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2010 with funding from

Universidad Francisco IVIarroqun

http://www.archive.org/details/eltrabforzOOIsheguatguat

EL TRABAJO FORZOSO EN

AMRICA CENTRAL
SIGLO XVI

**En verdad, si los indios no son hombres, sino monos, non sunt capaces njuriae. Pero si son hombres y prjimos, et quod ipse prae se ferunt, vasallos del emperador, non video quomodo excusar a estos conquistadores de ltima impiedad y tirana, ni s que tan grand servicio hagan a su magestad de
echarle a perder sus vasallos*'. Francisco de Vitoria, 1534, en Releco de Indis o Libertad

de los Indios, pp. 138-39.

Wlliam L. Sherman

El Trabajo Forzoso en Amrica Central


Siglo

XVI

Versin

al espaol de Flavio Rojas Lima.

Coleccin Luis Lujan Muoz Universidad Francisco Marroqun

www.ufm.edu

Guatenrtata

Seminario de Integracin Social Guatemalteca

1987

Editor: Flavio Rojas

Lima

Seminario de Integracin Social

Portada:

Marco Augusto Quiroa

Derechos reservados por

el editor.

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S<.

''.

Impreso en Guatemala

Tipografa Nacional de Guatemala, 1987

C. 25019-6M- 2-87/0.

TIPOGRAFA NACIONAL

IMPRESO NMERO 6896

SEMINi^UO DE INTEGRACIN SOCIAL GUATEMALTECA


Publicacin No. 45

Consejo Consultivo

Hugo Cerezo Dardn Ernesto Chinchilla Aguilar David Vela Jorge Skinner-Kle Jorge Arias de Blois
Secretario General

Flavio Rojas

Lima

''f i'ii 'ii..-'

Esta obra fue editada originalmente, en ingls, por la imprenta de la Universidad de Nebraska (1979), entidad que cedi al Seminario de Integracin Social Guatemalteca los derechos para la presente edicin en espaol.

mi familia

^J:'7a':l'

Contenido
Nota del Seminario
Liminar
Prefacio Introduccin
xi
xiii

xxiii

Primera Parte
1

2
3

La esclavitud prehispnica La esclavitud y la conquista espaola


Esclavos de rescate El trfico de esclavos La marcacin de esclavos Precios y nmero de esclavos

19

26 44
53 88

4
5

94

Segunda Parte
7
8
Servicios personales:

trabajo tributario for-

zoso. 1524-49

Las reformas de Cerrato Reaccin ante las reformas

117 182

216

Tercera Parte
10
1

12

El repartimiento de indios Variedades de trabajo forzoso, 1550-1600 Trabajo agrcola

271

296 342

Cuarta Parte
13

La

14

aristocracia nativa bajo la dominacin paola La mujer indgena y los espaoles

es-

373 435

Consideraciones finales

Apndice A: Poblaciones indgenas Apndice B: Vecinos espaoles de


ca Central durante colonizacin
el

469 497
la

Amrila

primer siglo de

Notas
Bibliografa
.
,

|^^

507 525 613

-<')

Nota

del Seminario

El Seminario de Integracin Social de Guatemala, con verdadera satisfaccin, incluye en su serie mayor de publicaciones, la obra titulada El Trabajo Forzoso en Amrica Central Siglo XVI, escrita por el doctor William L. Sherman.

Se trata de un enjundioso estudio sobre uno de los problela sociedad colonial centroamericana, a saber, el trabajo forzoso a que fueron sometidos los indios, por los espaoles, durante la conquista y la primera etapa colonial. Este problema especfico, que ajuicio de muchos historiadores, define en su esencia y justas dimensiones el fenmeno de la relacin colonial y su prolongada secuela histrica, contribuye tambin a explicar la naturaleza de las sociedades centroamericanas del presente, en especial la guatemalteca. Esta ltima razn, precisamente, es la que indujo al Seminario a traducir al espaol y editar la meritoria obra del doctor Sherman, llamada, sin duda, y por ello mismo, a prestar invaluables beneficios en el estado actual de la ciencia social en nuestro medio.

mas fundamentales de

La obra del doctor Sherman, por su rica base documental y por otros de sus mritos acadmicos indiscutibles, representa un esfuerzo objetivo por documentar un estadio decisivo en el proceso de la sociedad guatemalteca, y no constituye, como autorizadamente lo afirma el doctor Silvio Zavala, una mera
contribucin a las tendencias cada vez ms superadas de la simple Leyenda Negra. Antes bien, y as lo entiende el Seminario, la obra de Sherman es una demostracin ejemplar del anlisis cientfico de la historia en funcin de la realidad de las sociedades contemporneas.

En la presente edicin en espaol, por otra parte, y por razones de tiempo y de claridad, nos pareci ms viable retraducir, del ingls al espaol, las numerosas citas documentales,
xi

xii

Nota dei Seminario

que,
sas;

por

tibles,

dems, proceden de fuentes archivolgicas diverse hizo, excepto en casos fcilmente perceprespecto de las fuentes bibliogrficas propiamente
lo

mismo

dichas.

En cuanto al juicio crtico del doctor Silvio Zavala, que se reproduce a manera de Liminar en la presente edicin de la obra del doctor Sherman, conviene informar que se trata de un comentario publicado antes en las revistas The Americas (XXXVII'3, USA, enero 1981, pp, 369-377), Historia de Amrica (No. 90, Mxico-Caracas, julio-diciembre 1980, pp. 225-232), y Anales de la Academia de Geografa e Historia de Guatemala (No. L V, enero-diciembre 1981, tomo L V, pp. 8992). La autoridad reconocida del doctor Zavala, y el valor propio de sus observaciones sobre la obra de Sherman, justifican sobradamente la inclusin, aqu, de su comentario citado. La presente edicin del Seminario, adems, debiera considerarse como una respuesta al llamado formulado por el doctor Zavala respecto de la necesidad de hacer llegar esta obra al gran pblico lector de la misma Centroamrica de hoy. El Seminario, finalmente, desea dejar constancia expresa de sus agradecimientos al doctor Sherman, al doctor Zavala, a la oficina editorial deja Universidad de Nebraska y a la Dipues
Nacional de Guatemala, de tales personas y entidades, no habra sido posible este nuevo logro editorial del Seminario.
reccin

y personal de

la Tipografa

sin la colaboracin

El editor.

Liminar

Sobre

el servicio

personal de los indios en Centroamrica


*"

Silvio Zavala
el

William L. Sherman ha escrito un buen libro sobre

tema

del servicio personal de los indios, que tuvo importancia en la

vida social de la colonizacin espaola de Amrica, aqu referido al rea centroamericana.

Existen otros estudios sobre los desarrollos del trabajo forzoso en los virreinatos de Nueva Espaa y de Per, mas esta regin intermedia slo haba sido objeto de investigaciones espordicas. Ahora recibe un tratamiento ms intenso y amplio. La base documental utilizada proviene de archivos de Espaa y de Centroamrica, comprendiendo actas de cabildo, cartas, testimonios, pleitos, juicios de residencia y protocolos notariales. El autor tiene presente tambin la bibliografa antigua y moderna, salvo algunas omisiones. Incluye con el ttulo de su estudio distintas formas institucionales de trabajo, como la esclavitud por guerra y por rescate (parte en la que ampla los conocimientos del tema en toda la regin) y, sobre todo, del trfico de nativos de Honduras con las islas de las Antillas y de los de Nicaragua con Panam y Per, aunque haciendo limitado uso de fuentes peruanas; en lap. 540, nota 11, recuerda, fuera ya del territorio centroamericano, la extraccin de indios de la provincia de Panuco en la Nueva Espaa, con destino a las islas del Caribe. No deja de citar datos sobre la liberacin de los esclavos, aunque sin entrar aqu en el estudio cabal de ella en la regin centroamericana, lo cual se debe a que se puede consultar su artculo
xi

xiv

**;v

Liminar

'Indian Slavery and the Cerrato Reforms*\ H.A.H.R., 51 y lo que luego dice en el libro que reseamos con el ttulo de Las Reformas de Cerrato, p. 182 y ss., en el cual trata de stas en su conjunto. Estudia tambin la encomienda de servicio personal y su reforma, con la importante y por el autor admirativa y cabalmente expuesta actuacin del licenciado Alonso Lpez de Cerrato, en cumplimiento de las
(1971), 25-50,

Leyes Nuevas de 1542-43, con efectos de liberacin de esclavos, moderacin del servicio personal de las encomiendas, de los naboras y tamemes, y tasacin de los tributos, p. 211; el anlisis de Sherman se distingue de los de la leyenda negra, porque si bien no es parco en recoger el relato de los malos tratamientos a los indios, cubre el examen de los esfuerzos de reforma y de las fuertes reacciones que provocaron entre los colonizadores: **Their reasoning, however spurious at times, deserves a hearing,.. ", p, 217; logra as su propsito de acercarse a la realidad histrica sin cercenarla o seleccionarla intencionada o inadvertidamente; de ello volveremos a decir algo al fin de esta resea; el tratamiento acordado a la figura del oidor Toms Lpez, peca de corto e insatisfactorio, p, 258, El autor trata a continuacin de los repartimientos de trabajo en el siglo XVI, como luego veremos; y de la situacin de las clases altas nativas y de la mujer indgena en la sociedad
colonial.

El lector del libro puede advertir pronto que el autor posee una cualidad que ahora no es comn ni alabada con frecuencia: la de la prudencia en el ejercicio del juicio histrico. Son ilustrativas a este respecto las pginas que dedica a los clcude poblacin, tanto prehispnica como colonial, y a la disminucin de sta por epidemias y otras causas (p. 4yss., y p. 98 sobre el nmero de los esclavos indios). Sabe acercarse a las personas (v.g., en su descripcin de la de Pedro de Alvarado, p. 12), sin caer en presentaciones rgidas o tendenciosas. Asimismo, muestra moderacin, sin perjuicio de sostener su propio punto de vista, cuando estima necesario disentir del juicio de otro autor por el que siente respeto (vase, por ejemplo, la opinin que emite acerca del adelantado Francisco de Montejo, la cual difiere algo de la que sostiene el doctor Robert S. Chamberlain, autoridad en la materia, p. 531, nota
los

Liminar

^
guarda relacin con
la poltica

45. Ello

de Montejo ante

la

esclavitud de los indios en Yucatn

Tampoco hay acuerdo entre Rubio Man sobre Alonso de Maldonado, p. 199, punto que parece demandar la reconsideracin por ambos autores). En otro caso admite que algn aspecto de su propio argumento pueda ser invlido (al discutir el precio de los esclavos indios enviados a Per, pp. 110, 544, nota 61). Me han parecido apreciables las citas que hace de los documentos del Protector de los naturales Cristbal de Pedraza, que lleg a ser obispo de Honduras. Unidas a las que figuran en otras obras ya publicadas, proporcionaran la materia de un estudio biogrfico de sumo inters. En algunos puntos se asemeja esta figura a la de D. Juan del Valle, Primer Obispo de Popayn, estudiada por Juan Friede.
Sherman se plantea en lap. 119 y ss., despus de haber terminado el examen del caso de los esclavos indios, cul era la
prestacin de trabajo de los indios libres sujetos al sistema de la encomienda. Las categoras comprenden el servicio agrcola, ganadero, minero e industrial; el de construccin de edificios

y Honduras, pp. 71-73. los juicios de SHermn y los de

otras obras

como

acequias y caminos, dando los indios

con frecuencia los materiales; el de transporte; el domstico, con inclusin de mujeres (p. 121). Distingue el perodo de la primera mitad del siglo XVI en el cual el tributo consista a menudo en servicio personal. Ahora bien, cuando la encomienda fue reformada en varias regiones de la Amrica Espaola, qued como una institucin suministradora de tributos en especie o en dinero. El servicio personal no deba ser incluido como parte de la tributacin, salvo en las regiones como Venezuela, Paraguay o Chile, donde subsisti hasta poca ms tarda. Pero la necesidad de que los indios presta-

fue

ran servicio a los colonos espaoles subsista en todas partes y la causa de que, donde haba sido reformada la encomienda, se estableciera el sistema del repartimiento de trabajo, que era compulsivo, pero temporal y retribuido. Es lo que el autor del presente libro estudia a partir de la p. 271, Parte III, bajo el ttulo de **El Repartimiento de Indios** que en muchas regiones se sigui llamando servicio personal, y an es designado as en las cdulas generales de la Corona espaola de prin-

xvi

Liminar

distinto del servicio que se prestaba encomienda, aunque en la terminologa de la poca se mantiene el vocablo en ambos casos. Hasta puede decirse que la antigua significacin del servicio como parte del tributo se fue olvidando en las provincias reformadas, y el trmino qued como un sinnimo del repartimiento de trabajo, que tanto ascendiente tom a partir de la segunda mitad del siglo XVI. Permtome ilustrar el caso con un ejemplo peruano, cuando explica el conde de Superunda a su sucesor en el virreinato D. Manuel de Amat y Junint, en relacin que abarca desde el 9 de julio de 1 745 hasta el fin del mismo mes de 1756, lo siguiente:

cipios del siglo XVII,

Es

antes

como parte de

la

S.J

**E1 servicio personal de los indios deba ser, segn lo pedia su misma libertad, voluntario y no forzado; pero la pblica utilidad oblig a no dejar en su arbitrio aquel trabajo sin el cual no se podan mantener las Indias, y aunque sobre esto sintieron diversamente muchos hombres doctos, se declar ltimamente la forma y modo con que se les podra precisar a algunos servicios, de que se form el ttulo 12 del citado libro (el VI de la Recopilacin), sin que esto se oponga a su entera libertad, pues debe ser correspondido el trabajo que impendieren, con el jornal que deberan percibir siendo voluntarios, porque cualquiera Repblica bien gobernada puede precisar a sus habitadores a que se apliquen al cultivo de los campos, y a otras ocupaciones necesarias a su conservacin, y como los indios son naturalmente flojos, si no los obligaran estara el Reino falto de lo ms preciso*'. (Cit. en el tomo III, p. 51, de mis estudios sobre El servicio personal de los indios en el Per, Mxico, 1980).

Fuera de esta cuestin de terminologa en la que hay que tener presente la lengua de los colonizadores espaoles en la poca (con advertencia de que tambin el trmino de Repartimiento conoci distintas aplicaciones y usos en los lugares y aos de la colonizacin de que tratamos, como bien lo supo apreciar el historiador de lengua inglesa F. A. Kirpatrick), encuentro que el estudio de Sherman traza bien la evolucin de

Liminar

Jvii

la encomienda en Centroamrica desde 1524-1549 hasta despus de las reformas del presidente Cerrato. Examina los casos de los naboras y de los tamemes, p. 140 y ss., y sugiere una posible relacin entre el nabora y el pen endeudado, pp. 143, 154, 310-314, dando como explicacin de base: 'Uhose who were... rootless**, p. 143. Es un punto que requiere ms estudio, con la necesaria distincin entre el servicio domstico, el agrcola, el de minas y el de los obrajes. Hay elementos de terminologa que pueden utilizarse en las Fuentes para la Historia del Trabajo en Nueva Espaa, sin perjuicio de seguir la evolucin en la regin centroamericana en particular. El nexo entre las encomiendas y el uso de tamemes en Centroamrica queda claramente ejemplificado, pp. 160 y ss., 314. La cuestin de los transportes ha sido bien estudiada por F. V. Scholes en Yucatn y por J. Friede en el Nuevo Reino de Granada; el libro de Sherman sobre Centroamrica viene a completar tilmente esos trabajos. El autor sabe que algunos abusos de los encomenderos continuaron, pero no desconoce el alcance de los cambios efectuados a mediados del siglo XVI, p. 267.

Conforme al ttulo del libro, la Parte III, sobre el repartimiento de trabajo, constituye el meollo en el cual terminologa y contenido coinciden, y se aprecian las distintas clases de servicios que prestan los indios considerados libres, pero obligados a laborar para los espaoles, como ocurra tambin en Mxico y Per. Se trata cronolgicamente de la segunda mitad del siglo XVI, en las varias regiones de Centroamrica.

La presentacin del tema por Sherman (pp. 271-276) me parece correcta, aunque vuelve a caer (sobre todo en el comentario de la p. 2751 en la discusin terminolgica sobre el servicio personal a la que ya nos hemos referido y en la que sigue quizs excesivamente a fray Miguel de Aga, cuando hay un conjunto amplio de fuentes a partir de la segunda mitad del siglo XVI que despejan la duda en lo que toca al contenido de las varias formas de trabajo. El autor menciona la cuestin de la vagancia, pero no tiene en cuenta los antecedentes europeos legales sobre ella, que tomaron en las Indias un particular camino en la heterognea sociedad posterior a la conquista. No es amplio el anlisis sobre el concepto del bien pblico

xvi

Liminar

la doctrina y en la ley para fundar el repart' miento del servicio forzoso, mas el autor advierte oportunamente que ei repartimiento tambin serva para el beneficio de amos espaoles particulares, pp. 273, 278. A lo largo de la historia del servicio forzoso en Nueva Espaa y Per, esta

que se invoc en

presencia del inters del agricultor, del minero, del obrajero, bajo el manto del bien de la repblica, constituy uno de los aspectos ms delicados del problema; pero no escap a la consideracin de los tratadistas ni de las leyes y mucho menos de los crticos contemporneos del servicio personal. Es sabido que ahora est de moda '*dejar de lado'* estas consideraciones sobre pensamiento y legislacin, porque las gentes de hoy somos ms realistas y nos gusta ir al grano en s. Ya he comentado estas tendencias ante la Segunda Reunin de Historia del Derecho en Mxico. No encuentro convincente el comentario, p. 291, de que por repetirse a lo largo de los aos el mandato de algunas leyes puede apreciarse la medida en que eran ignoradas; la repeticin de la ley tiene habitualmente su motivacin y conviene conocerla en cada caso. Observa el autor, p. 478, Que la bebida se convierte en un incentivo del indio para ir a trabajar.

personal en

una lista de quejan sobre el servicio segunda mitad del siglo XVI, que muestran violaciones a las reglas; pero tambin hay denuncias de tales transgresiones y rdenes de la Corona para remediarlas, las cuales forman parte de la historia. Parece aconsejable el anlisis completo en lo posible de cada caso para llegar a conclusiones sobre el funcionamiento del sistema, expuesto como estaba por su naturaleza a la injusticia hacia los trabajadores. En cuanto a las opiniones desfavorables al repartimiento en general, por los motivos que se citan en el pasaje del oidor Zorita, p. 294, y en el resumen de las quejas del obispo fray Juan Ramrez a comienzos del siglo XVII, pp. 481-483 ^puede decirse que llegaron a formar un cuerpo abundante en las varias regiones donde se practicaba, a semejanza de lo que antes haba ocurrido con las voces de quienes censuraron la esclavitud de los indios o los excesos en las encomiendas. Como el repartimiento compulsivo surgi despus de mediar el siglo XVI, esta historia fue ms tarda, pero no del todo distinta

Sherman

ofrece, p. 291,
la

Liminar

xix

del cuadro general que conocen los historiadores de la administracin espaola en las Indias. La regin centroamericana

no es extraa a ese conjunto y puede verse como parte del mismo. El autor as lo plantea en su p. 577, nota 55, con mencin de la Nueva Espaa, y en la p. 487 que luego mencionaremos.

Buena informacin aparece en la p. 296 y ss., sobre los contratos de trabajos de indios y otros operarios registrados
en los libros de Protocolos y las remuneraciones pactadas, a
partir de 1572; tambin figuran mujeres y menores; se recuer-

dan, asimismo, los contratos de aprendices de oficios. Estos datos no son de ndole controversial y dan lugar a pginas que se cuentan entre las ms informativas y serenas del libro.

Desde la p^ 302 se examina la situacin, en la segunda mitad del siglo XVI, de los antiguos esclavos liberados; de los naboras, p. 310; y de los tamemes, as como la apertura de caminos, pp. 314-318. Hay algunos datos sobre la minera en esta poca, p.331; y la construccin de edificios y barcos, p.335.
El captulo 12, **Trabajo Agrcola", p. 342 y ss., se ocupa bien de los productos de exportacin: cacao, azcar (en particular en Chiapas), ndigo o ail, zarzaparrilla, cochinilla. Termina con datos sobre la sal y la ganadera.

ms

ser tan extenso y variado el examen de Sherman, no de considerar al trmino de la Parte III de su dejar puedo obra, que dedica al repartimiento de trabajo, que no parece haber encontrado los registros gubernamentales de las rde-

Con

nes o mandamientos de servicios forzosos equivalentes a los que ofrece el ramo General de Parte de Archivo General de la Nacin de Mxico o los que dio a conocer Moiss Gonzlez Navarro en lo que ve a la Audiencia de la Nueva Galicia. Lo que ms se acerca a ello es lo extractado en laspp. 279-292, en particular los mandamientos de Chiapas en la p. 287, Es de esperar que no se hayan perdido del todo, y en tal caso sera posible que la valiosa contribucin que comentamos fuera continuada en lo relativo a su Parte III. Si esa documentacin apareciera, vendra a ilustrar considerablemente los conocimientos acerca del repartimiento en Centroamrica en la se-

XX

Liminar

gunda mitad del siglo XVI y despus, que fueron esbozados por L. B. Simpson, The Repartimiento System (1938) y en mi Contribucin relativa a Guatemala (1945).
ss,,

IV, relativa a los caciques y principales, p. 373 y describe los malos tratamientos de que fueron objeto, en especial durante los primeros aos de la conquista. Explica

La Parte

luego la posicin que tuvieron las autoridades indgenas bajo rgimen espaol. Qu tributos y servicios reciban de los indios comunes? Cul fue su funcin como agentes de los repartimientos para los espaoles? No es mucho lo que en estas pginas se dice sobre estos aspectos ms directamente relacionados con el ttulo del libro. La funcin de los caciques como responsables del pago del tributo del pueblo para los encomenderos es sealada, pp. 412, 424, 427. Tambin lo que deban ver que se diera a los clrigos en Chiapas en 1561, p. 422^ Desde 1552 la Corona ya aspiraba a que los tributos y servicios para los caciques fuesen tasados, p. 424, pero sus excesos dejan huella en aos posteriores, pp. 426, 430, 432. El papel de los gobernadores en pueblos de indios es mencionado brevemente, p. 434.
el

La mujer india y los espaoles vienen a ser el tema del ltimo captulo, p. 435 y ss. Se registran algunos precios de indias esclavas, pp. 440, 603. Los prrafos sobre mestizos y mestizas distinguen bien los casos y matices de las situaciones y posibiAcerca de los trabajos que prestaban las indias libres se anotan algunos datos en las pp. 447, 449, 460, 463, 465, 466. Sobre el pago de tributos por las viudas, vase
lidades, pp. 457-459.
la p. 468.

El Apndice A, p. 497 y ss., se refiere a cifras de poblacin india en las provincias de Centroamrica. Y el Apndice B, p. 507 y ss., a vecinos espaoles en el siglo XVI.

En relacin con el captulo de conclusiones, p. 469 y ss., es de observar que los pobladores espaoles en el Nuevo Mundo gozaban en general de amplia posibilidad de expresar sus opiniones y de formular sus quejas en cartas y testimonios, aun en contra de sus jueces y gobernantes. En esos casos daban paso libre a sus pasiones, enemistades e intereses. Haba el derecho de tachar a los testigos, pero sus dichos quedaron en los papeles que estn ahora al alcance de los historiadores. Ya

Liminar

xxi

Las Casas haba advertido que sus acusaciones se veran confirmadas en las pginas de los numerosos juicios abiertos en la poca contra los ''crueles y tiranos" conquistadores. Mucho despus, el historiador mexicano Genaro Garca seguira por semejante camino en su apretada censura del Carcter de la conquista espaola en Amrica y en Mxico segn el texto de los historiadores primitivos (Mxico, 1901). El libro de Sherman se apoya en buena medida en la primera clase de fuentes, que ofrecen ciertamente un medio de acercarse a los hombres y a la sociedad de que se trata mas tambin pueden inclinar el relato hacia la maledicencia, como en un cuaderno de cargos.

Cabe preguntar si
criterio histrico,

este libro de historia ha sido escrito con con sentido del tiempo y de sus diferencias.

La respuesta afirmativa puede asentarse slidamente sobre las primeras pginas de las conclusiones, 469-479, en las que se ofrece un panorama del siglo XVI centroamericano en sus dos mitades, con fino aprecio de su evolucin y de las causas generales de ella. El autor utiliza el concepto de frontera, habiy estima que al paso de las dcadas de ese siglo sociedad centroamericana se pacifica y entra en polica, como se deca en la poca. Junto a este panorama bien visto y explicado, se hallan en la obra vislumbres de los cambios temporales, como en la p. 436, donde en relacin con las costumbres acerca de las mujeres pone en guardia al lector para que no se deje llevar en su juicio **by our lights**. En la p, 472, pide, asimismo, que se vea la descripcin que hace de ciertas formas del trabajo indgena, *'in the context of the times", y "Considering the times and circumstances...", p, 491. Siguiendo en particular a fray Miguel de Agia, pp. 485, 489, ofrece un resumen comparativo de las prcticas de trabajo en distintas regiones hispanoamericanas, aunque advierte que **one should not place too much reliance on the views of one man**, p. 485. Por cierto, una de las contribuciones ms extensas de la obra viene a ser la relativa al tema de la esclavitud de indios e indias, que reaparece en distintos captulos y ocasiones y atrae evidentemente al autor, acaso por su diferencia con el mundo posterior, si bien en algunos casos, que no mencionan, se hacen sentir los efectos de esa instual en su pas,
la

^
titucin

Liminar

mucho ms

tarde que a mediados del siglo

XVI, por

de los negros en Estados Unidos y el Brasil. No se propone pues, nuestro autor, cediendo a los modelos sociolgicos de moda, dotar a la gente del pasado con nuestras propias y abundantes ideas. No obstante las cualidades que posee Sherman como historiador y que hemos sealado (l puede pensar que es a causa de ellas), sus conclusiones vienen a ser fuertemente crticas de la administracin espaola en las Indias, pp. 489, 495. Sus simpatas, por ejemplo en la p. 265, van hacia un gobernante radical como fue Lpez de Cerrato C'un poco precipitado** le llama uno de sus contemporneos, p. 568), y no del lado de quienes se colocaron en otra lnea poltica ms moderada para dirigir la convivencia de las dos repblicas, la de los espaoles y la de los indios (la que el propio autor, p. 315, -llama: **apolicy of modera t ion and common sense**, recomendada por fray Francisco Bustamante en 1551). Pero repetimos que si a ratos este relato se aproxima al cuadro de la leyenda negra, no es de creer que su propsito sea el de engrosarla sino el de presentar una historia realista de las crudas prcticas de la soejemplo en
la situacin

ciedad colonial. He dicho alguna vez al trmino de una conferencia de historiadores mexicanos y estadounidenses en Ptzcuaro, que muchas pginas de libros religiosos hablan de un momento final en el que resucitarn los muertos; he pensado qup el destino de los historiadores en aquel trance puede ser terrible, porque hechos a **juzgar** a mansalva a los hombres de otras pocas, se encontraran frente a ellos en capacidad de pedir a su vez cuentas a sus historiadores. Acaso Sherman podra entonces or razones de peso de hombres como Marroqun, de Guatemala (sobre el cual escribe, sin embargo, lneas sensatas, p. 229); Motolina y Vasco de Quiroga, de Mxico, y de gobernantes como Sebastin Ramrez de Fuenleal y Antonio

de Mendoza.
tales

No

sera

una prueba fcil.

discrepar de lo escrito en o cuales pginas o de algunos de sus planteamientos; mas parece justo que el autor alcance los premios profesionales a los que es acreedor, y una pronta y buena traduccin de su obra en lengua espaola.

Podemos los lectores de este libro

Prefacio
La sociedad de las Indias espaolas en el siglo XVI sigue siendo un tpico poco estudiado, no obstante que durante esas dcadas formativas, es precisamente cuando empieza a desarrollarse la estructura de clases de Latinoamrica. La conquista espaola de los indios produjo dislocaciones sociales bastante serias. Pese a la fusin tnica subsecuente, persistieron all dos comunidades distintas, la espaola y la indgena. Formando la periferia, y culturalmente a la deriva, estaba el grupo de los mestizos.

En

el

nuevo orden de cosas que siguiera a

la conquista,

muchos espaoles de baja condicin se encontraron formando parte de una aristocracia nueva y rstica, mientras los orgullosos Seores nativos a menudo fueron reducidos a las ms inferiores circunstancias. Las implicaciones sociales y econmicas del sistema derivado de la esclavitud indgena, fueron de tales dimensiones, que trascendieron el drama de la conquista misma. En cuanto al trabajo de los nativos, puede decirse que fue la base sobre la que descans la sociedad colonial espaola, y sin el mismo, el imperio no habra sido sino una plida imitacin del complejo vasto y rico que llegara a ser. El grado en que el conquistador dependa de los vencidos, refleja a la vez la debilidad de la estructura de la sociedad colonial y define las relaciones entre los dos grupos tnicos. El primer obispo de Guatemala se vio obligado a reconocer que "los espaoles de estas partes son intiles sin sus amigos nativos".

