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UN MARIDO INFIEL

(Michelle Reid)
Rachel y Daniel tenan tres hijos y forma an !n s"lido matrimonio# o al menos eso era lo $!e Rachel %ensa a# &ero s! feli' e(istencia se hi'o a)icos c!ando s!%o $!e Daniel tena !na a*ent!ra# Entonces se dio c!enta de $!e# a lo lar+o de los a)os# s!s *idas se ha an se%arado cada *e' m,s# -!era sal*ar s! matrimonio# %ero tal *e' f!era ya demasiado tarde# .i Daniel ha a lle*ado s! infidelidad hasta s!s /ltimas consec!encias# 0%odra %erdonarlo al+!na *e'1

UN MARIDO INFIEL (Michelle Reid) Tibuchina (7 de marzo de 2006)

CAPIT UL O 1
l telfono empez a sonar cuando Rachel, despus de dejar a los mellizos acostados, bajaba las escaleras. Maldijo entre dientes, se coloc sobre la cadera al pequeo Michael y baj apresuradamente los ltimos escalones para descolgar el telfono del recibidor. e detu!o paralizada al !erse reflejada en el espejo que hab"a sobre la mesita del telfono. #$%ios m"o, est&s hecha un desastre'(, se dijo con desconsuelo. )l pelo, de un rubio p&lido y recogido en un moo medio despeinado, estaba hmedo y le ca"a sobre la frente. *en"a las mejillas coloradas y la camisa azul claro mojada en !arios sitios, all" donde sus tres hijos, a los que acababa de baar, la hab"an salpicado. Michael empeoraba el aspecto de su madre toda!"a m&s tirando de los botones de su camisa, esforz&ndose por descubrir uno de sus pechos. i ya normalmente era un nio inquieto, en aquellos momentos estaba, adem&s, cansado e impaciente. +,o +le dijo Rachel con dulzura pero con firmeza, quit&ndole la mano de la camisa+ )spera. -es su cabecita y descolg el telfono, sin dejar de fruncir el ceo ante lo que !e"a en el espejo. +/%iga0 +dijo distra"damente, sin darse cuenta de la pequea pausa que hizo la otra persona antes de responder. +/Rachel0 oy 1manda. +$2ola, Mandy' Rachel hizo un gesto de sorpresa y se relaj al escuchar a su amiga, y, al hacerla, se dio cuenta de que, hasta ese momento, hab"a estado muy tensa, lo que hizo que !ol!iera a ponerse tensa de nue!o. )staba perpleja, ltimamente, se hab"a sorprendido muy tensa demasiadas !eces. +$Michael, por fa!or' $)spera' )l nio gru y ella, en broma, le de!ol!i otro gruido. )n sus ojos azules se reflejaba todo el amor y la alegr"a que sent"a por su hijo. )ra el m&s e3igente de sus hijos y el de peor car&cter, pero lo quer"a tanto como a los gemelos. /4mo no iba a quererlo si ten"a los mismos ojos grises de su padre0 +/*oda!"a no has acostado a esos mocosos0 +dijo 1manda con un suspiro. , o se molestaba en ocultar que, para ella, los nios eran un incordio. 1unque era el modelo de mujer triunfadora, no ten"a tiempo para los nios. )ra alta y pelirroja, y su !ida transcurr"a en un ni!el muy diferente al de Rachel. 1manda era la sofisticada mujer de mundo, mientras que Rachel era la abnegada ama de casa y madre de familia. 5ero era la mejor amiga de Rachel. )n realidad, era la nica amiga que Rachel hab"a conser!ado desde los tiempos del instituto. 6a nica que !i!"a en 6ondres, como %aniel y ella. 6as dem&s, por lo que ella sab"a, segu"an !i!iendo en 4heshire. +%os ya est&n en la cama y uno est& a punto +dijo Rachel+. Michael tiene hambre y est& impaciente. +/7 %aniel0 /*oda!"a no ha llegado0 Rachel detect el tono de desaprobacin de su amiga y sonri. 1 1manda no le gustaba %aniel. altaban chispas entre ellos cada !ez que se !e"an.

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+,o +respondi Rachel, y aadi con cierta tristeza+8 as" que puedes meterte con l cuanto quieras, que no te !a a o"r. )n realidad, era una !ieja broma entre las dos amigas. Rachel nunca se hab"a molestado porque 1manda le manifestara su opinin acerca de %aniel. iempre hab"a permitido que le dijera a ella lo que no se atre!"a a decirle a %aniel a la cara. 5ero, aquella !ez, un e3trao silencio sigui su comentario. +/9curre algo0 ++:le pregunt a 1manda. +Maldita sea +dijo Mandy entre dientes+ ", la !erdad es que s". )scchame, Rachel. ,o me siento muy mal por hacer esto, pero tienes derecho a ... ;usto en aquel momento, un diablillo en pijama apareci en lo alto de la escalera y la baj a toda !elocidad, con!ertido en piloto de caza y disparando la ametralladora de su a!in. +,ecesitamos agua +inform el piloto a su madre, desapareciendo por el pasillo en direccin a la cocina. +Mira ... +dijo Mandy con impaciencia+, ya !eo que est&s ocupada. *e llamo despus ... o maana. 7o ... +$,o' +inter!ino Rachel de repente+ $,o cuelgues' )staba distra"da, pero no tanto como para no darse cuenta de que lo que Rachel quer"a decirle era importante. +)spera un momento que !oy a ocuparme de estos mocitos. %ej el auricular sobre la mesa y fue a buscar a su hijo mayor. Rachel no era alta, pero era esbelta y ten"a una bonita figura. orprendentemente bonita, teniendo en cuenta que hab"a dado a luz a tres nios. in embargo, no era del todo e3trao porque, siempre que encontraba tiempo, acud"a al gimnasio local, donde nadaba, hac"a aerobic y jugaba al badmington, +$*e pill con las manos en la masa' dijo sorprendiendo a su hijo con la mano en la lata de las galletas. 6o mir con se!eridad y el nio se puso colorado+ )st& bien, pero ll!ale una a <ate. 7 no quiero !er ni una miga en la cama +dijo !indolo salir corriendo, con una sonrisa triunfal, por si su madre cambiaba de opinin. +$1 que est&s casada con un sin!erg=enza' +e3clam Mandy+. $Maldita sea, Rachel, te est& tomando el pelo' $,o est& trabajando, est& saliendo con otra mujer' 1quellas palabras golpearon a Rachel como un l&tigo. +/>u0 /)sta noche0 +se oy decir, sintindose como una estpida. +,o, no esta noche en particular +respondi Mandy con pesar+ 1lgunas noches, no s si muchas o pocas. 6o nico que s es que tiene una a!entura. $7 todo 6ondres lo sabe menos t' e hizo el silencio. 1 Rachel se le hel el aire en los pulmones, fue como si le cla!aran alfileres en el pecho. +5erdname, Rachel... +dijo Mandy con !oz gra!e, tratando de hablar con sua!idad+ ,o creas que me gusta esto, no importa que ... Mandy iba a decir qu poco le gustaba %aniel y cu&nto le gustar"a !edo caer, pero se contu!o. ,o era ningn secreto que no se gustaban mutuamente, y que slo se soportaban por Rachel. + 7 no creas que te digo esto sin estar segura +aadi+. 6os han !isto en !arios lugares. )n algn restaurante ... ya sabes, demasiado intimidad para que se tratara de una reunin de negocios. 5ero lo peor es que los he !isto con mis propios ojos. Mi ltimo no!io !i!e en el mismo bloque que 6ydia Marsden, los he !isto salir y entrar muchas !eces ...

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Rachel hab"a dejado de escuchar. ,o dejaba de recordar ciertas cosas, indicios que con!ert"an lo que Mandy dec"a en algo demasiado probable para que pudiera tom&rselo como si fuera una simple habladur"a. %etalles en los que deb"a haber reparado hac"a semanas. 5ero hab"a estado demasiado ocupada, demasiado absorta en sus propios asuntos para darse cuenta. ,unca hab"a desconfiado del hombre cuyo amor por ella y por sus hijos no hab"a puesto en duda jam&s. )n aquellos momentos, se daba cuenta de muchas cosas. )l frecuente mal humor de %aniel, su irritacin con ella y con los nios, las numerosas !eces que se hab"a quedado en su estudio en lugar de subir a acostarse n ella. e estremeci de la cabeza a los pies. 4err los ojos y record que, otras !eces anteriores, %aniel hab"a querido hacer el amor y ella le hab"a respondido que estaba demasiado cansada. 5ero ella cre"a que hab"an solucionado aquel problema. 5ensaba que, desde hac"a un par de semanas, desde que Michael dorm"a sin despertarse en toda la noche y ella estaba m&s descansada, todo hab"a !uelto a la normalidad. lo hab"an pasado unas noches desde que hicieran el amor con tanta ternura que %aniel se hab"a estremecido entre sus brazos al despertar. $%ios ... ' +Rachel... $,o' $7a no pod"a seguir escuchando a su amiga' +*engo que colgar +dijo con !oz gra!e+, tengo que dar de comer a Michael. )n aquel momento, record algo mucho m&s dolo8+so que el mal humor de %aniel. Record el delicado aroma de un caro perfume de mujer que una maana descubri en una de las camisas de su marido al recogerla para echarla a la la!adora. )staba impregnado en el algodn de la camisa. )n el cuello, en los hombros, en la pechera. )l mismo delicado aroma que Rachel hab"a detectado sin reconocerlo desde hac"a algunas noches, cada !ez que su marido !ol!"a a casa tarde y la saludaba con un beso. )n su mejilla, en el cuello, en el pelo ... $>u estpida hab"a sido' +,o, Rachel, por fa!or, espera ... 4olg bruscamente y el auricular se le cay de las manos, golpe sonoramente sobre sus piernas y sobre el suelo y qued a los pies de la: escalera. ?maginaba a %aniel. 6o imaginaba con otra mujer, teniendo una a!entura, haciendo el amor, ahog&ndose en suspiros ... 6e dieron n&useas y se cubri la boca con una mano, apretando el puo contra sus fr"os y temblorosos labios. )l telfono son otra !ez. @n llanto cansado que pro!en"a de la cocina se mezcl con el sonido del telfono. e puso de pie. 5ose"da de una e3traa calma, le!ant el auricular y lo !ol!i a colgar. 6uego, con la misma calma, que no era m&s que una manifestacin del profundo choque que acababa de sufrir, lo agarr, lo dej descolgado y se dirigi a la cocina. ,ada m&s terminar su cena, Michael se durmi. e tumb boca abajo, hecho un o!illo, abrazado a un osito de peluche. Rachel se qued mir&ndolo un buen rato, aunque sin !erlo realmente, sin !er nada en absoluto. e le hab"a quedado la mente en blanco. )ch un !istazo a las habitaciones de los mellizos.

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ammy estaba dormido, con las s&banas arrugadas a los pies de la cama, como siempre, y los brazos cruzados sobre la almohada. e acerc, le dio un beso y lo tap. %e sus hijos, am era el que m&s se parec"a a su padre, moreno y con una barbilla prominente, seal de su car&cter decidido, como el de su padre. )ra alto y fuerte, igual que %aniel a la misma edad, tal y como hab"a !isto fotos del &lbum de su suegra. 6uego, fue a !er a su hija. <ate era muy diferente a su hermano mellizo. 1l entrar por la maana en su habitacin, se la encontraba siempre en la misma posicin en que se hab"a dormido. <ate ten"a el pelo sedoso y rubio, esparcido sobre la almohada. )ra el ojito derecho de %aniel, que no ocultaba su adoracin por su princesa de ojos azules. 7 la pequea lo sab"a y e3plotaba la situacin al m&3imo. /4mo pod"a %aniel hacer algo que le pudiera doler a su hija0 /4mo pod"a hacer algo que pudiera rebajarlo a ojos de su hijo mayor0 /5od"a ponerlo todo en peligro slo por el se3o0 / e3o0 6e dieron escalofr"os. *al !ez era algo m&s que se3o, tal !ez era amor, un amor !erdadero. 6a clase de amor por la que un hombre lo traiciona todo. 5ero, tal !ez, fuera todo mentira. @na mentira sucia y estpida, y ella estaba cometiendo con l la mayor de las indignidades con tan slo suponerlo capaz de algo as". 5ero record el perfume, y las muchas noches que hab"a pasado fuera, ech&ndoAe las culpas al contrato de 2ar!ey:s. $Maldito contrato' e tambale y sali de la habitacin de <ate para dirigirse a su cuarto, donde, la semana anterior, se hab"an encontrado de nue!o y hab"an hecho el amor de una manera muy tierna por primera !ez en muchos meses. 6a semana anterior. />u hab"a pasado la semana anterior para que l !ol!iera a ella de nue!o0 >ue ella hab"a hecho un esfuerzo, eso es lo que hab"a ocurrido. )lla hab"a estado muy preocupada por cmo iba su matrimonio y hab"a hecho un esfuerzo. 2ab"a dejado a los nios con su madre y hab"a cocinado el plato fa!orito de %aniel. e hab"a puesto un !estido de seda negro y hab"an cenado con !elas, in embargo, record la tensin del rostro de %aniel al estar desnudos en la cama, una tensin que l achacaba a menudo al estrs, y sinti un escalofr"o. 4err la puerta y se dirigi al cuarto de estar. e daba cuenta de muchas cosas, cosas que en su estpida ceguera no hab"a !isto hasta entonces. 6a fuerza con que la hab"a agarrado por los hombros, en un intento desesperado, pero e!idente de guardar distancias. 6a triste mirada de sus ojos grises mientras obser!aba su boca. )l suspiro con que hab"a recibido su confesin8 #*e quiero, %aniel(, le hab"a dicho, #siento mucho que haya sido muy dif"cil !i!ir conmigo(. %aniel hab"a cerrado los ojos y. tragado sali!a, frunciendo los labios y apretando los puos sobre sus hombros hasta que ella sinti dolor. 6uego, la hab"a estrechado entre sus brazos y hab"a hundido el rostro en su cuello, pero no hab"a dicho una palabra, ni una sola palabra. ,i una disculpa, ni una declaracin de amor, nada. 5ero hab"an hecho el amor con mucha ternura, recordaba con un dolor que recorr"a todo su ser. Buera cual fuese su relacin con la otra mujer, toda!"a lo deseaba con pasin, con una pasin que no podr"a sentir por ningn otro hombre.

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/9 tal !ez s"0 />u sab"a ella de los hombres0 2ab"a conocido a %aniel con diecisiete aos. 2ab"a sido su primer amante, su nico amante. )lla no sab"a nada de los hombres. 7, por lo !isto, nada de su marido. Cio su rostro reflejado en el espejo que hab"a sobre la chimenea de m&rmol y lo mir fijamente. )staba p&lida y ten"a un rictus de tensin en los labios, pero, por lo dem&s, su aspecto era el normal. ,i sangre ni cicatrices. 6a misma Rachel Masterson de siempre. Ceinticuatro aos, madre y esposa, por ese orden. onri amargamente. 1quella era una !erdad a la que nunca se hab"a atre!ido a enfrentarse. #6o quer"as(, se dijo, #y lo conseguiste, en el corto espacio de seis meses. ,o est& mal para una ingenua muchacha de diecisiete aos(. 5ero %aniel ten"a !einticuatro aos, pens con cinismo, y la suficiente e3periencia como para dejarse atrapar por el truco m&s !iejo del mundo. 5ero, entonces, el cinismo la abandon. ,o hab"a sido ningn truco, no ten"a derecho a denigrarse a s" misma llamando truco a algo que en absoluto lo fue. *en"a diecisiete aos cuando conoci a %aniel, y era muy inocente. )ra la primera !ez que iba a una discoteca, acompaada de un grupo de amigas que se rieron de su miedo a que les preguntaran la edad y no les dejaran pasar. +$9h, !amos' +le dijeron+ i te preguntan cu&ntos aos tienes, minteles, como hacemos nosotras. Bue consciente de la presencia de %aniel desde el momento de entrar. )ra fuerte, delgado y moreno, y muy atracti!o, tanto como una estrella de cine. us amigas tambin ad!irtieron su presencia, y se rieron tontamente al comprobar que no ocultaba su inters por ellas. 5ero, en realidad, era a Rachel a quien estaba mirando. Rachel, con su pelo largo, rubio y ondulado, que le ca"a hasta los hombros y enmarcaba su preciosa cara. u amiga ;ulie la hab"a maquillado y le hab"a prestado una de sus minifaldas ajustadas y un pequeo top que dejaba al descubierto su ombligo cada !ez que giraba al ritmo de la msica. i sus padres la hubieran !isto as" !estida, se habr"an muerto del susto. 5ero estaba pasando el fin de semana en casa de ;ulie, mientras sus padres se hab"an ido a !isitar a unos parientes, as" que no pod"an !er cmo su nica hija pasaba el tiempo mientras ellos estaban fuera. 7 fue a Rachel a quien %aniel se acerc cuando pusieron una cancin lenta. 6e dio un toquecito en el hombro para que se !ol!iera y sonri, con gracia y confianza en s" mismo. 4onsciente de la en!idia de las otras chicas, dej que la tomara entre sus brazos sin una pala+ bra de protesta. Rachel toda!"a pod"a recordar aquel hormigueo al sentir su tacto, su pro3imidad, su sua!e pero firme masculinidad. -ailaron durante mucho rato antes de que l hablara. +/4mo te llamas0 +Rachel +le respondi ella con timidez+ Rachel ;ames. +2ola, Rachel ;ames +dijo %aniel con un murmullo+. %aniel Masterson. 4uando estaba absorbiendo toda!"a las dulces resonancias de su !oz sua!emente modulada, %aniel le puso la mano bajo el top y ella se estremeci al sentir su tacto sobre la piel desnuda de la espalda, %aniel la atrajo hacia s", pero no hizo ningn ?ntento de besarla, tampoco le dijo que saliera del local con ella y dejara a sus amigas. *an slo le pidi el nmero de telfono y prometi llamarla muy

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pronto. Rachel pas la semana siguiente pegada al telfono, esperando con impaciencia su llamada. )n su primera cita, la lle! en coche. @n Ford rojo. +)s el coche de la empresa +le dijo con una sonrisa que no lleg a comprender bien. 1mablemente, pero con una intensidad que le hac"a contener el aliento, %aniel le dio confianza para que le hablara de s" misma. %e su familia, de sus amigos, de sus gustos. %e su ambicin de estudiar 1rte para dedicarse a la publicidad. 1l decirle aquello, %aniel frunci el ceo y le pregunt su edad. ?ncapaz de mentir, Rachel se sonroj y le dijo la !erdad. %aniel frunci el ceo toda!"a m&s y ella se mordi el labio porque sab"a que lo hab"a echado todo a perder. %aniel la lle! de !uelta a casa y se despidi con un escueto #-uenas noches(. Rachel se qued destrozada. %urante muchos d"as, apenas comi y no pudo dormir. )staba a punto de tener un problema serio de salud cuando %aniel la llam una semana m&s tarde. 6a in!it al cine. Rachel se sent a su lado en la oscuridad y no dej de mirar la pantalla, pero no !io nada, slo pod"a concentrar su atencin en la pro3imidad de %aniel, en el sutil aroma de su colonia, en su rodilla a unos cent"metros de la suya, en el tacto de sus hombros, que se rozaban. 4on la boca reseca, tensa y con temor a hacer cualquier mo!imiento por no echar?o todo a perder una segunda !ez, no pudo e!itar un gritito cuando l le agarr la mano. 4on e3presin seria entrelaz sus dedos. +*ranquila +murmur+. ,o !oy a morderte. )l problema era que ella estaba deseando que la mordiera. ?ncluso entonces, ingenua como era, sin saber cmo deb"a comportarse con un hombre, lo deseaba con una desesperacin que deb"a ser patente en su rostro. %aniel murmur algo y apret su mano entre la suya mientras !ol!"a a concentrarse en la pel"cula. 1quella noche la bes con tal deseo que Rachel sinti cierto temor antes de que la dejara marchar. )n su siguiente salida, la lle! a un restaurante muy tranquilo y no dej de mirarla durante la cena, mientras le contaba cosas acerca de s" mismo. 1cerca de su trabajo como !endedor en una gran empresa de ordenadores que le obligaba a !iajar por todo el pa"s. 1cerca de su ambicin de tener su propia empresa, de cmo ahorraba todas sus comisiones para poder hacerlo algn d"a. 2ablaba con tal calma y sua!idad que Rachel ten"a que inclinarse hacia delante para no perderse palabra de lo que dec"a. ,o dejaba de mirarla, no para obser!arla, sino para absorberla. 4uando la lle! a casa, Rachel estaba en peligro de e3plotar por la tensin se3ual acumulada. in embargo, se limitaron a darse un beso. 6o mismo sucedi otra media docena de !eces, hasta que un d"a, ine!itablemente, en !ez de lle!arla al cine la lle! a su apartamento. %espus de aquel d"a, apenas iban a otros lugares. )star solos y hacer el amor se con!irti en lo m&s importante de sus !idas. %aniel se con!irti en lo m&s importante, por encima de sus notas, de sus ambiciones, de la opinin de sus padres, que no paraban de manifestarle su desaprobacin sin menoscabar lo que sent"a hacia %aniel. *res meses m&s tarde, y despus de que %aniel estu!iera fuera dos semanas, ella le estaba esperando en el apartamento. +/>u haces aqu"0 +le pregunt %aniel.

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lo en el momento de recordarlo, siete aos m&s tarde, se daba cuenta de que no le hab"a gustado encontrarla all". *en"a el rostro serio y cansado, igual, pensaba Rachel sentada en el cuarto de estar de su casa, que en los ltimos meses. + *en"a que !erte +le dijo, agarr&ndolo de la mano y arrastr&ndolo al interior del apartamento. ?ne!itablemente, hicieron el amor, luego ella hizo caf y lo bebieron en silencio. %aniel, que slo lle!aba un albornoz, se sent en su !iejo silln de orejas y ella se hizo un o!illo a sus pies, y se abraz a sus rodillas. )ntonces, le dijo que estaba embarazada. %aniel no se mo!i ni dijo nada y ella no lo mir. %aniel le acarici el pelo y ella apoy la cabeza en la pierna. 1l cabo de unos momentos, %aniel dio un largo y profundo suspiro. 1garr a Rachel y la sent en su regazo. )lla encogi las piernas, como una nia, como <ate cuando se sentaba en brazos de su padre para buscar consuelo. +/)st&s segura0 +4ompletamente +dijo Rachel, asindose a l, asindose al eje sobre el que giraba su !ida+ Me retras en el per"odo y compr una de esas pruebas que !enden en la farmacia. 2a dado positi!a. /4rees que puede ser incorrecta0 /Coy al mdico antes de que decidamos algo0 +,o +dijo %aniel+. 1s" que est&s embarazada. Me pregunto cmo ha ocurrido Daadi pensati!amente. Rachel se ri ner!iosamente. +)s culpa tuya +le dijo+ )res t el que tiene que tomar precauciones. +7eso he hecho +replic l+ -ueno, al menos tenemos tiempo de casamos antes de que toda la ciudad se entere de por qu lo hacemos. 7 aquello fue todo. 6a decisin estaba tomada. %aniel se ocup de todo, e!itando que ella sufriera cualquier pregunta indiscreta, cualquier incon!eniente, ayud&ndola a soportar la decepcin que supon"a para sus padres. @na !ez m&s, fue siete aos m&s tarde, cuando se dio cuenta del !erdadero significado de sus palabras8 #1l menos tenemos tiempo de casamos antes de que toda la ciudad se entere de por qu lo hacemos(. 7, por primera !ez, pens que, tal !ez, en otras circunstancias, %aniel no se habr"a casado. )lla lo hab"a atrapado. 4on su ju!entud, su inocencia, con su confianza infantil y su ciega adoracin. %aniel se hab"a casado con ella porque cre"a que era lo que ten"a que hacer. )l amor no ten"a nada que !er con el asunto. )l sonido de una lla!e en la puerta principal la de!ol!i al presente. e dio la !uelta. ent"a una e3traa calma, un e3trao ali!io. Mir al reloj de pared. )ran las ocho y media. %aniel no iba a !ol!er a casa hasta !arias horas despus. *en"a una cena de negocios, le hab"a dicho. >u burda le pareci aquella e3cusa, se dijo sonriendo amargamente y acerc&ndose a la puerta del cuarto de estar. %aniel le daba la espalda. Rachel se dio cuenta de la tensin de los msculos del cuello y de la rigidez de su espalda bajo la tela de su abrigo negro. e dio la !uelta lentamente y sonri. Rachel obser! su rostro cansado, p&lido. %aniel mir al telfono descolgado. e acerc, dej la cartera de cuero en el suelo, y le!ant el auricular. 6a mano le temblaba ligeramente al dejarlo en su lugar.

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Mandy deb"a haber?o llamado. %eb"a haber sentido p&nico al !er que ella se negaba a contestar al telfono y lo hab"a llamado para decirle lo que hab"a hecho. 6e habr"a gustado o"r aquella con!ersacin, pensaba Rachel. 6a acusacin, la defensa, la confesin y el !eredicto. %aniel la mir, y ella dej que la obser!ara durante unos instantes. 6uego, sin decir nada, se dio la !uelta y !ol!iEal cuarto de estar. )ra culpable. 6o lle!aba escrito en su aspecto. 4ulpable sin atenuantes.

CAPT UL O 2
asaron algunos minutos antes de que %aniel, se reuniera con ella en el cuarto de estar. ,ecesitaba algn tiempo para prepararse para lo que iba a ocurrir. Rachel lo esperaba sentada, pacientemente. 4uriosamente, estaba muy tranquila. u corazn lat"a a un ritmo normal y ten"a las manos apoyadas relajadamente sobre el regazo. %aniel entr. e hab"a quitado el abrigo y la chaqueta, y se hab"a desanudado la corbata y desabrochado el cuello de la camisa. , o mir a Rachel y se dirigi al mueble bar para ser!irse un FhisGy. ++:/>uieres uno0 +le pregunt a Rachel. )lla neg con la cabeza. %aniel no repiti la pregunta, tampoco la mir. e sir!i una generosa cantidad de FhisGy y se sent en el sof&, frente a Rachel. %io un largo trago. +*ienes una amiga muy fiel +dijo. #y un marido infiel(, pens Rachel. %aniel cerr los ojos. ,o la hab"a mirado desde que entrara en la habitacin. )stir las piernas y tom el !aso con ambas manos. Rachel se fij en sus dedos8 largos, fuertes y con las uas perfectamente cortadas. )ra un hombre fuerte y alto, y siempre aseado. -uenos zapatos, trajes elegantes, camisas a medida y corbatas de seda. )staba m&s p&lido que de costumbre, pero su semblante, que reflejaba tensin, segu"a siendo atracti!o. us rasgos eran bien formados y sua!es, ten"a la nariz recta y la boca delgada, en un gesto de determinacin. ?ba a cumplir treinta y dos aos y siempre hab"a sido muy masculino, aunque, con el paso de los aos, hab"an ido aflorando otras facetas de su car&cter. 2ab"a adquirido una fuerza interior, que, tal !ez, suele aparecer siempre con la madurez, y una nue!a confianza y conciencia de la propia !al"a. u rostro reflejaba su personalidad, es decir, la de un hombre acostumbrado a ejercer el poder y con la capacidad de superar eficazmente las dificultades. )n su compa"a, se ten"a la sensacin de estar ante un hombre especial. 9tro rasgo eminente de su personalidad, pensaba Rachel, era su dominio de s" mismo. %aniel siempre hab"a pose"do una gran capacidad para controlar sus emociones, raramente perd"a los ner!ios, raramente se irritaba cuando las cosas no marchaban como l quer"a. 1nte los problemas, ten"a la rara habilidad de ol!idar los aspectos negati!os y e3traer lo m&s positi!o de la situacin.

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1qul era el rasgo m&s sobresaliente de %aniel Masterson, presidente de Master 2oldings, una organizacin que, en pocos aos, hab"a crecido de un modo e3traordinario. 4ompraba pequeas empresas que no marchaban bien y las recon!ert"a en filiales de la suya, logrando que obtu!ieran grandes beneficios. y lo hab"a hecho todo con sus propios medios. Manteniendo un delicado equilibrio entre el 3ito y el desastre, aunque sin llegar a poner en peligro el bienestar de su familia, hab"a construido un pequeo imperio. 5or el contrario, la hab"a rodeado de lujo, tanto como pod"a desear. +7 ahora, /qu0 +pregunt de repente, le!antando los p&rpados y re!elando la belleza de sus ojos grises y profundos. 1s" que no iba a tratar de negar nada, se dijo Rachel. %eseaba encontrar algo que decir, pero no sab"a qu. +%"melo t +dijo, toda!"a con aquella tranquilidad asombrosa. Mandy deb"a haberle dicho que tem"a que cometiera colgarse de una l&mpara. >u melodram&tico, qu no!elesco. 5obre Mandy, pensaba Rachel con simpat"a, qu mal ten"a que haberlo pasado. +)s una zorra +gru %aniel. 6a idea que ten"a de Mandy, ob!iamente, no se parec"a a la de Rachel. e inclin hacia delante apretando el !aso de FhisGy entre las manos. *en"a el ceo fruncido y le temblaba un msculo de la mand"bula. 1poyaba los codos en las rodillas y no apartaba la !ista de la alfombra. + i no hubiera metido las narices, podr"as haberte ahorrado todo esto. $7a hab"a terminado' +espet+. $ i supiera cerrar la boca, se habr"a dado cuenta de que todo hab"a terminado' )sa zorra me la ten"a jurada. 2a estado esperando a que cayera para hincarme el diente. 5ero nunca pens que caer"a tan bajo como para hacerlo a tra!s de ti. )ra cierto, pensaba Rachel. Maldita Mandy, /por qu se hab"a metido donde no la llamaban0 +$%i algo, por %ios' +gru %aniel. Rachel parpade, porque %aniel nunca le hab"a le!antado la !oz, y se dio cuenta de que, desde que %aniel hab"a entrado, ten"a los ojos fijos en l, pero sin !erlo. lo se fij !erdaderamente en l en aquellos instantes, como si necesitara que sucediera algo para darse plena cuenta de lo que estaba ocurriendo. 1unque, en realidad, no deseara que sucediera por temor a echarse a llorar y derrumbarse. #1s" debe sentirse uno(, se dec"a, #cuando muere un ser querido(. +>uiero el di!orcio +dijo. Bue lo primero que le !ino a la cabeza y se sorprendi tanto de o"rlo como el propio %aniel. +* puedes marcharte, yo me quedar con la casa y los nios. ,o creo que tengas dificultades para mantenemos +aadi y se encogi de hombros. ,o cab"a en s" de asombro ante su propia tranquilidad, cuando lo normal era gritarle como una esposa ofendida. +$,o seas estpida' +gru %aniel+. )so no es posible y t lo sabes. +,o grites, !as a despertar a los nios. 1quello fue la gota que colm el !aso. %aniel se puso en pie y dej el !aso sobre la repisa de la chimenea con un sonoro golpe y derramando el l"quido sobre el m&rmol de la repisa. %aniel mir a Rachel con furia, pero no pudo sostener por mucho tiempo su mirada. 1gach la cabeza apesadumbrado y se meti las manos en los bolsillos.

