucesos) no slo hubo lecciones saludables de buen orar, sino que el cielo regal tambin a quienes velaban, con extraas rfagas de msica..., de msica no compuesta por hombres. La esposa del doctor Ortiz recuerda bien este da, como el primero en que ella fue testigo de "algo". Despus del aparente fracaso de la primera subida del matrimonio (aquel da de la Asuncin que pareca tan indicado para una demostracin mariana), quiz hubieran tardado en volver por Garabandal, de no haber surgido el compromiso de llevar all a unos primos de la seora, que venan de Madrid con grandsimas ganas de ir a ver qu pasaba en el ya famoso pueblecillo. Como don Celestino no poda dejar sus muchas ocupaciones profesionales, acompaaron a los llegados su seora y algunos familiares de sta. Ya en Garabandal, aprovecharon las horas de luz para recorrer aquellas calles y callejas, de tan singular tipismo; y a la hora del crepsculo se dispusieron a ser testigos de las cosas tan raras que all ocurran. Por parecerles muy difcil y expuesto andar o correr detrs de las nias en la oscuridad de la noche, se fueron hacia la entrada de la iglesia, a apostarse all, pues haban odo que muy frecuentemente los trances, o empezaban, o pasaban, o acababan por el lugar sagrado; slo Fernando, hermano de la seora Ortiz, se decidi, bajo la gua de Fideln, el taxista de Puente Nansa, a seguir de cerca todas las incidencias de los fenmenos que ocurrieran. Y los fenmenos empezaron... A los de la iglesia slo les llegaba algn que otro eco; por ejemplo, gritos de chiquillos que decan: "Ah vienen! Ah vienen!" Lo que no les causaba la mejor impresin: sabemos que a la seora Ortiz aquello le haca recordar, y no con gusto, el encierro de los toros en las fiestas de Pamplona.

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QUED SORPRENDIDA POR UNA MSICA COMO DE GORJEO DE MUCHOS PJAROS; PERO GORJEO MARAVILLOSO...

Despus de larga y pesada espera, hacia las diez de la noche, desde el prtico de la iglesia empezaron a orse unos pasos firmes, rtmicos, bien marcados, que parecan aproximarse; la seora Ortiz, su hermano Pancho y una hija de ste salieron a asomarse a la calle, a ver qu era, y se encontraron con una nia en xtasis que vena en su direccin, seguida de muy poca gente... La nia se par de pronto en la esquina de una casa de la callecita que da a la iglesia, y all estuvo durante unos instantes, mirando absorta al cielo. En aquellos instantes la seora de Ortiz, que estaba muy prxima, qued sorprendida por una msica como de gorjeo de muchos pjaros; pero gorjeo maravilloso... Se volvi a su sobrina y le dijo: "No oyes nada?" La sobrina alargaba el cuello hacia la vidente, porque haba entendido que las nias, en xtasis, hablaban con su visin. Le dijo a la ta: "No, tita, no le oigo nada; slo oigo cantar a muchos pjaro, pero ms suavemente...!" "Eso es lo que oigo yo!" La vidente luego supieron que era Jacinta arranc de nuevo hacia el pueblo, sin llegar a la iglesia, y en ese momento cesaron todos aquellos cantos. Cuenta la seora de Ortiz: "Al reunirnos con nuestro grupo, pudimos or a unos muchachos que andaban por el puentezuco que haba ante el prtico: "Madre! Madre! No han odo cantar a muchos pjaros?" Y unas mujeres contestaban: "S, tambin nosotras lo hemos odo". "Yo pregunt a mi cuada Maruja, quien me dijo: "Yo lo he odo tambin; me haca el efecto de una pajarera con miles de pjaros cantando a la vez, y maravillosamente!" No os disteis cuenta que fue al marcharse la nia cuando todo ces? Pues no, no se me ocurri relacionar lo de los pjaros con la presencia de la nia. Pues, para m, es evidente que una cosa se deba a la otra". En esto lleg Fernando, el que haba ido a ver de cerca los xtasis, y todos, naturalmente, le preguntaron: "Cuenta, cuenta, qu es lo que has visto?" "No sabra explicroslo... He visto unas caras tan transformadas, de dulzura tan sensacional... Y no has odo cantar a muchos pajarines? No, no he odo nada... Pero, bueno!, qu tonteras preguntis? Los pjaros nunca cantan de noche!" Esta rotunda afirmacin dej a la seora de Ortiz, no muy familiarizada con la vida del

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campo, en el colmo del desconcierto... Si los pjaros nunca cantan de noche, qu era aquello que ellas ciertsimamente haban odo? Se le hubiera podido decir: "Mire, seora, los pjaros que cantan en Garabandal no son de los que pernoctan en las ramas de los rboles"... Por lo dems, no era aqulla la primera vez en que extraos y dulcsimos cantos de aves han venido a acompaar las especiales comunicaciones de Dios con sus almas predilectas... Adntrese, quien quiera saber algo ms de esto, por ciertas pginas de la vida de San Francisco de Ass, o por las de la crnica del viejsimo monasterio de Leyre (en los confines de Navarra con Aragn), cuando habla del santo abad Virila (La "diplomtica" del monasterio registra el nombre de este abad a partir del ao 928.) En la familia del doctor Ortiz, por aquello de que los pjaros nunca cantan de noche, y no haba por qu exponerse a que les creyeran con alguna chifladura, se decidi no hablar por el momento del asunto. Pero cuando ms tarde tuvieron ya suficiente confianza con las nias y se enteraron de que haba sido Jacinta la vidente de aquella noche, no se quedaron con las ganas de pedir alguna explicacin. La nia se limit a sonrer, y a decirles evasivamente: "Mi abuela tambin deca entonces, que oa a las golondrinas..."
LOS "COMISIONADOS" ENFRENTE

El da 22 de agosto, martes, octava de la Asuncin y fiesta del Inmaculado Corazn de Mara, haca por primera vez la ruta de ro Nansa y ro Vendul arriba un joven sacerdote asturiano que iba a quedar para siempre entraablemente vinculado a Garabandal. De l tenemos un valioso documento que acaba de ver la luz pblica. "Memorias de mis subidas a Garabandal (aos de 1961, 62, 63, 64, 65, 66, 67 y 68). Por el P. Jos Ramn Garca de la Riva, cura prroco de Ntra. Sra. de los Dolores, del pueblo de Barro, arciprestazgo de Llanes, arzobispado de Oviedo (Espaa)". Don Jos Ramn redact estas memorias "a vuela pluma, y con el solo intento de llenar posibles lagunas en la informacin hecha hasta ahora, como ayuda para quienes puedan afrontar una tarea importante de investigacin.". Despus de explicarnos en nota preliminar cmo trat de hacer "legalmente" todas sus subidas a Garabandal, empieza a referirnos as la primera: "Surgi de una conversacin mantenida con el actual prroco de San Claudio de la ciudad de Len, reverendo seor don Manuel Antn. Este seor cura pasaba entonces unos das en Barro (Llanes, Asturias). Yo acababa de llegar a dicha parroquia, y no tena la menor idea de aquellos sucesos que ocurran a 57 kilmetros, en la vecina dicesis de Santander. Tales sucesos haban comenzado el 18 de junio de 1961, y yo tom posesin de la parroquia de Nuestra Seora de los Dolores de Barro, el da 10 de agosto." "De aquella conversacin me qued con un dejo de curiosidad..." La curiosidad por saber qu era lo que de verdad estaba ocurriendo llev a don Jos
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Ramn hasta Garabandal en da 22 de agosto. Un da de signo muy mariano, segn dijimos antes. Subi con su padre en una motocicleta "Roa", y la primera pregunta que hizo en el pueblo fue sobre la hora de las "apariciones". "Es al atardecer, despus del rosario en la iglesia; las nias suelen extasiarse al salir". La informacin produjo cierta contrariedad a los llegados, pues no podan quedarse los dos para una hora tan tarda. Decidieron que el padre bajara o regresara en un taxi que haba all, y que estaba presto a partir con otras personas que tampoco podan esperar. Entonces, dice don Jos Ramn, "me dediqu con un sacerdote burgals, venido de la Lora (Comarca de la alta meseta castellana, de clima recio, en el extremo Noroccidental de la provincia de Burgos, confinando con Palencia y Santander. Son bastante cuando la guerra civil espaola, y posteriormente, con motivo de haberse encontrado all el primer petrleo de la pennsula.), a pasear por el pueblo. Sus calles o callejas eran tortuosas y pedregosas. Fui conociendo poco a poco a las nias videntes; la primera, Loli, que correteaba junto a su casa alrededor de un "jeep"; despus, Conchita y Mari Cruz, que por entonces solan andar juntas; a Jacinta no la vi hasta por la noche, y en xtasis. Me dieron impresin de ser normales, juguetonas, risueas, vivarachas; pero un tanto tmidas... Les hice unas fotografas, que conservo; y me extra verlas con rosarios, cadenas y medallas colgando del cuello. Luego supe que los llevaban as para darlos a besar a la visin durante el xtasis (Ms adelante dir don Jos Ramn, resumiendo algo de lo que fue muchas veces testigo: "Era una autntica maravilla ver con qu facilidad desenredaban en xtasis verdaderos montones de rosarios y de cadenas con sus medallas. Tambin era digno de presenciar el momento en que todos aquellos rosarios y cadenas con sus cruces y medallas correspondientes, eran impulsados hacia arriba, hacia la Virgen, con un juego muy bonito de los diez dedos..., quedando como en corona, vueltos hacia la visin, slo los crucifijos y las medallas".), y que eran de las numerosas personas que acudan a San Sebastin llevadas por la curiosidad o la fe. Tambin me enter entonces de que en los comienzos de las apariciones las nias daban a besar pequeas piedrecitas, que recogan previamente por el suelo, y luego se las ofrecan a distintas personas de parte de la Virgen. Yo no llegu a ver esto, porque haca ya tiempo que slo daban a besar objetos religiosos o alianzas matrimoniales". "Al atardecer de este da 22 de agosto, me fui a la iglesia: era sencilla y acogedora... Entonces haba un comulgatorio de hierro, separando el presbiterio del cuerpo del templo. Yo me coloqu a la izquierda, arrodillado en la primera gradilla; y me hice la reflexin siguiente: "Si esto es de Dios, las mejores cosas se vern seguramente en la iglesia". Y en este sentido le contest a una seora que me pregunt por el lugar de las apariciones. Me puse a rezar con devocin, y peda al Seor que pronto se esclarecieran aquellos sucesos... No haba de ser as: los juicios de Dios son distintos de los de los hombres, y tienen su modo y hora para actuar." "Ese da se encontraban en Garabandal unos cinco sacerdotes asturianos, todos adscritos al concejo y arciprestazgo de Llanes, y tambin un cannigo de la catedral de Oviedo; aparte de otros sacerdotes que andaban en torno a las nias videntes." "Se rez el santo rosario, que dirigi el R. P. Ramn Mara Andreu, jesuita. Recuerdo

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que antes de comenzar nos dijo desde el presbiterio, que aquellos sucesos eran muy dignos de nota, y que all haba campo de estudio para telogos, msticos, psiclogos, psiquiatras, etc. (no habl en pblico de que aquello fuese sobrenatural, como alguien falsamente le atribuy)." Acabado el rezo del rosario, cuando la gente estaba saliendo an de la iglesia, se produjo ya el primer fenmeno. "Mari Cruz cay de bruces en el interior del templo, a la altura del altar de la Inmaculada; y las otras nias se vinieron encima de Mari Cruz. Not con admiracin que, si bien las nias en su cada se haban ido bruscamente al suelo, sin embargo sus vestidos quedaron bien colocados, tapndoles hasta las rodillas. Estaban como en un cuadro escultrico, ms para ver y admirar que para referir. All mismo hizo el P. Andreu la precisin de que en su libro de asctica y mstica el P. Royo Marn habla de los cuadros escultricos humanos que forman a veces los msticos en sus trances... "Visto esto, y al salir las nias de la iglesia y seguir en xtasis por el pueblo, yo me volv al presbiterio y ya no me preocup ms que de hablar en mi oracin con el Seor Sacramentado. Todo mi afn era pedir a Dios luz para el seor obispo y para los encargados de estudiar todo aquello. "Varias veces volvieron las nias a la iglesia, y se iban a colocar junto a m, en la gradilla del presbiterio: no tena ms que volverme un poco de lado, con ligero movimiento de cabeza, y vea perfectamente todo el desarrollo de aquellos fenmenos, msticos a ojos vistas. Las nias REZABAN ANTE EL SANTSIMO... y todo su porte externo era de una vistosidad admirable (a pesar de lo pobre de su indumentaria). Rezaban en voz baja, con la cabeza hacia arriba y hacia atrs... Hacan su entrada en la iglesia de dos en dos: Loli y Jacinta, Conchita y Mari Cruz; pero alguna vez entr Loli sola: se llegaba al presbiterio, y se arrodillaba o se tenda en el suelo con la cara vuelta hacia arriba. Si esto poda llamar la atencin por lo raro, ciertamente no molestaba, sino que agradaba."
LE FUE DADO TAMBIN EL TENER ANTE SUS OJOS Y ODOS EL PROCEDER DE QUIENES ESTABAN ALL CON OBLIGACIONES SAGRADAS HACIA AQUELLAS CRIATURAS Y SUS "COSAS"...

Al seor cura de Barro, don Jos Ramn Garca de la Riva, no slo le fue dado en esta noche del 22 de agosto el poder admirar tan de cerca el espectculo nico de aquellas criaturas fuera de s por una fuerza misteriosa: le fue dado tambin el tener ante sus ojos y odos el proceder de quienes estaban all con obligaciones sagradas hacia aquellas criaturas y sus "cosas"... "Todo mi afn nos ha dicho el buen sacerdote era pedir a Dios luz para el seor obispo y para los encargados de estudiar aquello." No saba l que tales encargados, por rara excepcin, se encontraban precisamente aquel da all. Y con unas disposiciones muy poco a propsito para dejarse esclarecer por la luz de Dios. Veamos:

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"Los de la Comisin diocesana (l no tena entonces ni noticia de su existencia, se lo explicaron luego) aparecieron bastante despus del rosario, cuando ya las nias andaban en xtasis por el pueblo. Y siento tener que decir que, a mi juicio, no mereci ningn aplauso la actuacin de los miembros de tal comisin en este da.2 En una de las veces que las nias volvieron a la iglesia, acert a llegar el doctor Pial, y desde la entrada, en voz bien alta, para que le oyeran todos los que rodeaban a las videntes, pregunt: "Qu? Todava contina esta farsa?" "Aqu el nico farsante es usted le replic el doctor Ortiz, de Santander, que en aquellos momentos tomaba concienzudamente las pulsaciones de Conchita. No es ste el lugar apropiado para decir esas cosas, y menos en pblico". No se haban reconocido los dos mdicos. Mas fue cuestin de unos segundos. "DR. ORTIZ.- Ah! Pero eres t? DR. PIAL.- S, y a ti te tengo yo que decir unas cuantas cosas en la sacrista. DR. ORTIZ.- Puedes decirme las que quieras." Se fueron, efectivamente, a la sacrista, y "aqu termina, segn dice don Jos Ramn, el estudio de la Comisin, por parte de los mdicos, en este da; un estudio que no comenz, para poder terminar". Pero tal vez los sacerdotes "comisionados"... Oigamos al testigo: "Uno de los sacerdotes de la Comisin lleg hasta el presbiterio y puesto all, de espaldas al Santsimo y de cara al pblico, hizo sin recato ninguno, en voz bien alta, este comentario: "Yo, en esto no creo... pase lo que pase" .(El autor de esta declaracin tan "discreta" no fue el Rvdo. Odriozola, que aparece casi siempre como portavoz y "factotum" de la Comisin.) Parece que tambin aqu termin el estudio "teolgico" realizado por la Comisin aquella noche. Pero los comisionados llevaban su fotgrafo "oficial". Pas tambin al presbiterio, y all estuvo al lado del sacerdote que hemos visto tan bien dispuesto a la fe!; don Jos Ramn le oy decir: "Yo no soy profesional de arte; pero...". Como la mquina del dicho fotgrafo era automtica, cargada con carrete de color y provista de flash, don Jos Ramn le indic que era una pena que se perdiese las preciosas fotografas que poda hacer de Jacinta y Loli, que estaban entonces arrodilladas en la gradilla, "y con una gracia y pose verdaderamente extraordinarias". La respuesta del fotgrafo fue desdeosa y desabrida: que ya haba hecho las fotos que tena que hacer. Al llegar a este punto, hemos de decirnos que la actuacin de los comisionados en esa noche, de la que tenemos referencias tan directas, es como para erigirla en paradigma o modelo... Ellos no estn en el escenario de los sucesos a la hora de la oracin; slo vendrn despus, como para echar un vistazo y ver de tomar medidas contra "los obstinados" en mantener todo aquello.
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

No va con ellos el seguir de cerca a las protagonistas en sus trances, para conocerlos a fondo, para no perderse detalle, y as tener un completo cuadro de referencias o datos sobre el que montar slidamente un dictamen. Que se molesten otros por aquellas callejas y caminos! Que otros pierdan el sueo con las largas e insustanciales "vigilias"! Ellos, los que en definitiva cuentan, porque tienen autoridad, no necesitan seguir as de cerca la cosa...; ellos ya han "calado" desde lejos en el asunto, y saben a qu atenerse. Hemos odo al mdico, al sacerdote y al fotgrafo... Causa fallada! Lo que les molesta es que haya todava obstinados o indocumentados, que se mantengan en otra actitud. Escuchemos de nuevo a don Jos Ramn Garca de la Riva: "Me qued en la iglesia hasta las once de la noche, delante del Santsimo. Cierto, que no todo mi cometido fue rezar; tambin me apliqu a escuchar atentamente cuanto desde mi sitio poda orse, porque, eso s, todo se deca en alta voz, no en tono misterioso. Todo daba a entender que no se trataba de ningn secreto" (Del "debate" que hubo aquella noche en la pequea sacrista, antes de las decisiones de la Comisin, tenemos esta escueta referencia del doctor Ortiz: "All, en presencia del prroco, don Valentn Marichalar, del Padre Andreu, S.J., y de los que se decan de la Comisin, trat de demostrar a stos que estaban confundidos en muchas de sus apreciaciones... Tuve que terminar dicindoles que yo no haba subido all para perder el tiempo discutiendo, que lo primero que haba que hacer era observar con todo detenimiento las cosas". Fue al quedar los comisionados solos, cuando stos deliberaron en el sentido que nos dice don Jos Ramn.). "De sus deliberaciones, me qued concretamente con esto: "Vamos a cerrar la iglesia al culto. Enviaremos a don Valentn con un mes de vacaciones: lo admitir fcilmente, pues parece que est nervioso... Al padre jesuita le haremos marchar. Impediremos subir aqu a los sacerdotes, y ... si esto es de Dios, ya se abrir paso." Sentencia luminosa, esta ltima, en boca de sacerdotes telogos! Como si fuera estilo de Dios el imponerse "como sea" a sus criaturas humanas, haciendo saltar todas las vallas y todos los cerrojos... No saban ellos que Dios ha querido necesitar del hombre en todas sus empresas de salvacin? Hay que "prepararle los caminos" con una actitud de sincera apertura a su querer, de bsqueda, de docilidad, de rectitud de intencin, de discernimiento y de rendimiento. Dios podr abrirse camino, a pesar de todos los obstculos de los hombres; pero tambin desistir a veces de ciertos planes de misericordia, por culpa de esos mismos obstculos. Y en todo caso, malo para aqullos que se hayan puesto, de hecho, ms a suscitarle dificultades que a buscar de corazn el entenderle! No me extraa que don Jos Ramn, despus de referir lo ocurrido, se desahogue as: "En verdad que es un buen programa de estudio y actuacin para una Comisin que se encuentra ante hechos de tanta gravedad! All se daba, como en el Pretorio de Pilato, un lavatorio de manos... Mientras tanto, en el obispado estaran muy credos de la buena fe de mdicos y sacerdotes, y sobre esta base se cimentaran luego las "notas" que todos conocemos".