Los europeos que se embarcaron hacia el Nuevo Mundo durante el siglo XVI, venan en busca de oportunidades, pero no estaban dispuestos a llegar a los mximos sacrificios. Corts habl en nombre de todos ellos al decir que no haba dejaXXIII

XJH.V

tierra

Prefacio

do Espaa para arar la


tes

en estas latitudes. Por supuesto,

vinieron artesanos espaoles a ejercer sus oficios, comercian-

traficar,

ticar sus profesiones,

abogados, mdicos y otros profesionales a pracy una burocracia incipiente se desparra-

m por las cuatro direcciones. Los espaoles, por cierto, representando prcticamente todos los tipos de Espaa, emigraron para efectuar toda clase de trabajos, excepto los menesteres plebeyos. Un campesino espaol consideraba poco ventajoso mantenerse como campesino en las Indias, pese a todos los esfuerzos que se hicieran por convencerlo de lo contrario. La crisis de mano de obra fue enfrentada con la fuerza de trabajo disponible entre los indios conquistados, quienes, sin embargo, se mostraron renuentes a trabajar en beneficio de sus nuevos amos. No obstante, y pese a todo, ellos trabajaron. Por medio de la esclavitud abierta y de otros manipulados sistemas de trabajo libre, de los cuales el ms notable fue la encomienda, los nativos formaron la base laboral de la economa colonial.
El aspecto ms dramtico del trabajo nativo fue el de la y precisamente hacia dicho objeto empec a dirigir mi trabajo de investigacin relacionado con manuscritos en espaol, en los comienzos de la dcada de 1960. Las lneas generales de la esclavitud indjgena, eran conocidas. Muchos de los relatos iniciales eran fragmentarios, aunque hay autores, como el historiador cubano del siglo XIX, Jos Antonio Saco, que dej un estudio impresionante, basado en una amplia documentacin tomada en su mayor parte de la Coleccin Muoz de documentos, que se encuentra en Madrid. Tal estudio, sin embargo, es de alcances tan amplios, que necesariamente resulta superficial respecto de regiones y pocas especficas. En aos ms recientes, los estudios de Silvio Zavala han ido ms afondo que otros, y el largo trabajo de este autor sobre la esclavitud indgena en la Nueva Espaa, constituy la culminacin de varias dcadas de investigacin. El rea de estudio que yo escog es la Amrica Central, que si bien estaba propiamente dentro de la jurisdiccin de la Nueva Espaa, para toda clase de propsitos e intereses era autnoma en grado considerable. Zavala se ha ocupado de dichas provincias, pero no con mucho detalle, y sus puntos de inters
esclavitud,

Prefacio

xxv

son diferentes de los mos. Al final de cuentas se hizo evidente para m que la esclavitud, en su totalidad, era nada ms que una manera restringida de examinar los alcances del trabajo
nativo. Existen otras

constituyen partes

formas que, si bien menos estudiadas, ms importantes y no menos interesantes

de

la cuestin.

El tema del trabajo no-esclavo no ha sido ignorado por los ha hecho una importante contribucin, en especial sobre la encomienda; Jos Miranda ha publicado un estudio sobre el tributo. Los hallazgos archivolgicos de France V. Scholes y Eleanor B. Adams, proporcionan abundante informacin sobre ambos temas; y en una serie de agudos estudios, Lesley Byrd Simpson ofreci el ms comprensivo cuadro del trabajo indgena de cuantos se han escrito en ingls. Luego, el estupendo estudio de Charles Gibson sobre los aztecas bajo el dominio espaol, explor el tpico a gran profundidad. Otros aspectos del problema han sido analizados por diferentes autores. Jos Mara Ots Capdequ se ocup de las connotaciones legales del mismo, y tanto Lehistoriadores. Zavala, de nuevo,

wis U.

filosficos.

Hanke como Benjamn Keen analizaron los aspectos Muchas otras obras modernas han abordado la

materia, pero la lista es

muy

larga para citarse aqu.

Aun y
do a

todo,

no

existe todava

los aspectos sociales del trabajo en la

un detallado estudio dedicaAmrica Central,

durante el siglo XVL Lo que ms se acerca a ello es la Relacin escrita por el juez real Alonso de Zorita, pero, aunque se trata de un relato valioso de la misma poca, el mismo est dedicado en gran parte a Mxico. De todas maneras, se trata
la versin de un hombre negada por muchos otros. Hay una gran cantidad de escritos del perodo colonial con una amplia variedad de puntos de vista, pero muchos de ellos permanecen inditos. El ms influyente de los escritores del siglo XVI, de cuantos se ocuparon del tema, fue el formidable Bartolom de las Casas, cuyos criterios han tendido a prevalecer sobre todos los dems, cuando menos en los crculos no-

de

como es la general acometida de los tambin es generalmente aceptado que exager en cuanto a sus cifras. Tergivers tambin otros aspectos?; y sifu as, en qu medida lo hizo? Raras veces un
espaoles. Persuasiva
escritos del dominico,

xxvi

Prefacio

historiador de habla inglesa

ha estado inclinado a contradecir

con fuerza

el punto

de

vista lascaciano.

En

la actualidad

muy

pocos simpatizaran con la posicin del encomendero, pero sta requerira un anlisis ms completo, aunque slo fuera para tratar de comprender el problema desde todos sus ngulos. En ningn caso los escritores ms hostiles a los encomenderos han sido los contemporneos, aunque su pluma no es comparable a la de Las Casas o a la de Zorita, para tales efectos. Sin embargo, puesto que la mayora de los estudios favo-

encomendero permanecen inditos, o cuando menos no han encontrado todava el acceso a las imprentas que publican en ingls, se hizo necesaria una investigacin afondo de los documentos. Si los argumentos que en stos figuran son inaceptables para la mayora de las gentes de hoy, sigue
rables al

siendo tarea importante del historiador divulgar dichos documentos, porque slo de esa manera se puede hacer cierta luz en la sociedad y en sus particulares controversias.

Es algo generalmente aceptado que mientras las leyes de Indias eran avanzadas para la poca, no eran cumplidas, sin embargo, por varias razones, entre las cuales la conveniencia era

Se aducen, asimismo, otros motivos, pero a mela ms cruda hipocresa, sin parar mientes en su carcter simplista. El problema total del trabajo nativo forzoso es mucho ms complejo. Yo no he abordado los aspectos legales en ningn sentido, pero me doy cuenta que los mismos no pueden ignorarse. La cuestin es que, en efecto, muchos estudios se han basado en gran medida en las leyes, en particular en la Recopilacin de Leyes de los Reynos de las Indias. Dichas leyes registran las supuestas intenciones reales, pero los estudios basados en ellas no toman en cuenta, en grado suficiente, lo que realmente suceda en las colonias, lo cual, por otra parte, ha constituido mi principal punto de inla principal.

nudo se recurre a

ters.

fin de presentar un cuadro razonablemente exacto y detallado del trabajo nativo, he decidido concentrar mi investi-

por otro

gacin en el siglo XVI, lo que cubrira tres generaciones; y, lado, resolv limitar el estudio a la Amrica Central. Mi plan era el de hacer un examen afondo de los manuscritos originales, tarea que me absorbiera, sola ella, por casi una d-

Prefacio

xxv

cada. Adems de ello existan muchos importantes trabajos publicados, de los cuales slo he hecho uso limitado all donde pensaba que ellos enriqueceran mi estudio. En consecuencia, y a excepcin de algunos antecedentes respecto de los cuales existen escasas fuentes archivolgicas, la mayor parte de lo que sigue est basado en cartas, informes y procesos legales de la poca. Esta metodologa presenta algunos inconvenientes, especialmente en cuanto los documentos tienden a to-

marse de modo literal y por tanto inhiben la fluidez del estilo. El aspecto positivo de la cuestin estriba en que no comenc con modelo alguno preconcebido y, en gran medida, el trabajo se orient hacia donde los manuscritos lo demandaban. El problema ms difcil fue el de la organizacin, un dilema no resuelto por la intencin de basar el trabajo, hasta donde fuera posible, en hs documentos del siglo XVI.

Es de esperar que, como resultado final, se haya obtenido un examen del tema, que no pueda ser obviamente incluido ya en la escuela indigenista, ya en la hispanista. En rigor, y como cada una de tales escuelas tiene mucho de admirable, ni la una ni la otra pueden desligarse por completo del presente trabajo. Esto no es el resultado de ninguna predisposicin sentimental de mi parte, sino algo derivado de la naturaleza de las fuentes, que reflejan lo que parece ser una comn inclinacin del hombre: hacer hincapi en el lado ms oscuro de los hechos. Si para deleite del misntropo hubieren actos de terror y de violencia perpetrados por los espaoles sobre los pueblos nativos, no debiera perderse de vista, sin embargo, que muchos otros espaoles se mostraron por ello tan aterrados que dejaron abundante documentacin sobre tales atrocidades. En tanto es realmente lamentable que slo haya pocos relatos indgenas disponibles, existen en cambio abundantes fuentes espaolas que defienden la causa indgena con vehemencia.

Aunque

el material

que sigue puede bien

definirse

historia social,

tambin se asemeja a

la etnohistoria.

como En am-

bos tipos de investigacin la evidencia es mucho ms evasiva que en los estudios propiamente histricos. A menudo se encuentra informacin muy significativa en un improvisado comentario hecho en un documento nada prometedor. La evi-

xxviii

Prefacio

dencia vital para un historiador social, con frecuencia carece de todo inters para aquellos que escriban en el siglo XVI, de modo que nuestra imagen de su sociedad resulta imperfecta, para decir lo menos. Ms an, existe un considerable desacuerdo entre los autores sobre casi cada tpico, de modo que resulta difcil arribar a conclusiones razonablemente exactas. Todo escritor pone al descubierto sus particulares tendencias y pocos fueron realmente moderados en sus actitudes. La correspondencia del Cabildo, por lo general refleja los criterios del encomendero, aunque no es extrao que los regidores expresen cierto inters por la situacin de los indios. Los miembros de la audiencia demuestran cierta diversidad de opiniones, pues si bien todos ellos eran funcionarios de la Corona, no haba un criterio oficial al que adhirieran de modo consistente. Por otra parte, sus propios intereses personales, y por lo mismo no-oficiales, condicionaban frecuentemente su actuacin poltica. Exista un agudo desacuerdo en el clero, y aun los obispos no exhiban unanimidad de opiniones. Otros funcionarios e individuos dedicados a su vida privada, reflejaban una gama todava mayor de puntos de vista. Adems de proporcionar una gran variedad deformas de pensar, sin embargo, los documentos ofrecen tambin una sustancial informacin detallada, as como lo hacen los testimonios de los notarios con particular referencia al trabajo contratado. Todas las fuentes mencionadas son comunes a todos los investigado-

aunque pocos de stos las han examinado con el cuidado que ellas merecen. No obstante la conflictiva informacin que contienen tales documentos, ciertas verdades emergen finalmente con alguna claridad.
res,

Entre

las

fuentes

ms descuidadas

se encuentra la seccin

Justicia del Archivo General

Sevilla. La exploracin de los procesos es un asunto tedioso, pero generalmente vale la pena, como sucede tambin con el mismo tipo de docu-

de Indias de

mentos en el Archivo General de Centroamrica, en Guatemala. Son de especial inters los Juicios de Residencia, o sea el control judicial al que se sometan los funcionarios a la entrega de sus cargos. Tales procesos eran a menudo muy largos, acumulando a veces centenares de pginas; haba tambin algunos relativamente cortos. Todos ellos pueden ser de

Prefacio

xxix

gran importancia, en especial para la historia social, ya que toda la comunidad, incluyendo los indgenas, eran incitados a formular cargos contra el funcionario en cuestin. En los testimonios recogidos se revelan asuntos de mucho inters, de los que no se ocupan otras fuentes, inclusive cierta dosis de chismografa. En el curso de la presente investigacin se estudiaron no menos de treinta juicios de residencia, obteniendo sustanciales beneficios de algunos de ellos.

Al final de nuestro
las notas

trabajo, quizs slo cerca de la


utilizada.

mitad de
la

acumuladas pudo ser

No

se incluyeron,
los

por ejemplo,

los captulos relativos

a los roles especiales de

audiencia, los jueces menores

y funcionarios subalternos,

encomenderos, la Iglesia y una seccin dedicada al tributo. Todos estos temas figuran de alguna manera en los captulos siguientes, pero un tratamiento ms a fondo de los mismos, en la medida en que se relacionan con el trabajo indgena, habra hecho de ste un libro demasiado voluminoso.

Dentro de los lmites impuestos, he tratado de hacer una exposicin detallada del tema, presentando todos los puntos de vista. Me pareci aconsejable citar numerosos ejemplos a fin de prevenir posibles cargos de generalizacin infundada, lo que en efecto ha constituido el punto dbil de algunos estudios interesados en alcanzar un mayor grado de sntesis. Lamentablemente, nuestra ignorancia sobre las relaciones raciales en la Centroamrica del siglo XVI, es de tales proporciones, que sera necesario otro cuarto de siglo de lo que suele aceptarse como investigacin **tradicional*', para poder escribir un trabajo de sntesis digno de ser publicado. Sin embargo, la historia es indagacin, y ah donde la evidencia lo permita, no dud en usar el anlisis y la interpretacin.

Amrica Central, como objeto de este estudio, fue el resultado de mi inters original y prolongado sobre la carrera de Pedro de lvarado. La atraccin que ejercieran en m los escenarios de sus aventuras, estuvo reforzada por la creciente certeza de que dicha regin ha sido relativamente relegada por los historiadores modernos. Existen importantes crnicas del perodo colonial, es cierto, pero todas ellas escritas por religiosos, cuyas orientaciones son bien evidentes. Por otra parte, ellas reflejan la idiosincrasia de la poca, ocupndose de

XXX

Prefacio

minucias aburridas y descuidando asuntos que seran de intepara un lector moderno. Otros cronistas antiguos, como Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds (quien no era religioso), incluyeron a Amrica Central en sus relatos. Antonio de Remesal, el historiador dominico, fue el primero de los cronistas, y en muchos aspectos el mejor, en dedicar especficamente su obra a la Amrica Central, y l, como Oviedo, fueron copiados desvergonzadamente por quienes les siguieron. Pese a todas sus limitaciones, los cronistas son fuenrs
tes

muy

importantes,

dado que

utilizaron

muchos documen-

tos

que ya no

existen ms.

siglo

El fascinante relato de Thomas Gage, el ingls que en el XVII pasara varios aos en Amrica Central, despert cierto inters en el rea, de parte de los lectores ingleses, pero no fue sino hasta en el siglo XIX, con las obras de John L. Stephens y Ephraim Squier, cuando se ampli el crculo de
de tales temas. Empero, tales relatos no eran estudios histricos en sentido estricto. Una significativa contribucin en este orden, es la publicacin del monumental tratado de Hubert H. Bancroft. Su Historia de la Amrica Central, en tres volmenes, si bien ha sido blanco popular de crticas en los ltimos aos, constituy un notable logro para su poca; y pese a ciertos errores, a su tono pontifical y a varios estereotipos comunes en su poca, Bancroft sigue siendo una fuente
lectores

formidable.

Debido a los intrigantes misterios de la brillante civilizacin maya, han sido los antroplogos los que han continuado la investigacin del pasado centroamericano, desde las postrimeras del siglo XIX hasta lo que va del presente. En los tiempos ms recientes algunos de ellos se han inclinado ms a la etnohistoria, pero la mayor parte de sus investigaciones ha sido dedicada a las culturas prehispnicas y, en los aos ulteriores, a los aspectos socioeconmicos de las modernas comunidades indgenas.

Hasta

muy

recientemente, la investigacin hecha

por Ro-

bert S. Chamberlain segua siendo

uno de

los pocos trabajos

acadmicos, de los escritos en ingls, dedicados al siglo XVI en la Amrica Central. Este infatigable acadmico trabq/ con dedicacin los documentos de Espaa y la Amrica

Prefacio

xxxi

Central, hasta llegar a producir obras de

una constante y de-

El presente estudio debe mucho a las orientaciones fundamentales trazadas por Chamberlain. Ms o menos en la misma poca en que el presente trabajo fuera emprendido, Murdo MacLeod comenz una valiosa investigacin sobre un tema muy importante. Trabajando en polos opuestos (l comenzaba en Amrica Central y yo en Espaa), ninguno se enter de la investigacin del otro, sino hasta que las mismas estaban bien avanzadas. La publicacin del amplio e imaginativo trabajo de MacLeod, su Spanish Central America: A Socio-Economic History, 1520-1720, inaugura el rea para el tratamiento de temas hasta entonces

purada calidad

cientfica.

slo ligeramente tocados por otros autores. Los futuros historiadores, en particular aquellos interesados en la temprana

econmica de la Amrica Central, habrn de mantener una deuda hacia MacLeod por su admirable trabajo pionero. El profesor MacLeod amablemente permiti que yo estudiara su manuscrito, el que, para mi infortunio, slo tuve por un perodo muy breve. La culminacin de su trabajo lleg cuando el presente estudio estaba en sus etapas finales, lo que explica el limitado uso que en ste pude hacer de aqul; de otro modo, muchos ms de sus hallazgos habran sido incorporados aqu. Si bien nuestros pasos se cruzan en algunos tpicos (y algunas veces disentimos), los estudios se complementan de manera recproca, pues su tnica es diferente. Otros estudios importantes emprendidos por diligentes acadmicos jvenes, se consideran conjuntamente, Christopher Lutz ha concluido una excelente tesis doctoral sobre la historia de la ciudad de Antigua Guatemala (Santiago), bq/o la supervisin del desaparecido profesor John L, Phelan, Hnry Ibargen ha investigado recientemente el tema de la tenencia de la tierra en la Guatemala del siglo XVI, bqjo la direccin del profesor Charles Gibson. Salvador Rodrguez, de la Universidad de Sevilla, ha publicado un trabq/o sobre las encomiendas en el mismo perodo, y ya se encuentra disponible el estudio de Pilar Snchez sobre los hidalgos de Guatemala, Estos trabcuos, todos muy recientes para ser utilizados aqu.
historia
*

Hay

edicin en espafiol, N. del T.

xxxii

Prefacio

constituyen significativas contribuciones en el anlisis de una rea importante de la historia colonial que, hasta hace poco, haba sido ignorada por los modernos historiadores.

do posible

La investigacin que demandaba este proyecto no habra sisin algn apoyo institucional. La Fundacin Del

Amo generosamente financi en parte una beca de un ao de


duracin para investigar en Sevilla. Una nueva estada en Espaa, para investigacin adicional, fue financiada por el Faculty Improvement Committee de la Universidad del Estado de Colorado, institucin que tambin proporcion los fondos para la compra de microfilm y otros materiales. El Research Council de la Universidad de Nebraska ayud a st^fragar un viaje para investigar en el Archivo General de Centro Amrica, en la ciudad de Guatemala; la misma institucin ayud a cubrir el valor de microfilm y fotocopias de documentos, as como el de un trabajo mecanognifico. Una beca de la Fundacin Woods me permiti el tiempo necesario para escribir, y la ayuda de la Fundacin de Nebraska hizo posible mi regreso a la Amrica Central para seguir investigando, A todas esas instituciones mis agradecimientos.

A lo largo de los aos se acumulan deudas, con individuos que nos han estimulado y ayudado de varias maneras. Su ayuda ha sido diversa, pero todos los que aqu se mencionan (y sin duda otros que se escapan a mi mente) fueron muy generosos. Estoy en deuda con el desaparecido William Lytle
Schurz, quien despert mi inters en la historia latinoamericaComo estudiante y luego como miembro del Colegicrde Mxico, obtuve un conocimiento inicial sobre las culturas nativas, gracias a Wigberto Jimnez Moreno, Femando Horcasitos y el fallecido Pablo Martnez del Ro. Deseo agradecer en especial a Richard E. Greenleqf y a Paul V. Murray, por su ayuda. En la Universidad de Nuevo Mxico me ayudaron Edwin Lieuwen, Troy S, Floyd, France V. Scholes y Donald C, Cutter, En Sevilla me prestaron una valiosa ayuda dos directores del Archivo General de Indias, Jos de la Pea y Rosario Parra, as como todo el personal de dicha entidad. Carlos Molina Arguello me hizo partcipe de su familiaridad con los documentos centroamericanos, y con otros acadmicos visitantes comparto una deuda de gratitud hacia Miguel Marticona.

Prefacio

xxxiii

rena. El desaparecido Jos Joaqun Real Daz, Antonia M. Heredia y Luis Navarro Garca, fueron siempre generosos con su tiempo y sus conocimientos. Cuando yo no me encontraba en Sevilla, ngeles Flores me enviaba los microfilmes con gran eficiencia. En Guatemala fui tratado deferentemente por Ricardo y Juanita Barrios, Manuel Rubio Snchez y David Vela, y por varios miembros de la Sociedad de Geografa e Historia. El director interino del Archivo General de Centro Amrica, Rigoberto Bran Azmitia, y el director posterior, Arturo Valds Oliva, junto con el personal del mismo, siempre fueron atentos y serviciales. Tengo una especial deuda de gratitud con la fallecida secretaria del archivo, Carmen Pelez Olivares, por su ayuda y atenciones. Mis colegas de la Universidad de Nebraska-Lincoln, Ralph H. Vigil y Michael C. Meyer (ahora en la Universidad de Arizona), me escucharon pacientemente y me dieron ideas por muchos aos. Christopher Lutz contribuy en este trabajo con su generosidad y compartiendo informacin, y ha sido valiosa la crtica de Benjamn Keen, Murdo MacLeod y Dave Warren. Deseo agradecer tambin a Flavio Rojas Lima, por su excelente traduccin de este trabajo. Finalmente, pero ms importante que todo, reconozco mi deuda por la paciencia de muchos aos demostrada por mi esposa Carolina y mis hijos
Bill,

Cristina

y Rowena.

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EL TRABAJO FORZOSO EN

AMRICA CENTRAL
SIGLO XVI

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Introduccin
Los espaoles emprendieron la conquista de la Amrica Central en 1523-24. Ellos encontraron una tierra poblada abundantemente con gente de diversas culturas y en un proceso declinante respecto de la magnificencia del pasado maya, de los grandes templos de piedra cubiertos de vegetacin. Empero, era gente de una raza vigorosa, que resisti la intromisin extranjera con mucha decisin antes de someterse finalmente. Durante el primer cuarto de siglo, despus de la conquista, la Amrica Central fue una colonia de considerable valor en el imperio espaol de las Indias. Era un territorio que prometa riquezas minerales y era el centro de un floreciente trfico de esclavos indios. Se convirti en un vital foco intermedio entre los asentamientos europeos del norte (Mxico y las Antillas) y las expediciones que se movan hacia el Per y la Tierra Firme. En el lapso de dos dcadas el suministro de esclavos nativos disminuy y la modesta produccin minera fue opacada por las ricas vetas de plata descubiertas en Per y Mxico en el decenio de 1540. Pero si bien dichos descubrimientos relegaron a la Amrica Central a un segundo plano, sus provincias mantuvieron su importancia a lo largo del siglo XVI. Siguieron siendo regiones ricas en la produccin de cacao, y posteriores descubrimientos de yacimientos de plata renovaron el optimismo respecto de sus potencialidades. Santiago de los Caballeros de Guatemala, la capital, se converta en un atractivo y prspero centro, el ms importante entre las ciudades de Mxico y Lima. Las regiones que aqu se consideran eran las comprendidas dentro de la jurisdiccin poltica de la Audiencia de los Confines. Tal distrito comprenda el rea de la actual Centroamrica, al norte de Panam; esto es, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador (este ltimo llamado enon-

El trabajo forzoso en Amrica Central

San Salvador y perteneeiente a la provineia de Guatemala), Adems, la Audiencia inclua las modernas regiones mexicanas de Chiapas (nombre ste que se escriba Chiapa en el siglo XVI) y Soconusco. Por unos pocos aos Yucatn, Tabasco y Cozumel tambin formaron parte del distrito, pero estos territorios apenas si se tocan en el presente estudio. En su totalidad, se trataba de una colonia de buen tamao, pues alcanzaba algo as como 600 leguas de largo (incluyendo Yucatn) y de 80 a 90 en su parte ms ancha, i La tierra era de una gran variedad, pues inclua dentro de sus lmites los altiplanos, acentuados por dramticos picos volcnicos, donde el aire es fro en los meses frescos y templado en el verano. Haba puertos naturales en ambas costas, en sofoees

cantes regiones tropicales

donde proliferaban

la fiebre y otras

enfermedades endmicas. En tanto la mayor parte del paisaje era agreste y montaoso, algunas provincias, como Nicaragua, tenan
lan

mucha tierra plana. Haba muchos ros, que se sala estacin lluviosa, y muchos lagos, entre ellos el hermoso Atitln y el enorme lago de Nicaragua, En los
de madre en

extremos del medio fsico descansaba la riqueza: la plata en las montaas de difcil acceso, y el cacao en la extenuante humedad de las tierras bajas,

Cuntos nativos vivan en la Amrica Central antes de la venida del hombre blanco?; sta es una cuestin que por mucho tiempo ha confundido a los estudiosos. El desacuerdo es tal, que no se puede ofrecer confiadamente un clculo razonable. Se ha dado la cifra conservadora de 2,250,000 habitantes, pero otros llegan hasta 6 millones y an ms.^ Los informes de los primeros conquistadores, en que se dice que haba tantos habitantes como en Mxico y Per, no ayudan en nada. Las primeras impresiones no deben ser tomadas muy en serio. En la poca haba una tendencia a usar cifras de manera descuidada, y era beneficioso para un capitn dar la impresin de que haba descubierto y conquistado una gran civilizacin. Otros autores de una poca posterior, presentan datos demogrficos altos, a fin de dramatizar la escandalosa declinacin de la poblacin nativa. Hasta transcurridas unas dos dcadas no hubo muchas cifras confiables, y aun entonces las disparidades traan ms confusin al tema.

Introduccin

,...;

Dejando de lado algunos clculos sin fundamento de individuos particulares, debemos prestar ms atencin a los informes de los misioneros y funcionarios reales, algunos de quienes tenan razones suficientes para mantener registros adecuados, Pero ellos tambin recurran a menudo a nmeros redondos, y algunas veces usaban viejos recuentos. Por otra parte, las cifras rara vez incluan si es que alguna vez lo hicieron a todos los poblados indios bajo control administrativo y por cierto no lo hacan as respecto de los que estaban fuera del control espaol. Las listas de tributarios podran ser confiables si no fuera porque las cuentas de algunos pueblos han desaparecido y las cifras ocasionalmente incluan
indios fallecidos

mucho tiempo

atrs.

adems una imprecisa aplicacin de cierta terminologa, como algo que viene a complicar ms el cuadro general. Las listas de tributarios slo toman en cuenta a los indgenas que realmente pagaban tributo. Pero otros informes no
Existe

siempre dejan claro si las cuentas se refieren a los tributarios, como algunas veces son claramente designados; con frecuencia se hace referencia slo a los **indios**, lo que podra incluir a todos los nativos. Es probable que en la mayora de los casos el trmino indios signifique tributarios, aunque en
el

Apndice

he hecho

muchos ejemplos. La

la distincin necesaria respecto de siguiente tarea sera la de establecer la

proporcin de tributarios respecto de aquellos que estaban eximidos de dicho pago. Precisamente el establecer quines formaban el grupo de reservados, es algo que vara de una poca a otra; sin embargo, por lo general se trataba de nios, ancianos y enfermos, algunas veces mujeres, indgenas que trabajaban en distintos cargos para la Iglesia, y ciertos funcionarios nativos incluyendo la nobleza. En algunas pocas, los indgenas (generalmente de Mxico) que ayudaron a los espaoles en la conquista, tambin estuvieron exentos del pago
del tributo.'^

Es muy difcil alcanzar una proporcin razonablemente segura entre los tributarios y los reservados. La misma se vera alterada, a lo largo de los aos, por las guerras y las epidemias, en contraposicin a los perodos de paz y relativa prosperidad. Entre otras conclusiones, se vera que la tasa de nata-

,6

El trabajo forzoso en Amrica Central

lidad vara segn las condiciones.


saliente en algunas listas

Un

rasgo estadstico sobre-

a los pocos nios que haba en las familias indgenas y, adems, se presenta un buen nmero de parejas que no tenan nios del todo, otras con slo un hijo, y relativamente pocas con ms de dos nios .^ Sin embargo, los otros miembros de las familias que estaban eximidos, debieran ser tomados en cuenta. Con las reservas del caso, me parece que un tributario representaba un total de unas cuatro personas.

de

tributarios, se refiere

Es muy raro que

alguien formule estimaciones de la pobla-

cin en todo el distrito bajo la jurisdiccin de la audiencia, pues en la mayora de los casos se trata de clculos locales. El

cosmgrafo y cronista real, Juan Lpez de Velasco, no obstante, asumi aquella tarea en los comienzos de la dcada de 1570, Existen razones para poner en tela de juicio el grado de certeza de sus cifras, pero stas son con todo las mejores de que disponemos. Su afirmacin de que haban 120,000 tributarios no difiere en mucho de las estimaciones compuestas hechas por otros alrededor de la misma poca, lo que no ocurre al hacer otras comparaciones similares. Los indios, muchos de los cuales estaban asignados en encomienda, vivan en cerca de mil pueblos. Algo as como un tercio de ellos viva en Guatemala, El cosmgrafo admita que careca de datos respecto de algunos pueblos,^ Usando una proporcin de 1:4, alcanzamos una cifra de 480,000 indgenas que habitaban la Amrica Central en los comienzos de los aos 1570, Tomando en cuenta aquellos no incluidos por Lpez de Velasco, se puede decir que el distrito tena quizs cerca de medio milln de habitantes, despus de medio siglo de la ocupacin espaola. Algunas autoridades en la materia se inclinan por una proporcin de 1:5, lo que arrojara un total de ms de 600,000,^
Si aceptamos las cifras un tanto conservadoras de 2.250,000 indgenas para la poca prehispnica, la declinacin de medio milln en cinco dcadas, resulta desastrosa; sin embargo, debe hacerse notar que algunos, partiendo de un total ms alto y de una tasa ms baja de sobrevivencia, alcanzan una proporcin de prdida de poblacin en trminos an ms catastrficos. Si bien la tasa de declinacin de la poblacin fue a todas

Introduccin

.'!