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+Mira ... +dijo al cabo de unos instantes, tratando de recobrar la calma+ ,o era lo que t crees, lo que esa zorra te ha hecho creer. ucedi slo ... por casualidad ... y se acab casi antes de empezar +dijo haciendo un seco adem&n. #5obre 6ydia(, pens Rachel, #guillotinada de un plumazo(. +*en"a mucha presin en el trabajo. 6a compra de 2ar!ey:s ha sido muy arriesgada y amenazaba todo lo que he conseguido +prosigui %aniel, y tom el !aso de FhisGy y dio un largo trago+. 2e tenido que trabajar d"a y noche. * has tenido que ocuparte de Michael y he pasado m&s tiempo con ella que contigo. 6uego, los mellizos tu!ieron sarampin y no quisiste que conH trat&ramos a una enfermera. )stabas agotada, casi enferma, y yo estaba preocupado por ti, por los mellizos, por Michael, que no dorm"a m&s de media hora seguida, y con m&s dificultades que nunca en la empresa. 4re" que lo mejor para ti era que no te preocupara cont&ndote mis problemas en la oficina ... %aniel hablaba de los meses anteriores. @n periodo en que Rachel pens que todo lo que pod"a ir mal hab"a ido mal. 5ero no se le hab"a ocurrido aadir a su lista de problemas que su marido la engaaba con otra mujer. +Rachel... +dijo %aniel con !oz gra!e+ no era mi intencin. ,i siquiera quer"a hacerlo. 5ero ella estaba all" cuando yo necesitaba a alguien, y t no estabas, y yo ... +$4&llate' +e3clam Rachel. 6e dieron n&useas y tu!o que lle!arse la mano a la boca para no. !omitar sobre su preciosa +y car"sima alfombra. e le!ant, %aniel hizo intencin de ayudarla y ella le dirigi una mirada hostil. Bue dando tumbos hasta el mueble bar y, con manos temblorosas, se sir!i FhisGy. )ra una bebida que detestaba, pero, en aquellos momentos, sent"a la angustiosa necesidad de beber algo fuerte. %aniel segu"a de pie. 6a mir con desconsuelo al !eda beberse el FhisGy de un trago y cerrar los ojos echando la cabeza hacia atr&s. Rachel trataba de mantener la calma, pero la tormenta se hab"a desencadenado. u cuerpo fue sacudido por un mar de emociones !iolentas. 6e palpitaba el corazn y trat de respirar profundamente, pero ten"a la sensacin de tener los pulmones encharcados. *en"a paralizados los msculos del estmago, su cerebro, al contrario, estaba sumido en un torbellino de angustia y dolor. +$ e ha acabado, Rachel' +dijo %aniel con una !oz gra!e que ella nunca le hab"a o"do+. $5or %ios, Rachel, se ha acabado' +/4u&ndo se acab0 +le pregunt mir&ndolo a los ojos+ /4uando te permitiste el lujo de !ol!er a hacer el amor conmigo0 5obre 6ydia. )l FhisGy comenzaba a. hacer el efecto deseado. +/Me pregunto a quin de las dos tomas por imbcil0 %aniel sacudi la cabeza neg&ndose a aceptarIla lucha. + implemente, ocurri +dijo tristemente, pas&ndose la mano por el pelo+. 9jala no lo hubiera hecho, pero no puedo echar marcha atr&s, aunque sea loIque m&s deseo. 5or si te sir!e de algo, te dir que me a!erg=enzo de mi mismo. 5ero, y te lo juro por %ios, te doy mi palabra de que no !ol!er& a suceder de nue!o. +2asta la pr3ima !ez +dijo Rachel y fue a salir de la habitacin antes de que los sentimientos sombr"os que se agolpaban en su interior estallaran con amargura. +$,o'+e3clam %aniel,

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agarr&ndola del brazo y atrayndola hacia s"+.$*enemos que arreglado' 5or fa!or, s que te he hecho dao pero necesitamos ... +/4u&ntas !eces0 +le espet Rachel, perdiendo el control+ /4u&ntas !eces has !enido oliendo a su perfume0 /4u&ntas !eces me has hecho el amor por obligacin despus de haberte acostado con ella0 +$,o, no, no' +dijo agarr&ndola por ambos brazos mientras ella trataba de liberarse+ $,o, Rachel' $,unca' $,o he dejado que llegara tan lejos' e puso p&lido ante la mueca de incredulidad de Rachel. +$*e quiero, Rachel' +dijo con !oz gra!e+ $*e quiero' 5or alguna razn, aquella declaracin desesperada la ener! y, lle!ada por la !iolencia, le dio una bofetada. %aniel se qued de piedra. Rachel se apart de l. ,adie que la conociera la habr"a cre"do capaz de sentir tanto odio como re!elaban sus ojos. %aniel estaba atnito, tratando de digerir el horror que conten"a aquella mirada. in decir nada m&s, Rachel dio media !uelta y sali de la habitacin. e detu!o en la puerta de la habitacin que compart"a con %aniel y luego, se dirigi a la habitacin de Michael. )l nio ni se mo!i cuando entr. Rachel se acerc se inclin sobre la cuna y se qued mirando a su hijo pregunt&ndose si el intolerable dolor que sent"a en s interior la har"a enfermar. 6uego, el dique que conten"a sus emociones se rompi y con un sollozo cay sobre la cama que ser"a Michael cuando creciera. e arrop con la manta y ahog su llanto en la almohada, para que nadie la oyera. 6a maana comenz con el gorjeo de Michael, que, completamente despierto, pataleaba alegremente en su cuna. Rachel tard unos instantes en darse cuenta de por qu estaba durmiendo en aquella habitacin. inti que algo se romp"a en su interior al recordar la noche anterior, pero, a los pocos instantes, e3periment una gran calma, se sent"a !ac"a, hueca. e le!ant y frunci el ceo al darse cuenta de que lle!aba la misma ropa del d"a anterior. e lle! la mano a la cabeza. *en"a an el pelo recogido con una goma. e la quit y sacudi la melena. *en"a un aspecto desastroso y se sent"a muy mal. ,i siquiera se hab"a molestado en quitarse las zapatillas de deporte para dormir. e sent en la cama y se las quit. )n aquel momento, el nio se dio cuenta de su presencia y dio un gritito de alegr"a. Rachel se inclin sobre la cuna. 6a sonrisa de su hijo fue como un b&lsamo para su triste corazn. 5or unos instantes, se sumergi en la alegr"a que supon"a disfrutar de su hijo. 6e dio unos golpecitos en el !ientre y murmur las cosas que las madres suelen decirles a sus hijos, y que slo ellas y sus hijos entienden. 1quello le pertenec"a, se dijo. ,o importaba qu cosas querr"a arrebatarle o concederle la !ida, jam&s podr"a quitarle el amor de sus hijos. #)sto(, se dijo, #es slo m"o(. Michael estaba empapado. Rachel le quit el paal antes de sacarlo de la cuna. Michael siempre estaba alegre por las maanas. ,o dej de gorjear y mo!erse cuando lo lle! al bao, para limpiarlo y refrescarlo. 6o sac, lo en!ol!i en una toalla y !ol!i a su habitacin para !estirlo. ,ormalmente, lo habr"a lle!ado a la cocina para darle el desayuno sin siquiera !estirlo y sin !estirse ella. ,ormalmente,

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lo hac"a cuando los nios se hab"an ido al colegio y su marido a trabajar, pero no pod"a despertar a los mellizos con aquel aspecto. 6e preguntar"an por qu ten"a una pinta tan desastrosa sin el menor rubor . 2izo acopio de !alor y abri la puerta de su habitacin. ab"a que %aniel slo estar"a medio dormido. )ntr sin hacer ruido y mir hacia la cama, sumida en la penumbra del amanecer. ,o estaba all". 9y ruido en el bao y %aniel apareci al cabo de un instante. 6le!aba una camisa blanca y pantalones grises. )n cuanto la !io, se detu!o bruscamente. %esde que lo conoc"a, Rachel nunca se hab"a sentido tan !ulnerable en su presencia. )ra consciente de su desamparado aspecto8 de sus ojos enrojecidos por el llanto, de la palidez de su semblante y de sus cabellos enredados. *ambin estaba alerta ante l. 9bser!aba lo alto que era, la fortaleza de su cuerpo. y sus msculos esbeltos . )l ancho pecho, las caderas estrechas y las piernas largas y poderosas ... *rag sali!a y le!ant la !ista. 4ruzaron una mirada. *ampoco l ten"a buen aspecto. 5arec"a cansado, como si no hubiera dormido mucho. %eb"a haber estado pensando, tratando de encontrar una solucin, la salida a una situacin imposible. )ra una de sus !irtudes con!ertir los fracasos en 3itos. )ra la causa principal de su prosperidad. 1cababa de afeitarse, su barbilla parec"a limpia y sua!e .. Rachel absorbi el familiar aroma de su locin de afeitar y se dio cuenta de que sus sentidos respond"an. 6a atraccin se3ual no conoc"a l"mites, reconoci amargamente. ?ncluso en aquellos instantes, sin dejar de odiarlo y despreciarlo, sab"a que era el hombre al que hab"a amado ciegamente durante muchos aos. e acerc a la cama, apoy la rodilla en el colchn y dej a Michael sobre la colcha. )ntonces, se dio cuenta de que %aniel no hab"a dormido en aquella cama, la nica e!idencia de que la hab"a utilizado era la huella de su cuerpo sobre el edredn de color melocotn. Michael se puso a patalear, tratando de captar la atencin de su padre, que, sin embargo, no apartaba los ojos de Rachel. )l nio grit con frustracin y se puso colorado del esfuerzo de tratar de sentarse sobre la cama. Rachel sonri al !er sus dificultades y le tendi una mano, que el nio us para equilibrarse. %aniel se acerc al otro lado de la cama e, inconscientemente, estir el brazo para ayudar a Michael. +$5a' +dijo el beb triunfalmente, libr&ndose de ambas manos para prestar toda su atencin a la colcha. Rachel mantu!o la !ista fija en su hijo, d&ndose cuenta de que %aniel no apartaba los ojos de ella. +Rachel, por fa!or, m"rame +dijo %aniel con una splica que conmo!i las entraas de Rachel. +,o +dijo ella con un susurro, tratando de mantener la calma. %aniel profiri un suspiro. 6e!ant a su hijo, le dio un beso en la mejilla y lo !ol!i a dejar sobre la cama. Rachel fue a le!antarse, pero %aniel fue m&s r&pido que ella. 6a agarr por la cintura y tir de ella hasta que pudo estrechada entre sus brazos. 1 Rachel le dieron ganas de sumergirse en el calor que %aniel le ofrec"a. e puso tensa y tu!o que hacer esfuerzos por no llorar. +,o llores +le dijo %aniel. )ra lo peor que pod"a haber dicho, porque, al !er el gesto de ternura de %aniel, Rachel comenz a sollozar sobre su hombro. %aniel la estrech con fuerza y enterr la cabeza entre sus cabellos.

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+6o siento +dijo una y otra !ez+ 6o siento, lo siento, lo siento ... 5ero no era bastante. ,o pod"a ser bastante. %aniel hab"a acabado con todo. )l amor, la fe, la confianza, el respeto, todo se hab"a des!anecido, y las disculpas no iban a de!ol!rselo. +)stoy bien +murmur Rachel, haciendo un esfuerzo monumental por recobrar la calma y apartarse de l. 5ero %aniel la estrech con fuerza. + que te he hecho mucho dao +dijo, tratando de contener sus propias l&grimas. Rachel pod"a sentir la tensin de su pecho, el ritmo err&tico de su corazn+ 5ero no tomes ninguna decisin precipitada mientras ... 6o tenemos todo para ser felices si nos das otra oportunidad. ,o lo tires todo por la borda slo porque he cometido un error estpido. $,o puedes tirarlo todo por la borda' +,o he sido yo quien lo he hecho +replic Rachel. 1quella !ez, %aniel dej que se separara de l. *en"a una mirada triste y desolada. Rachel, buscando algo que ponerse, fue del armario a la cmoda y !uelta al armario, sin saber realmente lo que estaba eligiendo. 2ab"a pasado muchos aos comprendiendo sus ambiciones, teniendo una fe ciega en l. Muchos aos aguard&ndole en casa, esperando sus caricias como un perro o un gato, como una mascota, mientras l alimentaba en casa sus necesidades b&sicas8 comida, bebida y un paseo de !ez en cuando, y ella lo hab"a aceptado con alegr"a. #$>u criatura m&s pattica eres'(. se dijo. Michael dej escapar un chillido. 6os dos dieron un respingo. )l nio, aburrido de jugar solo, reclamaba su desayuno. Rachel se qued inm!il en el centro de la habitacin, con la ropa en las manos, pregunt&ndose qu hacer a continuacin. Cestirse o atender a Michael. )ra una eleccin muy sencilla, pero no parec"a en condiciones de tomarla. Bue %aniel quien finalmente le!ant al nio. +7o me ocupo de l. C"stete tranquilamente, toda!"a es temprano +dijo y se march por la puerta. Rachel suspir, sintiendo que la tensin de la habitacin se relajaba. )l desayuno fue horrible. Rachel !e"a una pro!ocacin en cada gesto. )n <ate porque com"a demasiado, en am porque se comi los cereales con muy poca 8leche, ella llen demasiado la cafetera y su caf estaba demasiado amargo. 1l final, se enfad consigo misma por reaccionar contra todo, frustrada por no saber lidiar 8con su propia desgracia. 6a emprendi con am porque e hab"a dejado el ordenador encendido la noche anterior, con todos los juegos esparcidos sobre la alfombra. 4uando termin de reirlo, el pobre nio estaba p&lido 8 r"gido, <ate sorprendida, Michael callado y %aniel... %aniel simplemente estaba sombr"o. )l resto del desayuno transcurri en silencio. 6os nios se mostraron !isiblemente ali!iados cuando su padre los mand a recoJcr sus cosas para irse al colegio. +$,o ten"as por qu tratar as" a am' +le espet %aniel en cuanto am y <ate no pod"an o"do+ $ abes muy bien que normalmente es muy ordenado' Cas a con!ertirlos en un manojo de ner!ios si no pones m&s cuidado. on unos chicos estupendos y se comportan muy bien la mayor parte del tiempo. $,o !aya dejar que la tomes con ellos porque ests enfadada conmigo' Rachel se dio la !uelta hecha una furia.

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+/7 desde cu&ndo est&s aqu" el tiempo suficiente para saber cmo se comportan0 +le dijo, !iendo con+gran satisfaccin que se pon"a tieso como un cla!o+ 86os !es durante el desayuno, $pero slo cuando dejas de leer tu precioso Financial Times! $6a mayor"a del tiempo ni siquiera te acuerdas de que tienes tres hijos' 6os ... los quieres como quieres ... a esa pintura de 6oFry que compraste, eso cuando piensas en ellos. $1s" que no me digas cmo tengo que educar a mis hijos cuando como padre eres un completo intil' />u le ocurr"a0 e pregunt dando un paso atr&s mientras %aniel se pon"a en pie y se acercaba a ella. Me puedes acusar de muchas cosas, Rachel +dijo %aniel entre dientes+ 7, probablemente, la mayor"a de ellas me las merezco, $pero no me puedes acusar de no querer a nuestros hijos' +/%e !erdad0 +le pregunt Rachel con sarcasmo+ $)n primer lugar, te dir que slo te casaste conmigo porque estaba embarazada de los mellizos' $?ncluso Michael fue un error al que te cost acostumbrarte' %aniel dio un puetazo sobre la mesa. Rachel parpade al !erlo le!antar la mesa, apartarla para le!antarse y acercarse a ella. 6a !iolencia casi se pod"a palpar. 1 Rachel se le sec la garganta al !er cmo %aniel se apro3imaba a ella con la intencin, cre"a ella, de estrangularla. )n el ltimo momento, cambi de opinin y la agarr por los hombros. Rachel se dio cuenta de que estaba temblando. +)s demasiado pequeo para comprender: lo que est&s diciendo +dijo con una !oz ronca y sealando a Michael con la cabeza+, pero si los mellizos te oyen, si les das alguna razn para que piensen que no los quiero, te ... ,o termin la frase. ,o hac"a falta, Rachel sab"a e3actamente .cmo continuaba. %aniel sigui mir&ndola por unos instantes, luego la solt y sali de la cocina. *rag sali!a y dio un profundo suspiro, y slo entonces, se dio cuenta de que hab"a estado conteniendo la respiracin. lo por pura necesidad de consuelo, le!ant a Michael y lo meci en sus brazos. e a!ergonzaba de s" misma. 7 tambin estaba furiosa, porque, al haberle gritado de aquella manera, le hab"a dado el derecho a meterse con ella, cuando, hasta ese momento, era ella la que ten"a todo el derecho a meterse con l.

CAP TU LO 3
l llegar el fin de semana, los mellizos se dieron cuenta de que algo e3trao suced"a. 7, como siempre, fue la obser!adora y callada <ate quien quiso saber qu era. +/5or qu est&s durmiendo en la habitacin de Michael, mam&0 +pregunt el domingo por la maana mientras toda la familia estaba reunida en la cocina, .desayunando. 6a nia lo hab"a descubierto porque aquella maana Michael hab"a dormido hasta m&s tarde de lo acostumbrado, con lo cual, su madre tambin se hab"a despertado tarde. %espus de pasar !arias

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noches durmiendo mal el una cama demasiado pequea y atormentada por sus pensamientos, estaba e3hausta. la noche anterior, para su ali!io, hab"a conciliado el sueo nada m&s meterse en la cama, y no se hab"a despertado hasta que ammy entr en la habitacin. 5ero no se sent"a mucho mejor que los d"as anteriores, 5orque, si dormir hab"a ser!ido para dar descanso a su cuerpo, su mente no hab"a reposado en absoluto. +sab"a qu hab"a soado, pero, desde luego, sus sueos no hab"an ali!iado el peso de su corazn, ni su rabia, ni su amargura. ?ncluso se aborrec"a a s" misma por no hacer nada para remediar la situacin. %anieA le hab"a aconsejado que no tomara ninguna decisin hasta que no estu!iera un poco m&s tranquila +hasta que dejara de ser la criatura pattica en que se hab"a con!ertido+, pero aquel consejo slo le ser!"a como e3cusa para no enfrentarse a la realidad. %aniel no ten"a mejor aspecto que ella, su rostro reflejaba la misma tensin. %esde la noche fat"dica de la llamada de Mandy, hab"a estado llegando a las seis y media todos los d"as. Rachel sospechaba que se deb"a m&s a que lo hab"a criticado como padre que al deseo de demostrarla que su a!entura hab"a terminado. 6legaba a tiempo de baar a los nios y meterlos en la cama mientras ella preparaba la cena. )n apariencia, su !ida transcurr"a normalmente, y los dos hac"an un gran esfuerzo por que los nios no se enteraran de sus problemas. 4ada noche, durante la cena, %aniel hac"a algn intento por mantener una con!ersacin, pero Rachel permanec"a en silencio, de modo que l desaparec"a en su estudio en cuanto terminaban de cenar. Rachel recog"a la mesa y sub"a a acostarse a la habitacin de Michael, sintindose cada d"a un poco m&s sola, un poco m&s deprimida. aber que su marido la engaaba hab"a supuesto para ella un golpe brutal que hab"a conseguido anular su !oluntad, de modo que su !ida transcurr"a en una lenta monoton"a y no se daba cuenta de lo que hac"a. %aniel la obser!aba, serio y en silencio, esperando que Raquel saliera de su letargo y estallara. )n aquellos momentos, la pregunta de su hija la de!ol!"a a su cruda situacin. e sonroj ligeramente, y se las ingeni para dar una respuesta coherente. +1 Michael le est&n saliendo los dientes otra !ez. %aniel arrug ligeramente el peridico que estaba leyendo, y Rachel se dio cuenta de que estaba escuchando. 7 puede que tambin la estu!iera mirando de reojo. )lla no lo mir. )n realidad, le importaba muy poco lo que pudiera hacer. Rubia y con ojos azules, <ate ten"a, adem&s, la misma mirada inteligente de su madre. 1sinti, como si comprendiera perfectamente lo que dec"a Rachel. 6os dientes de Michael hab"an sido un tormento para todos en las noches anteriores. 1unque a Rachel no se le hab"a ocurrido irse a dormir a su habitacin. 5ero aquello no se le hab"a ocurrido a <ate, que prestaba atencin a su querido padre. + eguro que echas de menos no poder abrazar a mam&, /!erdad, pap&0 +dijo baj&ndose de la silla y acerc&ndose a %aniel+. i me lo hubieras dicho, habr"a ido a darte un abrazo +dijo y fue a sentarse sobre las rodillas de su padre, sabiendo que ser"a bien recibida. 6a tensin se apoder de la habitacin. +Muchas gracias, mi reina +dijo %aniel, doblando el peridico para prestar atencin a su bija+ 5ero creo que puedo estar solo unos d"as m&s antes de que me sienta completamente triste.

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i aquel comentario iba dirigido a ella, Rachel lo ignor, y sigui sentada bebiendo caf, sin re!elar el esfuerzo que le costaba. 9bser! a %aniel, all" sentado, con su albornoz azul, que dejaba al descubierto la mata de !ello que le cubr"a el pecho. -es a <ate en la mejilla y esboz una sonrisa tan encantadora que a Rachel se le hizo un nudo en el estmago, como si tu!iera celos de su bija. /4elos de su propia bija' /4mo era posible tanta amargura0 H: ,o pudo e!itar dar un respingo mientras recog"a .los platos. %aniel la mir y ella le de!ol!i la mirada. 8%aniel debi !er algo en sus ojos azules, porque frunci el ceo. Rachel se dio la !uelta de inmediato. )staba incmoda y desconsolada. 5ero su marido y sus hijos parecieron ignorar su reaccin. am inter!ino en la con!ersacin que %aniel estaba teniendo con <ate, e incluso Michael insisti en que le sacaran de su silla. %aniel lo sac y lo sent sobre sus rodillas, mientras el nio alegraba la con!ersacin con sus particulares gorgojeos. Rachel no pudo soportarlo. 2ab"a algo en aquella atmsfera de cario que le pon"a los ner!ios de punta. e sent"a incapaz de unirse a ellos, como habr"a hecho normalmente. 6ydia se lo imped"a. u imagen era como un muro infranqueable que la separaba de su familia, del afecto y el amor de los suyos. %ej de fregar los platos, porque corr"a el riesgo de romper alguno y sali de la cocina diciendo entre dientes8 +Coy a hacer las camas. ,adie la oy y se sinti an peor, m&s apartada de su familia. )staba en su dormitorio, el dormitorio de %aniel y ella, mirando al !ac"o, cuando entr %aniel. 4on un gesto ner!ioso se dirigi al bao, tratando de aparentar que eso estaba haciendo cuando %aniel abri la puerta. 4uando sali, %aniel segu"a all", al lado de la !entana y con las manos metidas en los bolsillos. )ra alto y gallardo y, en aquel momento, estaba tan atracti!o que a Rachel le daban ganas de tirarle algo, de hacer cualquier cosa para mitigar su profundo dolor. 2aciendo un esfuerzo por ignorar su presencia, comenz a arreglar la habitacin. e acerc a la cama, que, desde la llamada de Mandy, se hab"a con!ertido en el mueble m&s odioso de la casa. 4ada d"a era m&s dif"cil estirar las s&banas, ahuecar las almohadas, cubrirla con la colcha. 9l"a a %aniel, a su olor limpio y masculino. %espertaba sus sentidos, que cre"a dormidos. 1l contrario de lo que hab"a esperado, su deseo por %aniel no hab"a disminuido, sino todo lo contrario. 6a traicin de %aniel no hab"a pro!ocado m&s que la odiosa actitud de estar siempre pendiente de l. )l odio alimentaba el deseo, y el deseo hac"a su tormento toda!"a mayor. %aniel se dio la !uelta lentamente y obser! a Rachel. 1l cabo de un rato, cuando el silencio comenzaba a hacerse insoportable, se acerc a ella y se interpuso en su camino. +Rachel... +dijo con sua!idad. Rachel permaneci con la cabeza agachada, sin querer mirarlo a los ojos. +/*e acuerdas de que tengo que pasar la semana que !iene en -irmingham0 ,o, no se hab"a acordado hasta aquel momento. ir!i una ira repentina al comprobar que %aniel antepon"a sus negocios a su !ida pri!ada, cuando sta estaba en crisis +/>u te meto en la maleta0 /?ba a ir 6ydia con l0 /?ban a dormir en la misma habitacin0 /?ban a pasar toda una preciosa semana sin que nadie les interrumpiera0

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6e palpitaba el corazn, y tu!o que hacer un gran esfuerzo para no retroceder para apartarse de l. Retroceder habr"a sido como otorgarle una especie de !ictoria, as" que se qued donde estaba, sin mirarlo, con el semblante p&lido. B"sicamente, no hab"an estado m&s cerca desde la noche en que todo estallara por los aires. Rachel sinti escalofr"os. +4ualquier cosa +replic %aniel con impaciencia. Rachel sol"a hacerle la maleta siempre que l se marchaba de !iaje. 7 le encantaba hacerlo, guardar sus camisas, contar los pares de calcetines, la ropa interior, meter algunos pauelos, las corbatas y los trajes. ?ncluso ' en aquellos momentos, mientras rogaba que se apartara de su camino para poder alejarse de l y con ganas de decirle que se hiciera l la maleta, no pod"a e!itar hacer, mentalmente, una lista con todo lo que necesitaba. %aniel permaneci inm!il, y la tensin entre ellos se hizo intolerable. ,o se atre!"a a decir nada por miedo a que Rachel lo utilizara en su contra. +/Cas a estar bien0 ++pregunt por fin+ 5uedo llamar a mi madre para que se quede contigo, si no quieres quedarte sola, si te hace falta compa"a, oK +/7 por qu me iba a hacer falta compa"a0 +le espet Rachel, dirigindole una mirada penetrante+ ,unca me ha hecho falta una niera cuando te !as de !iaje y no me !a a hacer falta ahora. %aniel apret la mand"bula, pero mantu!o la tranquilidad. +7o no estaba poniendo en duda tu capacidad ++dijo+, pero est&s muy cansada y me preguntaba si, con todo lo que est& pasando, no te !endr"a bien alguna ayuda. #Muy cansada(, se repiti Rachel, no estaba slo cansada, estaba agotada. +/*u secretaria !a contigo0 Rachel se arrepinti de aquella pregunta nada m&s hacerla. + ", pero, ... +)ntonces no tengo por qu preocuparme por ti, /!erdad0 +Rachel ++dijo %aniel, dando un suspiro+, 6ydia no ... +$,o quiero saberlo' ++dijo Rachel empuj&ndolo, prefiriendo rozar su cuerpo a permanecer all" quieta por m&s tiempo soportando aquella con!ersacin. +)ntonces, /para qu me lo preguntas0 +e3clam %aniel en !oz alta e, inmediatamente, hizo un gran esfuerzo por controlarse+ $Rachel, tenemos que hablar' Rachel estaba haciendo la cama. 1pretaba los dientes y segu"a con su trabajo porque era lo nico que le quedaba por hacer. +,o podemos seguir as" +dijo %aniel+. $*ienes que darte cuenta' 1 <ate le parece muy raro que duermas con Michael, lo que significa que, a partir de ahora, !a a estar pendiente de nosotros, que !a a !igilarte, a calcular los d"as que te quedas en la habitacin de Michael... +y no debemos molestar a tu querida <ate, /!erdad0 +e3clam Rachel, y se a!ergonz al instante. /4mo pod"a sentir celos de su propia hija0 5ero era cierto, estaba horriblemente celosa de su hija, porque ten"a el amor de su padre. +,o pienso responder a eso, Rachel +dijo %aniel sobriamente. Rachel termin de hacer la cama, pod"a marcharse. +%eja que te e3plique que 6ydia no ... +dijo %aniel. +/>u !as a hacer hoy0 /Cas a quedarte en casa0

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+ " +dijo %aniel, desconcertado+. /5or qu0 +5orque yo tengo que salir y, si t te !as a quedar, no tengo que llamar a tu madre para que se quede con los nios. 5or qu hab"a dicho aquello, Rachel no pod"a saberlo. u decisin de salir no hab"a sido una decisin consciente. 5ero nada m&s decirlo pens que pasar unas horas sola, completamente sola, era !ital para su integridad mental. 1bri el armario, impaciente por salir y alejarse de su familia, y sac lo primero que encontr, su anoraG impermeable. %aniel parec"a un poco aturdido, y se limit a quedarse all" de pie, obser!&ndola. +Rachel +dijo por fin+, si quieres salir, slo tienes que decirlo. Rachel no atinaba a cerrar la cremallera y se estaba poniendo cada !ez m&s ner!iosa. #/)s posible sofocar sus propias emociones0(, se preguntaba. 5orque cre"a que eso era precisamente lo que estaba haciendo. +%ame diez minutos y me !oy contigo ... $6os zapatos' $,o se hab"a puesto los zapatos' e inclin y re!ol!i en la parte baja del armario. %aniel segu"a quieto en el mismo sitio, cada !ez m&s perplejo. Rachel encontr sus botas de cuero negras y se sent sobre la moqueta para ponrselas. 6uego meti los pantalones en las botas con dedos temblorosos. +$RacheA... no hagas esto' +dijo %aniel. Rachel se dio cuenta de que estaba realmente afectado porque quisiera irse sola, su !oz era gra!e y denotaba impaciencia. ,unca has salido sin nosotros, espera a que todos ... Rachel apenas lo o"a. 5ero %aniel ten"a razn, ella nunca hab"a salido sola. i no con l, con los nios, o con su madre. %urante toda su !ida adulta, hab"a !i!ido bajo el amparo protector de otros. 5rimero sus padres, luego sus amigas y finalmente, %aniel. obre todo, %aniel. $5ero por %ios, estaba a punto de cumplir !einticuatro aos' 7 all" estaba, con!ertida en ama de casa, cada d"a menos atracti!a, con tres hijos y un marido que ... +$Me !oy sola' $,o te !a a pasar nada porque, por una !ez, te quedes con los nios' +$,o me estoy quejando de eso' +dijo %aniel, suspirando y acerc&ndose a ella+ 5ero, RacheA, nunca hab"as ... +$)3actamente +e3clam Rachel, apart&ndose de l+. Mientras t te ocupabas de hacerte rico y de buscar a una amante, yo estaba sentadita en esta maldita casa, murindome de asco. +$,o digas tonter"as' +dijo %aniel, agarr&ndoAa por la mueca+ )sto es rid"culo, te est&s portando como una nia. +5recisamente, %aniel, de eso se trata, /no te das cuenta0 +dijo Rachel, apelando a la comprensin a pesar de que lo que m&s deseaba era irse de all" cuanto antes+ )so es e3actamente lo que soy ... una nia. @na nia a la que han e3plotado, a la que han herido profundamente. ,o he crecido porque no me han dado la oportunidad de crecer. $*en"a diecisiete aos cuando me cas contigo' +le grit+ $,o hab"a terminado el colegio' 7 antes de que aparecieras t, mis padres me ten"an entre algodones. %ios m"o, qu decepcin debi ser para ellos descubrir que su dulce y pequea hija se hab"a estado acostando con eA lobo feroz.

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%aniel se ri. 1 Rachel no le sorprendi, sab"a que su calificacin era tan acertada que no ten"a m&s remedio que re"rse si no quer"a llorar. +y me qued embarazada +prosigui+, y cambi a unos padres por otros, t y tu madre. +)so no es cierto, Rachel +protest %aniel+. 7o nunca te he !isto como una nia. 7o ... +$Mentira' $)res un maldito hipcrita mentiroso' /7 sabes porqu s que eres un mentiroso0 5or el miedo que te da que yo quiera pasar algn tiempo sola. +$)sto es una locura' +dijo %aniel, negando con La cabeza, como si no creyera que aquella con!ersacin pudiera tener lugar. +/@na locura0 +repiti Rachel+. /4mo crees que me siento sabiendo que he dejado que me hicieras todo eso0 6o nico que hice fue sentarme y dejar que me trataras como te daba la gana ... y mira qu he conseguido. Ceinticuatro aos, tres hijos y un marido que se ha cansado de m". 1s" que, por fa!or, deja que me yaya. 4on un sollozo, se apart de l y sali de la habitacin. 4orri escaleras abajo, recogi el bolso de la mesita del recibidor y sali precipitadamente a la calle. )l -MM de %aniel cerraba el paso a su Bord )scort blanco, as" que tu!o que irse .a. pie, alej&ndose de la moderna casa en la que !i!"an desde hac"a cinco aos. )n una casa situada en una de las zonas m&s acomodadas de 6ondres. 1quella casa le encantaba porque les ofrec"a mucho m&s espacio que el pequeo piso alquilado del centro de 6ondres en el que !i!"an anteriormente. in embargo, en aquellos momentos, lo nico que quer"a era alejarse de all" lo m&s deprisa posible. e apresur por la acera, bajo la sombra de los &rboles, sabiendo que %aniel no la seguir"a. *oda!"a ten"a que !estirse y !estir a los nios, as" que no podr"a detenerAa antes de que tomara el autobs. )l primero que lleg se dirig"a al centro de 6ondres. e sent junto a la !entanilla y mir a tra!s del cristal manchado de pol!o y de gotas de barro. e fij en el parque al que sol"a lle!ar a los nios. /9 eran ellos los que la lle!aban a ella0 ,o lo sab"a, ya no estaba segura de nada. e subi el cuello del anoraG para protegerse del fr"o aire de septiembre, se meti las manos en los bolsillos y comenz a pasear por 6ondres, cuyas calles siempre estaban solitarias los domingos por la tarde. )staba perdida en un mar de tristeza. @n mar m&s profundo a medida que un ojo interior se abr"a cada !ez m&s para mostrarle cmo era la !erdadera Rachel Masterson. @na mujer de !einticuatro aos que se hab"a estancado emocionalmente a la edad de diecisiete. 5ens que %aniel la amaba porque hab"a hecho el amor con ella, y nunca se pregunt si la quer"a realmente. 5ero hab"a llegado la hora de hacerlo. 7, aunque la idea la mortificaba, se daba cuenta de que slo se hab"a casado con ella para aceptar su responsabilidad por haberla dejado embarazada. 5uede que %aniel considerara que estaba en su derecho de lle!ar otra !ida, aparte de la que ya lle!aba con ella. ,o cab"a duda, se trataba de eso. %aniel quer"a lle!ar otra !ida, una !ida aparte de la que lle!aba con ella. Rachel se dio cuenta, en aquellos momentos en que su !ida estaba al borde del precipicio, de que %aniel nunca hab"a compartido con ella aquella otra !ida e3citante y apresurada. lo hab"a

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construido su matrimonio para ella, para que jugara a ser esposa y madre de sus hijos, porque era lo que ella quer"a ser. 5ero, /acaso se trataba slo de un juego, de una fantas"a0 ,o lo sab"a, no pod"a saberlo. 4amin durante horas. 2oras y horas, sin darse cuenta del tiempo que pasaba. *ristes horas de refle3in, contemplando la intensidad de su propio dolor. 2asta que el m&s completo agotamiento la oblig a regresar a casa. )staba agotada y hac"a fr"o, as" que tom un ta3i. %e repente, su casa se con!irti en el nico lugar del mundo en el que quer"a estar. 5ero, al darse cuenta, e3periment una sensacin de derrota, porque aquello significaba que sus horas de libertad no le hab"an hecho ningn bien.

CAPT UL O 4
uando entr en el saln, %aniel estaba sentado en el sof& con un libro entre las manos. *en"a el aspecto de alguien que no se hubiera mo!ido del sitio durante horas. ,o se molest en saludar a Rachel, que, tras una corta pausa, esperando su repentina e3plosin de furia, que no lleg, cerr la puerta y se dirigi a la cocina. )sbozaba una sonrisa. %aniel no la enga ni por un momento con su aire de indiferencia, le hab"a !isto mirando por la !entana justo antes de entrar por la puerta del jard"n. %ej el abrigo sobre una de las sillas de la cocina, se quit las botas y prepar caf. %aniel entr como un gato en busca de su comida diaria. 6le!aba !aqueros y camisa de algodn. + er& mejor que llames a Mandy +murmur, apartando una silla con el pie para sentarse en ella +/5or qu0 +dijo Rachel con curiosidad, y mir&ndolo por un instante. +5orque no he parado de llamarla creyendo que estar"as en su casa, y ella no me lo quer"a decir. +/7 por qu est&s tan seguro de que no ha sido as"0 1ntes de contestar, %aniel guard silencio por unos instantes. +5orque llam a mi madre para que cuidase de los nios y me fui a su apartamento para !er si era !erdad. +1s" que no slo Mandy, sino tambin tu madre sabe que he estado fuera todo el d"a +dijo Rachel con acritud sir!indose el caf, que ya estaba listo. ,o puedes echarme la culpa de que estu!iera tan preocupado despus de cmo te fuiste +se quej %aniel. #)so est& mejor(, pens Rachel. #)so le ensear& a no tratarme como a una nia. 5uede que lo sea, pero eso no significa que me guste que me traten como tal. 1dem&s, as" se dar& cuenta de que su predecible esposa no es tan predecible despus de todo.( e sent frente a l, tomando con gusto la taza de caf caliente entre las manos, toda!"a fr"as. %aniel se pas las manos por el pelo y luego las apoy sobre la mesa y comenz a tamborilear con los dedos, como si algn pensamiento le rondara en su interior. ?nclin la cabeza hacia delante. *en"a el pelo re!uelto, como si se hubiera pasado las manos por l muchas !eces.

