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EL ABISMO FISCAl: EL LTIMO CAPTULO DE LA DECADENCIA ECONMICA DEL IMPERIO. Francisco Jos Fernndez-Cruz Sequera.

Enero 2013 Publicado en: http://lagranpartida.blogspot.com.es/2013/01/el-abismo-fiscal-elultimo-capitulo-de.html

El 16 de Septiembre de 1985, cuando el Departamento de Comercio anunci que los Estados Unidos se haban convertido en una nacin deudora, el Imperio Americano feneci. El Imperio tena setenta y dos aos de edad y haba estado con mala salud desde 1968. Como la mayora de los imperios modernos el nuestro descansaba no tanto en la fuerza militar como sobre la superioridad econmica. Gore Vidal.
The Day of American Empire run out of gas. United States. Essays 1952-1992, Abacus, New York, p. 1005.

El cambio de ao ha estado presidido por las tensiones generadas por las negociaciones entre republicanos y demcratas en Washington, a fin de evitar el conocido como Cliff Fiscal. Podra parecer atrevido hablar de este acontecimiento como otro captulo de la decadencia de la que, por el momento, es la mayor potencia econmica del mundo, sino fuera porque es una evidencia que se desprende de todos los ndices econmicos. Si explicamos brevemente esta decadencia econmica de los Estados Unidos, podemos decir que tiene una doble vertiente interna y externa.

La decadencia interna. Se traduce en un notable descenso del nivel de vida de la inmensa mayora de los ciudadanos, compatible con el aumento del producto Nacional Bruto, , el aumento del ingreso por habitante y con un aumento de los niveles de vida del 10% de los ciudadanos con mayores ingresos. Este fenmeno se refleja en un aumento del nmero absoluto de pobres y en el estancamiento en las expectativas de prosperidad de la mayor parte de la poblacin, con la prdida de cientos de miles de puestos de trabajo en la industria, y junto con el empleo, la prdida de su seguridad social, siendo sustituidos estos puestos de trabajo con nuevos empleos peor remunerados y con inferior cobertura social. Prueba de ello es que en 1970 lo sueldos y salarios percibidos por los trabajadores de industrias productivas suponan el 37% del total de los ingresos del trabajo, mientras que en 1990 esa proporcin se haba reducido al 27%; era del 24% en 1997 y del 23% en 2001. Y no slo la calidad, sino tambin la cantidad, la tasa de desempleo era del 4,51% en 1950, 4,78% en 1960, del 6,21% en 1970 y del 7,27% en 1980. Y en la actualidad, si se suma la poblacin de los sin techo , los ms de tres millones de reclusos y los ms de cinco millones de desempleados, el desempleo alcanza el 11% de la poblacin activa.

En los ltimos aos, apenas ha cambiado el nivel de ingresos de la inmensa mayora de las familias. EL ligero aumento del 125 en 22 aos se debe a que ha aumentado mucho la remuneracin de las mujeres de manera que compensa la reduccin de los ingresos de los varones. Sobre la base de estos datos podemos hablar con todo rigor de un estancamiento del progreso econmico y de la movilidad social de las familias norteamericanas a partir de la dcada de los setenta. Este deterioro de los ingresos es el resultado final de varios procesos: desempleo, prdida de calidad del empleo, competencia de las importaciones de pases en vas de desarrollo, estancamiento de la productividad del trabajo, la destruccin de empleo pblico, y ms que todo, la limitacin y reduccin de las medidas redistributivas. La precariedad laboral de la mayora de los ciudadanos norteamericanos aumenta la hostilidad hacia los competidores y extranjeros, su agresividad, su aislamiento en una vida estrictamente familiar, lo que lleva a su cerrazn y a la prdida de inters en cosas que no se relacionen con su trabajo, sus ingresos o su casa. Todo esto al tiempo que los salarios y bonificaciones de los ejecutivos mejor pagados aumentaron en un 951% entre 1975 y 1995, cinco veces ms que la tasa de inflacin. En ese mismo perodo, los ingresos de las dos terceras partes de la poblacin apenas crecieron un 12%.