;,

luces drstica, se hace necesario emprender mucha ms investigacin especializada antes de llegar a estimaciones aceptables.

No es muy probable que un dato absolutamente cierto

sea conocido alguna vez. En tanto algunas autoridades en la materia, acudiendo a estimaciones hiperblicas, hablan de una poblacin diezmada (como ocurri en las Antillas), existen buenas bases para hablar de la reduccin en trminos ligeramente menos calamitosos. El presidente de la Audiencia se refiri en 1582 a una reduccin de algo as como los dos tercios de la poblacin original, lo cual equivaldra a una tragedia proporcionalmente ms grande que la Peste Negra en Europa (siglo XIV), pero aun as todava menor que la que presentan las estadsticas a menudo citadas. Los testimonios de eclesisticos en el informe del presidente, atribuyen casi toda la prdida de poblacin a tres o cuatro pestes, que, segn
ellos, llegaron de Mxico. No est claro si tal cosa se refiere slo a la provincia de Guatemala. La medida en que la prdi'^

da de vidas humanas deba atribuirse a las plagas es algo discutible, pero yo me inclino a pensar que el porcentaje sealado es muy alto. MacLeod opina que cuando menos un tercio de la poblacin del altiplano de Guatemala, muri muy al principio, vctima de las epidemias.^

En cuanto a la poblacin espaola de la Amrica Central durante el siglo XVI, tenemos un patrn de asentamiento mucho ms confiable y un recuento bastante seguro de vecinos. Lo que asombra inicialmente respecto de las cifras, en especial las de los primeros aos, es el nmero muy reducido de espaoles registrados, y el hecho de que algunos pueblos aparecen como pequeos caseros poco dignos de tomarse en cuenta. Se encuentran referencias a caseros con diez o doce espaoles y an menos. Dichas cifras, sin embargo, son engaosas, porque si bien muchos pueblos eran en verdad pequeos, un simple visitante poda haber visto mucha ms gente que la indicada. La designacin de vecinos se refiere slo a los jefes de familia, ciudadanos inscritos en las listas del
pueblo. Esto quiere decir que el vecino era un residente permanente de la comunidad, un propietario, por lo general un jefe de familia y un activo participante en los asuntos locales. En los primeros aos se trataba ms regularmente de un enco-

El trabajo forzoso en Amrica Central

mendero y conquistador. Cuntas personas ms eran representadas por un vecino que figuraba en el censo?; ello es algo que vara de modo considerable. En el perodo de la conquista un vecino no representaba a ninguno ms que a s mismo, aunque su familia poda estar compuesta por una concubina indgena, los hijos mestizos y varios criados indgenas o quizs negros, siendo dicho vecino, por consiguiente, el nico espaol de la casa. Antes de que transcurriera mucho tiempo, sin embargo, al conquistador se le unieron varios parientes y amigos llegados de Espaa, quienes podan residir en su casa. Probablemente todos tomaran eventualmente esposas espaolas y tendran hijos.

Los encomenderos prsperos por lo general tenan familias grandes y lo mismo resultaba cierto comnmente respecto de los burcratas reales, abogados, comerciantes, miembros del ms alto clero, y otros colonizadores de fortuna. A manera de ejemplo presentamos el caso contenido en una probanza de 1551, en la que Francisco Snchez afirma tener 13 hijos (uno de los cuales era "natural"), ms siete nietos y varios yernos.^ Su familia, de tal manera, inclua ms de 20 espaoles, sin tomar en cuenta que probablemente tendra criados espaoles, ya fuere en casa o en las cercanas. Incluyendo a los sirvientes no-espaoles, Snchez debi alimentar a cuando menos 30 personas slo dentro de su familia, y quizs aun ms.

No cabe duda que la familia de Snchez era ms grande que


de ellas, pero, por otra parte, hay pocos registros fcilmente accesibles de los cuales se pueda deducir el tamao promedio de la familia. Si usamos la proporcin de un vecino por cada cinco espaoles, existen pocas probabilidades de abultar las cifras, a mi manera de ver. Debe tenerse presente que la proporcin pudo ser ms pequea en los primeros aos y que luego pudo incrementarse de modo considerable dada la proliferacin de las familias. El concepto de familia extendida pudo desarrollarse adecuadamente en la segunda mitad del siglo, con el resultado de que algunas familias, por cierto, debieron ser bastante grandes. Los espaoles trajeron de Espaa hermanas y sobrinas solteras, as como hermanos, sobrinos, padres, primos y amigos. En las comunidades haba muchos otros espaoles no unidos a una familia establecida.
el promedio

Introduccin

Algunos tenan

el transitorio status de estantes, en tanto otros simplemente pasaban unos das de visita o slo se trataba de transentes. Por otro lado, y pese a los esfuerzos por

mantenerles al margen, siempre haba vagabundos instalados en los alrededores.

Los ndices de poblacin en los centros portuarios permanecieron bajos en la mayora de ios casos y ello se deba principalmente a lo malsano de los climas. A la llegada de los barcos mercantes acudan muchos comerciantes, conviniendo a tales pueblos en centros de intensa actividad por perodos cortos. Los marinos, en gran nmero extranjeros, se movan entre las multitudes y algunas veces abandonaban el barco.

Al tomar en cuenta los factores enunciados antes, se concluye que un pueblo con un centenar de vecinos espaoles, hacia 1575, probablemente tendra un total de cuando menos 500 espaoles, y quiz muchas ms personas de otros grupos raciales. Es posible que haya quienes no estn de acuerdo con lo anterior, estimando que la relacin de O habitantes (de todos los grupos raciales) por cada vecino espaol registrado en las listas, es una manera de falsear la realidad en uno u otro sentido. Empero, resulta til tener alguna idea sobre el total de habitantes en los establecimientos centroamericanos, aparte de las cifras engaosas que se refieren a los vecinos. Si bien es cierto que mis clculos en el sentido apuntado no se basan en una informacin consistente, creo, por otra parte, que los mismos tienen una base razonable.
Algunos de los establecimientos espaoles perdieron poblaque otros simplemente desaparecieron. Qu pas, por ejemplo, con la Villa de Santa Mara de la Esperanza? Este establecimiento minero, que tena unos 70 encomenderos en 1531, parece haber desaparecido, o En unos pocos casos los nombres fueron cambiados, haciendo ms confusas las cosas. Mientras que los cambios o traslado de los pueblos estaban algunas veces relacionados con la falta de adecuadas condiciones econmicas, otras razones, en cambio, como el mal clima o mayores facilidades portuarias, tambin podan incidir en el traslado. Las amenazas de los indgenas obligaron a la relocalizacin de la primera ciudad de Santiago; una inundacin destruy la segunda; y la tercera
cin, en tanto

10

El trabajo forzoso en Amrica Central

debi ser abandonada en el siglo XVJII, a causa de un terrible terremoto. Una erupcin volcnica, que comenz a hacer estragos afnales del siglo XVI, determin el abandono de la ciudad de Len, en lo primeros aos del siglo XVII, La ubicacin de la nueva ciudad, unas cuantas leguas distante, a menudo se muestra en los mapas en el sitio original. En realidad, no fue sino hasta hace pocos aos que se descubrieron las ruinas de Len viejo, en un campo cercano al lago y peligrosamente pegado al volcn Momotombo,
1

Las cifras de Lpez de Velasco (vase Apndice B) muestran 19 pueblos espaoles en Amrica Central, en los comienzos de la dcada de 1570, con una poblacin que oscila entre 2,200 y 2,300 vecinos. Las estadsticas de Pineda, V^ 1594, indican slo 16 pueblos, con una poblacin de ms de 1,760, Vzquez de Espinosa, escribiendo cerCa de 1620, registra 15 pueblos y ms de 2,840 vecinos espaoles. Respecto de varios pueblos, tanto Pineda como Vzquez de Espinosa usan la expresin '*ms de'*, junto a las cifras que ofrecen, y ambos pasan por alto algunos establecimientos. Las estadsticas ms impresionantes indican que, en una poblacin total de ms de 2,000 vecinos, en la Amrica Central de 1570, se produjo una declinacin a slo 1, 760, despus de cerca de un cuarto de siglo. La reduccin es aun ms notable si se toman en cuenta las estadsticas de Lpez de Velasco, de alrededor de 1572-73, en las que se indican de 2,200 a 2,300 vecinos y un decremento de unos 500 de ellos. Nos encontramos en presencia de un desarrollo complicado, mxime si se considera que un total de cerca de 2,500 espaoles dej la escasamente poblada colonia.

menos un par de razones que explican el xoEntre 1576 y 1581 una plaga de cocoliztlimatlazhuatl (o gucumatz, probablemente una epidemia pulExiste cuando
aludido.

do

monar) arras

la

Amrica Central, causando una

terrible

mortalidad entre los indios y provocando, consecuentemente, una reduccin de la fuerza de trabajo de la que dependan los

Por otra parte, los problemas econmicos a los que se refiere MacLeod, estaban produciendo sus efectos. La economa mostraba algunas seales de recuperacin hacia la
espaoies,^^

Introduccin

11

segunda dcada del siglo XVII, aunque haban quedado menos pueblos. Durante el decremento de la poblacin, Santiago, la ciudad ms grande, tena 500 vecinos segn Pineda. Hacia 1620, Vzquez de Espinosa indica que la poblacin se haba duplicado a algo ms de 1,000. Santiago era entonces una importante ciudad, quizs con una poblacin total de unos 10,000 habitantes.
Finalmente, debe enfatizarse el cambio del patrn demogrfico de las primeras dcadas, cuando menos como una explicacin de las aparentes discrepancias entre las cifras de poblacin presentadas. A manera de ejemplo, se puede ver que Oviedo presenta a la ciudad de Len, Nicaragua, con ms de 200 espaoles entre los aos de 1527 y 1530; despus de esta fecha, tal nmero de habitantes desaparece. La razn obvia es que muchos espaoles de dicha regin se alistaron en las expediciones para la conquista y colonizacin del Per. Otro hecho similar ocurre, sin duda, cuando muchos hombres se unieron a la expedicin de Alvarado hacia el Per (Quito) en 1534-35, y a su armada construida para explorar el Pacfico en 1539-41. Un cambio drstico en los ndices de poblacin sigui, por cierto, a la revuelta de Contreras, registrada en Nicaragua en 1550.

La conquista de
vitable expansin

la

Amrica Central fue seguida por


las posiciones

la ine-

espaolas en ambos extremos geogrficos, y la tierra se convirti en un campo de batalla al que concurrieron las fuerzas contendientes por muchos aos. Ansioso de extender sus dominios, Hernn Corts envi a Pedro de Alvarado hacia el sur, en las postrimeras de 1523. Los hombres de Pedrarias Dvila (Pedro Arias de vila), se movan desde Panam hacia Nicaragua y aun ms al norte, en 1523-24. Poco tiempo despus, el mismo Corts encabez una calamitosa marcha hacia Honduras, una rea disputada por muchas facciones en los aos siguientes. En todos los casos, las compensaciones obtenidas por los conquistadores eran indios, tomados como esclavos o asignados individualmente a espaoles a quienes dichos indios rendan trabajo y tributo. A la conquista inicial sigui un perodo de unos 25 aos en que surge lo que podra llamarse

de

12

El trabajo forzoso en Amrica Central

una sociedad de conquista, perodo en que el conquistadorencomendero tena poca oposicin y viva a expensas del trabajo de los conquistados.

La extremada explotacin de los indios exista casi incontrolada, debido a que las autoridades la aprobaban. Todava quizs ms importante, y a diferencia de lo que ocurra en Mxico (donde existan condiciones similares bajo circunstancias polticas ligeramente diferentes), tal cosa se produca dos dcadas antes de que Amrica Central contara con una estruc-

tura burocrtica centralizada. Por el contrario, se daba un dominio de los hombres fuertes a nivel provincial. Mientras Corts retena el poder poltico en Mxico por un perodo relativamente corto antes de ser desplazado por funcionarios reales, su antiguo lugarteniente, Pedro de Alvarado, fue capaz de mantener su propio control sobre gran parte de Centroamrica, por cerca de 17 aos. Su dominacin nunca fue seriamente desafiada. A I varado fue la quintaesencia del caudillo, cuyo carisma se derivaba de su imponente presencia fsica, sus proezas en el campo de batalla, su gracia y encanto, su seguridad personal, su carcter despierto, y una inclinacin a la violencia combinada con un espritu generoso; todo lo cual impresionaba a los indios tanto como a sus compaeros espaoles. Para los nativos era conocido como *'Tonatiuh**, hijo del sol. El lisonjero apodo (supuestamente debido a su complexin hermosa y a su jovial talante), denotaba ms temor que afecto. Los indios, en efecto, le teman, y se deca que su sola presencia tena el efecto de calmar o mejor, de intimidar- al populacho. ^'^ Magnnimo con sus amigos y cruel con sus enemigos, Alvarado fue el seor de Guatemala de 1524 a 1541. Por medio de calculados matrimonios, y de astucia y fuerza, obtuvo los ttulos de adelantado, gobernador, y capitn general.^^ Como tal, permiti que se hiciera uso irrestricto de los indios, a la inmensa y total satisfaccin de sus seguidores.

No menos famoso,
sur, Pedrarias Dvila.

a su modo, fue

el caudillo

Mucho ms

viejo

de la regin que Alvarado, tena

tambin impresionantes antecedentes como soldado y atleta, que se remontaban a mucho antes de su arribo a las Indias. De no ser por las crueldades cometidas en Panam y Nilos

Introduccin

13

caragua sin duda habra entrado en la historia

como un

hombre de proporciones heroicas. El salvaje trato que diera a los indios y su predileccin por ahorcar a los espaoles buenos y populares, impidieron aquel tipo de reconocimiento por la historia. Con amigos poderosos en la corte, sin embargo, Pedrariasfue capaz de retener el poder hasta su muerte a una edad avanzada, en 531. 15 Como Alvarado, gobern con

tenacidad por 17 aos. Despus de un perodo de unos tres aos, en los que gobernara el licenciado Francisco de Castaeda, quien no hizo cosa alguna de importancia, el yerno de
provincia.
violencia

Pedrarias, Rodrigo de Contreras, asumi la gobernacin de la 16 Por una dcada (1534-44), Contreras y su familia
ejercieron el gobierno de Nicaragua.

Fue un perodo de y de irrefrenada opresin de la poblacin nativa. Otro hombre poderoso ejerci tambin la autoridad en

los primeros aos de la etapa coloSe trata de Francisco de Montejo, el frustrado adelantado que pas aos tratando de conquistar Yucatn. Nombrado finalmente gobernador de Honduras, ms tarde fue presionado a salir por Alvarado. 17 Hubo otros gobernadores durante estos crticos aos iniciales, pero en su mayor parte fueron sujetos ineficaces y mantuvieron slo un discreto control del territorio bajo su jurisdiccin.

Amrica Central, durante


nial.

El hecho de que Amrica Central no hubiese llegado a tener una burocracia dedicada y con experiencia aparte de los infaltables funcionarios de tesorera , no explica satisfacto-

fracaso en cuanto a la proteccin a los indios. Despus de todo, Mxico tuvo una alta corte real (audiencia) con jueces muy versados, y un ilustrado virrey, muchos aos antes de que se introdujera all ninguna reforma sustancial. La verdad es que Mxico se qued finalmente atrs de la
riamente
el

Amrica Central en cuanto a desarrollar una


gislacin sobre el trabajo indgena.

significativa le-

Tampoco
cables,
ta

se trataba de que faltara un cuerpo de leyes aplipues unos 12 aos antes de que comenzara la conquis-

de Centroamrica, en 1512, se haba promulgado la legislacin humanitaria conocida con el nombre de Leyes de Burgos. Los indios deban ser bien tratados y convertidos al cristianismo. Aunque estaban obligados a trabajar para los espa-

14

El trabajo forzoso en Amrica Central

oles durante nueve meses al ao, los tres meses restantes podan dedicarlos a trabajar en sus propios campos o en calidad de asalariados. Adems de aspectos puramente generales, las leyes mencionadas contienen regulaciones especficas como las siguientes: los indios deban ser provistos de hamacas a fin de no verse obligados a dormir en el suelo; los encomenderos deban dar a cada uno de sus indios un peso de oro al ao, a fin de que compraran las ropas necesarias; y ningn espaol poda golpear a un indio o llamarlo **perro" o de otro modo que no fuese su verdadero nombre. Ningn indgena deba ser usado como cargador y, finalmente, se estableca que se enviaran visitadores oficiales a los pueblos a efecto de inspeccionar la correcta aplicacin de las l^es. 18

Los edictos reales que proclamaban que los indios eran hombres libres no sujetos a servidumbre alguna, fueron emitidos cuando menos en seis ocasiones entre 1526 y 1542; es dedesde los comienzos de la colonizacin en Centroamrica hasta la poca en que fueron emitidas las famosas Leyes Nuevas. ^^ Existen adems numerosas instrucciones menos formales dirigidas a los funcionarios reales sobre la misma materia, aunque de poco beneficio.
cir,

cambi en alguna medida ocasionalmente, gobernadores fuertes e independientes, que favorecan los intereses de los encomenderos, dieron paso a la burocracia real en Centroamrica. Ello se hizo por razones
situacin
los

La

conforme

tanto polticas

como

humanitarias.

La distancia que mediaba entre los indgenas y la real audiencia dio lugar a un justificable inters de la Corona, principalmente con respecto a la lealtad de los encomenderos y a la habilidad de las autoridades para controlarlos. Las rebeliones que brotaron sucesivamente en varias colonias del Nuevo Mundo, durante el siglo XVI, ponan de relieve la verdadera magnitud del peligro. Cuando menos en alguna medida, tal aprehensin fue quizs un factor en la remocin del mando que sufriera Coln mucho antes en las Antillas. Y un poco ms tarde, Carlos V, dando muestras de falta de confianza en la aristocracia, lo que se viera agravado por una lucha de poder con la nobleza espaola precisamente durante la conquista de Mxico, tom rpidas medidas para minar la

Introduccin

15

perpetua influencia poltica de Corts. El prestigio de los conquistadores del Nuevo Mundo presagiaba la formacin de una aristocracia colonial, que de nuevo poda desafiar lo autoridad real en las Indias.

Pero mientras los funcionarios reales se hacan cargo de la situacin en Mxico, los gobernadores provinciales de Amrica Central persistan en crear una
stos
crisis

en

la

administracin;

gobernaban de manera arbitraria o bien se mostraban incapaces de resolver los problemas locales. En consecuencia, la Corona decidi abolir el sistema y sustituir a los gobernadores independientes por una audiencia que pudiera asumir una administracin fuerte y centralizada, reflejando los intereses de la Corona y no los particulares. La estructura corporativa del aparato judicial cuidara de la justicia y el orden mediante la aplicacin de la legislacin existente, soslayando
los peligros inherentes al sistema del gobierno provincial ejercido por un solo hombre. En tal forma, el control pasara de los ingobernables conquistadores a los burcratas, hombres sobrios stos, de mucha integridad y de entendimiento. Todo

aseguraba as buenos resultados.

Las providencias tomadas en el sentido apuntado, siguieron su cauce normal gracias a que los ms poderosos lderes no estaban presentes para oponier una efectiva resistencia. A I varado haba sido muerto en 1541, una dcada despus de la muerte de Pedrarias. Con los cainbios polticos aludidos coincida la promulgacin de un amplio conjunto de leyes humanitarias las Nuevas Leyes de las Indias para el Buen Tra1542-43. to y Preservacin de los Indios, proclamadas en Al mismo tiempo se dispuso el establecimiento de la nueva corte, la Audiencia de los Confines. As surge una etapa diferente, en la cual los jueces estaban especficamente encargados de poner en prctica las reformas.

Sin embargo, lo que pareca ser un cambio de tan buenos auspicios para los pueblos nativos, en realidad les benefici bien poco. De 1544 a 1548, los oidores fueron capaces de ejercer una mejor administracin e impartir una justicia ms de-

purada. Empero,

la situacin

de los indios continu en

mucho como antes, excepto que la violencia se reduca un tanto de manera gradual, debido ms al eventual proceso de pa-

16

El trabajo forzoso en Amrica Central

cificacin y aculturacin, que a ninguna resuelta medida de la primera audiencia. El proceso natural de asentamiento tuvo efectos moderadores, Y pese al desasosiego de los colonizadores por la amenazante aplicacin de las leyes reguladoras del trabajo indgena, una preocupacin que rayaba en el pnico, los jueces permitieron que las cosas continuaran sin mayores cambios.

Casi se produjo un escndalo, por consiguiente, cuando, en una nueva audiencia bajo la presidencia del licenciado Alonso Lpez de Cerrato. Juez austero y responsable, dispuesto a no tolerar irregularidades, Cerrato impuls una poltica que fue recibida por los colonizadores como la causa de su completa ruina. Esto quiere decir, simplemente, que Cerrato estaba por completo dispuesto a aplicar las leyes. Sus logros sustanciales, en tal sentido, frente a fuerzas tan poderosas, marcan un hito en la historia del trabajo indgena en
1548, se integr

Nuevo Mundo. Hacia 1550 la situacin de los indios se haba alterado de modo significativo debido a las acciones de Cerrato, y su condicin nunca ms fue tan deplorable como en el pasado. Esto no quiere decir que los altos ideales de la legislacin espaola hubiesen sido plenamente realizados. En el plano de la realidad, la vida de los indios segua siendo de servidumbre respecto de sus amos blancos, y tal condicin persisti a lo largo del siglo XVI y an ms all. Los funcionarios que siguieron a Cerrato no le igualaron en su celo y su coraje, y as los esquemas propios de la sociedad de conquista se cimentaron ms profundamente. Los captulos siguientes se refieren a un pueblo conquistado y al trgico destino a que ese pueblo fue sometido por sus amos. Ms an, en ellos se intenta describir en detalle cmo ocurri dicho fenmeno y se busca explicar en parte cules fueron las causas del mismo.
el

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PARTE

LAGO DE NICARAGUA
(Va

\(MAR DULCE)
RIO SAN JUAN VlEL DESAGUADERO

La

esclavitud prehispnica

La esclavitud estaba bien establecida entre los pueblos indgenas de Amrica Central mucho antes de la llegada de los espaoles y parece remontarse tan lejos como lo indican los registros histricos, i Los esclavos formaban una clase especifica en la jerarqua social, formada tpicamente de la siguiente manera: a) nobles (pipiltin); b) comerciantes (pochteca) y artesanos (amanteca); c) plebeyos (macehualtn); y d) esclavos (tlatlacotin).^
antiguas sociedades estratificano slo en trminos de la ocupacin, sino en la manera de vestir, las condiciones de vida y los privilegios o falta de los mismos. En Nicaragua los esclavos eran marcados de modo permanente. Un polvo
la
las

Como

en

mayora de

das, las diferencias de clase se reflejaban

negro llamado tile, hecho de carbn de pino, era frotado en una cortada producida en la cara o en el brazo del esclavo, y mientras la herida sanaba la marca negra permaneca. 3 En Yucatn los esclavos eran rapados.

Los esclavos eran prisioneros de guerra o criminales reducidos a tal condicin por su propia sociedad, pero sus hijos eventualmente nacan libres. Los caciques de Santiago Atitln en Guatemala, en la poca de la preconquista, tenan vasallos de manos de sus hombres y mujeres y reciban esclavos subditos, en calidad de tributo. 5 Antiguamente, en El Salvador se acostumbraba expulsar a quienes violaban las leyes y se les venda como esclavos, pero esta condicin no era hereditaria.6 En otras regiones la esclavitud era transmitida a los descendientes; en Yucatn, no obstante, "los hijos podan redimirse o manumitirse al asentarse en tierras desocupadas y convertirse as en tributarios ".7

20

El trabajo forzoso en Amrica Central

Edward Calnek seala que en la poca prehispnica exista en Chiapas la clase de los esclavos y que en el lenguaje local se hacia la distincin entre un esclavo comprado (munat o manbl munat) y uno capturado en la guerra (tzoc). El mismo autor indica que **la defnicin de Oghouh y Aghanetic como *seor de siervos' en el diccionario tzotzil, sugiere que tales esclavos eran comprados o pertenecan a la clase gobernante. La expresin *siervo nacido en casa', sugiere que algunas formas de esclavitud podan ser hereditarias* '.8

En la cercana Acaln, de cuya organizacin social se conoce menos, los esclavos estaban claramente identificados. En un texto chontal publicado por las autoridades, **ellos son llamados *meya uinicob* o agente trabajadora V en chontal, y 'esclavos*. en espaol*'. Los autores de los manuscritos mayas de Yucatn sealan que "con la excepcin de la Crnica de Calkini, se evita toda mencin de la esclavitud; pero las palabras del chol para designar a los esclavos del sexo masculino y femenino, pentac y mun, son casi idnticas a las palabras mayas correspondientes, que son ppentac y ah munl, de modo que
se puede sospechar que la expresin chontal mencionada antes no era sino un eufemismo**.

La captura de esclavos era cosa comn, y la guerra era a menudo fomentada con el preciso objeto de tomar esclavos para el sacrificio o para el trabajo. En Honduras algunas triformalidad de enviar embajadores para de los esclavos en poder de otras tribus, y los resultados eran negativos cuando tales esclavos haban sido hechos por la fuerza. A fin de distinguir a los esclavos capturados, se les cortaba la nariz; ello en el supuesto de que fueran dciles, pues de otro modo eran lanzados en los precipicios para que no causaran ms problemas.! o En las sociedades nativas la necesidad de esclavos era una justificacin de la guerra, y por ello los indios no se preocupaban de explicar racionalmente sus acciones blicas. Al parecer ellos tenan una limitada concepcin de lo que los espaoles llamaban **justa guerra*'. No obstante, si bien es cierto que no hacan distinciones legales y filosficas, tampoco haba hipocresa en su conducta inmediata, aunque se tratase de una conducta despiadada. Como no estaban atados por tal tipo de considela

bus observaban

exigir la liberacin

La esclavitud prehispnica

'
i
,

21

raciones, los indios tenan en los prisioneros de guerra su mayor fuente de esclavos, n De tal modo, la expresin espaola "esclavo de guerra'*, era fcilmente comprensible para los

nativos del

Nuevo Mundo.

Los pueblos de la costa de Honduras calan algunas veces en hbito de matar a sus prisioneros, pero en trminos generales los cautivos eran mantenidos en esclavitud para servir a sus amos. En Nicaragua los jefes capturados eran matados y comidos en algunas ocasiones, en tanto la gente comn era simplemente sometida a esclavitud* En algunas regiones los prisioneros de alto rango eran con frecuencia sacrificados. Quizs slo mientras era cautivo, el plebleyo estaba en mejor posicin que un noble; empero, si los captores carecan de una vctima aristocrtica, el prisionero comn poda ser ofrendado a los dioses. 12 En la Verapaz eventualmente se compraban esclavos para ser sacrificados, pero los pueblos capaces de levantar un cuerpo apreciable de guerreros, preferan organizar expediciones para capturarlos por la fuerza. Quince das antes de una ceremonia religiosa se invadan los territorios del enemigo y se tomaban tantos esclavos como fuesen necesarios. Si se capturaban ms de los que se necesitaban para la ceremonia religiosa, se cedan algunos al gobernante y el resto se divida entre los guerreros. Todos los enemigos tomados en la guerra, hombres y mujeres, jvenes y viejos, eran sometidos a la esclavitud. 1
el

Adems de los esclavos tomados en la guerra, otros ms eran convertidos en tales entre la propia gente. Las razones para
basaban en una serie de principios distintos de aquellos que determinaban tal condicin en Europa; dichos principios, adems, proporcionaban un nmero de posibilidades de trabajo forzoso, mayor que el nmero de posibilidades que los invasores espaoles podan introducir.
ello se

tan severo cdigo de justicia, muchos sancionados con la pena de muerte, y entre algunos grupos era comn someter a la esclavitud a la esposa e hijos del criminal sancionado. La pena para la violacin era la muerte si la accin se consumaba; en caso contrario, el asaltante era sometido a la esclavitud. Si alguien robaba algo
delitos eran

En Guatemala, bajo

122

El trabajo forzoso en Amrica Central

sagrado y de valor en un templo, era lanzado en un precipicio; pero si lo robado era de poca importancia, el culpable era reducido a la esclavitud.