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

*** Como lo que apunta el seor cura de Barro en sus memorias es de mucha gravedad contra la Comisin, yo he buscado desmontarlo o confirmarlo con otros testimonios, y he aqu algunos que he recogido: "Por las impresiones que recib de otros y por lo que yo mismo pude observar algn da, tengo que decir que el proceder de los de la Comisin no estuvo a la altura del encargo recibido. No se aplicaron a observar personalmente, y muy de cerca, las cosas... ni se informaban de las mismas nias, ni del prroco. S de una de las pocas veces que subieron, que durante el xtasis de las nias ellos pasaron el rato en la sacrista, charlando, fumando y tomando a chacota aquellos fenmenos." (Un prroco de Len.) "En cuanto a los comisionados mdicos, puedo decir que ninguno de ellos subi a Garabandal ms de cinco veces. As como tampoco se molestaron en quedarse, para observar mejor a las nias y el ambiente." "De los sacerdotes que se decan comisionados, yo conoc por primera vez en Garabandal, el 22 de agosto de 1961, al seor Odriozola (hoy cannigo) y al seor Del Val (hoy obispo auxiliar). Tampoco ellos se molestaron mucho en observar personalmente los hechos, habiendo sido testigos, el que ms, de media docena de xtasis, siempre, claro est, que se desarrollaran a hora no intempestivas..." (Un mdico de Santander, en carta del 30 de mayo de 1970.) "S por Ceferino, el padre de Loli, que los de la Comisin subieron muy contadas veces al pueblo, y quiz nunca todos. Y Loli me dijo cuando estuvo en el colegio de Balmori (Asturias), que no hablaban con ellas... que se contentaban con lo que deca la gente del pueblo o alguno de los forasteros." (Don Jos Ramn Garca de la Riva, en carta del 1 de junio de 1970.) "Hago constar que durante el ao de 1961, a los mdicos de la Comisin slo los he visto por Garabandal tres das." "Uno, cuando me dijo el seor Rocha, de Saltos del Nansa, que ese da no llegaran las videntes al "cuadro", porque el doctor Morales las parara e hipnotizara en la calleja, con el resultado que ya se sabe..." "Otro, el 18 de octubre, cuando el primer mensaje; entonces iban custodiados por la fuerza para que no se les molestara, pues en el pueblo estaban indignados a causa de su actuacin." "Y el tercero, la noche que estuvieron en Garabandal, cuando todo el vecindario dorma, por ver si podan llevarse clandestinamente a las videntes para Santander." (Don Juan lvarez Seco, comandante de la Guardia Civil en la zona de Ro Nansa, que vigil personalmente desde el principio todo lo de Garabandal.) Aadamos a esto un doble dato que anda en boca de todos los enterados: que los de la Comisin jams montaron un proceso informativo en debida forma, y que nunca contaron en

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serio con el prroco don Valentn Marichalar, a quien an no han pedido una declaracin formal... La cosa es bastante seria, como cualquiera puede ver, y ms adelante se irn acumulando otras pruebas; aqu slo quiero aadir algo de lo que estoy bien informado, que es de mucho peso, y que cronolgicamente pertenece a esta "hora" de Garabandal que venimos historiando. La Universidad eclesistica de Comillas, asentada sobre la villa del mismo nombre, en la costa de Santander, y regida por la Compaa de Jess (de la "antigua observancia"), ha pesado en la vida de la Iglesia de Espaa como ninguna otra institucin docente durante los primeros cincuenta aos de este siglo. Promociones y promociones de sacerdotes han salido de su seno para ocupar despus los ms diversos puestos de apostolado y jerarqua... Ha tenido ilustres maestros y formadores; pero entre los de la primera fila bien conocidos del clero espaol tenemos que hacer un hueco al que regent durante aoso y aos su ctedra de Teologa Moral, P. Lucio Rodrigo: hombre de libros, hombre de almas y hombre de Dios. Al P. Lucio Rodrigo le llegaron las primeras noticias sobre Garabandal hacia finales de julio de 1961, por conducto de un sacerdote de Madrid, seor Gamazo, exdiscpulo suyo. Este vena impresionado, muy favorablemente impresionado, por lo que haba podido ver y palpar en la remota aldea. (Posteriormente, a ruegos del mismo P. Rodrigo, dicho sacerdote redact un informe o relacin escrita, que el Padre guarda "como oro en pao, porque es de lo mejor que he visto".) Crey el P. Rodrigo que aquellas noticias eran del mayor inters, y se las comunic por carta, a San Sebastin (Guipzcoa), a los marqueses de Comillas, tan ligados a la Universidad eclesistica (un abuelo suyo, el segundo marqus de Comillas, don Claudio Lpez Bru, la haba fundado en los das de Len XIII). Pocos das ms tarde se presentaron los marqueses, acompaados de su madre, la condesa viuda de Ruiseada. El 4 5 de agosto subieron todos a Garabandal; pero bajaron sin ver nada, por no esperar hasta la noche: la condesa tena miedo (nada de extraar): "No, no; no esperamos. De noche nos podemos matar por esos caminos tan horribles". As, pues, la primera subida a Garabandal se le malogr al P. Rodrigo en su propsito de examinar atentamente aquellos extraos fenmenos... Mas pronto se le present nueva ocasin. Lleg a Comillas el exministro de Asuntos Exteriores, don Alberto Martn Artajo, tan vinculado a la Compaa de Jess por lazos familiares y de formacin, y con l pudo subir por segunda vez a Garabandal el P. Lucio Rodrigo. Fue el 14 de agosto, poco despus de la muerte del P. Luis Mara Andreu. Y esta vez s pudo el Padre ver de cerca lo que tanto le interesaba... No form en seguido juicio; quera seguir observando, reflexionando, y pidiendo luz a Dios... Y al cabo de bastantes otras visitas y de no pocas reflexiones, madur su parecer: "aquello", en su conjunto, tena un cmulo de indicios y pruebas favor de su carcter sobrenatural de origen divino. Se dice "en su conjunto", porque no todos los detalles le aparecan igualmente claros al P. Rodrigo, incluso cree l que las videntes hicieron alguna
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tontera... por influencia de sacerdotes poco discretos y de algunos visitantes seglares an ms indiscretos. Pero la cosa, en su conjunto, estaba all suficientemente clara, para que los libres de prejuicios pudieran captarla en cuanto nueva intervencin de Dios a favor de los hombres. Pronto lleg a Santander el soplo de que el P. Lucio Rodrigo, aunque mantenindose en una lnea de absoluta discrecin, hacia visitas a Garabandal... Y los de la Comisin vieron en ello un gran peligro, o una gran baza: por su excelente prestigio ante los muchsimo sacerdotes que haban pasado por sus clases. Un gran peligro, si l tomaba abiertamente una postura de discrepancia frente a la posicin que ellos pensaban imponer; una gran baza, si le inclinaban a su punto de vista. Una de las primeras maanas de septiembre de aquel verano del 61, son el telfono en la Universidad Pontificia con llamada desde Santander, preguntando por el P. Rodrigo. Se contest que estaba en San Vicente de la Barquera, en casa del seor X, y all le sigui la llamada telefnica (El P. Rodrigo haba ido a la famosa villa marinera, a pocos kilmetros de Comillas, para confesar a las religiosas de Cristo Rey. Se hospedaba en la casa de cierto seor, director de una sucursal de banco.)... Eran los de la Comisin, que queran verse con l. Se concert la entrevista, y pocas horas ms tarde se presentaban en la villa los reverendos seores don Jos Mara Sez, don Juan Antonio del Val y don Francisco Odriozola, acompaados del doctor Pial. Los tres sacerdotes, que haban sido discpulos del Padre en Comillas, parecan ir a recabar de l luces para acertar en tan delicado asunto... Mas pronto se dio cuente el maestro de que no iban precisamente a esos sus exalumnos, sino a ganarle para sus propios puntos de vista. "No me fue difcil entender ha declarado el padre que no buscaban precisamente mi opinin, como elemento que les sirviese en orden a formar juicio: ellos venan ya con el juicio vencido, en posicin contra el posible signo sobrenatural de los sucesos". Por eso, les dej hablar... y luego les dijo poco ms o menos esto, para que lo tuvieran en cuenta, si queran: "Ante sucesos como los de Garabandal, surgen en seguida dos posiciones muy definidas: una, la de la gente devota y sin complicaciones, que pronto se emociona y fcilmente los cree de Dios; otra, la de los sacerdotes y otras personas ms o menos intelectuales, que en principio siempre desconfan y fcilmente tienden a negar o a encogerse de hombros, como si eso fuera lo ms inteligente. Pero hay una tercera posicin, que es indudablemente la ms acertada, y la nica admisible cuando, como en su caso, se tiene una grave responsabilidad sobre el asunto; y esta posicin es la de acercarse seriamente a los hechos, estudiarlos con toda imparcialidad, sin precipitaciones y sin prevenciones, buscando la verdad, que es buscar a Dios, por encima de todo". (El P. Rodrigo me confi que ya desde entonces crey descubrir en los miembros de la Comisin algo que luego se hara casi evidente: que ellos "andaban muy especialmente a la caza de datos o pruebas en contra".) Se levant la sesin... y en un momento en que don Jos Mara Sez se qued casi a solas con el Padre, se inclin hacia ste para decirle: "Estoy con usted, P. Rodrigo". Don Jos Mara Sez era, sin duda, el de mayor talla intelectual y teolgica entre los sacerdotes de la Comisin; con este su reservado desahogo no quera decir ue comparta el punto de vista del

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Padre en cuanto a la calificacin de los hechos de Garabandal, sino que estaba con l en cuanto al enfoque de su estudio.
LA PRIMERA NOTA EPISCOPAL

Volvamos a las fechas de agosto en que nos encontrbamos. El cura de Barro pas en Garabandal la noche del 22 al 23. No descans mucho, por la inefable impresin de los fenmenos que haba visto y por la bastante menos grata impresin que le haban dejado los "comisionados". "A la maana siguiente, terminada la misa, sala yo de la iglesia, cuando me encontr, junto al puentecillo que haba delante, a don Valentn y al padre jesuita: me esperaban para comunicarme las decisiones de la Comisin... Les dije que saba aquello y ms, y que de verdad senta tener que marcharme, porque mi intencin era quedarme varios das ms en un lugar que ya me agradaba tanto. Entonces don Valentn habl aparte con el P. Andreu... y vino a decirme: "Pensamos otra cosa. Usted se va a quedar hoy de prroco aqu, porque yo tengo que ir a Santander". Me dio la llave de la iglesia y yo qued muy contento, porque se cumplan mis deseos de permanecer en el pueblo al menos un da ms." "Despus le dije al P. Andreu que me senta animado a escribir una carta certificada al seor administrador apostlico de Santander, comunicndole las malas impresiones que haba recibido de la Comisin. Le pareci bien, y as lo llev a efecto." A partir de este 23 de agosto de 1961, la humilde iglesia de San Sebastin no volvi a ser escenario de aquellos trances y "juegos" de las nias. "Por la tarde de ese da, para m de feliz memoria, el P. Andreu me comunic que haba llegado una notificacin del obispado para que se les cerrase la puerta de la iglesia a las nias cuando estuvieran en xtasis..." "Yo fui quien tuvo que cumplir por primera vez con esta disposicin. Al salir este da del rosario, rezado como de costumbre al atardecer, las nias entraron en xtasis... Y al volver de sus vueltas por el pueblo, me impresion sobremanera advertir que se pararon en el prtico las dos que venan extticas, Loli y Jacinta. La cosa fue as: delante de la puerta de la iglesia estaba yo y frente a m se quedaron ellas, teniendo a sus espaldas la entrada de piedra del prtico. Ciertamente las nias no saban que se les iban a cerrar las puertas: esto slo era conocido de quines haban dado la orden y de quienes la debamos de cumplir. Pues bien, estando as ellas paradas delante de m, de pie y en xtasis (es de sobra conocido que durante sus trances no vean nada fuera de su campo misterioso de visin), yo le entend a Loli: "Por qu nos cierran la puerta de la iglesia? No venamos a hacer nada malo en ella...! Si no nos la abren, no volveremos a entrar en ella?" Yo, como si pudiera entrar en su dilogo, dije: "Tenis razn; pero hay que cumplir rdenes". Y una seora presente me contest: "Usted no hace ms que cumplir con su deber".

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

"Soy testigo de excepcin de este hecho, y se puede comprobar cmo las nias, a partir de este da, no volvieron a entrar en xtasis a la iglesia, para cumplir con las disposiciones del prelado; se limitaban a dar vueltas alrededor con quienes las acompaaban, rezando el rosario, o cantando la salve... incluso cuando vinieron los casos de comunin exttica, de manos del ngel, esto nunca ocurri dentro del recinto sagrado, sino, a lo ms, en el prtico." Para revivir mejor el ambiente de Garabandal por estas fechas del verano de 1961, quiero recoger aqu unos datos significativos de los ltimos das de agosto. Del da 29: "Entr en xtasis Conchita a las once y le o preguntar: "Todos los sacerdotes son buenos?"... Hizo un gesto de admiracin. Yo le pregunt luego por aquel gesto, y me dijo que no lo poda decir. Pero al fin me explic que le haba dicho la Virgen que, efectivamente, no todos los sacerdotes eran buenos." Del da 30: "Sali (en xtasis) Conchita de su casa a las 12,10; dio unas vueltas por el pueblo. Junto a la puerta de la iglesia le o decir: "Yo crea que todos los jesuitas eran buenos"..." (De las notas de don Valentn Marichalar.) Pienso que esta especial mencin de los jesuitas se debi a su especial trato con los hermanos Andreu. En estos das hubo varios xtasis de Loli y Jacinta, en los que no tuvo parte Conchita, a pesar de estar presente. Entonces don Valentn se serva de ella para preguntar a las videntes. Y anota el seor cura: "Si Conchita hacia las preguntas de palabra, no se enteraban las del xtasis; tena que hacerlas mentalmente. Lo mismo pas el sbado anterior (seguramente el da 19), cuando Jacinta sali del xtasis y Loli sigui en l: Jacinta preguntaba mentalmente. "Volvi a repetirse en la noche del 30 de agosto al 1 de septiembre: Conchita, normal, hablaba de pensamiento con Jacinta y Loli, en xtasis, y stas respondan de palabra." ....................................................................
EL PRIMER DOCUMENTO PBLICO SOBRE LOS ACONTECIMIENTOS DE GARABANDAL

Cuando la carta certificada de don Jos Ramn llegase a la curia de Santander, el seor administrador apostlico, monseor Fernndez, deba de tener ya preparado el primer documento pblico sobre los acontecimientos de Garabandal. Lo public el "Boletn Oficial" de la dicesis, en su nmero de agosto de 1961, pg. 154. Lleva la fecha del da 26, y dice as: "Ante las constantes preguntas que se nos hacen acerca de la naturaleza de los sucesos que vienen ocurriendo en la aldea de San Sebastin de Garabandal, y con el deseo de orientar a los fieles en la recta interpretacin de los mismos, nos hemos credo obligados a estudiarlos detenidamente, a fin de cumplir con nuestro deber pastoral.
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO IX

"Con este fin nombramos una Comisin de personas de reconocida prudencia y doctrina para que nos informasen acerca de la naturaleza de los fenmenos en cuestin. Nada, hasta el presente, nos obliga a afirmar la sobrenaturalidad de los hechos all ocurridos." "A la vista de todo esto y condicionando el juicio definitivo a los hechos que se produzcan en el futuro, manifestamos:" "1) Es nuestro deseo que los sacerdotes, tanto diocesanos como extradiocesanos, y los religiosos de ambos sexos, aun los exentos, se abstengan por ahora de acudir a San Sebastin de Garabandal." "2) Aconsejamos al pueblo cristiano que hasta que la autoridad eclesistica no d su dictamen definitivo sobre el caso, procuren no concurrir al mencionado lugar. "Con estas medidas provisionales no estorbamos ciertamente la accin divina sobre las almas, antes al contrario, quitando el carcter espectacular de los hechos, se facilita grandemente la luz de la verdad." "Doroteo, A. A. de Santander."