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Rachel nunca lo hab"a !isto as", con un aspecto tan fr&gil. +*us padres tambin lo saben +dijo inesperadamente+ 6os llam cuando no se me ocurri ningn otro sitio donde pudieras haber ido. 2an estado esperando que aparecieras por 1ltrincham toda la tarde. er& mejor que los llames para decirles que est&s bien. 1s" que slo se le hab"a ocurrido llamar a tres sitios para localizarla. />u le dec"a eso a ella de s" misma0 e pregunt, pero decidi que ya hab"a hecho suficiente auto an&lisis aquel d"a y decidi posponer la respuesta. +*e !oy a decir una cosa, %aniel +le sugiri+ /5or qu no los llamas t ya que fuiste t quien los has preocupado0 6lama a tu madre y a Mandy, no tengo ninguna gana de hablar con ella. +/4on quin0 /4on mi madre0 +,o, con Mandy +dijo Rachel sarc&sticamente+ 2as sido t la que la has !uelto a meter en este l"o despus de decirle que se ocupara de sus asuntos, as" que, si crees que est& preocupada, ll&mala t. +i*odos est&bamos muy preocupados' +e3clam %aniel, dirigindole una mirada furiosa. +,o pienso suicidarme +dijo Rachel con calma, sorbiendo su caf. 4uanto m&s ner!ioso estaba %aniel, m&s tranquila estaba ella+ 5uede que me hayas tomado por una imbcil, pero no me !oy a perder el resto de mi !ida por eso. +$7o no te he tomado por una imbcil' +4laro que lo has hecho. 5or ejemplo, cuando has perdido el tiempo pensando que hab"a hecho una tonter"a +dijo Rachel con mordacidad. %aniel trag sali!a. >uer"a contenerse, e!itar cualquier disputa. +/%nde has ido0 +pregunt. +1 6ondres +respondi Rachel, irguiendo la cabeza con orgullo. +/1 qu parte de 6ondres0 /7 para qu0 2as estado fuera desde las diez de la maana, $casi doce horas' />u has estado haciendo durante doce horas si las tiendas est&n cerradas0 +$5uede que haya salido con un hombre' +e3clam Rachel, y !io con satisfaccin que a %aniel le mudaba el semblante+ ,o es tan dif"cil encontrar uno, /sabes0 5uede que haya decidido echar una canita al aire e irme a buscar... comprensin, ya que, ltimamente, no encuentro mucha en esta casa +dijo con iron"a. %aniel se puso de pie, dando un golpe con la silla contra el suelo. +$7a basta' +dijo %aniel, pas&ndose la mano por el pelo+ $%eja ya de tomarte la re!ancha' ,o sol"as disfrutar haciendo dao a los dem&s. )so era cierto. )ra e3trao comprobar cmo pod"a cambiar una persona de la noche a la maana. ,unca hab"a tenido ningn desea de hacer dao a nadie, pero, de repente, ni siquiera le importaba que sus padres estu!ieran preocupados par ella. 5robablemente, la madre de %aniel estar"a sentada en su apartamento, apenas a un GiAmetra de all", esperando con inquietud una llamada que le dijera que su adorable Rachel estaba bien. +2az esas llamadas y no tendr&s que escucharme +replic Rachel can la !ista fija en la taza de caf que ten"a entre las manos.

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%aniel la mir con furia. 5arec"a a punta de estallar, pero, para sorpresa de Rachel, suspir profundamente y se march. Rachel .oy que cerraba de un portazo la puerta del estudia e hizo una mueca. ubi al piso de arriba para darse una ducha. Recogi su larga melena en el garro de bao y se meti bajo el agua. %espus de ducharse, mientras se pon"a el aAbarnoz record que no hab"a hecha la maleta de %aniel. 4on una maldicin, entr apresuradamente en la habitacin, recogi la maleta de cuero, la dej sobre la cama y la abri. +,o hace falta que lo hagas +dijo %aniel, desde la puerta+ )sta tarde he cancelado el !iaje. +Caya par %ios ++dijo Rachel, mientras l cerraba la puerta+ >u decepcin se habr& lle!ada 6ydia. %aniel se encogi, como si alguien le hubiera golpeado can un l&tigo. Rachel sinti p&nico al !er su semblante p&lido. %an"eA se acerc, la agarr por los brazos y ella se estremeci. +7a no puedo soportarlo Ndijo %aniel entre dientes+. $,o !as a cambiar de .opinin sobre m" a pesar de la que haga o diga' +7a he cambiado de opinin sobre ti' +replic Rachel, sintiendo temor ante el e3trao brillo de los ojos de %aniel+. $5ensaba que eras un santo, ahora s que eres un cerdo' +$5ues, entonces, !oy a portarme como un cerdo' +e3clam %aniel y la bes. ,o fue un beso persuasi!o, ni dulce, fue un beso brutal. RacheA gimi. %aniel cla! sus manos como garras en sus hombros. Rachel hizo esfuerzos para apartarse, tratando de no tocar su cuerpo. %aniel le meti la lengua entre los labios, y ella quiso morderle. 5ero %aniel, que pre!e"a su reaccin, apret sus labios con fuerza para imped"rselo y le acarici la lengua con sensualidad. Rachel se estremeci y le golpe el pecho con los puos, en un desesperado intento por detener el ardor que despertaba en su cuerpo. 1unque lo odiara desde lo m&s profundo de su ser, segu"a siendo !ulnerable a sus caricias. Oimi de nue!o y le dio una patada con su pie desnudo. 5ero dio igual. %aniel no estaba dispuesto a soltarla. )l cuerpo de Rachel no era m&s que un junco que se doblaba ante la !oluntad de %aniel. 4on una mano la agarr por la cintura y con la otra la melena, tirando de ella para obligarla a abrir la boca ya recibir su beso. Rachel estaba ardiendo, su cuerpo se sacudi con una oleada de calor al sentir el cuerpo de %aniel apret&ndose contra ella. 5ero no era slo la temperatura de su cuerpo la que hab"a sobrepasado los l"mites, sino tambin sus sentidos. )staba fuera de control, ansiosa, como una abeja precipit&ndose hacia la miel m&s dulce de la *ierra. #$,o es justo'(, pens con desconsuelo. #$,o es justo que me siga haciendo esto'( e odiaba a s" misma y odiaba a %aniel por obligarla a darse cuenta de su debilidad. +iMaldito seas' +e3clam cuando %aniel se separ de ella para respirar. %aniel ten"a las mejillas sonrosadas y sus ojos eran como oscuros estanques llenos de frustracin. + " +dijo con un susurro+ Mald"ceme cuanto quieras, Rachel, pero me deseas. Me deseas tanto que casi no puedes pensar en otra cosa.

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)ra la amarga !erdad. e encogi un poco, pero se dispuso a hacer algo en lo que hab"a pensado muchas Ceces en los ltimos d"as. 4on un gruido animal, y sin importarle el dolor. que le hac"a %aniel al tirarle del pelo, le!ant los brazos para araarlo. lo sus buenos reflejos sal!aron a %aniel. )ch la cabeza hacia atr&s y Rachel slo alcanz su cuello. +$Caya, qu gatita' +dijo solt&ndola el pelo para tocarse el cuello. +$*e odio' +Mejor +dijo %aniel, atrayndola hacia s"+ 1s" ser& m&s f&cil hacerte el amor de cualquier manera, sin importarme lo que sientas por m". +$)stupendo' /5or qu no aadir la !iolacin al adulterio0 +/Ciolacin0 /%esde cu&ndo he tenido que recurrir a la !iolacin al acostarme contigo0 $)n toda mi !ida no he conocido a una mujer m&s caliente que t' +/,i siquiera 6ydia0 %aniel la apart de un empujn y cruz las manos detr&s de la nuca, como si se estu!iera conteniendo para no tener que pegarle. )n sus ojos se di!isaba algo muy parecido al tormento. +7a basta, Rachel +dijo entre dientes+ %eja ya de pro!ocarme antes de hacer algo que podamos lamentar. Rachel se pregunt a qu se refer"a. /1caso lo estaba pro!ocando, lo estaba poniendo furioso para que le hiciera el amor0 e dio cuenta de que era eso lo que estaba haciendo e3actamente. *ent&ndole con cada mirada cuando deb"a irse de all" mientras pod"a. 5ero quer"a alimentar el odio que le ten"a, lle!ar al l"mite su angustia, su decepcin y, sobre todo, el profundo dolor que no hab"a abandonado su pecho desde la llamada de Mandy. e oy a s" misma decir, como desde el otro lado de un largo tnel8 +)ntonces, !ete' /5or qu no haces lo que debes hacer y te !as de aqu"0 $,o hay nada que te impida marcharte con tu preciosa 6ydia' + $%eja ya de mencionar su maldito nombre' +6ydia +repiti ella al instante+ 6ydia, 6ydia, 6ydia. @n brillo, tal !ez de angustia, cruz la mirada de %aniel. e mordi el labio y agarr a Rachel por los brazos. +$,o' +dijo entre dientes+ $*, t, t' 4on un r&pido mo!imiento, la oblig a girar y a echarse sobre la cama. 6o que sucedi estu!o muy lejos de tener algo que !er con el amor. Bue una batalla. @na batalla para !er quin de los dos lograba e3citar m&s al otro. @na batalla de los sentidos donde cada caricia era deliberada y respondida por otra, donde cada mirada recib"a como respuesta otra mirada de burla. )n cuanto uno de los dos se e3citaba, m&s lo e3citaba el otro, lanzados frenticamente a un torbellino de sensaciones dolorosas, rotas. 5or un instante, %aniel pareci a punto de recuperar el sentido comn y trat de apartarse de Rachel. 5ero ella se dio cuenta. *u!o miedo, p&nico a perderlo, y se aferr a l y lo bes con frenes". %aniel suspir y pronunci su nombre en una ardiente splica. 5ero ella no atendi aquella splica. )n aquellos instantes, era ella la que jugaba el papel de seductora, la que dominaba la situacin. 7 mantu!o aquel papel desde el desesperado principio hasta el tumultuoso final. %omin

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a %aniel, y al terminar, se apart y se hizo un o!illo, presa de la frustracin. u cuerpo hab"a e3igido algo que se le negaba hacia d"as, pero slo se sent"a abatida y asqueada con sigo misma. 1s" que, /quin gan la batalla0 e pregunt. ,adie. u comportamiento le daba n&useas. 2ab"a hecho el amor con l, no porque lo quisiera, sino por su miedo a perderlo. )ra esencial para su integridad mental saber que, a pesar de todas las 6ydias que pudiera haber habido o que hubiera en el futuro, ella, la pequea y aburrida Rachel, toda!"a pod"a !ol!erlo loco en la cama. 7 adem&s, ten"a que reconocer que lo hab"a deseado, el deseo que hab"a sentido por l no dejaba espacio para el orgullo ni el respeto por s" misma. 5ero, sin embargo, hacer el amor no hab"a supuesto ningn ali!io para la tristeza y el dolor que sent"a desde hacia una semana. )ra como si su alma herida se negara a concederle a %aniel un respiro. @na solitaria l&grima se derram por sus mejillas. Rachel, en su desesperado deseo de probarse que toda!"a pod"a e3citar a su marido, hab"a perdido m&s de lo que hab"a ganado. e hab"a dado cuenta de que ya no sent"a lo mismo por l. 2ab"a perdido la confianza ciega y, con ella, su forma de amarlo libremente. 6e dol"a y le daba miedo. e sent"a m&s sola que si %aniel se hubiera marchado y la hubiera dejado. 5orque no sab"a si algn d"a !ol!er"a a sentir por l lo que antao sintiera. +/Rachel0 Rachel se dio la !uelta. %aniel la contemplaba con una mirada sombr"a. +6o siento +dijo tranquilamente. />u lamentaba, hacer el amor o toda aquella horrible situacin0 >u importaba, se dijo. 1l fin y al cabo, ya nada importaba. e sent"a como una c&scara !ac"a, perdida y sola y ningn lamento lograr"a que se sintiera mejor. e le llenaron los ojos de l&grimas. +Me a!erg=enzo de m" misma +le dijo con !oz gra!e y temblorosa. 1 %aniel se le humedecieron los ojos. +Cen aqu" +dijo estrech&ndola entre sus brazos+ *e juro que no !ol!er a hacer nada que pueda hacerte tanto dao, Rachel. 5alabra de un hombre que en su !ida se ha sentido peor. /5od"a Rachel arriesgarse a creerlo0 er"a f&cil. 7 ser"a f&cil perdonarlo y ol!idarlo todo, con la esperanza de que el perdn y el ol!ido se lle!aran el dolor para iempre. +*e quiero +le dijo %aniel con !oz gra!e+ *e quiero mucho, Rachel. +$,o' +e3clam Rachel !iolentamente, abandonando la idea de perdonado al escuchar aquellas tres palabras falsas. 7a le hab"a cre"do una !ez, y slo le hab"a ser!ido para hundirse en el lodo. +,o me hables de amor +le replic amargamente+ )l amor no tiene nada que !er con lo que acaba de suceder, /o es que te casaste conmigo por amor0 )l desayuno transcurri en medio de una atmsfera enrarecida. 6os mellizos no dejaban de mirados con e3traeza y curiosidad. Rachel sab"a que se hab"an hecho muchas preguntas acerca de su ausencia del d"a anterior, pero era ob!io que %aniel les hab"a ordenado que no hicieran preguntas. ,o pudo e!itar una media sonrisa cuando <ate abri la boca para decir algo y %aniel la silenci con una mirada. am se comportaba de forma distinta. ,o dejaba de

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mirada, pero no dec"a nada, en realidad, no hab"a dicho nada desde que hab"a bajado a desayunar. +4ome, ammy +le dijo Rachel amablemente, despus de que el nio estu!iera jugando con la cuchara un buen rato+. 1 media maana !as a tener hambre si ahora no comes nada. am frunci el ceo y la mir. *en"a los mismos ojos que su padre. +/1dnde fuiste ayer0 +le pregunt de repente, y mir a su padre. +5ues ... sal" a pasar el d"a por ah" +respondi Rachel con una sonrisa, para demostrarle a su hijo que no suced"a nada anormal+ ,o te importa. /!erdad0 am se remo!i en la silla. Rachel se inquiet. am no era como su hermana, e3tro!ertida y comunicati!a con todo el mundo, siempre se callaba sus problemas. i le hac"a aquella pregunta era porque estaba realmente preocupado. +5ero, /adnde fuiste0 +insisti el nio. Rachel suspir y le acarici el pelo. am no protest, como sol"a hacer. +)staba muy cansada +respondi, tratando de encontrar una e3plicacin que un nio de seis aos pudiera comprender+. 1dem&s, como me paso el tiempo en casa, me apetec"a dar un paseo. )so es todo. +$5ero normalmente !as con uno de nosotros, para que te cuide' +dijo mirando a su padre, pero esta !ez para decide que se mantu!iera al margen de aquella con!ersacin. +/>uin ha dicho eso0 +dijo Rachel en broma, tratando de tomarse aquella afirmacin con buen humor, cuando, en realidad, estaba horrorizada de que su hijo tambin pensara que era incapaz de cuidar de s" misma+ 7a sabes que soy mayor y que puedo cuidar de m" misma. +5ap& dijo que no +inter!ino <ate+. 6lam a la abuela, P y estaba muy ner!ioso. 7 habl por telfono con la t"a Mandy, y se puso furioso. +7a basta, <ate +dijo %aniel con calma, pero en un tono tajante. +$5ero s" lo dijiste' $7 te portaste como un toro loco! +/4omo un qu0 +pregunt %aniel. +4omo un toro loco +repiti la nia+ )so es lo que nos dice mi profesora cuando corremos por la clase, Q6os toros al campoQ dice +dijo <ate y esboz una de sus encantadoras sonrisas, de sas con las que se le ca"a la baba a su padre+ 5ero mam& !ol!i sana y sal!a, como dije yo. 1s" que, al menos, hab"a un miembro de su familia que la cre"a capaz de cuidar de s" misma. #Oracias, <ate(, pens Rachel. +1c&bate el desayuno +dijo+. 4omo podis !er, estoy sana y sal!a, as" que !amos a ol!idarlo, /!ale0 )n cuanto los nios se marcharon a recoger sus cosas del colegio, le dijo a %aniel8 +5uedes irte a -irmingham, si quieres. %aniel estaba guardando el peridico en su cartera. 1l o"r a Rachel se detu!o por un instante y luego, cerr la cartera. *en"a todo el aspecto de un hombre de negocios. 4on la camisa de seda blanca y el chaleco. 5arec"a fuera de lugar en aquella cocina de atmsfera tan familiar, su atuendo era apropiado para una mansin de estilo georgiano, con muebles de caoba. Rachel sinti una gran tristeza al pensar en lo mucho que %aniel hab"a e!olucionado con los aos mientras ella permanec"a estancada.

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+7a no tengo que ir +dijo %aniel+. ;acG -rice puede ocuparse de todo tan bien como yo. )ntonces, /por qu no iba l desde un principio0, se pregunt Rachel. +/*en"as miedo de que te abandonara mientras t no estabas en casa0 +le pregunt con un sincero inters por saber su respuesta. 1 %aniel le importaban mucho ella y los nios, pero no sab"a en qu medida ser"a para l una tragedia que dejaran de formar parte de su !ida. %aniel se dio la !uelta para marcharse, pero se detu!o junto a la !entana que daba al jard"n trasero de la casa, lleno de juguetes. + " +admiti sobriamente. Rachel e3periment un gran ali!io al o"r su respuesta, lo que, por otro lado, la puso furiosa, porque no era m&s que una muestra de su propia debilidad. +7o :no tengo por qu irme +replic+ )res t quien tiene que hacerlo. + " +dijo %aniel, y agach la cabeza antes de darse la !uelta. , o la mir, pero hizo como si e3aminara su cartera de nue!o+ que, si me quedara un &tomo de orgullo, deber"a recoger mis cosas y marcharme. 5ero no quiero marcharme, no quiero echar a perder lo que hemos ... tenido. que tengo que probarte que puedo y !ol!er a ser el mismo. que me !a a costar algn tiempo, pero no !oy rendirme, Rachel +dijo y se atre!i a mirarla con determinacin +5uedes hacer lo que quieras, pero no !oy a ser yo quien me !aya. +5odr"a pedirte la separacin +le espet Rachel de repente+ 5ara hacer que te marches. %aniel frunci el ceo. +/ y cmo sabes que si pides la separacin puedes Rbligarme a irme0 +dijo %aniel, pregunt&ndose si Rachel habr"a hablado con algn abogado. ,o la cre"a capaz, pero no estaba seguro. 1 Rachel le encantaba !erlo tan desconcertado. 6e hac"a recuperar algo de orgullo, as" que se encogi de hombros y dijo con sarcasmo8 +Ceo mucha tele!isin. +)ntonces, /!as a ... acabar con nuestro matrimonio0 Rachel ten"a que admitir que era muy listo. 4on una simple pregunta le hab"a dejado a ella toda la responsabilidad. +2as sido t el que has empezado a estropear nuestro matrimonio, %aniel +respondi con tranquilidad+ 5ero no, no !oy a hacer nada por cambiar esta situacin ... toda!"a. +/*oda!"a0 / i quieres pedir el di!orcio por qu no lo haces cuanto antes0 +dijo %aniel, dando un suspiro, recogiendo la chaqueta del respaldo de la silla. Rachel obser! cmo se la pon"a. e fij en su anillo de oro. ,o significaba nada, slo era un trozo de oro que le hab"an puesto all" hac"a un milln de aos. )ra un anillo sencillo y barato. 4uando se casaron, no hab"an podido pagar nada mejor. 1l cabo de algunos aos, %aniel le hab"a regalado una sortija de oro con un diamante engastado. Recordaba el d"a que lo hab"an comprado. #*e quiero, Rachel(, hab"a dicho ponindoselo en el dedo, #sin ti y los mellizos, mi trabajo no tendr"a sentido(. 5ero %aniel se equi!ocaba. in ella ni los mellizos, habr"a llegado mucho m&s lejos, de eso estaba segura. %aniel la obser!aba con aquella mirada sombr"a, mientras esperaba la respuesta de Rachel. 5or un instante, se cruzaron una mirada, luego, Rachel agach la cabeza. +,o lo s. 5ero creo que quiero !erte sufrir +respondi Rachel con sinceridad.

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5ara su sorpresa, %aniel sonri y se lle! la mano al cuello, donde era !isible el araazo de la noche anterior. +7o cre"a que ya me hab"as hecho sufrir bastante +dijo. +,o lo suficiente +dijo Rachel, sonroj&ndose ligeramente. +7a !eo. +Me alegro. +1s" que ahora !amos a iniciar un periodo en el que me toca recibir a m" +dijo %aniel, sonriendo de nue!o y agach&ndose para besar a Michael+. 5ues que as" sea +aadi y sali orgullosamente de la habitacin, dejando a Rachel desconcertada. %urante las dos semanas siguientes, !i!ieron en una especie de tiempo muerto, como si su matrimonio hubiera entrado en coma. )n realidad, se estaban tomando una tregua para recobrarse antes de afrontar su futuro. Rachel no !ol!i a dormir en la habitacin de Michael. %orm"a con %aniel, sin saber muy bien por qu. *ampoco le rechazaba cuando la buscaba, en el prolongado silencio en que sus noches se hab"an con!ertido. 7 llegaron a compartir cierto afecto, aunque aquellos encuentros no fueron demasiado satisfactorios para ninguno de los dos. Rachel se dejaba lle!ar y recorr"a con %aniel el largo y sensual camino del placer. 5ero, en los instantes de mayor intensidad, palpitando de deseo entre sus brazos y sintiendo cmo l se estremec"a y profer"a pequeos gemidos, no pod"a dejar de imaginar a 6ydia en su lugar, de pensar que 6ydia le hab"a lle!ado al mismo estado de pasin desenfrenada. 7, en aquellos momentos, se apartaba de l con angustia, y el placer se e3tingu"a tan r&pidamente como hab"a surgido. )ntonces daba la espalda a %aniel y se hac"a un o!illo para soportar su desesperacin en soledad mientras %aniel estaba tendido a su lado cubrindose el rostro con una mano, sabiendo, aunque nunca hablaban de ello, que 6ydia se interpon"a una !ez m&s entre ellos. )n aquellos momentos, el dolor de la infidelidad y la angustia de los celos azotaban a Rachel con toda su crueldad y no pod"a soportar que %aniel la tocara. 7 l se quedaba quieto y ni siquiera lo intentaba. Rachel pasaba los d"as preocupada, pensando en aquellos momentos con temor, porque sab"a que, si hab"a algo que pudiera hacer !ol!er a %aniel a brazos de 6ydia era su estpido comportamiento en la cama. >ue %aniel !iera aquellos momentos como el modo en que Rachel quer"a de!ol!erle su infidelidad, slo hac"a que se sintiera peor, porque era lo ltimo en que pensaba cuando %aniel la buscaba. 7 se sent"a m&s tensa y sufr"a cada !ez m&s cuando %aniel trataba de hacer el amor, porque sab"a que no podr"an alcanzar una satisfaccin plena. 7 aun as", lo necesitaba, a pesar de que no pod"a darle lo que ped"a. ,ecesitaba e3perimentar el pequeo placer de los primeros escarceos y necesitaba saber que %aniel la necesitaba

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a madre de %aniel empez a pasar m&s tiempo con Rachel. ,o mencionaba el domingo que su nuera hab"a pasado en 6ondres, pero el hecho estaba all", aguardando tras sus cuidadosos gestos, tras la cautela con que abordaba ciertas con!ersaciones. ;enny Masterson estaba orgullosa de su hijo. )ra un:I hombre, que se hab"a hecho a s" mismo, que hab"a triunfado a pesar de las dificultades. 5ero no estaba ciega ante lo que la tentacin pod"a suponer para un hombre del calibre de %aniel. )ra un hombre perspicaz, inteligente y lleno de !ida. 4on treinta y dos aos, ya era respetado en la comunidad de ejecuti!os. 6a profunda mirada de sus ojos grises y su habilidad para hacer dinero donde no lo hab"a, lo hac"an: muy interesante para las mujeres. 7, aunque nadie le hab"a dicho nada de por qu el matrimonio de su hijo atra!esaba por tiempos dif"ciles, ;enny no era tonta y ten"a una idea bastante acertada de la !erdad. 1s" que decidi pasar m&s tiempo con Rachel, para ofrecerle su apoyo moral. Rachel, se lo agradec"a, porque hab"a llegado a la dolorosa conclusin de que, en el mundo e3trao en el que hab"a empezado a !i!ir, ella era su nica amiga. e sent"a decepcionada consigo misma por haberse dejado lle!ar hasta con!ertirse en una persona !ac"a. u hogar, que antao era su orgullo y su gozo, se hab"a con!ertido en continuo objeto de sus cr"ticas. 5od"a ser un buen lugar para ella, pero no para %aniel. u a!ance en la !ida merec"a una casa mayor, una que reflejara sus 3itos. Rachel no dejaba de atormentarse recordando las muchas !eces que %aniel le hab"a comentado que quer"a mudarse a una casa m&s grande, mejor. *al como hab"a empezado a considerarlo ltimamente, lo comprend"a perfectamente. ,o hab"a duda de por qu no hab"a lle!ado a aquella casa a ninguno de sus amigos8 deb"a a!ergonzarse de su hogar. 5ero Rachel tambin se sent"a furiosa con su marido por no abrirle las puertas de su mundo. *al !ez fuera culpable por permanecer ciega a lo mucho que l hab"a cambiado, pero l ten"a parte de culpa por esconderla, como si fuera un incmodo secreto que no con!en"a a su imagen de triunfador. 6a ira se con!irti en resentimiento y el resentimiento en una inquietud que la hac"a irritable e impaciente, hasta el punto de que hasta sus hijos estaban alerta para e!itar sus reacciones intempesti!as. #/>uin eres, Rachel0(, se pregunt una noche que %aniel !ol!"a tarde del trabajo, despus de muchas semanas en que hab"a !uelto a las seis y media en punto. 6a tardanza de su marido aumentaba su inquietud. ,ecesitaba que %aniel estu!iera all" para e3perimentar cierta paz. #,o puedes echarle a %aniel la culpa de todo(, se dec"a. #2as !i!ido en una nube, tan encerrada en tu pequeo mundo que ni siquiera te has preguntado cmo era el de tu marido. ab"as que acud"a a muchas comidas de negocios, que tenia que mo!erse en ciertos c"rculos si quer"a estar al d"a, pero no te preguntaste si deb"as preocuparte por entrar con l en ese mundo, ni siquiera te preocupaste de escucharlo y apoyarlo.( e dio cuenta de que ni siquiera sab"a que la compra de 2ar!eys se hab"a consumado hasta que Mandy se lo dijo. 1n m&s, slo se enter de que quer"a comprar 2ar!eys cuando la madre de %aniel sali en su defensa una noche que ella se quejaba de que !ol!"a demasiado tarde a casa. +$)st& ocupado con la compra de 2ar!ey:s' +hab"a e3clamado molesta+ /,o te das cuenta de que es muy importante que consiga ese negocio0

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6a !erdad era que no pod"a darse cuenta, porque no sab"a de su e3istencia, pero lo m&s triste era que toda!"a no se hab"a preocupado de a!eriguarlo. />u futuro ten"a un matrimonio que no compart"a m&s que una casa, una cama y tres hijos0 +,i siquiera soy guapa +dijo con un suspiro, mir&ndose al espejo una maana. #1l menos, no en el sentido cl&sico, supongo(, se dijo sin dejar de mirarse al espejo. #Mi figura no est& mal, sobre todo, teniendo en cuenta que he tenido tres hijos. *engo unas piernas bonitas, pero no tengo una cara que llame la atencin. ,o es la cara que se espera de la mujer de %aniel Masterson. *engo los ojos demasiado grandes y la nariz demasiado pequea, la boca no est& mal, pero mi mirada es demasiado !ulnerable.( 2izo una mueca de disgusto. #$7 mira qu pelo'(, se dijo acariciando su larga melena dorada. #$,o he cambiado de peinado desde que ten"a la edad de <ate' $?ncluso la ropa que me pongo es demasiado ju!enil'( #5ues haz algo para cambiar(, le dijo con impaciencia una !oz interior. +/5or qu no0 +susurr con un impulso desafiante+ Caya decirte tina cosa, MiGe +dijo d&ndose la !uelta y hablando a su hijo pequeo, que jugaba en la moqueta+. $Me !oy de compras' Camos a !er si la abuela puede cuidar de ti, y si no puede, pues ... pues llamaremos a pap& y que se ocupe l, por un d"a no le !a a pasar nada +dijo y se mordi el labio, e3actamente igual que hac"a su hija <ate cuando tomaba una decisin. 5ero la madre de %aniel acept cuidar a su nieto con alegr"a, lo que en cierto modo contrari a Rachel. %e alguna manera, le atra"a la idea de entrar en el ultramoderno edificio de oficinas donde %aniel ten"a el despacho y dejarle a Michael en brazos. #1unque, sin embargo(, pensaba mientras se dirig"a en ta3i al centro de 6ondres, #una cosa es imaginarlo y otra muy distinta hacerla(. e sent"a feliz y esperaba que aquella sensacin le durara algn tiempo. /)ra tan malo no tener otra ambicin que ser una buena madre y esposa0 iempre hab"a amado su trabajo, que consist"a en cuidar de sus tres hijos, escucharlos, jugar con ellos o, simplemente, disfrutar de ellos. 7 de %aniel. %aniel pod"a ser un len en la jungla de los negocios, pero Rachel sab"a que la tensin desaparec"a de su cuerpo en cuanto llegaba a su casa y encontraba a su pequea familia con sus pequeos problemas, esperando que l los solucionara. Muchas noches llegaba agotado y con el semblante serio, con el rostro de un cazador implacable, pens Rachel en aquellos momentos+, pero en menos de media hora, estaba tumbado en el suelo jugando con los gemelos. ;ugando o !iendo la tele!isin. e compenetraba absolutamente con ellos y pod"a llegar a pelearse con ammy por un juego de ordenador, y no ten"a la menor seal de tensin ni de pesadumbre, tan slo aquella sonrisa infantil igual a la de su hijo, que dec"a que hab"a abandonado el mundo de los negocios para sumergirse en el feliz ali!io que le ofrec"a su familia. Rachel se preguntaba si el mismo proceso funcionaba a la in!ersa, /le era tan f&cil desprenderse de su papel de padre y esposo cada !ez que sal"a para irse a trabajar0 /)ra un ali!io para l !ol!er a aquel otro mundo mucho m&s e3citante, ser el gran hombre con poder sobre otros y !erse tratado de forma especial0 / e con!ert"an su pequea mujer y sus tres hijos en poco m&s que nada una !ez que !ol!"a a aquel escenario sofisticado lleno de gente inteligente y sofisticada, con ropa sofisticada y sofisticadas con!ersaciones0

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ofisticado, se repiti por ensima !ez, en eso se hab"a con!ertido %aniel, en un hombre maduro y sofisticado. Mientras, ella se hab"a estancado. e odi a s" misma por haber dejado que ocurriera y odi a %aniel por obligarla a !er sus propios defectos, porque eso significaba que ella ten"a que asumir parte de culpa por lo que les estaba ocurriendo. Rachel sinti un ine3plicable ali!io al no !er el -MM negro de %aniel cuando el ta3i la dej en casa a las seis en punto de la tarde. ?ba tan cargada con bolsas y paquetes que tu!o que llamar al timbre con el codo. +$4ielo anto' +e3clam la madre de %aniel, abriendo la puerta y mirando a su nuera con asombro. Rachel sigui hacia el interior sin detenerse. +4ielo anto' +!ol!i a e3clamar cuando, una !ez en el interior de la casa, Rachel dej caer los paquetes a sus pies. +/>u te parece0 ++pregunt Rachel con incertidumbre. 6a Rachel que hab"a abandonado su hogar una hora despus que su marido no era la misma que estaba ante su suegra. e hab"a cortado el pelo en un !alo alrededor de la cara, hasta la altura de la barbilla. 6a hab"an maquillado de modo que quedaran realzados los hermosos rasgos que ella no cre"a tener. *enia un aspecto tan natural que era imposible decir cmo le hab"an arreglado los ojos y la boca para que, de repente, llamaran tanto la atencin. 5ero aquello no era todo. 7a no lle!aba el abrigo de lana azul p&lido y los !aqueros con que hab"a salido aquella maana. )n su lugar, lle!aba el traje de chaqueta de lana m&s e3quisitamente cortado que ;enny hab"a !isto. )ra de color marrn p&lido y se ajustaba perfectamente a su figura. e abrochaba con dos filas de botones de un marrn m&s oscuro en la pechera y estaba adornado con tres botones en cada puo. *ambin lle!aba unas botas de ante por debajo del tobillo y un bolso a juego. +4reo +dijo ;enny Masterson+ que lo mejor ser& que preparemos una bebida fuerte para cuando mi hijo !uel!a a casa. ;enny no pod"a saberlo, pero hab"a dado la respuesta que m&s pod"a satisfacer a Rachel, que hab"a ido adquiriendo una actitud m&s desafiante a medida que pasaba el d"a. e abri la puerta y entr ammy. +$@auh' +e3clam, y Rachel sonri de oreja a oreja como una idiota. )l tiempo que hab"a empleado preocup&ndose por la reaccin de sus hijos ante el nue!o aspecto de su madre, hab"a sido tiempo perdido. +/>u hay en los paquetes0 +pregunt ammy, despreocup&ndose de Rachel como si fuera la misma de ?empre. 1l cabo de diez minutos, el suelo del cuarto de estar estaba cubierto de paquetes medio abiertos y <ate no paraba de corretear luciendo un collar de cuentas rojas que su madre le hab"a comprado. 1 Michael le hab"a tra"do un juego de piezas de construccin, pero lo que m&s le gustaba era la caja de cartn, que estaba destrozando poco a poco. 5ara am hab"a comprado un nue!o juego de ordenador, y ya estaba jugando con l en su habitacin cuando lleg %aniel. %aniel se detu!o en el umbral de la puerta y se qued mirando. 6a acti!idad en el cuarto de estar se detu!o. <ate dej de corretear para obser!ar su reaccin y su madre dej de recoger los