En Nicaragua, el ladrn detenido era forzado a servir como esclavo del propietario de la cosa robada, a menos que pagara por ella. Como esclavo, l podia ser vendido a otra persona, aunque con la autorizacin del cacique podia ser redimido. Cuando un servidor hua de su seor, era muerto si se le capturaba, y su esposa e hijos eran hechos esclavos. La misma suerte esperaba a la familia de un traidor. Si un indio de una
tribu enemiga era sorprendido cazando o pescando en lugares comunales destinados a tales efectos, el mismo podia ser ejecutado o esclavizado. ^ Entre los indgenas de Verapaz era comn la venta de personas. Se tenia gran cuidado y astucia en cuanto a localizar un comprador, presumiblemente fuera de la tribu. Una vez alcanzado el siniestro acuerdo, la vctima era secuestrada y vendida. Debido a la gravedad del delito, haba una ley dura cualquiera que fuera encontrado culpable contra el mismo era sometido al garrote de manera sumaria. Adems, los de

la familia

de

eran vendidos como esclavos, y del dinero obtenido venta se compraba comida y bebida para los vecinos que se reunan para presenciar la ejecucin y para la celebracin
la
1

que le segua. Bartolom de las Casas seala que el secuestro no era raro en Guatemala, pese al castigo drstico que consista en apalear al culpable hasta la muerte y someter a su esposa e hijos a la esclavitud. Las Casas agrega que en Nicaragua un padre
poda venderse a s mismo y a sus hijos, como esclavos, debido a la extrema pobreza, si bien la manumisin era posible en tales casos. 16 Ms tarde los espaoles encontraron muchos indgenas que haban sido vendidos como esclavos por la mis-

ma

razn.
el

En

caso de un regicidio las severas leyes se extendan aun

a las propias pertenencias del tirano. La costumbre en Guatemala consista en que si un rey era cruel, injusto, tirano, los jefes de familia que se sintiesen agraviados comunicaban sus

sentimientos en secreto a aquellas personas con posiciones de liderazgo en el reino. Si sus argumentos eran atendibles se or-

La esclavitud prehispnica

23

ganizaba una conspiracin y el rey era muerto, tomndose despus como esclavos a todas sus esposas y concubinas as como a sus hijos. Las propiedades del rey muerto se dividan entre el pueblo. Si los quejosos carecan de suficiente apoyo en la ciudad o el reino, los conjurados presentaban entonces su plan ante el ms poderoso de los seores de las cercanas,
ofrecindole a los familiares del rey como esclavos, as la entrega de las otras posesiones de ste. 17

como

Un esclavo era considerado como un objeto de propiedad pura y simple, y se poda, por lo mismo, abusar fsicamente de l y aun matarlo con impunidad, es decir, sin incurrir en
responsabilidad alguna. Tampoco constitua delito serio el al esclavo de otro, aunque se deba compensar al propietario por la prdida correspondiente. Por otra parte, la pena por matar a una persona libre era invariablemente la muerte, ya fuere por la horca o por garrote. 18 Todo ello indica cla-

matar

a los esclavos. stos, al la Nicaragua prehispnica se poda comprar uno por slo 100 pepitas de cacao. 19
la

ramente

poca estima en que

se tena

parecer, se obtenan fcilmente, pues

sabemos que en

En

los

pueblos de Guatemala,

el

hombre que

tena rela-

ciones sexuales con una mujer esclava, era castigado con una multa que algunas veces equivala al valor de ella. Eventualmente el fornicador era obligado a comprar otra esclava del mismo valor para entregarla al propietario. Si la ofensa se cometa con una esclava perteneciente a un seor que hubiese

tenido

mismo acceso

carnal a

ella, la

multa era del doble.

En otras zonas, las relaciones sexuales con una esclava o una viuda eran castigadas con una multa de 60 preciosas plumas de quetzal, las cuales podan aumentarse hasta 100, segn las circunstancias. El pago se poda hacer tambin con otros artculos como cacao o tejidos. Si alguien llegaba a tener relaciones ntimas con una mujer esclava dentro de la casa
del seor de sta, la pareja era llevada fuera del poblado, donde era apedreada hasta la muerte. En ocasiones la mujer era

estrangulada o se en la garganta,

quitaba la vida atravesndole una estaca mientras el hombre era destinado al sacrificio. 20 Si un esclavo o cualquier otro hombre era
le

24

El trabajo forzoso en Amrica Central

sorprendido cometiendo adulterio con la mujer de un noble, la pena correspondiente era la muerte por garrote, aunque a veces se le reservaba para el sacrificio durante una fiesta.2i

En algunos grupos indgenas la fornicacin con un esclavo ocasionaba la esclavitud del responsable, aunque podia ser perdonado por un alto sacerdote si el responsable se distingua en la guerra. En la Verapaz, el desgraciado esclavo hombre estaba en la situacin ms negativa en cuanto a las condiciones prcticas del sexo: '*Si los esclavos cometan fornicacin con mujeres de su propia condicin, ambos eran muertos, rompindoles la cabeza entre dos piedras, o metindoles una estaca en la garganta, o por medio del garrote; el hombre, sin embargo, algunas veces era vendido para el sacrificio'*. Alguien que era cogido en una mentira, era duramente azotado, con la excepcin de que si la mentira se referia a asuntos de guerra, el mentiroso era hecho esclavo por traicin.22

esclavos, pero,

algunas veces se casaban con hombres los hijos heredaban la condicin del padre. Cuando los hijos de los seores nativos se casaban con muchachas muy jvenes, la familia de la novia proporcionaba al novio una esclava, con la cual ste se diverta hasta tanto la esposa-nia era lo suficiente adulta para recibirle. Los hijos de una unin con mujer esclava no podan heredar un status noble, aun cuando el padre no tuviese hijos de su legtima esposa.23

Las mujeres

libres

cuando menos en Verapaz,

Una adltera reincidente poda ser sometida a la esclavitud por su esposo, quien inclusive poda venderla como tal si as lo decida. Cuando un cacique importante enfermaba de gravedad, sus hijos tenidos con mujeres esclavas eran eventualmente sacrificados como ofrendas a los dioses; si no tena hijos ilegtimos, podan ser ofrecidos como ofrendas aquellos tenidos con sus esposas legales. Despus de tal ceremonia el cacique confesaba sus pecados, los que por lo general se referan a la simple fornicacin y el adulterio. Este ltimo, cometido con una mujer libre, era un pecado atroz, pues haba una parte ofendida; si el objeto de las atenciones del hombre haba sido su esclava, empero, tal cosa no se consideraba una ofensa grave, dado que ella poda ser usada por el amo del

La esclavitud prehispnica

25

modo que

ste lo juzgara

en algunas tribus

la adltera era

con veniente. 24 Squier comenta que hecha esclava por su esposo

ofendido.25 Muchos individuos eran hechos esclavos con el objeto de venderlos a otros, y el trfico con frecuencia era fuerte, a fin de satisfacer las demandas tanto domsticas como de exportacin. La esclavitud, en efecto, constituy uno de los ms importantes renglones del comercio desde la pennsula de Yucatn a Honduras, y Corts dice que en Acaln haba un considerable trfico de esclavos. stos tambin eran transportados de Yucatn a Guatemala.26 Los cdices mexicanos nos muestran que los esclavos eran cargados con yugos de madera y llevados a tierras extraas, separndolos de sus familias. La descripcin del historiador fray Diego Duran sobre una expedicin de esclavos hecha por
los

Totonacas en

el valle

aplicable a escenas similares Central:


ser

de Mxico en 1454, sin duda podra de la antigua Amrica


el cuello

Colocaban yugos en

de

los viejos

los jvenes.

Los

esclavos,

uno

tras el otro formando lneas, eran Ile-

vados fuera de las ciudades en forma lastimosa, el esposo dejando a la mujer, los padres al hijo, la abuela al nieto. Iban llorando y sus lamentos llegaban al cielo. En esta forma, compraban gran nmero de esclavos de todas estas naciones.
2'^

En la sociedad indgena los esclavos realizaban tareas domsticas similares a las que realizaran para los espaoles. Los hombres acarreaban agua y lea, conducan canoas, cazaban, pescaban, cultivaban los campos de sus amos y cargaban las cosas de stos. Eventualmente eran sacrificados. Las mujeres trabajaban en las casas, hilaban y tejan, cocinaban, molan maz, y algunas veces compartan la cama de sus amos. la venida de los espaoles el papel de los esclavos permaneci esencialmente el mismo; una importante diferencia, sin embargo, fue la introduccin en la nueva sociedad esclavista, de los indios esclavizados con diferentes pretextos. Y resulta

muy

significativo

que

la preexistencia

de

la esclavitud

como

una institucin manencia bajo

nativa, sirvi para reforzar y justificar su perla

dominacin espaola.28

;;^'.a i

La

esclavitud y la conquista espaola

Los espaoles comenzaron a reducir a los nativos a la esclavitud desde el momento mismo de su llegada a las Antillas, y si bien la reina Isabel se mostr apenada por el trato dado a sus vasallos y trat de controlarlo, las comunicaciones eran tan pobres y la administracin de las islas tan ineficiente, que aquella situacin continu inalterable. La reina fue sucedida por Fernando, quiei\se mostr menos interesado en el bienestar de los indios. 1

En

1519,

cuando Hernando Corts empren-

conquista de Mxico, Espaa estaba bajo el reinado de Carlos V, y precisamente bajo esta larga administracin la esclavitud floreci de manera considerable, pese a las muchas disposiciones legales encaminadas a eliminarla. Antes de la abdicacin de dicho monarca, sin embargo, la esclavitud de
di
la

los indios fue abolida

como

institucin legal.

En Amrica

Central, por su parte, la esclavitud legal de los indios por los

espaoles dur casi un cuarto de siglo.

Entre los conquistadores de Amrica Central haba muchos que haban acompaado a Corts en Mxico y que estaban acostumbrados, por lo mismo, a tomar indios como parte del botn de la conquista; justamente con este propsito se haba

organizado la invasin de las tierras situadas al sur de los dominios aztecas. Otros aventureros haban sido enviados desde Panam y hacia el norte, por Pedrarias Dvila, y sus expectativas no eran diferentes. Los espaoles esperaban encontrar grandes tesoros, y en caso de no ser ello posible, se deca, las tierras eran muy populosas y cuando menos daran la oportunidad de obtener indios para venderlos como esclavos, obteniendo grandes beneficios.

La

esclavitud tena

una larga

historia en el Viejo

Mundo

de este

modo

la

conducta de

los espaoles
26

en

las Indias se vea

La esclavitud y la conquista espaola

27

apoyada por la fuerza de una larga tradicin. No obstante que muchos consideraban natural el tomar enemigos en una
guerra justa para reducirlos a la esclavitud, habia tambin aquellos que ponian en tela de juicio la legalidad de las conquistas espaolas en el Nuevo Mundo. 3 Se presentaban, sin embargo, otros tipos de consideraciones para justificar la esclavitud, y entre ellos no eran menos importantes los razonamientos sobre la inmoralidad de los nativos. Ya en 1504 los indios caribes habian sido sometidos a esclavitud en el Nuevo Mundo, **por los pecados de sodomia, idolatra, y porque coman carne humana".^ No tenemos aqu la intencin de implicarnos en las interminables controversias filosficas que ocuparon la atencin de humanistas y otros intelectuales durante el siglo XVI; baste decir que fueron expresadas opiniones de todos los matices, por lo general en largas e ingeniosas disquisiciones. 5

Debido a la abrumadora complejidad de los argumentos esgrimidos, Carlos V y sus consejeros permitieron con cierta reluctancia la esclavizacin de los indios,^ pero ello slo bajo
Aquellos que de manera obstinada se de la Corona espaola y de la Iglesia, y no estaban dispuestos a someterse de modo pacfico a los conquistadores, prcticamente perdan sus derechos como hombres libres. Aquellos que de buen grado admitan convertirse en vasallos de los soberanos espaoles, no eran sometidos a la esclavitud, pero quienes se mostraban obstinados y se resistan por la fuerza de las armas, podan ser tomados como prisioneros en una 'iusta guerra' y usados como esclavos.
ciertas circunstancias.
resistan a reconocer la autoridad

condiciones de la conel ms curioso de todos los documentos ; se les explicaba la autoridad de los reyes espaoles y la sucesin de los papas. Tal documento se deba presentar, por medio de intrpretes, a los indgenas reunidos. Sin duda el artificio pareca perfectamente razonable a los juristas que se sentaban a discutir en los consejos de Castilla. El mismo probablemente satisfaca el espritu de legalidad y justicia de aquellos consejeros, y seguramente ayudaba a acallar la conciencia real. nivel de los hechos, sin embargo, poco sentido tena dicho documento entre los inlas

Los nativos eran enterados de

quista mediante la lectura del requerimiento

28

El trabajo forzoso en Amrica Central

no estaran por cierto espeproclamacin del requerimiento. A menudo no haba a mano un intrprete o traductor competente, y aun donde lo haba, el documento por fuer^ perda mucho en la traduccin. Si las intenciones no eran en verdad las de inspirar moralmente a los perplejos indios, el ultimtum era lo suficiente claro: ellos, es decir, los indios, deban someterse pacficamente, o de lo contrario sus mujeres e hijos seran tomados y vendidos como esclavos. La culpa de que la alternativa se presentara de ese modo, deca el requerimiento, no era de los espaoles, sino de los intransigentes indios.^
dios. Si los nativos eran hostiles

rando

la

cosas todava ms, segn se ha dicho, el ledo sin que pudiera orse. Durante la conquista de Centroamrica algunos jefes indios se sometieron pacficamente, sea que hubiesen entendido o no los nebulosos trminos del requerimiento, pero, con todo, las hostilidades fueron suficientes para asegurar una buena provisin de esclavos. El concepto de justa guerra fue extendido tambin a las rebeliones, de modo que, aun despus, los indgenas ya pacificados podan encontrarse en peligro. Las evidencias sugieren que algunas veces las revueltas eran provocadas por los espaoles, a fin de tener pretextos para esclavizar a los indios.
las

Para complicar

documento era con frecuencia

Ciertos caciques efes) de Amrica Central, al saber de la cada de Mxico-Tenochtitln, enviaron embajadores a los espaoles, ofreciendo someterse pacficamente. As, y mientras

avanzaba hacia el sur por Soconusco y con direccin a Guatemala, Pedro de Al varado recibi ms proposiciones de paz. Este capitn espaol envi mensajeros a Iximch (Patinamit), la capital cakchiquel, y el rey Belehe Qat acept una alianza con los invasores. Como algo todava ms prometedor, los mensajeros fueron acompaados a su regreso por 5,000 esclavos llevando riquezas de la tierra por valor de 20,000 pesos. Deslumhrado por estas muestras de buena voluntad y opulencia, Alvarado retorn a Mxico para hacer los necesarios preparativos para la conquista de Guatemala. Entretanto, otros emisarios enviados por Corts regresaron a Utatln (Kumarcaah), la fortaleza de los quichs, con obsequios y ofertas de paz, imprimiendo ms optimismo a la empresa en perspectiva.

o 9

La esclavitud y la conquista espaola

29

Sin embargo, Alvarado fue retenido en Mxico por algunos problemas y no sali hacia Guatemala sino hasta diciembre de
1523.

En el intervalo, no obstante, algunos de los pueblos guatemaltecos se aliaron con los de Soconusco para resistir a los espaoles, con el resultado de que este ltimo lugar debi ser tomado por la fuerza de las armas. Muchos de los indios capturados en el campo de batalla, fueron hechos esclavos de guerra. Alvarado sigui hacia el sur, con su ejrcito abrindose paso a travs de densas selvas, hacia Zapotitln (Suchitepquez), a fin de asegurarse la regin costera.

Como la mayora de estados nativos del Nuevo Mundo, los de Amrica Central no fueron capaces de zanjar las disputas internas hasta el grado de presentar una resistencia unificada a los espaoles. Los reinos ms poderosos eran los quichs, con su capital Utatln, y los cakchiqueles. Estos ltimos estaban luchando entre ellos mismos y se haban dividido: un grupo, que retena el nombre, tena su capital en Iximch, en tanto que los otros, conocidos como tzutujiles, tenan su centro en^Atitln. Los quichs, en consecuencia, constituan el poder dominante, pues las fuerzas cakchiqueles haban sido debilitadas adems por varias devastadoras plagas entre 1520 y 1521. Una buscada alianza de los tres grupos haba fracasado debido a sus marcadas diferencias, y cada uno debi enfrentar a los espaoles por su propia cuenta, i
Con todo, aunque con probable exageracin, se ha dicho que solas las fuerzas quichs sumaban 200,000 guerreros. Alvarado llevaba unos 420 espaoles, de los cuales 120 eran de caballera, y adems unos 20,000 indios aliados. Los ejrcitos chocaron cerca de la grande y fortificada ciudad de Xelahuh, y despus de furiosos combates los quichs fueron subyugados y sus fuerzas cayeron presas de la desmoralizacin en la primavera de 1524. Los sobrevivientes se retiraron a la imponente capital Utatln, la que, por su situacin, pareca inexpugnable. Alvarado fue invitado a esta ciudad- fortaleza co muestras de paz y amistad. Parece ser, sin embargo, que la verdadera intencin del jefe Oxib Quieh, era la de atrapar a los espaoles en la ciudad. Mas Alvarado, veterano de Cholula, descubri la treta y en la batalla siguiente las armas espa-

30

El trabajo forzoso en Amrica Central

olas salieron finalmente victoriosas. El rey y algunos nobles fueron quemados o ahorcados, incluyendo aquellos que figuraban en la linea de sucesin del mando. Otros ms fueron esclavizados, dando una quinta parte de ellos al tesoro espaol para venderlos en concepto del quinto real que corresponda a la Corona.

En una carta de relacin de abril de 1524, Alvarado decia a Corts que haba dado a conocer a los quichs los trminos del requerimiento, pidindoles su lealtad. Decia que les haba informado de las ventajas que obtendran de venir en paz; **y si no, les amenac con hacerles la guerra, como a traidores alzados en rebelin contra el servicio de nuestro Seor el Emperador y que como tales seran tratados, y adems de esto que seran hechos esclavos todos aquellos que se tomaran vivos en
la guerra**. 11

Despus de comprobar

las

demostraciones de fuerza de los

espaoles, Sinacn, el gobernante cakchiquel en Iximch, envi sus manifestaciones de amistad a Alvarado. Los espaoles tenan ahora aUados seguros y una base desde la cual podan operar. Entretanto, el rey tzutujil de Atitln, permaneca desafiante. Los mensajeros enviados por Alvarado haban sido muertos en dos ocasiones. Los espaoles decidieron entonces marchar contra los tzutujiles, y despus de una fogosa batalla en la ribera del lago, Alvarado siti la ciudad y acept la rendicin.

El capitn espaol retorn luego a Iximch, donde las relaciones con el jefe cakchiquel se haban deteriorado debido a que Alvarado pretenda para s a una aristocrtica mujer nativa, la bella Schil, esposa del propio Sinacn. Bajo el pretexto de deslealtad,

Alvarado hizo prisionero a Sinacn y tom a la mujer. El jefe indio slo fue liberado al pagar un rescate de esclavos hombres y mujeres, junto con algunas joyas. Segn un testigo, los esclavos fueron entregados a los soldados. Alvarado acept las joyas y los esclavos, pero tambin retuvo a
Schil, a quien devolvi das

ms

tarde. 12

tales cosas, la gente de Yzquintepeque (Eslos cristianos; Alvarado, por su parte, deburl de cuintla) se cidi atacar la capital Panatacat, lo que hizo durante la noche, en medio de una tormenta y sin observar las formalida-

Al conocer de

La esclavitud y la conquista espaola

31

des del requerimiento (aunque el mismo fue ledo despus de que la ciudad haba sido tomada). En esta oportunidad, el rpido sometimiento de los indios priv a los espaoles de la po-

de tomar un gran nmero de esclavos. Los conquistadores continuaron su marcha hacia el sur y llegaron a Atiquipaque, donde, despus de una amistosa bienvenida inicial, los nativos huyeron a las colinas. Este fracaso exasper al capitn espaol, cuyo ejrcito haba llegado exhausto, buscansibilidad

do comida y abrigo. Habiendo sido acusado ms tarde de reducir a la esclavitud injustamente a la gente de dicho lugar, el
conquistador Alvarado neg tales cargos, y afirm que si algunos de sus hombres o de los indios auxiliares haban hecho
tal cosa, ello

haba sido sin su conocimiento.!

Alvarado escribi de nuevo a Corts el 28 de julio de 1524, para informarle de un ataque que le hiciera la gente de Nacendalan (Nacintla). l haba enviado a unos indgenas de la zona con el requerimiento, pero la gente haba rehusado venir de paz. Al parecer omiti describir todo lo que haba ocurrido subsecuentemente, pues otros relatos dan cuenta de que fuerzas hostiles les atacaron por la retaguardia, matando a muchos indios auxiliares y tomndoles muchas valiosas provisiones de guerra, que nunca ms serian recuperadas debido a la generalizada resistencia. Despus de su fracaso en cuanto a inducir a los indios a venir de paz, Alvarado dio fuego a la
ciudad y

quem
el

vivos a algunos nativos nobles.


sitio, al-

Mientras

conquistador estaba todava en aquel

gunos de sus sirvientes nativos le informaron que la gente de Pasaco vena en son de guerra. Cuando los espaoles salieron
al encuentro de dichos atacantes, los indios sirvientes huyeron, llevando las provisiones de los conquistadores. Esta reaccin de los nativos ocurra con frecuencia y parece que provocaba particularmente la ira del capitn espaol, pues su enor-

en marcha dependa de los poblados nativos para de vituallas. Al tratar del incidente tiempo despus, Alvarado dijo que al entrar al pueblo de Pasaco, los espaoles vieron muchas flechas clavadas en el suelo y encontraron un perro sacrificado, todo lo cual constitua un signo de guerra. l no se atrevi a enviar un mensajero deca Alvarado por temor de que los indios lo matasen, como
ejrcito
la provisin

me

32.,

El trabajo forzoso en Amrica Central

haba ocurrido con anterioridad. Los nativos atacaron sorpresivamente y todo ocurri con tal rapidez continuaba diciendo el conquistador que no tuvo tiempo de hacer leer el requerimiento. Alvarado fue herido varias veces en la batalla, de lo cual estuvo a punto de morir, segn su propia versin. Adems los indios mataron el alazn que l montaba,!^ y en cuyo pago demand que se le entregaran esclavos. Tambin pidi a varios soldados espaoles que entregaran algunos de sus esclavos para compensar a aquellos espaoles cuyos valiosos caballos haban sido matados. Si bien el precio de un esclavo fluctuaba bastante, poda requerirse entonces de unos 200 o ms esclavos para cubrir el costo de un caballo. Los testigos presenciales estuvieron de acuerdo en que los indios pusieron en ridculo a los espaoles y desafaron su paciencia. Ellos, en efecto, rehusaron traer comida a los extranjeros y algunas veces les engaaron dicindoles primero que llegaban de paz para luego atacarles. Este desprecio a sus armas fue tomado como un insulto que, segn pensaban los espaoles, deba ser vengado por el bien de la tierra que estaban conquistando. 1

Los conquistadores cruzaron el ro Paz hacia lo que es hoy El Salvador, cuyo territorio y capital regional se conoca entonces como Cuscatln, encontrando que los indgenas huan ante su avance. Frustrado por estas repetidas ** deserciones**, Alvarado envi a varios de sus hombres a capturar tantos indios como fuere posible, para marcarlos como esclavos. Al parecer esta accin tena en parte el propsito de advertir a los otros indios que correran la misma suerte si se resistan a cooperar; sin embargo, a menudo suceda que el miedo a la esclavitud slo serva para mantenerse a distancia de los espaoles.

En el juicio de residencia que se le siguiera cinco aos despus, Alvarado fue acusado de tratar mal a los habitantes del pueblo de Moquizalco (Mosuiscalco), situado cerca de Sonsonate, as como a los de Acatepeque. Se le acus de exigir comida a
la gente que sala a saludarle y de cometer crueldades contra los indios que, asustados, ya no regresaban. Acatando rdenes de Alvarado, los soldados capturaban y marcaban tantos nativos como podan. Alvarado admiti que haban

La esclavitud y la conquista espaola

33

hecho esclavos entre los indios de tales pueblos, pero adujo que sus hombres estaban fatigados y sufriendo muchas penalidades, privados de toda ayuda y soportando las burlas de los indios. Bajo tales circunstancias, l crea que su reaccin quedaba justifcada.i^ Cerca de Acajutla esperaba a los espaoles un gran ejrcito indio. Los invasores maniobraron hbilmente y derrotaron a los indgenas, pero stos lograron herir seriamente a Alvar ado. ste recibi una flecha en el muslo, la que haba sido disparada con tal fuerza que atraves inclusive la montura. A partir de entonces, el elegante capitn cojeaba de una pierna, ms corta que la otra en unos cinco dedos. Pocos das despus los espaoles sometieron una fuerza todava ms grande en el pueblo de Tacuxcalco, mientras su lastimado jefe simplemente

observaba.

Alvarado

se dirigi

la capital regional

de Cuscatln,

comprobando que los pueblos del camino estaban todava ms desiertos. Poco despus describira lo ocurrido, en una carta enviada a Corts. Habiendo encontrado vaca la ciudad
de Cuscatln, destac mensajeros a las colinas para asegurar a los indios que seran tratados amigablemente si se sometan al servicio de Dios y Su Majestad. "Ellos contestaron escribi Alvarado que no conocan a ninguno de los dos y que no deseaban venir, y que si yo deseaba algo de ellos, que estaran esperando con sus armas". Como los indios persistieron en tal actitud, el conquistador dice: **Sentenci a muerte por traidores a los jefes de estas provincias y a todos los que haban sido tomados en la guerra o fueran tomados de all en adelante, y hasta que dieran obediencia a Su Majestad seran hechos esclavos y marcados**. 17 Sin embargo, los cargos formulados contra Alvarado aos ms tarde, presentan una versin diferente. Segn sta, los nobles de Cuscatln salieron a encontrar a Alvarado en el camino, donde haban colocado montones de frutas y otros alimentos. Luego, cuando ya los espaoles se haban alojado confortablemente en el pueblo segn dijeron los acusadores Alvarado orden a sus hombres tomar tantos indios como fuere posible, incluyendo los Seores, y todos ellos fueron marcados como esclavos. Alvarado refut estos car-

34

El trabajo forzoso en Amrica Central

gos declarando que los moradores se **rebelaron'* el siguiente da y desaparecieron en los bosques, y tal hicieron pese a los ruegos para que retornaran. En su opinin, y debido a que los indios sumaban grandes cantidades y los cristianos slo hacan un nmero pequeo, la tierra no poda ser ganada para el rey de otra manera. La resistencia pasiva de los indios, de acuerdo con Alvarado, era plena justificacin para reducirlos a la esclavitud. 18

Fray Bartolom de las Casas nos ofrece un relato, quizs un tanto fantstico, pero bastante interesante para los tiempos
actuales:

Este capitn [Alvarado] pidi a los seores que trajeran mucho oro, porque ese era el principal fin que le traa. Los indios contestaron que estaran contentos de darle todo el oro que ellos tenan, y recogieron una gran cantidad de las hachas que ellos usan y que son hechas de cobre brillante que parece oro, pero tienen poco de ste. El capitn orden que los objetos fueran examinados y habiendo comprobado que era cobre, l dijo a los espaoles: **al diablo con este pas; dejmolo porque no hay oro y cada quien ponga en cadena a los indios que habrn de servirle y yo ordenar que sean marcados como sus esclavos*'. As se hizo, y ellos marcaron como esclavos, con la marca del rey, a todos los que pudieron lazar. Vio al hijo del prncipe del pueblo marcado de ese

modo.^^
Existe cierta evidencia de que Atlacatl, el rey de los cusen efecto dio la bienvenida a los espaoles antes de que los habitantes abandonaran la ciudad. Cuando fracasaron las amenazas y los halagos para hacer regresar a los indios, los conquistadores recurrieron a la fuerza,
xito.

catlecos,

aunque

sin

Fue un encuentro costoso en que

los espaoles peral final slo

dieron once vaHosos caballos, habiendo obtenido una ciudad abandonada por sus habitantes.

Alvarado regres a Iximch, la capital de los cakchiqueles, y se estableci 21II formalmente el asentamiento espaol de Santiago, en julio de 1524. En junio de 1525, Alvarado escri-

La esclavitud y la conquista espaola

3$

bi a los lugartenientes de Corts, que se quedaron a cargo del gobierno de Mxico en tanto duraba el viaje de Corts a Honduras. Alvarado daba cuenta de la fundacin de Santiago, asi como de San Salvador, sta hacia el sur, en el territorio bajo la jurisdiccin de Pedradas. 20 Poco despus, como consecuencia de las crecientes demandas de los conquistadores, los cakchiqueles se rebelaron; los espaoles abandonaron el establecimiento y finalmente derrotaron a los rebeldes despus de una larga campaa. Ms tarde los espaoles fundaran dos pueblos ms con el nombre de Santiago: el primero, situado en lo que hoy es Ciudad Vieja, y que dur hasta la desastrosa inundacin de 1541; y el segundo, fundado poco despus, donde hoy se encuentra la Antigua.