Indudablemente, este primer documento tiene un encomiable tono de sensatez y mesura, que honra a quien lo dio. El seor administrador apostlico crea proceder del modo ms acertado, sobre la base de la confianza puesta en sus asesores. Pero ciertas expresiones suyas habremos ya de recibirlas con la reserva a que nos obligan los datos ofrecidos anteriormente. Con ellos a la vista, no es fcil convencerse de que los hechos fuesen "estudiados con todo detenimiento...", ni de que "las personas de la Comisin informaran con toda garanta de objetividad y competencia...". Y si hay motivo para no confiar plenamente en los estudiosos e informadores "de oficio", pierde mucha fuerza la aseveracin, emanada de ellos, de que "nada obliga an a afirmar la sobrenaturalidad de los hechos". En cuanto a las dos medidas prcticas: pueden ser muy prudentes..., pero si se busca que todo el campo quede libre para los de la Comisin, y stos ni se cuidan mucho, ni en debida forma, de ocuparlo, a cargo de quin queda el testimoniar y orientar y esclarecer sobre unos sucesos que desbordan tanto el fluir normal de la vida en la Iglesia? Siento tener que decirlo; pero me parece que la accin jerrquica diocesana no entra con muy buen pie en el complicado interrogante de Garabandal. 178-194 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO X

NDICE

CAPTULO X 1. PARTE

EN EL PROCESO DE LA SALUD
LA HISTORIA DE LA SALUD. NO ES UNA HISTORIA FCIL DE ENTENDER ES LA MADRE LA QUE ACTA DE PROTAGONISTA EN GARABANDAL UN CASO BIEN SINGULAR DETALLES REVELADORES... OTRO DE LOS INNUMERABLES SUCESOS DE GARABANDAL OTRO EPISODIO LA VIRGEN NO DEJ DE LLAMARLES LA ATENCIN, CON DELICADEZA DE MADRE. DEL AGUA DE GARABANDAL, AL AGUA DEL BAUTISMO

Los que creen en Garabandal, es decir, los quedan por cosa averiguada, que en la serie de sucesos all ocurridos ha estado la mano de dios y la accin de su Madre, tienen que considerar a Garabandal como un nuevo misterio de Salud. O mejor, un nuevo y excepcional brote o despliegue del gran Misterio de la Salud. Lo de "nuevo y excepcional" me parece que ya va quedando bastante claro; pero me temo que no a todos se les alcance suficientemente eso de MISTERIO y de SALUD. De qu se trata?
LA HISTORIA DE LA SALUD.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO X

NO ES UNA HISTORIA FCIL DE ENTENDER

El largo proceso de intervenciones divinas a favor de una criatura tan distinguida por El como la humana, para sacarla de la mala situacin en que viene cada y ponerla en el buen camino hacia la meta final, constituye la Historia de la Salud. No es una historia fcil de entender. Para captarla en su verdadera dimensin y sentido no basta con una buena inteligencia y el manejo de los criterios al uso, porque los datos que vamos teniendo a mano, tan pronto resultan claros como desconcertantes... As, nuestra marcha por ella es siempre entre luces y sombras: luces, a veces maravillosas, y sombras, a veces espessimas. O lo que es lo mismo, vamos por la Historia de la Salud tropezando de continuo con el Misterio. Y una vez ms nos viene aqu aquello tan certero e iluminador de "Mis caminos no son vuestros caminos, ni mis pensamientos son vuestros pensamientos; como se eleva el cielo sobre la tierra, as..." Aunque se habla de "salud", no se trata aqu de esa pequea, bien que preciosa, por la que nos preguntamos y que nos deseamos buena en el momento del saludo y de la despedida: se apunta a otra, que debemos escribir siempre con mayscula, porque nos afecta en el plano ms alto, en orden a lo que es y ser para nosotros lo rigurosamente decisivo. Es, ni ms ni menos, nuestra alternativa de vida o muerte, eternas! Salvarnos o perdernos! La Historia o Misterio de la Salud tiene sus captulos "oficiales", que dan la pauta o clave para entender de la materia, y son los que componen "el Libro" Biblia o Sagrada Escritura, nico texto reconocido y aprobado con toda autoridad; pero ha tenido tambin y sigue teniendo, captulos complementarios... sin los cuales el texto oficial resultara, para muchos, de no fcil asimilacin, y la misma marcha de la Historia adolecera de falta de actualidad y viveza. Bien podemos considerar como uno de esos captulos complementarios, de ltima hora, el que se ha venido escribiendo en lneas no siempre claras ni rectas con los "sucesos" de Garabandal. Qu la Revelacin oficial o pblica se cerr con la muerte del ltimo Apstol? La Historia de la Salud no se concluy por eso, y la marcha de su misterio nos seguir envolviendo a todos "para ereccin o para ruina" (Lc 2, 34), hasta que llegue la consumacin (Mt 13, 39-49; 24, 29, 31) (Ya en los cursos del Instituto Catlico de Pars escuch un da al
entonces P. Jean Danielou, hoy cardenal Danielou: "La visin de la Historia de la Salud no puede limitarse al "pueblo escogido", hay que darle una amplitud csmica: de la Creacin del hombre a la hora actual de la Iglesia... Cristo no se nos ha presentado como el "nuevo Abraham", sino como el "Adn nuevo"..."). Como Dios intervino con acciones o palabras de salud desde el principio,

as intervendr hasta el fin. Por S, o por otros; por sus "profetas", por su propio Hijo (Comienzo de la Epstola a los Hebreos.) , por la Madre... "Yo estar con vosotros todos los das hasta la consumacin de los siglos" (Mt 28, 20).
ES LA MADRE LA QUE ACTA DE PROTAGONISTA EN GARABANDAL

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO X

Es la Madre la que acta de protagonista en Garabandal, especialmente en estos sus primeros tiempos, que ahora vamos historiando; pero aparece claro en seguida que su actuar no poda ser de otro modo se mueve de lleno en la dinmica general de la "Salud que nos viene de Dios" ()Lc 1, 77-79). Estamos ante un nuevo despliegue del gran misterio de Salvacin que el mont desde el principio para ayuda de sus pobres criaturas humanas. La Madre de Dios y de los hombres ha aparecido nuevamente entre nosotros para repetirnos una vez ms, en nombre propio y sobre todo de parte de Quien la enviaba: "Salus populi, ego sum; de quacumque tribulatione clamaverint ad me, ego exaudiam: La salud del pueblo, en m est; yo les escuchar en cualquier tribulacin de la que clamen a m" (Introito de la misa votiva "Pro quacumque necessitate"). Esto empez bien pronto a flotar en el ambiente, y muchos que saban de tribulaciones, con ellas se fueron a Garabandal... Yo no tengo an pruebas de que la Virgen hiciera entonces "milagros" evidentes para liberar, a los que acudan, de todas sus tribulaciones, aun de las fsicas o materiales; pero son innumerables, los que tienen muy ntimo testimonio de que no acudieron en vano a Ella, de que Ella ciertamente "escuch". Ha habido muchas y misteriosas respuestas de la Virgen a interrogantes que surgan torturadores en lo ms recndito de las conciencias.
(Un ejemplo, entre mil: Las hermanas Talavera, que tienen y dirigen una bien acreditada peluquera para seoras en Astillero (Santander), cuentan con todo conocimiento de causa lo ocurrido a cierto seor de Aguilar de Campoo (Palencia). Haba subido l a Garabandal en este verano de 1961. Al ver a Conchita en xtasis, pidi mentalmente a la Virgen una como respuesta a algo que de verdad le preocupaba... Acab el xtasis, y nadie se ocup de venir a darle mensaje alguno. Bastante apenado, regres a su pueblo. Pas un mes, y sinti nuevas ganas de visitar Garabandal. Ya all, pudo asistir a un xtasis de Mari Loli..., que le conmovi. Despus del trance, nuestro hombre se perda ya entre los annimos espectadores (ni conoca ni trataba personalmente a ninguna de las videntes), cuando la pequea se fue a l, y le dijo, "de parte de la Virgen", unas palabras, que eran la precisa respuesta a lo que haba pedido un mes antes, slo con la mente, y ante otra nia! Est dispuesto a jurar que de aquella su secretsima peticin no haba hablado absolutamente con nadie. La Virgen vena para ayudar, no para entretener. Entre las varias cosas que el 31 de agosto, y por encargo, preguntaron las nias a la Virgen, una fue que si le pareca bien que la gente le hiciera preguntas... Contest que s; pero que no estaba para atender a preguntas tontas. En ms de una ocasin se haban hecho preguntas de esta ndole por parte de personas insustanciales o no bien intencionadas.). Y cunto de paz, de consuelo, (El Rvdo. don Jos Ramn Garca de la Riva, que tantas vivencias tuvo de las pequeas "maravillas" de Garabandal, cuenta en sus Memorias: "Cierto da, en casa de Loli (concretamente en el bar o taberna), y sobre la mesilla que all haba para recibir los objetos que se deseaba besase la Virgen, yo coloqu un crucifijo un mes antes, slo con la mente, y ante otra nia! Est dispuesto a jurar que de da pendiente por saber de quin sera aquel crucifijo. Por la noche, me encontraba yo en la cocina de Conchita, sentado, cuando lleg Loli en xtasis, acompaada de su padre y otras personas. Se arrodill all..., dio a besar el crucifijo que llevaba en la mano, y se qued quieta ante m. Quera darme algo; pero yo, a causa de mi miopa y porque

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO X

estaba ms pendiente de su rostro que de sus manos, no me daba cuenta, hasta que Ceferino me dijo: "Mire, que le da un crucifijo". Fue uno de los momentos ms conmovedores de mi vida! Se trataba exactamente del crucifijo que yo haba dejado por la maana, sin ser visto, en su casa y que tan intrigada la haba tenido a ella todo el da".) , de nimo y de seguridad ha irradiado, hacia

innumerables espectadores, de aquellos trances casi diarios, que algunos consideraban un superlujo que no poda justificarse, o desdeaban como un "juego" que no deba creerse de Dios! Los que "a Dios buscaban con sencillez de corazn" (Sab 1,1), los que amaban el mundo de su FE y anhelaban tener de l nuevas certidumbres, supieron all de maravillas...
UN CASO BIEN SINGULAR

No quiero omitir un caso bien singular. Ocurri por los primeros das de septiembre de 1961. Estaba el P. Andreu en la taberna-tienducha de Ceferino, cuando bruscamente entra un cura tocado de boina, que se dirige a l con cierta agresividad: "Oiga: es usted el P. Andreu? Para servirle. Pues yo vengo a decirle que esto no me gusta nada! Nadie mejor que usted para saber qu es lo que le gusta... De todos modos, le agradezco la informacin. Bien... hace mucho que est aqu? Diez minutos. Hombre! Yo llevo ya aqu cuatro semanas y todava no acabo de ver con toda claridad; y usted, a los diez minutos..." Se trataba de un cura asturiano, fuerte, cuadrado, como un conductor de camiones. El P. Andreu, para quitrselo de encima, pues en seguida vio que "iba de muy mala sangre", llam al doctor Ortiz, de Santander, que andaba tambin por all, y le dijo: "Oiga, doctor Ortiz: aqu est este sacerdote que se interesa mucho por esto, y como es intelectual, usted puede explicarle algunas cosas..." El doctor Ortiz se lo llev. A los diez minutos, el cura estaba de vuelta. Pero con un talante totalmente distinto: plido, trmulo, demudado. "P. Andreu: Esto es verdad! Yo soy un convencido." "Oiga: vamos despacio... Hace diez minutos esto no le gustaba nada, y ahora ya es usted un convencido? No le parece que va muy de prisa?" "Es que, vea usted lo que me ha pasado. Andaba con este seor Ortiz por ah, cuando aparece en xtasis una de las nias, la que se llama Jacinta, y viene junto a m, y me santigua,
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y haba a mi lado un hombrn, y le santigu tambin, y luego me daba a besar la cruz, y se la daba tambin al hombrn; despus volvi a santiguarme a m, y santigu lo mismo al hombrn. en esto, yo pens: si es verdad que es la Virgen que se aparece, que se acabe el xtasis. En el mismo momento la nia baja la cabeza y se me queda mirando enteramente normal! "Yo me qued sin aliento, y le digo: "Pero es que no ves a la Virgen?" No, seor. Por qu? Porque se me retir. "Y la nia se dio media vuelta y marchaba. No habra dado cuatro pasos, cuando cay de nuevo en xtasis, y otra vez vino donde nosotros, y me santigu a m, y luego santigu al hombrn; y me dio a besar la cruz a m, y se la dio a besar al hombrn... "Oiga, oiga le interrumpi el P. Andreu: seleme quin es ese hombrn, porque me parece que el tipo de verdad interesante en este caso es el hombrn, y no usted." As era, en efecto, como se desvel bien pronto. El "hombrn" aquel era un cura prroco de cierto pueblo, que llevaba ya tiempo terriblemente atormentado por grandes dudas sobre su ordenacin sacerdotal. que si l no haba tenido clara y explcita voluntad de ordenarse, que si, en consecuencia, el sacramento no haba sido vlido, que, as, estaba ejerciendo indebida y nulamente las funciones sacerdotales... Slo Dios poda saber lo que vena sufriendo el pobre hombre a causa de aquellos escrpulos. Cuando oy hablar de Garabandal y de las "maravillas" que all sucedan, pens que tal vez pudiera estar all la salida para su oscuro tnel. Tan pronto como pudo, se fue a la famosa aldea. Pero antes de llegar a ella, se disfraz concienzudamente (entonces era muy raro que un sacerdote o religioso dejara su sotana o su hbito sin graves motivos); tan a conciencia se disfraz, dice el P. Andreu, "que all no haba manera de sospechar, ni remotamente, la persona de un cura; era el bicharraco ms raro que uno se puede imaginar. Estaba bien puesto lo de "el hombrn"!" Para l ya fue una primera y consoladora respuesta a sus dudas interiores, al poco de llegar, el que la nia, tan marcadamente, fuera repitiendo en l todo lo que haca antes al sacerdote aquel que tena al lado... Pero no le bast. Cualquiera deja en seguida tranquilo a un escrupuloso! Despus de la primera alegra, se le volvi a oscurecer el espritu. Y pens: "Yo no puedo marchar as; necesito ms pruebas". Busc sitio en un pajar para pasar la noche, y esper a ver si al da siguiente obtena esas pruebas absolutamente convincentes que tanto necesitaba. Lleg el nuevo da; y el pobre hombre no tuvo que estar esperando, como de ordinario, hasta la cada de la tarde. Ya por la maana hubo un xtasis interesantsimo; muchas personas
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acudieron a la cita celestial, y nuestro hombrn, naturalmente, en primera lnea. Cuando la nia exttica empez a dar a besar el crucifijo, la gente se coloc rpidamente en fila a lo largo del trayecto, para que la nia lo pudiera hacer mejor. El hombrn se situ como uno cualquiera en medio de la fila; y desde all observaba con qu gracia celestial la vidente ofreca su crucifijo, y con qu emocin lo iban besando los alineados, uno tras otro... Pero no se content con observar; su mente trabajaba, e hizo esta precisa formulacin. Si de verdad yo soy sacerdote, que la nia, en vez de darme a besar el crucifijo, como a los dems, que venga y me santige con l. La nia llegaba entonces frente al brigada de la Guardia Civil (tan benemrito para la causa de Garabandal): se para ante l, se sonre, y sin mirarle (en realidad, no miraba a nadie, pues su arrobamiento la mantena con el rostro muy hacia arriba), le santigua lentamente. Luego contina su recorrido por la fila, dando a besar el crucifijo... Llega ante el hombrn, y le santigua! La respuesta pareca clarsima; pero... El hombre era difcil. No tard en pensar: Esto no vale, porque tambin ha santiguado al brigada, y el brigada no es cura. Si en vez de esto, hubiera dado a besar el crucifijo a todos, sin excepcin, y a m, slo a m, me hubiera santiguado tres veces, entonces s que no habra duda. No acababa de pensarlo, cuando la nia interrumpe su recorrido y marcha corriendo al comienzo de la fila, para ir dando de nuevo a besar el crucifijo... Llega otra vez ante el brigada, y debi de escuchar algo a la visin, porque se le oy preguntar: "Qu?"; tras una brevsima pausa, se sonre, y le da a besar la santa imagen, como a los dems... Y ya de nuevo est ante el hombrn; podemos imaginarnos la emocin de ste. La nia, con todo cuidado, le va santiguando respetuosamente hasta tres veces! Y algo ms; le dice clarsimamente: "S". Aquello fue el colmo; el pobre hombrn trato de disimular sus lgrimas mientras la nia segua por la fila, y se march a la iglesia tan pronto como pudo. All, en la sacrista, deshizo un envoltorio que llevaba con l..., se visti con ms emocin que nunca su sotana de sacerdote, y cay luego de rodillas ante el sagrario, sin acertar a expresar al Seor y a la Madre todo lo que senta de emocin y agradecimiento. Cuando sale, ya es verdaderamente "otro". Mucho ms por dentro que por fuera. Cuntas e inefables "misericordias" del Seor a travs de la Virgen, sobre las almas de los que suban hasta los altos lugares de Garabandal, creyendo que all haban puesto Ellos un "trono de gracia, para irnos levantando con el auxilio oportuno"! (Hebreos 4, 16). Aun los que iban por esos otros favores de menos vuelo como una mejora de salud, el arreglo de una situacin difcil, la solucin de ciertos problemas muy concretos y que a los ojos de los dems parecan haber perdido el viaje, acababan sintiendo muy en el fondo de su alma que no haban ido, ni esperado, ni orado en vano, que de los contactos con el Misterio de la Salud, si el corazn no est mal dispuesto, nunca se vuelve con las manos vacas.
DETALLES REVELADORES...
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El ya mencionado seor de Santander don Plcido Ruiloba, testigo de excepcin para tantas cosas de Garabandal, subi un da de septiembre con su esposa y el padre de sta, que tena amputada una pierna y se angustiaba con el temor de que ms pronto o ms tarde le fuera preciso quedar tambin sin la otra. "Mi suegro asegura el seor Ruiloba iba con gran fe a dicho lugar". Como tantos otros visitantes, hicieron su primera estacin en casa de Ceferino, con quien don Plcido haba ya hecho buena amistad; y a l le contaron todo el caso y el inters que tena el enfermo por que Mari Loli, cuando entrara en xtasis, rogase a la Virgen por , pidiendo su salud, que le salvara al menos la pierna que le quedaba...! Ceferino les dijo que por aquellos das su hija sola tener los xtasis en las habitaciones de arriba, y que l, aun sintindolo mucho, no poda permitir que subiera mucha gente, por el peligro de que cediesen las tablas o vigas y ocurriera una desgracia; pero que en atencin a su caso, ya cuidara de que ellos pudiesen subir. Minutos despus, se present Mari Loli, y los visitantes la apremiaron encarecidamente a que tuviera muy en cuenta su peticin cuando estuviese con la Virgen. De all se fueron a casa de Conchita, para hacer el mismo encargo (se lo transmitieron a Aniceta); y cuando se disponan a marchar, el seor Matutano, que estaba all, les dijo que vala la pena quedarse, pues Conchita haba tenido ya dos llamadas y no tardara mucho en llegar el momento de la visin. As fue. y ocurri en la pequea cocina de la casa, a la hora acostumbrada del anochecer. El reducido grupo de circunstantes pudo seguir a rfagas el dilogo de la nia, que trataba de muchas cosas... Una de las que ellos captaron con mayor claridad fue precisamente su ruego por la salud de aquel seor que estaba all con la pierna cortada: "por lo menos, que no tengan que cortarle la otra"...! La ventana estaba abierta de par en par, a fin de que bastantes personas que no haban podido entrar, siguiesen el trance desde fuera (No se olvide que las cocinas de todas las casas en Garabandal estn al nivel de la calle) . Al cabo de un rato, la vidente, siempre sumida en su trance, con la cabeza muy hacia atrs y la mirada clavada en lo alto, fue dando a besar a todos su crucifijo (Dice don Jos Ramn Garca de la Riva en sus citada "Memorias": "El crucifijo
comenzaron a llevarlo las nias en sus xtasis, ya de ordinario, desde agosto de 1961. Cuando tenan la primera llamada, iban a buscarlo y lo escondan entre sus ropas; al llegar el momento del xtasis, ya lo tenan entre sus dedos. Durante el xtasis, se lo daban a besar a la Virgen; luego, a veces, lo besaban ellas, y, finalmente, se lo daban a besar a las personas que las rodeaban, aunque no siempre a todas, y tambin signaban o santiguaban con l a algunas". ...Debe de tener su porqu y su valor para la Salud el piadoso uso de imgenes sagradas... Aun por va natural puede demostrarse que no son intiles. "Hablan", con su expresin y actitudes, sobre unas realidades misteriosas, pero ciertas (no se pondera mucho hoy la "pedagoga visual"?), y "recuerdan" personas y hechos que deben significar mucho para nosotros, poniendo en el campo de la conciencia ideas y reflexiones, por va asociativa, que despiertan y cultivan ciertos estados psicolgicos. He aqu algo que dice Santa Teresita del Nio Jess en el cap. IV de su autobiografa, hablando a la M. Ins de Jess (su hermana Paulina, que en la casa paterna haba hecho de "madrecita" para ella): "A las bonitas estampas que me enseabais entonces como premio, debo una de las ms dulces
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alegras y fuertes impresiones que me hayan incitado a la prctica de la virtud. Me pasaba las horas muertas mirndolas... "La florecilla del Divino Prisionero", por ejemplo, me inspiraba tan bellos pensamientos, que me quedaba ensimismada". ) , y cuando acab con los de la cocina, pas su