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en!oltorios, mientras Rachel se pon"a en pie incmodamente y lo miraba con una mezcla de desaf"o y splica. Bue ;enny quien rompi la tensin del momento. Recogi a Michael de la moqueta y agarr a <ate de la mano. 5ero Rachel no prestaba atencin a sus hijos, estaba pendiente de %aniel, que la obser!aba con una inescrutable e3presin. @na tenue sonrisa se dibuj por fin en el rostro de %aniel. Rachel se qued muy sorprendida, porque era la misma sonrisa con que se hab"a acercado a ella la noche que se conocieron, una sonrisa ambigua. Rachel se irgui con una e3presin definiti!amente desafiante. +Caya, !aya +dijo %aniel+, ya !eo que ha comenzado la segunda etapa. /6a segunda etapa0 /%e qu diablos estaba hablando0 e pregunt Rachel. +/Cas a salir0 +pregunt %aniel+. Cas a tener que perdonarme, Rachel, pero, si me has dicho que ten"as planes para salir esta noche, creo que me he ol!idado por completo. Rachel frunci el ceo. ab"a que %aniel no dec"a nada al azar, y se preguntaba qu quer"a decir con aquel #/!as a salir0( y el #segunda etapa(, cuando sab"a muy bien que no iba a ninguna parte. 6e qued claro que no iba a hacer ningn comentario sobre su nue!o aspecto. *al !ez no le gustaba, tal !ez prefer"a su !ersin aburrida, la que no le causaba ningn problema, la que sab"a el lugar e3acto que ocupaba en el ordenado mundo de %aniel y no pensaba salir de l. Rachel pens que lo que tal !ez le ocurr"a a %aniel era que no las ten"a todas consigo, y e3periment una sensacin de triunfo. *al !ez su pregunta fuera sincera. +y si estu!iera pensando en salir, /qu har"as0 +le pregunt. 6a pregunta pro!oc de nue!o la sonrisa irnica de %aniel. 1l !erla, Rachel se estremeci llena de frustracin. + upongo que preguntarte con quin sales +respondi %aniel, que sab"a jugar mejor que ella al juego de las ambig=edades. +/5ara !er si tu mujercita sale con buenas compa"as0 +5ero, entonces, /!as a salir0 +pregunt %aniel, apretando los puos+ /4on quin0 /4on un hombre0 Rachel no cab"a en s" de satisfaccin. +4uando t sales, no me dices con quin, no s por qu tengo que hacerlo yo +dijo con frialdad. %aniel frunci el ceo y mir a Rachel como dicindole #*en cuidado(. +,o te burles de m" +le dijo+. %ame un nombre, slo quiero un nombre. )ra una con!ersacin completamente estpida +pensaba Rachel+, ya que ella no iba a ninguna parte. +,o hay ningn nombre +murmur, furiosa por la facilidad con que %aniel hab"a estropeado aquel d"a tan feliz para ella. 5ase la mirada por los paquetes esparcidos por el suelo, sin encontrar en ellos ninguna satisfaccin+ 1cabo de llegar, no iba a ninguna parte. 1 %aniel le hab"a bastado con !er los paquetes y las bolsas para darse cuenta. /1 quin quer"a engaar, fingiendo con una pequea mueca de sorpresa que no los hab"a !isto hasta aquel momento0

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%aniel se acerc al paquete que ten"a m&s pr3imo, una caja larga y plana que toda!"a estaba sin abrir. 1pro!echando que %aniel le dejaba libre el paso, Rachel tom su bolso nue!o y se dirigi hacia la puerta tristemente decepcionada. +/>u es esto0 +pregunt %aniel. Rachel se encogi de hombros, tan arrogante como su hija cuando no obten"a la respuesta que quer"a. +@n traje +respondi de mala gana. +/7 esto0 +pregunt %aniel, sealando otra caja con el pie. +Ropa interior +respondi Rachel ruboriz&ndose, porque la caja rebosaba con la ropa interior m&s cara que Rachel hab"a !isto en su !ida. +/7 esto0 +%os !estidos +replic y lo mir con resentimiento+. /5or qu0 ,o ir&s a echarme la bronca por haber gastado demasiado, /!erdad0 $Buiste t quien me dio todas esas tarjetas de crdito' @na para cada gran almacn de 6ondres, creo. Rachel no las hab"a utilizado nunca. 2asta aquel d"a, no se hab"a dado cuenta de las delicias que pod"an ofrecerle. %aniel ignor el comentario. +)s un !estido que merece una cena en uno de los restaurantes m&s caros de 6ondres, tal !ez con un poco de baile despus, /no te parece0 Rachel se estremeci y mir a %aniel a los ojos, sin acabar de comprender. +/Me est&s in!itando a cenar0 +pregunt con tanta inocencia que %aniel no pudo e!itar una sonrisa irnica. + " +asinti con cierta burla. Rachel tu!o la impresin de que su ingenuidad le parec"a algo muy di!ertido. e sonroj y dese que la tragara la *ierra antes que continuar con aquella tortura. 5or lo !isto, %aniel no pod"a tomar en serio nada de lo que ella hac"a. + ", Rachel +repiti %aniel con mayor amabilidad, como si se hubiera dado cuenta de la inquietud de Rachel y lamentara haberla causado+ *e estoy preguntando si te gustar"a que salisemos a cenar esta noche. +h +e3clam Rachel desconcertada y sin saber qu responder. e alegr de o"r a am bajar corriendo por las escaleras, como un alud. 5as a su lado como una e3halacin y salt a los brazos de su padre. +$2ola' +e3clam+ Mam& me ha comprado un juego nue!o +prosigui con e3citacin+ /5uedo bajado y ponerlo en la tele!isin0 )s un simulador de !uelo y hay que aterrizar y despegar en un tornado. +/5or qu no0 +dijo %aniel sonriendo sin dejar de mirar a Rachel+. i a tu abuela no le importa, puedes bajarlo. * madre y yo nos !amos a cenar. +/9s !ais a cenar los dos juntos0 +e3clam am, tan sorprendido como Rachel+. $>u bien': +agreg mirando a su madre+ 5ap& te lle!a a cenar en !ez de ir t sola como el otro ... + am +dijo su padre. )l nio se call. Rachel se sinti muy incmoda. +1 lo mejor tu madre no puede quedarse +dijo. ab"a que %aniel slo la hab"a in!itado a cenar al !er todas las molestias que se hab"a tomado para cambiar de aspecto+ 2a estado aqu" todo el d"a y no me parece bien que ...

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+,o importa +dijo ;enny, !iniendo por el pasillo. Rachel se dio la !uelta. ;enny y <ate estaban all". *u!o la sensacin de que en aquella casa no hab"a la menor intimidad. +5or supuesto que importa +dijo+ 2as estado aqu" todo el d"a y yo ... +6l!ala a un sitio bonito +dijo ;enny, ignorando las protestas de Rachel. Rachel suspir con impaciencia, sabiendo que su opinin importaba poco. +4reo recordar que no he dicho que quiera salir +dijo. +4laro que quieres salir +inter!ino ;enny+. 1s" que recoge todas esas cosas y sbetelas. $<ate y ammy, ayudad a !uestra madre' Rachel e3hal un suspiro de resignacin. 1 no ser que quisiera contarles a todos sus razones para no salir con %aniel, no ten"a m&s remedio que hacerlo. 6os nios obedecieron inmediatamente. Recogieron !arios paquetes y salieron, dejando que Rachel recogiera el resto. 4uando estaba al pie de la escalera, oy la !oz de ;enny. + i quieres saber mi opinin, %aniel, ya era hora de que salieseis juntos. 7 no estar"a de m&s que empezaras a lle!arla a esas cenas donde conoces a tanta gente del mundo de los negocios. Rachel se hab"a detenido en las escaleras y esperaba con curiosidad la respuesta de %aniel, pero cuando habl no pudo distinguir sus palabras. in embargo, a ;enny se le entend"a perfectamente. +$*onterias' +replic+. /4mo sabes que no le !a a gustar cuando no le has dado la oportunidad de a!eriguado0 *u problema, %aniel, es que la tienes tan en!uelta entre algodones que no le dejas descubrir lo que realmente quiere de la !ida. /)ra eso lo que ;enny pensaba0, se dijo Rachel. )n realidad, ella cre"a que siempre hab"a sabido lo que quer"a de la !ida, ser una buena madre y una buena esposa. )so era todo. ,o era algo ni muy e3citante ni muy ambicioso. lo quer"a ser una buena esposa para el hombre al que amaba y una buena madre para unos hijos a los que adoraba. />u tenia eso de malo0 +y te digo algo m&s +continu ;enny+. ,o s qu es lo que ha pasado para que esa pobre chica tenga roto el corazn, pero s que ha sufrido mucho y me imagino de quin es la culpa. 1 Rachel le dio un !uelco el corazn. 6a in!adi una terrible sensacin de desolacin, como ocurr"a siempre que recordaba la llamada de Mandy. + igue mi consejo, hijo, y s muy cuidadoso a partir de ahora, porque si alguna !ez RacheA... Rachel subi las escaleras precipitadamente. ,o quer"a saber lo que podr"a ocurrir #si alguna !ez Rachel...( 6o que le ocurr"a era ya bastante doloroso como para preocuparse si alguna !ez ...

CAPTULO 6
i alguna !ez Rachel... qu0 e preguntaba Rachel metida en el pequeo cuarto de bao de Michael mientras esperaba a que %aniel saliera de su dormitorio para no tener que encontrarse con l. / i alguna !ez Rachel descubr"a que hab"a habido otra mujer0 -ueno, Rachel ya lo hab"a descubierto.

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/ i alguna !ez Rachel decid"a crecer0, se dijo c"nicamente, y se mir al espejo con cierto sobresalto, porque era casi como mirar a otra persona. #M"rate, se dijo. #)scondindote aqu" cuando ni siquiera tienes que usar el bao. ,o te atre!er"as a baarte por miedo a que el agua te estropeara el peinado, ni a la!arte por si no puedes rehacer el maquillaje. %aniel te !a a in!itar a cenar, pero slo porque se siente culpable. y, adem&s, espera salir con la persona que acaba de conocer, la misma que te mira desde el espejo, pero esa persona no es m&s que una ilusin. @n disfraz bajo el que la !erdadera Rachel est& tratando de ocultarse.ST 9y que se cerraba una puerta y luego el andar caracter"stico de %aniel, que bajaba las escaleras. Rachel dio un profundo suspiro, mir de reojo a la mujer del espejo y sali de su escondite. )n el brazo lle!aba uno de los !estidos que se hab"a comprado, y lo colg en la puerta del guardarropa, luego, se alej unos pasos, pregunt&ndose si se atre!er"a a ponrselo o no. )ra muy se3y. %e encaje color rub" y seda negra, dejaba al descubierto los hombros y buena parte de la espalda. 6a dependienta se hab"a dado cuenta de su desconcierto al !er cu&nto e3pon"a su cuerpo y hab"a ido a buscar una chaquetilla de terciopelo negra con mangas y cuello alto, que slo dejaba e3puesto el tentador escote. /?ba a ponrselo o no0, se pregunt refle3i!amente. /9 se pon"a el !estido negro que lle!aba normalmente cuando sal"a con %aniel0 <ate entr apresuradamente en la habitacin, colorada y oliendo a pol!os de talco. e acerc a Rachel y abri mucho los ojos al !er el !estido nue!o. +/*e lo !as a poner, mam&0 +pregunt con dulzura. +,o lo s +respondi Rachel con incertidumbre+ 5uede que ... lo mejor sea ponerme mi !estido negro ... +dijo e3tendiendo el brazo para sacarlo del armario. 6a nia la detu!o. +$5ero no puedes ponerte eso' +e3clam con horror+ 5ap& se ha puesto su esmoquin con pajarita esta guap"simoT Rachel frunci los labios. in duda, el mara!illoso pap& de <ate merec"a algo mejor que su !iejo !estido negro. +1dem&s, ese !estido negro es muy aburrido +dijo la nia. #1burrido(, se repiti Rachel. )ra una palabra con la que estaba muy familiarizada las ltimas semanas. +-ueno, entonces, me pondr el rojo +dijo. i la !ieja Rachel era aburrida, la nue!a estaba decidida a no serlo+. Ce a ayudar a la abuela mientras yo me !isto. e agach y le dio un beso en la mejilla. <ate sali corriendo de la habitacin. 1 Rachel le dio la impresin de que estaba impaciente por ayudar a su abuela, orgullosa de colaborar a que sus padres pudieran salir. e !isti y baj. us hijos y su suegra, que estaban cenando en la cocina, se quedaron boquiabiertos. 2ab"a llegado el momento de saber la opinin del !erdadero e3perto, pens detenindose antes de entrar en el saln. <ate ten"a razn, se dijo obser!&ndolo al entrar, %aniel estaba guap"simo con el esmoquin. 5ero se trataba de algo m&s que del elegante corte del traje, era el hombre que lo lle!aba el que marcaba la diferencia. *en"a un aire de madurez y sofisticacin que parec"a aumentar el innato atracti!o que siempre hab"a tenido. )staba junto al mueble bar, sir!indose una tnica, y no se hab"a dado cuenta de su presencia. Rachel se alegr porque as" ten"a tiempo de calmar el efecto que ten"a sobre sus sentidos. 6le!aba

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el pelo tan informal como siempre, ni muy corto ni muy largo, con un peinado ni moderno ni anticuado. 7eso dec"a mucho de su car&cter. %aniel siempre dejaba huella en la gente porque no era ni muy con!encional ni demasiado e3tra!agante. )ra un hombre con una gran confianza en s" mismo, pero que manten"a en el misterio una parte de su personalidad, lo que le hac"a an m&s atracti!o. Rachel no pod"a dejar de sentirse intimidada ante aquel hombre y pasaba ner!iosamente los dedos por el borde de la chaquetilla. , o sol"a pensar en l en aquellos trminos. %e hecho, no sol"a pensar en l como otra cosa que no fuera su marido. Usa era otra no!edad a la que ten"a que hacer frente, que pudiera sentirse intimidada por un hombre con el que lle!aba !i!iendo siete aos. %aniel se dio la !uelta y la !io en el umbral de la puerta. 1 Rachel le dio un !uelco el corazn al !er que frunc"a el ceo y la obser!aba de arriba abajo, pero no pod"a !er bien la e3presin de sus ojos. # e esconde, huye de mi(, se dijo Rachel, #lo hace todo el tiempo(. ?ncluso en aquellos instantes en que !e"a cmo obser!aba su nue!o peinado y su rostro maquillado, no pod"a saber lo que estaba pensando. )l !estido era mucho m&s fino que cualquier cosa que se hubiera puesto en su !ida, realzaba su esbelta figura, sus piernas largas y bonitas, pero %aniel lo obser! sin dar la menor muestra de aprobacin o disgusto. 6uego, sin pre!io a!iso, un brillo de emocin cruz por sus ojos antes de desaparecer de nue!o. Rachel se sobresalt, porque estaba segura de que sus ojos no re!elaban otra cosa que tristeza. 5ero, /por qu deb"a %aniel sentir tristeza al !er a su mujer !estida para salir con l0 9, tal !ez, no fuera tristeza, tal !ez fuera su conciencia culpable. />u hab"a dicho su madre0 #6a tienes guardada entre algodones(. 1quella frase deb"a haberAe calado muy hondo, y, en aquellos instantes, all" estaba ella, distinta, con!ertida en otra mujer. 7 %aniel deb"a saber que ella nunca habr"a llegado tan lejos si l no la hubiera hecho sentirse tan insegura. +/>uieres algo de beber antes de que nos !ayamos0 +pregunt %aniel. RacheA se dio cuenta de que no iba a hacer ningn comentario sobre el !estido y sinti una gran decepcin. +,o ... gracias +replic con !oz gra!e+ /2as .. has reser!ado mesa0 %aniel sonri. + " +dijo+. /,os !amos0 RacheA se sent en el -MM. e: sent"a intranquila y no dejaba de mirarse las manos mientras %aniel aceleraba en direccin al centro de 6ondres. RacheA montaba pocas !eces en aquel coche, porque cuando sal"an sol"an hacerla con sus hijos y era su Bord )scort blanco el elegido. 1s" que se sent"a algo e3traa en aquel coche. )n realidad, se sent"a e3traa con todo, incluso consigo misma. +/1dnde !amos0 +pregunt sin mucho entusiasmo. e dio cuenta de que %aniel la mir, y !ol!i la cabeza para mirarlo. )l !ol!i a mirar a la carretera. *en"a la mand"bula apretada. Mencion un club con restaurante y sala de baile y RacheA sinti un hormigueo en la piel. )ra uno de los sitios m&s frecuentados por los ricos y famosos, Rachel pensaba que hab"a que tener cierto estatus para ser admitido en uno de aquellos lugares y la naturalidad con que %aniel mencion aquel club le hizo sentirse an m&s incmoda. +6a comida es buena +dec"a sin darle importancia+ 6o bastante buena como para tentar incluso los apetitos m&s fr&giles.

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/ e refer"a a ella0 5odr"a ser, desde hac"a algn tiempo, no ten"a mucha hambre. 6a comida se con!ert"a en un problema cuando ten"a que !i!ir con un nudo permanente en la garganta. +)ntonces, lo conoces +dijo. +2e estado una o dos !eces. /4on 6ydia0 RacheA no pudo e!itar aquel pensamiento, que pro!oc que permaneciera en silencio el resto del camino. %aniel no estaba m&s alegre que ella. 6a gui a tra!s del !est"bulo del club, iluminado con luz indirecta para realzar eAAujo deAAugar. +-uenas noches, seor Masterson +le salud un hombre bajo, cal!o y gordito, con acento francs. 6uego se inclin educadamente para saludar a Rachel. +-uenas noches, 4Aaude +respondi %aniel con una familiaridad que pro!oc la mueca de RacheA+. Me alegro de que hay&is podido encontrar una mesa para nosotros habindoos llamado con tan poca antelacin. 4Aaude se encogi de hombros de un modo t"picamente europeo. +7a sabe, seor, para personas como usted siempre tenemos sitio. 5or aqu", por fa!or. %aniel agarr a RacheA por la cintura. RacheA mir a su alrededor, mientras segu"an a 4Aaude, tratando de no demostrar lo impresionada que estaba por el lujo deAAugar. iempre que hab"a salido con %aniel hab"an ido a alguno de los restaurantes del barrio, indio, chino o italiano. Ul no lle!aba m&s que unos !aqueros y una camiseta, tal !ez una chaqueta de esport, y ella lle!aba una ropa igualmente informal. ol"an sentarse relajadamente y compartir una botella de !ino con la relajada intimidad de dos personas que se encuentran a gusto en compa"a del otro. 5ero Rachel dudaba de que pudiera relajarse en aquel lugar. ,o pod"a imaginar, por ejemplo, a %aniel rob&ndole del plato una gamba, su comida fa!orita, como sol"a hacer, o a ella misma inclin&ndose sobre la mesa para darle una, sostenindola entre los dedos. 1quel ambiente no inspiraba aquella clase de intimidad. )n realidad, se dijo mientras la admiracin era reemplazada por cierto desprecio, encontraba que all" no hab"a ambiente en absoluto, aparte del que dec"a8 #4omemos aqu" no porque nos guste, sino porque est& de moda(. +,o te gusta +le dijo %aniel, obser!ando su e3presin. +*odo es ... muy bonito +replic ella. +-onito +repiti %aniel con iron"a+ Resulta que es uno de los mejores restaurantes de 6ondres, y a ti slo te ocurre decir que es #bonito(. +6o siento +dijo Rachel+. /%eber"a estar impresionada0 +, o +dijo %aniel, pero ten"a la mand"bula apretada. +/9 lo que deber"a impresionarme es que consigas mesa con tanta facilidad0 *en cuidado, %aniel, o empezar a sospechar que tratas de impresionarme. +y es una posibilidad demasiado rid"cula como para que la tengas en cuenta, /no0 Rachel refle3ion un momento acerca de aquel comentario, mientras paseaba la mirada por las otras mesas, ocupadas por elegantes personas luciendo elegantes !estimentas. 6uego mir a %aniel. +Brancamente, s" +replic con desdn+ 7o cre"a que los dos sab"amos que no ten"as que hacer nada para impresionarme. %aniel suspir con impaciencia. +Rachel, no te he tra"do aqu" para que discutamos.

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7o slo quer"a ... +/%arme un trato especial0 +sugiri Rachel con sarcasmo. +$,o' $>uer"a complacerte, slo complacerte' +dijo %aniel con amarga intensidad. +/)nse&ndome cmo !i!e tu otra mitad0 +pregunt Rachel burlonamente. +/Mi otra mitad0 +dijo %aniel con desconcierto+ />u diablos quieres decir con eso0 +*u otro yo, se del que yo no s nada +dijo Rachel, aadiendo para s"8 #el %aniel que ha ido creciendo m&s y m&s mientras el otro se ha ido des!aneciendo poco a poco sin que yo me diera cuenta(+. )l que se siente como pez en el agua en lugares como ste. @n brillo cruz la mirada de %aniel. +/2abr"as preferido que, as" !estidos, furamos a un chino0 *e has tomado muchas molestias para conseguir una nue!a imagen, Rachel. 7 esto ... +dijo sealando a su alrededor+ ... es lo que coincide con ella. %epende de ti elegir si lo prefieres o no. u respuesta fue #no(, e hizo una mueca al darse cuenta de lo que aquella respuesta significaba. ,o se encontraba a gusto as" !estida y aquel ambiente no era el suyo. 5ero estaba tan claro que s" era el de %aniel, que le daban ganas de llorar. /6es quedar"a algo en comn0 +/7 t la prefieres0 +le pregunt+. /5refieres mi nue!a imagen0 %aniel se reclin sobre su silla. *en"a una e3traa e3presin. +Me gusta tu pelo +admiti al cabo de un momento+, pero no estoy seguro de que me gusten tus razones para haber cambiado. )l !estido tambin me gusta. )s precioso, pero no me gusta lo que hace con la mujer que ... )n aquel momento, un camarero se detu!o junto a Rachel y les ofreci la carta. +6a carta, seores ++++,dijo. +Oracias ++++,dijo %aniel y despidi al camarero con un adem&n. )l camarero se march con una inclinacin de cabeza. +2as sido un poco brusco con l +dijo Rachel+. />u te ha hecho para que le trates as"0 +Me ha interrumpido cuando trataba de hacerte un cumplido. Rachel lo mir con iron"a. + i llamas a eso cumplidos, %aniel, te dir que no me impresiona tu estilo. %aniel hizo una mueca. +%e acuerdo+asinti++, me cuesta acostumbrarme a tu nue!a imagen. Rachel... +dijo %aniel, inclin&ndose hacia delante y agarr&ndole la mano a Rachel+ ... eres muy guapa, no hace falta que te lo diga ... #/,o hace falta0(, se pregunt Rachel. + ... pero no, por fa!or, no dejes de ser la encantadora persona que eres slo porque quieres probarme algo. +,o he hecho esto por ti, %aniel+dijo Rachel con frialdad+ 6o he hecho por m" misma. 7a era hora de crecer. +9h, no, cario +murmur %aniel+, est&s equi!ocada. 7o ... +$5or todos los diablos, pero si es el mism"simo %aniel Masterson' +dijo una !oz. +Maldita sea +murmur %aniel, apretando la mano de Rachel y !ol!indose para mirar al intruso. +Vac +le salud ponindose en pie+ 4re"a que estabas en )stados @nidos +dijo estrech&ndole la mano.

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Rachel se fij en l. )ra atracti!o y tendr"a la misma edad que %aniel. )ra rubio y delgado, y ten"a unos ojos !erdes cuya mirada podr"a atra!esar una armadura si se lo propon"a. +2e !uelto hace un mes +respondi Vac+. )res t el que ha estado fuera de la circulacin ltimamente +dijo mirando con una curiosidad puramente masculina a Rachel+. /*iene esta hermosa criatura la culpa0 +pregunt con sua!idad. 6uego mir a %aniel y le pregunt++8 />u ha ocurrido con la encantadora 6. ... +Mi mujer +le interrumpi %aniel. Rachel, sin embargo, imagin el nombre que Vac iba a pronunciar. +Rachel+aadi %aniel con un gesto de la mano+ Vac 4allum. *enemos el mismo abogado. Vac 4allum mir a %aniel pensati!amente. +Caya, .!aya +murmur antes de rodear a %aniel para ofrecerle la mano a Rachel. Rachel estaba demasiado ocupada tratando de recordar por qu le sonaba aquel nombre como para pensar en lo que aquel pequeo comentario significaba. Vac 4allum era el dibujante de la seccin pol"tica del unday Olobe, y ten"a un humor mordaz. *en"a la infalible capacidad de captar las debilidades de la gente y utilizarlas de modo que pod"a con!ertir a la persona m&s eminente en el mayor hazmerre"r. 1quella habilidad tambin le hab"a con!ertido en una celebridad de la tele!isin. +1hora entiendo por qu nadie ha !isto a %aniel durante semanas +murmur cuando Rachel le tendi la mano++. *e has casado +aadi con sua!idad+ ,o hay duda de que tu gusto ha mejorado, %aniel. Rachel supo que la estaba comparando con 6ydia. +Oracias +respondi en lugar de %aniel, que estaba tan tenso que no parec"a capaz de pronunciar palabra aunque quisiera+ 2e o"do hablar de usted, seor 4allum. 1dmiro su trabajo. +/@na admiradora0 +replic Vac con humor+ %"game una cosa ... +aadi haciendo adem&n de retirar una silla para sentarse. +Vac, cario, /no te ol!idas de algo0 +dijo una mujer interrumpindole. 4on un gesto de fastidio, hecho para que Rachel lo !iera, se irgui y se dio la !uelta. +%isculpa +dijo+, pero debes entender que ten"a que saborear este momento. )ste hombre ha sucumbido a los encantos del matrimonio +dijo con un suspiro y se !ol!i a %aniel agarrando a su acompaante por la cintura+ 4laree, ste es %aniel Masterson, de quien, sin duda habr&s o"do hablar. +/7 quin no0 +aadi 4laree con sequedad+ *odos esper&bamos con impaciencia el resultado de la !enta de 2abris. Rachel baj la !ista, pregunt&ndose si ser"a la nica persona del mundo que no sab"a lo importante que hab"a sido la !enta de 2abris. +)ncantada de conocerte +dijo 4laree. %aniel se limit a responder con una sonrisa. *en"a los ojos fijos en Vac, que miraba a Rachel con un no disimulado inters. +,os gustar"a que os sentarais con nosotros, pero ya hemos pedido la cena +minti. +,o te preocupes +dijo Vac con una sonrisa+ ,o tenemos ningn deseo de interrumpir a unos recin casados.

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%aniel abri la boca para corregir el error, pero la mirada de Rachel le oblig a guardar silencio. #$,o'(, le dec"an sus ojos, #$,o les digas la !erdad' 4onoce a 6ydia, as" que no me pongas en rid"culo dicindole que lle!amos casados siete aos y que nuestros hijos tienen seis(. %aniel apart la mirada y apret los labios con un gesto sombr"o y lleno de frustracin. Rachel se sent"a tan mal que le daban ganas de salir corriendo para no tener que hacer frente a su humillacin. )ntonces, %aniel hizo algo inesperado y e3trao. 6a agarr por la barbilla, se inclin y, all" mismo, ante la sociedad m&s refinada de 6ondres, la bes apasionadamente. 4uando se separ, Rachel !io en su mirada un dolor tan profundo que se le llenaron los ojos de l&grimas. +7a !eo que la luna de miel no ha terminado +dijo Vac 4allum+. Camos, 4laree, creo que debemos dejar solos a estos dos tortolitos. +/>u quieres cenar0 +pregunt %aniel al cabo de un rato. 1bsorta, desconcertada y e3citada por el inesperado beso de %aniel, y conmo!ida por la e3presin de su mirada, Rachel tu!o que hacer un gran esfuerzo para concentrarse en lo que hab"a dicho. +5ues ... +dijo mirando la carta sin poder leer una palabra+ 5ues ... )l corazn le palpitaba y en sus labios ard"a el recuerdo de aquel beso apasionado. +5"deme lo que quieras +dijo por fin apartando la carta. %aniel llam al camarero con un gesto. 6uego le pidi la cena con tal sequedad que el camarero se mo!i ner!iosamente hasta el momento de desaparecer, como si en aquella mesa hubiera demasiada tensin para poder soportarla. Rachel se pregunt si el camarero habr"a !isto cmo se besaron, si lo habr"a !isto toda aquella gente. 4on un rubor en las mejillas, mir de reojo a su alrededor, pero nadie parec"a prestarles inters. e retorci las manos bajo la mesa y habl con normalidad. +/4mo conociste a Vac 4allum0 +le pregunt a %aniel. %aniel se encogi de hombros. +2ered un par de pequeas empresas de su padre +le respondi+ ,o las quer"a, as" que me las !endi. +Me gusta su trabajo. 1 m" no se me daba mal dibujar, as" que supongo que puedo apreciar mejor su talento. +*ambin has podido apreciar su encanto, /no0 +dijo %aniel, apretando la mand"bula. Rachel se sobresalt. /%aniel celoso0 +/5or eso me has besado as"0 @na mirada cegadoramente amarga cruz el semblante de %aniel. +*e miraba como si fueras un plato del men +respondi+. , o quer"a que tu!iera ninguna duda de a quin perteneces. /5ertenecer0 ", ella pertenec"a a %aniel, pero %aniel no parec"a pertenecerle a ella. +/2ay alguien, en este otro mundo en el que te mue!es, que sepa de mi e3istencia o de la de los nios0 +le pregunt con brusquedad. +Mi !ida pri!ada no es asunto de nadie +respondi %aniel+. lo me mezclo con ellos por inters, eso es todo. 1hora, /podemos dejar el tema0 1 no ser, por supuesto, que los encantos de Vac 4allum te parezcan m&s interesantes que mi compa"a, en cuyo caso, puedo llamarlo para que os doris la p"ldora mutuamente. $Caya, estaba celoso' 6a idea complac"a mucho a Rachel.

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+-ueno, al menos, no hace callar a su acompaante cada !ez que abre la boca +replic Rachel con dulzura, obser!ando con una sensacin de triunfo el semblante cada !ez m&s serio de %aniel. Oracias a %ios, lleg el primer plato, porque estar all" sentados sin m&s deseos que lanzarse pullas continuamente, con!ert"a la comida en la mejor opcin. Rachel pens que no podr"a probar bocado, pero %aniel hab"a pedido para ella una mousse de salmn que estaba deliciosa. ?ba por la mitad cuando %aniel estir el brazo y le acarici el dorso de la mano. +Rachel +murmur con !oz gra!e. Rachel le!ant la !ista y le mir a los ojos+ /5or qu no intentamos pasarlo bien al menos esta noche0 ,o quiero pelear contigo, slo quiero ... +$%aniel, cu&nto me alegro de !erte' %aniel frunci el ceo con irritacin y Rachel se sinti decepcionada ante la nue!a interrupcin, porque, despus de mucho tiempo, se hab"a dejado sumergir en la hermosa mirada de sus ojos grises. 1quella !ez, %aniel ni siquiera se le!ant para saludar a quien los interrump"a, una pareja de mediana edad que se hab"a detenido junto a l. ,i siquiera les present a Rachel. e limit a cumplir con la m&s estricta cortes"a, dej&ndoles claro que no quer"a ser interrumpido. +1hora ya sabes por qu no me gusta traerte a estos sitios +dijo+. ,os !an a estar interrumpiendo durante toda la noche. +/7 qu tiene de malo0 +pregunt Rachel ofendida porque !e"a la irritacin de %aniel como un signo de su reticencia a presentarla como su esposa. +5orque, cuando salimos, me gusta tenerte para m" solo +respondi %aniel y !ol!i a mirarla como antes, con aquella mirada oscura y posesi!a que le hac"a un nudo en el estmago. 5ero ten"a razn. Col!ieron a interrumpirlos al menos otras tres !eces durante el curso de la cena. Binalmente, %aniel le ofreci la mano para ayudarla a le!antarse. +Camos +dijo+, podemos ir a bailar. 1l menos, mientras estemos bailando, la gente no se atre!er& a interrumpirnos. 6a lle! de la mano a tra!s de las mesas hasta unas puertas cerradas que se abrieron al empujarlas con la mano. )n aquella sala hab"a menos luz. %esde la entrada, apenas se distingu"a el otro lado, donde hab"a una barra y un pequeo estrado donde una orquesta tocaba una pieza de jazz muy tranquila. %aniel la lle! hasta la pista de baile y la tom entre sus brazos. 1l instante, Rachel se !io asaltada por una e3traa sensacin de incertidumbre, como si %aniel fuera un e3trao. @n e3trao alto y moreno que apelaba a sus sentidos y hac"a que se sintiera como una mujer. 5ero no era ningn e3trao, sino %aniel, pensaba mientras comenzaban a mo!erse al ritmo de la msica. ,ingn e3trao, sino el hombre con el que lle!aba casada siete aos. in embargo, aquel %aniel era e3trao para ella, y no slo porque estu!iera compartiendo con l una noche en su mundo. )n realidad, era un e3trao para ella desde hac"a pocas semanas. ,o pudo e!itar un suspiro lleno de tristeza. 7 %aniel debi darse cuenta, porque apret la mano que ella apoyaba sobre su pecho y la atrajo hacia s" con la mano que apoyaba en su cintura. 5ero se detu!o al instante. @na repentina quietud los asalt cuando la mano de %aniel roz la espalda desnuda de Rachel.