Alvarado fue acusado de someter injustamente a la esclavitud a otros indios, durante la conquista, pero l adujo que usualmente se hizo asi debido a que los nativos rehusaban someterse a la autoridad espaola. En otras ocasiones, justific sus actos aludiendo a las artimaas y al engao de los cacivarios nobles fueron invitados a su refiere ques. Una vez mesa, slo para que se rebelaran ms tarde. Ellos hicieron una guerra "bien cruda", cavando hoyos y colocando estacas puntiagudas en el fondo y cubrindolos con grama, en los cuales encontraron la muerte muchos espaoles y sus caballos. Su hermano Gonzalo confirma esto, haciendo ver que su propio caballo fue herido en esta forma.2i

Despus de varios meses de una guerra cruenta, Alvarado logr que Soconusco, Guatemala y El Salvador se sometieran a la soberania espaola. La primera fase de la conquista estaba consumada y los grupos indgenas ms importantes haban sido sometidos. El proceso de pacificacin, no obstante, continuara por muchos aos, y Alvarado tratara despus de invadir Honduras para conquistar otras tribus. La poltica de esclavizacin fue similar a la ya descrita, y de nuevo Alvarado fue objeto de cargos sobre procedimientos ilegales. En su defensa, admiti que haba marcado algunos indios chontales, debido a que stos 'hicieron la guerra y se resistieron a entrar
*

al servicio

de la Corona**. Sus hombres tenan que ser recompensados, y era aconsejable que se les dieran los esclavos, porque los chontales eran "perversos, malos y belicosos**.

36

E! trabajo forzoso en Amrica Central

Sus razones para hacer esclavos cerca de la villa espaola de San Miguel, eran ms candidas: habia muy poco con lo cual los moradores de ese nuevo establecimiento pudieran mantenerse, de no ser con los esclavos.22

Al comentar

la carrera

dice que sus soldados

tomaban cada uno


el

sanguinaria de Alvarado, Las Casas entre 50 y 100 escla-

vos indios, y se expresa asi

dominico:

.yts-

'ya
'
'

Habiendo matado a todos ios seores y a todos los hombres que podan hacer la guerra, pusieron a todos los dems en la ya mencionada infernal esclavitud; demandaban esclavos como tributo, de modo que los indios daban sus hijos e hijas puesto que no tenan otros esclavos, todos ellos los pusieron en barcos y los enviaron para ser vendidos en Per, Por medio de otras masacres y muertes adems de las mencionadas, destruyeron y devastaron un reino de ms de cien leguas cuadradas, uno
los ms felices en cuanto a fertilidad y poblacin en el mundo. Este mismo tirano escribi que era ms populoso que el reino de Mxico, y deca la verdad. l y sus hermanos, junto con otros, han matado ms de cuatro a cinco millones de personas en 15 16 aos, de 1525 a 1540, y continuaron matando y destruyendo a los que quedaban todava; y as matarn al resto. ^^

'*

de

sta es, por supuesto, una gruesa distorsin de parte del magistral polemista. Otros autores slo han sido ligeramente

menos hiperblicos. Bancroft culpa a Pedradas por la muerte de "cientos de miles de asesinados salvajes**, y cita a Oviedo diciendo que desde el arribo de Pedraras en 1514, hasta su muerte en 1530, ste fue responsable de la muerte de dos millones de indios.24 Por cierto, casi todos los primeros espaoles exageraron el nmero de nativos en Amrica Central, y el factor ms mencionado como causante del decrecimiento de la poblacin es el de las trgicas plagas que con frecuencia arrasaban la tierra.25 No hay manera de calcular siquiera el nmero de indgenas muertos en la guerra, pero la imaginacin se resiste a admitir ni remotamente las cantidades citadas con anterioridad. _ ...

La esciavitud y la conquista espaola

3?

Es probable que en las expediciones de conquista y pacificacin comandadas por Alvarado, se hayan tomado ms esclavos que en cualquiera otra, pero debe recordarse que otros capitanes conquistaron otras partes de Amrica Central y que ellos tambin marcaron indios. En enero de 1522, Gil Gonzlez Dvila sali de Panam con el encargo real de explorar hacia el norte. Su experiencia fue muy diferente de la obtenida en la mayoria de expediciones similares. Este conquistador march a la tierra del cacique Nicoya, de quien to-

mara

el

nombre

el

territorio,

y estableci

alli

relaciones

con los indios. Prosiguiendo a la tierra de un jefe ms poderoso llamado Nicarao (de aqui el nombre de Nicaragua), los espaoles enviaron mensajeros con un requerimiento. Despus de una larga discusin filosfica con el curioso gobernante, Gil Gonzlez logr pacificamente convertirlos, a l y a su gente, al cristianismo. Pronto los nativos de los alrepacificas

dedores vinieron de paz, pidiendo el bautizo, y trayendo, entre otros regalos, esclavos para los espaoles, sin que tal cosa les hubiese sido pedida. Hasta aqui la expedicin de Gil

Gonzlez fue singular, dada la facilidad con la cual fueron sometidos los indios; se trataba de una circunstancia feliz, debida no menos a las pacifcas actitudes de los nativos que a la inteligente y humana poltica del capitn espaol. Luego, el poderoso jefe Diriangen se acerc con un esplndido squito, demostrando inters en lo que ofrecan los espaoles, a quienes, sin embargo, atac ms tarde. Cuando la columna
espaola regresaba a Panam, los nicaraguas hicieron un dbil ataque a la misma, pero sta, aparte de ello, regres pacficamente a Panam, adonde arrib en junio de 1523, despus de una aventura feliz y provechosa. Pedradas organiz seguidamente una expedicin colonizadora. Este adusto gobernador, con el sol de su vida en decHnacin, haba sido destituido y se mostraba interesado en recuperar el favor de la Corona. Con este propsito, en 1524, despach hacia el norte a su lugarteniente Francisco Hernndez de Crdova, quien fund el pueblo espaol de Bruselas, en el golfo de Nicoya, pueblo que no durara sino tres aos. Unas cuantas leguas ms all estableci Granada, en la orilla del lago de Nicaragua, y un poco ms lejos fund la ciudad de Len.

38

El trabajo forzoso en Amrica Central

partir de este punto, la historia inicial de Centroamrica, en especial en cuanto a la desgraciada provincia de Honduras, se torna bastante complicada debido a la disputa entre facciones opuestas: Gil Gonzlez regres a las costas del Caribe, slo para ser desafiado por Hernando de Soto, enviado ste de Francisco Hernndez de Crdova; Corts envi a su lugarteniente Cristbal de Olid, para que tambin se estableciera en Honduras; y las autoridades reales de Santo Domingo, en el deseo de hacer valer su autoridad en la misma provincia, enviaron a su agente Pedro Moreno. 26 Este ltimo recibi de los espaoles las seguridades de una lealtad que no era sincera, y con tales resultados se preparaba a regresar. Antes de hacerlo, sin embargo, atac una aldea indgena y captur 40 esclavos. Posteriormente Corts present cargos formales contra Moreno, resultando de ello una orden de Carlos V para que los indios fueran puestos en libertad y se investigara el asunto. Corts haba hecho la travesa desde Mxico hasta Honduras, llegando aqu en 1525. El secuestro de los nativos, efectuado por Moreno, haba despertado sentimientos hostiles, y Corts insisti en que Moreno fuera apresado. Por lo dems,Corts sospechaba que los esclavos haban sido hechos con el consentimiento de los jueces de la audiencia de Santo

Domingo.27

En

los turbulentos

maron

aos que siguieron a tales hechos, se toesclavos en varias correras hechas en tierra firme y

con destino a

las islas cercanas. Una expedicin esclavista en 1525, captur indios en la isla de Guanaja, frente a las costas de Honduras, destinados al trabajo de minas en Cuba y Ja-

ese

maica. Los traficantes tenan licencia ofcial para proceder de modo, pero Corts procur luego que los esclavos fuesen liberados. Si bien este ltimo se opona a la ilegal esclavitud de los indios, reconoca que aquellos que hubiesen sido esclavos en la sociedad nativa podan legalmente permanecer en tal condicin bajo los espaoles. Una expedicin comandada por Gabriel de Rojas sali de Nicaragua e invadi Olancho en Honduras, habiendo hecho muchos esclavos, y a finales de 1526 algunos indios de Nicaragua fueron marcados y embarcados a Panam. En la esperanza de componer la desastrosa situacin poltica de Honduras, la Corona nombr gobcma-

La esdavitud y la conquista espaola

'

39

dor a Diego Lpez de Salcedo, en 1525. ste estableci una dura poltica contra los indios, habiendo ahorcado a algunos sospechosos de complicidad en una rebelin, y condenando a otros a la esclavitud por el mismo hecho. 28 Salcedo inform a la Corona que mientras unos nativos se sometan pacficamente, otros deban ser conquistados, y opinaba que se justificaba la esclavitud, particularmente en el caso de aquellos que se mostraban amistosos al principio slo para rebelarse ms tarde. 29 Una orden real de 1527, haciendo notar que los indios rebeldes se haban fortificado adecuadamente y matado a varios espaoles y nativos aliados, dispona que se aceptara la rendicin de los rebeldes mediante una amnista, pero si sta era rechazada, los culpables deban ser hechos prisioneros y condenados a esclavitud perpetua.30 Luego, en 1530, la Corona prohibi que se hicieran ms esclavos. 31

Andrs de Cerezeda, gobernador de Honduras en 1533, sealaba insistentemente que l estaba cumpliendo el decreto que prohiba hacer esclavos de cualquier clase, y ello a pesar de creer que tal disposicin induca a los indeca dios a rebelarse. Y, algo ms todava, Cerezeda afirmaba que sin esclavos los espaoles no tenan nada con que comerciar para mantenerse ellos mismos. 32 Se quejaba el gobernador de que, cuando su enemigo Vasco de Herrera haba gobernado antes, los espaoles haban hecho la guerra a los indios y los haban esclavizado. Precisamente, debido a tan duro trato, los indgenas se haban rebelado, y dado as una excusa adicional a los espaoles para que tomaran de entre ellos ms esclavos de guerra. 33

Cerezeda afirmaba tambin que, pese a las ricas minas de Honduras, haba pocos espaoles en las provincias, debido a que la tierra no poda ser pacificada sin recompensar a los jvenes soldados con cierto nmero de esclavos. Si ellos tuvieran licencia para esclavizar a los rebeldes, l estaba seguro que se podan tomar entre uno o dosciendeca Cerezeda tos, nmero suficiente para mantener la tierra.34 si bien la Corona haba presentado fuerte oposicin a la esclavitud en

se

1530, llegando inclusive a proscribir dicha prctica, ms tarde revoc tal disposicin ante la presin de los conquistadores. El argumento de que sin la amenaza de la esclavitud los

40

El trabajo forzoso en Amrica Central

indios se sentian estimulados a resistir y ello provocaba ms muertes, fue algo que convenci a la Corona como justificacin de los esclavos hechos en la guerra. Por otra parte, mientras los esclavos en poder de los mismos indgenas

permanecan en la idolatra, sera mejor para ellos convertirse en esclavos de rescate, en manos de los cristianos.35
El ao siguiente de 1534, varios indios fueron hechos esclavos cuando un capitn espaol apres 50 hombres en una accin dirigida a sofocar una revuelta en Naco. La expedicin punitiva fracas en su principal objetivo debido a lo fragoso del terreno, pero los soldados capturaron cerca de 60 indios, que fueron sometidos a la esclavitud y embarcados con otros para ser enviados fuera de la provincia. Apelando a los intereses de la Corona, el tesorero, Diego Garca de Celis, agregaba que se haban descubierto buenas cantidades de oro en los ros, pero que los indios lanzaban flechas a los mineros y
frustraban la bsqueda del precioso metal.36 Aunque la esclavitud de los 60 indios fue admitida abiertamente, la misma al parecer se tena todava como ilegal, porque slo un mes ms tarde el veedor (inspector real) solicitaba la autorizacin de la

Corona para marcar a

los rebeldes

como

esclavos. 37

de 1534, de nuevo permiti que los indios tomados prisioneros en justa guerra, fueran hechos esclavos, aunque dicho documento no se dio a conocer en Amrica Central hasta febrero de 1535.38 Ao y
real emitida al principio

Una cdula

medio ms

tarde, sin embargo, el cabildo de Puerto Caballos hizo saber que, como era ilegal tomar esclavos en cualesquiera condiciones, los vecinos sufran de ello, pues carecan de otros ingresos, adems de que los indios se sentan estimulados a resistir. stos eran perversos se deca, y dados a matar espaoles de no existir la amenaza de la esclavitud. 39

Ms o menos en la misma poca, en el verano de 1536, Pedro de Alvarado llegaba a la zona para tomar posesin de la misma; vena dispuesto a no perder tiempo haciendo esclavos a aquellos indios rebeldes que mataban a los espaoles y a sus aliados nativos. Esta poltica, segn un funcionario, daba como resultado la pacificacin de la tierra. ste deca, asimismo, que la Corona haba permitido la esclavitud slo en el caso de hombres mayores de 15 aos, y que sera bueno esclavi-

La esclavitud y la conquista espaola

41

zar tambin a las mujeres cuyo trabajo era necesario, en vez de dejarlas morir en la guerra.'^o La correspondencia subsi-

guiente acerca de la esclavitud de los indios en Honduras, durante la dcada de 1530, indica la confusa concepcin que se
tenia de las leyes a nivel local, o quizs slo se trataba de una fingida confusin como pretexto para continuar las anteriores
polticas

que favorecan

la esclavitud.^i

Cuando Pedrarias fue reinstalado en el poder en Nicaragua, envi a Martn de Estete a la regin este de dicho territoy all se tomaron muchos esclavos. Pese a las medidas reapara proteger a los nativos, Pedrarias dio a Estete un hierro de marcar, el que supuestamente sera usado slo para rebeldes y crimnales. Estete marc ilegalmente a muchos hombres, sin comedimiento alguno, en vindolos en cadena a Pedrarias, que se encontraba en Len.42
rio
les

En la ocasin en que Cristbal de la Cueva, al mando de unos 70 espaoles, fund la villa de San Miguel, dicho conquistador fue acusado de violar las provisiones reales al dar malos tratos y esclavizar a los habitantes de la regin. En la acusacin se deca que, cuando los nativos vinieron de paz, De la Cue^/a mand a uno de sus lugartenientes a hacerles la guerra, y a consecuencia de ello haban sido muertos unos 200 indgenas; otros ms, algunos de slo cuatro o cinco aos de edad, fueron reducidos a la esclavitud. Varios testigos confirmaron dicha versin y uno de ellos dijo que todos los cautivos fueron marcados, incluyendo los pequeos infantes que eran amamantados por sus madres. Debe hacerse notar, sin embargo, que los pequeos, pegados **a las tetas de las indias", no eran necesariamente infantes de muy corta edad, pues los nios por lo comn mamaban hasta la edad de cuatro o cinco aos. Otros testigos interrogados dijeron que los nativos se mostraron pacficos al principio, pero luego se tuvo noticia de una conspiracin; para castigar a los culpables, los espaoles los atacaron y tomaron algunos esclavos, como era costumbre en la guerra. Don Cristbal mismo refut los cargos diciendo que los indios cargadores (tamemes), que llevaba consigo como aliados, se haban amotinado y huido, dejndole desamparado en territorio hostil; cuando l envi mensajeros a los indios, invitndoles a venir de paz, los mismos enviados

42

El trabajo forzoso en Amrica Central

fueron sacrificados. En resumen, los espaoles sostenan que habiendo sido prevenidos sobre que los indios estaban resueltos a matarlos, ellos los atacaban por temor a perder la vida, y hacan esclavos a los sobrevivientes porque los indios eran w i-^ m; .. ^ >^ traicioneros.43
.

Las prcticas referidas de esclavizar a

los aborignes, re-

gistradas durante la conquista de la Amrica Central, se repitieron desde Chiapas hasta Costa Rica, con slo ligeras variaciones. Resulta poco til para nuestros propsitos, por

consiguiente, reproducir aqu ips de tales oprobiosas cir-

cunstancias. Mientras parece evidente que muchos de los conquistadores se valan de cualquier pretexto para tomar esclavos, tambin se
zlez, se

ha visto que algunos, como Corts y Gil Gonoponan a la esclavitud. Si se acepta lo afirmado en los largos y aburridos relatos del quejumbroso Francisco de Montejo, se estara inclinado a colocar a este Adelantado en el mismo lugar. Sin embargo, existe clara evidencia de que Montejo, antes de trasladarse a Honduras, esclaviz en Yucatn a un gran nmero de indios, segn se ver ms adelante. Parece ser que este capitn haba solicitado permiso para recompensar a sus hombres y que tal cosa se haba hecho actuando dentro de los lmites de la ley. Este era, sin embargo, un argumento utilizado tambin por otros conquistadores. Lo cierto, empero, es que Montejo desechaba todo escrpulo cuando las circunstancias lo demandaban. Montejo reprimi la esclavitud en Honduras, es cierto, y su empeo de que se reconociera dicha poltica se debi sin duda, y en cierta medida, a su disputa jurisdiccional con Alvarado, sobre el territorio de Honduras. En tal sentido, estaba ansioso por demostrar a la Corona que sus mtodos eran humanos, en contraste con los de su rival, y en apariencia lo eran en efecto. De tal modo, escribi al rey informndole que luego de tomar la tierra se registr una sublevacin en la que fueron muertos varios cristianos. Al pacifcar el territorio de nuevo, los espaoles haban soportado muchos sufrimientos y la muerte de muchos compaeros, a lo largo de un periodo de dos aos. No obstante, continuaba Montejo, no haban tomado esclavo alguno, en tanto Alvarado haba venido p^a hacer una guerra "muy cruda", tomando muchos esclavos. Posteriormente co-

La esclavitud y la conquista espaola

43

mentaba que habia tomado la tierra '*sin matar 50 indios ni haber tomado un ciento de esclavos". Sin embargo, y pese a su aparente antipata hacia la servidumbre humana, Montejo parece haber dejado algunos esclavos en sus propios dominios.^ Al final, l mismo se rinde ante la evidencia de los hechos. Chamberlain escribe que **a pesar de sus principios, Montejo crea que eran necesarios algunos esclavos para el trabajo y por ello permiti que en la guerra se tomaran varios nativos como tales, de acuerdo con las disposiciones
reales'*. 45

Como

ya era tradicional tomar como esclavos a

los pri-

sioneros de guerra, y como los indios que rehusaban someterse a la soberana de Espaa eran considerados traidores, los conquistadores capturaban tantos nativos como podan, por
lo general impunemente. Despus de la pacificacin de la mayor parte de Centroamrica, la lucha continu de manera irregular por muchos aos, como resultado de la resistencia aislada y las revueltas de aquellos previamente sometidos. La intransigencia a menudo se interpretaba como traicin, y a consecuencia de la misma muchos nativos ms eran sometidos a la esclavitud. Tales condiciones no resueltas, conduciran a un rentable trfico de esclavos.

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Ui-

Esclavos de rescate
Adems de
los esclavos

de guerra hechos durante

la

con-

quista y pacificacin, la Corona aprob tambin que se tomaran esclavos de rescate. Se definan como tales aquellos indios que ya eran esclavos entre su propia gente, antes de la llegada

de los espaoles. En el momento del contacto habia gran cantidad de nativos en dicha categora, situacin, por lo dems, bien conocida por los espaoles, i Una premisa bsica de la legislacin espaola para las Indias, consista en

que

los nativos

deban beneficiarse como vasallos de Carlos V y que de ninguna manera sus condiciones seran peores que las prevalecientes bajo sus gobernantes nativos. En tanto los esclavos podan ser tomados en la guerra o las rebeliones una costumbre casi universal, tanto en el Nuevo como en el Viejo Mundo se razonaba que los esclavos de rescate sufran tal condicin sin ninguna culpa de los espaoles. Como ellos haban sido encontrados en dicha posicin en la sociedad nativa, bien podan permanecer as, en tanto su situacin no resultara peor que antes. La lgica oficial espaola sostena que tales esclavos se beneficiaran al servir a los espaoles, pues de este modo eran introducidos a la santa fe, disfrutando de los beneficios del cristianismo. Dichos esclavos se se sostena liberaran de los pecados del paganismo, sus almas seran salvadas, y, cuando menos algunos de ellos, arrebatados de los altares del sacrificio. Adems, al estar en contacto con sus nuevos amos, estaran expuestos a la influencia de la superior civilizacin de los europeos y seran de esta manera ms fcilmente asimilados por la cultura espaola. Este ltimo punto, empero, fue de modo obstinado pero vanamente negado por el clero, que sostena que los indios aprendan malos hbitos de los espaoles. De tal modo, se permiti a stos traficar con

44

Esclavas de rescate

45

Con

dichos esclavos y en algunos casos recibirlos como tributo. todo los funcionarios tenan mandado establecer si los indios implicados eran efectivamente esclavos de rescate, aunque es innecesario decir que no siempre se observaron las formalidades establecidas para estos ltimos efectos.

Entre los pocos capitanes empeados en observar

las

dispo-

siciones reales estipuladas, estaba Corts. ste, en efecto,


escribi en 1525 a su lugarteniente destacado en Trujillo,

Honduras, con respecto a la adquisicin de esclavos de rescate; en esencia, le deca que el rey habia otorgado a los vecinos de Nueva Espaa el privilegio de recibir los esclavos de rescate de manos de los seores nativos de la tierra. Consecuentemente, el mismo Corts daba su autorizacin para que los espaoles que tenan pueblos de indios en encomienda, pudieran adquirir esclavos de los caciques. El teniente Hernando de Saavedra se encargara de determinar el nmero de esclavos permitido a cada espaol, de acuerdo con los mritos del favorecido y segn el nmero de indios radicados en el pueblo donde se obtendran los esclavos. Adems de lo anterior^ todos los nativos asegurados por medio del rescate o el comercio de esclavos, deberan obtenerse ante Saavedra y su escribano, y en presencia del jefe o seor de los indios o de quien estuviera negociando el esclavo. El dueo deba ser preguntado sobre la forma en que, en los
viejos tiempos, se hacan los esclavos entre los indgenas mis-

mos. De

este

modo

se

buscaba establecer quines eran

legti-

esclavos segn la costumbre nativa y los as juzgados eran entonces otorgados a la persona poseedora de la licencia. Deba averiguarse tambin si el amo nativo estaba de acuerdo

mos

con

liberar al esclavo

y satisfecho con los trminos de

la

transaccin. Para verificar estos extremos el teniente deba llevar al seor indgena fuera de la habitacin, de modo que
ste pudiera hablar libremente, sin ser intimidado

por

el

comprador espaol.2 En Honduras, durante la primera etapa de la dominacin espaola, muchos de los indios que eran esclavos entre su propia gente, confesaron libremente su status a los conquistado-

Cuando un cacique traa un esclavo para venderlo, el espaol deba comprobar si efectivamente se trataba de un
res.

46

El trabajo forzoso en Amrica Central

el lugar de origen, status y paradero de los padres, e indagar si stos eran o no esclavos. Adems de todo lo anterior, el comprador deba averiguar si el indgena haba sido vendido antes ysi tal era el caso, cuntas veces y por qu precio. Una vez se estableca realmente su condicin de esclavo, y por ende su condicin de legtimo esclavo de rescate, el nativo era marcado en la cara, para ser vendido a los traficantes de las islas. Como las existencias eran muy limitadas en Honduras durante los aos 1520, y en vista de que haba una gran demanda de mano de obra en las Antillas, el trfico se hizo muy intenso. En 1526 atracaron en Honduras un bergantn procedente de Fernandina (Cuba) y otro de la Espaola, con el propsito de hacer trueque de comida por esclavos. Una arroba (25 libras) de vino o de vinagre costaba cuatro pesos, y si bien no existe informacin precisa sobre el precio de los esclavos en esa poca y lugar, es muy probable que uno de los pequeos toneles se cambiara por un humano o quizs dos. Algunos de ls traficantes eran menos escrupulosos en cuanto a determinar el status legal de los indgenas, de los cuales muchos eran simplemente capturados y puestos en los barcos.

esclavo, deba establecer

gobernador Diego Lpez de Salcedo imparti Mndez, previnindole de no hacer esclavos de rescate sin el previo examen hecho por l mismo o por el alcalde de la villa de Trujillo. La persona que trajera los indios decan las instrucciones deba rendir testimonio jurado y no deba producirse intimidacin alguna sobre los indios para hacerles confesar falsamente su condicin de esclavos. Los indgenas deban contestar las preguntas aludidas antes, y si se estableca que eran verdaderos esclavos, podan entonces ser marcados con el hierro real. Esto se aplicaba a los indgenas ofrecidos por los caciques, en tanto los esclavos de guerra podan tenerse slo mediante un proceso.
1527
el

En

instrucciones a su lugarteniente en Trujillo, Diego

jillo,

causa de que se produjeron muchos desrdenes en Trurelacionados con la venta de esclavos no marcados, los hierros de marcar se mandaron poner en manos de una persona de buenos hbitos y reputacin, alguien conocido como celoso servidor del rey, a manera de no dar lugar a fraude algu-

Esclavos de rescate

v^\

47

Un esclavo entregado por un cacique y que confesara que y su madre eran esclavos, poda ser marcado en la cara. Poda entonces, asimismo, ser vendido o cambiado como un bien cualquiera. Sin embargo, quien no confesara que su madre era esclava y dijera haber sido vendido por sus padres sin necesidad para ello, deba ser marcado en el muslo y actuar perpetuamente como sirviente (nabora), en compensacin de los sacrificios hechos por su amo durante la conquista de la tierra. Tales sirvientes podan ser intercambiados dentro del rea, pero no podan ser sacados fuera de la provincia, so pena de 100 azotes y una multa de 100 pesos.
no.
l

En 1530 la Corona prohibi la esclavitud de los indios. Quienes violasen tal prohibicin seran privados de su derecho de propiedad y deberan cubrir los gastos del regreso del indgena a su pueblo de origen. Los funcionarios negligentes en la aplicacin de la ley estaban expuestos a perder sus cargos y deberan pagar una multa de 100,000 maravedes. 5 El decreto, empero, parece haber sido objeto de muy poca atencin, pues ^n 1532 la Corona especficamente prohibi a Alvarado adquirir esclavos de rescate, en una disposicin apelada luego por un procurador. La Corona se abland en 1532 ante el argumento de que los esclavos que continuaban en poder de los caciques nativos corran el peligro de ser sacrificados. A partir de entonces los esclavos podan adquirirse de los caciques, pcto no deban ser extrados de sus tierras. Al cabo de poco tiempo tambin esta disposicin legal fue revocada.^ Sin embargo, hacia 1534, se observ qjie los indios continuaban ofreciendo resistencia a los espaoles, resultando de ello que la tierra no haba sido pacifcada todava, despus de unos diez aos de comenzada la conquista. Los nativos, al comprobar que no eran condenados a la esclavitud por rebelin, como ocurra antes, se sintieron estimulados a desafiar la autoridad espaola con creciente audacia. Por otra parte, en tanto los espaoles ** sufran'* sin esclavos, los indios nobles mantenan los suyos propios, y la experiencia demostraba segn la opinin real que los esclavos mantenidos por los indgenas permanecan en estado de idolatra, "conservando sus vicios y abominables costumbres" de antes, todo lo cual cesara si ellos se convirtieran en esclavos de

48

El trabajo forzoso en Amrica Central

En consecuencia, se promulg una nueva cduen adelante, cuando se hiciera justa guerra de acuerdo con las condiciones prescritas, los indios capturados podan ser reducidos a esclavitud y vendidos, pero no podran ser llevados a las islas, a menos que lo aprobaran los funcionarios religiosos y seculares. Esta clase de excepcin, tan comn en la legislacin real, permita poderes discrecionales, de los cuales abusaban con frecuencia los funcionarios inescrupulosos, auspiciando as el trfico de esclavos. De acuerdo con las nuevas regulaciones, las mujeres y los nios menores de 14 aos no podan ser reducidos a la esclavitud y deban ser colocados en la casa de sus captores como naboras, lo que implicaba generalmente el servicio domstico. Ellos, no obstante, eran hombres hbres, no esclavos. En todos los pueblos pacificados deba elaborarse una matricula ante un anciano, registrando en la misma todos los esclavos en poder de los caciques y de otros indios, asentando no slo el nombre de cada esclavo, sino los de sus padres, as como el del amo correspondiente. Si la vctima admita ser un esclavo de rescate, poda ser marcado como tal. stos podan entonces ser comprados o cambiados, mas los caciques no podan ser forzados o presionados en las transacciones.
los cristianos.
la:

espaol tampoco poda cambiar o comprar un esclavo entre los indios de su encomienda, ya fuere personalmente o por intermedio de alguien ms. Tampoco poda negociar arreglos semejantes con otro encomendero, a fin de intercambiar los encomendados de ambos. La pena por una transaccin de este flpo consista en la prdida del esclavo y una multa. Los caciques antiguamente sometan a otros indios a una esclavitud injusta y lo hacan por causas balades, pero en 1534 ellos fueron informados de que ya no podran tener esclavos. 7