mano sin un solo tropiezo por entre los barrotes de la ventana, para que los de fuera pudiesen acercarse a besar tambin aquella sagrada imagen. Lo fueron haciendo de uno en uno, no poco emocionados. Cuando pareca que lo haban hecho todos (como fuera reinaba ya una completa oscuridad, slo podan verse aquellos a los que llegaba de algn modo la claridad de la cocina), se observ con asombro que la nia segua manteniendo su brazo hacia el exterior, como si esperara que se acercase alguien, y los de dentro la oyeron decir: "Ah! Que no quieren besarle? Por qu?..." sigui una breve pausa, en la que poda orse con entera claridad hasta la respiracin. Uno de los presentes no se pudo contener, y sali a ver qu ocurra. Se encontr con una pareja, que, un poco alejada, trataba de protegerse en la oscuridad; les habl, y ellos le confesaron que se haban alejado de la ventan precisamente cuando la nia empez con lo de los besos: l y ella se consideraban indignos de poner sus labios en aquella santa imagen. Le cost un poco al hombre convencerles de que era equivocada su actitud, de que por muy pecadores que se sintieran, no haba razn para rehuir a quien haba venido precisamente en busca de pecadores...; que El les esperaba, era evidente, pues all estaba la nia, con su brazo tendido hacia la oscuridad, y ofreciendo el crucifijo... a ellos, que eran los nicos que faltaban!; y no haca tal cosa por propia iniciativa, pues no haba ms que ver cmo ella estaba plenamente abstrada de cuanto ocurra a su alrededor... Ante estas reflexiones, ces la resistencia, y los alejados se acercaron temblorosos a poner tambin sus labios en la imagen de quien tan extraordinariamente les haba querido invitar y esperar. Despus de aquellos dos ltimos besos, la nia retir su brazo de la ventana, y minutos ms tarde acab el xtasis (He llegado a comprobar por las notas de don Valentn que este episodio
tuvo lugar en la noche del 17 de septiembre.),

Casi en el mismo momento lleg recado de Ceferino para el seor Ruiloba, de que fueran inmediatamente, porque su hija Mari Loli acababa de entrar en trance. Se fueron tan de prisa como pudieron, y llegaron a tiempo de escuchar cmo la nia haca fielmente a su visin la splica que tanto le haban encargado... Esto les llen de consuelo; pero al consuelo sigui la mayor sorpresa, cuando oyeron decir luego a la nia: "Ah! Que ya te lo acaba de pedir Conchita?" Y de todo esto, qu? preguntar alguien. Pues, seguramente, el seor tan respetable de la pierna cortada se quedara, en cuanto a salud fsica, en la situacin en que se encontraba antes... (ahora ya descans en el Seor); pero no qued como antes en cuanto a otras cosas ms valiosas. Como haba subido "con gran fe", no qued defraudado, y sabemos que baj muy contento de Garabandal, con el alma llena de soplos bienhechores. Sabemos que estaba emocionado por cuanto haba visto y sentido..., y bien seguro de que no haba perdido el viaje. No poda dudar de que en aquellas alturas actuaba algo, que a l le haba afectado muy "saludablemente"; algo que, aunque no lo supiera explicar, le haba acercado a la mejor Salud. Ya poda entender como nunca aquellas palabras de Cristo: "Ms vale entrar cojo en la vida eterna, que disponiendo de dos pies, ir a parar a la barranca del fuego inextinguible" (Mt 18, 8).
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Y qu decir de la pareja refractaria? En la vida olvidarn ellos tales minutos de "suspense"! Debi de dolerles en lo ms vivo la agudeza con que entonces percibieron su "indignidad"; aquella incompatibilidad, en unos mismos labios, entre los besos lascivos o sensuales y los besos a la imagen del absolutamente Puro... Pero tambin entonces, como nunca, hubieron de vislumbrar hasta qu punto est dispuesto l a acoger a los manchados, para perdonarles y ser su mejor ayuda en una tarea de purificacin. Aquel beso, tan esperado y tan exigente, en la noche de Garabandal ha tenido que marcar "saludablemente" el vivir de la pareja. Ante Dios nunca hay cosas sin importancia... "Lo que no puede el viento, puede a veces la brisa; y hay vidas que se pierden por slo una sonrisa" (Pemn). si un simple sonrer puede iniciar la ruina de una vida, tambin un beso bien dado puede marcar el comienzo de una vital recuperacin. ***
OTRO DE LOS INNUMERABLES SUCESOS DE GARABANDAL

Aqu encaja de lleno, aunque no puedo precisar su fecha, otro de los innumerables y "menudos" sucesos que constituyeron la Hora de Garabandal en la inmensa Historia de la Salud. Lo he recogido directamente de labios del albail Pepe Dez, que fue su protagonista: se acuerda de ello como si an lo estuviera viviendo. Como en casi todos los anocheceres por aquellas fechas, tambin en el del da a que nos referimos hubo "fenmenos" dentro del pueblo, y las singulares procesiones de oracin y penitencia que se formaban siempre en seguimiento de las nias que recorran en xtasis las calles o los caminos. Pero aquel da Pepe Dez no se molest en asociarse a ellas: aparte de que ya no constituan ninguna novedad, l estaba algo cansado, o no tena ganas. Desde casa pudo seguir perfectamente el ruido de pisadas y rezos que se acercaban, y pasaban, hasta perderse en la distancia... Cuando todo qued en silencio, nuestro hombre sali, a no s qu asunto, y se meti por una calleja oscura, para evitar mejor todo encuentro que pudiera detenerle. En cierto momento, al arrimarse ms a la pared, se dio un buen golpe en la frente contra alguna piedra que sobresala de la misma; y la reaccin fue inmediata "motus primo primi", que han dicho los moralistas, la reaccin tpica de tantos hombres que han crecido entre el mal hablar y han acabado hacindole suyo: solt una blasfemia.

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Ment a San Pedro, confiesa l. Inmediatamente se sinti avergonzado. Pero no tuvo tiempo ni de reflexionar. Algo le dej como clavado en un rincn de la calleja: el ruido de la "procesin", que se haba alejado del todo, volva ahora de pronto, y empezaba a crecer como con cierto apresuramiento... No tard en tener todo aquella encima, e intilmente trat l de refugiarse donde ms espesas eran las sombras, para que todos pasaran sin advertir su presencia: la nia que vena exttica al frente del cortejo, sin bajar de lo alto su mirada se fue hacia l, crucifijo en mano... El pobre Pepe hubiese preferido que le tragara la tierra. Cay tembloroso de rodillas, y sinti cmo ella le pona con suave fuerza el crucifijo en los labios, como obligndole a un beso de reparacin por aquella blasfemia que slo haban podido escuchar los odos de Dios. El buen albail qued bien adoctrinado, con ms provecho que si se le hubieran dirigido varios sermones sobre la fiel observancia del segundo mandamiento de la Ley divina. No se le olvidar la leccin. Y es que en Garabandal, de un modo inefable, pareca estar la madre para repetirnos a todos: "Hijos mos, me dirijo a vosotros, para que no pequis. Pero si alguno llega a caer para eso est el abogado que tenemos ante el Padre: Jesucristo, el Justo. El es la vctima de propiciacin por vuestros pecados" (I Jn 2,1).
OTRO EPISODIO

Hay ms episodios aleccionadores de estas ltimas semanas de un verano inolvidable. Vamos a recordar uno, que es precisamente sobre cierto punto que suele minimizarse ahora con exceso. Sabemos que "Las nias" eran de un comportamiento honestsimo. Los testimonios son explcitos y abundantes. Vase uno de gran valor, por la calidad de la persona y porque convivi como pocos con las protagonistas de nuestra historia. "Desde mi primera visita, el 22 de agosto de 1961, he aprovechado todas las oportunidades para subir a Garabandal, donde pas y paso mis mejores das. "Me determin a estudiar bien a las nias, no slo en sus trances, sino tambin en su estado de normalidad. Tengo hasta pelculas en que se demuestra claramente que no se trata de nias enfermizas o raras, o con sntomas anormales. Y puedo referirme, con buen conocimiento de causa, a su manera de comportarse: en casa, en la mies, en los invernales, en la iglesia, etc., etc. No se distinguan de las dems nias del pueblo: jugaban, corran, saltaban, rezaban... Ahora s, hasta en su porte externo poda advertirse algo, que no era comn con las dems nias. Por ejemplo, su misma manera de sentarse; lo hacan siempre con gran modestia. Y nunca se las ha podido sorprender en la ms mnima falta de impureza. Su comportamiento en esto ha sido extremado. Es ms: todos hemos podido observar en los xtasis cmo se preocupaban de que sus vestidos quedaran en orden" (don Jos Ramn Garca de la Riva, "Memorias de mis subidas a Garabandal").
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S, su comportamiento fue siempre honestsimo; pero no olvidemos que los usos y estilo de la moda en el vestir, que coyunturalmente dominan en el ambiente, llegan a los rincones ms apartados. Las nias de Garabandal vestan como las dems nias de su tiempo y tierra; y, por eso, sin desentonar en absoluto, algunas veces andaban, en fuerza de lo que entonces se estilaba, un poco faldicortas.
LA VIRGEN NO DEJ DE LLAMARLES LA ATENCIN, CON DELICADEZA DE MADRE.

"En uno de sus xtasis (Se trata del xtasis de media noche, en la del 9 al 10 de septiembre.) fueron las tres nias a su respectiva casa, por orden de la Visin, a cambiar los vestidos que llevaban por otros ms largos. "Siempre deberamos llevar los vestidos as de largo, sobre todo para venir a verte a Ti", se le oy decir despus a Conchita durante su trance" (Snchez-Ventura, o.c., pg. 132). "El da 31 de agosto, una de las nias (Se trata de Conchita, segn las notas de don Valentn.) fue, sentada, varios metros de ida hacia la iglesia y varios metros de regreso. El pblico que lo estaba viendo qued tan emocionado, que muchos lloraban..., no tanto por el mismo hecho de ir as sentada sobre el suelo, cuanto porque en todo el trayecto los vestidos de la nia, sin descomponerse nada, la cubran perfectamente hasta las rodillas. Y se constat despus que, a pesar de haberse deslizado as por un suelo nada limpio, los vestidos no se haban manchado. Fue ese mismo da de agosto cuando la Virgen aconsej a Loli que se alargara un poco la falda... "Se lo dijo sonriendo" , explicaron despus las nias" (P. Ramn Andreu, Informe citado). Los "espritus fuertes", que ahora abundan mucho, hasta en el clero, esbozarn aqu una sonrisa de suficiencia, desvalorizando a Garabandal por estas "nimiedades", que slo pueden tener importancia para mentes estrechas, todava afectadas por "la vieja y oa moral"... Por fortuna, Dios tiene sus propios criterios: bastante prximos, de ordinario, al sentir de la gente sencilla y recta; bastante alejados, de ordinario, de los que cavilan, para "estar al da", ciertos "sabios y sagaces" que no quedan muy bien parados en las pginas sagradas... La Salud, la Salud grande, se va haciendo, al parecer, de cosas bastantes menudas. "No pensis que Yo he venido a abolir la Ley y los Profetas: no he venido a abolir, sino a rematar... "Por eso, quien viole uno de estos menores preceptos, y ensee a los hombres a no hacer de ellos caso, ese tal ser el menor en el Reino de los Cielos; pero quien los practique y ensee, se ser el grande en el Reino de los Cielos" (Mt 5, 17-19). La modestia y la honestidad no podrn ser nunca dadas de baja en una autntica moral,
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porque las exigen nuestra condicin de criaturas hechas a imagen y semejanza de Dios, elevadas adems a ser hijos suyos y miembros del Cuerpo Mstico de Cristo. No es que nos avergoncemos de nuestro cuerpo, sino que estamos persuadidos de que lo que ms vele en nosotros es precisamente lo que no se ve; y no hay por qu dar tan incitante atencin o realce a lo fsico, que lo otro, lo mejor de nuestro ser, quede como anulado o oscurecido. El vestir, y vestir bien, es un distintivo del ser humano, en orden a atenuar o velar con mesura nuestra realidad animal, por el convencimiento de que en nosotros hay una superior realidad que merece ms atencin y cuidado. "Salus populi, ego sum"... Cada da se ver ms claro que la Virgen intervino en Garabandal, para promover la Salud de su pueblo (Ms datos?
Del xtasis de l4 de septiembre: "A una hora fueron cogiendo las manos de todos los presentes, y en ellas hacan una cruz por fuera... Cantaron luego rosarios por el pueblo, la visin delante, pues las nias cantaban slo una parte; iban de casa en casa, cantando un avemara en cada casa donde se vive, al tiempo suban las escaleras" (si era necesario). Del da 5: "A las cinco de la tarde entraron en xtasis Jacinta y Loli; nos hicieron la seal de la cruz en la frente a todos los que estbamos all; despus salieron con un crucifijo pequeo y fueron casa por casa, dndole a besar a todos". Del da 6: "Estuvieron de puerta en puerta cantando rosarios. Dieron a besar el crucifijo a todos, y suban donde haba enfermos o ancianos". (Notas de don Valentn.). A m me parece claro que en todo esto haba una hermosa manera de reconocer y proclamar cada casa u hogar de cristianos y en Garabandal todos lo eran como verdadera "iglesia domstica", con todo lo que esto entraa. Y es que cualquier lugar donde viven hijos de Dios, tiene no poco de "Casa de Dios".). De aqu que ninguno de cuantos subieron hacia Ella con autntica religiosidad, o

con el nimo no en mala disposicin, bajara de all defraudado. Y son bastantes los que afirman que en aquel pueblecito montas han pasado los mejores momentos de su vida. "Yo, deca un sacerdote, an no s lo que es el cielo; pero en Garabandal me parece que he estado en su antesala".
DEL AGUA DE GARABANDAL, AL AGUA DEL BAUTISMO

Hay, de los finales de este verano de 1961, una singular historia, que pone de relieve como pocas otras la accin "de Salud" que la Virgen vino a hacer en Garabandal. Por una serie de circunstancias, que muchos atribuiran a la casualidad, cuando no al destino, pero que nosotros, los de la fe, atribuimos a la Providencia, una seorita de Pars llegaba en los comienzos del verano de 1960 a la casa de una seorita de Burgos. La de Pars andaba por los dieciocho aos, si es que ya los haba cumplido, y se llamaba por los dieciocho aos, si es que ya los haba cumplido, y se llamaba Muriel Catherine X (Tengo la ficha completa de Catherine; mas por ciertas razones no la doy aqu.); la de Burgos tena algunos ms, y se llamaba Ascensin de Luis. Es sta la que puede informar, con pormenores interesantsimos, sobre cmo y por qu Muriel Catherine cay "providencialmente" por su casa y se mantuvo en ella. La francesita vena con afn de aprender nuestro idioma, y al mismo tiempo tener nuevas experiencias y encontrarse con nuevos ambientes. Sus padres la dejaban para esto con
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO X