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*u!o que cerrar los ojos, estremecida por una oleada de sensaciones. *rat de combatirla y mo!i la cabeza para respirar otro aire que no fuera el que impregnaba el olor del cuerpo de %aniel. 5ero l la detu!o apoyando en su nuca la mano que ten"a la suya agarrada. +%jate lle!ar +susurr. Rachel dio un respingo. 6a primera !ez que bailaron juntos ella lle!aba una camiseta cortada por encima del ombligo y l meti la mano por debajo. 1quella !ez lle!aba una chaquetilla de terciopelo, algo mucho m&s sofisticado, pero tu!o la misma reaccin ardiente y torrencial, que siseaba como el agua sobre el carbn ardiente. 6e palpitaba el corazn y se estremeci al notar que %aniel recorr"a su espalda. #,o(, se dijo, #no dejes que te haga esto(. 5ero todo el !ello de su cuerpo se eriz en respuesta a las caricias de %aniel. 4err los ojos y arque un poco el cuerpo, de modo que roz con los senos el pecho de %aniel. %aniel se puso r"gido y luego se agit, presa de una necesidad tan !ieja como el tiempo y dej escapar un uspiro. +,o ha cambiado ni un &pice, /!erdad0 +dijo+. eguimos teniendo el mismo efecto el uno sobre el otro. *en"a razn, se dijo Rachel. 7 con un ltimo suspiro, que pro!en"a de lo m&s profundo de su interior, se dej lle!ar e hizo lo que estaba deseando hacer tan desesperadamente y lo bes. Bue la primera !ez desde hac"a semanas que se acercaba a l intencionadamente. %aniel respir profundamente y dej escapar el aire poco a poco. +C&monos a casa +dijo con !oz ronca+ , o es esto lo que quiero que hagamos. +7o ... +dijo Rachel. )staba a punto de ceder. e sent"a como si ya no tu!iera nada que reprocharAe. 5ero entonces, otra persona les interrumpi, con una !oz burlona y familiar, y aquella sensacin se hizo aicos. +Caya, pero si es el mismo %on ;uan en persona. y con una nue!a conquista ...

CAPTULO 7
achel cerr los ojos. 1l reconocer aquella !oz, apoy la cabeza sobre el hombro de %aniel, que se hab"a puesto r"gido como una tabla. + abes que est& casado, /!erdad, querida0 9b!iamente, Mandy no hab"a reconocido a Rachel. +6le!a casado siete aos, nada menos +prosigui+. 4on una chica preciosa, aunque un poco sosa que, en estos momentos, estar& sentada en casa cuidando de sus tres hijos mientras su querido marido seduce a todas las mujeres que se le ponen por delante. +1 todas no, 1manda +replic %aniel fr"amente+ 1 ti siempre me ha resultado muy f&cil rechazarte. /)s que Mandy hab"a andado detr&s de %aniel0 6e!ant la cabeza y !io la e3presin c"nica de %aniel y entonces, otro !elo cay de sus ojos confiados. %aniel se dio cuenta y su mirada se ensombreci.

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iempre hab"a aceptado que %aniel y Mandy no se lle!aban bien, sin preguntarse por qu. 1l saber la razn, se sinti muy mal. +6os hombres siempre deben desconfiar de una mujer a la que han rechazado, %aniel +dijo Mandy+. %espus de todo, es una de nuestras pequeas armas. +y t la has usado con sabidur"a, /!erdad0 +repic %aniel+. 1puntando directamente al punto m&s dbil. +1 propsito, /cmo est& Rachel0 /*iene la pobre alguna idea de lo pronto que has sustituido a 6ydia0 Rachel ya hab"a o"do bastante. e separ un poco de %aniel y se !ol!i para mirar ala que en otro tiempo fuera su mejor amiga. 1 1manda se le mud el color de la cara y, sin decir una palabra, se dio la !uelta y se alej. *ampoco %aniel y ella hablaron al salir de club y andar hasta el coche. +/4u&nto tiempo0 +le pregunt una !ez en el interior del coche. +1os +respondi %aniel, a!anzando entre el tr&fico londinense. +/7 alguna !ez se te pas por la cabeza acostarte con ella0 +pregunt Rachel y obser! que %aniel apretaba el !olante con fuerza. 1quella pregunta ofend"a su dignidad, pero Rachel ten"a derecho a hacerla. +,o, nunca +respondi. +/5or qu no0 +Me deja fr"o. +)ntonces, /por qu no me lo dijiste0 +5orque confiabas en ella +dijo %aniel, cruzando con ella una mirada sombr"a+ ,unca ocult el hecho de que no me gustaba +le dijo. +5ero tampoco hiciste nada para abrirme los ojos +dijo Rachel+. -astaba una palabra, %aniel, una sola palabra. 4on decirme que me estaba utilizando para conseguirte, habr"amos e!itado la pequea escena de esta noche. +/ abiendo lo mucho que te habr"a dolido la !erdad0 lo un canalla habr"a hecho algo as". 1l llegar a casa, se dirigi directamente a las escaleras, sin molestarse en ir a saludar a ;enny. +Me duele la cabeza +le dijo a %aniel, lo que no era mentira+ 5or fa!or, p"deAe disculpas a tu madre de mi parte. *oda!"a no se hab"a dormido cuando %aniel entr en la habitacin despus de lle!ar a su madre a casa, pero fingi que lo estaba. Bue consciente de cada mo!imiento de %aniel, que se meti en la cama desnudo, como de costumbre. e acost boca arriba, cruz los brazos por detr&s de la cabeza y se qued mirando al techo, mientras ella yac"a muy quieta a su lado. %eseaba con toda su alma que el destino los cubriera con un !elo y borrara las ltimas semanas de su e3istencia, como si nunca hubieran ocurrido. 5ero el destino no fue tan amable de responder a su splica y siguieron all" acostados largo tiempo. 6a tensin era tan e!idente que Rachel empez a sentirse sofocada. )ntonces, %aniel dej escapar un suspiro y apoy una mano sobre su cuerpo. )lla no pudo e!itar !ol!erse y echarse en sus brazos. 5robablemente, necesitaba lo que iba a ofrecerle tan desesperadamente como l. e amaron con un frenes" casi tan insoportable como el silencio anterior. 6ydia !isit a Rachel una !ez m&s, y justo cuando cre"a que, por fin, iba a liberar sus reprimidos deseos, se puso muy tensa, en el mismo punto que en las noches anteriores. %aniel se dio cuenta y

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se qued muy quieto !iendo cmo luchaba contra los demonios que la amenazaban y luchaba con todas sus fuerzas. 4err los ojos para contener las l&grimas, bes a %aniel para detener el temblor de sus labios y apret las manos sobre sus hombros para no estremecerse. 4uando logr alejar a 6ydia de su mente, pens que hab"a superado otro obst&culo. 6uego, con un suspiro, bes a %aniel. +Rachel+susurr l al penetrarla. usurr su nombre una y otra !ez, como si quisiera decirle que hab"a compartido con ella la batalla que acababa de !encer y que sab"a que lo hab"a hecho por l. lo por l. in embargo, cuando estaban a punto de llegar al cl"ma3 y, aunque sus cuerpos se mo!"an al un"sono, slo %aniel alcanz el orgasmo y ella se qued al borde, sin llegar, sintindose perdida y !ac"a. Bue un fracaso tan grande que ni siquiera se atre!i a pensar en l. %aniel !ol!i a estar muy ocupado con la: compra de una nue!a empresa y tu!o que pasar muchas noches fuera, porque las negociaciones ten"an lugar en 6i!erpool. Rachel aceptaba sus e3cusas sin hacer preguntas, lo que dejaba a %aniel tenso y lleno de frustracin. )lla se quedaba en casa sentada, atorment&ndose con sospechas que bien sab"a que eran injustas. %aniel, a cambio, no le comentaba ninguno de sus negocios porque hab"a decidido que no ten"a por qu justificar ante ella todo lo que hac"a. )n pocas palabras, le estaba pidiendo que confiara en l. 5ero RacheA no pod"a, lo que slo ser!"a para poner su matrimonio en la cuerda floja. 7 la !ida se hac"a m&s insoportable a medida que iban pasando las semanas. )ntonces, una tarde, cuando estaba hojeando el peridico local, que le en!iaban semanalmente por correo, !io algo que le aceler el pulso. 1quella misma noche, Vac 4allum daba una charla sobre su obra en una facultad de 1rte que hab"a cerca de all". 6a entrada era libre. %aniel estaba fuera de la ciudad, pero, si su madre pod"a cuidar de los nios, /qu dao podr"a hacer a nadie si asist"a a la charla0 )n el fondo, sab"a que slo estaba cediendo a la necesidad de herir a %aniel donde m&s le dol"a. 6a culpa la ten"a l, pensaba para justificarse mientras aparcaba su coche en un sitio !ac"o delante de la facultad. ,o deb"a haberse mostrado celoso de una persona como Vac 4allum. lo gracias a esos celos estaba all". e sent en la parte de atr&s de la sala de conferencias. ,o esperaba que Vac la !iera, y en caso de !erla, ser"a dif"cil que la reconociera, al fin y al cabo, slo se hab"an !isto una !ez. 5ero s" la !io, y la reconoci al instante. e acerc al estrado, mir sonriendo a la audiencia, la !io, se detu!o, !ol!i a mirarla, y logr que se sonrojara al sonre"r tan abiertamente que todo el mundo se dio la !uelta para !er a quin conced"a el orador su atencin tan abiertamente. )lla le de!ol!i una t"mida sonrisa y se ocult tras el cuello de su abrigo azul p&lido con el deseo de desaparecer cuanto antes. 5ero, en cuanto Vac comenz a hablar, !ol!i a relajarse. )l ingenioso e inteligente discurso de Vac atrap su atencin. )staba relajado y no dejaba de sonre"r mientras contaba cmo se las arreglaba para captar las debilidades de sus !"ctimas. )n muchas ocasiones, sorprendi a Rachel riendo con el resto de la audiencia. 1l !erla, le guiaba el ojo. 2ac"a mucho tiempo que no se sent"a tan halagada.

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1l terminar, Vac se acerc a ella, agradeciendo alegremente las muchas felicitaciones que recib"a de los asistentes. +Rachel... +dijo estrechando su mano+ ... me alegro mucho de que hayas !enido. +y yo me alegro de haberlo hecho +replic ella, sintiendo de nue!o una gran timidez+ 2a sido muy interesante. +/Cienes a clase a esta facultad0 +9h, no +respondi Rachel, sonroj&ndose ligeramente porque jam&s habr"a esperado semejante pregunta. 6uego pens en el aspecto que deb"a tener, con unos !aqueros !iejos, el abrigo azul y sin maquillaje. ,o se parec"a en absoluto a la mujer de su primer encuentro. M&s bien ten"a aspecto de estudiante. +Ci!imos cerca de aqu" +le dijo+. Me enter de la conferencia en el peridico local y, siguiendo un impulso, !ine. +/* sola0 + " +dijo Rachel y se sonroj an m&s, sin saber por qu, ya que aquel hombre no pod"a saber que apenas sal"a+ %aniel est& de !iaje. +1h +e3clam Vac, y le dirigi una e3traa mirada+ /*e interesa la pol"tica0 +M&s bien el arte, o las caricaturas. 1unque no lo creas, se me daban bastante bien +admiti con timidez+, antes de que tu!iera que dedicar la mayor parte del tiempo a mis hijos. 6e dio un !uelco el corazn cuando se dio cuenta de lo que hab"a dicho, ya que Vac cre"a que %aniel y ella se hab"an casado hac"a muy poco. Vac frunci el ceo con desconcierto y ella se mordi el labio. 5or+suerte, alguien les interrumpi para hacerle algunas preguntas a Vac. Rachel decidi que lo mejor era apro!echar la ocasin para marcharse, antes de que se enredaran m&s la cosas. e meti las manos en los bolsillos y se dio la !uelta. 5ero Vac la agarr por el brazo. +,o te !ayas +dijo+ *engo que despedirme de los organizadores, pero si me esperas, podemos ir a tomar una copa. Rachel !acil, presa de algo parecido a la tentacin. *omar una copa, en un pub, con un hombre que no fuera %aniel no era como cruzar el l"mite in!isible que impon"a el matrimonio. /9 s" lo era0 $6a gente lo hac"a continuamente' $%aniel lo hac"a continuamente' />u dao podr"a hacerle a nadie si aceptaba0 /1 quin le importaba que lo hiciera0 5robablemente a %aniel, se respondi. 5ero, inmediatamente, se ol!id de ello, ya que era mucho m&s fuerte su deseo de re!ancha. 1dem&s, Vac le ca"a bien, y estaba muy interesada en lo que hac"a. +Oracias +dijo+, me encantar"a. )n aquel momento, fue Vac quien !acil y dirigi a Rachel aquella mirada pensati!a que recordaba de la primera ocasin en que se hab"an !isto. 6uego asinti y le solt el brazo. +4inco minutos +prometi y se march. Rachel se qued debatindose con su conciencia. %isfrut del rato que pasaron en un pub cercano. )l lugar estaba lleno, porque m&s de la mitad de la gente que hab"a asistido: a la conferencia estaba en l. Vac y ella estaban en la barra, bebiendo una cer!eza.

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6e encantaba estar all", relajadamente, hablando simplemente de persona a persona y no slo como madre o esposa. 6e gustaba la cordialidad de Vac, su modo de escuchar, tan atento, cuando ella le cont sus propias ideas, primero t"midamente y luego, con entusiasmo. )l nombre de %aniel no apareci en la con!ersacin hasta el momento de las despedidas. +/4u&nto tiempo lle!&is casados %aniel y t, Rachel0 +pregunt Vac. Rachel suspir, sintiendo que el placer de la noche se des!anec"a. + iete aos +respondi+. *enemos tres hijos, dos nios y una nia. 6os mayores, ammy y <ate son mellizos. Vac sonri, pero sin el menor asomo de humor. +4reo que te debo una disculpa por la noche que nos conocimos +dijo. e refer"a a sus. alusiones a las otras mujeres de %aniel. Rachel sinti una punzada en el corazn, pero se encogi de hombros. +,o, no me debes ninguna disculpa +replic+ lo fuiste sincero. Buimos %aniel y yo los que no dijimos la !erdad. -uenas noches, Vac +aadi antes de que l pudiera decir algo m&s. , o quer"a hablar de aquella noche, no quer"a saber qu m&s estaba pensando+. Me lo he pasado muy bien, gracias. e dio la !uelta para abrir la puerta de su coche. 6a !oz de Vac la detu!o. +)scucha +le dijo+, estoy pensando en dar un curso de caricaturas en esta facultad. @n d"a a la semana durante doce semanas. /*e interesar"a asistir0 /6e interesaba0 RacheAlo mir con suspicacia. *al !ez, se le acababa de ocurrir. +,o lo s +respondi con !acilacin+ /2ay tanta gente interesada+como para que te merezca la pena !enir aqu" a dar un curso0 Vac sonri c"nicamente. 1l fin y al cabo, era una celebridad, el curso rebosar"a de gente. +*e gustar& +dijo+ *e lo prometo. Rachel sinti un nudo en el estmago. 6a promesa de Vac implicaba m&s de lo que dec"a. )n realidad, no hab"a hecho ningn esfuerzo por ocultar que ella le gustaba. )l problema era8 /quer"a ella alentar algo que podr"a llegar a ser muy peligroso0 6a respuesta era #no(. u !ida ya era bastante complicada como para complicarla an m&s con un hombre como Vac 4allum. 7 era una pena, ciertamente, porque le atra"a mucho la idea de !ol!er a tomar un l&piz y un bloc de dibujo. +4uando sepas si !as a dar el curso +dijo f?nalmente+, ll&mame y lo pensar. +/Vac 4allum !a a dar clases en ese colegio uni!ersitario tan pequeo0 /7 por qu iba a molestarse en !enir a un sitio tan poco importante0 +dijo %aniel, frunciendo el ceo. +1 lo mejor porque le interesa +dijo Rachel un poco ofendida por el desdn de %aniel. , o le hab"a gustado nada que saliera sin que l lo supiera, pero, al saber que fue con Vac 4allum, se puso hecho una furia. +/7 cmo te enteraste de que daba esa conferencia0 +5or la Oaceta 6ocal+replic Rachel+. /2as comido0 +le pregunt cambiando de tema diplom&ticamente+ />uieres que te haga algo0 +i,o' 6o que quiero es que me digas por qu saliste con Vac 4allum ...

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+i7o no sal" con l' $ lo fui a escuchar su conferencia Nle dijo, porque hab"a un abismo entre eso y salir con l+ />u diablos est&s intentando decir, %aniel0+le pregunt comenzando a perder la paciencia+. />u hicimos todo lo posible por !emos a solas0 %aniel se ruboriz, de modo que Rachel supo que era eso e3actamente lo que estaba pensando. +)s muy capaz +dijo+ $6e gustaste desde el momento en que te !io' #%ios m"o(, pens mientras una sensacin de euforia se apoderaba de ella, #el in!encible %aniel Masterson tiene miedo de que su pequea esposa est pensando en echarse un amante(. +)res t quien no conf"a en nuestro matrimonio, %aniel, no yo. +5ero podr"as hacerlo por !enganza. +7 t podr"as !ol!erte paranoico con tu sentido de culpabilidad. , o me metas a m" en el mismo saco +replic Rachel, y, una !ez m&s, algo le dec"a que no estaba siendo completamente sincera. +,o digas tonter"as, yo no estoy haciendo eso ++dijo %aniel, y se le!ant para ser!irse algo de beber. +)ntonces, /qu es lo que est&s haciendo0 +5ues la !erdad ... +dijo %aniel, y suspir con desconsuelo+, .la !erdad es que no s qu estoy haciendo +confes+. /Cas a ir al curso0 +/Cas a hacer de marido dominante impidindome ir si quiero hacerlo0 +/Me !as a hacer caso si te pido que no !ayas0 +,o. +)ntonces, no merece la pena que lo intente +dijo %aniel encogindose de hombros y luego sali del saln. Rachel se qued all" sentada, furiosa y con una sensacin de impotencia. 5ero, sobre todo, con un intenso desamparo. 5orque tanto si discut"a como si hac"a el amor con l, toda!"a se sent"a desamparada cada !ez que %aniel se separaba de ella. #*u problema, Rachel, es que lle!as tanto tiempo !i!iendo para l que ya no sabes !i!ir para ti(, se dijo y aqulla fue la razn por la que decidi asistir al curso cuando Vac la llam para decirle que todo estaba preparado. %aniel no dijo ni palabra. 5ero Rachel supo su opinin cuando abandon la casa un par de semanas despus para asistir a la primera clase. 7 cuando !ol!i, no esper a que anocheciera para compartir la cama matrimonial, sino que, en cuanto apareci por la puerta la agarr de la mano y la lle! a la habitacin. in embargo, despus de hacer el amor, sintieron una amarga frustracin, porque, aunque se precipit con l en el ardiente camino de la sensualidad, %aniel, de nue!o, alcanz solo las puertas del cielo. 6o que no dej satisfechos a ninguno de los dos. u talento para la caricatura emergi a lo largo del curso. ?ncluso %aniel se ri con las que hizo de toda la familia. Vac la animaba mucho. ,unca hac"a ningn comentario personal en clase, pero despus, cuando se dirig"a con los alumnos a tomar algo al pub de al lado, siempre se sentaba a su lado. Rachel trataba de ignorar el e!idente inters de Vac. >uer"a aprender de su talento, y tem"a, si l se pon"a demasiado insistente, !erse obligada a abandonar sus clases. 6leg diciembre y Rachel se !io inmersa en los preparati!os de las ,a!idades. Bue de compras muchas !eces y se apro!ision para preparar comidas adecuadas para la ocasin. 6a casa se llen de acti!idad. %aniel estaba toda!"a m&s ocupado y m&s preocupado tambin. u nica concesin a la necesidad de Rachel de ser considerada como algo m&s que su esposa era salir con ella regularmente. ?ban al

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teatro, al cine, sal"an a cenar, a bailar. Rachel se compr m&s ropa elegante, aunque normalmente segu"a !istiendo como siempre. Mantu!o su corte de pelo porque le gustaba y porque era m&s cmodo que la melena. 5ero la tensin de su matrimonio se manifestaba en otros detalles. e cansaba con facilidad, se irritaba por pequeas cosas y, a !eces, se echaba a llorar sin moti!o aparente, lo que dejaba a su familia sumida en la preocupacin. @na tarde, su coche no arranc cuando se dispon"a a ir a clase. %aniel estaba en 6i!erpool y no !ol!er"a hasta muy tarde. ;enny estaba cuidando a los nios. 4a"a aguanie!e y Rachel contempl con desgana su casa, que acababa de abandonar, sabiendo que deb"a !ol!er a entrar para llamar un ta3i, pero sin la menor gana de hacerla. e sorprendi al darse cuenta de que contemplaba su casa como si fuera una especie de prisin. %io un profundo suspiro, se subi el cuello del abrigo y baj la calle para tomar el autobs. 6leg a la facultad calada hasta los huesos, con el pelo empapado y aterida de fr"o. 4on una e3clamacin, todos los alumnos se precipitaron para ayudarla a secarse. 1lguien le sec el pelo con una toalla de papel y otro le quit las botas y los calcetines. +$Caya' +e3clam alguien+ 6a dama lle!a calcetines de hombre. *odos rieron, y lo mismo hizo Rachel. e sent"a alegre y libre por primera !ez en mucho tiempo. *en"a la blusa empapada. Vac le ofreci su suter negro de lana. e quit la blusa y se lo puso mientras las dem&s mujeres: de la clase formaban una pantalla para protegerla de las miradas de los hombres. 1l final, sus ropas estaban por todos los radiadores de la clase y ella no iba !estida m&s que con la ropa interior y el suter de Vac, que le llegaba por las rodillas. 5ero sus ropas segu"an hmedas cuando termin la clase, y cambiar el c&lido suter por los !aqueros y la blusa hmedos no le apetec"a en absoluto. 4uando Vac se ofreci para lle!arla directamente a casa, en lugar de ir con los dem&s a tomar algo al pub de enfrente, Rachel ley la e3presin de sus ojos, pero, de todas formas, acept, ignorando lo que un timbre de alarma le dec"a en el interior de su cabeza. Vac tenia un 5orsche ltimo modelo, que se deslizaba sobre la carretera mojada como si estu!iera pegado a ella. +Mmm +e3clam RacheA con placer, cuando la calefaccin del coche empez a caAentarle las piernas. Vac la mir y sonri. Rachel ten"a los ojos cerrados y una sonrisa en los labios. +/Mejor0 +le pregunt. +Mmm +!ol!i a murmurar ella+ iento que te hayas perdido tu cer!eza. +,o importa ++dijo Vac+. 5refiero estar aqu", contigo. Rachel sinti un escalofr"o de alarma y abri los ojos. +)n la pr3ima a la izquierda +dijo. Vac gir obedientemente. +/>u le parece a %aniel que !engas a mi curso todos los jue!es0 +pregunt con sua!idad. RacheA se encogi de hombros. ,o quer"a hablar de %aniel, tampoco quer"a ponerse en guardia contra Vac. +Me da muchos &nimos +dijo e hizo una mueca.

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)n realidad, %aniel odiaba que fuera a aquellas clases, y, como lo odiaba, ella le pasaba su inters por las narices. ,o dejaba de decirle quin le hab"a hecho recordar su amor por el dibujo. +5ero no has hecho ninguna caricatura de l, /!erdad0 +dijo Vac con calma+ 6a has hecho de los dem&s miembros de tu familia, pero de l no. +,o creo que quede bien +dijo+ igue recto despus del cruce. +/%aniel0 +pregunt Vac con humor+ 7o dir"a que es ideal, siendo como es un fiera en los negocios y un hombre tan normal en su casa. i mezclas los dos, puede resultar algo muy di!ertido. Rachel no estaba de acuerdo. 7a no !e"a nada di!ertido en %aniel. *al !ez un tiempo atr&s, habr"a disfrutado haciendo de l una caricatura, pero ya no. +)ntonces, puede que algn d"a lo intente +dijo Rachel, sabiendo que no lo har"a+ 1qu" es. 6a casa blanca con el -MM aparcado a la puerta. 1s" pues, %aniel hab"a !uelto. Rachel tembl, pero no de fr"o. Vac se detu!o al pie del camino de entrada. 1pag el motor y los dos se quedaron callados, escuchando el golpeteo de la llu!ia sobre el coche. Vac se !ol!i para mirarla y Rachel le de!ol!i la mirada. +-ueno, gracias por traerme +dijo sin hacer el menor mo!imiento para salir del coche. e sent"a atrapada por la e3presin de Vac, por el calor que hac"a en el interior del coche, por la sensacin que le pro!ocaba la profunda mirada de su acompaante. +2a sido un placer +dijo l, ausente. ,o dejaba +de obser!ar a Rachel, buscando en sus ojos algo que ella no estaba segura de estar mostrando. )ntonces, se dio cuenta de que s" lo estaba mostrando, porque Vac se inclin y la bes con dulzura en la boca. )lla no respondi, pero tampoco se apart. e estremeci y el corazn comenz a palpitarle dentro del pecho, aunque no sab"a si era porque estaba jugando con fuego o porque se sent"a realmente atra"da por l. Vac le acarici la mejilla y el pelo sin dejar de besarla. 6uego le acarici los labios, pidiendo la respuesta de Rachel. 5ero al hacer eso, Rachel se apart, segura de que no era aquello lo que quer"a. Vac la dej y se qued obser!&ndola con un brillo en los ojos. +6o siento +dijo Rachel con !oz temblorosa. +/5or qu0 Rachel no respondi, no pod"a. 6o nico que quer"a era salir del coche. -usc la manecilla de la puerta con una mano temblorosa. +* has querido que te besara, Rachel +murmur Vac+. ,o s qu es lo que piensas ahora mismo, pero recuerda que lo has deseado tanto como yo. 6as mejillas de Rachel se llenaron de rubor, porque sab"a que Vac ten"a razn. )lla hab"a querido que la besara, hab"a querido saber qu se sent"a al besar a otro hombre adem&s de a %aniel. 5ero, en aquellos instantes, se sent"a como una estpida, y furiosa consigo misma por permitir que hubiera ocurrido. 1quello animaba a Vac a pensar que hab"a para l un lugar en su !ida, cuando eso no era posible. )n su !ida, slo hab"a sitio para %aniel. Ul era todo lo que quer"a. Maldito fuera. Mil !eces maldito. 1l correr bajo la llu!ia hacia la puerta de la casa, se pregunt si %aniel les habr"a o"do llegar. Mir hacia las !entanas, pero no !io nada a tra!s de las cortinas. , o la hab"a !isto besando a Vac,

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pens con ali!io. )star"a esperando que llegara en autobs, as" que incluso si lo hab"a o"do, no habr"a asociado el ruido del coche con su llegada. ,o estaba en el saln. Mir por la puerta entreabierta del estudio, pero tampoco estaba all". 6o encontr en la cocina. +2as !uelto antes de lo que esperaba +++:+dijo. %aniel le daba la espalda porque estaba haciendo t. )staba muy atracti!o con un suter negro y unos !aqueros. +6e dije a mi madre que se fuera a casa +dijo poniendo dos bolsitas de t en dos tazas+ )staba preocupada porque !io tu coche, pero t no estabas por ninguna parte. *endr"as que haberle dicho que no ibas en tu coche. +,o arrancaba +le dijo+, as" que tom el autobs. 6o siento, no pens que fuera a preocuparse. Maana le pedir disculpas. e hizo un silencio. %aniel toda!"a no la hab"a mirado. )staba concentrado en la bandeja de t que estaba preparando. %e repente, al !er la tensin de los msculos de su cuello, se dio cuenta de que estaba muy enfadado. )staba tenso e hiciera lo que hiciese no la miraba. /6a hab"a !isto besando a Vac0 4on una sonrisa ner!iosa e3clam. +$)stoy empapada' >uiso tener un tono alegre, pero fue pattica. *en"a un gran sentimiento de culpabilidad. e sonroj. i %aniel la miraba, se dar"a cuenta de que le ocurr"a algo e3trao+ Me !oy a dar un bao caliente +dijo ner!iosamente, luego aadi+8 /2as ... has cenado0 5uedo hacerte algo antes de que ... +$,o' +e3clam %aniel tan !iolentamente que Rachel se sobresalt. e mordi el labio, obser!ando el e!idente esfuerzo de %aniel por controlarse. 4uando %aniel le!ant la !ista de la tetera, aunque sin darse la !uelta, contu!o la respiracin. +,o +dijo con m&s calma+, ya he cenado, gracias. +)ntonces ... +dijo Rachel con !acilacin, y sali de la cocina apresuradamente. 6os hab"a !isto, se dijo mientras llenaba la baera, y se estremeci, aunque no supo si era por miedo, culpabilidad o simplemente satisfaccin por haberse !engado, aunque slo fuera un poco. e fue a la cama muy tensa y lista para enfrentarse a %aniel en cuanto subiera. 5ero no subi. ,o subi en toda la noche.

CAPITULO 8

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os d"as siguientes fueron horribles. %aniel se con!irti en un e3trao, hosco y poco comunicati!o, que durante las noches ni siquiera la tocaba. 6os nios estaban cada !ez m&s re!oltosos, e3citados con las fiestas que se apro3imaban y preocupados por la situacin. Rachel sab"a que las dificultades por las que atra!esaba su matrimonio les afectaban tanto como a %aniel o a ella. )l problema era que no sab"a qu hacer. 6e habr"a gustado contarle a %aniel lo que hab"a ocurrido entre Vac y ella, y pedirle perdn, pero no pod"a hacerla. 2abr"a sido la prueba de que le importaba lo que l pudiera pensar o decir, y hab"a decidido no mostrar por l ningn inters. @na maana cay enferma y se pas el d"a entero dando !ueltas por la casa, dbil y aburrida. 4uando los mellizos !ol!ieron del colegio se pusieron a jugar, armaron tanto ruido que le dio un terrible dolor de cabeza. e alegr de !er llegar a %aniel, porque as" podr"a dej&rselos a l y acostarse. +/5or qu no me has llamado0 +le reproch %aniel+. i me hubieras dicho que note encontrabas bien, habr"a !enido enseguida. Rachel le dio una respuesta confusa y subi las escaleras para dirigirse a su dormitorio. ,i siquiera se le hab"a pasado por la cabeza llamarlo. )n realidad, pensaba metindose en la cama, nunca lo hab"a llamado al trabajo. %aniel llamaba desde el despacho a menudo, pero ella nunca se hab"a molestado en llamarlo. @na !ez m&s, se asombr del muro que se alzaba entre el %aniel hombre de negocios y el %aniel padre de familia y no pudo recordar que se hubiera atre!ido a traspasar ese muro ni una sola !ez. )l caso era que %aniel logr que los nios dejaran de hacer ruido. 1l cabo de un rato, se qued dormida y su sueo no fue interrumpido por ningn ruido. e despert horas despus. 2ab"a amanecido y %aniel estaba inclinado sobre la cama con una taza en las manos. +5ens que podr"a apetecerte esto +dijo dejando la taza humeante en la mesilla+ /4mo est&s0 +Mejor +dijo, aunque al incorporarse no quiso hacer ningn mo!imiento brusco con el estmago. e apart el pelo de la cara antes de tomar la taza+ Oracias +murmur. +5uedo tomarme el d"a libre y quedarme en casa a trabajar, si quieres +dijo %aniel, mir&ndola con detenimiento. Rachel neg con la cabeza. +,o es necesario. Me siento un poco dbil, pero puedo arregl&rmelas. +1un as"... Rachel ten"a la e3traa sensacin de que %aniel se debat"a para entre decirle algo o no. +4reo que ser& mejor que no !ayas a clase esta noche, con el tiempo que hace ... +*en"amos pensado salir a celebrar la ,a!idad +dijo soplando el humeante t de la taza+ Vac nos !a a lle!ar a un club. ,o quiero perdrmelo. 4on el rabillo del ojo, se dio cuenta de que %aniel apretaba la mand"bula. 1unque deseaba hacerle sufrir un poco, al !er su reaccin, lo pasaba muy mal. +7a !eremos cmo te encuentras esta tarde +dijo %aniel, y se dio la !uelta para marcharse y de repente, Rachel sinti la necesidad imperiosa de que se quedara. +Mis padres, como siempre, !endr&n a pasar las ,a!idades con nosotros +dijo. %aniel se detu!o bruscamente en la puerta del bao+ 5ero este ao tenemos un problema ...

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%aniel no la miraba, tan slo le daba la espalda esperando a que terminara lo que tenia que decide. +)l ao pasado la habitacin de Michael estaba libre. 1hora, no s cmo !an a poder pasar aqu" dos noches. ,o me imagino a mi padre durmiendo en el silln de tu estudio ni a mi madre durmiendo en el sof& +dijo esta ltima frase con la intencin de hacer gracia, pero %aniel se dio la !uelta sin la menor sombra de una sonrisa en el rostro. Rachel sinti un gran !ac"o en el corazn, an mayor que el que ten"a aquellos d"as. +/7 qu quieres que haga0 +dijo %aniel+. 7a he perdido la cuenta de las !eces que te he dicho que quer"a mudarme a una casa m&s grande. 5ero no te has molestado ni siquiera en discutido. 5ues mira, ahora tienes un problema que !as a tener que solucionar t sola. 7o no quiero saber nada. Rachel se lo qued mirando con asombro mientras sal"a de la habitacin dando un portazo. 1quella noche asisti a su clase de dibujo. ,o porque se sintiera lo bastante bien para ir, que no era as", no porque tu!iera ganas, que no ten"a, sino porque estaba tan enfadada con %aniel que no quer"a darle la satisfaccin de estar en casa cuando !ol!iera. 5ero no disfrut de la clase. *en"a la mente ocupada en el milln de cosas que ten"a que hacer en casa, y su estmago se negaba a tranquilizarse. )staba cansada, tensa y p&lida. 7 adem&s, Vac pas la mayor parte de la clase mir&ndola. )ra la primera !ez que lo !e"a con otra cosa que no fueran unos !aqueros, y ten"a que reconocer que estaba muy atracti!o con su traje oscuro de seda y una camisa de color crema. )lla lle!aba un !estido negro corto que hab"a comprado en su escapada a 6ondres. %ejaba los hombros y las piernas al descubierto, y despert la admiracin de los hombres de la clase. 5ero se sent"a muy incmoda ante las miradas de Vac. us ojos no dejaban de decirle que recordaba el beso que se hab"an dado en su coche, aunque ya hab"an pasado algunas semanas desde entonces. 1 Rachel no le hab"a resultado dif"cil ol!idarlo, lo que no lograba !encer era un sentimiento de culpa. 1l terminar la clase, se dirigieron a un nightclub que hab"a cerca de all". )ra en realidad un !iejo cine remozado. *en"an una mesa reser!ada en la zona de los antiguos palcos del cine, con !istas al !iejo patio de butacas con!ertido en pista de baile. 2ab"a un gran montaje de luces y la msica estaba tan alta que era imposible hablar. )n cualquier otra ocasin, habr"a disfrutado del lugar. 6o sitios a los que la lle!aba %aniel eran mucho m&s refinados. 1ntes de su crisis matrimonial, hab"a deseado muchas !eces soltarse la melena e ir a bailar toda la noche. 1quella era la ocasin. Vac se hab"a sentado a su lado y quer"a monopolizar su atencin. 6a msica estaba tan alta que se !e"a obligada a inclinarse hacia l, con lo que no dejaba de rozar su cuerpo. Vac empez a tocarla ligeramente en el brazo, en los hombros, en las mejillas o en el pelo. Rachel se sent"a incmoda con la situacin, pero no sab"a qu hacer para librarse de l sin pro!ocar una escena. e alegr cuando Vac la in!it a bailar. 1l menos bailando no tendr"a por qu tocarla, no si bailaban del modo en que se bailaba en aquel lugar. 1s" que dej que la condujera hasta la pista de baile. 5ero una !ez all", la estrech entre sus brazos. +,o, Vac +dijo queriendo apartarse de l. +,o seas estpida, Rachel. lo estamos bailando. ,o estaban slo bailando y l lo sab"a. %espus de algunas semanas, Vac hab"a decidido dar un paso adelante para conquistarla. i no lo deten"a, entonces, s" ser"a culpable de traicionar a %aniel. +,o +repiti Rachel con firmeza, se solt y se alej de la pista.