Un

tomado de

Entre los espaoles era prctica comn pedir, y aun demandar de los seores, el traer esclavos de los pueblos de indios para la venta o el trueque. Cuando el pueblo de Santiago Atitln, en Guatemala, fue sometido al dominio espaol, los caciques entregaron como tributo entre 400 y 500 esclavos de uno y otro sexo, destinados al trabajo de minas.8 Como artculos de intercambio, los espaoles a menudo usaban la

Esclavos de rescate

49

mercadera pagada a ellos como trbulo por los maceguales (gente del comn) de los pueblos nativos. Dichos productos consistan en casi cualquier cosa, pero los caciques preferan cacao, usado por los indios como moneda. Una vez establecido que un indio era esclavo, poda ser marcado y vendido.

a los mismos esclavos, se les haca saber que estos ltimos pertenecan entonces a su amo espaol, y que ste poda venderlos a quien quisiere.
los caciques,

como

No obstante tales explicaciones, los espaoles se quejaban de que los caciques, sin el menor asomo de vergenza, a veces robaban a los esclavos dados en pago por ellos mismos. Esto ocurra, decan los espaoles, aun cuando los esclavos podan ser identifcados por sus marcas. Adems, los rescatados a veces huan a sus pueblos, y los caciques no cooperaban para que regresaran a manos de sus dueos espaoles. Los caciques se mostraban a menudo renuentes a negociar sus propios esclavos, e inclusive a actuar como simples agentes para asegurar otros esclavos a los espaoles; esto ocurra pese a que haba sido costumbre en la sociedad prehispnica vender pblicamente, como cualquier mercanca, *Mos esclavos que deambulan como el ganado en Espaa**. Dicha prctica persisti en el perodo de la postconquista, segn se colige de lo dicho por un testigo que, en 1531, asegur haber comprado esclavos en el tinguez o mercado nativo. ^ Cuando se supo en Mxico que la Corona haba autorizado en Guatemala el mareaje de los esclavos rescatados, la Audiencia de aquel territoro dio a conocer su asombro e incredulidad, y su temor por los grandes daos que podran dervarse. En repetidas ocasiones, en los comienzos de la dcada de 1530, los oidores escrbieron con tal insistencia y conviccin, que la poltica real fue modificada, en parte debido a esas mismas opiniones, lo
Cualquiera que hubiese sido
la causa, la prctica

quirir esclavos de los caciques fue cancelada

cuando menos, aunque la las siones reales que prohiban a los indios hacer esclavos entre ellos mismos. 11 Nuevas restricciones a dicho trfico se promulgaron en 1534, y en 1536 la Corona orden no hacer ms esclavos por medio de trueque (rescate). Los edictos correspondientes al parecer fueron inefectivos, pues en sendas cdu-

segn ley realidad fuera otra por provila

de ad-

50

El trabajo forzoso en Amrica Central

las de 1538 y 1539 se estableca que, debido al continuo y excesivo trfico de indios y a los malos tratos de que eran objeto, ningn espaol poda adquirir indios esclavos de caciques

No obstande los cabildos de cuatro importantes pueblos respondieron con una queja comn: que por no haber otros medios de subsistencia, muchos espaoles dejaran la Amrica Central si no tenan esclavos para el trabajo de minas. Pedan que se les permitiera negociar los esclavos de rescate con los caciques. 13
o principales, ya fuere directa o indirectamente. 12
te este tajante decreto, los regidores

Estos ltimos por lo general fueron autorizados a retener algn resabio de autoridad ante sus propios pueblos, ya que por su intermedio los espaoles obtenan diversos servicios de la gente y, por otra parte, dichos jefes resultaban tiles para la administracin de las masas nativas. A fin de preservar dichos privilegios, muchos seores nativos se mostraban muy ansiosos de congraciarse con sus amos europeos, ya que, por otro lado, ellos mismos teman perder su condicin de hombres Ubres en caso de no haber esclavos disponibles. Francisco Marroqun, el primer obispo de Guatemala, deca que el licenciado Alonso Maldonado, presidente de la audiencia (1543-48), tena curiosidad respecto de los procedimientos usados para hacer esclavos, ya que, aun observando las disposiciones reales al pie de la letra, todos los indios podan haber sido marcados sin ningn examen. La razn deca el obispo^ consista en que la seleccin de los esclavos se haba dejado a los seores nativos y **dado que stos deseaban complacer a sus amos, sus propios hijos confesaban haber sido esclavos'*. Por otra parte, segn las recientes disposiciones reales, no haba necesidad de ningn examen para determinar quines eran verdaderos esclavos. **De tal modo'* contina el obispo

^,;

Yo adopt otro mtodo, que fue el de informarme yo mismo hablando con los seores. Y cuando tal fue hecho, yo los sacaba de la habitacin donde estaban los esclavos y hablaba con stos en general, dicindoles que ya sabamos de cierto cmo los seores los haban defraudado hacindolos esclavos a su conveniencia, y

Esclavos de rescate

'
*

-51

que no debieran temer y si no fueran esclavos no deban que lo eran; y si lo eran, ellos seran preguntados por qu o en qu forma haban sido esclavizados, y que se pondra especial atencin a su edad para ver si eran jvenes. Y aun si ellos decan que eran esclavos, si eran jvenes, yo no tena autoridad para marcarlos... Cuando yo hube hecho el examen, el gobernador o en su ausencia el teniente gobernador observaba si la marca haba sido hecha. No creer Su Alteza, que tales exmenes fueron muy rigurosos: exactamente lo suficiente para prevenir a los espaoles de hacer lo que ellos quieran. ^^
decir

En consecuencia, y bajo tales circunstancias, hubo muy poco freno


te
al

procedimiento de
ser

la esclavizacin.
si

Y luego se plan-

un

serio

problema adicional:
hechos esclavos.

los indios convertidos

podan o no

A pesar de los esfuerzos de Marroquin y de otros para proteger a quienes hablan sido legalmente libres, todas las buenas

intenciones de aquellos se vieron frustradas por la intimidacin de que eran objeto los indios. En ciertos casos, cuando
los caciques eran amenazados por los espaoles para que trajeran esclavos, los gobernantes nativos simplemente juntaban un cierto nmero de hombres libres y afirmaban que eran esclavos. Anticipndose a la interrogacin posible de los funcionarios, los caciques instruan a las desgraciadas vctimas sobre la forma de responder. Algunos se rehusaban a cooperar y decan a los examinadores que ellos eran hombres libres. stos, en consecuencia, no eran marcados, pero casi inmediatamente los caciques los capturaban y los hacan volver con respuestas diferentes, diciendo que haban mentido la primera vez por temor al hierro ardiente, listo a ser aplicado en sus caras. Al final de cuentas, el miedo a ms azotes o quizs a la muerte, era ms fuerte que su pavor al hierro de marcar. 15

Don Pedro de Alvarado fue el amo de la mayor parte de Amrica Central hasta su muerte, acaecida sta en 1541, y la prctica de adquirir esclavos de rescate fue una de las que l suscribiera con facilidad. Los funcionarios reales reportaron al rey que el mismo conquistador haba tomado 3,000 escla-

$2

El trabajo forzoso en Amrica Central

VOS en un solo ao y, por tanto, no se encontraba en situacin de discutir el procedimiento, aun cuando hubiese querido hacerlo. 16 Algunos espaoles, para parecer razonables, pidieron a la Corona que slo los indios ya esclavos de los caciques fuesen adquiridos por los espaoles. Pero, segn una carta de Las Casas, escrita en Nicaragua en 1535, aquel intento era ** diablico'*, pues bajo tal pretexto los caciques pretendan esclavizar entre la mitad y dos tercios de sus vasallos, a fin de venderlos a los espaoles. 1 7 Todas las pruebas indican que muchos de los abusos cometidos al hacer esclavos de rescate fueron conocidos, pero el trfico continu por varios aos.

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El trfico de esclavos
La demanda de mano de obra
esclava estimul

un intenso

trfico en cuanto a la adquisicin y venta de indgenas. Algunos de los espaoles menos sedentarios estaban ms interesa-

dos en las rpidas ganancias obtenidas de dicho comercio, que de otras ms mundanas ocupaciones. Las perspectivas de un enriquecimiento fcil fueron decepcionantes, pues los conquistadores encontraron relativamente muy poco de oro, plata y piedras preciosas. En cambio, haba un buen mercado para los esclavos fuera de la Amrica Central, y algunos inescrupulosos traficantes encontraban rpidos compradores. Sus actividades estaban restringidas por las leyes generales que regulaban la esclavitud, pero sus hbitos nmadas, las pobres comunicaciones y el escaso control administrativo, eran factores que se combinaban para estimular las violaciones a dichas leyes. Algunos de tales traficantes probablemente ni siquiera estaban enterados de las ltimas modificaciones a las leyes, en vista de que la Corona a menudo cambiaba de opinin o cualificaba una legislacin anterior. Por otra parte, en algunas regiones los funcionarios espaoles ms altos con frecuencia estaban implicados de alguna manera en el trfico de esclavos, en especial durante la primera dcada. Y luego, bajo el pretexto de esperar aclaraciones respecto de las nuevas disposiciones legales, los funcionarios por lo general permitan la continuacin de prcticas establecidas en espera de la informacin solicitada, que por lo general tardaba en llegar uno o

ms

aos.

Las expediciones esclavistas datan de los primeros aos de la ocupacin espaola en las Antillas, y a comienzos del siglo XVI ya se hacan incursiones en otras islas y eventualmente en reas de la tierra firme. Las primeras dos expediciones que
53

54

El trabajo forzoso en Amrica Central

precedieron a Corts en Yucatn, tenian como propsito ms importante el de hacer esclavos para utilizarlos como mano de obra en las islas ocupadas. A medida que el rpido descenso de la poblacin nativa dio como resultado la creciente reduccin de la mano de obra en las Antillas, ms y ms caceras de esclavos se hacian en los territorios vecinos.

En Amrica Central los conquistadores defraudados reclamaban esclavos como recompensa a sus sacrificios. Adems, la disponibilidad de mano de obra gratuita fue una de las formas en que la Corona esperaba inducir a los desesperados y
ambiciosos espaoles a que poblaran la tierra. Pero, si bien una concesin hecha a ttulo individual, a fin de conseguir el establecimiento de los espaoles, la Corona no pudo contener el trfico de esclavos como medio de enriquecimiento.
sta era

De manera reiterada se dio a conocer que los indgenas no podan ser sacados de sus territorios nativos en atencin a los problemas sociales consiguientes y debido tambin a las amenazas a la salud de los afectados, derivadas de lo mismo. La constitucin fsica de los indios no poda resistir los rigores de un cambio radical de clima. Al trasladarlos de los helados altiplanos, donde no eran extraas las temperaturas realmente bajas, a las hmedas tierras bajas tropicales, se provocaba la enfermedad y la muerte de muchos de ellos, en particular de aquellos forzados a desempear trabajos pesados. Los mismos resultados trgicos se obtenan cuando los indios de las tierras bajas eran llevados a las montaas. Una razn ms para no sacarlos de sus tierras tradicionales, se refera a la posible reduccin de la mano de obra en los lugares de origen. Si
esta

medida disuasiva hubiese sido efectivamente aplicada,

el

trfico de esclavos habra sido prcticamente detenido. Infor-

tunadamente, y contra toda credibilidad a la Corona, una cdula real emitida en 1535 autoriz que los indios rebeldes de Honduras fueran marcados y enviados a las islas o a otras partes donde pudiesen ser vendidos. Si bien sta fue una temporal equivocacin, constituye, sin embargo, otro ejemplo tpico de los errores que llevaban a los espaoles a luchar por
sus intereses.!

Por otro lado, la orden que prohiba el traslado de los indgenas desde sus tierras de origen, que supuestamente tena

El trfico de esclavos

,u

..

55'

vigencia general, impedia a los espaoles viajar con sus


vientes,

sir-

que a menudo eran realmente esclavos. Adems, en tanto la Corona habia reconocido las demandas de los espaoles para que se les dotara de sirvientes, tal concesin fue disfrutada de manera abusiva por vecinos que viajaban a ultramar llevando gran cantidad de ** sirvientes'*, que luego eran vendidos como esclavos, percibiendo buenas ganancias. En espera de poner coto a dicho aspecto del trfico esclavista, el rey mand en 1531, que los esclavos indios no fuesen sacados de la provincia de Guatemala. Cuando los vecinos se quejaron por dicha orden, la Corona cedi y permiti que cada espaol pudiera tomar siete indios para su servicio, en el entendido que se deba demostrar que se trataba de esclavos adquiridos legalmente y que se haba depositado una fianza para asegurar su regreso. Un mes ms tarde, en junio de 1532, el nmero de esclavos autorizados con aquellos propsitos, fue elevado a diez, siempre con un depsito como garanta de su retorno. 2 Tres aos ms tarde se dispuso que los espaoles
en viaje desde Centroamrica, pudieran llevar slo cuatro esclavos a Espaa, con la obligacin de registrarlos por su nombre en el puerto de Veracruz. Un ao despus, en marzo de 1536, se emiti una cdula por la que se estableca que ningn esclavo poda ser llevado a Castilla. A principios de 1538, y debido a que se haban sacado muchos indgenas de Honduras, se dispuso prohibir que se tomara ms de uno o dos como sirvientes. A la vuelta de cinco aos, ningn espaol poda trasladar legalmente a un indgena a otra provincia, sin importar si se trataba de esclavo o de hombre libre, y aun cuando ello fuere con el consentimiento del indgena. Quienes violasen tal disposicin sufriran una multa de 100,000 maravedes y podran ser expulsados a perpetuidad de las Indias. Si el culpable no estaba en condiciones de pagar la multa, sera castigado con 100 azotes propinados pblicamente. El regreso del nativo sera tambin a expensas del culpable.3 Tan vertiginosos cambios producidos en el curso de tan pocos aos, ilustran las dificultades en cuanto a formular generalizaciones vlidas acerca de la poltica espaola en las Indias. Aun cuando las ms grandes concentraciones de poblacin indgena en la Amrica Central se encontraban en el altiplano

^:.

El trabajo forzoso en Amrica Central

de Guatemala,

como

sigue siendo en la actualidad, los centros

Honduras y Nicaragua; en cuanto a la primera, ello se explica por la proximidad de sus puertos respecto de las Antillas, y en cuanto a Nicaragua, se deba a que sta era el nexo entre la Nueva Espaa y el territorio de Per, recientemente descubierto. Ambas provincias tenan los puertos ms ocupados y hacia stos precisamente eran llevados los indios esclavos para ser embarcados. En consecuencia, se colige que Honduras y Nicaragua eran escenarios de los ms notorios abusos. r

ms

activos del trfico de esclavos estaban en

Anteriormente

se hizo

breve mencin del secuestro de inel fiscal,

dios hondurenos hecho por

bachiller

Pedro Moreno,

enviado por la Audiencia de Santo Domingo. Corts present un cargo formal, acusando a Moreno de haber tomado ms de 50 hombres y mujeres, a quienes marc ilegalmente como esclavos, a pesar de las protestas de los vecinos de Trujillo. Un testigo indic que el bachiller haba tomado **ciertas piezas de indios e indias**, desafiando la orden del alcalde. Juan de Medina, el alcalde ordinario, dijo que l se haba enfrentado a Moreno, previnindole de no tomar los nativos, pero stos de todas maneras haban sido marcados. Uno de ellos era un noble y otros dos eran pacficos mozos que transportaban los vestidos de un espaol con la promesa de que luego seran liberados. Los nativos fueron llevados ealos barcos de Moreno hacia La Espaola. Parece ser que ms tarde el fiscal fue castigado de orden del rey.^ Si Corts estaba en lo correcto. Moreno contaba con la aprobacin de la Audiencia de Santo Domingo, y el fiscal no demostr as preocupacin alguna por las disposiciones dictadas por los funcionarios de

Honduras.

No mucho despus del incidente aludido, el gobernador Diego Lpez de Salcedo atac a los habitantes del Valle de Olancho, como castigo por haber matado a algunos espaoles. El gobernador ahorc a varios de los capturados y llam a los representantes de otros pueblos para darles a conocer los
jillo se

trminos del requerimiento. No obstante, los indios de Trurebelaron y huyeron hacia las montaas por temor a ser esclavizados. Efectivamente, se hicieron muchos esclavos en tal ocasin, y Lpez de Salcedo quit algunos a los espaflo-

El trfico de esclavos

57

para luego redistribuirlos entre sus amigos y criados, pero cuidndose de guardar los mejores para si mismo.
les

Las acciones del gobernador produjeron descontento no


slo entre los espaoles, sino tambin entre los nativos, quienes, en su clera, dejaron de recoger oro y cultivar la
tierra.

Esta intransigencia de los indgenas redujo los modeslos recursos alimentarios

mismo tiempo para todos. Los indgenas, segn el cronista Herrera, se desesperaron hasta el punto de asaltar a otros indios y comerlos. El canibalismo era un problema extremo que los espaoles no deseaban provocar y, junto a la actitud general de los nativos, el caso presentaba una buena oportunidad para la esclavizacin de los indios, de acuerdo con la opinin de los europeos. Se otorgaron licencias para marcar a los culpables y para enviarlos a Panam. 5 En esta forma continu el trfico de humanos con la autorizatos ingresos de los vecinos espaoles y cre al

una reduccin de

cin oficial.

A fines de 1526 se haba emitido una disposicin real por la


que
se

ordenaba a

los justicias establecer quin tena esclavos

indios alejados de su habitat nativo. Dichos indios deban ser

regresados a su tierra si ellos as lo deseaban, y en el entendido de que ello poda hacerse sin inconveniente alguno. En el supuesto de que tal cosa no pudiera efectuarse fcilmente, empero, los indios deban ser liberados y tratados como hombres libres. Los liberados deban recibir ayuda y ser destinados a trabajos no excesivamente duros. Si se trataba de indios cristianos, no deban regresar a sus tierras de origen, dado el peligro de recaer en el paganismo.6

En Amrica Central se produjeron intentos muy tempranos orientados a morigerar el problema de la mano de obra por medio de la introduccin de esclavos; stas fueron operaciones planificadas al ms alto nivel. En 1527, Pedro de Alvarado celebr un contrato con Francisco de los Cobos, secretario de Carlos V, y con el doctor Diego Beltrn, miembro del
Consejo de Indias, por medio del cual se buscaba embarcar 600 esclavos destinados a trabajar en las minas de Guatemala. Se estipulaba que deban ser esclavos negros, lo cual daba un nuevo cariz al asunto. Los indgenas de los nuevos reinos eran considerados vasallos del rey y bajo la especial tutela y protec-

58

El trabajo forzoso en Amrica Central

cin de la Corona y la Iglesia, condicin de la que no disfrutaban los africanos. Debido a las condiciones del mercado, sin embargo, el proyecto aludido nunca se llev a cabo. Los negros debian ser introducidos de manera gradual, y sus cantidades no serian nunca realmente grandes, de modo que la mano de obra nativa seguiria siendo la base de la economa. Los primeros aos de colonizacin vieron en Honduras el
"7

de las operaciones esclavistas, cuya responsabilidad puede atribuirse en gran medida a la insensibilidad de los funcionarios reales. Bernal Daz describi dichas condiciones de esta manera:
terrible espectculo
.

Y dir de la gobernacin de la provincia de Honduras, que enviaron los frailes Jernimos, que estaban por gobernadores en la isla de Santo Domingo, que plugiera a Dios que nunca tales hombres enviaran, porque fueron tan malos y no hacan justicia ninguna, porque adems de tratar mal a todos los indios de aquella provincia, herraron muchos de ellos por esclavos y los enviaban a vender a la Espaola, y a Cuba, y a la isla de San Juan de Baruquen, y decanse aquellos malos gobernadores: el primero. Fulano de Arbitez; el segundo. Cereceda, natural de Sevilla; y el tercero, Diego Daz de Herrera, que tambin era de Sevilla, y estos tres fueron principio de echar a perder aquella provincia. Y esto que aqu digo slo porque cuando vine con Corts a lo de Honduras me hall en Trujillo, que se deca en nombre de indios Guaimura, y me hall en Naco, y en el ro de Pichn, y en el de Balama, y en el de Ula, y en todos los ms pueblos de aquellas comarcas, y estaba muy poblado y de paz, y en sus casas con sus mujeres e hijos. Y desde que fueron aquellos m^los gobernadores los destruyeron, de manera que en el ao de mil quinientos cincuenta y un aos, cuando por all pase, que vine de Castilla, como me conocieron dos caciques del tiempo pasado, me contaron sus desventuras y malos tratamientos con lgrimas en sus ojos, y hube mancilla de ver la tierra de aquel arte. *8

cia

La afirmacin de Daz sobre los daos hechos a la provinno parece ser exagerada, mas debe observarse que, bajo
del original en espaol. Bernal

aquellas circunstancias, era duro para los gobernadores poner


*

Tomado
dera de
p. 402.

la

Conquista de

la

Nueva Espaa,

Daz del Castillo, Historia Verdaeditorial Porra, Mxico, 1955,


. , .
.

N. del T.

-;U^.,

.-

El trftco de esclavos

59

bajo control a los intratables conquistadores. Las continuas rencillas y desrdenes entre los espaoles contribuyeron al descontento de los nativos. Herrera asevera lo siguiente:
*'Deftas discordias de los Caftellanos fe feguia dar ania los Indios que eftavan pacficos para rehelarfe, y enfearles a pelear, porque tambin eftavan defcontentos de la orden que avia dexado don Hernando Cortes; que rebelandofe fueijen vidos por efclavos, y lo que fe

mo

ufava con los Indios de las Iflas que llamavan de los Guanaxos, les da va mala fatisfaccin, porque fiendo pacficos y obedientes al Rey, los navios de Cuba los hurtavan, y llevaban por efclavos, fo color que ivan a las Ybueras a comprarlos; adonde por no tener los Caftellanos ninguna grangeria, y fer la tierra muy cara, por el poco comercio que acuda de Castilla, y de las Iflas, no ava cofa que veftir, ni vitualla: y los Indios davan poco mantenimiento, porque no trabajavan, penfanso que por falta dello fe irian los Chrisftianos, y por efto no fe fuftentavan"*9

la esclavitud

Robert Chamberlain hace los siguientes comentarios sobre en los primeros aos de la colonizacin en

Honduras:

La prctica de la abusiva esclavitud de los indios en granha sido realizada, o permitida, en Honduras-Hibueras, por los gobernadores que precedieron a Montejo. No slo tomaban a los nativos en la guerra, convirtindolos en esclavos bajo la ley, sino se hicieron ilegales caceras de esclavos contra pueblos pacficos. Muchos indios, primero en Trujillo y despus de 1534, en Hibueras, fueron llevados a las Indias Occidentales para ser vendidos. Algunos fueron marcados segn las ordenanzas reales que regulaban la esclavitud, pero la mayora parece haber sido tomada con pocas pretensiones de legalidad. Antes de la llegada de Montejo, una gran proporcin de colonos parece haber estado comprometida en las operaciones esclavistas, de unafordes cantidades,

Tomado

del original en espaol.

las Indias Occidentales,

Antonio de Herrera, Historia General de Amberes, 1728. N. del T.

El trabajo forzoso en Amrica Central

ma u otra. Ellos haban retenido pocos indios esclavos comparativamente, a pesar del gran nmero de ellos tomado bajo anteriores gobernadores, incluyendo Cerezeda y Alvarado, lo cual pareca deberse a que era ms lucrativo venderlos fuera de la provincia. A medida que su situacin se hizo ms permanente, y conforme se desarroll la minera y las necesidades de mano de obra aumentaron, los espaoles se convencieron de que un gran nmero de indios esclavos era necesario para el desarrollo econmico de la provincia. ^^ Cmo reaccin frente al trato inhumano,
ban en frecuentes
rebeliones,
los indios se alza-

que a su vez servan como excu-

sas convenientes para tomarlos como **esclavos de guerra'*. El ambicioso regidor Vasco de Herrera, captur ms de 300 indios como esclavos.! i Otros regidores ms responsables en el cabildo de Trujillo, reconocan que los nativos tenan causas suficientes para rebelarse. Muchos individuos, as espaoles como indios, se complacieron bastante con la destitucin de Saavedra, el teniente gobernador dejado por Corts, pero la llegada de Diego Lpez de Salcedo, condujo a una situacin an ms desesperante para los nativos. Este utiliz a los indios como cargadores para transportar sus pertenencias hacia la ciudad de Len, en Nicaragua, incluyendo no slo sus objetos personales, sino tambin barras de hierro y otros objetos, algunos de los cuales se usaban en el trfico de esclavos. Ms de 300 cargas fueron llevadas por los indios, entre quienes figuraban miembros de la nobleza, sujetados todos con cadenas y anillos de hierro alrededor de sus cuellos. Segn el informe del cabildo, Lpez de Salcedo haba dejado rdenes para que todos los indios que regresaran fueran ahorcados, orden que fue cumpUda oportunamente. Sin embargo, ocurri que en su mayora los cargadores perecieron de fatiga o a consecuencia de los malos tratos. 12 Por la misma poca llegaron hasta el emperador otros informes sobre espaoles rebeldes que estaban robando esclavos en Honduras y se hablaba de otros ms que haban incursionado en la isla de Guanaja, secuestrando a pacficos nativos. Un grupo de esclavistas haba capturado ms de 150 indios y los haba marcado. 13

Ei trfico de esclavos

v.

51

Quizs el comentario ms grfico y demoledor sobre los primeros aos de la esclavitud en Honduras, fue formulado por el licenciado Cristbal de Pedraza, el Protector de los Indios y ms tarde obispo de Honduras. En su ** Informacin contra los gobernadores**, Pedraza presenta sus propias opiniones, asi como las de varios testigos. Critica especialmente la crueldad de Lpez de Salcedo, en cuanto se refiere a la expedicin a Len, aludida con anterioridad. Despus de que el grupo dejara Honduras, dice Pedraza, la tierra qued casi arruinada, debido a que aquellos que permanecieron en la misma, viendo el gran nmero de sus hombres y mujeres llevados afuera, tambin huyeron de los pueblos. Muchos murieron en las montaas y otros nunca ms aparecieron.

Un testigo de las crueldades perpetradas en esta poca, afirma que entre los asesinados figuraban nios pequeos. Agrega dicho testigo que un capitn bajo el mando de Salcedo, de nombre Alonso de Solis, quem vivos a 14 indios en el pueblo de Cala, lo que ** pareca al testigo la ms grande crueldad del mundo y algo que le hizo erizar la carne**. Muchos pueblos fueron casi arrasados, y Tepusteca, que perteneca a Diego Nieto, fue convertido en **un desierto**, dejndole sin un solo habitante. Cuando algunos de los indios conducidos por la fuerza comprobaron que estaban siendo llevados lejos de sus hogares, buscaron la manera de escapar. De acuerdo con el relato del obispo, los espaoles los persiguieron y los traspasaron con sus lanzas, i^

En muchos casos la violencia fue tan gratuita, que pareca una demostracin de sadismo. Pedraza denuncia que cuando
en cadena por el camino, bajo la mirada de Lpez de Salcedo y sus hombres, algunos de los cargadores caan agobiados por el esfuerzo y no podan continuar. A fin de evitar la prdida de tiempo que implicaba el abrir los anillos para liberar a los estrangulados, simplemente se les cortaba la cabeza y los cuerpos eran abandonados en el camino, **la cabeza de un lado y el cuerpo del otro, y ellos seguan su camino**. El alcalde ordinario dio testimonio de haber presenciado semejante conducta brbara: cuando un jefe indio llamado Migesti se dobl bajo su carga, el candado no se abri de inmediato y su cuello fue cercenado. Los acusalos indios eran llevados

El trabajo forzoso en

Amca

Central

dores aludidos, sin embargo, se apresuraron a decir que quien cometa semejantes atrocidades no era realmente un espaol, sino ms bien un levantisco, llamado Agustn de Canda. Por otra parte, un testigo que vio a Canda tomar a otro indio de la cadena, dice:

uno de ellos, cansado y dbil, cay al suelo, y l [Canda]


quera quitarle la cabeza, como haba hecho con otros. El testigo y otros cristianos le rogaron no hacerlo y l abri la cadena y liber al indio. Y entonces, viendo que no poda hacer lo que quera (que era decapitar al indio), salt sobre l (el indio todava estaba tirado en el suelo), se mont sobre l, y tomando su espada con ambas manos comenz a hundirla en el cuerpo del miserable, y atravez el cuerpo dos o tres veces, de un lado a otro, hasta que el indio muri all mismo. El testigo y otros lo lamentaron. Algn tiempo despus. Dios permiti que el
tal Agustn muriera en manos de los indios, que lo cortaron en pedazos, cercenando su cabeza y sus pies. 15

vela

El testimonio relacionado con estos actos de barbarsmo reno slo la depravacin del ** levantino", sino tambin la asombrosa sensibilidad del testigo espaftol. El observador fue Diego de Calora, quien indica que el mismo Canda cometi varios actos inmorales en el pueblo de Telicachima; aqu mat a un indio y a varios nios que, enfermos, se cubran con una sbana. Calora dice que quiso matar a Canda cucuido se percat de su crueldad, y que le llam "perro, mal cristiano y moro blanco.**. El "levantino** era un tipo particularmente sdico, pero tambin se reportaron otros casos, como el de un pen pervertido, de nombre Mexa, que tambin descabez a un indio enfermo para evitarse el trabajo de abrir la cadena. i^

El obispo Pedraza ndica que algunos indgenas se las arreglaban para escapar de la expedicin de Salcedo, pero, luego, en el camino de regreso, moran de hambre o a manos de los nativos hostiles. Pedraza descrbe a Lpez de Salcedo como un hombre presionado por las deudas y dedicado al trfico esclavista a fin de solventar las mismas. Francisco Vs<juez afirma que Lpez tom "rebaos** de indios de sus pro-

El trfico de esclavos

/..