Sin embargo, paradjicamente, la renta per capita ha aumentado porque ha habido una parte de la poblacin que ha mejorado extraordinariamente. Hay ms ricos y stos lo son ms que antes. Se constata as una tendencia hacia una sociedad, en la que la riqueza se va concentrando cada vez ms, en un menor nmero de personas. La desigualdad en el reparto de la renta va aumentando a travs de los aos, y las lites econmicas marcan las pautas de comportamiento poltico y econmico de la sociedad, tienen todo el poder, frente a una menguante clase media que con mucho esfuerzo trata de mantener su nivel de vida, y un nmero creciente de pobres, que aumenta con cada nueva crisis, que se mantiene bajo el nivel de la pobreza. Esta situacin hizo exclamar al ministro de trabajo con Clinton, Robert Rich: Tenemos una de las distribuciones de renta ms injustas del mundo!. El economista judo y comentarista del New York Times Paul Krugman, ha ido ms all y ha calificado al
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sistema americano de plutocracia o gobierno de los ricos, que se opone a la democracia o gobierno del pueblo. La desigualdad de la riqueza y la desproporcin del poder se deriva directamente del sistema poltico, en el que la influencia de los ricos en el proceso electoral es decisiva y evidente, porque est permitido a los grandes intereses econmicos defenderlos a travs de los lobbys o grupos de presin, tratando de influir en la promulgacin de leyes y normas que puedan afectarles; y porque que a travs del sistema de financiacin de las candidaturas, hace que siempre coincida la victoria electoral con la candidatura que ms apoyo econmico ha recibido a su campaa electoral. Hecho este ltimo que se ha visto an ms favorecido desde el ao 2002 con la promulgacin de la ley McCain-Feingold que ha elevado la cantidad mxima de las aportaciones, y ha relajado la legislacin sobre la financiacin de las campaas electorales. La decadencia exterior. En trminos relativos, la economa de los Estados Unidos ha perdido importancia en el mundo. En 1950, los EE.UU. suponan el 40% de la economa mundial y era el nico mercado lo suficientemente grande y con el suficiente poder de compra, para convertirlo en el ms atractivo del mundo. El dlar era la moneda ms buscada y al menos nominalmente, las reservas de oro del Sistema Federal de Reserva representaban el 75% de las tenencias mundiales de oro monetario, y eran el principal prestamista a nivel mundial. En la actualidad, nada es igual. La Unin Europea y Japn juntos son ms grandes, las economas emergentes de China, Brasil e India han desplazado el atractivo para invertir del mercado norteamericano, y el dlar se ve debilitado de forma imparable. Con el paso del tiempo la posicin internacional de EE.UU. se ha debilitado continuamente; de ser un pas que a mediados del S.XX prestaba dinero a todos los pases ha pasado a ser deudor neto de medio mundo. Una deuda que no va dirigida a expandir la capacidad productiva del pas, sino a financiar el enorme dficit fiscal originado por las reducciones de impuestos y el aumento del gasto militar. Ahora la deuda externa de los EE.UU. es la mayor del mundo; pero que tiene una gran ventaja: que se contrae y se paga en la moneda propia a diferencia de la inmensa mayora de los pases, que tienen que pagar en moneda extranjera. El dficit en cuenta corriente de la balanza de pagos de EE.UU. es bueno para los pases que exportan a los EE.UU. , China, Japn, Corea, Alemania, etc., pero no deja de representar una desventaja y una debilidad para el pas. Es una consecuencia de la desindustrializacin de Amrica y de la internacionalizacin de la produccin
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propia y de la expatriacin de muchas empresas manufactureras a pases con trabajo ms barato, con la consiguiente prdida de puestos de trabajo bien pagados que ya hemos mencionado. De esta manera las empresas norteamericanas son ms eficientes y ganan ms dinero, pero los trabajadores norteamericanos no reciben los frutos de esa inversin en el extranjero. La apertura del mercado norteamericano ha perjudicado los niveles de vida de muchos ciudadanos norteamericanos, sobre todo a los que trabajan en la produccin de bienes que compiten con los importados. El ajuste de su moneda que sera necesario para equilibrar estos enormes dficits externos, llevaran al dlar a un escenario imprevisible. El dficit fiscal es otra debilidad, de 1939 a 2004 slo se ha equilibrado el presupuesto federal total durante la presidencia de Truman de 1947 a 1949, de forma puntual en la dcada siguiente, y en 1960 con Eisenhower, Nixon obtuvo tambin un supervit en 1969. Desde ese ao, y sin duda a causa de la guerra de Vietnam, el dficit fiscal crece exponencialmente y se dispara extraordinariamente con Reagan volviendo a equilibrarse con Clinton que vuelve a obtener supervit en 2000.