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,o deb"a haber ido. %espus de aquel beso, no deb"a haber ido. Vac la deseaba, pero ella a l no. )lla slo deseaba a %aniel. 1quella certeza le dol"a tanto que le daban ganas de llorar. Vac fue tras ella hasta el !est"bulo principal. )lla se daba cuenta de que la segu"a y se meti en una cabina telefnica para llamar a un ta3i. 4omo era ,a!idad, no pudo encontrar ningn ta3i libre, todos estaban reser!ados. 4asi con desesperacin llam a su casa. e le hizo un nudo en el estmago al escuchar la profunda e impaciente !oz de %aniel. + oy yo +dijo Rachel con !oz gra!e. e hizo una larga pausa. lo pudo escuchar la respiracin de %aniel al otro lado de la l"nea. +/>u ocurre0 +dijo l por fin. +,o puedo !ol!er a casa. )s imposible encontrar un ta3i ... />u hago0 >u f&cil hab"a sido !ol!er a ser la misma Rachel de antes. 6a mujer indefensa que recurr"a a %aniel para resol!er cualquier problema. 6o nico que ten"a que hacer era sentarse y esperar que su marido encontrara una solucin. )l silencio continu. Rachel agach la cabeza. le!antaba el auricular con fuerza, como si as" estu!iera m&s cerca de %aniel. +/,o te !a a traer tu Romeo0 +dijo %aniel por fin. +i,o es mi Romeo' $7, adem&s ... ' Repentinamente cambi de opinin. ,o quer"a darle a %aniel el placer de o"r que no quer"a !er a Vac 4allum ni en pintura. +,o puedo decirle que se !aya en lo mejor de la fiesta slo porque estoy cansada. /,o puedes !enir t0 +/7 los nios0 ,o querr&s que los deje solos. +h +e3clam, y !ol!i a sentirse como una estpida ,o hab"a pensado en ello. 1l !erse en problemas, lo nico que hab"a pensado era en llamar al hombre que podr"a solucionarlos. +Caya, ahora ella piensa que deber"a haber seguido mi consejo y contratar a alguien que los cuidara +dijo %aniel burlonamente. +6e dir a Vac que me lle!e +replic Rachel. 6a cuestin de contratar una chica para cuidar a sus hijos era un !iejo punto de friccin entre ellos. %aniel quer"a una casa m&s grande, una asistenta que limpiara y una niera. 6o que a Rachel le habr"a gustado saber era qu le quedar"a a ella si %aniel buscaba a otras personas para hacerlo todo. +6lamar a mi madre, !endr& mientras !oy a buscarte +dijo %aniel, cambiando repentinamente de opinin+. upongo que la despertar, y no creo que le guste, aunque no la culpo, pero ... +9h, no +dijo Rachel+. ,o quiero que te molestes tanto. Vac me lle!ar& +dijo y colg sin dar tiempo a que %aniel respondiera. +/,o ha habido suerte0 +dijo Vac, que estaba apoyado en la pared. Rachel no pod"a saber si hab"a o"do su con!ersacin con %aniel, aunque, en realidad, le importaba muy poco. +,o +replic++. *endr que esperar a que haya algn ta3i libre +dijo y se encogi de hombros para demostrarle a Vac que estaba dispuesta a esperar el tiempo necesario. +7o te lle!o +dijo Vac.

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Rachel lo mir detenidamente. ,o se sent"a con fuerzas para pasar media hora m&s a su lado. 5ero tampoco quer"a esperar una hora entera a que llegara un ta3i, que era el tiempo m"nimo de espera. Vac tom la decisin por ella al agarrarla por la mueca. +Camos +dijo con tranquilidad+ 7o te lle!o. 6a mirada de Vac no dejaba lugar a dudas, no tomaba en serio la negati!a de Rachel. 4ansada, harta y un poco deprimida por la discusin constante que ten"a con cuantos la rodeaban, incluida ella misma, Rachel cedi. Bueron juntos al guardarropa para recoger su abrigo, luego salieron al aire helado de diciembre para dirigirse al 5orsche rojo de Vac. 1l poco rato, estaban en la carretera, cubierta de sal para impedir que se formara hielo. Rachel se subi las solapas de su abrigo y obser! el camino en silencio. . +/5or qu le soportas cuando slo es un cerdo ego"sta0 +dijo Vac de repente. +/,o son as" todos los hombres0 +,o tanto como %aniel. *oda!"a me cuesta creer que est casado con alguien como t +dijo Vac, y mir a Rachel+. 6e !an m&s las mujeres como 6ydia Marsden. Bue un comentario tan cruel que Rachel sinti una punzada de dolor en el pecho. 6o peor era que no pod"a contradecirle. *al !ez a %aniel le con!en"a m&s 6ydia Marsden que ella, aunque no pod"a juzgarla porque no la conoc"a +y no ten"a la menor gana de conocerla. 6ydia Marsden era el nombre del fantasma sin cara que la !isitaba todas las noches. 4on eso ten"a bastante. +y Mandy ales +aadi Vac+. Menuda discusin tu!isteis aquel d"a en la pista de baile. +/9"ste algo0 +pregunt Rachel, dando un respingo. +6a mitad de la sala lo oy, querida. 7 fue asombroso. %aniel Masterson, el jo!en tiburn de las finanzas, ten"a mujer y tres hijos y nadie lo sab"a. upongo que esa noticia le dio a 6ydia donde m&s duele. >uer"a casarse con l, /sabes0 %aniel era la eleccin ideal para una abogada con su futuro. 1s" pues, 6ydia era abogada, y no la secretaria de %aniel, como ella hab"a cre"do. 6a noticia la sobresalt. #4ompite con eso si puedes(, se dijo con amargura. @na cosa era luchar por el amor de su marido con una simple secretaria, pero otra muy distinta hacerlo con una mujer que estaba acostumbrada a !i!ir en el mismo mundo que l. 4omo si estu!iera pensando algo parecido, Vac dijo8 + i lle!&is casados siete aos, eso quiere decir que lo atrapaste antes de que iniciara su carrera meterica. /4mo te sientes0 /4omo un desliz de su ju!entud0 Rachel se dijo que, tal !ez, merec"a alguno de aquellos insultos. 5ero el ltimo comentario era lo que m&s le hab"a dolido, probablemente, porque ella empezaba a pensar algo parecido. +4reo que ser& mejor que te calles y pares el coche antes de que digas algo que me ofenda de !erdad +dijo. 5ara su consternacin, Vac hizo e3actamente lo que le hab"a pedido, detenindose bruscamente en el arcn. + oy yo quien me siento ofendido por el modo en que has estado jugando conmigo durante todo este tiempo. $%ios m"o' ,o has pensado en m" en serio ni por un momento, /!erdad0 +,o +respondi Rachel sinceramente. +)ntonces, /por qu no me detu!iste antes de que lleg&ramos tan lejos0

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+/*an lejos0 /4mo que tan lejos0 +le dijo con una mirada desafiante+ $5ero si slo nos hemos dado un beso' +,o se trataba slo de eso, Rachel, y t lo sabes. 5ero para ti era slo un juego, /!erdad0 *e diste cuenta de que me gustabas y pensaste que podr"as jugar un rato conmigo, /no es eso0 +le pregunt Vac amargamente+ />u ocurre0 />ue tu autoestima estaba en un ni!el muy bajo0 /*anto te molestaba que prefiriese acostarse con su abogada a acostarse contigo0 Rachel le dio una bofetada al tiempo que se pon"a roja de !erg=enza. 6uego agarr la manecilla de la puerta con una mano y se desabroch el cinturn de seguridad con la otra. 5ero Vac la agarr por el brazo. +h no +dijo entre dientes+ ,o pienses que te !as a escapar tan f&cilmente. *ir de ella y la bes. Bue un beso brusco, desagradable. 4uando la solt, Rachel estaba asqueada del sabor de su boca. ali de coche dando un portazo. Vac arranc haciendo chirriar los neum&ticos dej&ndola a merced del !iento helado de la noche. e lle! una mano a la boca, y !io asqueada que le hab"a hecho sangre en el labio. 6e maldijo, deseando estar de !uelta cuanto antes en su mundo de cuento de hadas, donde nada malo pod"a ocurrirle. Maldijo a Mandy por haberla despertado de aquel mundo de ensueo, aadi para s" iniciando el camino de regreso a casa. 7 maldijo a %aniel por su infidelidad y a 6ydia por haberlo seducido. 5ero, por encima de todos, se maldijo a s" misma. ,o tard mucho en llegar a casa, pero ten"a los pies deshechos. e quit los zapatos, de tacn alto, nada m&s entrar. )n el interior de la casa, hac"a calor. )l reloj del pasillo marcaba la una de la madrugada. e sent"a deprimida y la escena con Vac no dejaba de darle yueltas en la cabeza. , o se molest en ir a !er a %aniel. 5or ella pod"a irse al infierno. %e todas formas, no estaba de humor para tener otra discusin. 5ero se equi!oc al pensar que l la ignorar"a tan f&cilmente. 1cababa de ponerse el camisn cuando entr en la habitacin con sus zapatos en la mano. +*e has ol!idado de esto +dijo dej&ndolos detr&s de la puerta. +,o me he ol!idado, simplemente me los he quitado al entrar +replic Rachel, que estaba sentada al borde de la cama masajeando sus pies doloridos. 6a melena ocultaba su rostro a ojos de %aniel. +/%nde te ha dejado0 +dijo %aniel con suspicacia. /9tra !ez espiando tras las cortinas0, se pregunt Rachel con amargura. +,o me ha dejado en ninguna parte. + i hubieras hecho todo el camino andando, habr"as tardado m&s. #-astante he andado de todas formas(, pens Rachel acarici&ndose las plantas de los pies. +@na pelea entre amantes, /no0 +aadi %aniel con mal gusto. +1lgo as" +dijo Rachel, encogindose de hombros, y sali de la cama para dirigirse al bao. #$>ue piense lo que quiera'(, se dijo. %aniel la agarr por los brazos y la oblig a mirarlo a la cara. )staba furioso y ten"a una mirada penetrante y amada.

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+/7 por qu os peleasteis0 +le pregunt, apretando los dientes+ /5orque no quer"as ir a su casa0 /5or eso0 />u pasaba, que no estabas de humor0 Rachel lo mir con ira. ent"a amargura y asco hacia los hombres por lo que la estaban haciendo pasar aquella noche. +/7 cmo sabes que no he estado en su casa toda la noche0 5odr"a haberte llamado desde all". /4mo ibas a saberlo0 %aniel se puso p&lido y apret con fuerza los brazos de Rachel. 6a miraba fijamente, como si buscara e!idencias de lo que estaba diciendo. +$*e ha dado una bofetada y. te ha roto el labio' +Me est&s haciendo dao. $ ultame' +e3clam Rachel tratando de apartarse pero sin conseguirlo. +/4mo has podido0 +dijo %aniel casi gritando+ /4mo has podido hacerla, Rachel0 /4mo has podido0 6a situacin hab"a estallado. 6le!aba muchos d"as amenazando con hacerla, y finalmente, la intensidad de sus sentimientos reprimidos empezaba a aflorar a la superficie. + e me acaba de ocurrir una cosa, %aniel. *e propongo un cambio, si me cuentas cmo fue con 6ydia, te dir lo que ha pasado con Vac. +$%ios, ya basta' +dijo %aniel, cerrando los ojos y haciendo una mueca de !erdadero dolor. 1 Rachel se le llenaron los ojos de l&grimas, y, por segunda !ez aquella noche, golpe a un hombre. %aniel la solt. +Me das asco, /sabes0 +susurr Rachel amargamente y se encerr en el cuarto de bao. 4uando !ol!i a salir, m&s tranquila, aunque no del todo, !io a %aniel sentado en la cama con la cabeza escondida entre las manos. 6e dol"a !erlo as", pero, aquellos d"as, todo le dol"a. 7a no pod"a recordar si alguna !ez hab"a llegado a re"r en aquella casa. +>uiero acostarme +le dijo, neg&ndose a ceder a sus deseos de consolar a %aniel. %aniel no se mo!i. Rachel permaneci all" de pie durante un interminable minuto, debatindose entre el amargo deseo de !ol!er a pegado y la tenue necesidad de acercarse a l y estrecharlo entre sus brazos. *an slo eso, estrecharlo entre sus brazos porque estaba sufriendo y ella lo amaba. 1 pesar de lo que pudiera hacer o decir, lo amaba. e estremeci y, con un gemido, cay de rodillas ante l, y le apart las manos de la cara. +/%e !erdad quieres saber lo que ha ocurrido esta noche0 +le dijo con !oz temblorosa+ >uiso besarme, pero yo le rechac. Ul se !eng compar&ndome 4on 6ydia +dijo+ 4on 6ydia, la brillante abogada que le con!iene a %aniel Masterson mucho m&s que la pobre y pattica Rachel. +)so no es cierto +murmur %aniel. +/,o0 +dijo Rachel con los ojos llenos de l&grimas+ 5ues yo creo que s". ,os hemos alejado, %aniel. * has a!anzado mientras yo me he quedado estancada. 1dem&s, creo que las mujeres como 6ydia Marsden te !an m&s que yo. %aniel se ri, sacudiendo la cabeza como si no pudiera creer lo que estaba oyendo. +/*e parece que me he alejado de ti0 /4rees que quiero dejarte0 /,o crees que si quisiera dejarte, ser"a capaz de hacerlo0 )n aquellos momentos, era %aniel quien agarraba a Rachel por las muecas. +6ydia +murmur Rachel, cerrando los ojos+, es ...

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+1l infierno con la maldita 6ydia +dijo %aniel !iolentamente+ ,o tiene nada que !er con esto. $ e trata slo de nosotros y de si podemos seguir soport&ndonos el uno al otro' +)ntonces es tu conciencia +dijo Rachel suspirando+ *e quedas porque te sientes culpable, +6a !erdad es que s", s" que me siento culpable +asinti %aniel con amargura+ 5ero no seas tan tonta como para pensar que soy un m&rtir. i creyera que nuestro matrimonio es una prdida de tiempo, me habr"a marchado hace mucho tiempo. )stamos en los no!enta +aadi c"nicamente+, y hay muchos di!orcios. i me quedo, es por esto +dijo atrayndola hacia s" para besarla+ *e deseo. ,o me canso de ti. 6le!amos siete aos casados, y me e3cito slo con !erte. $%ios m"o' $,i siquiera puedo e!itar hacerte el amor incluso sabiendo que no puedo satisfacerte' acudi la cabeza. +5ero sa no es razn para lo que has hecho. Rachel, /cmo puedes, slo porque te he hecho dao, con!ertir tu !ida en algo miserable0 /5or qu0 i quieres que me !aya, /por qu no me lo has dicho0 +7o ... Rachel se neg a proseguir, porque la respuesta era demasiado dolorosa para su alma humillada. +/>uieres que me !aya0 +dijo %aniel. Rachel sinti un escalofr"o y una punzada de dolor recorri su cuerpo. +,o +susurr, sintiendo que las l&grimas se agolpaban en su pecho. +/5or qu no0 +insisti %aniel+. /4mo puedes soportar que !i!a en la misma+ casa que t, que duerma en la misma cama, que te toque, que te abrace0 /4mo puedes soportarlo, Rachel0 /4mo0 /4mo0 /4mo0 #5orque te quiero, maldito bastardo(, pens Rachel, y rompi a llorar entre sollozos. %aniel dio un suspiro, que pro!en"a de lo m&s profundo de su ser. 6uego, estrech a Rachel entre sus brazos y la tendi sobre la cama, ech&ndose encima de ella. 6a abrazaba tan fuerte que Rachel apenas pod"a respirar. +/%e !erdad te parece que cada !ez estamos m&s separados0 +le pregunt en !oz baja. +,o +respondi Rachel, que no deseaba estar en ningn otro lugar del mundo. +)ntonces, no !uel!as a decirlo +dijo %aniel con !oz ronca y la bes. Bue un beso largo e impulsi!o. Rachel slo pudo dejarse lle!ar por sus demandas, hasta sumergirse en las c&lidas aguas de su afecto. +/2as dejado que ese cerdo te toque0 +pregunt %aniel con !oz gra!e. Rachel recuper sus sentidos, abri los ojos y !io la mirada atormentada de %aniel. e negaba a creer que hubiera sido capaz de preguntarle algo as". +4ontesta +insisti l+ $>uiero saberlo, necesito saberlo' $%ios, tengo que saberlo' Rachel lo mir durante un largo instante, luego apret los dientes y dijo8 +$Cete al infierno' %aniel fue directo al infierno, pero se asegur de lle!arla con l. 4on furiosa pasin, %aniel abri la bata de Rachel y se quit la ropa. 6e hizo el amor con tal crudeza que, cuando todo termin, a Rachel le dio la impresin de que hab"a contenido el aliento hasta ese momento. Rod hacia su lado de la cama mientras %aniel se encerraba en el bao. 5ermaneci en l largo rato. )l suficiente para encontrar dormida a Rachel cuando sali.

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6a noche siguiente, el telfono empez a sonar cuando estaba quitando la mesa. e dirigi al !est"bulo y le!ant el auricular, frunciendo el ceo porque los nios ten"an la tele!isin demasiado alta. +%"game +dijo distra"damente tirando del cable del telfono para lle!ado hasta el saln. 2ubo una pausa, luego una !oz femenina pregunt por %aniel. +*oda!"a no ha llegado +respondi Rachel+. i quiere, puedo darle un mensaje cuando !enga o decide que la llame. 2ubo otra pausa. Rachel mir el reloj. *en"a un guiso en el horno, si la mujer no se daba prisa ... + oy 6ydia Marsden +dijo por fin, y Rachel se puso absolutamente r"gida.

CAPITULO 9
achel segu"a mirando fijamente el telfono cuando %aniel lleg unos minutos m&s tarde. Ul la !io nada m&s entrar y se detu!o al instante. +/>u ocurre0 +le pregunt con impaciencia, d&ndose cuenta de que Rachel sufr"a una especie de conmocin. Rachel se lle! la mano a la mejilla. 6a ten"a helada. +6ydia acaba de llamar +le dijo+. >uiere que la llames. in dejar de mirar a %aniel, se pregunt si se desmayar"a o se echar"a a llorar. %aniel se sonroj y dio un suspiro. 5ocas !eces hab"a !isto Rachel tanta emocin en sus ojos. %aniel dej caer la cartera y suspir con los dientes apretados. 6uego se acerc a una paralizada Rachel, la apart de su camino y se dirigi a su estudio. )ntr y cerr la puerta. Rachel se qued mir&ndolo, hacindose preguntas acerca de lo que acababa de ocurrir entre ellos, adem&s del holocausto que ten"a lugar en su interior. /%aniel reaccionaba as" ante la simple mencin del nombre de 6ydia0 Rachel contu!o un sollozo, neg&ndose a dejarse lle!ar por lo que ocurr"a en su interior. $1l saber que 6ydia acababa de llamar, %aniel hab"a corrido al telfono como un poseso' )staba con Michael en el saln cuando %aniel entr busc&ndola. )staba p&lido, y, aunque de sus rasgos hab"a desaparecido todo rastro de emocin, pod"a !er huellas de la conmocin que sent"a en sus ojos. <ate corno hacia l para abrazado, como de costumbre, pero slo recibi una caricia en el pelo. am estaba !iendo la tele!isin y Michael estaba cansado, as" que se limit a dirigir una mirada a su padre antes de !ol!er a sumergirse en el c&lido abrazo de su madre. %aniel miraba fijamente a Rachel. +6o siento +dijo con !oz gra!e+ 6e dije que no llamara aqu" nunca. +,o importa. +$4laro que importa' +e3clam %aniel !iolentamente. 6os nios se dieron la !uelta para mirado. e pas la mano por el pelo, tratando de tranquilizarse. + ammy ... <ate. >uedaos con Michael un momento mientras yo hablo con mam&.

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in dar lugar a una respuesta, le!ant a Michael y lo dej sobre la moqueta, entre las piernas de am. 6uego dirigi a sus tres sorprendidos hijos una mirada tranquilizadora. e dio la !uelta y agarr a Rachel de la mano. 1l llegar a su estudio, la solt. +6e dije que no deb"a llamar aqu" +repiti+ $6e dije que si era muy urgente, le dijera a la seora de la limpieza que me llamara en su lugar' $5ero que ella no llamara nunca' +7ate he dicho que no importa. +$5ero s" importa' +estall %aniel ferozmente+ $*e ha hecho sufrir, y no quiero que eso ocurra' +)ntonces, lo que ten"as que haber hecho ... Rachel se interrumpi porque no quer"a insultado y, encogindose de hombros, se acerc a su mesa. +/4mo es que sigue trabajando para ti0 +le pregunt entre dientes+ i dec"as que todo hab"a terminado. +,o trabaja para mi +dijo %aniel+. *rabaja para mi bufete de abogados. 2ace meses que le pas todos mis asuntos a uno de sus compaeros. Rachel no lo cre"a. *en"a grabada la e3presin de su cara cuando le dijo que 6ydia acababa de llamar. *oda!"a recordaba cmo la hab"a apartado para correr a llamarla. +)ntonces, /por qu te ha llamado0 %aniel suspir. Rachel estaba segura de que trataba de controlar las emociones que le hab"a pro!ocado la llamada de 6ydia. +)ra la nica que estaba en la oficina cuando lleg una informacin muy importante por fa3 +le e3plic %aniel+. 6o bastante importante como para que yo lo supiera inmediatamente. 7 no hab"a nadie m&s en el bufete. +h +e3clam Rachel, que no pod"a pensar en algo m&s que decir+ -ueno, pues asegrate de que no !uel!a a llamar +aadi fr"amente, para acabar con el asunto. 5ero el incmodo silencio que se hizo a continuacin, le dec"a que an no hab"a concluido. +)l caso es que +dijo %aniel con prudencia8+ tengo que marcharme. 2a surgido un problema legal con el negocio de 6i!erpool y tengo que !ol!er a la oficina para solucionarlo personalmente. 6a compra de 2ar!ey:s y el negocio de 6i!erpool, /dnde estaba la diferencia0 +4laro que s". * tienes que irte +dijo con tal acidez que fue como una bofetada en la cara+, y yo tengo que meter a los nios en la cama. 6o empuj con la intencin de abandonar el estudio. 5ero %aniel la detu!o. +,o +e3clam+. Coy a mi oficina, no a la de 6ydia. ,o !oy a !erla. ,o quiero !eda. )star en la otra punta de 6ondres, /lo entiendes0 /)ntender0 ", por supuesto, Rachel lo entend"a todo. 6e estaba pidiendo que confiara en l. 5ero no pod"a. *al !ez nunca !ol!iera a confiar en l. +*engo que acostar a Michael+murmur y le empuj para salir de la habitacin. 1quello ocurri un !iernes. 1l lunes siguiente, %aniel se march a 6i!erpool para atar los cabos sueltos del contrato antes de las !acaciones de ,a!idad. 7 despus de un horrible fin de semana, durante el cual los dos se comportaron con e3quisita cortes"a, Rachel sinti ali!io al !erlo partir. 5ero hicieron el amor el domingo por la noche. 7, en medio de sus desesperados intentos por conseguir algn ni!el de mutua satisfaccin, %aniel rompi una de las estrictas reglas que se hab"an instituido entre ellos y le habl. 6e pidi que le perdonara. Rachel le dijo que se callara, para no estropear m&s las cosas. %aniel se mordi la lengua, pero, cuando la penetr, lo hizo con una

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ansiedad tal que rayaba en el tormento. 1l terminar se separ de ella y hundi el rostro en la almohada. Rachel sinti entonces la desesperada necesidad de consolarlo, pero no pudo, porque habr"a sido concederle algo demasiado importante. )l problema era que ya no sab"a qu era aquello tan importante, porque hab"a empezado a perder la nocin de las causas que los separaban. #6ydia(, record, #6ydia(. 5ero incluso aquel nombre empezaba a perder el poder de hacerle tanto dao como antes. 6os d"as siguientes, Rachel se sumergi en los apresurados preparati!os de las fiestas de ,a!idad. ?gnor las frecuentes molestias de su estmago y se dispuso a limpiar y reordenar las habitaciones. 6a noche que !ol!"a %aniel, consider seriamente si no ser"a mejor meterse en la cama y descansar. )staban todos en el saln, tratando de poner en pie el enorme &rbol de ,a!idad que acababan de traer, cuando se abri la puerta y entr %aniel. @na sonrisa sua!iz sus duros rasgos al !er los esfuerzos de su mujer y sus hijos para sostener el &rbol. +Ceo que para algunas pequeas tareas toda!"a hago falta +dijo en broma, atrayendo la atencin de sus hijos. 6os nios abandonaron a Rachel y corrieron hacia %aniel. Ul, fingiendo terror, cay en la moqueta mientras <ate y am se abalanzaban sobre l gritando y riendo. )l tercer miembro del tr"o gate como pudo hasta alcanzar los pies de su padre. Rachel obser! la escena embobada, mientras las agujas del pino se le cla!aban en la palma de las manos. Bue en aquel preciso instante, al sentir una sensacin de dulzura y afecto que jam&s hab"a e3perimentado, cuando se dio cuenta del !alor que ten"a su !ida. 1maba a su familia. 1maba el amor de su familia. @n amor sencillo que e3tend"a sus lazos de unos a otros y que los un"a hasta tal punto que, cuando un eslabn se romp"a amenazando con romper la cadena, los dem&s !ol!"an a unirse para formarla otra !ez. )l %aniel de aquella escena era el !iejo %aniel. ,o el que estaba tan cansado que no ten"a tiempo de echarse en el suelo para jugar con sus hijos, para disfrutar de ellos. Michael estaba sentado sobre l, golpe&ndole el pecho con los puos. +Me rindo, me rindo +dec"a %aniel, mientras am le sujetaba por los brazos para que <ate pudiera hacerle cosquillas sin piedad. 6os dos nios sab"an que %aniel no pod"a hacer ningn mo!imiento para sal!arse mientras ten"a a Michael sentado sobre l+ $1ydame, Rachel' $,ecesito ayuda' Rachel solt el &rbol, asegur&ndose de que no caer"a sobre ellos antes de ir a agarrar a Michael con un brazo y atacar a <ate con sus propias armas, dejando que %aniel se las entendiera con am. 1l cabo de unos segundos, el padre hab"a doblado el brazo de su hijo mayor sobre su espalda y no dejaba de darle besos. +$5uaj' +protestaba ammy, pero, en realidad, disfrutando y rindose como un loco. ,o hay muchas formas de darle a un nio de seis aos los besos que necesita, pero que no se deja dar. %aniel estaba empleando el mejor truco, porque se los daba jugando. 4uando dej al nio en el suelo, estaba loco de felicidad, aunque sin dejar de hacer gestos de asco. 6uego se mor"a de risa

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cuando su padre persigui a <ate, que no paraba de chillar, pero que, en realidad, estaba deseando que %aniel la abrazara y la cubriera de besos. Michael obser!aba con una sonrisa de felicidad y Rachel se abraz a l. )l c&lido cuerpo de su hijo la reconfort, aunque en realidad, lo que m&s deseaba era esperar a que le llegara el turno de que %aniel la persiguiera tambin a ella, como hab"a hecho en el pasado. >ue %aniel estaba pensando lo mismo qued claro cuando dej a <ate en el suelo y mir a Rachel con incertidumbre. )lla sinti una repentina timidez y le ofreci a Michael, agachando la mirada mientras %aniel se tumbaba en el suelo jugando con su hijo pequeo. 5recisamente en aquel instante, el &rbol de ,a!idad comenz a inclinarse. Rachel lo atrap a tiempo, pero se le ech encima. 9tra mano, m&s grande y fuerte que la suya apareci de repente para sostener el &rbol, !ol!iendo a ponerlo recto con gran facilidad. +*e ha araado en la cara +dijo %aniel, tom&ndola entre sus brazos y bes&ndola en la comisura de los labios y acarici&ndola con la lengua+ 2ola +murmur sua!emente. Rachel se sonroj. +2ola +respondi con !oz gra!e. %aniel la bes de nue!o, con intensidad, ternura e intimidad. Bue un beso c&lido y lleno de !ida. Rachel cerr los ojos y se abandon al abrazo de aquel cuerpo que conoc"a tan bien. )l sonido del timbre de la puerta los separ. us hijos se apresuraron a abrir, porque a aquella hora esperaban a ;enny. +*u madre !a a lle!arlos a o"r !illancicos +dijo Rachel. +/ "0 +replic %aniel distra"damente, sin dejar de mirar a Rachel intensamente+ Mejor +aadi con un murmullo y la bes de nue!o, sua!emente. ,o se separ de ella ni cuando su madre entr en la habitacin. Rachel ni siquiera la oy. )l amor que cre"a perdido para siempre palpitaba en el fondo de su ser, alimentando una deliciosa calidez en cada rincn de su cuerpo. 4on un suspiro, que fue como el sua!e murmullo de una brisa, le acarici los brazos y enterr los dedos en sus cabellos. )staban sin respiracin cuando se separaron. %aniel se !ol!i para saludar a su madre con una sonrisa. ;enny sonre"a ner!iosamente, pero la e3presin de esperanza escrita en sus ojos, era inequ"!oca. 1l poner los anoraGs a los nios, mientras %aniel estaba fijando la posicin del &rbol, Rachel record los cambios que hab"a hecho en el piso de arriba. e mordi el labio pregunt&ndose cmo se lo dir"a, y pospuso el momento hasta que no tu!iera m&s remedio. e despidieron de los nios y de su abuela desde la puerta. %aniel la agarraba por la cintura mientras ;enny sal"a por la puerta del jard"n empujando el cochecito de Michael y con los mellizos correteando a su lado y sin parar de hablar. %aniel cerr la puerta. %espus del alboroto anterior, el silencio parec"a muy e3trao. +Cen conmigo mientras me cambio +dijo %aniel, ofrecindole la mano a Rachel. Rachel la agarr dcilmente y se dej lle!ar escaleras arriba hasta su dormitorio. 1ll", %aniel se separ de ella con un suspiro y comenz a desanudarse la corbata. Rachel lo miraba desde el umbral de la puerta, retorcindose las manos ner!iosamente. +%aniel... Ul, que no la o"a, se dirigi al bao. +5ero qu ... +dijo saliendo disparado y mir&ndola con asombro.

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+*en"a que poner a mis padres en alguna parte +dijo Rachel, ponindose a la defensi!a+, y sta era la nica solucin +dijo sealando la cama. 2ab"a quitado del bao todos sus objetos personales y !aciado uno de los armarios y hab"a puesto su ropa con la de %aniel. 4asi no hab"a cabido, la hab"a metido con tanta presin que tendr"a que plancharla otra !ez antes de ponrsela, pero ... +/7 dnde !amos a dormir t y yo0 Rachel seal las otras habitaciones con un gesto !ago. +2e comprado dos camas. @na la he puesto en la habitacin de am y otra en la de <ate. *u madre puede dormir con <ate. 6a madre de %aniel siempre se quedaba a dormir con ellos la ,ochebuena porque le gustaba !er a sus nietos abriendo los regalos el d"a de ,a!idad. +7o dormir con Michael y t con am. lo son dos noches, %aniel +dijo apelando a su comprensin cuando lo !io a punto de e3plotar+ abes que no podemos poner juntos a los mellizos o no se dormir&n nunca. )st&n muy e3citados y ... +$Maldita sea' +e3clam %aniel+. />u te ocurre, Rachel0 /5or qu tengo que dejarle mi cama a tus padres0 /5or qu no pueden dormir en otra cama0 /9 haces esto porque quieres seguir !eng&ndote de m"0 5orque, si es eso, te a!iso8 creo que ya he sufrido bastante. Rachel se indign ante tal injusticia. +/%esde cu&ndo han sido mis padres un problema para ti0 $ lo !ienen una !ez al ao' $*en algo de consideracin con ellos, por amor del 4ielo' aldr&n para ac& en cuanto cierren la tienda y har&n el camino de un tirn. )mpiezan a ser mayores, y no creo que sea muy cmodo para ellos dormir con los nios. +$,o puedo creer que ests haciendo esto' +e3clam %aniel, demasiado enfadado como para atender a razones+. Cuel!o a casa despus de una semana entera en 6i!erpool... $)n 6i!erpool, por %ios anto' +dijo como si se tratara del fin de la *ierra+. -uscando un poco de tranquilidad en mi propia casa. $)n mi propia casa' 7 me encuentro con que me ha echado de mi habitacin mi propia mujer, una mujer !engati!a que no encuentra bastantes maneras de ... $,o pasar"a nada ... ' +continu obser!ando a una p&lida Rachel+. ,o pasar"a nada si la maldita casa fuera lo bastante grande para perderme en ella si me daba la gana. 5ero como t te negaste a mudamos a una m&s grande, yo tengo que pagar las consecuencias. $7o' @n maldito millonario !i!iendo en una casita de juguete con tres mocosos que no paran de hacer ruido y una mujer que ... e interrumpi dirigiendo a Rachel, que estaba completamente p&lida, una mirada furiosa. +$Maldita sea' +e3clam+. $Maldita sea' $Maldita sea' +/5or qu no te !as a casa de 6ydia0 +le sugiri Rachel con !oz temblorosa+ $5uede que ella te trate mejor' Oir sobre sus talones y sali del dormitorio antes que %aniel pudiera decir algo m&s. /4re"a que .era !engati!a0 />u !i!"a en una casa de juguete0 $7 a los nios' $2ab"a llamado mocosos a sus hijos' Recogi los platos donde hab"an cenado los nios y se dispuso a la!arlos. 5odr"a haberlos metido en el la!a!ajillas, pero aquella acti!idad le daba la oportunidad de descargar su rabia. %aniel apareci a sus espaldas y la apret contra el fregadero. +6o siento +dijo bes&ndola en la nuca+ ,o quer"a decir eso.