63

pio$ pueblos de gar sus deudas.

encomienda y tambin de otros, a fin de paVsquez vio a muchos de ellos, marcados y

vendidos, y observ muchos barcos cargados de esclavos. Cacorla, al darse cuenta de los hechos, estim que la cuota de Diego Lpez de Salcedo llegaba a ms de 500 esclavos toma-

dos en los pueblos de indios. Los mayordomos de ste iban a las pacificas comunidades y pedan esclavos a los jefes, a fin de ayudar a Lpez a pagar sus gastos; cuando los esclavos llegaban, de inmediato eran marcados. Esto ocurri en varios pueblos, hasta que por fin la regin entera decidi
rebelarse. 17

Rodrigo del Castillo, otro alto funcionario de Honduras,


ofrece detalles adicionales sobre la

misma

expedicin, otor-

gando as ms credibilidad al relato de Pedraza. En su ruta de Honduras a Nicaragua, los espaoles incendiaron pueblos y causaron gran destruccin. Nios recin nacidos eran tomados de los pechos de sus madres y lanzados al aire. Los caciques y principales eran colocados, con anillos al cuello, en cadenas de diez. Ms de 400 indios fueron sacados del Valle de Guamira y cargados con todas las pertenencias del gobernador y sus acompaantes. Si un indio caa, su cabeza era cortada de
tajo.

En Aguatega fueron castigados 200 indios: una

tercera par-

te de ellos fue colocada en una gran choza y all fueron quemados vivos; otra tercera parte fue despedazada por los

perros; entre los

que quedaron

se

cometieron toda clase de


la

crueldades, pues a unos les sacaban los ojos, a otros les arran-

caban

los brazos. El

autor citado peda a

Corona que
con

los in-

dios culpables fueran castigados de acuerdo


Castilla;

de que no fueran quemados vivos, ni descuartizados por los perros, ni torturados en otras formas salvajes. 18 Quizs ni el rey, ni el Consejo de Indias, tuvieron oportunidad de ver el informe precedente. De todas maneras, al notar meses ms tarde que los esclavos haban sido capturados en la llamada ** pacificacin'*, la Corona se mostr ms interesada en advertir a los espaoles que una quinta parte de los esclavos deba venderse en beneficio de la real hacienda. 19 A la muerte de Diego Lpez de Salcedo comenz a gobernar Andrs de Cerezeda, el contador. Al mismo tiempo, y a
las leyes

0}

El trabajo forzoso en Amrica Central

pesar de las anteriores depredaciones, Cerezeda fue de la opinin que los indios rebeldes deban ser reducidos a la esclavitud y vendidos. Si se tomaban unos 2,000 de ellos, le deca al
rey, la tierra no sufrira ningn dao. 20 Todava existan pueblos con 200 a 500 jefes de familia, y algunos hasta con 800. La destruccin, sin embargo, continuaba bajo la administracin de Cerezeda, y los pueblos eran objeto de pillaje y los habitantes sacados para entregarlos a los capitanes de los barcos, a cambio de vino, aceite y otras mercaderas.

Considerando las operaciones esclavistas de la poca, el regidor Paz afirma que l vio a un capitn de Cerezeda, llamdose Alonso de Ortiz, sacar indios de su encomienda de Juticalpa, incluyendo un principal, de quien oy decir que fue sacado en cadena. El pueblo tena 500 hombres cuando comenz a gobernar Cerezeda, y se trataba de uno de los mejores del valle. Ortiz lo despobl casi por completo. El mismo Cereze-

da hizo

igual cosa con sus propias encomiendas en el gran pueblo de La Haga (La Haya?) Otro encomendero ms, Sancho Esturiano, limpi su encomienda de Sonaguera, sacando en cadena a toda la gente, de manera indiscriminada. Algunos de los indios fueron llevados en barco y otros por tierra. Un pueblo muy populoso de nombre Ylniga (?), fue despoblado por Diego Bravo, su encomendero; la gente de Taguala, que perteneca a Diego Maldonado, fue sacada en su totalidad; y los indios de Papayeca fueron tomados como esclavos por Alonso de Pareja.

En esta forma, sin ninguna pretensin de legahdad, Cerezeda y sus seguidores cobraron sus propios beneficios a la poblacin. Convertir en esclavos a los indios libres de encomienda, era algo contrario a la ley, sin duda alguna, y el hecho mismo de esclavizar a sus propios tributarios, demuestra su aversin a vivir tranquilamente del tributo y el trabajo de sus indios. Ms an, Cerezeda envi a algunos de sus espaoles, junto con el mulato Antonio Herrera, a capturar y conducir a los naboras pertenecientes a los vecinos de Ciudad
Trujillo.2i

Pedro Morillo, teniente gobernador en

la

poca de

la inves-

tigacin de Pedraza, dijo que en Honduras haba habido una infinidad de gente y que, no obstante el dao hecho por Diego

'

El trfico de ^clavos

65

Lpez de Salcedo, todava quedaban muchos para ser tomados por Cerezeda y sus hombres. Per Afn de Ribera, alcalde del rey, confirm lo anterior y daba ciertas indicaciones en el sentido de que los asentamientos indgenas no siempre eran simples aldeas. En muchos pueblos l haba visto 13 14 cmaras donde se alojaban los caciques y principales **y ellas parecan reales aposentos de reyes y seores'*. En una de ellas haban dormido en una oportunidad de 50 a 70 hombres y cada uno haba extendido su estera, sin tocar la del otro. **Y todo esto fue destruido", afirmaba Ribera, aporque los jefes que gobernaban en esa poca, parecen no haberse dedicado a
*

conquistar y pacificar, sino a destruir y robar, y por ello consentan que sus hombres hicieran las mismas cosas". 22 Antn de la Torre testific que muy pocos indios fueron capaces de escapar de los esclavistas, y que quienes permanecieron en los pueblos y pertenecan a vecinos espaoles, se re-

belaron ante las crueldades; a los padres e hijos encadenados les fueron sacados los continuaba diciendo De la Torre ojos. Record que el hijo de un cacique de la isla Guayava, lleg a Trujillo para ver a su seor y,

el dicho Andrs de Cerezeda llam a este indio y con sus propias manos le puso una cadena en torno al cuello, le puso el collar y se lo llev con los otros, Y viendo esto, otro principal del dicho pueblo, un hombre viejo, viendo cmo se pona al indio en la cadena, vino llamando a la casa de este testigo; al mismo tiempo vino Cerezeda a despedirse de este testigo, y cuando el susodicho indio lo vio, huy con tal prisa que rompi la pared de la casa, pensando que el dicho Cerezeda poda hacer lo mismo con ^/.23

Los testigos informaron que cuando la tierra estaba arruinada, y casi sin indio alguno, Andrs de Cerezeda y sus consejeros, incluyendo al padre Juan de Xvila, decidieron dejar el lugar. Entonces se dieron a juntar a todos los indios extraviados que podan encontrar y los enviaban a los puertos. Algunos de los esclavos fueron intercambiados por camisas, vino, aceite y otros artculos, y los restantes fueron embarcados en Puerto Caballos y Puerto de Sal.24

66

El trabajo forzoso en Amrica Central

De modo
muchos

que, con base en los detalles de lo ocurrido,

de acuerdo en que el informe de Pedraza es exacto sin duda alguna. Sin embargo, habia obvias distorsiones: pareciera ser que la tierra estaba casi despoblada bajo Diego Lpez de Salcedo, pero hay quienes afrman que cuando lleg Cerezeda todava existan pueblos con poblaciones que iban de unos cuantos cientos a ms de mil habitantes. La encomienda de Cerezeda en La Haga (La Haya?) tena una poblacin de mil hombres adultos, y se dijo que cuando aqul la abandon estaba casi desierta. De seguro e exagera cuando se afirma por los testigos que varios pueblos haban sido completamente esclavizados. Algunos de dichos pueblos sin duda quedaban desiertos cuando los indgenas huan a las montaas para escapar de los espaoles. El regidor Gonzalo de Herrera dice que Cerezeda y sus compaeros se llevaron en el momento de su partida, ms de 1 ,900 indios contados. Ni siquiera 50 de ellos retornaron alguna vez.23
testigos estn

Cuando los barcos zarpaban con los esclavos, Cerezeda continuaba en tierra con otros cautivos, muchos de los cuales moran debido al cambio de clima y a lo escabroso del terreno. Tambin la fatiga contribua a elevar los ndices de mortalidad, pues la carga de algunos indios consista en pesados instrumentos de hierro y piedras de moler. Para colmo de penas, haba escasez de comida, exigida a los indios para alimentar a los espaoles. El mal trato y las enfermedades aumentaban el nmero de muertes a lo largo del camino.
Cerezeda se detuvo en
les
el Valle de Naco, donde los espaotomaron provisiones pertenecientes a los nativos, y stos

fueron reducidos a
los hispanos

la esclavitud.

En

esta

misma

expedicin,

avanzaban de pueblo en pueblo. Cerezeda fund una villa de espaoles en el cercano Valle de Zura, que a la sazn tena ms de 25 pueblos de buen tamao y con mucha gente. Los pueblos fueron destruidos y los cultivos arruinados por el ganado del mfsmo Cerezeda y del padre Avila. Si un indio osaba quejarse, era amarrado y azotado o bien arrojado a
los perros.26

Resumiendo los cargos, Pedraza afirma que Andrs de Cerezeda, habiendo recibido rdenes del rey sobre no hacer ms esclavos, se vali de un subterfugio para que aquellos que

El trfico de esclavos

.67

vivan en paz
la esclavitud.

como hombres libres, pudiesen ser sometidos a En efecto, ellos fueron acusados de crmenes

falsos, por los cuales podan ser exiliado^; de sus tierras a perpetuidad. Las lanchas se mantenan a distancia para llevarlos, y ya en los barcos eran cambiados por pesos de oro, espadas, machetes, aceite, vino y otras mercancas. Ya en calidad de esclavos, los indios eran llevados a Cuba, Santo Domingo y Jamaica. Si las afirmaciones de Pedraza no son exageradas, la

operacin descrita debi ser en verdad muy provechosa, pues dicho testigo sostiene que cuando Cerezeda entr en el pueblo de Naco, haba en ste de ocho a diez mil hombres, aparte de mujeres y nios, y en la poca del informe de Pedraza, en 1539, no quedaban sino 250 indios varones. No cabe duda que desde la partida de Cerezeda habran muerto muchos indios, ya por motivo de las pestes o por haber sido asesinados o sometidos a la esclavitud, pero seguramente una gran cantidad fue tomada por Cerezeda. Slo uno de los soldados de ste, llev 100 indios a la isla donde viva, para su propio uso.27 La queja ms comn entre los espaoles llegados a Honduras, era la de que la tierra tena pocas riquezas que ofrecer a los colonos. Haba indicios de oro y plata, pero pasaran aos antes de que la minera se convirtiera en un negocio estable y de rentas apreciables. Inclusive si se tena una encomienda, los tributos correspondientes eran tan pobres que se hacan poco atractivos, y se obtena escaso beneficio del trabajo libre de los indios. El nico incentivo era el trfico de esclavos, que difcilmente poda conducir una sociedad estable. En 1531 un testigo dijo que se haban realizado cuatro expediciones colonizadoras, pero que los capitanes decidieron no establecer pueblos, dada la escasez de carne seca y salada. Sin duda haba otras razones poderosas, pero, en todo caso, las expediciones, organizadas inicialmente como aventuras de colonizacin, se convirtieron en meras correras esclavistas. 28 La invasin de Hibueras (Honduras), por don Cristbal de la Cueva y sus 60 hombres, bajo las rdenes del gobernador en ejercicio, Jorge de Alvarado, parece haber sido una de tales expediciones. Si bien el contingente al parecer buscaba un buen puerto para enlazarlo por carretera con Santiago, los espaoles y sus 500 auxiliares nativos, empezaron a **correr" pueblos y a tomar muchos esclavos.29

as

El trabajo forzoso en Amrica Central

Cristbal de Pedraza escribi otros informes tan crudos

que

lo

colocan en

el

mismo plano de Las Casas, como un


dado a
los indios
la hiprbole

por los espaoles. obispo de Chiapas, Pedraza merece ms crdito. Entre aquellos contra quienes dirige sus ataques durante los aos de la pacificacin, se encuentra la figura ms eminente de Amrica Central en aquella poca, el Adelantado Pedro de Alvarado. Cuando ste fue a pacificar la tierra a Honduras, llev consigo cuadrillas, o sea grupos de esclavos destinados a buscar y trabajar posibles yacimientos minerales. Tambin llev otros indios como **amigos", o sea aliados sumamente efectivos.
abierto critico del trato

Empero, menos dado a

que

el

Una de las razones del gran xito de Alvarado en cuanto a derrotar a las fuerzas nativas, consistia en su estrategia de inspirar terror entre sus enemigos, y en ninguna parte ello fue
mejor demostrado que en la campaa de Honduras. Junto con las fuerzas espaolas iban unos auxiliares nativos de Guatemala llamados achies, descritos por Pedraza como **la
gente ms cruel de las Indias y los ms grandes carniceros y canibales". Agrega Pedraza que su corazn se quebr al ser

informado de

las horripilantes prcticas de esa gente. Su sola presencia aterraba a los relativamente pacficos indios de Honduras, pues **como los nativos de esta tierra no comen

carne humana, ni han odo nunca de tales cosas, se quedan asustados y quietos". Los aches capturaron a muchos hondurenos, que llegaron a sumar ms de 6,000 personas, entre jvenes y viejos de ambos sexos, y de los cuales unos 3,000 fueron hechos esclavos.

Pueblos que tenan de 400 a 500 casas cuando Alvarado lleg, slo tenan cerca de 30 cuando Montejo arrib un poco ms tarde. Los principales del pueblo de Taloa dijeron a Pedraza que de todos aquellos llevados como esclavos o comidos por los aches, unos 200 pertenecan a su propio pueblo. 30

Los cristianos que marcharon con Alvarado eran vecinos de Guatemala y San Salvador, y sus intenciones no eran tanto las de poblar el territorio cuanto de tomar esclavos. En consecuencia, capturaron todos los indios que pudieron, sin considerar el dao hecho a la tierra, pues no abrigaban la idea de establecerse en aquellos territorios. Ellos slo estaban en dis-

El trfico de esclavos

fB

posicin de saquear la tierra, segn lo reconocan abiertamenSus amigos aches formaban sus propias bandas en tanto se dedicaban al saqueo de los pueblos, aunque quizs sin que
te.

Alvarado tuviese pleno conocimiento de sus mtodos. Un vecino de Guatemala envi a uno de sus criados con la misin de reunir esclavos para l, y el sirviente marc 120 a nombre de su patrn, adems de otros indios libres marcados en su propio nombre y comprados a los auxiliares nativos. Estos esclavos, de nuevo, incluan mujeres preadas o con nios de pecho, que eran tomados por la fuerza y encadenados. Nios entre 3 y 5 aos eran tomados como esclavos. Algunos testigos dijeron que entre 1 ,000 y 1 ,500 indios murieron cerca de Trujillo, a consecuencia de los malos tratos y de los destructores efectos de la separacin. Agregan tales testigos que ms de 3,000 indios libres fueron tomados contra su voluntad, adems de aquellos legalmente esclavizados. Muchos de los indios acudan a Pedraza llorando y pidiendo ayuda, pero ste por entonces casi nada poda hacer. 3

Honduras qued de tal modo devastada, escribi Pedraza, que un pueblo que en la poca de los gobiernos de Lpez de Salcedo o Cerezeda hubiera tenido unos 1,000 indios pas a ser un pueblo unas 1,000 casas, como alguien dijera sin un solo habitante hacia 1539. El decrecimiento de la poblacin nativa fue tan drstico, afirmaba Pedraza, que un solo repartimiento de Mxico, o la tierra de un solo conquistador o colono de dicho pas, tendra ms indios que todo el territorio de Honduras de uno a otro extremo. Pedraza aseguraba al rey que tales cosas no eran fbulas, y que l no crea que hubiesen 15,000 indios en toda la gobernacin; mientras tanto, al decir de aquellos que acompaaron a Gil Gonzlez Dvila y al marqus Hernando Corts, el rea tena casi tanta gente como Mxico. All haba ms orden y rase deca zn entre los nativos, quienes eran gente mejor dispuesta y mejor vestida, y ms o menos con las mismas aptitudes que la gente de la Nueva Espaa. Pedraza describa la vida pacfica en Honduras antes de la llegada de los espaoles, y se lamentaba de la partida de Corts y su lugarteniente Saavedra. El trfico de esclavos continu intacto hasta el arribo de Francisco de Montejo como gobernador. Poco despus, Pedraza

7l9

El trabajo forzoso en Amrica Central

escriba lo siguiente: **de acuerdo

con

lo

que

me ha sido infor-

[Montejo] no ha permitido que alguien saque una persona fuera de la tierra'*. Y^ segn Pedraza,se haca necesario que tal prctica continuase por dos razones:

mado,

'(

Una, porque as estos nativos pueden ver que Su Majescomo su rey y seor y verdadero padre, devolver a ellos sus hijos y mujeres y hermanos y esposos, como justo juez que l es; y la otra, que esta tierra sea poblada de nuevo, pues las cosas malas del pasado y la destruccin que ellos han hecho en los dichos pueblos y a los nativos de ellos. por los gobernadores o ms bien los no gobernadores del pasado, desde el tiempo en que Diego Lpez de Saucedo [Salcedo] y Ceregeda gobernaron aquL^^
tad,
. .

franqueza mostrada por Pedraza en sus escritos, que en la realidad era ms bien cirpidi expresamente que su relacin se mantucunspecto, pues viera en secreto. Explicaba esta actitud diciendo que apreciaba a los "caballeros** implicados y no quera que sus opiniones escritas convirtieran sus relaciones con ellos en relaciones como **las de los perros en la calle**. Debe abonrsele, no obstante, no ser de aquellos dados a criticar sin ofrecer soluciones, e inclua as sugerencias que implicaban ciertos sacrificios de su parte. Crea que los indios sacados de sus tierras deban ser regresados, y con tales propsitos pidi permiso a la Corona para ir a Guatemala a abogar por los nativos de Honduras, con la idea especfica de separarlos de los espaoles que los tenan en su poder. Otros indgenas haban sido llevados ilegalmente a varios lugares, como Cuba, y l tratara de que tambin stos retornaran.
Pese a
la

se tiene la impresin de

Los

justicias **y otros

buenos hombres**

le

ayudaran y los

prelados de las regiones adonde hubiesen sido llevados los esclavos y hombres libres, podran ser conminados a extender cartas de excomunin contra quienes obstruyeren la justicia. Ninguna apelacin sera permitida a quienes tuviesen indios injustificadamente; antes bien, tan pronto como se estableciera el origen de los indios, se ordenara su inmediata libertad. Los arreglos correspondientes al retorno no deban dejar-

El trfico de esclavos

71

en manos de los propios nativos, pues los cristianos podan no deseaban partir sino permanecer en los lugares donde se encontraban. Y ello deca Pedraza **es contra la verdadera naturaleza, pues cada uno quiere y desea vivir y morir en su propia tierra nativa, como lo sabe bien Su Majestad**. Tanto pesaban las injusticias en su conciencia, que el obispo se propona ir a todos los lugares donde fuera necesario repatriar indgenas, y lo hara a sus propias expensas, como una misin personal. 33
se

intimidarlos a fin de que los indios dijesen que

Parece claro, segn lo entenda Pedraza, que

la poltica

de

Montejo respecto a

la esclavitud, era

ms

severa que la de

cualquier otro gobierno anterior en Honduras. Empero, el papel de Montejo en toda la cuestin de la esclavitud, es mucho ms controversial. Montejo, en efecto, fue acusado de tomar un gran nmero de esclavos en Yucatn, y parece ser que algunos de ellos fueron vendidos a fin de reunir fondos para sufragar su expedicin a Honduras. Si furamos a tomar en cuenta otro testimonio especfico sobre la misma cuestin, no se podra decir con certeza que el Adelantado se opuso a la esclavitud desde un principio, a menos que hubiese tenido la idea de cambiar sus intenciones. 34 La esclavizacin de 50,000 indios en Yucatn, de la cual se le acusa directamente, sobrepasa con creces cualquier operacin similar conocida en

Centroamrica.
Escribiendo desde Yucatn en 1534, Montejo deca que los espaoles sufran grandes penalidades sin esclavos, y que l haba enviado algunos de stos a Mxico para traer un cargamento de artculos de hierro, mas los mismos haban sido liberados por otros espaoles. Pidi a la Audiencia de Mxico que se le permitiera hacer esclavos de rescate y guerra, pues la
tierra

no tena otra cosa qu ofrecer y por ello mismo 200 de hombres haban salido ya con destino al Per. 35 No obstante todo lo anterior, Montejo pareca haberse moderado bastante en Honduras, pese a ciertas quejas referentes a la entrada de espaoles de Guatemala, los cuales llegaban con
sus sus cuadrillas de esclavos para dedicarse a la explotacin mi-

nera en Honduras. Tres o cuatro mineros de este territorio, cada uno con unos 15 20 esclavos, haban encontrado oro, pero luego llegar oa los forneos, con sus grandes cuadrillas

72

El trabajo forzoso en Amrica Central

de esclavos, y les echaron fuera. Montejo, asimismo, estaba presionado por los vecinos y, a pesar de sus esfuerzos por controlar los abusos, admiti que haba un considerable comercio de esclavos, debido a la pobreza de la tierra.36 Chamberlain agrega lo siguiente:

La

poltica de Montejo desagrad a los colonos, acostumbrados como stos estaban a desobedecer las disposi-

Jarse llevar
esclavos.

ciones reales enderezadas a proteger a los nativos, y a depor sus propias inclinaciones para hacer

Ms o menos en la poca de la gran revuelta general (1537), los colonos pidieron a Montejo que, por un periodo de seis meses, permitiera la esclavitud de los indios mayores de 15 aos, bajo las condiciones hasta entonces permitidas por las leyes. Ellos dijeron a Montejo que tal medida era necesaria para evitar el abandono de la provincia, pues ellos no podan mantenerse por s mis-

sin,

suficiente nmero de esclavos. Bajo esta preMontejo cedi un tanto y, contra su voluntad, aprob la peticin, estableciendo, sin embargo, que las

mos sin un

disposiciones reales deban observarse con sumo cuidado. Se daba cuenta de que sera difcil aplicar las leyes correspondientes y que, dadas las circunstancias, se haca necesario atender temporalmente las necesidades de los colonos. Escribi a la Corona pidiendo aprobacin a las

medidas tomadas,
5

las cuales,

en tanto, se pusieron en

prctica.

No obstante, parece que no se tomaron muchos

esclavos en el perodo sealado de los seis meses. 37

La Corona, empero, puso oidos a los argumentos en contrario y claramente prohibi a Montejo permitir la exportacin de esclavos. "Esta cdula, que lleg despus del sofocamiento de
la revuelta general escribe Chamberlain, reforz la mano de Montejo en cuanto a atacar la esclavizacin indiscriminada y evitar el extensivo comercio de esclavos*'. 38

Las restricciones ofciales parecen haberse combinado con la reduccin de la poblacin nativa, para dar paso a un control bastante adecuado de lo que habla sido un floreciente comercio de esclavos en Honduras.
.

Ei ndico de esclavos

-r

..

73

En 1539, sin embargo, en tanto sostena que ningn vecino de Honduras tenia esclavos en su poder, Montejo se quejaba de la falta de esclavos como una verdadera penalidad, pues los espaoles no podan extraer oro de las minas sin la ayuda de aqullos. Por consiguiente, estaba en favor de permitir unos pocos esclavos, quizs de otras provincias, para trabajar en las minas conjuntamente con algunos naboras voluntarios. A peticin de sus hombres, que amenazaban marcharse, Montejo concedi licencia para marcar mujeres mayores de 15 aos, lo cual se podra hacer por un perodo de 6 meses; ms tarde, empero, insisti en que tal cosa se haba hecho de acuerdo con las leyes reales y que, en todo caso, no se haban marcado ms de 20 mujeres. En esa poca 1545 deca que slo unos tres o cuatro vecinos estaban sacando oro, con unos 15 20 esclavos cada uno. 39 Todava en 1540, el cabildo de Trujillo se quejaba de que, en contra de la ley, 20 indgenas libres, junto con algunos legtimos esclavos, haban sido embarcados y transportados a la fuerza. En 1543 se enderez una causa criminal contra Miguel Daz, vecino de la ciudad de Gracias a Dios. Se le acusaba de que en 1541, y un poco antes, haba ido al pueblo de Alcatoa, en Hondura^, y haba pedido al cacique que le diera esclavos para trabajar en las minas. Cuando no se le dieron todos los que quera, Daz envi a sus negros a matar a los caciques y a varios indios. Luego de ahorcar a lderes nativos se procedi a quemar sus casas y sementeras. Daz regres despus al
pueblo, junto con sus amigos negros e indios, y mat tres caciques ms, ahorc a otros hombres y mujeres, quem graneros, y secuestr muchos muchachos indgenas para hacerlos esclavos. Y en tanto la gente de su encomienda estaba todava de paz, Daz, sin causa aparente, amarr a muchos indgenas y los puso en el cepo. Otros menos afortunados fueron colocados en galeras, donde luego fueron quemados. Con el objeto de aterrorizar a otros, segn se aleg, Daz los puso en la crcel a fin de que hicieran lo que l ordenaba. Muchos indios fueron entonces cargados con bultos excesivamente pesados y llevados a las minas de Cuyapeque, distantes ms de 60 leguas, a consecuencia de todo lo cual murieron muchos de ellos.^ Otras actividades esclavistas ilegales consistan en la

74

El trabajo forzoso en Amrica Central

venta de indios de encomienda, lo cual se prolong hasta


1546.41

No menos crticas eran las amenazas a los indios libres de Nicaragua, donde los esclavistas actuaban con pocas restrcciones. Despus de su visita a esa atribulada provincia en 1544, el licenciado Diego de Herrera inform que all se cometan muchos excesos en el comercio de los esclavos.42 Si bien eventualmente cay bajo la jurisdiccin de Guatemala, Nicaragua fue saqueada antes por hombres procedentes de Panam; el primero de ellos fue Pedradas Dvila, quien, de acuerdo con la versin de Las Casas, entr como "lobo hambriento** a devorar a las **ovejas**. El licenciado Francisco Castaeda,43 el alcalde mayor, se opuso en 1529 a que se marcaran los indios libres, y cuando requiri del alcalde ordinario de Granada la necesaria informacin para identificar a los nativos llevados fuera de la provincia, el gobernador Pedrarias Dvila se mostr muy enojado con l. El gobernador mismo habla estado concediendo licencias para hacer esclavos, y por esta razn los indios estaban desapareciendo. Castaeda fue informado que las licencias se hablan otorgado para un nmero de 3,000 esclavos. v
,
i

la reduccin de la para el trabajo en las minas, Pedrarias orden que no se exportaran ms esclavos. Dos capitanes de barcos anclados en puerto ignoraron tales rdenes y cargaron sus embarcaciones con indios, asi esclavos como libres. Dichos capitanes no permitieron una inspeccin a boi]do, de los enfurecidos funcionarios. Este fue un asunto que caus gran escndalo y alboroto, pues los barcos finalmente se marcharon a Panam, sin que Pedraras hiciera nada para evitar la flagrante transgresin, pues los dueos de los barcos eran cer'\: canos amigos suyos.