El gasto militar. Un problema fundamental del dficit fiscal es que est producido en su mayor parte por el gasto militar que supone la financiacin de dos guerras simultneas, adems de las operaciones de restablecimiento de la democracia como las de Libia , que desvan recursos de la produccin de bienes y servicios que aumentan la capacidad productiva, los conocimientos, la salud, el bienestar del pas, hacia la produccin de seguridad y defensa que son conceptos intangibles, condiciones subjetivas, cuya demanda est determinada por unos pocos profesionales de la guerra, al margen de los sentimientos y los deseos de los ciudadanos, pero que
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resultan imprescindibles para el mantenimiento del proyecto imperial y los intereses de Israel. Estados Unidos gasta por s slo en su presupuesto militar casi lo mismo que todo el mundo combinado, el 43%, lo que equivale a 1.531 mil millones de dlares al ao, hasta seis veces ms de lo que gasta China, el segundo pas en gasto militar. Mantener una estructura de ms de 1.000 bases militares repartidas por todo el mundo,

Estamos ante un caso de imperial outstrecht descrito por el historiador Paul Kennedy1. Suponen los estrategas americanos que el mantenimiento de su imperio se tiene que hacer apoyado en una fuerza militar de alcance planetario que, incluso contando con el apoyo militar de sus aliados, excede la capacidad econmica del Imperio. Los Estados Unidos se estn endeudando para mantener su hegemona imperial, dado que los recursos propios no son suficientes. Y a resultas de ello, su economa empieza a perder la confianza de los inversores asiticos, europeos e hispanoamericanos. Cuando esta confianza en el dlar se haya desplomado completamente, el Imperio comenzar a replegarse. Paul Kennedy ha mostrado que a todos los imperios anteriores les ocurri as. Todos tuvieron el mismo problema y el mismo fin. Cuando el coste de mantenimiento de su estructura super los beneficios obtenidos de la misma, comenzaron a perder su hegemona.

Kennedy, Paul. Auge y cada de las grandes potencias. Ed. Random House Mondadori, 1994. Barcelona (Espaa).

El origen del precipicio fiscal. Hasta 1917 el Congreso tena que aprobar todos y cada uno de los crditos, pero la Primera Guerra Mundial hizo que se aprobara la Ley de Libertad Bond Segundo el techo de deuda. Es decir, el Departamento del tesoro slo puede pedir prestado hasta un determinado mximo y ese mximo es aprobado por el Congreso. Una vez alcanzado ese tope mximo, el gobierno no puede pedir prestado ni un dlar. Desde entonces el lmite ha sido ampliado en ms de setenta ocasiones, y en Diciembre de 2012, el lmite de la deuda es de 1.639.000.000.000 $.