notable autonoma, y as ya haba andado ella, sola y libre, por otros pases de Europa. Ascensin de Luis, empleada en unas oficinas estatales, viva casi sola en el piso familiar, pues haba perdido tempranamente a sus padres y los hermanos se haban ido independizando. Por eso haba accedido a tener temporalmente con ella a la desconocida estudiante francesa. Ascensin era de profunda religiosidad, marcada por una extraordinaria devocin a la Virgen, cuya actuacin maternal era la nica madre que le quedaba! haba sentido muy de veras en momentos importantes de su vida... Vivir la fe era para ella como la cosa ms natural del mundo, y as, el primer domingo de tener en su casa a la francesa, con toda naturalidad le dijo a Muriel: "A qu hora vamos a misa?" Esta acogi la invitacin, y del brazo se fueron las dos a la iglesia. Pero Ascensin de Luis no tard en advertir, sin pretenderlo, que su compaera estaba all como gallina en corral ajeno: su despiste era evidente, aunque ella trataba de hacer lo mejor posible cuanto vea a los dems. Las cosas se aclararon pronto, pues entre las dos se haba creado ya un excelente clima de comprensin y mutuo afecto. La francesita no era catlica...! Peor an: no tena religin alguna. Y no precisamente por culpa de ella. Su padre era judo, su madre protestante; pero ninguno de los dos "practicaba". Y como resultado, los tres hijos que tenan haban crecido sin instruccin ni preocupacin religiosa alguna. Estos descubrimientos llevaron a Ascensin a un mayor inters y casi maternal solicitud por Catherine. Le pareca que Dios y la Virgen se la haban confiado, para que fuera poniendo ante ella los horizontes de la Fe y de la Esperanza, para que la introdujera en el camino de la Salud. Encomend el asunto a la Madre del cielo, y puso manos a la obra. "Me qued no poco impresionada cuando me dijo que ella no tena ninguna religin. Yo le dije que no era posible vivir as, que deba aceptar la de su madre, o la de su padre..., o bien, puesto que me haba conocido a m, que era catlica, poda interesarse tambin por nuestra religin, que es la ms exigente, pero tambin la ms pura, la verdadera!, y as, contrastando unas con otras, podra ver cul la acercara ms a Dios. "Empezamos en seguida las instrucciones, y las mantuvimos con constancia durante julio y agosto de ese ao." Catherine responda bien, pues era un alma recta; y hubo hasta su poquito de emocin en sus primeras experiencias, en sus primeros rezos... (Ascensin recuerda su arrodillarse juntas ante una imagen de la Virgen de Ftima, con unos detalles que realmente impresionan, y las primeras avemaras de la "discpula" por el rosario de plata que Ascensin tena y usaba como preciado tesoro...) "Como a Catherine le gustaba mucho Espaa y el idioma se le daba muy bien, se decidi a escribir a sus padres para que la dejasen estar aqu ms tiempo. Le contestaron que poda ir a recoger su ropa de invierno, y as lo hizo. March a Pars ya muy preparada en religin, y dispuesta a decir a sus padres que se hara catlica. Crea que, al no haberle dado ellos ninguna religin, nada les importara que ella abrazase la que mejor le pareciese... Pero no fue as. Cuando dijo a sus padres lo que pensaba hacer, ellos reaccionaron con violencia, y
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el padre le grit que cualquier cosa, menos hacerse catlica!, pues esto supondra una verdadera deshonra para la familia... Unido esto a la poqusima simpata que ya nos tena l a los espaoles, la consecuencia fue que no dej volver a Catherine. "Pero yo me segua escribiendo con ella; y en el mes de julio del ao siguiente, 1961, vencidas providencialmente muchas dificultades y la cerrada oposicin paterna, Catherine se present aqu de nuevo. A los pocos das, lleg por primera vez a m la noticia o rumor de que haba "apariciones" en un pueblo de Santander llamado San Sebastin de Garabandal..., y lo que entonces se me ocurri fue esto. "Si en Lourdes y Ftima se ha aparecido la Virgen, por qu no se puede aparecer aqu?" "Pens luego que, si aquello fuera verdad, cosa de Dios, bien poda estar aqu la ltima fuerza para la conversin de mi amiga... "Procur informarme sobre lo que estaba ocurriendo en el pueblecito de la Montaa; y dispusimos el viaje: ella iba todava con ms fe que yo. "Al llegar, el da 27 de agosto, domingo, nos encontramos con un ambiente desagradable..., debido a cierta excursin, que daba a todo aquello un aire de romera, como si se tratara ms de una cosa de juerga que de asunto religioso y serio. Nos encontramos con un padre salesiano, que tambin andaba desconcertado; al ver aquel ambiente de gente, se haba indignado, diciendo entre otras cosas que todo aquello tena las mayores trazas de ser diabli8co... A tal punto, acert a pasar por all el cura del pueblo, y se acerc a l para tranquilizarle: "Usted no puede juzgar de esto que pasa aqu, por lo que est viendo en esa gente; aguarde a ver los xtasis de las nias, que todava no ha visto ninguno". "El Padre, sin embargo, no se tranquilizaba, y yo le recuerdo muy preocupado por si ya haban echado los exorcismos a las nias..., y que si no haban hecho esto, que haba que hacerlo cuanto antes. Este Padre resida en Amrica, y resolvi quedarse all en Garabandal dos o tres das, para estudiar mejor todo aquello; s que despus march entusiasmado." El sobresalto y los dichos del Padre hicieron efecto en la gente sencilla de San Sebastin. Nos lo dice Ascensin de Luis: "Al da siguiente, lunes, 28 de agosto, las nias y sus familias estaban impresionadas, y el pueblo tambin por aquello que tanto repeta el Padre de que muy bien pudiera ser cosa del demonio. Por eso haban preparado un frasco, pequeo, de agua bendita, para echrsela a la aparicin tan pronto como volviera. No haba que fiarse, deca el Padre, pues el demonio es muy listo, y puede engaar, aparecindose de diversas maneras; a l nada le cuesta empezar con apariencias buenas. Las nias, muy preocupadas, no se desprendan para nada de su frasco de agua bendita. "Ya por la tarde, Catherine y yo, aunque ramos unas desconocidas, logramos entrar en una casa, la de Jacinta, donde estaban, all en la cocina, ella con sus padres y Mari Loli con los suyos, sin poder disimular la preocupacin que tenan por aquello del padre salesiano. Qu ocurrira cuando, al llegar la visin, la recibieran con un "asperges" de agua bendita? ramos como ocho o nueve personas, presididas por el prroco, don Valentn. Cuando pude, expliqu muy brevemente a las nias la situacin de mi compaera..., rogndoles que pidiesen
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mucho a la Virgen por ella. Y les confi mi querido rosario de plata, para que lo dieran a besar. "No mucho despus, Jacinta y Loli entraron en xtasis, de la forma impresionante que tantas veces se ha descrito. Y en seguida les entendimos decir a la visin, con aquel habla como en un susurro tan caracterstica de los trances, que haba venido un Padre que deca era el demonio y que iban a tirarle agua bendita para que se marchara... Lo decan con una carita de tristeza y de susto que impresionaba. Pero de pronto se ilumin su cara con extraordinaria alegra, y rompieron a sonrer maravillosamente, posando a un lado, y detrs, el frasco de agua que llevaban". Aquello llen tambin de alegra y seguridad a todos los presentes, pues era de suponer cul haba sido la respuesta de la aparicin a los temores expresados por las dos pequeas... Una escena muy similar haba ocurrido ya cuando las apariciones de Lourdes. "Las dos nias contina Ascensin de Luis estaban sentadas delante de nosotras, en unos banquitos pequeos y bajos, como los que an se ven por cocinas de aldea, y en su regazo tenan los objetos religiosos que les haban dado para ofrecerlos al beso de la virgen. Tan pronto como se les pas el susto, empezaron a hablar de Catherine, pues les omos claramente: "No es catlica! No, no es catlica... Est sin bautizar... Anda, aydala... Ah!, por sus padres..." Estuvieron un ratito con el mismo tema; y luego empezaron a ofrecer a la visin los objetos que tenan sobre las rodillas. "Era algo digno de verse. Sin agachar la cabeza ni mover la mirada del punto en que estaba fija, iban tomando los objetos uno a uno, levantaban con mucha gracia el brazo como hasta alcanzar los labios de quien deba besarlos, estaban as unos momentos con el brazo en alto, y luego los dejaban en su lugar. Cuando le lleg el turno a mi rosario, se les oy decir: "Ah! Con este rosario ha aprendido (Catherine) a rezar... Que por l ha rezado sus primeras avemaras...? Sus primeras avemaras..." Era Loli quien ofreca mi rosario, y no dejaba de repetir esto. Iba a depositarlo ya entre los dems objetos, cuando lo tom en su mano Jacinta, y de nuevo lo levant hacia la visin, repitiendo a su vez, como si aquello le hubiera llegado muy adentro, lo de "Sus primeras avemaras!... Sus primeras avemaras..." Finalmente, lo dej sobre las rodillas de Loli, unido a todo lo dems. Mi emocin era enorme; y lo fue an ms cuando me enter de que seguramente era el nico objeto que haba recibido por dos veces el beso de la Virgen. Porque me dijeron que cuando las nias ofrecan algo que ya haba sido besado una vez, aunque hiciera mucho tiempo, solan bajarlo en seguida diciendo: "Dice que ya est besado" . Por eso, desde entonces, guardo este rosario como un verdadero tesoro. "Cuando terminaron de ofrecer a la Virgen todo lo que tenan all para eso, les omos preguntar: "Ahora?... Bueno!" Y Loli ech la mano hacia atrs del banquito donde estaba sentada, hacia el frasco del agua bendita que haba dejado all: lo tom, lo destap y tir con fuerza el agua hacia arriba, enfrente de ella..., y entonces pudimos darnos cuenta de una pequea maravilla: el agua no vino a caer donde naturalmente deba haber cado, sobre m, que era quien estaba ms cerca y enfrente de Mari Loli, sino que, haciendo una misteriosa inflexin en su trayectoria, fue a caer en forma de pequea ducha sobre Catherine, que estaba frente a Jacinta. Don Valentn, que estaba casi pegando a Catherine, detrs, me asegur que a

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l no le haba cado ni una gota; yo, que la tena cogida del brazo nos apretbamos la una contra la otra por la emocin, puedo atestiguar que tampoco me alcanz nada; en cambio, Catherine sinti ampliamente el misterioso "bao" no slo en la cabeza, sino tambin en el vestido y hasta en los pies: "Si me ha empapado!..." Y debo decir que se trataba de un frasco muy pequeo, y que no estaba lleno del todo, pues con parte de su contenido haban rociado el suelo de la cocina poco antes de comenzar la aparicin". Creo que a cualquiera le ser fcil captar el misterioso alcance de este suceso. Aquella criatura de diecinueve aos, por la accin misericordiosa del Padre Celestial, haba llegado ya a la fe...; pero an le faltaba algo para entrar de lleno en el Pueblo de Dios, para contarse en el nmero de sus hijos: "Id por el mundo entero y predicad la Buena Nueva a toda criatura. Quien creyere y SEA BAUTIZADO, se salvar; quien rehse la fe, ser condenado" (Mc 16, 15-16). El cielo intervena as milagrosamente para animar a Catherine a dar el ltimo paso en aquel proceso de entrada por los caminos de la Salud. Y aquella singular intervencin tuvo buena acogida, como luego veremos. "Poco despus prosigue Ascensin de Luis, vimos a Loli buscando con mucho inters entre los objetos besados, y repitiendo, como preocupada: "La suya, la suya... Dnde est la suya? Era muy pequeita..." Al fin, como si alguien misteriosamente la guiara, ech la mano al suelo y recogi de junto a sus pies una imagencita de la Virgen de Lourdes, de dos o tres centmetros lo ms; era de Catherine, y se la habamos entregado a las nias (junto con el rosario y algunas medallas mas) cuando entramos, y ellas la haban puesto entre los muchos objetos que esperaban el beso de la Virgen, en el curso del xtasis se les haba cado al suelo. La imagen era tan diminuta, que yo estoy segura de que en una cocina de tan poca luz, hubiera sido imposible encontrarla, de no estar guiada por alguien la mano de la nia... "Loli levant el brazo para dar a besar la imagencita; mas a pesar de estirarle cuanto pudo, pareca que no llegaba. Entonces tom las cosas que tena en el regazo o sobre las rodillas, y se levant: dej las cosas en el banquito, y se estir cuanto pudo sobre las puntas de los pies... Pero se vea que tampoco as llegaba. Entonces se levant a su vez Jacinta, tom a Loli por las rodillas sin el menor esfuerzo, y la elev como si fuera de pluma. Yo no he visto cuadro ms bello: las dos nias con la cabeza hacia atrs, su cara irradiando la ms inefable felicidad, sonrientes, haciendo con gracia insuperable todos los movimientos... Loli, brazo en alto, trataba de llegar con su imagencita al misterioso ser que estaba all. Pareci haberlo conseguido, y Jacinta la baj en seguida mientras deca hacia arriba: "Yo...? Se la doy yo...? Que se la meta en el bolso...?" Se acerc Catherine, que casi no respiraba de emocin (Catherine estaba sentada en otro de aquellos banquitos tan bajos, y no se poda apreciar si su chaqueta tena bolsos o no), sin mirar dio en seguida con uno de sus bolsillos: "Aqu, aqu est el bolso!" , y meti en l con todo cuidado aquella imagencita, que pareca tener bastante ms importancia de la que representaba su tamao. "A rengln seguido, las dos nias (a las que tenamos en frente, de pie) se empezaron a inclinar, rgidas, hacia nosotras, en muy difcil postura, como para no poder sostenerse sin caer..., y poco despus, con naturalidad asombrosa, volvieron a la posicin normal. al contarlo, esto puede parecer... qu s yo; pero respondo de que contemplarlo era una verdadera maravilla, por la expresin de sus caras y la gracia de sus movimientos. Nuevamente Loli empez con aquellas inclinaciones, esta vez slo hacia Catherine, hasta el punto de quedar
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casi encima de ella, en una postura imposible de sostener y sin un solo movimiento de balanceo o prdida de equilibrio: instintivamente tendimos las manos, pues pareca imposible que no se desplomara, pero nos dijo don Valentn: "Dejarla, que no se cae". Estuvo as unos segundo, y volvi a la posicin normal. Yo tena la impresin de que ellas eran como llevadas hacia donde se mova la aparicin, o la Virgen, sin apartar nunca los ojos de Ella, y que esto las obligaba y las mantena en las ms difciles o llamativas posturas. "Finalmente, las dos nias empezaron a decir a la Virgen: "Aqu? Rezamos aqu...?" Y sin echarse a la calle como tantas otras veces, all mismo se pusieron a rezar y cmo lo hacan! una estacin a Jess Sacramentado, a la que nos sumamos nosotros lo mejor que pudimos. Luego, vinieron las despedidas: ponan sus caritas, primero una, despus la otra, en ademn de recibir un beso en cada mejilla, mientras decan con el ms vivo anhelo: "No te vaigas tan pronto...! Qudate un poquitn ms...!" No s cunto haba durado todo aquello; pero ciertamente ms de media hora." Ascensin de Luis guarda un recuerdo bien preciso e imborrable de lo sucedido en aquel 28 de agosto de 1961. No slo por la dimensin que todas aquellas cosas tenan en s , y respecto a su amiguita francesa, sino porque era su primera subida a Garabandal (haban de seguir bastantes otras, pues esta seorita burgalesa es de las personas mejor vinculadas a los famosos "sucesos"), y precisamente en una fecha para ella singularsima: la del aniversario de su madre de la tierra, fallecida un 28 de agosto. En relacin con esto, tuvo ella entonces, de parte de la del cielo, "detalles" maravillosos, en el momento en que las nias dieron a besar el recordatorio de la fallecida, dentro del cual, escondida, iba una pobre hojita de calendario, pero una hojita con "historia". Catherine hubo de seguir luchando contra la incomprensin y oposicin de sus padres. Mas al fin, providencialmente, pudo volver a Espaa en 1963; ms providencialmente an, logr el necesario permiso para quedarse temporalmente a trabajar en Burgos... y el 20 de octubre reciba solemnemente el bautismo en su grandiosa catedral. Las "nias" no haban insistido por ella en vano: en varias apariciones se les oy recordar su caso, y repetir despus de sus splicas: "A los 21 aos... Cuando sea mayor..." S, a los 21 aos, en su mayora de edad, Muriel Catherine X. entr en la familia de los hijos de Dios con el nombre bien cristiano e hispano-francs de Mara del Carmen Catherine. Tal vez ni ella misma acertara a medir la profundidad y anchura de aquel misterio de salud al que haba sido llevada, con tan decisiva intervencin de la Madre que nos visitaba en Garabandal: "El da en que se nos manifestaron la bondad de Dios nuestro Salvador y su amor por los hombres, no precisamente a causa de las obras de justicia que hubiramos hecho nosotros, sino a impulsos de su sola misericordia, l se puso a salvarnos mediante el bao de la regeneracin y de la renovacin en el Espritu Santo. Ha sido este Espritu lo que l ha querido difundir profusamente sobre nosotros, por Jesucristo nuestro Salvador, a fin de que, justificados por su Gracia, tengamos ya en esperanza la herencia de la vida eterna" (Tt 3, 4-7). 195-212 A. M. D. G.
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO X

NDICE

CAPTULO X 2. PARTE

POR QU DE NOCHE?
TENEMOS UNA PEQUEA HISTORIA DE ESA JORNADA. 8 SEPTIEMBRE 1961 DON JULIO PORRO CARDEOSO, CANNIGO DE TARRAGONA. POR QU ESTA COSAS OCURREN DE NOCHE? MEDITACIN BAJO LAS ESTRELLAS MADAME LE PELLETIER DE GLATIGNY EST EN GARABANDAL VOLVAMOS AL RELATO DE DOA MARA HERRERO NUEVO EPISODIO LOS DESIGNIOS DE DIOS. SAN MIGUEL ARCNGEL GARABANDAL, MOMENTO IMPORTANTE, SIN DUDA, EN EL PROCESO DE LA SALUD!

A la cada de la tarde del da 29 de julio de 1968 llegaba yo a la portera del convento de Santa Clara, en Aguilar de Campoo (Palencia). All encontr, pegado a la reja, porque estaba un poco sordo y no vea muy bien, a un anciano y excelente sacerdote, en habla con dos monjas que estaban al otro lado; me salud, nos saludamos... y el hombre, dicharachero y ocurrente, a cuento de no s qu, sac inesperadamente el asunto Garabandal: "S, como esas cosas raras de Garabandal, que siempre tienen que ocurrir de noche. Como si la Virgen no tuviera, para aparecerse, horas mejores! En la oscuridad hay ocasin para muchas cosas... De noche "todos los gatos son pardos". El buen cura, falto de informacin adecuada, se haca simplemente eco de los muchos rumores y prevenciones que andaban de ciertas bocas a muchos odos... Cuntas veces, y desde muy pronto, ha brotado en torno a los sucesos de Garabandal la suspicaz pregunta: Por
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qu de noche? Los objetores crean encontrar aqu una buena base para la desconfianza o la recusacin. Y era fcil pasar de eso de la "nocturnidad" a admitir como muy probable la presencia de las otras dos "agravantes": "premeditacin y alevosa"... Si no por parte de las nias, s de parte de no s qu personas o grupos, que las venan presionando cada vez ms, con el consentimiento, hbilmente disimulado, de sus padres. Yo mismo he odo sobre esto cosas bastante peregrinas, cuando no ridculas. Lo extrao es que hasta un obispo, monseor Puchol, llegara a recoger tales suposiciones "tremenda presin" en un documento ms o menos "oficial" ("Nota" a los medios de Comunicacin 17 marzo 1967.). Como la pregunta "Por qu de noche?" acosaba reiteradamente a las nias, y a los que estaban a su favor, por fuerza ellas haban de pasrsela a quien decan ver en sus trances. As ocurri muy especialmente a los diez das de lo del agua bendita, el 8 de septiembre, jornada que, como de especial signo mariano, fue distinguida entre las de Garabandal.
TENEMOS UNA PEQUEA HISTORIA DE ESA JORNADA. 8 SEPTIEMBRE 1961 DON JULIO PORRO CARDEOSO, CANNIGO DE TARRAGONA.

"Al aire de curiosear los extraordinarios acontecimientos que all tenan lugar, un da escal montaa arriba hasta llegar a Garabandal. Era sealadamente el da 8 de septiembre, fiesta de la Natividad de la Santsima Virgen, y confieso que lo hice con provecho." As cuenta de su primera visita a la famosa aldea, Don Julio Porro Cardeoso, cannigo de Tarragona. Dice que en aquella hora afortunada "se le llen el espritu de brisas", que all encontr "rumor de arroyo y vastedad de arcano..." (Este benemrito sacerdote se convertira
pronto en uno de los ms decididos y competentes paladines de la causa de Garabandal. Tiene publicados sobre el tema dos importantes libros: "Dios en la sombra", estudio de un telogo sobre los hechos de Garabandal, y "El gran portento de Garabandal". Las notas que yo utilizo aqu, estn tomadas de su primer libro, "Dios en la sombra", parte tercera, nms. 50-68.).