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Rachel suspir, restregando un plato de tal modo que el dibujo corr"a el riesgo de desgastarse. +)ntonces /por qu lo has dicho0 +5orque ... +dijo %aniel, pero se interrumpi para seguir besando a Rachel en el cuello. +/5orque qu0 +insisti Rachel. +5orque estaba decepcionado ++++dijo %aniel+. 5orque he pasado toda la semana sin pensar en otra cosa que en esa maldita cama. 5orque me sent"a culpable por haber ol!idado el problema de tus padres. 5orque +dijo y se detu!o para dar un suspiro+, no quiero dormir con am. >uiero dormir contigo. >uiero despertarme la maana de ,a!idad y !er tu cara sobre la almohada. 5orque ... maldita sea, hay un milln de porqus. 5ero todos desembocan en una sola causa. Me he puesto as" porque me has quitado el nico sitio donde me siento cerca de ti. ,ecesito esa cama, Rachel, la necesito. 4on un repentino sollozo, Rachel dej caer el plato que estaba fregando y se dio la !uelta para apoyarse en el pecho de %aniel. +h, %aniel Nsusurr+. )stoy tan triste. +6o s +dijo %aniel con un suspiro abraz&ndola y acariciando su espalda. 1poy su cabeza en la de Rachel y, una !ez m&s, su cuerpo se con!irti en su refugio. Binalmente, Rachel consigui calmarse y %aniel la agarr por la barbilla para e3aminar su rostro. )lla le dej, tan silenciosa y petulante como <ate. +Mi madre me !a a matar si te !e as" +dijo %aniel sonriendo+ una mirada y me acusar& sin escucharme. Rachel, a su pesar, le de!ol!i la sonrisa. 5ero %aniel ten"a razn. ;enny siempre se pon"a de su lado cuando discut"an, tu!iera razn o no. +/Me perdonas0 +le pregunt %aniel, apart&ndole el pelo de la cara+ Camos a firmar un tregua, Rachel. Camos a ser felices estas ,a!idades. ?ncluso ceder muestra maldita cama si eso te hace feliz. +/>uin ha dicho que me haga feliz0 +objet Rachel, metiendo las manos en el pantaln de %aniel para buscar un pauelo. Roz con los dedos sus genitales y %aniel dio un respingo. +,o me pro!oques, pequea+la acus %aniel asombrado, porque sab"a cu&l era su intencin. 7 sonri al comprobar que all" estaba la !ieja Rachel, la que pens que hab"a perdido para siempre+ Camos a firmar una tregua, Rachel +le rog con !oz ronca+ 5or fa!or. +$2as llamado mocosos a los nios' +/2e dicho eso0 +dijo %aniel, y parec"a sinceramente sorprendido. +$7 mucho m&s' +Me pregunto por qu no me has tirado nada +murmur %aniel+. /Me perdonas0 Rachel consider la propuesta, complacida por el modo en que %aniel le acariciaba el cuello y las mejillas. +/%e !erdad eres millonario0 +le pregunt. +/*ambin he dicho eso0 %ebo haberme !uelto loco. +/6o eres0 +insisti Rachel. + i te digo que s", /!aya ganar un poco m&s de respeto en esta casa0 +dijo %aniel con una sonrisa. +*al !ez. +)ntonces, s". *ienes a un millonario delante de ti. *al !ez a un multimillonario, aadir, slo para conseguir un poco m&s de respetabilidad, ya sabes +dijo con buen humor.

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Rachel se sinti dolida porque sab"a que le estaba diciendo la !erdad. %aniel era un hombre muy rico y ella ni siquiera lo hab"a sabido. 5ara ella no era m&s que %aniel, el hombre al que lle!aba amando toda su !ida. +/@na tregua0 +le pregunt %aniel, rozando su boca con los labios. + " +murmur Rachel y cerr los ojos. +/5or mis millones0 +5or supuesto +dijo Rachel sonriendo+. /5or qu otra cosa iba a ceder0 %aniel se ri, porque, si conoc"a en algo a Rachel, sab"a que no era interesada. 6a bes en la frente y se dio la !uelta agarr&ndola de la mano. +)ntonces, !en y charla conmigo mientras me cambio +le dijo. 6a habitacin estaba baada, como de costumbre. por una tenue luz anaranjada. +)sta noche, por supuesto, podemos dormir en nuestra cama +coment Rachel distra"damente, y recibi una palmadita en las nalgas. )ntraron en el cuarto de bao riendo. Bueron unas ,a!idades felices, tranquilas, alegres, pero terminaron enseguida. 6leg el momento en que Rachel tu!o que decidir si iba a !ol!er a las clases de Vac. %aniel no hizo ningn comentario, pero Rachel no tu!o la menor duda de su opinin al !er su cara cuando la sorprendi con su bloc de dibujo. 1dem&s, ella se neg a coment&rselo porque quer"a que fuera una decisin e3clusi!amente suya. Muy lentamente, !ol!ieron a ser dos e3traos que !i!"an bajo el mismo techo. Rachel pensaba que el no!enta por ciento de la culpa la ten"a el hecho de que no hab"a conseguido una relacin satisfactoria en la cama. %aniel era un hombre muy sensual y su propia y continua incapacidad para entregarse por completo deb"a desafiar su !irilidad. 9diaba las restricciones que ella impon"a8 la oscuridad, el silencio, su reticencia a dejarse lle!ar por sus sensaciones. Rachel tem"a que, si no pod"a solucionarlo, una !ez m&s, l se fuera en busca de la satisfaccin a alguna otra parte. /6a abandonar"a alguna !ez aquel miedo0 e pregunt una maana, despus de una noche especialmente desastrosa. %aniel hab"a sufrido tanto como ella despus de su a!entura con 6ydia, pero saber que pod"a !ol!er a caer en la tentacin cuando la presin fuera demasiado fuerte, acababa con la necesaria confianza que Rachel necesitaba para !ol!er a sentirse segura con l. Rachel era presa de una terrible inseguridad, una inseguridad que la manten"a continuamente irritada. Col!i a tener dolores de estmago, unos dolores que ya duraban meses. 7, cuando pensaba en aquellos meses, se le helaba la sangre en las !enas.

CAPTULO 10

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ran las dos en punto de la tarde de un mircoles. %aniel estaba en su despacho, recogiendo los documentos en los que hab"a estado trabajando para preparar su pr3ima reunin cuando son el telfono. +@na seora le llama por telfono, seor Masterson, dice que es la seora Masterson. 1 %aniel le dieron escalofr"os. Rachel nunca lo llamaba al despacho. /2abr"a ocurrido algn accidente0, se pregunt con alarma. /6e habr"a ocurrido algo a sus hijos0 +5&semela +le pidi a su secretaria. 4uando recibi la llamada, hab"a considerado tantas posibilidades que se desconcert cuando no oy la !oz de Rachel sino la de su madre. acudi la cabeza y dijo8 +)mpieza otra !ez, mam&. Me temo que no he entendido una sola palabra. 1l cabo de unos minutos, estaba en su coche, pisando el acelerador en direccin a su casa. u madre le abri la puerta. +)st& ah" dentro +le dijo ;enny con gesto de preocupacin y con signos de haber llorado+. )st& muy enfadada, %aniel+aadi susurrando. %aniel hizo un gesto de dolor al abrir la puerta del saln y !er a Rachel sentada en una esquina del sof&. *en"a el rostro enterrado en un coj"n y no paraba de sollozar. e acerc a ella con cuidado. e quit la corbata antes de intentar tocarla, le temblaron las manos. +Rachel+susurr agach&ndose y apoyando la mano en su hombro. +Cete +dijo ella sin dejar de sollozar. %aniel frunci el ceo, desconcertado y temeroso. ,unca la hab"a !isto as", tan destrozada que ni siquiera pod"a decirle lo que le ocurr"a. 5ermaneci all", acarici&ndole los hombros con ternura mientras se preguntaba qu pod"a haberla lle!ado a aquel estado. 5ens en Vac 4allum y se le hizo un nudo en el estmago. i aquel canalla hab"a hecho dao a Rachel cuando se estaba recuperando del dao que l mismo le hab"a ocasionado ... +RacheA... +dijo apro3im&ndose y acarici&ndole el pelo. e sorprendi al comprobar que estaba hmedo. /4u&nto tiempo lle!aba as"0+. 5or %ios anto. 2&blame, dime qu ocurre. Rachel sacudi la cabeza. %aniel trag sali!a sin saber qu hacer. 6uego, con resolucin, se le!ant para estrecharla entre sus brazos y !ol!i a sentarse con ella hecha un o!illo sobre su regazo, con coj"n y todo. 1l menos, no trataba de separarse de l, ad!irti %aniel que permanec"a impotente escuchando los sollozos de Rachel. +* tienes la culpa +dijo ella por fin. %aniel suspir, recordando los ltimos d"as, tratando de a!eriguar si hab"a hecho algo que pudiera causarle a Rachel tanto dolor. )n realidad, hab"a sido muy cuidadoso. ,i siquiera hab"a dicho una palabra sobre su maldita clase de dibujo. *ampoco hab"an hecho el amor. + e supon"a que eras t el que iba a tener cuidado +aadi Rachel con aquella !oz rota que le part"a el corazn. 1carici su pelo con la mejilla. +/*ener cuidado de qu0 +le pregunt. Rachel solloz toda!"a m&s, amenazando con ahogarse si no se calmaba. %aniel la agarr por los hombros y la sent, tirando el coj"n lejos de all". +4&lmate +le dijo con firmeza, muy preocupado por su estado.

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5ero, gracias a aquella firmeza, Rachel trat de tranquilizarse y quiso contener las l&grimas. %aniel tom un pauelo, apart las manos de Rachel de su rostro y le sec las mejillas. )staba tan caliente que le quit el jersey de lana que lle!aba. Rachel se estremeci al quedarse slo con la blusa y sentir algo de fr"o. +1hora +dijo %aniel+, cuntame qu ocurre. 2as dicho que era algo que yo he hecho. Rachel lo mir. *en"a los ojos baados en l&grimas e hizo un puchero con la boca. 1 %aniel casi le dieron ganas de sonre"r, porque Rachel era la !i!a imagen de <ate. 5ero era Rachel, no su pequea hija, y Rachel era fuerte, a pesar del aire de fragilidad que la rodeaba. +,o llores +murmur, al !er que Rachel !ol!"a a llorar+ Rachel, por el amor de %ios, tienes que decirme qu te pasa para que pueda ayudarte. +$,o puedes ayudarme' $,adie puede ayudarme' $)stoy embarazada, %aniel' $)mbarazada' +dijo Rachel sin dejar de sollozar y luego trag sali!a+ $%ijiste que ibas a tener cuidado' Bue l el que debi tener cuidado cuando se qued embarazada de los mellizos, a partir de ese momento fue ella quien se ocup de todo. 2asta que la p"ldora le produjo una reaccin, as" que %aniel !ol!i a ocuparse de todo, y entonces, naci Michael. +$)res un intil' $5uede que sepas dirigir un milln de empresas, pero en todo lo dem&s eres un intil' $ lo tengo !einticinco aos, por el amor de %ios' +dijo balbuciendo+++. 1 este paso me !as a enterrar antes de llegar a los treinta. %aniel no pudo e!itar una sonrisa, pero apret la cabeza de Rachel contra su pecho para que no pudiera !erla. +4hist +dijo+ *oda!"a estoy intentando asumido. 5ero Rachel estaba enfadada y se irgui, para decirle todo lo que lle!aba atorment&ndola durante tanto tiempo. +$Me he con!ertido en una f&brica de nios' +gru+. 1hora me e3plico por qu me tienes aqu" encerrada. *us amigos, esos grandes hombres, se quedar"an boquiabiertos cuando descubrieran que tambin has montado una f&brica en casa. 1puesto a que ... si consultamos a un sindicato, te denunciar"a por abuso de contrato. +$4&llate, Rachel' +dijo %aniel, que ya no pudo contener la risa por m&s tiempo+++. $,o puedo pensar si me lanzas todas esas acusaciones' +$5iensa slo en que estoy embarazada y no quiero estado' #$5iensa en eso todo lo que quieras'(, se dijo Rachel con amargura. +/%e cu&nto0 +le pregunt %aniel, despus de una larga pausa. *en"a un nudo en la garganta y estaba p&lido. +%e tres meses +le respondi ella, sintindose estpida. +*res meses +repiti %aniel, relaj&ndose+ $%ios anto' +e3clam tan sorprendido como Rachel aquella maana cuando hab"a !isto al mdico+. )so significa ... + ". ignificaba que debi ser la primera !ez que dej que se acercara a ella, despus de enterarse de lo de 6ydia. +%ios mi, ahora me acuerdo de que no se me ocurri pensar en ... e hizo el silencio, mientras los dos refle3ionaban. Rachel segu"a sentada sobre las rodillas de %aniel que le acariciaba el pelo distra"damente. %e repente, se acord de aquella !ez en que l le acarici el pelo de aquella manera, mientras trataba, tambin, de asumir una noticia semejante.

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, o estaba furioso en aquella ocasin y no lo estaba entonces. +-ueno, pues que as" sea +dijo %aniel por fin, y le dio a Rachel un beso en la boca+ 1hora s" que tendremos que comprar una casa m&s grande. 4on su primer embarazo hab"a ocurrido lo mismo. %aniel hab"a hecho un comentario semejante para aceptar la situacin ... #*endremos que casamos(, hab"a dicho. Rachel no !ol!i a sus clases de dibujo. Bue una decisin enteramente suya. 2ab"a recuperado el amor por el dibujo, pero el sentido comn le dec"a que no deb"a !ol!er a las clases si Vac estaba all". 5ero no dej de dibujar, y sus caricaturas de los nios se pod"an encontrar por toda la casa. in que mediara ningn acuerdo entre ellos, %aniel empez a in!itarla a salir todos los mircoles, como si quisiera compensarla por todo lo que hab"a perdido ... *ambin sal"an a buscar casa. 6es lle! mucho tiempo encontrar una que les con!enciera a todos. +$1s" nunca !amos a encontrar casa' +le dijo secamente a %aniel despus de pasar un fin de semana e3aminando todas las propiedades en !enta de los alrededores y comprobar que nunca coincid"an en la eleccin. +/5ara qu quieres una casa tan grande0 +se quej una !ez despus de !er una mansin demasiado grande como para que se pudiera !i!ir cmodamente en ella+ 5uede que necesitemos una casa m&s grande que sta, pero no tanto. ,o ser& para que tengamos habitaciones libres para tus amigos, /no0 +6a !erdad es que aqu" no podemos in!itar a nadie +replic %aniel, desafiante+ 7 creo, Rachel, que, despus de todo lo que he trabajado para que podamos comprar casi lo que queramos, deber"as darme el placer de comprar algo especial. 1l cabo de algn tiempo, encontraron algo que les gustaba a los dos. @na !ieja casa solariega de ladrillo rojo con grandes !entanales y techos altos. )staba en una pequea finca delimitada por un alto muro de ladrillo y &rboles, para resguardar la intimidad del lugar. )l lugar ten"a el prestigio que %aniel buscaba y era lo bastante acogedor para con!ertirse en el hogar que quer"a construir Rachel. 1 los mellizos les gustaba porque ten"a piscina cubierta y establos. 1dem&s, ten"a una pequea casa para huspedes ideal para la madre de %aniel, que se enamor del lugar en cuanto lo !io. )n las habitaciones del piso de abajo, !i!"a una pareja mayor que lle!aba cuidando de la propiedad m&s de !einte aos y que estaban muy preocupados por su futuro despus de que la casa se !endiera. )l buen corazn de Rachel le impidi despedirlos, y %aniel se alegr porque as" tendr"an una asistenta permanente, que liberar"a a RacheA de muchos trabajos, y un jardinero y chofer para lle!ar y traer a los nios de la escuela. Rachel se sumergi en la deliciosa tarea de redecorar su nue!o hogar, y descubri, para su sorpresa, que ten"a un gran gusto para hacerla. 6le!aba el embarazo mejor que el de Michael y, mientras el in!ierno dejaba paso a la prima!era, la casa empezaba a estar lo bastante bien acondicionada como para que consideraran la idea de mudarse. %aniel estaba metido hasta el cuello en otro negocio, la compra de una pequea empresa de construccin de Manchester que hab"a trabajado para l en el pasado y que atra!esaba dificultades

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financieras, as" que pasaba m&s tiempo en el norte del pa"s que en 6ondres, mientras Rachel trataba de concluir los preparati!os de la mudanza antes de que su embarazo se lo impidiera. 6ydia se hab"a disuelto de sus pensamientos a medida que hab"an ido pasando los meses y no hab"a !uelto a atormentarla mientras hac"an el amor, aunque Rachel segu"a necesitando hacer el amor a oscuras. 5ero, al menos, hab"a logrado superar una infidelidad que hab"a estado a punto de echar a perder su matrimonio. 6a crisis de los siete aos, se dec"a "ntimamente. i no ocurr"a nada semejante sino al cabo de otros siete aos, podr"a soportarlo. 5orque se hab"a dado cuenta de que nunca dejar"a a %aniel. us !idas estaban demasiado unidas por el amor que sent"an por los hijos que ya ten"an y por el que pronto nacer"a. /6a amar"a a ella0, se pregunt. %esech aquella idea como un sueo que pertenec"a a los sueos de la nia que hab"a sido. 5ero se hab"a con!ertido en una mujer madura, que hab"a aprendido a dominar sus emociones para sal!aguardar su matrimonio. @na tarde que estaba en su dormitorio, %aniel lleg inesperadamente desde Manchester. )staba sentada en el suelo separando ropa que quer"a conser!ar de otra de la que quer"a deshacerse. %aniel ten"a aspecto de estar muy cansado. 5or su mirada, Rachel se dio cuenta de que le molestaba que estu!iera haciendo aquello. +/5or qu no contratas a una asistenta0 +dijo %aniel con impaciencia, quit&ndose la chaqueta y la corbata y dirigindose al bao con cuidado de no pisar la ropa. +$,o quiero que ninguna e3traa husmee en nuestros objetos personales' +e3clam Rachel+. 7 adem&s, /cmo iban a saber qu ten"an que tirar y qu no0 $*engo que hacerla yo' %aniel no se molest en contestar, pero dio un portazo al cerrar la puesta del bao. 1l cabo de un instante, Rachel se le!ant y tom su bloc de dibujo. 4uando %aniel sali del bao, recin duchado y con una toalla alrededor de la cintura, estaba echada en la cama y dibujando afanosamente. +/>u haces0 +dijo %aniel, tendindose a su lado. +$ er&s bruja' +e3clam al !er el dibujo y solt una carcajada. e reconoci a s" mismo en el diablo con cuernos y una horca que estaba tomando una ducha. 5ero, en lugar de agua, de la ducha ca"an llamas. +$5equea bruja' +dijo quit&ndole el bloc. Rachel fue a agarrarlo, pero %aniel se tumb de espaldas y la agarr por su hinchada cintura mientras con la otra mano echaba un !istazo a las dem&s p&ginas del bloc. Rachel se qued muy quieta. 6e palpitaba el corazn mientras obser!aba la reaccin de %aniel al !er sus dibujos. 1quel no era el bloc donde ten"a las caricaturas, la que le acababa de hacer era la nica de todo el cuaderno. ,o, aquel era su trabajo m&s serio, y nadie lo hab"a !isto hasta aquel momento. 2ab"a un retrato de am, con el ceo fruncido y una mirada solemne. )ra igual que %aniel, tanto, que a Rachel le dio un !uelco el corazn al comparar el retrato con l. <ate parec"a satisfecha de s" misma. u pelo rubio era como un halo alrededor de su cara. *en"a una mirada tra!iesa la misma con que hab"a recibido la noticia de que su padre iba a comprarle un pony, y sus rasgos e3presaban que era independiente y e3tro!ertida. e parec"a a Rachel, pero no era Rachel. )n aquel aspecto, se parec"a m&s a su padre. 2ab"a m&s retratos de Michael, porque Rachel pasaba m&s tiempo con l. )n uno estaba durmiendo, boca abajo, con el culito en pompa y abrazado a su osito. 2ab"a otro dibujo en el que

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estaba riendo, y sus pequeos dientes asomaban en un rostro lleno de luz. )n otro estaba muy serio, concentrado en dar sus primeros pasos. + on buenos +dijo %aniel. Rachel suspir. +Oracias +dijo e hizo adem&n de tomar el bloc antes de que %aniel !ol!iera la hoja+ %isfruto al hacerlos. %aniel no le de!ol!i el bloc. 1l !ol!er la siguiente p&gina, se qued muy quieto. )speraba !er algn dibujo de l mismo, pens Rachel m&s tarde. )ra la conclusin lgica despus de !er dibujos de todos los miembros de la familia. 5ero no hab"a ningn retrato suyo. )ra un autorretrato. )l retrato de una mujer jo!en, con el pelo corto y el rostro terso. @na mujer que hab"a cambiado poco a lo largo de los aos. u boca era pequea y sua!e y ten"a la nariz delicadamente recta. 5ero sus ojos, los miraban con una tristeza que conmo!"a el alma. 5ara ella, fue como mirar a una e3traa. 2ab"a odiado aquel retrato nada m&s terminarlo. 5or eso lo hab"a tachado con dos rayas de esquina a esquina de la p&gina. +/5or qu lo ha tachado0 +pregunt %aniel con seriedad, siguiendo una de las rayas con un dedo y detenindose en la boca. Rachel se aparto un poco de l. +, o soy yo, no me gusta. %aniel no hizo ningn comentario, pero se qued mirando el dibujo durante largo tiempo. Rachel se le!ant de la cama y trat de concentrarse en la ropa que ten"a e3tendida sobre el suelo de la habitacin. +%e mi no has hecho ningn dibujo +dijo %aniel, cuando acab de e3aminar el cuaderno. Rachel le dirigi una sonrisa forzada. +/4mo que no0 +dijo+ /7 ese diablo0 1s" es como yo te !eo. , o pod"a e3plicar por qu no hab"a intentado dibujarlo. ab"a las razones, pero no habr"a sabido decirlas con palabras. %aniel era distinto. )ra y no era de la familia. 6os dem&s rostros del bloc eran parte de ella. %aniel lo hab"a sido, su parte m&s importante, pero ya no lo era. e hab"a alejado, se hab"a con!ertido en una imagen borrosa. ,o lo quer"a tanto como a sus hijos. Ul era el eslabn roto de la cadena. e estir para agarrar el cuaderno. %aniel se lo dio, obser!ando en silencio cmo lo guardaba en el ltimo cajn del armario y cerrando la puerta antes de mirarlo a l de nue!o. Ul segu"a tumbado en la cama, cubierto slo por la toalla. +/%nde est& Michael0 +pregunt sua!emente. +)n casa de tu madre. 4ruzaron una mirada y el tiempo se detu!o. 6a mirada de %aniel no dejaba lugar a dudas, la deseaba. )lla estaba a un metro de l, ner!iosa, insegura. e sonroj sintiendo que el deseo tambin se apoderaba de ella. e fij en la mata de !ello rizado que cubr"a el pecho de %aniel y que descend"a en forma de flecha, perdindose por debajo de su cintura. %aniel era alto, esbelto y muy masculino. us piernas eran poderosas y con unos muslos bien formados, y estaban cubiertas de !ello. Rachel casi pod"a sentir el roce de aquel !ello sobre su piel sua!e y delicada. 6a p&lida luz del sol entraba por la !entana, y se dio cuenta, con un pequeo sobresalto, que hac"a muchos meses que no miraba a %aniel tan abiertamente. 6a necesidad de hacer el amor a oscuras le hab"a pri!ado de aquel placer. 7 tambin del placer el !er arder el deseo en los ojos de %aniel.

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%aniel estir el brazo, in!it&ndola a tenderse a su lado. Rachel le dio la mano en silencio, lle!ada por una fuerza contra la que era imposible luchar. %aniel entrelaz los dedos con ella, con cuidado de no romper el hipntico contacto de sus miradas. e sent muy despacio y separ las piernas para que Rachel se deslizara entre ellas. Rachel slo lle!aba un !estido muy ancho y las braguitas. %aniel la agarr por la cintura y le acarici la cadera y las piernas hasta alcanzar el borde del !estido. Rachel contu!o la respiracin y dio un respingo. %aniel se detu!o y la mir para comprobar el significado de aquel gesto. Rachel dej escapar el aire de sus pulmones lentamente y cerr los p&rpados inclin&ndose para besar a %aniel en la boca. %aniel se ech hacia atr&s y ella se ech con l. in dejar de besarla, %aniel le quit el !estido. 1l instante, se perdieron el uno en el otro, hambrientos, ansiosos, llenos de deseo, sumergindose en una cascada de sensualidad y de caricias, sin dejar nunca de besarse. Rachel estaba preparada para recibirlo, y sus sentidos se ahogaron en un dulce pozo de deseo. %aniel se coloc encima de ella y Rachel lo agarr por la cadera para que la penetrara. )ntonces, ocurri. 1m&ndolo con cada poro de su piel, con cada uno de sus sentidos, abri los ojos muy despacio y mir el hermoso rostro de %aniel, su pelo rizado, baado por la tenue luz del sol, y !io la ferocidad de su pasin en el brillo fulminante de sus ojos. )ntonces, el fantasma de su infierno !ol!i para atemorizarla y cerr los ojos, gimoteando con frustracin y ponindose completamente r"gida. +$,o' +e3clam %aniel con !iolencia, porque se daba cuenta de lo que le estaba ocurriendo a Rachel+. $,o, maldita sea, Rachel, no' Rachel luch con todas sus fuerzas, apret&ndose a l y sin dejar de jadear. +$M"rame' +le e3igi %aniel+. $5or lo que m&s quieras, m"rame' Rachel abri los ojos lentamente. %aniel ten"a los p&rpados entrecerrados, con una e!idente e3presin de deseo. *al !ez %aniel no la amara, pero la deseaba apasionadamente a pesar de que lle!aban ocho aos casados, a pesar de que su embarazo era e!idente, a pesar de todo lo que hab"a ocurrido entre ellos en durante los ltimos meses. %aniel toda!"a la deseaba con una gran intensidad, y, tal !ez, eso fuera suficiente +$,o' +e3clam %aniel al !er que Rachel cerraba los ojos otra !ez+ $,o, esta !ez no me puedes dejar as", Rachel' *om el rostro de Rachel entre sus manos y le apret el rostro hasta conseguir que abriera los ojos. +Me deseas +dijo con !iolencia+, pero no me tendr&s a no ser que abras los ojos y aceptes a quien deseas. $1 m"' +e3clam+ $1 m", Rachel' $1 m", el hombre que yo era antes de hacerte dao y el hombre que soy ahora' +/7 si no puedo0 +susurr Rachel, desconsoladamente+ /7 si no puedo superar lo que nos hiciste0 +)ntonces, nunca me tendr&s otra !ez +respondi %aniel con pesar+ 5orque s que no puedo seguir haciendo el amor con una mujer que tiene que cerrar los ojos para hacer el amor conmigo. 6a apart de su lado, mientras RacheA trataba de asumir sus palabras. %aniel le hab"a dado un ultim&tum, se dijo mientras le obser!aba dirigirse al bao. 6e hab"a dicho que ya hab"a pagado su infidelidad. 6e hab"a dicho, en definiti!a, que ten"a que !ol!er a confiar en l o tendr"a que ol!idarse de sus relaciones se3uales.

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,o pod"a creerlo, no pod"a creer cmo se las hab"a arreglado %aniel para darle la !uelta a las cosas. 5arec"a ser ella la que ten"a que hacer concesiones si quer"a que tu!ieran una relacin normal en el futuro. )l resentimiento se apoder de ella, aunque se pregunt si %aniel no ten"a razn y ella tendr"a que aceptarlo tal como era, con sus culpas, si quer"a sal!ar su matrimonio. 5ero aquello slo aadi confusin a sus pensamientos. egu"a buscando una respuesta cuando sucedi algo que hizo que ol!idara todos sus problemas. 6os mellizos desaparecieron.

CAPTULO 11

achel se dijo a s" misma en el momento en que se dio cuenta de que se hab"an ido. 6a semana hab"a transcurrido con una tensin insoportable. %aniel se comport de un modo fr"o y distante, sin preocuparse de ocultar su enfado con Rachel, as" que, todos suspiraron ali!iados cuando se march a Manchester por un par de d"as. 5ero no se trataba slo de eso. )ra emana anta y los nios estaban de !acaciones, as" que pasaban todo el d"a en casa. u e3citacin ante el inminente cambio de casa no ayudaba a que Rachel estu!iera tranquila. Muchas !eces se entromet"an en su trabajo y ella no ten"a la paciencia suficiente. 1cab por darles algunos cachetes que no merec"an. )staba cansada de guardar cosas en cajas cuando oy el telfono. 5rofiri un juramento y se dirigi a contestarlo, pero dej de sonar. Col!i a su tarea sin dejar de maldecir. *oda!"a estaba jurando entre dientes, cuando los mellizos entraron en la habitacin. +)ra pap& +dijo ammy con el semblante muy serio. ,o hab"a ol!idado la bronca que le echara RacheA por tirar su zumo de naranja sobre el suelo de la cocina. 5ara ammy hab"a sido una injusticia, porque lo hab"a tirado cuando lo tom para Michael, de modo que su intencin hab"a sido ayudar a su madre, pero RacheA !io el pequeo accidente y perdi los ner!ios. +2a dicho que te diga que est& !ol!iendo de Manchester +dijo el pequeo con frialdad+ 7 que primero ir& a la oficina, as" que llegar& tarde.

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#1l cuerno con l(, pens Rachel. >ue se quedara en su oficina mientras ella se encargaba de la mudanza. #/2aciendo el papel de m&rtir, Rachel0(, oy que le dec"a la !oz de %aniel en el interior de su cabeza. +6e dije que !iniera a jugar con nosotros +inter!ino <ate. +y supongo que l colg enseguida, muerto de miedo +dijo Rachel con sarcasmo. 6os mellizos no fueron ajenos a la crudeza de aquella e3presin. <ate se puso roja de ira. +$,o, no dijo eso' +e3clam+ $%ijo que prefer"a jugar con nosotros a trabajar' $7 t no eres una buena mam&' Rachel !io que a <ate se le llenaban los ojos de l&grimas antes de salir corriendo de la habitacin y bajar las escaleras como un rayo seguida de ammy. uspirando, apoy una mano sobre su !ientre hinchado y la otra en la frente. Reconociendo que, probablemente, merec"a las palabras de <ate, se dirigi al piso de abajo. 6os mellizos la ignoraron, fingiendo estar concentrados en la tele!isin. 6e!ant a Michael del suelo, donde hab"a estado jugando alegremente con su juego de construccin y mir a am y a <ate, con la esperanza de que le de!ol!ieran la mirada para poder decirles que lo sent"a. 5ero pens que, tal !ez, aquello aumentar"a su irritacin y sali del saln con el pequeo. @na hora m&s tarde estaba a punto de !ol!erse loca. 6os busc por todas partes, pero los mellizos hab"an desaparecido de la faz de la *ierra. Bue en coche hasta el parque, pensando que podr"an estar en los columpios. Bue a la casa de la madre de %aniel, sabiendo que ;enny estaba fuera !isitando a unos amigos, pero pensando que los mellizos no lo sabr"an y que habr"an podido dirigirse all". ?nspeccion la casa de arriba abajo por dos !eces, busc en el jard"n, y lleg a llamar a la nue!a casa pensando que podr"an haber ido hasta all" de alguna manera. 5ero no hab"a sido as". e dispon"a a llamar a la polic"a cuando son el telfono. 4ontest al instante. )staba temblando de tal manera que le costaba apoyar el auricular en la oreja. +/ eora Masterson0 + " +respondi con un susurro. + eora Masterson, soy la secretaria de su marido ... 6e dio un !uelco el corazn. +/)st& %aniel ah"0 +pregunt. +,o, toda!"a no ha llegado +respondi la mujer+ 5ero sus hijos acaban de aparecer preguntando por l y he pensado que ... +/)st&n ah"0 + " +dijo la secretaria amablemente, d&ndose cuenta de la preocupacin de Rachel+. ", est&n aqu". +$9h, %ios m"o' +e3clam Rachel, tap&ndose la boca con la mano, conteniendo un torrente de l&grimas+ /)st&n bien0 + ", est&n bien. Rachel se sent en la escalera, in!adida por una sensacin de ali!io. 5ero se puso en pie casi al instante. +/5uede decirles que se queden ah", por fa!or0+dijo casi en un susurro+ Coy enseguida, !oy enseguida ... 4olg el telfono, profiri una pequea risa ner!iosa y se apresur a preparar a Michael.