A principios de la primera dcada de este siglo, dos elementos se combinaron para enfrentar una reforma fiscal: por un lado la necesidad de introducir estmulos en la economa tras la burbuja de las punto com; y por otro, la discusin acerca del destino de los fondos originados con el supervit alcanzado durante el mandato de Clinton. La subida de los valores de las compaas tecnolgicas a finales de los noventa, se basaba en la falsa expectativa de que obtendran beneficios, cuando slo daban prdidas. Esta previsin haca subir constantemente la cotizacin de los valores, desplazando el beneficio desde la rentabilidad de las empresas a la especulacin con sus ttulos. A mitad de 2000 se advirti que la demanda decaa y que las expectativas de crecimiento no se iban a cumplir, por lo que la cada del precio de las acciones en el 2001 arrastr al Nasdaq seiscientos puntos. La nueva economa haba cado y el producto nacional bruto de Estados Unidos se redujo tres trimestres consecutivos, lo que tcnicamente es una recesin. En el 2001 y junto con el pinchazo de la burbuja de las compaas tecnolgicas, y la necesidad de estimular la economa, Bush junior hereda un supervit de 127.300 millones de dlares. La reforma fiscal de Bush del ao 2001 era una respuesta a ambas herencias, era una respuesta econmica a la recesin, y una respuesta
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poltica a un debate planteado en los noventa: qu hacer con el supervit fiscal?. A un ritmo de crecimiento econmico en torno al 3%, la Casa Blanca estaba convencida de que se poda combinar la reduccin con la eliminacin total de la deuda nacional, objetivo primordial de los excedentes fiscales. Eso s, tanto Bush, como el resto de los polticos ya sean demcratas o republicanos, prefirieron olvidar la otra deuda nacional: los billones de dlares que la Seguridad Social se haba comprometido a pagar en las dcadas siguientes como resultado del envejecimiento de la poblacin. Las enormes ganancias de capital de finales de los ms ricos en los aos noventa en Wall Street, se vean gravadas por el temido IRS (la Hacienda federal), de ah que una de las principales medidas de la reforma fiscal, fuera la exencin de tributar por los beneficios obtenidos por los dividendos de las acciones, que beneficiaba al 20% ms rico de la sociedad; y la abolicin del impuesto de sucesiones, que slo afectaba al 2% de la poblacin ms adinerado. Para la clase media, el principal beneficio era la eliminacin del marriage penalty, un sistema que penalizaba a familias donde ambos cnyuges tenan ingresos similares que pas de pagar un 28% a un 25%. A cambio, Bush no elimin el Impuesto Mnimo Alternativo, pensado hace aos para familias de altos ingresos, pero que como no haba sido ajustado a la evolucin de la inflacin, afectaba de lleno a la clase media. El presidente Bush firm la primera ola de rebajas fiscales en 2001, recortando los tipos fiscales, para reducir los impuestos en 1,6 billones de dlares en 10 aos. Y como resultado de los recortes, empeor la situacin de la red hospitalaria pblica y el resto de las infraestructuras pblicas. En Defensa, el presupuesto global subi ms de un 14%. Los recortes afectaron de lleno a departamentos como Medio Ambiente, Educacin, Transportes y Agricultura, que eran las cenicientas del paquete presupuestario. Estos recortes dejaran de tener efecto a finales de 2010. Tras los hechos del 11-S y as Torres Gemelas de Nueva York, se produce en 2002 la quiebra de Worldcom, la quiebra ms grande de la historia en ese momento como consecuencia de un fraude de sus directivos. Este acontecimiento engendr un mayor pesimismo acerca del capitalismo popular norteamericano. Casi la mitad de la poblacin haba invertido en Bolsa a travs de fondos de inversin, fondos de pensiones y seguros de vida. Los ahorradores se alejaron del riesgo sistmico de los mercados financieros.

La inestabilidad del mercado financiero, llev a una segunda oleada de recortes de impuestos, que se aprob el 15 de Mayo de 2003. El Senado aprob una reduccin de impuestos que suspenda hasta 2007 el cobro de los impuestos sobre dividendos de las acciones de las empresas. Despus de esa fecha las excepciones se anularan (cosa que nadie se crea que iba a ocurrir). En los prximos diez aos esta reduccin le supuso al gobierno federal una prdida de ingresos que puede estar entre los 350.000 millones de dlares, que prev el Senado, y los 660.000 millones que estima el Center on Budget and Policy Priorities. En cualquiera de los dos extremos la reduccin de impuestos agrandara el dficit fiscal previsto. La medida era una manera de dar un empujn al negocio de la Bolsa que no pareca querer recuperarse. La lgica econmica de la medida, que se trata de justificar con el argumento de evitar la doble imposicin, es la de dar ms dinero a los ricos, porque son ellos quienes saben invertir el dinero y crear empleo, una vieja falacia de la derecha norteamericana. La anterior reforma de 2001 tambin beneficiaba de una manera desproporcionada a los ciudadanos de mayores ingresos. Hay que ver estas reducciones de impuestos como una redistribucin de ingresos de la clase media hacia reducciones de impuestos como una redistribucin de ingresos de la clase media hacia los ricos, un proceso que se viene haciendo, con algunas interrupciones, desde los tiempos del Presidente Reagan en 1981. Este es uno de los elementos que causa la creciente concentracin de la riqueza y el ingreso en pocas manos. El efecto nocivo de los dficits fiscales est en que refleja un desequilibrio entre el ahorro nacional y la absorcin (consumo ms inversin9, que tiene que ser financiada en parte por ahorro extranjero. Por medio de los dficits fiscales y la deuda que generan se hace a la economa dependiente de los flujos de capital provenientes del exterior, en definitiva de la voluntad de los extranjeros de financiar los dficits americanos. Es una manera de hipotecar la economa nacional. Tngase en cuenta que el gobierno federal tiene que financiar con capital extranjero dos dficits: el fiscal de que tratamos aqu y el de cuenta corriente ya mencionado. Este dficit fiscal presiona al gobierno federal a reducir gastos innecesarios. Pero cules son los gastos innecesarios para el gobierno federal?. Por regla general lo son los servicios cuyos beneficiarios tienen menos garra poltica, es decir, que mantenerlos descontentos no le causa de inmediato problemas polticos al gobierno federal. Fcil es de ver dada la estructura social y