"Llegamos al lugar cuando las nias videntes estaban ausentes de l, porque haban ido a la solemnidad religiosa de un pueblo inmediato (La fiesta de la Virgen de la Salud, en Puente Nansa.) , que celebraba su fiesta patronal. A eso de las cinco de la tarde regresaban las nias, todava sin comer, a sus casas. Mientras tanto, el buen amigo don Valentn, prroco del lugar, me fue informando detenidamente de todo lo ms sensacional. Un rumor de arroyo entretena el silencio casi sepulcral que nos rodeaba, mientras cambibamos impresiones y yo recoga noticias, consignadas por escrito y fielmente contrastadas." Don Julio tuvo luego ocasin de examinar por separado a cada una de las videntes, preguntndoles "cuanto quiso para esclarecer los hechos de que haba sido informado..." Y lleg el atardecer. "La campana de la iglesia nos congreg para el rosario. Tres de las nias estaban all presentes entre las dems chiquillas (Jacinta yaca en cama, con anginas): las vigil, y nada vi en ellas de extraordinario; eran como las otras".
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"Termin el rosario y la iglesia fue cerrada, como lo haba ordenado el seor administrador apostlico. A las diez de la noche dio comienzo el xtasis, con Mari Loli en trance..." Siguen una serie de detalles, interesantes ciertamente, pero que ya conocemos por haberse repetido muchas veces. Dos cosas le llamaron especialmente la atencin a don Julio: el extrao correrse de los vestidos cuando la nia iba cayendo al suelo, y la expresin o actitud de la misma nia. Sobre lo primero dice l: "Sus vestidos iban deslizndose hacia abajo, en movimiento contranatural, lo mismo que si una mano invisible cuidara de la ms completa modestia de la nia... Haba que descartar toda intervencin diablica". Y sobre lo segundo: "Fue cayendo Loli lentamente y en forma tal, como si alguien la fuera posando en el suelo; estaba como herida por un rayo de luz. Detenidamente la contemplo: tiene una cara verdaderamente angelical, no parece la misma..." Quiz fue en el curso de este xtasis (He visto luego por las notas de don Valentn, que estas
preguntas, pasada por Conchita a Loli (que haba ido en xtasis a casa de la primera), no se hicieron la noche del da 8 de septiembre, sino en la del 9.) cuando la nia, a requerimiento del prroco,

que haba hablado con don Julio de la conveniencia de formular unas cuantas preguntas "que fueran raras y difciles de contestar", pregunt, entre otras cosas, a la aparicin: "Qu es lo que ms urge la Virgen a los espaoles para enmendarse?" Respuesta: "Que confiesen y comulguen." "Qu sacrificio, principalmente, pide a Espaa?" Respuesta. "Que ayude a las dems naciones a ser buenas." "Cul es el pecado de los padres que ms la ofende?" Respuesta: "El que rian entre s; sus desavenencias y discordias."
POR QU ESTA COSAS OCURREN DE NOCHE?

Seguramente, fue tambin en estos momentos cuando, "a requerimiento del prroco" una vez ms, se hizo la punzante pregunta: "POR QU ESTA COSAS OCURREN DE NOCHE? (Esta pregunta s tuvo lugar en el xtasis del da 8). La respuesta no lleg en palabras... La cara o el semblante de la Virgen "se llen de tristeza" Y no era slo tristeza: "La Virgen se puso seria", dijo luego Loli . Que cada uno trate de explicarse esta contestacin... Yo me pregunto: No tendra algo de reaccin de madre, ante hijos que se creen con motivos para no concederle plena confianza, es decir, que han cado frente a ella en una actitud de reservas o de duda? Tal vez se encerraba en esa muda respuesta un apenado reproche: Durante semanas y semanas os vengo dando
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pruebas los limpios y rectos de corazn las entienden de que soy yo quien est entre vosotros, yo la que acta, yo quien reparte esos ntimos consuelos de que tantos podis hablar, yo la que da secretas respuestas a tantos interrogantes vuestros... y ahora me vens con esto?, es que an no tenis bastante para reconocerme, y para estar, en consecuencia, seguros de que, aun cuando no lo entendis todo, tiene ciertamente su porqu cuanto hago y tambin la manera de hacerlo? Los que en "la noche" encontraban motivo para desconfiar o negar, no reaccionaban mejor ante las pruebas "de da", que las hubo, y muchas. Hubiera sido otra su actitud, de no haber encontrado el tropiezo de la "nocturnidad"? Pueden darnos alguna luz ciertos episodios evanglicos: "Con quin deca Jess podr yo comparar esta generacin? La encuentro semejante a los grupos de muchachos, que enredando por las plazas, a lo mejor se echan en cara unos a otros. "Para vosotros hemos tocado alegremente la flauta, y os habis quedado sin danzar; para vosotros hemos entonado aires fnebres, y no habis dado seal alguna de duelo"... Vino Juan Bautista, que no coma ni beba, y dijeron: "es un posedo o trastornado". Viene el Hijo del hombre, que come y bebe como otro cualquiera, y dicen: "Este es glotn y bebedor, amigo de publicanos y pecadores". Pero la Sabidura de Dios queda justificada por sus obras" (Mt 11, 16-19). Entonces dijo Jess (al funcionario real de Cafarnaum): "Si no veis de continuo seales y prodigios, no hay quien os haga creer" (Jn 4, 48). Y es que siempre podrn encontrarse razones para no entrar en la fe, si, por lo que sea, desagrada aquello que sera preciso aceptar. El Epuln de la parbola, desde el infierno, peda al patriarca Abraham que fuese Lzaro redivivo a predicar a sus hermanos. "Tienen ya a Moiss y los Profetas... No basta! Pero si alguno de entre los muertos fuese a ellos... Te aseguro que si no hacen caso de Moiss y los Profetas, aunque un muerto resucite no se dejarn convencer" (Lc 16, 27-31). La Virgen respondi con la tristeza de su rostro a la mentada pregunta, porque a la base de ella, por parte al menos de algunos, deba de estar una disposicin nada clara ni recta. Slo Ella tena todas las explicaciones; pero tambin a nosotros se nos ocurren algunas, para no extraarnos de que bastantes de aquellas cosas ocurrieran precisamente de noche. "Nunca leemos en el informe del P. Andreu han estado las visiones o fenmenos de Garabandal en funcin del mucho publico, sino, ms bien, al revs. De hecho, las ms interesantes manifestaciones han tenido lugar cuando la masa de espectadores se haba marchado". As, pues, el que muchos de aquello fenmenos fueran de noche, tuvo en primer trmino una virtud de seleccin: por no ser grato esperar horas y horas, para encontrarse despus con una noche del todo incmoda, en vela y casi sin descanso (En Garabandal no poda pensarse ni en una mala fonda, cunto menos en un hotel! A veces los vecinos prestaban o alquilaban alguna cama a personas que les merecan especial consideracin; pero lo ordinario era tener
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO X

que pasar las horas en vela o dormitando malamente en el coche.), muchos abandonaban "el campo" y se marchaban del pueblo, especialmente los que haban llegado como en plan de excursin, para entretenerse con un espectculo nunca visto...; quedaban, en cambio, los que sentan inquietudes serias, grupitos de personas que de verdad buscaban algo o queran saber a qu atenerse. As, pocos en nmero pero continuamente renovados, podan observar mejor y asociarse al misterio que vivan las nias, que era, fsicamente, de alcance bien reducido. La noche, ocasin tantas veces propicia para el pecar de muchos, quedaba marcada en Garabandal con un signo penitencial, de oracin y expiacin. Los que conscientemente se asociaban a las "divinas andanzas" de las videntes, acababan sabiendo del gozo y de la dureza de aquellas horas de vigilia, que solan dejarles, corporalmente, maltrechos o agotados. Los testimonios que podramos recoger nos daran una lista interminable (A mano tenemos el de don Julio Porro, que dice as de su primera noche en Garabandal: "Al filo de las cuatro de la madrugada del da 9 de septiembre, me despeda del lugar; una vigilia as no se aguanta a la intemperie, despus de haber recorrido un muy largo camino para llegar a tan ignoto rinconzuco montas, si en ella no hay algo muy notable que presenciar y atestiguar" (O.c. nm. 50). Las noches de Garabandal, que lo entiendan as los maliciosos o los demasiado precavidos!, no eran precisamente noches de pecado, sino de expiacin de pecados y de oracin por los pecadores; eran la vivencia de aquello que ya haba dicho el ngel a los pastorcitos de Ftima: "Debis orar mucho, diciendo as: "Dios mo, CREO, ESPERO, ADORO Y AMO... Y os ruego por los que no creen, no esperan, no adoran y no os aman..." " (Lo que ya sabemos sobre el desarrollo de las noches garabandalistas, queda ahora confirmado con
lo que don Julio dice de sta entre el 8 y el 9 de septiembre que l vivi: Despus de lo ya dicho sobre el trance de Loli, "sigui una serie de fenmenos extticos a cargo de ella y de conchita. en las casas, por las calles..., en las ms diversas posturas: en pie, de rodillas, postradas totalmente cara al cielo, sentadas con los brazos en cruz y movindose en esta posicin por las calles, pegadas al barro y pasando por encima de los morrillos... Las vi, en casa de Mari Loli, bajar sentadas las escaleras, brazos en cruz y la vista clavada en el cielo, sin faltar a la modestia a pesar de su difcil posicin... Visitaban a los enfermos, rezando el rosario, y as entraron en casa de Jacinta, que estaba en cama con una afeccin de anginas. Eran las dos y pico de la madrugada: La Virgen les ha dicho que recen otra vez el rosario... El rezo resulta perfecto. Todo acaba con unos besos de las nias a la visin y de la visin a ellas, y el cristiano modo de despedirse: "Hasta maana, si Dios quiere". Las nias se besan finalmente, y todos comenzamos a retirarnos. Eran ms de las tres de la madrugada: Desde cerca de las diez habamos estado en "danza" constante. Las videntes no estn cansadas; nosotros, llenos de cansancio y sueo". Me parece que tenemos aqu un buen "espcimen" de lo que eran las noches, las para algunos sospechosas noches de Garabandal.) . Por eso, aquellas noches han dejado huellas indelebles en

no pocos corazones. Hasta la aspereza y dificultades del camino que llevaba al pueblo, o que de l suba a los Pinos, eran todo un smbolo de la ruta penitencial o asctica que haban de seguir quienes quisieran "entrar" en la marcha, tantas veces desconcertante, de aquellos fenmenos ("Estrecha es la puerta y angosto el camino que lleva a la Vida y son pocos los que se meten por l" (Mt 7, 14).). La "nocturnidad de Garabandal, es precisamente algo nuevo en la experiencia de los cristianos? No sabemos ms bien, que las horas de la noche aparecen en la Historia de la Salud como horas predilectas para el "admirabile commercium" entre Dios y los hombres?
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Recordemos algunos datos archisabidos: de noche recibe San Jos la aclaracin sobre el gran secreto de Mara, del que estaba pendiente nuestro bien, a media noche se sita el alumbramiento a este mundo del Hijo de Dios e Hijo del hombre; y las horas de la noche seran luego las que preferentemente dedicara l a la oracin durante su vida pblica... Pero si el mismo acontecimiento cumbre de toda la Historia, y ms especialmente de la Historia de la Salud (La Encarnacin del Hijo de Dios.), se nos presenta como realizndose en el misterio de la noche! Con palabras de la Sabidura (18, 14-15) empieza solemnemente la misa del domingo de Navidad: "Cuando un silencio de paz envolva todas las cosas y la noche alcanzaba la mitad de su curso, tu Verbo todopoderoso, Seor, se nos vino del alto cielo, desde su trono real". Y algo aparece evidente por las vidas de los santos: que en las horas de la noche tenan lugar con preferencia sus grandes comunicaciones con Dios. Como si l se complaciera en tratar con sus mejores amigos precisamente en las horas en que otros ms suelen ofenderle... No hay por qu asociar tan fcilmente las horas de las tinieblas a la accin del Poder de las Tinieblas. Por eso me parece ligero y desorbitado querer encontrar en esto de "la noche" un signo de mala procedencia para las cosas de Garabandal... Por otra parte, quien anduviese a la busca de sombras como amparo para sus deshonestidades, no tena por qu acudir all: por todas partes hay abundancia de noches y de sombras con que cubrir las vergenzas de una vida indigna. Es menester que, segn el apremio del apstol, "nos despojemos de las obras de las tinieblas y nos revistamos de las armas de la luz" (Rom 13, 12); pero sabiendo que esto no tiene directa relacin con la presencia o ausencia del sol sobre nuestros horizontes.
MEDITACIN BAJO LAS ESTRELLAS

Con otro relato, que me parece realmente bello e interesante, vamos a contemplar una vez ms cmo se empleaban, piadosa y penitencialmente, las "velas" nocturnas de Garabandal. Se lo debemos a la ya mencionada doa Mara Herrero de Gallardo, y forma parte de su comunicacin al Santo Oficio, fechada el 2 de febrero de 1968. Da cuenta de lo que ella vivi pocos das ms tarde de cuanto nos ha referido don Julio Porro Cardeoso. Exactamente el 12 de septiembre, jornada tambin mariana por celebrarse en ella la fiesta del Dulce Nombre de Mara. "Este da comenzaron los xtasis hacia las cinco de la tarde, y se prolongaron hasta bien entrada la noche, con muy ligeros intervalos, como aquel en que Conchita dijo a su madre: "Mam, dame en seguida la merienda, porque la Virgen va a volver", o el otro de Jacinta: "La Virgen me ha dicho que descanse un poco, porque no tardar en volver". Su xtasis precedente haba durado largo rato, y la posicin de su cabeza, tan echada hacia atrs, haba tenido que afectarla. Pero muy poco despus de haber dicho lo que antecede, Jacinta qued nuevamente exttica: su descanso no haba durado ms de tres o cuatro minutos
(Como dato curioso, recojo esto de las notas de don Valentn sobre la tarde del 12 de septiembre:
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Hacia las seis, Loli, que sala de su casa en xtasis, se acerc muy especialmente "a un seor que ya haba venido ms veces; el pblico deca que era Balduino" (el Rey de los belgas). "Jacinta va casa por casa, y hace una cruz en la cama de los enfermos... Me volvi a encontrar por la calle y me santigu... A las seis treinta pasa rezando el rosario y hace una cruz en los coches de los que haban subido al pueblo". Refiere don Manuel Lantero, industrial maderero de Gijn (que podra contar mucho de sus frecuentes subidas a Garabandal): "Un da yo tena el coche frente a la casa de Conchita, en un prado cercado, cuya entrada se cerraba con una portia o angarilla hecha de travesaos; vinieron las nias en xtasis y por dos veces se dieron contra los barrotes...; pero al fin saltaron con extraordinaria gracia, fueron al coche y lo signaron con la cruz sobre la carrocera y el parabrisas. No qued ninguna seal".)"

"Creo que fue este da cuando yo vi a las nias jugar claramente al escondite con su visin, aunque al principio no entenda muy bien lo que estaban haciendo. Las vea deslizarse cautelosamente, sobre la punta de los pies, procurando no hacer ruido y pegndose de espalda a las paredes, hasta la esquina de la calle. All, iban sacando la cabeza poco a poco, en ademn de querer sorprender a alguien que se esconda de ellas... De golpe, como si hubieran descubierto lo que buscaban a la vuelta de la esquina, lanzaban gritos de alegra y echaban a correr en su seguimiento... Era de verdad encantador contemplar este juego de las nias: evidentemente all haba una Madre que disfrutaba entretenindose con sus pequeas." "Yo s que algunos no gustaban de esos juegos, los tenan por cosa banal, impropia de una aparicin sobrenatural, y los miraban desdeosamente. Temo que esos tales no sepan nada del don de la santa simplicidad, y que esos juegos , tan desestimados, a pesar de su maravilloso encanto, hayan sido en su caso "margaritas tiradas a los puercos" (Mt 7, 6)." No debe sorprendernos la "extraeza" de muchos ante esos "juegos" que tan mal parecan encajar en el curso de unos fenmenos que se pretenda tener por sobrenaturales... Cul podra ser su sentido? Dnde apareca en ellos esa intencin o dimensin "salvfica" de que venimos hablando en este captulo? Porque con esa intencin o dimensin hay que contar en todo abrirse del Cielo hacia la tierra. Confieso mi propia perplejidad, junto a mi conviccin de que no puede pedirse a Dios que todo su proceder hacia nosotros nos resulte, ya desde el principio y en todos sus detalles, satisfactoriamente inteligible. Pero me he encontrado con algo, que me parece bastante fundado, y que tal vez nos desvele la pedagoga divina que podra ocultarse en los extraos juegos de Garabandal. Del 6 al 7 de septiembre de 1969, un grupo de "garabandalistas" franceses se congregaban para una reunin de espiritualidad en Candsur-Beuvron. Entre otras conferencias interesantes, hubo una de la seora Le Pelletier de Galtigny (Mara Teresa) sobre "Catechse Mariale Garabandal"; de ella reproduzco estos puntos: "Entre las lecciones importantes del "Catecismo" de la Virgen en Garabandal, quiero sealar algo que, bajo su apariencia infantil, me parece toca el fondo mismo de nuestra vida espiritual. Me refiero al juego del "escondite", que ms de una vez "entretuvo" a la Virgen con las nias..."