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Rachel lleg al edificio de Masterson 2oldings justo cuando finalizaba la hora de descanso para comer. )l moderno !est"bulo estaba repleto de gente que !ol!"a a sus respecti!as oficinas. *en"a las mejillas sonrosadas por el sofoco de la prisa y, en su e3presin, se !e"a que hab"a sufrido un gran disgusto. ?ba !estida con un pantaln blanco ajustado, que se pon"a para estar en casa, y con una camisa !ieja de %aniel. e detu!o en la entrada y mir con asombro a su alrededor. ,o pod"a !er a los nios. inti una punzada en el corazn y a!anz hacia el mostrador de recepcin que hab"a al otro lado del amplio !est"bulo, donde una chica coqueteaba con un jo!en que estaba apoyado en su mesa. +5erdneme +dijo Rachel sin aliento+ oy Rachel Masterson. Mis hijos. 7o ... +$ eora Masterson' +e3clam la chica, ponindose en pie y obser!ando a Rachel como si no pudiera creer lo que !e"a. Rachel no la culpaba, sab"a que su aspecto era horrible. 5ero no la importaba, lo nico que quer"a era !er a am y a <ate, necesitaba !erlos. +Mis hijos +repiti++. /%nde est&n0 +pregunt sin darse cuenta de que la e3clamacin de la recepcionista se hab"a o"do en todo el !est"bulo y todo el mundo la estaba mirando. +9h, el seor Masterson ha llegado hace diez minutos +le dijo la chica+ 6os ha lle!ado a su despacho y ha dicho que usted ... +6a acompaar a su despacho, si quiere +dijo el ;o!en. Rachel lo mir distra"damente y asinti. ,+Oracias +susurr y lo sigui a los ascensores, demasiado turbada para darse cuenta de las miradas curiosas. )l ascensor los lle! muchos pisos m&s arriba y los dej en una planta cuyo suelo estaba cubierto por una gruesa moqueta gris que amortiguaba el sonido de sus pasos. e acercaron a un par de puertas de color gris mate. Rachel aminor el paso, sintindose e3traa, dbil. )l jo!en golpe la puerta con los nudillos, esper unos instantes y abri. 6uego se apart para dejar paso a Rachel. Rachel se detu!o en el umbral y mir a %aniel con cautela. )staba apoyado en una gran mesa de despacho, con los brazos cruzados. 6os nios estaban sentados, muy juntos, en un gran sof& de cuero. e le llenaron los ojos de l&grimas. %ej a Michael en el suelo, trag sali!a y e3clam8 +$9h, ammy, <ate' y se desmay al instante. 4uando !ol!i en s", estaba echada en el sof& y ten"a algo fr"o y hmedo sobre la frente. 4uatro rostros con reconocible parecido entre ellos la miraban con preocupacin. onri dbilmente y recibi cuatro sonrisas en respuesta. %aniel estaba de rodillas a su lado y agarraba a Michael con un brazo. 4on una mano, agarraba la de Rachel. ammy y <ate estaban a su lado, cada uno apoyado en uno de los hombros de su padre. )ra una imagen muy dulce y dese tener papel y l&piz para poder inmortalizada. +/4mo est&s0 +le pregunt %aniel. +Mareada +dijo Rachel, luego mir a sus hijos mayo+ Res+. 6o siento +dijo con un susurro y recibi dos sollozos como respuesta. 1quel sollozo e3presaba su arrepentimiento, sus disculpas, su amor y su miedo al !eda desmayarse. 6uego, le contaron su a!entura atropelladamente8 hab"an llamado a un ta3i, reunido

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sus ahorros para pagado, y hab"an llegado a la oficina de su padre antes de que l llegara, con la consiguiente preocupacin para todos los empleados. +y metiendo el miedo en el cuerpo a !uestra madre +dijo %aniel, y se quedaron callados. %irigi una seria mirada a Rachel, que agach los ojos. +6o planearon todo muy concienzudamente +aadi+.6lamaron a la compa"a de ta3is a la que t llamas cuando yo estoy de !iaje. %ijeron que estabas enferma y que quer"as que los lle!aran a mi oficina. ?ncluso le entregaron al ta3ista una de mis tarjetas de !isita para que todo fuera m&s cre"ble. +h, <ate +dijo Rachel, recordando lo importante que se sent"a la nia cuando le encargaba que llamara a un ta3i para lle!ados al colegio cuando %aniel no estaba. 6a pobre nia agach la cabeza. +7o pens en usar la tarjeta de pap& +inter!ino ammy, compartiendo !alientemente las culpas con su hermana. 1unque todos sab"an que el cerebro de aquella operacin hab"a sido la re!oltosa <ate. +6o siento +susurr la pequea, y Rachel !io con una punzada en el corazn cmo se limpiaba las l&grimas con su pequea manita. )l hecho de que no se acercara :a su padre para buscar su reconfortante abrazo, le dec"a a Rachel que, antes de su llegada, %aniel los hab"a reprendido se!eramente por su a!entura. Rachel obser! a %aniel. )staba p&lido y ten"a los labios fruncidos, signo de una rabia contenida. osten"a a MichaeA, abraz&ndolo como si necesitara el calor de su cuerpecito para consolarse de lo que realmente deseaba ... abrazar a los mellizos. e dio cuenta de que Rachel lo estaba obser!ando y frunci el ceo. +Mi secretaria est& haciendo caf +dijo+ )n cuanto !enga, le dir que baje con los nios a la cafeter"a para que coman algo. *enemos que hablar. 1quello sonaba como una amenaza. Rachel agach la !ista y se incorpor. )n ese momento, lleg una jo!en de rostro muy agradable con una bandeja llena. in dejar a Michael, %aniel se le!ant y se acerc a ella. Mientras dejaba la bandeja en la mesa, le dijo algo en !oz baja y llam a los mellizos. 6os nios le obedecieron con tal presteza que se !ieron confirmadas las sospechas de Rachel de que les hab"a estado regaando. @n momento despus, Michael reposaba confiadamente en los brazos de la jo!en, que sali de la habitacin dejando paso a los mellizos. %aniel sir!i el caf. ,o dijo nada hasta que le ofreci una taza a Rachel, sent&ndose a su lado para comprobar que la apuraba hasta el ltimo sorbo. +-ueno, /qu ha pasado0 +le pregunt entonces. Rachel reconoci sus culpas. +2e sido muy impaciente con ellos +admiti+. M&s de lo normal. upongo que se han ofendido, as" que se han ido a buscar consuelo a otra parte +dijo y dej la taza en el suelo. )staba a punto de llorar otra !ez+ 5ens que hab"an ido a casa de tu madre ... los he buscado por todas partes ... 5ero no se me ocurri que fueran a !enir aqu". )st& bien +dijo %aniel, agarr&ndole las manos+ ,o te atormentes m&s. )st&n bien, ya lo has !isto. Rachel asinti, tratando de tranquilizarse. +6o siento +dijo al cabo de un rato. +/5or qu0

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+5or no ser una buena madre para tus hijos +dijo+. 5or... !enir aqu". +1lgunas !eces, Rachel +dijo %aniel, perdiendo la paciencia+, me pregunto qu pasa por esa cabeza tuya. +/6es has pegado0 %aniel frunci el ceo. +,o, me contu!e +dijo secamente+ $5ero los he regaado muy seriamente' 6o que han hecho ha sido estpido y peligroso, y adem&s, no hab"a razn para hacerla +dijo sacudiendo la cabeza+ ammy ha encajado bien la bronca, pero <ate estaba consternada. 4reo que nunca le hab"a gritado as". +*e perdonar& +le asegur Rachel. <ate adoraba a su padre. +,o, si es como su madre, no lo har& +dijo %aniel, y Rachel agach la mirada. +,o se trata de ... perdonar +murmur+ 6o que me pasa es que no puedo ol!idar. 2as ensombrecido mi mundo, %aniel. +6o s +dijo %aniel, obser!ando con tristeza sus manos entrelazadas+ 7 el m"o tambin. ,o es que importe, pero yo me lo merezco, t no. +)ntonces, /por qu lo hiciste0 %aniel suspir profundamente y solt la mano de Rachel para pas&rsela por la cabeza. +5orque ella estaba all" +respondi de manera brutal, y frunci el ceo al !er que Rachel se sobresaltaba8 +%ebes haberla hecho mucho dao. +/ "0 +dijo %aniel+. ,o es como t, Rachel. 6as mujeres como 6ydia tienen la piel curtida, no se les hace dao tan f&cilmente. +y con eso te justificas, /no0 +,o +dijo %aniel y se apoy los codos en las rodillas y se qued mirando al suelo sobriamente+ 5ero no puedo sentirme culpable por sus sentimientos cuando no ha tenido en cuenta los m"os. Rachel frunci el ceo, sin entender a qu se refer"a. %aniel la !io y suspir. + i trato de e3plic&rtelo todo, /me escuchar&s0 +dijo. /6o escuchar"a0 />uer"a saberlo todo0 /5odr"a aceptar la !erdad0 1part los ojos de l. 6e temblaban los labios y estaba llena de incertidumbre. %aniel le agarr la mano y la estrech. +5or fa!or +le pidi de nue!o+ )ras y sigues siendo la nica mujer a la que he amado, Rachel. i no puedes o"r nada m&s, por fa!or, oye eso, porque es la !erdad. +)ntonces, /por qu te acostaste con 6ydia0 %aniel se irgui y frunci los labios. Retir la mano y la dej caer entre sus rodillas. +5orque, por un corto periodo de tiempo, perd" el control. ,o slo con lo que estaba ocurriendo entre t y yo, sino tambin aqu", en este despacho. 6ydia fue una !&l!ula de escape. 1s" de simple +dijo mirando a Rachel con pesadumbre+. )staba bajo mucha presin y, sinceramente, la utilic para librarme de alguna de esa presin. /7eso qu significaba para ella0, se preguntaba Rachel, sintiendo que la ira se agitaba en su interior. +y ahora, yo tengo que perdonar y ol!idar +dijo+ 7 sentarme a esperar la pr3ima !ez que ests bajo presin y sientas la necesidad de encontrar otra !&l!ula de escape. +,o +dijo %aniel con tranquilidad+, porque no !ol!er& a ocurrir. Rachel lo mir con escepticismo.

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+,o !ol!er& a ocurrir +repiti %aniel+, porque la primera !ez no funcion. 9bser! el rostro de Rachel para !er si entend"a lo que quer"a decir. onri al comprobar que no era as". +* y tu eterna inocencia +murmur secamente. +%ej de ser inocente, %aniel, a los diecisiete aos. $* me quitaste la inocencia' +* me la diste, Rachel. Me la diste libremente. Rachel se sonroj. %aniel ten"a razn. ,o solamente se la hab"a dado, sino que se la hab"a entregado alegremente. +7, lo creas o no +continu %aniel+, la acept cuando no ten"a intencin de hacerlo. ,o ... no pienses mal. *e deseaba. $%ios m"o, siempre te he deseado' *en"a !einticuatro aos y cierta e3periencia. ab"a que deb"a apartarme de ti y marcharme antes de que las cosas llegaran a ser demasiado serias. 5ero no pude, as" que decid" que lle!&ramos una relacin inocente, pero tampoco pude conseguirlo +dijo apretando la mand"bula+ 1l final, estaba tan obsesionado contigo que mi trabajo se resinti. 7 el tuyo tambin. *en"as sobresaliente en todo hasta que aparec" yo. 5ero, en lugar de sumergirte en los estudios, que era lo que deb"as hacer, empezaste a salir conmigo. 7 tus padres hablaron conmigo ... Rachel se qued muy sorprendida ante aquella noticia. iempre hab"a pensado que sus padres se hab"an limitado a saludar a %aniel con una sonrisa cuando iba a recogerla a casa. +,o quer"an que saliramos. 7 ten"an razn, yo pon"a en peligro tus estudios. 7 por ti, yo pospuse los grandes planes que ten"a para mi futuro. +/)sto0 +pregunt Rachel, refirindose al despacho en el que estaban. + algo como esto +asinti %aniel. +1s" que al final alcanzaste tu sueo, a pesar de m" +dijo Rachel amargamente+ 5ero a e3pensas del tuyo +dijo %aniel. +/6os m"os0 /4mo sabes cu&les eran mis sueos si nunca te molestaste en preguntar0 +)studiar 1rte primero y luego, ganarte la !ida como artista. )n publicidad, tal !ez, o en diseo. ,o pensabas en otra cosa. +/1h no0 +dijo Rachel, burl&ndose de la e3cesi!a confianza de %aniel+. )so demuestra lo poco que me conoces. @n brillo cruz la mirada de %aniel. +)ntonces, /qu quer"as0 +pregunt %aniel con cierta incomodidad, como si no quisiera escuchar la respuesta. Rachel le dirigi una mirada desafiante. #1 ti(, quer"a decirle, #todo lo que he querido en la !ida eres t(. +%igamos que he obtenido lo que merec"a +dijo, y se dio cuenta de que a %aniel le dolieron aquellas palabras. +)stu!e a punto de desaparecer de tu !ida hace ocho aos, cuando me dijiste que estabas embarazada +dijo %aniel, y Rachel cerr los ojos, aceptando que le correspond"a a l hacerle dao+ 5as aquella noche aqu", en 6ondres, pero lo que no sabes es que tu!e !arias entre!istas en las que me ofrecieron irme a trabajar al e3tranjero. Rachel lo hab"a sospechado. %esde que supo su a!entura con 6ydia, sospech que %aniel se hab"a !isto atrapado por su embarazo. %aniel no se habr"a casado con ella, pero no tu!o eleccin. +,o ... +dijo %aniel agarr&ndole las manos otra !ez... est&s confundiendo mis razones. $,o quer"a dejarte' 5ero estaba preparado para salir de tu !ida por tu propio bien. )ras demasiado jo!en como

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para decidir tu !ida tan pronto. 1quellas ofertas de trabajo eran una encrucijada. 1cept una de ellas, porque cre"a que era lo mejor para los dos. 5ero no era una decisin f&cil y me sent"a muy mal, ensayando un montn de adioses. e detu!o, recordando. +y all" estabas t +murmur++, de pie delante de m", mir&ndome con esa ... con esa +dijo, cubriendo con una mano los ojos de Rachel por un instante+ 7 all" estaba yo, murindome por dentro porque tendr"a que abandonarte. 7 lo que ocurri a continuacin ... +dijo tragando sali!a+ ... fue que hicimos el amor cuando no debimos hacerlo, porque, /cmo le dices a la mujer que amas que !as a dejarla0 +dijo, tan perdido en sus propios recuerdos que no se daba cuenta de que Rachel estaba p&lida y quieta+ )ntonces, cuando trataba de decirte que me iba, apoyaste la cabeza en mis rodillas y dijiste8 #)stoy embarazada, %aniel, /qu !amos a hacer0(. Ri ligeramente, sacudiendo la cabeza. +Bue como la anulacin de una condena a muerte cuando el !erdugo est& a punto de ponerte la soga al cuello. Me sent" libre, !i!o. *an !i!o que lo nico que pude hacer fue quedarme all" sentado y dejarme in!adir por la alegr"a. ,o ten"a que dejarte marchar porque me necesitabas. $Me necesitabas' 5od"a dejar de pensar en tus estudios, en lo jo!en que eras. 7 pod"a hacer lo que m&s deseaba, que era casarme contigo y cuidarte y guardarte, para que nadie supiera el mara!illoso tesoro que ten"a. Respir profundamente y luego, dej escapar el aire muy despacio. +)ntonces, nos casamos +continu con menos emocin+. 7 nos !inimos a !i!ir en aquel piso tan pequeo de 4amden *oFn. ,o ten"amos dinero ni propiedades, pero creo que no he sido m&s feliz en mi !ida. )ntonces, llegaron los mellizos y empec a hacer algo que siempre hab"a pensado, empec a jugar en la bolsa. 4ompr acciones, y un d"a, un paquete me dio un gran resultado. 5od"a hacer dos cosas8 comprar una casa para ti o rein!ertirlo todo. 6o in!ert" todo +confes++, y me sent" como si hubiera cometido un pecado mortal. 1 Rachel le habr"a gustado que, al menos, consultara con ella lo que deb"a hacer. 5ero, pens, tal !ez, %aniel no habr"a llegado a ser el que era si hubiera tenido que consultar a otros cada !ez que tomaba una decisin arriesgada. +5as un ao sintindome culpable cuando se hizo tan dif"cil !i!ir en aquel piso con los dos nios. 5ero entonces, las acciones empezaron a dar di!idendos y alcanzaron un precio tan alto que las !end" para in!ertir otra !ez. 7 despus de aquello, nunca tu!e que mirar atr&s. 4ompramos la casa y fund mi propia empresa, que ha crecido hasta llegar a con!ertirse en lo que es hoy. 1unque todo eso, no sin sacrificios. 4uanto m&s crece la empresa, m&s tiempo tengo que pasar trabajando. 7 la naturaleza de mi negocio supone que tengo que mo!erme por ciertos c"rculos sociales para enterarme de lo que pasa en el mundo de los negocios. 5ero, cuanto m&s conozco ese mundo, m&s decidido estoy a que no te toque ninguna de sus bajezas. * has sido el jard"n de rosas en medio de la jungla urbana en la que me desen!uel!o. * has sido la nica constante de mi !ida. iempre que !uel!o a casa, !eo a la chica de diecisiete aos de quien me enamor y s que ser"a capaz de luchar contra el mismo diablo para conser!arte as". %e nue!o, respir profundamente. Mir a Rachel con alguna timidez, porque le estaba re!elando demasiado del hombre que normalmente guardaba escondido en su interior, el hombre que Rachel siempre hab"a querido conocer, pero que nunca parec"a estar lo bastante cerca de ella.

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+4reo que all" arriba, alguien deb"a pensar que era demasiado feliz, porque tu!iste un embarazo y un parto muy dif"cil con Michael, y uno de mis ltimos negocios se !io metido en un esc&ndalo de fraude, que lle! meses resol!er. 5as m&s tiempo fuera que en casa, que era donde deb"a estar, ayud&ndote. 5orque muchas !eces eres demasiado terca, Rachel. *en"amos m&s dinero del que pod"amos gastar y te negaste a contratar una asistenta. Rachel se irgui. +5uede que t no puedas dirigir este lugar t slo, pero yo s" puedo ocuparme de una casa y tres nios. %aniel suspir. +5ero todos tenemos un l"mite de resistencia +seal+. * casi alcanzaste el tuyo cuando naci Michael y nos dio cuatro meses de tormento. +y me enter de tu a!entura con 6ydia +aadi Rachel con frialdad. 5ero %aniel neg con la cabeza. +,o. Use fue el resultado de sobrepasar mi l"mite de resistencia, Rachel. 4asi lo pierdo todo en la compra m&s dif"cil en la que he estado metido. 2ar!ey:s, un grupo de empresas m&s grande que el m"o, decidi que quer"a quitarme de la circulacin y me atac con todas sus armas. ?ncluida una acusacin de fraude.

CAPTULO 12
a compra de 2ar!ey:s0. Rachel siempre hab"a pensado que hab"a sido %aniel el que propon"a comprar aquella empresa, y no al re!s. %aniel asinti, sin saber que Rachel estaba asombrada con la nue!a !isin de los hechos. +Bue amarga y muy dura +dijo+ 7 tu!e que asumir riesgos que me hacer temblar cuando pienso en ellos, ahora que termin todo hace tiempo. )n otros periodos dif"ciles, siempre te tu!e a ti para encontrar ali!io, pero estabas ocupada con Michael y con el sarampin de los mellizos. que suena muy ego"sta, pero los en!idiaba porque ellos obten"an tus cuidados y yo no. $*e necesitaba, Rachel, pero no pod"as ayudarme' 7, que %ios me perdone, 6ydia s" pod"a +dijo y suspir con angustia+ 4on la brillante ayuda de 6ydia, gan la batalla de 2ar!ey:s. 5ero sabe %ios por qu razn, me sent" tan ali!iado que perd" el control y ca" en sus brazos. +/4u&nto tiempo0 %aniel la mir con asombro. +/4u&nto tiempo qu0 +/4u&nto tiempo fuisteis amantes0 %aniel sacudi la cabeza con una e3traa e3presin. +,unca lo fue, al menos, no en el sentido en que t lo dices. 2e intentado dec"rtelo alguna !ez, pero te negabas a escucharme ... %ios sabe que no te culpo. 1l fin y al cabo, te he sido infiel en todo menos en hacer el amor. al"a con 6ydia en lugar de !ol!er a casa. 6a in!itaba a cenar, a bailar...

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+Mandy me dijo que te hab"a !isto saliendo de su apartamento +dijo Rachel con !oz gra!e. %aniel asinti. +%espus de la batalla con 2ar!ey:s me !ol!" un poco loco +dijo sin poder ocultar cierto desprecio por s" mismo++. Me qued sentado aqu" bebiendo hasta que no pude !ol!er a casa conduciendo. 6ydia me recogi y me lle! a su apartamento hasta que estu!e sobrio. 9h' +aadi con una sonrisa c"nica+, no me entiendas mal. )lla sab"a lo que estaba haciendo y yo sab"a lo que se propon"a, pero ... no pude. ,o eras t y, borracho o no, la idea de acariciarla me pon"a enfermo. %ebi darse cuenta, porque sali de la habitacin. 7o me qued dormido y no me despert hasta la maana siguiente. ,o tengo ni idea de dnde durmi ella aquella noche, pero entr en la habitacin mientras yo trataba de recordar lo que hab"a ocurrido, horrorizado por mi comportamiento incluso antes de que me dijera que no me hab"a portado mal para haber bebido tanto. e detu!o para tragar sali!a y Rachel se puso muy p&lida. +%ej que me atormentara durante meses antes de decirme la !erdad. Bue su forma de !engarse de m" por quitarle la representacin de mi empresa y d&rsela a uno de sus socios. 6a noche que habl contigo no fue m&s que un intento de !engarse de m". 4uando la llam, le dije que iba a retirar mis negocios de su esfera. )stoy hablando de mucho dinero, Rachel, de una cuenta muy lucrati!a. >ue la firma perdiera la representacin de mis negocios completamente no iba a sentar muy bien a sus socios, que la temen, sobre todo, porque se puede ir de la lengua. 6os insultos que cruzamos son tan !iles que no quiero repetirlos, pero me dijo que no la hab"a tocado nunca, lo que me hizo sentirme mucho mejor. Me dijo las peores cosas que se le pueden decir a un hombre, pero a m" me sonaron a msica celestial, porque me di cuenta de que estaba diciendo la !erdad cuando dec"a que no la hab"a tocado. +y esa es la !erdad desnuda ... +dijo mirando a Rachel a los ojos+ )spero que la creas, pero no te culpar si no quieres hacerlo. Rachel agach la cabeza, mir&ndose las manos que tenia apoyadas sobre el regazo. >uer"a creerlo, necesitaba creerlo, pero ... +5uedes quedarte con todo mi dinero y todo mi poder +dijo %aniel con !oz gra!e+, a cambio de tu perdn. +7a tienes mi perdn +le dijo Rachel con irritacin, pero las dudas no la abandonaban. +)ntonces /qu m&s quieres que diga0 +dijo %aniel con frustracin+ $,o puedo obligarte a que lo ol!ides' $ lo t puedes hacerlo' Rachel perdi la paciencia y se le!ant. 6e pon"a furiosa que %aniel descargara en ella los problemas de su matrimonio. 2ab"a re!elado mucho de s" mismo, pero aquel hecho no la ayudaba. *al !ez aquel fuera su problema. )lla, como %aniel, siempre hab"a ocultado una parte de s" misma. us sueos, tal como l los hab"a llamado. 5ero, /cmo iba l a saber que su sueo era ser su esposa y la madre de sus hijos, si ella no se lo hab"a dicho nunca0 /5odr"a dec"rselo en aquellos momentos0 4on toda la tristeza y el dolor que hab"a lle!ado a sus espaldas en los ltimos meses, /podr"a ser tan sincera con l como l lo hab"a sido con ella0 /5odr"a serlo con el fin de sal!ar su matrimonio0 )l silencio era espeso. )ntonces, al !erlos colgados sobre la pared, detr&s de donde %aniel se encontraba, le dio un !uelco el corazn .., am, <ate, Michael y ella. us propios dibujos enmarcados y colgados en el despacho de %aniel.

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+6os rob +dijo ponindose en pie mientras Rachel se acercaba a ellos. +>uer"a !erlos cada !ez que lo necesitaba ... /*e molesta0 Rachel se sorprendi de no haberlos echado de menos. )ntonces, record el desorden que reinaba en su casa con los preparati!os de la mudanza y sonri. +2as quitado las rayas +ad!irti obser!ando su retrato y sintindose un poco e3puesta por lo mucho que re!elaba de s" misma+ 7o no soy as" +dijo a pesar de lo que sus ojos le dec"an. + " lo eres +dijo %aniel con un orgullo que no le pas desapercibido a Rachel+. )s una galer"a familiar. +5ero faltas t. + " +dijo %aniel, y la sonrisa desapareci de su semblante+. /5or qu Rachel0 /5or qu no hab"a un retrato m"o en ninguno de tus cuadernos0 /6os hab"a hojeado todos0 Cacil un momento y luego, le dijo la !erdad, era la hora de la !erdad. +*odos me quieren +le dijo mirando los retratos de sus tres hijos+ 7o cre"a que t ya no me quer"as. *rat de dibujarte +aadi+, pero no lograba recordar tus rasgos, as" que lo dej. +/6os ha !isto 4allum0 +/>u0 +la hosquedad de su !oz la sorprendi y tu!o que pensar por un momento antes de recordar quin era 4allum+. 9h', no. ,adie los hab"a !isto. +/Bue muy serio lo que ocurri entre !osotros0 +)n absoluto. +6o besaste. 9s !i. +/@n beso apresurado en un coche0 +dijo Rachel burl&ndose de los celos de %aniel+. ,o fue nada, nada en absoluto. 5ero %aniel no se con!enci y la agarr por los hombros. Rachel suspir. %aniel lo hab"a hecho de nue!o, hab"a descargado las culpas sobre ella de modo que ten"a que defenderse de algo que ni siquiera hab"a hecho. onri al pensar en lo absurdo que era todo. +Cuel!es a parecerte a ese diablo +dijo+. 7a sabes, el que se ducha con fuego. +Coy a besarte +gru %aniel. +/>u0 /1qu" en tu despacho0 *e equi!ocas de escenario, cario, yo pertenezco a tu otro mundo, /recuerdas0 %aniel la bes apasionadamente, hasta que Rachel se rindi entre sus brazos. 6a bes hasta que ella le ech los brazos al cuello y le acarici la nuca, hasta que sus lenguas se entrelazaron. 6os pezones de Rachel se erizaron, al tiempo que sent"a la urgencia del deseo de %aniel contra el !ientre. +*e quiero, Rachel+susurr %aniel. +6o s +dijo Rachel bes&ndole sua!emente en el cuello+. 4reo que puedo creerte otra !ez. %aniel suspir con ali!i y !ol!i a besarla, esta !ez dulcemente. @no de los telfonos empez a sonar. %aniel lo mir con un brillo de ira en la mirada. 6uego agarr a Rachel y la lle! hasta su mesa. +,o te mue!as +dijo separ&ndose un poco de ella para alcanzar el telfono. Bue incre"ble cmo pas de ser un amante apasionado a ser un fr"o hombre de negocios, pens Rachel mientras miraba a %aniel aunque sin o"r nada de lo que dec"a. 5arec"a m&s delgado, con los rasgos m&s duros, como si se hubieran alterado para corresponderse con el hombre que era en

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aquellos momentos. u mirada era fr"a, a pesar de que dejaba de mirarla, y ten"a los labios apretados, perdiendo toda la sensualidad que ten"an al besarla. Rachel sonri y %aniel frunci el ceo al !erla, sin distraer la atencin de la con!ersacin que estaba manteniendo. @n diablillo en el interior de Rachel hizo que le dieran ganas de hacer cosquillas sobre la armadura de aquel magnate de las finanzas y le acarici un muslo. %aniel casi se atragant. 1garr la mano de Rachel para detenerla, un brillo cruz por sus ojos y le tembl la !oz. Rachel se ri. +*e llamar m&s tarde +gru %aniel y colg++.. $)ra un cliente muy importante' $6o has hecho a propsito' +la acus atrayndola hacia s". +*e quiero, %aniel+le dijo sua!emente. %aniel se puso p&lido y trag sali!a. +%ilo otra !ez. Rachel lo bes en la boca con ternura. +*e quiero +repiti, d&ndose cuenta de lo f&cil que le resultaba decirlo despus de haberlo dicho una !ez. %aniel respir profundamente, casi como si estu!iera oliendo el aroma de aquellas palabras. +)chaba de menos que me lo dijeras +dijo, y !ol!i a respirar profundamente+ 2e echado de menos la luz de tu cara cuando me lo dices +dijo acarici&ndole la mejilla. +*e quise cuando era una nia de diecisiete aos +le dijo Rachel con dulzura+ 7, desde entonces, nunca he dejado de amarte. lo que, a !eces, me ol!idaba. +y ocultaste tus sentimientos, con!irtiendo las noches en un infierno +dijo %aniel con un profundo suspiro+ *odas esas noches silenciosas y oscuras. )ran como un castigo. +C&monos a casa +murmur Rachel que deseaba abrazarlo desnudo en la luz de su dormitorio+ /,o nos podemos ir0 +$4laro que podemos' +dijo %aniel le!ant&ndose de la mesa+ oy el jefe, esto es m"o. +Mmm, ya me hab"a ol!idado de que eres multimillonario +dijo Rachel, mir&ndolo refle3i!amente+ )so significa que, si nos di!orciamos, la mitad de tus propiedades son m"as. Me pregunto si merecer& la pena ... %aniel la agarr por los hombros y la condujo hacia la puerta. +C&monos a casa. 1 la nue!a. 6e dejaremos los nios al ama de lla!es e inauguraremos una de las habitaciones, as" podr ensearte la m&s !aliosa de mis propiedades. +5arece interesante +musit Rachel. + er& algo m&s que eso. +)stoy en una condicin muy delicada, ya lo sabes. +6o que no ha supuesto ningn problema hasta ahora. %e hecho, te recuerdo que sueles ser m&s sensible cuando est&s as". )n aquel momento, se abri la puerta del despacho y los nios entraron corriendo. %aniel agarr a Michael, que estaba muerto de sueo. )l nio apoy la cabeza en el hombro de su padre, y Rachel no pudo e!itar una sonrisa al !er la escena. -ajaron en ascensor y se dirigieron al aparcamiento.

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%aniel lle!aba a Michael en un brazo y con el otro rodeaba los hombros de Rachel. am se hab"a con!ertido en un piloto de caza que amenazaba con atacarlos segn a!anzaban y <ate iba agarrada con fuerza de la mano de su madre. +,unca !ol!er a hacerlo, mam& +le hab"a dicho hac"a unos instantes. 7 Rachel sab"a que cumplir"a su promesa. )ra un d"a soleado y la mitad de los empleados de Masterson 2oldings estaban asomados a las !entanas para !er a la familia del dueo de la empresa. +,o puedo creerlo +dijo un hombre+ ab"a que estaba casado, $pero cuatro hijos' +6le!o aos trabajando para l +puntualiz otro+ 7 no sab"a que estaba casado. iempre ha sido demasiado duro, no s cmo una criatura como sa puede haberse casado con un hombre as". +1hora no parece tan duro +seal el primero+. 1l re!s, tiene un aspecto muy amable. 5uede que en su casa sea diferente. + puede que ella no sea tan dulce como parece +dijo el segundo+. %espus de todo, si tienen cuatro hijos, significa que ... +/7 mi coche0 +pregunt Rachel. +2ar que lo lle!en esta tarde. +,o mientras tenga las lla!es aqu" mismo +dijo Rachel con un aplomo muy femenino. %aniel murmur algo entre dientes, cambi al pequeo Michael por las lla!es del coche de Rachel, y despus de abrir el coche les dijo a los mellizos que se metieran en el asiento de atr&s. 1bri la puerta del acompaante y ayud a Rachel a entrar. 6os empleados que miraban desde las !entanas, lo !ieron !ol!er al edificio y aparecer al cabo de unos segundos con 1rcher, del departamento de !entas, el jo!en que hab"a acompaado a Rachel hasta su despacho. %aniel le dio las lla!es y seal el coche blanco. %aniel mont en el -MM y, un momento despus, sali para abrir la puerta de atr&s. 6os nios salieron a toda !elocidad y l fue a abrir la puerta del acompaante. Recogi a Michael y todos juntos se dirigieron hacia el )scort. %aniel cruz unas palabras con 1rcher y se intercambiaron las lla!es. 6a razn del cambio de coche qued clara cuando sentaron a Michael en su sillita. 1rcher se dirig"a al -MM cuando <ate lo detu!o. 6a nia mir a su padre, que a su !ez mir a 1rcher, quien se encogi de hombros, sonri y la agarr de la mano. 6os dos se dirigieron al -MM y los dem&s al )scort. + anto %ios +dijo alguien+ $6o tienen en el bote' Me pregunto cmo lo hacen. aberlo puede !aler una fortuna. +9jos azules, pelo rubio y un cuerpo delicioso, aunque est embarazada, sa es la frmula. +7o cre"a que ten"a una a!entura con 6ydia Marsden +murmur otro. +$6ydia Marsden' +5erdn. )s !erdad, es una idea muy estpida. +>u nios tan guapos +dijo alguien. +>u mujer tan guapa +dijo otro. +>u coche tan bonito +dijo riendo el siguiente.

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+/ u casa es bonita0 + u negocio es bonito +dijo algn bromista. +-onito panorama. Cenga, todos a trabajar +grit un jefe. +Recurdame que compre una sillita para mi coche +dijo %aniel. +/>u0 /7 echar a perder tu imagen de despiadado hombre de negocios0 +/>u imagen de despiadado hombre de negocios0 /*e has molestado en mirar a las !entanas del edificio0 +,o, /por qu0 +dijo Rachel, !ol!indose a mirar en aquellos instantes y obser!ando a los curiosos+ /*e !an a gastar bromas sobre nosotros0 +)n mi cara, no, si tienen un m"nimo instinto de super!i!encia. 1unque sabe %ios lo que dir&n a mis espaldas. +,o importa +dijo Rachel, apoyando una mano sobre la pierna de %aniel+. %espiadado o no, todos te queremos. +%eja la mano donde est& y dir&n que soy un man"aco se3ual. +/>u es un man"aco se3ual0 +pregunt ammy. Rachel profiri una risita y apart la mano. %aniel mir al cielo y suspiro. +4uando seas mayor, hijo +dijo+ *e lo e3plicar cuando seas mayor. +/Me lo !as a e3plicar a mi tambin cuando sea mayor0 +dijo Rachel. %aniel le dirigi una ardiente mirada. +2ar algo mejor que eso. *e har una demostracin en cuanto estemos a solas. +4on la luz encendida, para que pueda ... +$Rachel' +e3clam %aniel, cerrando los ojos+ ,o sabes cu&nto deseo hacerlo. + " que lo s +le dijo Rachel, y su mirada le dijo por qu. 6a mirada de %aniel se ensombreci. + igue pensando lo que est&s pensando +dijo, y aceler.

FIN

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