de poder en los Estados Unidos, quienes pagan en la prctica las medidas de austeridad fiscal: los ms pobres. Algunos de estos gastos innecesarios, como es el programa Medicaid, que atiende a la salud de las personas con menores ingresos, la educacin preescolar o la seguridad ciudadana, incluyendo las prisiones, el gobierno federal los ha transferido al gobierno de los estados y a los municipales. Pero a la vez que les transfiere competencias muchas veces no deseadas- no les est transfiriendo los fondos necesarios para financiarlas. Ms an, se les exige que equilibren el presupuesto. El resultado es que o bien los estados reducen los niveles de proteccin social que pueden dar o tienen que buscar recursos en otra parte. Pero ahora obligados a financiar competencias nuevas, los estados tienen que recurrir a nuevas fuentes de ingresos, difciles de obtener, o reducir las prestaciones a los ciudadanos, sobre todo en los sectores ms costosos, como es la salud y la educacin, que no han alejado a los presupuestos estatales de la ruina incluso en los estados ricos. Llegado el ao 2010 el Reloj nacional de la Deuda (RND) que aparece en una pantalla cerca de Times Square, en Nueva york, ya no contaba con los dgitos suficientes para contabilizar la deuda del gobierno de los EE.UU. Las circunstancias eran an peores a las de 2001. La Gran Crisis campaba a sus anchas, con quince millones de parados y una recesin del 5,1% del PIB, dejar sin efecto la reforma fiscal de 2001 a 2003 hubiera supuesto una profundizacin de la recesin. Adems, a los gastos de las dos guerras en marcha, haba que aadir el descomunal importe del rescate bancario. Por estas razones, el 12 de Febrero de 2010 se volvi a elevar el techo de la deuda, elevndolo a la cantidad de 14,29 billones de dlares, que se alcanz en Abril de 2011, y el 31 de Julio de 2011 se volva a elevar por medio de la Budget Control Act. A cambio de este aumento del lmite de la deuda, se asuma que el 31 de Diciembre de 2012 se eliminaran los recortes y exenciones fiscales del perodo 2001-3, y entraran en vigor recortes de gasto equivalentes al 5% del PIB aproximadamente, en los gastos de Defensa, Seguridad Social, beneficios federales por desempleo y Medicare (sanidad pblica para ancianos). Cabe destacar que la deuda durante el primer mandato de Obama ha aumentado en un 43%, y en estos momentos ronda los 19 billones de dlares, esperando que supere en 2017 el 170% del PIB. Estas medidas de recorte del gasto pblico y eliminacin de exenciones fiscales a los ms ricos que por ley deban entrar en vigor el 31 de Diciembre de 2012, son lo
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que se ha dado en llamar el Cliff Fiscal o precipicio fiscal, y su puesta en marcha supondra un recorte del dficit equivalente al 4% del PIB norteamericano, unos 600.000 millones de dlares. Se producira as un aumento del impuesto sobre la renta, sobre el patrimonio, y de sociedades el 1 de enero de 2013. La nica manera de evitar ese precipicio fiscal era la aprobacin por el Congreso de un plan alternativo de reduccin del dficit en 1,2 billones en los prximos aos. Segn la Asociacin Nacional de Industriales, la entrada en vigor de estas medidas supondra una tasa de desempleo del 11% y una cada del PIB del 13%. Y desde el Pentgono y los contratistas de Defensa han descrito los recortes en Defensa como un riesgo inaceptable. El acuerdo provisional. A ltima hora de este 1 de Enero de 2013, se ha ratificado in extremis el acuerdo alcanzado entre republicanos y demcratas en la Cmara de Representantes, para que las medidas adoptadas por el Congreso con el apoyo de ambos partidos se aprobara, aplazando dos meses el problema. El Legislativo ha convertido as en permanentes, para la inmensa mayora de los estadounidenses, las rebajas fiscales introducidas hace una dcada por el presidente republicano George W. Bush. El resultado supone una victoria poltica indiscutible para el presidente Barack Obama, quien hizo de la proteccin de la clase media su bandern de enganche durante la pasada campaa electoral. La Cmara de Representantes, dominada por los republicanos, ha aprobado el proyecto legislativo destinado a cancelar los efectos del llamado "abismo fiscal" en el que ha permanecido el pas, al menos tcnicamente, durante un da. La legislacin aprobada hoy, que entrar en vigor en cuanto la firme Obama, convierte en permanente el nivel actual de los tipos impositivos sobre la renta, haciendo permanente as la progresiva brecha abierta entre ricos y pobres, aunque eleva el impuesto para las familias con rentas anuales superiores a los 450.000 dlares, que volvern a contribuir con un tipo del 39,6 %, como hace dos dcadas, en lugar del 35 % actual. El acuerdo no prorroga, sin embargo, la rebaja temporal de las retenciones sobre los salarios que aprob el gobierno de Obama dentro de las medidas de estmulo a la economa, por lo que los estadounidenses s que notarn a partir de maana una reduccin de sus salarios netos. La reduccin de los salarios, muy marcada en los periodos republicanos, ha sido muy acentuada en el periodo 2009-2011, la renta media familiar ha descendido un 4,1%, pasando de ser 52.195 a 50.054 dlares, Una bajada de salarios que contribuye a la reduccin de la demanda domstica y a la ralentizacin econmica.