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"Cuanto ms medito sobre ese fenmeno, ms creo entrar en su oculto sentido." "Ustedes lo saben: no son pocas las mams que, cuando tratan de ensear a sus pequeos a caminar por s solos, recurren frecuentemente a la estratagema de esconderse detrs de una puerta, detrs de un rbol, y desde all llaman, como obligando amorosamente al nio a ir en su busca. Y as ste, aun a su pesar, va entrenndose y afianzndose en algo tan necesario como el caminar por su propio pie." "Algo as debi de intentar la virgen. Todos lo sabemos. en la vida espiritual, despus de empezar regalando al alma con las alegras de su presencia sentida, el Seor como que se retira o esconde, dando ocasin al alma para que le busque con mayor afn y sin consolaciones sensibles..." "Mara, que conoce bien los secretos inefables de la vida divina en las almas, para poner cosas demasiado profundas al alcance de aquellas pobres nias de aldea, recurri a la enseanza viva del juego del "escondite": el sufrimiento que entonces sentan al verla desaparecer, el anhelo y atencin que ponan en volver a encontrarla, lo debern ellas traspasar algn da a las vicisitudes de su vida espiritual, que no tendr nada de fcil."
MADAME LE PELLETIER DE GLATIGNY EST EN GARABANDAL

Entre el 15 de julio y el 8 de agosto de 1970, madame Le Pelletier de Glatigny est en Garabandal. Un da, hablando con Conchita, le pregunta si sabe algo de su conferencia de Cand. Recibe una respuesta negativa, y entonces ella explica a la joven cmo pueden entenderse aquellos "juegos", ya tan lejanos: "De seguro que la Virgen quera ensearos a buscarla, para disponeros a una vida de fe pura y sencilla, cuando se acabaran las apariciones. Y ahora que os encontris en plena oscuridad espiritual, sabis mucho mejor que yo lo que esto quiere decir..." "S replic Conchita, esto era lo que la Virgen quera ensearnos. Yo leer su conferencia." ***
VOLVAMOS AL RELATO DE DOA MARA HERRERO

Pero volvamos al relato de doa Mara Herrero sobre aquella jornada del 12 de septiembre, fiesta del Dulce Nombre de Mara. "Hacia las ocho de la tarde, ya entre dos luces, las nias, que estaban en xtasis, atravesaron el pueblo y se dirigieron al camino que baja hacia Cosso. Ha sido la primera vez que yo las viese marchando en tal direccin. No las segu, porque estaba muy fatigada de tanto

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correr detrs de ellas, de un lado para otro, en una tarde bastante calurosa." "Este da del dulce Nombre de Mara era mi fiesta onomstica, y naturalmente, la de Aquella que haba llevado como nadie este hermoso nombre; por eso yo haba dicho a Conchita que felicitase de mi parte a la Santsima Virgen... Me haba emocionado saber que en una ocasin Ella haba hecho llegar su felicitacin, en su fiesta, a cierto seor que frecuentaba devotamente San Sebastin de Garabandal. "Aniceta tena prohibido a Conchita salir por el camino vecinal fuera de la vista del pueblo, entonces sta, vindose impedida de seguir a su visin y a sus compaeras, empez a llorar a gritos, pidiendo a su madre que la permitiera continuar adelante. Aniceta qued tan impresionada por la voz llena de dolor de Conchita, que tuvo la seguridad, segn me lo ha dicho ella misma, de no encontrarse simplemente ante la voz de su hija, sino ante una fuerza extraa que sala de ella y de su voz. No tuvo ms remedio que dejarla partir; y entonces las cuatro nias emprendieron una vivsima marcha hacia Cosso, tan rpida, que la gente que las segua no poda darles alcance. Entonces me decid yo a correr tambin detrs de esta gente; pero me senta extenuada, y de cuando en cuando tena que detenerme para tomar aliento... Afortunadamente, tambin las nias se detuvieron, para ir rezando en alta voz, acompaadas de la gente. "Al llegar al puentecillo de madera que haba sobre el barranco por cuyo fondo corre como en cascada un arroyo, ellas se pararon del todo y, vueltas hacia los Pinos, continuaron all con sus rezos... Bajo el cielo puro, ya tachonado de estrellas, en la noche clara, transparente, las avemaras se iban desgranando lentamente, como transidas de una uncin infinita. "Los quince misterios del rosario se recorrieron as, el uno detrs del otro, sin prisas (como las nias solan rezar en xtasis)... y todo invitaba a la MEDITACIN. "Yo, al menos, comprend entonces como nunca la frase de Conchita que llamaba al "Cuadro" su "cachito de cielo"... Este cachito de cielo lo tuve yo ese da 12 de septiembre de 1961, en aquella oracin de la noche, tan arropada de silencio y soledad (Tan dulce impresin
dej en el alma de la seora Herrero de Gallardo aquel rezo con meditacin bajo las estrellas, que aos ms tarde, en septiembre de 1967... Oigmosle a ella: "Cuando bamos en procesin el da de San Miguel (era una procesin compuesta casi totalmente de garabandalistas catalanes que iban a inaugurar la capilla privada de San Miguel), subiendo penitencialmente desde Cosso con la imagen del arcngel y el cuadro de la Virgen pintado por Isabel de Daganzo, yo llam la atencin de Mercedes Salisachs al llegar al lugar de referencia, y ellas hizo detenerse all a la procesin, en memoria de aquella aparicin del 12 de septiembre de 1961, y puestos todos de rodillas sobre el difcil suelo, rezamos uno de los veinticinco rosarios que recitamos en total a lo largo de ese da.")

Este mismo da 12 de septiembre, en los xtasis ms privados que siguieron a lo que acaba de contarnos doa Mara Herrero, ocurrieron en casa de Conchita algunas cosas interesantes. Digo "en casa de Conchita", pero la protagonista no fue ella... Nos lo cuenta don Jos Ramn Garca de la Riva en su "Memorias" (Dice el cura de Barro, que esos xtasis de la
noche del da 12, en casa de Conchita, duraron desde las doce hasta las cuatro de la madrugada.) .

Estaba Loli en xtasis y lleg el momento, tan conocido ya de muchos y para todos tan
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emocionante, de repartir a cada uno de los propietarios los mltiples objetos que ya haban sido besados por la Virgen. Como de costumbre, la nia, sin mirar y sin equivocarse, empez su tarea, tomndolos uno a uno del montn donde estaban revueltos o mezclados... Lleg el turno a una alianza matrimonial. La tom Loli y se la coloc a una seora en el dedo que se acostumbra de la mano derecha. Pero casi inmediatamente, y dando la impresin de que segua misteriosas instrucciones, sac el anillo de aquel dedo y se lo coloc en el correspondiente de la mano izquierda: la seora no pudo contener su emocin y rompi a llorar. Causa? Ella era valenciana y haba entendido la delicadeza de la Virgen, pues en su tierra, segn declar a los circunstantes, los anillos nupciales no suelen colocarse en la mano y dedo en que lo hacen las otras gentes de Espaa, sino precisamente donde Loli le haba puesto el suyo... No par aqu la cosa, sino que Loli le dijo tambin el nombre de su marido, que ella no haba comunicado absolutamente a nadie.
NUEVO EPISODIO

El otro episodio, sucedido all mismo, ocurri durante un xtasis muy prolongado de Loli y Jacinta. "Yo ya haba dado todo lo que tena a mano, para que fuera besado por la Virgen, y hoy no me explico por qu motivo le di tambin a Conchita, durante el xtasis de las otras dos, la mquina de fotografiar, que tena enfundada (ya es sabido que slo a travs de alguna de las videntes, que no estuviera en trance, podamos comunicar los dems con las que estaban extticas)..." As empieza la curiosa historia que don Jos Ramn ha recogido en sus "Memorias" con el rtulo o epgrafe de "Historia de la fotografa de la Virgen", y que yo no voy a reproducir aqu por no alargar con exceso esta captulo. Memorable, ciertamente, aquella primera fiesta del Dulce Nombre de Mara en el Garabandal de las apariciones! All se vivan a la sazn unos das preotoales, apacibles, de encanto nico, y si resultaban maravillosas las veladas de rezos y meditaciones bajo las estrellas, como aqulla del puentecillo sobre el barranco, no dejaban de tener su propia "gracia" otras ms sencillas, de familiar charla en las cocina de las casas. De una de estas ltimas nos habla as doa Mara Herrero: "Un atardecer, despus de la aparicin, yo me encontraba a solas con Conchita, en su casa. Aprovech la ocasin y le dije": "Hblame de la Virgen, Conchita. (En general, ninguna de las nias hablaba espontneamente de sus visiones; ellas guardaban celosamente "su secreto"; pero este da yo tuve suerte.)"

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"Qu quieres que te diga? Hoy la Virgen ha venido sin el Nio. Tampoco traa corona. Sus cabellos eran largos, morenos, con una raya en medio... Nunca la hemos visto con velo sobre la cabeza, y sus cabellos se menean ligeramente, como al paso de una brisa..." "Algo ms?" Hay tanto Pero yo no acierto a hablar... Un detalle interesante: cuando la Virgen reza el "gloria", baja la cabeza con extraordinaria reverencia (La seora de Gallardo ha odo
tambin a Conchita, aunque no recuerda si fue en esta o en otra ocasin: "La Virgen daba la impresin, al mirar, de que ms que a ti, miraba al mundo. Y de qu modo! Nadie podra mirar as".)

La has visto alguna vez vestida con el hbito del Carmen? Ella viene siempre vestida de blanco y con un manto azul. Slo el da de la fiesta del carmen, 16 de julio, la he visto con hbito de carmelita. Y qu me dices de San Miguel? Que por l empez todo. Vino la primera vez el da 18 de junio, precedido de un relmpago y de un retumbar de trueno, que nos impresion mucho. Esto no me extraa, Conchita, porque no sabes t que San Miguel es el Prncipe de la Milicia Celestial, porta-estandarte de Dios, triunfador de Satans, etc., etc...? Pues no, yo no saba nada de eso. En otro momento de la conversacin, hablando del Nio Jess, Conchita trataba de explicar cmo iba vestido: Es muy difcil explicar el color de su ropa! Es como si se vistiera de un poco de cielo..., pero no precisamente azul; no s de qu puede estar hecha su ropa... Sobre San Jos: El es el ms grande de los santos del cielo".
LOS DESIGNIOS DE DIOS SAN MIGUEL ARCNGEL

La presencia de San Miguel Arcngel es de significacin decisiva en el misterio de Garabandal. Conchita explicaba en Burgos, por noviembre de 1967, a la pintora Isabel Daganzo: "Representaba como nueve aos, ojos negros, sonriente, alas desplegadas de color fuego plido, vestido azul claro. no le veamos manos, slo cuando nos daba la comunin... No tocaba con el borde del vestido la piedra que la gente ha dado en llamar "la piedra del ngel": estaba sobre ella, pero en el aire". A pesar de tan "inofensivas" apariencias, no perdamos de vista la verdadera dimensin
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del primero de los arcngeles, segn trataba de hacer comprender a Conchita, entonces demasiado "primitiva", doa Mara Herrero. El es el instrumento de Dios para las ms altas misiones, su brazo en los decisivos combates. Por qu entonces se present as en Garabandal? Qu concreta misin traa? No era poco el venir a preparar los caminos a la "Mujer revestida del sol, con la luna debajo de los pies, y coronada de doce estrellas" (Ap 12, 1-7). Mas hay motivos para pensar que no vena slo para eso... Fuera de lo del relmpago y el trueno, todo en l pareca irradiar apacibilidad. Pero una misin de paz puede ser el prembulo, si fracasa, del ltimo total combate. Quin puede decir que no hemos entrado ya en una de las horas punta sealadas en el ltimo libro de la Escritura? "Yo vi entonces a un ngel que suba del oriente, llevando el sello del Dios vivo; y grit con voz poderosa a los cuatro ngeles que tenan el encargo de sacudir punitivamente a la tierra y el mar, y les dijo: "No maltratis an, ni a la tierra, ni al mar, ni a los rboles, hasta que hayamos terminado de marcar en la frente a los siervos de nuestro Dios" " (Ap 7, 1-3). ltima tarea de paz, este marcaje de seleccin y salvacin, antes de pasar al final ajuste de cuentas. El ngel que, con atuendo pacfico conduce esa pacfica tarea, bien puede ponerse despus, con otro aire, al frente de los ngeles justicieros. A orillas del Tigris se dijo un da a Daniel, en el curso de la comunicacin "proftica" ms impresionante de su vida: "En aquella sazn se levantar Miguel, el gran arcngel o prncipe que se ocupa de tu pueblo. Sern tiempos difciles, como no los ha habido desde que existen naciones... Entonces tu pueblo podr salvarse: todos aquellos que sean inscritos en el libro. Y un gran nmero de los que "duermen" en los dominios del polvo, se despertarn: unos, para la vida eterna; otros, para el oprobio y el horror definitivos. Los "sabios" resplandecern como el fulgor del firmamento, y quienes hayan enseado a muchos la justicia, como estrellas en perpetuas eternidades" (Dan 12, 13).

Garabandal, momento importante, sin duda, en el proceso de la Salud!


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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - SEGUNDA PARTE - CAPTULO X

Tanto la Virgen como el ngel que la precedi y los que luego la han acompaado, venan para nuestro bien, no para nuestro entretenimiento. Por ellos, una vez ms, "la gracia de Dios, fuente de salud para todos los hombres, se nos ha manifestado, en orden a que acabemos de renunciar a la impiedad y a los apetitos de este mundo, para vivir en la moderacin, la justicia y la piedad, a la espera, con bienaventurada esperanza, de la aparicin en gloria de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo, que se entreg por nosotros a fin de rescatarnos de toda iniquidad y tener as un pueblo propio, afanoso de obrar bien" (Tt 2, 1114). *** Al terminar este captulo, cae extraamente ante mis ojos (no recuerdo cmo lleg hace meses a m) una fotografa-postal, donde bajo un cielo espesamente nublado aparece el difcil camino de Garabandal... A lo lejos y arriba, los Pinos; detrs, y como fondo, los montes que esconden sus cumbres entre nubes. Esta singular panormica viene comentada al dorso por unos versos, de cuyo valor literario, no hay por qu hablar ahora, pero que tienen el valor indiscutible de recoger densamente lo mucho que ya ha sido Garabandal y anunciar lo mucho ms que an deber ser. Quin ha sido su autor? Por ahora lo ignoro; pero nos habla en ellos "la voz de todo un pueblo"..., la de los innumerables que ha hecho aquella ruta con el espritu desocupado de prevenciones:

"Camino... con los ojos puestos en la esperanza de unos pinos centenarios...; con pies firmes, mirando en lontananza a donde slo a Dios se alcanza por caminos penitente de rosarios: Lejana, horizontes, sitial de Mara!, plpito de la Profeca!; humeral que cubre las espaldas del Misterio..., en donde estallar la Luz de Dios creando un Nuevo Da. Camino mil veces recorrido! Soado siempre, y ms rezado, donde el Salmo se har nido. y Voz, el cielo an sellado". 212-223 A. M. D. G.

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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO XI

NDICE

CAPTULO XI 1 PARTE

TRAS DE LA GRAN ESPERA,

UNA GRAN DECEPCIN


ALGO GRANDE SE PREPARA... LA FIESTA DE LA MATERNIDAD DE MARA MIENTRAS LLEGA EL GRAN DA LO DE LAS ESTRELLAS A DNDE IR A PARAR TODO ESTO ACCIDENTE EN LA MONTAA. RELATO DE DON MXIMO FRSCHLER ENTENMANN CURACIN DEL P. RAMN MARA SIGUEN LOS SUCESOS

Hay en el extremo oriental de Asturias, lindando con las tierras santanderinas en que se esconde San Sebastin de Garabandal, un doble ayuntamiento que recibe su nombre de Peamellera, el esbelto, agudo y singular picacho que domina la comarca, de esplndida belleza. En torno a la confluencia del Deva y el Cares, dos ros salmoneros, el ayuntamiento o concejo de Peamellera Baja, con capitalidad en Panes, y aguas del Cares arriba, el concejo de Peamellera Alta, con centro en Alles. Cerca de Alles est Ruenes, con su paisaje de bosque y praderos por las laderas de los montes o en el seno de breves hondonadas; y en Ruenes, por estos das de mediados de
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO XI

septiembre de 1961, haba algunos forasteros, que por tener relaciones con el pueblo, all pasaban unas gratas vacaciones. La gente comentaba con frecuencia las cosas que se decan ocurrir en el puebluco montas de San Sebastin de Garabandal... Quin resista a la tentacin de acercarse al lugar de aquellos famosos sucesos? Los forasteros de que hablamos no la resistieron, y acordaron aprovechar su viaje de regreso a Madrid; el rodeo de unos cuantos kilmetros no tena demasiada importancia. As pues, un da de sos ("despus del da 9 y antes del da de San Cipriano", que es el 16), bajo un sol esplndido, llegaban a Garabandal: Adriano Pen, cubano oriundo de Asturias, Carmen Pilart, navarra del Roncal, y Elena Cosso Nevares, con races de antepasados en Ruenes. Esta es la que me informa: "Han pasado ya nueve aos; pero todo lo de aquel da me ha quedado en el recuerdo como si hubiera sido ayer". Al poco rato de haber parado ellos ante la casa de Ceferino, a primera hora de la tarde, sali de la misma, "maravillosamente transfigurada", su hija Loli. Igualmente transfiguradas llegaban de sus respectivas casas Conchita y Jacinta. Se juntaron al comienzo de la calle que va hacia la iglesia, y empezaron la marcha... "Segn iban, pudimos entender muy bien a una de ellas: "No, no!... Qu horror! Qu horror!" Nos impresion mucho aquello, y la cara de susto de la nia era de las que no pueden olvidarse; pero nadie pudo saber de qu se trataba. "Un sacerdote se abri paso a empujones por entre todos los que las seguamos y se plant delante de ellas, con los brazos extendidos... No s por qu hizo aquello; tal vez buscaba alguna prueba. Las nias, que no le podan ver (tan levantada llevaban la cabeza y tan clavada la vista en el cielo), le rodearon sin tropezarle, y siguieron adelante, dejndole en el medio. "Estuvimos luego un rato largo en la iglesia, con una serie de detalles verdaderamente emocionantes... "Al salir, las nias iniciaron una marcha exttica. Ceferino se puso entonces a su espalda, para protegerlas. "En una calle pudimos contemplarlas casi tendidas en tierra, en extraa posicin: la espalda y los pies levantados del suelo, tocando ligeramente en l slo con la extremidad de la columna vertebral, los brazos extendidos en ademn suplicante, y los ojos mirando hacia arriba sin pestaear...(Elena Cosso aade un detalle, quiz demasiado realista, pero que sirve no
poco para hacerse cargo de hasta qu punto las videntes estaban fuera de s, totalmente absortas en lo que vean: "Varias moscas, tan pesadas en el mes de septiembre, revoloteaban sobre sus caras, y se les posaban alguna vez en los mismos ojos, sin que se advirtiera, por parte de las nias, el ms mnimo reflejo de contraccin o parpadeo".) No s lo que sentiran los dems: yo estaba

sobrecogida, como temblando ante algo misterioso que pareca palparse". Luego vino una de las velocsimas marchas hacia los Pinos... Los espectadores las siguieron como pudieron. "Haba que verlas debajo de aquellos rboles! en pie, las caras levantadas del todo, los brazos extendidos en cruz y con las manos vueltas hacia arriba..., eran la ms hermosa imagen
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SE FUE CON PRISAS A LA MONTAA - LOS HECHOS DE GARABANDAL - PRIMERA PARTE - CAPTULO XI

que he visto de un alma en plena actitud suplicante. "Al cabo de un rato, en aquella misma postura, empezaron, pero de espalda, la dificilsima bajada de los Pinos... La gente resbalaba, tropezaba, caa, rodaba: ellas, como si alguien las llevara en palmitas (Don Jos Ramn Garca de la Riva dice en sus "Memorias",
hablando de las bajadas de los Pinos por parte de la videntes: "No hay persona humana, que lo haya visto y pasado, y sea imparcial, que diga que aquello puede explicarse "naturalmente" de este hecho concreto. Le invito a que haga la prueba sobre el terreno. Cierto que dir que no hay posibilidad de explicacin natural. Pues esas actuaciones de las nias se repetan casi a diario!")

"En la plaza del pueblo se separaron, y sin salir del xtasis, cada una march para su casa. Ante la suya, vimos a Loli salir del trance con la ms encantadora sonrisa". Los espectadores seran aquel da unos cincuenta; entre ellos, el matrimonio con la nia sin ojos que ya ha salido en estas pginas. Y podemos imaginarnos los comentarios... Algunos estaban emocionadsimos, y todos, estupefactos. El cubano, creyente, pero no del todo practicante, que haba subido con cierto escepticismo, no se recataba de decir una y otra vez: "Esto es asombroso. Esto slo lo puede hacer Dios". "Recuerdo que entre los de aquel da en Garabandal haba un mejicano, o espaol residente en Mjico, que decan era muy rico, millonario; no crea en nada, pero ante lo que acababa de ver, no sala de su asombro: "Estoy de verdad desconceertado. Ofrezco parte de mi fortuna, o toda ella, a quien sea capaz de hacer otra vez delante de m todo eso que he visto en las nias... As podra seguir tranquilo, con la seguridad que antes tena de que no hay nada por encima de nosotros" ". El desahogo da materia para no pocas reflexiones y comentarios... No s cmo no aprovechan el ofrecimiento del mejicano quienes vienen diciendo con seguridad; hasta "oficial", que todo aquello tiene una explicacin natural.
"ALGO GRANDE SE PREPARA..."