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A travs de esa combinacin de subidas de los tipos y reduccin de ciertas deducciones para los ms adinerados, el Gobierno espera recaudar 620.000 millones de dlares en nuevos ingresos en los prximos diez aos. La ley prorroga, adems, por un ao el subsidio de emergencia por desempleo que beneficia a dos millones de estadounidenses, y retrasa la aplicacin de otros 110.000 millones de dlares de recortes de gastos. Aplaza, sin embargo, por dos meses, los recortes automticos previstos en el gasto del Gobierno federal, el Cliff fiscal, lo que presagia nuevos enfrentamientos en poco tiempo entre republicanos y demcratas. El prximo reto ser, sin duda, la bsqueda de un acuerdo sobre la reduccin del gasto, especialmente del destinado a algunos programas sociales muy populares, como Medicare para los jubilados y Medicaid para los pobres, cuyos costes se van a disparar por el envejecimiento de la poblacin. Con lo que aumentar la progresiva prdida de calidad de vida, e ir decayendo al demanda interna de forma progresiva, lo que afectar a los pases exportadores a EE.UU. de sus productos, como China, Brasil y Alemania. Para Europa, una cada de las exportaciones de Alemania, provocar una cada de la demanda interna y de las importaciones de productos espaoles entre otros. Lo ltimo que le queda a Espaa antes del abismo. Obama dijo que el Congreso tiene que proporcionar al Gobierno los medios requeridos por las leyes que los mismos congresistas aprueban. Y ha avisado de que no est dispuesto a entrar de nuevo en largas negociaciones con el Congreso sobre el aumento del techo de endeudamiento nacional dentro de dos meses; pero, le queda otra solucin?. Lo nico cierto es que la deuda seguir creciendo a razn de 800.000 millones de dlares cada ao, y el tic-tac del reloj sigue sonando, marcando el ritmo de la ruina del Imperio
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