Estas "maravillas de Garabandal, que eran diarias (Tan cotidianas, efectivamente, venan ya
resultando aquellos extraordinarios fenmenos, que en la historia de Garabandal se ha registrado como da singular el 6 de octubre, por la razn poderosa de que en dicho da... no hubo nada. Y el da 8, porque slo Jacinta, a media noche, y en su casa, tuvo algo. Este da, domingo, Loli guardaba cama a causa de un fuerte catarro, y conchita y Mari Cruz se aprovecharon de un coche para bajar a Cosso: cuando regresaron, ya haba pasado la hora del rosario en la iglesia. La bajada al pueblo vecino no deba de estar plenamente justificada, pues parece que Conchita se fue luego en busca de Jacinta, para encargarle que, si ella vea a la Virgen, no dejara de pedirle perdn, en su nombre, por haber faltado al rosario. Un punto de meditacin para quienes pierden una funcin sagrada, hasta la misa dominical, por cualquier pretexto, o sin pretexto ninguno!) y que parecan ir adquiriendo un ritmo "in

crescendo", mantenan a un nmero cada vez mayor de personas en vilo de expectacin.


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Y luego, ciertos detalles... El da 6 de septiembre, don Valentn, por medio de Conchita, que estaba normal, hizo varias preguntas a Loli, que estaba en xtasis. Luego, Conchita pas tambin mentalmente, a su compaera esta doble cuestin: "Don Valentn no hace ms que decir: "No s, no s qu es esto..." "(lo de las apariciones). Respuesta (luego se supo): una amplia y benvola sonrisa de la Virgen. "Dice tambin don Valentn que qu es lo que quiere la Virgen con todo esto". Respuesta: "Ya se ver el 18 de octubre". Qu pasara entonces aquel ya prximo 18 de octubre? Las nias venan hablando de un secreto, que hasta dicho da no podra revelarse...; de un mensaje, que en tal fecha deban hacer pblico... Y aunque, como vulgarmente se dice, "no soltaban prenda" de lo ms interesante que ocurra entre ellas y los misteriosos personajes de sus apariciones, algn desahogo se les escapaba de cuando en cuando, que contribua a calentar la fantasa y los anhelos. Por ejemplo, sus parcas alusiones a un futuro milagro, que podra convencer a todos... "Qu bonito es el Milagro! se haba odo a Conchita en un xtasis del 3 de septiembre. Cunto me gustara que lo hicieras pronto!... Por qu no lo haces ahora ya? Hazlo, aunque no sea ms que para los que creen... A los que no creen, les es igual"
(Segn las notas de don Valentn, en la noche del 3 al 4 de septiembre tuvieron Jacinta, Loli y Conchita un xtasis muy espectacular, muy movido y muy prolongado... Hacia las tres de la madrugada estaban las tres "cadas" ante la puerta de la iglesia, formando un grupo de singular devocin y belleza. Fue entonces cuando se oy a Conchita esas palabras sobre el Milagro.)

Cmo no suponer que aquel prximo 18 de octubre, tan sealado en el misterioso dispositivo de Garabandal, sera de verdad una jornada impresionante? Sin embargo, haba advertencias de las nias como para poner cierto freno a aquella desaforada expectacin. Ya hemos visto en el captulo anterior la visita que hizo a Garabandal un da de verano el suegro de don Plcido Ruiloba. "Al da siguiente testifica este ltimo, mi suegro, acompaado de dos de mis hijas, se encontr con Mari Loli, y l, que estaba profundamente emocionado con lo que ya haba visto el da anterior, se despidi as de la nia: "Hasta el 18 de octubre. Ese da volver, pues creo que va a haber un milagro y subir mucha gente". Por favor replic muy vivamente Loli, por favor!, usted no se moleste en venir, que no va a ocurrir ningn milagro. Nosotras, por lo menos, no lo hemos anunciado; lo nico que hemos dicho es que vamos a dar un mensaje, y ste lo puede usted conocer en Santander, sin necesidad de desplazarse. Entindame bien, se lo ruego: nosotras no hemos anunciado ningn milagro".

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A pesar de puntualizaciones as, la gente segua en su espera, confundiendo las propias suposiciones y deseos con lo que tena que suceder. Octubre iba a ser, pues, el mes del gran da. Pero octubre tena ya en s mismo bastante grandeza. Su clara dimensin marina, como mes del rosario, le parangonaba con el otro mes de Mara, mayo, mes de las flores, y le distingua piadosamente entre los meses del ao. Por eso, en las horas de Garabandal, con la entrada de octubre, parecan matizarse los rezos con un nuevo fervor; y como nunca! se ofrecan a la Virgen las coronas o ramilletes de espirituales rosas ("Rosario" viene de rosa, y quiere decir, etimolgicamente, un conjunto bien dispuesto de rosas; como "relicario", de reliquias, y "vocabulario" de vocablos. Las rosas son las avemaras.) que florecan en la boca de sus hijos todos los atardeceres. Cualquiera hubiese podido decirles entonces: "Ella est presente, y por cada avemara que los labios pronuncian amorosos, una sonrisa desde el cielo enva". Con el primer sbado de mes, da 7, lleg la fiesta litrgica del Santsimo Rosario, y eran as demasiadas circunstancias marianas en un mismo da, para que en Garabandal no hubiera una "velada" de las grandes... La Iglesia, en su orar litrgico y oficial de la festividad, honraba a la Virgen Madre con singular belleza: "Quin es sta, graciosa como una paloma, como una rosa plantada al borde de arroyo cristalino? Virgen fuerte, como torre de David!: mis escudos penden de ella, toda clase de armas para los esforzados. El Seor te ha bendecido con su poder, pues por ti reduce a la impotencia a nuestros enemigos. Floreciendo en botones de rosas la han visto las hijas de Sin, y no se cansan de proclamarla bienaventurada"
(Antfonas de las primeras Vsperas de la festividad.)

El rosario de aquel primer sbado de mes, y de octubre, fue seguramente el ms bello del ao. En l hubo de todo..., de todo lo que puede haber en una oracin para que resulte perfecta: rezos vocales (pausados, cadenciosos, ya sabemos cmo rezaban las nias en xtasis!, meditacin de misterios..., cnticos que brotaban del corazn antes que de los labios. Aquel rosario "de fiesta" dur nada menos que dos horas y cuarto" pero nadie sinti el peso de tal duracin; y menos que nadie, las nias, que estaban sumergidas en una contemplacin bienaventurada. Mientras todo aquel pobre, pero sentidsimo, homenaje de amor y entusiasmo suba hasta Ella, en su Corazn resonara con nueva fuerza las viejas y profticas palabras del
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"Creador de todo": "Instlate en Jacob, busca herencia en Israel, y echa races entre mis elegidos".
(Palabras del libro del Eclesistico (24, 11...), que la Iglesia aplica repetidamente a la Virgen.)

No venia a Garabandal precisamente para llevar adelante este programa? Un nuevo Israel de Dios (Es San Pablo quien en su epstola a los Glatas seala al "Israel de Dios", en contraposicin a un Israel segn la raza (6,16).) estaba esperando su llegada, para congregarse en torno a Ella y afianzarse en la Alianza. Y no s cmo acab aquel singular rosario del 7 de octubre de 1961; mas pienso que debiera de haber estado all un fervoroso sacerdote para recoger todo el orar del pueblo de Mara y presentrselo finalmente a Dios con la frmula oficial de la fiesta: "Oh Dios, cuyo Unignito, por su vida, muerte y resurreccin, nos ha conseguido los premios de la Salud eterna: concdenos que, recordando tales misterios a travs del santsimo rosario de la bienaventurada Virgen Mara, nos pongamos a imitar lo que ensean, y as podamos alcanzar lo que prometen". Los seores Ortiz, "dejando a un lado la comodidad", se fueron a pasar en este mes de octubre sus vacaciones de ao a Garabandal. Haba un serio problema de alojamiento pero se lo resolvieron el cura don Valentn y el indiano don Eustaquio Cuenca (oriundo del pueblo), convenciendo a la ta de Conchita, Maximina Gonzlez, para que los recibiera en su casa. El da 7, recin llegados, quisieron celebrar la fiesta mariana yendo con todo el pueblo al rosario del atardecer en la iglesia. A la salida, las nias entraron en xtasis... y don Celestino qued impresionado, una vez ms, ante aquel fenmeno de que "ellas daban la impresin de caminar lentamente, y quienes las acompabamos, tenamos que ir deprisa, cuando no a marchas forzadas, si las queramos seguir". Como pormenores ms llamativos, don Celestino anot tres: Las videntes, en postura de sentadas, las piernas estiradas hacia adelante, las manos juntas ante el pecho en actitud de oracin, y la cabeza echada hacia atrs, se deslizaban sobre el suelo pedregoso como si fuera sobre suave alfombra. Acabado el trance, pudo el comprobar que las pequeas no tenan ni una leve marca de rasguo o rozadura. Despus de veloz carrera, las nias cayeron extticas sobre un montn de lea que haba junto a la casa del indiano, formando "un maravilloso cuadro plstico, con tal expresin de felicidad en sus rostros, que no podran simularla, ni de lejos, los artistas ms consumados". Un seor de Madrid, que quiso seguir a las nias en aquellas marchas, perdi el bastn que llevaba, y descorazonado ante la imposibilidad de encontrarlo en la oscuridad, se fue a sentar ante la puerta de Ceferino, lamentndose vivamente

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de lo ocurrido, pues "era un bastn prestado y, adems, recuerdo de guerra"... No mucho despus, los circunstantes vieron aparecer a Conchita en xtasis y marchando hacia ellos; la nia se lleg al desconsolado seor, le entreg, sin mirarle, su bastn y sigui adelante. ***
LA FIESTA DE LA MATERNIDAD DE MARA

El da 11 de octubre celebraba la Iglesia la fiesta litrgica de la Maternidad de Mara (al ao siguiente, en tal fecha, empezara el Concilio Vaticano II), y la Madre de Dios y Madre nuestra vino a regalar con su visita a los hijos que la esperaban en Garabandal... Haban aparecido por all tres seores, con cierto aire de suficiencia y desenfado, que luego se supo eran periodistas del diario bilbano "La Gaceta del Norte"; uno de ellos, regordete y de no mucha estatura, tena ya un nombre famoso en Espaa; pero nadie le conoca all, y nadie hubiera podido reconocer en l a un sacerdote, pues llegaba de paisano, en mangas de camisa (la temperatura era muy buena), el cuello desabrochado, etc. "Por su aspecto exterior dira luego un testigo, se le hubiera credo cualquier cosa, menos un cura". Se trataba de don Jos Luis Martn Descalzo. A cierta hora de la tarde, los de la prensa asomaron por casa de Conchita, Esta, se encontraba en la pequea cocina, a la espera del xtasis, pues ya haba tenido llamadas; la acompaaban algunas personas, entre ellas la seora del doctor Ortiz, que se sentaba a su lado junto al fogn. Los llegados se quedaron a la puerta, observando atentamente a la nia... Conchita, que pareca estar como a la escucha de algo, se inclin entonces hacia la seora de Ortiz y le habl al odo: Dgale a ese seor que se siente. (En la cocina no quedaba libre ms que una sillita muy baja.) Pero cul? Son tres. Ese, se del medio. La seora se estaba poniendo ya colorada, pues al cuchichear as, todas las miradas les haban cado encima. Levant la voz hacia Marn Descalzo: Dice la nia que se siente usted. Quin?... Yo? S, s intervino Conchita , usted. Pero... yo? Que s, usted! Con aire de gran extraeza y desconcierto, tal vez de contrariedad, fue el hombre a
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ocupar la sillita vaca. Por qu aquella distincin? como no fuera por su condicin de sacerdote... Y quin saba all nada de eso?... Porque les cansara la espera, o por lo que fuese, al poco rato los periodistas salieron a la calle. El doctor Ortiz llegaba entonces, y al pasar, oy decir a uno de ellos: "Me gustara quedarme a ver esto; pero se retrasa mucho, y yo tengo que estar en Bilbao por lo menos a las seis de la maana". Tuvieron la atencin de entrar a despedirse, y entonces Conchita le dijo al desconocido Martn Descalzo, con gran dulzura: "Vamos, qudese un poco ms..." Quedaron ellos titubeando..., y muy poco despus, "al de poco", que dicen en Bilbao, se produjo el xtasis... Como tantas otras veces, la nia se ech exttica a la calle, y en ella les dio a besar el crucifijo a los de "La Gaceta"...; es de suponer que no lo habrn olvidado. Despus del trance, estaban haciendo comentarios, en la cocina de Aniceta, don Valentn, los seores Ortiz y algunas personas ms. Llegaron los del peridico, y el padre Martn Descalzo, nada sereno, se dirigi a don Valentn: He odo por ah que las nias reciben la comunin de manos de un ngel... Eso dicen ellas por le menos replic bastante tranquilo don Valentn. Pues eso no puede ser! Porque el ngel no puede consagrar. Don Valentn guard silencio, y entonces intervino el doctor Ortiz: Esa razn no vale mucho, porque el Seor puede permitir que el ngel tome formas consagradas de cualquier sagrario El impugnador qued algo desconcertado, pero se repuso pronto y pregunt a don Valentn: Usted ha contado las formas que tiene en el sagrario, para ver si le faltan? No; nunca me he preocupado de contarlas. Pues debera hacerlo. Y acaso es necesario intervino de nuevo el doctor Ortiz que las formas sean del sagrario de esta iglesia) Pueden venir incluso de la China, pues para Dios no hay distancias ni dificultades. Don Jos Luis Martn Descalzo dio media vuelta, y se march con sus compaeros. Parece que sali de Garabandal con no muy buen talante..., no sabemos si porque no le gustaba aquello, o porque su dialctica haba quedado malparada frente a las observaciones de un seglar.
MIENTRAS LLEGA EL GRAN DA

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En octubre se remans la afluencia de forasteros. Ya no quedaban veraneantes por la Montaa, y el ritmo normal de ocupaciones y trabajo requera la presencia de cada uno en su puesto... Estaba, adems, por delante y muy cerca el gran da; y casi todos se reservaban para l. Porque, sin duda, valdra la pena! Los que ya haban visto "cosas", se encontraran con ms, mucho ms, el da 18; y los que an no saban de aquellas emociones, podan contar con que las tendran al mximo en tan sealada fecha. No obstante los fenmenos seguan a diario (En estos das de octubre presenciaron los seores
Ortiz muchas escenas o detalles interesantsimos. Por ejemplo: Conchita y Loli, en xtasis a la puerta de la iglesia, cantaron a do y admirablemente el Ave Mara. Una de las noches, a Conchita la sorprendi el xtasis cuando an estaba cenando, sentada encima del fogn: qued maravillosamente transformada, y apretando en su mano el vaso de leche, que no hubo manera de quitrselo. Alguien lleg a pedir a Maximina Gonzlez alojamiento, del 14 al 18, para una seorita extranjera que ya haba estado en el pueblo anteriormente (Muriel Catherine). Los seores Ortiz, que no la conocan, oyeron comentar que era juda, pero que quera bautizarse; y quedaron verdaderamente sorprendidos ante la ingenuidad de las nias videntes, que comentaban: "Siendo ya grande, cmo podr tenerla el padrino en el brazo durante su bautismo?" Despus que les explicaron la diferencia entre el bautismo de prvulos y el de adultos, exclam alegremente Conchita: "Qu bien! As podr ser "padrino" Mari Cruz y madrina yo".)

Por el lugar que ocupa en el diario de Conchita, aunque ella no d ninguna precisin cronolgica, quiz debamos poner en alguna de estas fechas el llamativo fenmeno de que habla en la pgina 50: "En una de nuestras apariciones, bajbamos Loli y yo de los Pinos con mucha gente, y vimos una cosa como fuego en las nubes; lo vieron la gente que estaba con nosotras y tambin los que no estaban. Cuando pas eso, se nos apareci la Virgen, y le preguntamos que qu era aquello, y Ella nos dijo que en aquello vino Ella". No fue sta la nica "seal en el cielo" (Lc 21, 11 y 25).) Tenemos la fecha exacta de otra, quiz ms espectacular: "En otro da de nuestras apariciones, en que estbamos Loli y yo; era el da del Pilar (El da del Pilar lo advierto para los no espaoles es el 12 de octubre.
Se trata de una jornada muy distinguida en Espaa e Hispanoamrica. Viene su celebracin religiosa, del culto a Mara en su antigua imagen del gran templo mariano de Zaragoza, imagen que por su estar sobre una columna recibe el nombre "del Pilar". De creer a la tradicin, en dicho lugar a orillas del Ebro habra tenido su primer culto y su primer templo en la tierra la Madre de Dios. La celebracin civil, en confraternizacin con los pases americanos, se basa principalmente en el hecho de que fue un 12 de octubre, el de 1492, cuando las carabelas espaolas descubrieron la primera tierra americana. El 12 de octubre celebra tambin la Guardia Civil su fiesta patronal. De don Juan lvarez Seco, el brigada de la Guardia Civil, es esto: "El da 12 de octubre yo recib la cruz a besar de las cuatro nias, por separado, como si fuera una felicitacin de la Virgen por ser la fiesta de nuestra Patrona y acudir esa tarde a Garabandal"..); cuando estbamos viendo a la

Virgen, se vio una estrella con un rastro muy grande debajo de los pies de la Virgen. Y lo vieron varios. Le preguntamos a la Virgen qu quera decir; pero no nos contest". En rigor cronolgico, este fenmeno que dice Conchita parece que ya no ocurri el da
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del Pilar, 12 de octubre, sino al comienzo del da 13. Pero es muy explicable lo que ella escribe, porque, en una espontnea computacin del tiempo, para las nias era una misma jornada desde que se levantaban por la maana hasta que volvan a acostarse ya de noche; es decir, el da duraba lo que duraba el quehacer o el estar en vela, prescindiendo de relojes. Los xtasis que empezaron en el atardecer del da 12, se prolongaron hasta ms de medianoche... La gente se iba marchando, y ya hacia las dos y media de la madrugada casi no quedaba por la plazuela del pueblo ms que un grupito, formado precisamente por hombres de toda responsabilidad: don Celestino Ortiz, de Santander; don Luis Adaro, de Gijn; don Rafael Sanz Moliner, de Oviedo, y don Rufino Alonso, de Pola de Siero (Asturias). Estos se encontraban all, esperando a sus esposas, que se haban llegado a casa de Mari Cruz, para recoger algunos objetos, confiados a la nia para que los diera a besar a la Virgen (Mari Cruz haba tenido un precioso xtasis, durante el cual subi a los Pinos, donde rez una estacin al S