Poco tiempo despus, y quizs debido a

mano de obra

Nicaragua, al igual que Honduras, era una tierra pobre, que slo produca maz y cacao. Aunque ambas provincias podan llegar a producir plata y algo de oro, en los primeros aos de la colonizacin la nica empresa rentable era el trfico de esclavos. Quienes buscaban corregir las injusticias se vean frustrados, pues para presentar la denuncia correspondiente era necesario hacer una larga jomada a Santo Domin-

Ei trafico de esclavos

75

go. Se nombr un funcionario en el cargo de Protector de los Indios, pero, segn Castaeda, el mismo no hacia nada, y el cargo fue objeto de burlas. En consecuencia, Pedrarias se sali

por fin con

las

suyas .^

Lo anterior no quiere decir, sin embargo, que los abusos pasaran siempre desapercibidos. Por ejemplo, Rodrigo Nez, un vecino de Len, probablemente sin ninguna particular amistad con Pedrarias, fue objeto de un proceso formal. Se le acusaba de haber llegado por la noche al lugar donde estaban sus indios de encomienda, capturando a algunos de ellos y marcndolos en las caras como sus esclavos. Se sealaba tambin que el acusado habia forzado a los caciques y a otros principales a buscar para l ms "esclavos**, y cuando stos no fueron enviados, aqullos fueron azotados.^5
aos del gobierno de Pedrarias se hicieron muchos esclavos, y las ciudades de Len y Granada se convirtieron en los cuarteles generales del trfico consiguiente. Este se torn muy animado entre Nicaragua y Panam y otros puntos ms al sur. El gobernador mismo se vio envuelto en el negocio, y entre otros espaoles prominentes que obtenan grandes beneficios se encontraba Hernando de Soto. En Panam los indios eran subastados en el mercado de esclavos, y algunos de ellos destinados a centros de trabajo situados en el Per.^

Durante

los largos

la muerte de Pedrarias en 1531, Castaeda decargo de gobernador de 1531 a 1535. El tenor de su correspondencia con la Corona refleja un sincero inters por la condicin de los nativos. Castaeda deca que haba tratado de poner coto a la exportacin de indios a Panam, pero Pedrarias, tomndolo como enemigo suyo, le habia hecho objeto de diversos ultrajes, dicindole a los vecinos que habia sido l. Castaeda, quien habia evitado la prosperidad de todos ellos en el comercio de esclavos. Castaeda afirmaba que, en su calidad de gobernador, no haba dejado salir un solo indio, aun cuando los espaoles le rogaban para obtener una licencia, prometiendo el futuro regreso de los afectados. Muchos nativos haban sido llevados como "sirvientes** a Panam o Per, en el entendido de que regresaran con sus

Despus de
el

sempe

76

El trabajo forzoso en Amrica Central

patronos; sin embargo, muy a menudo ellos fueron vendidos r y nunca ms vieron a sus familias de nuevo.

Castaeda habla de un serio decrecimiento de la poblacin, pero ello se debe deca a "nuestros pecados". Hace referencia a la epidemia que asol la ciudad de Len y el rea circunvecina, y de la cual murieron muchos nativos con dolores de estmago y fiebre. Cerca de dos tercios de los indios tenan tumores. La peste afect a los indios de todas las categoras agregaba Castaeda y las muertes no podan atribuirse a los malos tratos. Si la enfermedad no se hubiera extinguido, segn la opinin de Castaeda, pronto no hubiese quedado nadie para mantener a los espaoles radicados en la provincia. Castaeda pidi al rey mandar que los indios esclavizados por rebelin no fueran sacados de la tierra, a fin de que pudieran mantenerse los pueblos. ^7 Los regidores de Len se mostraron del mismo modo preocupados por la reduccin de la mano de obra. En 1531 y haciendo alusin a una cdula anterior (Burgos: 29 de noviembre de 1527), por* la que se autorizaba a los vecinos a to-

esclavos entre los indios, aquellos regidores leoneses pidieron que se promulgara una ley contra el trfico de esclavos, debido a los excesos registrados en el mismo. Al propio tiempo pedan se les eximiera del pago del quinto real y de otros impuestos relacionados con los esclavos.^8 Entretanto, los vecinos de Panam describan el descenso de la poblacin nativa en dicha zona, como un resultado de una epidemia desastrosa. Ellos deseaban importar esclavos y naboras de Nicaragua, y tambin del Per, pero slo en el caso de aquellos condenados a muerte.49 Cualquiera que hubiese sido la respuesta de la Corona, el trfico continu de todas maneras. El licenciado de la Garra, en tres cartas fechadas en 1533, hablaba de las continuas injusticias cometidas por el factor Miguel Juan de Ribas, quien llevaba esclavos de Nicaragua hacia Pa-

mar

nam. 50
caso de muchos otros. Castaeda encontraba de otros, pero otro asunto muy diferente por cierto era el tratar por s mismo con iguales problemas. El, tambin, se senta compehdo a aplacar a los desesperados colonos. En carta de 1533, dirigida

Como

en

el

sumamente

fcil criticar la poltica indigenista

El trfico de esclavos

77

al rey,

gado

la

daba cuenta de una epidemia de viruela que haba vida de unos 6,000 indgenas, lo cual haba tenido
en
el

sese-

trabajo de la explotacin de minas. Adems, las rebeliones indgenas haban dado como resultado la muerte de los cristianos en algunas nuevas minas. Los indios chontales eran especialmente belicosos, y sus constantes ataques haban perturbado la operacin de las minas. En consecuencia, solicitaba permiso para someterlos a la esclavitud y poder de ese modo sacarlos de la tierra, ya que, en su ausencia, los esclavos negros podran trabajar productivamente las minas. Se tena como algo decisivo para el poblamiento de Nicaragua el hecho de que los vecinos estuvieran contentos, en especial tomando en cuenta el buen xito registrado en el Per, por el cual se sentan atrados muchos espaoles. Por otra parte, la ubicacin de Nicaragua como un puerto de salida hacia Per, haca de ella un emporio para el comercio de esclavos. Los indios se necesitaban no slo como sirvientes y para otros servicios personales, y por ello muchos fueron llevados a Panam y Per para ser vendidos. Las mujeres servan para los mismos propsitos, y algunas simplemente eran alquiladas a los marineros, que deseaban compaa en sus viajes. 51
rias repercusiones

Castaeda, que antes haba escrito sobre su preocupacin por los infortunados nativos y sobre sus esfuerzos por ayudarlos, ahora apareca l mismo en la picota de la crtica. Los regidores de Granada escriban en 1535, que durante los cuatro aos o ms del gobierno de Castaeda, las injusticias cometidas eran espantosas. La marcacin de esclavos continu con la aprobacin de la Corona, aunque solan ignorarse las condiciones estipuladas, lo cual produca resultados desastrosos.52

Un
poner

edicto real
fin

promulgado desde 1534, estaba orientado a

a la exportacin de indios; permita la esclavitud de los prisioneros tomados en justa guerra, pero prohiba su venta y la remocin de sus provincias nativas. 53 Por aquella poca, en febrero de 1535, se anunci en Santiago de los Caballeros de Guatemala, que Alvarado se haba marchado en una expedicin de un ao hacia el Per. Su ejrcito, segn Francisco de Barrionuevo, inclua 4,000 indios, Ips cuales al

78

E trabajo forzoso en Amrica Central

marcharse dejaban ms despobladas las provincias de Guatemala y Nicaragua. Para empeorar las cosas aun ms, deca Barrionuevo, muchos de aquellos indios nunca retornaran, pues moriran por la falta de comida en las nuevas tierras o por los severos cambios de clima. 54 Uno de los prmeros colonos de Nicaragua escriba en 1535, que las cosas se haban deteriorado porque all se producan millares de abusos y ni un solo juicio de residencia,55 y que a pesar de la generosidad de la tierra las condiciones eran malas. El cambio de gobernadores y las rencillas entre los espaoles se sumaban a los disturbios en las comunidades indgenas. La preocupacin de los nativos era tal, deca un cronista, que "por dos aos no haban dormido con sus mujeres a n de que no nacieran ms esclavos para los castellanos". 56 Una razn por la cual la ley era burlada con tanta facilidad, era la de que los transgresores muy raras veces eran trados ante la justicia, y si tal cosa ocurra, slo eran objeto de multas menores. Castaeda conden a muerte, por "sentencia definitiva" y en ausencia, a Juan Fernndez, dueo de un galen, convicto de transportar a muchos indios libres al Per y a otros lugares. Cuando Fernndez regres a Nicaragua, sin embargo, fue perdonado, debido segn se dijo a que Diego de Almagro envi desde el Per una corona de oro valorada entre 1,000 y 2,000 pesos, la cual deba entregarse a Castaeda a cambio de la vida del capitn Fernndez. Otros testigos dijeron que se haban entregado vasos de oro al alcalde y al notaro, para obtener su favor en el caso. En su defensa. Castaeda dijo que la sentencia de muerte contra el ausente Fernndez slo haba sido un ardid necesario, a manera de advertencia dirigida a los capitanes de barcos que estaban sacando muchos indios sin las correspondientes licencias. Indicaba que nunca haba tenido la intencin real de ejecutar a Fernndez y, finalmente, negaba haber recibido el obsequio en cuestin. 57 El comercio ilegal persisti, asimismo, porque los funcionarios con frecuencia eran parte de las transacciones. De nuevo. Castaeda fue acusado de permitir a Alvarado anclar en el puerto del Realejo, llevando esclavos ilegales de Guatemala. Todava peor, decan los cargos, permiti a Alvarado hacer ms esclavos en Nicaragua y llevarlos fuera del pas, todo lo cual se hizo a cambio de ms de 1,000 pesos. Tambin permiti a otro espaol llevar indios libres al Per, a cambio de un regalo de la encomienda del espaol. un sobrino suyo y a otro capitn de quien era amigo cercano, se les permiti

El trfico de esclavos

79

tambin exportar indios, algunos de ios cuales provenan de encomiendas. 58 El alcalde ordinario, y en cierto tiempo lugarteniente de Castaeda, Fernando de Alcntara, fue acusado tambin de permitir la sacada en barco de muchos indios libres. 59

Otro lugarteniente de Castaeda, Luis de Guevara, tambin fue implicado. Los libros de registro mostraban que l permiti el paso de 206 indios hacia Panam y Per. 60 El tesorero, Pedro de los Ros, tambin haba sido lugarteniente del gobernador, y de igual manera fue acusado de delitos similares. Se
afirmaba que haba otorgado licencias para embarcar 80 indios, lo cual constaba en los libros de registro, y que por otro lado, l mismo haba tomado 100 ms, que nunca fueron registrados. Tambin fue acusado de permitir a varios espaoles capturar y retener indios e indias libres, con la intencin de llevarlos a la conquista de la Nueva Segovia. El tesorero dijo en su defensa que slo haba tomado ocho o diez indgenas para llevarlos a Panam. Estos adems, afirmaba, haban sido registrados, y si alguno haba muerto haba sido por fiebres. Los indios llevados a Nueva Segovia, agregaba el acusado, eran rebeldes culpables de la muerte de varios espaoles. 61
Si bien la Corona orden que los indios de Nicaragua fueran liberados y devueltos a sus provincias, todo parece indicar que

se trataba de
ello,

una orden no cumplida con gran efectividad; y no obstante las afirmaciones de los oidores de Santo Domingo, en el sentido de que estaban tomando las medidas nece-

sarias para liberar a todos aquellos injustamente esclavizados en Honduras y Nicaragua y, adems, tratando de castigar a los culpables.62 Aos ms tarde la Corona haca nuevas reconvenciones, pues los espaoles seguan comprando ilegalmente indios libres en Nicaragua, los cuales adquiran a precios bajos y vendan ms caros en otros territorios coloniales. Una vez ms, se orden liberar a los nativos y regresarlos a expensas de quienes los haban llevado fuera. 63

esclavistas haban estado efectuando su comercio con reimpunidad, pues ya en 1535 era gobernador de Nicaragua Rodrigo de Contreras, yerno de Pedrarias Dvila. Contreras, cuyos intereses econmicos eran varios, no slo permita sacar esclavos del Realejo, sino l mismo invadi Costa Rica y captur esclavos para s, tomndolos de otros espaoles dedicados a pacificar la regin. 64 Hacia 1545, fue
lativa

Los

80

El trabajo forzoso en Amrica Central

la salida de Nicaragua de unos 500 inprovidencia alguna para asegurar su retorno.65 Adems de los indios embarcados hacia Panam y Per durante su administracin, otros ms, calculados entre 300 y 500, fueron tomados por Contreras durante la conquista de la regin del desaguadero del Rio San Juan, la salida natural del Lago de Nicaragua. Contreras permiti que algunos espaoles salieran ** rancheando", es decir, atacando y capturando indios, algunos de los cuales eran robados de las encomiendas. De aquellos llevados al desaguadero, muchos pere-

acusado de permitir
sin

dios,

tomar

cieron.

Al hacerle saber los cargos, Contreras dijo que no se le el haber tomado indios a la fuerza. Era verdad deca, que haba tomado algunos vagabundos, y aun en estos casos haba sido con la voluntad de los mismos, y sin llevarlos en cadena, como lo afrmaban sus detractores. Sin los
podia probar
servicios de los indios, los soldados se rehusaran a
ir

en

la ex-

pedicin. Si algunos nativos moran, ello era a consecuencia

de enfermedades que tambin mataban espaoles, y no precisamente -insista Contreras como resultado del trabajo excesivo o de malos tratos. Por otro lado, sostena que haba liberado esclavos trados ilegalmente de San Miguel, por un tal Juan Diez Guerrero. Cuando ellos arribaron al Puerto de la Posesin (Realejo), en direccin a Panam, 1 los haba sacado del barco y los haba regresado a sus provincias en canoas. Era cierto admita que algunos indios haban sido sacados de Nicaragua durante su ausencia, y \ haba permitido salir a otros no nativos del pas. Los espaoles que abandonaban la provincia eran autorizados a llevar cinco o seis indgenas para su servicio personal, en el entendido de que los

mismos

seran regresados.

a la esclavitud de los indios de encomienda, Contreras haca notar que cuando menos un encomendero que haba marcado indios de su pueblo haba sido privado de la encomienda y encarcelado.66 De todo esto se obtiene la impresin de que Contreras en algunas ocasiones efectivamente cumpla la ley, pero era menos escrupuloso cuando los implicados eran cercanos amigos suyos. Parece ser que slo
segua la poltica establecida del cumplimiento selectivo.

En cuanto

si

Ei trfico de esclavos

bien el trfico de esclavos en Nicaragua disminuy gradualmente, todava en 1548 se daban casos de naboras y otros

indgenas libres marcados y embarcados hacia

el sur. 67

una ciudad situada tierra adentro, Santiago de Guatemala fue menos un centro para el trfico de esclavos, que aquellos establecimientos cuyas condiciones portuarias
facilitaban la operacin de escurrir a los indios en los barcos dedicados a dicho negocio. La provincia de Guatemala en su totalidad, sin embargo, debido a su densa poblacin, fue una fructuosa plataforma para los traficantes. Su proximidad a Mxico la haca tambin atractiva a los tratantes, quienes solan enviar indios al norte; as, el nmero de guatemaltecos en Mxico, al parecer lleg a ser considerable. Con frecuencia haba pretextos para hacer esclavos de guerra, debido a los aislados focos de resistencia o a las rebeliones entre los indios ya pacificados. Los casos ms flagrantes eran los de aquellos esclavistas que, sin pretensiones de legalidad, descaradamente, invadan los pueblos de encomienda y secuestraban a los indios libres. Los funcionarios reales se quejaban de que antes del retorno de Alvarado como gobernador, el capitn Martn de Estete, enviado por Pedrarias, haba entrado en San Salvador e invadido seis encomiendas, llevndose 1,500 pacficos nativos como esclavos. Una fuerza de resistencia integrada por vecinos expuls a los intrusos, quienes dejaron abandonados a un millar de cautivos. Los 500 restantes ya haban sido enviados en servidumbre a Len. 68 Fray Pedro de ngulo escribi acerca de 700 indios tomados como esclavos slo en el pueblo de Tecucitln.69

Como

Entre los esclavistas ms activos figuraba Pedro de Alvarado. Segn se deca, tena U 500 esclavos marcados trabajando en sus minas (lavaderos de oro), y hacia el verano de 1531 haba fundido una cantidad equivalente a 12,000 pesos. 70 Ms tarde, cuando entabl un juicio para recobrar algunas propiedades perdidas durante su viaje a Honduras, Alvarado sostuvo que tenia 17,000 castelnos, provenientes principallos esclavos y su trabajo en las minas. Montejo, empero, quien fue testigo principal en el proceso, respondi que en los 15 meses de la estada de Alvarado en Honduras, los esclavos de ste no haban reunido ni siquiera 3,000 castella-

mente de

$2

El trabajo forzoso en Amrica Central

nos, y agreg que las ganancias de Alvarado haban costado la vida a la mitad de los esclavos de sus cuadrillas. '^^

En

el

juicio de residencia de 1535,

Alvarado fue llamado a

declarar por haber sacado indgenas de sus habitats nativos,

aunque algunos de ellos eran en realidad esclavos. La diversidad de los intereses del Adelantado requera una considerable mano de obra, y de all que moviera indios a discrecin. Cuando se march a Honduras, llev esclavos de Guatemala para sus cuadrillas de minas, y algunos de los que sac de San
Salvador fueron enviados a Mxico. Adems de todo ello, fue acusado de fletar un barco con 200 esclavos a Panam y, en tanto esto pareca del todo ilegal, l mismo declar tener una licencia especial de Espaa, en la cual se le autorizaba la susodicha transaccin. De todas maneras, la operacin fue frustrada cuando el barco fue obligado a regresar. Infortunadamente, el percance termin con la muerte de algunos indios ahogados. 72

En la preparacin de su ambiciosa expedicin al Per, Alvarado us liberalmente los indios disponibles, as los libres como los esclavos. Muchos fueron usados para acarrear equipaje a Len, y a su vuelta algunos fueron matados por guerreros nativos. Segn un testigo, los barcos de la armada
salieron ''cargados de esclavos y maceguales**. El cargo of-

formulado posteriormente, indicaba que Alvarado haba 1 ,184 indios. A todos los compaeros del Adelantado se permiti tomar esclavos. De acuerdo con su status un soldado poda tomar de 2 a 8 indgenas a su servicio. La mayor parte de los esclavos sobrevivientes en esta aciaga expedicin, fue vendida en el Per. 73
cial

tomado

Acusado de permitir que su hermano Diego vendiera a sus encomienda como esclavos, Alvarado contest que Diego haba prestado grandes servicios al rey, y no obstante ello tena grandes deudas. La concesin persegua poner a
indios de

Diego en condiciones de ordenar sus asuntos, de modo que pudiera prestar servicios adicionales a la Corona en el Per. 74 Otros espaoles contribuyeron tambin a reducir la poblacin por medios similares, y hacia 1543 se dijo que ''en aquellas provincias*' se haban perdido ms de 14,000 indios.73

El trafico de esclavos

83

La zona fronteriza de Chiapas, entre Guatemala y Mxico, fue tambin escenario de una considerable actividad esclavista. Un informe del cabildo, de fecha 1537, daba cuenta detallada de una expedicin realizada no precisamente por renegados, sino por espaoles comandados por el capitn Francisfines de 1535, Gil co Gil, quien ostentaba autoridad oficial.

gobernador Alvarado a fundar un poblado en el valle de Tequepn-Pochutla, a fin de que los indios de la regin no tuvieran que recorrer todo el camino hacia San Cristbal para entrar en contacto con los espaoles. Gil sali con unos 40 espaoles y algunos nativos aliados tomados de las encomiendas de San Cristbal. Tenia instrucciones de dar al nuevo pueblo el nombre de San Pedro. Los espaoles permanecieron en Tequepn-Pochutla por varios dias, durante los cuales causaron disturbios entre los habitantes; luego, en vez de asentarse normalmente en el lugar, Gil se moviliz hacia el Rio Tanochil, en la provincia del mismo nombre, donde estableci el pueblo espaol. Como tal comportamiento significaba el incumplimiento de rdenes expresas, el capitn procedi a entregar el mando a Francisco de Montejo, ponindose l mismo bajo las rdenes de ste. Montejo, entonces gobernador de Yucatn, nombr a Gil como teniente gobemafue enviado por
el

dor.76

antes, los indios de

fundacin de San Cristbal, efectuada unos aos Tequepn-Pochutla habian entregado sus tributos y servicios a los vecinos espaoles de San Cristbal. Mas con la fundacin de la Villa de San Pedro, la cual no estaba llamada a cambiar la situacin de las encomiendas, Gil y sus compaeros intervinieron y se apoderaron de los indios de encomienda pertenecientes a otros espaoles. Intimidaron a la gente de Tuni (Xitultepeque), Tesco, Nogango, Ocingo (Ocosingo?), Suteapa (Suchiapa?) y otros pueblos. Gil les hizo saber que se propona llevar 200 esclavos a la ciudad de Mxico, y asegurar otros tantos para vender a los tratantes de

Desde

la

la zona.

efecto de cumplir tales ambiciones, Gil se traslad a pueblos pacficos cercanos. Primero asalt Tila, pueblo de encomienda de Francisco Ortes, donde hizo dos o tres entradas de guerra, pero fall en tomar algn esclavo. Acudi en-

84

El trabajo forzoso en Amrica Central

tonces a medios ms sutiles y acamp con sus hombres en un pequeo casero en las afueras de Tila, llamando a la gente a venir de paz. Los detalles exactos de lo que ocurri a continuacin aparecen un tanto oscuros en los relatos diversos de los testigos, mas en todos ellos de manera uniforme se condena a Gil.
El informe del cabildo dice que Gil hizo guerra injusta contra los pueblos, sin ninguna otra razn que la de aprovechar la oportunidad de hacer esclavos. Se refiere cmo Gil exigi la presencia de 14 seores y principales, a quienes demand un cierto nmero de cargadores o tamemes. Cuando stos le fueron enviados, Gil procedi a marcarlos como esclavos de guerra. Despus de que el capitn hubo tomado su parte, el resto de los cautivos fue dividido entre sus compaeros, en tanto los 14 seores de Tila fueron condenados a la hoguera. A otro seor del lugar le fue cercenada la nariz y una mano, y se le colgaron al cuello; luego, fue enviado donde.estaba su gente, a manera de advertencia.

te

Cristbal de Aguilar declar que cuando Gil llam a la gende Tila a venir de paz, cerca de 70 lo hicieron as, y Gil pidi a stos que le ayudaran a hacer la guerra. Esa misma

noche muchos de ellos huyeron, pero los 26 que quedaron fueron amarrados y llevados a Tila y aqu la mitad fue

quemada
nuevo
hicieron

la

cit a los indios


as:

otra reducida a la esclavitud. Cuando Gil de para venir de paz, slo dos seores lo
ellos fue
l

enviado a traer otros ms, pero como no regres ni siquiera mismo, el seor que haba sido retenido sufri el cercenamiento de la nariz y una mano y luego fue liberado. Lucas de Beneciano declar que al ser llamados los indios de Tila, algunos dijeron ser principales y llegaron con varios tamemes; los seores, entonces, fueron quemados y los otros marcados con fierros de guerra en sus caras, y fueron divididos entre los espaoles. De acuerdo con Antn Portugus, dos principales y seis o siete nativos comunes contestaron el llamado. Dos indios fueron enviados de regreso con el fin de convencer a ms gente que viniese, en tanto los otros eran amarrados. A la gente de Tila se le dio un plazo de tres das para escoger entre some-

uno de

El trfico de esclavos

f.

'

35

terse a las exigencias


lderes.

Como no

mensajeros, uno le cercen la nariz y una mano y se le colgaron al cuello. Este hombre desfigurado fue remitido hacia donde estaba su gente, para llevarles el mensaje de Gil; el mensaje deca simplemente que deban armarse y prepararse porque l, Gil, regresara a hacerles la guerra en un mes. Los restantes cinco o seis indios todava en poder de los hispanos, fueron marcados. Unos 15 20 das ms tarde recordaban los testigosIos espaoles tomaron a un indio de Tila, quien les refiri que unos 60 aborgenes venan hacia el cuartel espaol cuando encontraron en el camino al principal mutilado y entonces dieron marcha atrs de una vez por todas.
El capitn Gil march luego hacia el pacfico pueblo de Petal?ingo, el cual estaba sujeto a los vecinos de Tila y daba tambin servicio a Francisco Ortes. Luego de establecer su cuartel unas dos leguas fuera del pueblo, Gil envi un mensaje a los seores del mismo. Uno de stos vino hasta los espaoles, acompaado de unos 40 de los suyos y trayendo regalos

de los espaoles o ver quemados a sus viniera ninguno, ni siquiera los propios de los principales fue quemado, y al otro se

de miel. Los indios fueron mandados a limpiar el camino ese siguiente fueron destinados al trabajo para el cual Gil haba hecho que vinieran, esto es, acarrear sus pertenencias. De 20 a 25 fueron tomados como tamemes y se les oblig a hacer una jornada de un da una vez estuvieron atados y marcados como esclavos. Al siguiente da Gil envi a su maestre de campo, Lorenzo de Godoy, y a cinco de sus hombres (otra fuente dice que eran ocho), de regreso a Petalcingo, con rdenes de quemar el pueblo y tomar todos los esclavos que pudieran. El plan, empero, se frustr cuando los invasores encontraron el pueblo quemado y desierto. Ante dicho estado de cosas, Gil y su pandilla se encaminaron al pueblo de Yzcatepeque, tenido en encomienda por Bernaldino de Coria. Antes de entrar en el poblado, los espaoles agarraron dos o tres indios encontrados en el camino, y los marcaron. Cuando vinieron otros a dar vituallas a los hispanos, tambin fueron capturados sin mediar provocacin, y se les destin al hierro. Un comerciante que haba pasado antes por el lugar haba descrito a esa gente como amigable, rea-

mismo da, pero al

^^

El trabajo forzoso en Amrica Central

le haban provedo de comida. El cabildo denunque 200 hombres, mujeres y nios, fueron sacados del pueblo, mas un testigo que permaneci en el cuartel dijo que sus compaeros haban regresado con slo 60 escla-

tando cmo
ci despus

Suteapa, pueblo perteneciente a un vecino de San Cristpor Lorenzo de Godoy. Muchas mujeres y nios huyeron por temor a los cristianos, pero varios seores dieron a stos vituallas y servicios. Godoy, ** deseando tener un pretexto para decir que el pueblo se haba declarado en rebeUn'', orden volver a todos los indios, dndoles un plazo de tres das para cumplir la orden. Los que haban permanecido en el pueblo pidieron a los espaoles salir primero ellos, es decir los hispanos, para que los indios pudieran regresar y servirlos. Siete indgenas que dijeron ser seores y principales "y quienes, por su aspecto, parecan serlo**, rehusaron cooperar. La respuesta de Godoy fue encadenarlos y encerrarlos en una choza de paja; luego se dio fuego a sta y los hombres mubal, fue visitado

quemados. Con tal advertencia, Godoy orden amarrar 25 jvenes, a quienes se llev como esclavos a San Pedro. Estos no habrian permanecido voluntariamente aqu de no ser por la intervencin airada de Francisco de Montejo. Este reprendi a los espaoles por haber tomado injustamente a los indgenas, los cuales fueron liberados y regresados a su pueblo, el cual, sin embargo, haba sido quemado a la salida de Godoy. Montejo, **dada su clera... no quiso permanecer ms tiempo... y se march a Tabasco**.
rieron

Juan de Alcntara, un vecino de San Cristbal, tena el pueblo de Tuni en encomienda, y se quejaba de que sus indios haban sido ahuyentados a los bosques o esclavizados. Del testimonio de varios testigos se desprende claramente que Gil haba ordenado la destruccin del pueblo, tomando a sus habitantes como esclavos. Los sucesos posteriores ocurrieron esencialmente as: Francisco Gil haba acampado en el pueblo de Canopochil, desde donde envi a Godoy en misin hacia Tuni. No se pudo echar mano de la sorpresa, como querian los espaoles, porque dos nativos de Zinacantln salieron primero para alertar a los habitantes de Tuni, quienes decidieron quemar el pueblo y retirarse a las montaas. Godoy encontr

El tr(fico de esclavos

87

pueblo destruido y entonces envi mensajes a la gente para Dos nativos llegaron primero y Godoy les dio un sombrero como regalo y les rog decir a los otros que trajeran comida. Siete u ocho nativos aparecieron entonces con pollos y otros alimentos, pero, segn testigos oculares, sorpresivamente fueron atados, y despus quemados. Un testigo espaol dijo que 29 indgenas haban llegado, y que el ms viejo de ellos fue enviado a llamar otros ms. Cuando el testigo se march a San Cristbal, los indgenas fueron atados, pero aqul ya no presenci el destino final de estos ltimos. En resumen, el cabildo de San Cristbal acus a Gil y a Godoy de arruinar a los vecinos espaoles al invadirles sus encomiendas, y de hacer guerra abierta e injusta, provocando la muerte de muchos indios auxiliares, as como de esclavizar ilegalmente a los indios libres y pacficos de las encomiendas. Los regidores afirmaron que Gil operaba en connivencia con comerciantes ambulantes, a quienes permita comprar esclavos y sacarlos de su tierra. Y en todo ello, los culpables procedan "como hombres que usaban sus cargos reales en jurisdicciones ajenas, en las cuales carecan de poder**. Por tales razones, el cabildo rogaba al virrey y a la audiencia de Mxico castigara a los responsables de los mencionados deliel

venir de paz.

tos.77

Las operaciones esclavistas presentadas aqu constituyen tan slo unos cuantos ejemplos, aunque de los ms notorios, de la esclavitud de los indios durante los primeros aos que siguieron a la conquista. Muchos individuos tomaban un indio aqu y otro all, bajo varios pretextos, y parece ser que la

mayoria de espaoles tena cuando menos una pareja de esclavos a su servicio, en tanto otros tenan muchos ms. Algunos estaban implicados de modo activo en el trfico de esclavos y unos cuantos se hicieron ricos en el negocio. El aspernicioso del trfico, fue quizs la responsabililos ms altos funcionarios. Con escasas excepciones, ellos permitan a sus amigos y familiares participar en el negocio ilcito, y con mucha frecuencia ellos mismos tenan participacin directa o estaban implicados de alguna manera. Y en la mayoria de los casos, los responsables de tales hechos gozaban de inpunidad.78

pecto

ms

dad grande de

La marcacin de
el

esclavos

estado de ilegalidad generalizada que prevaleci en centroamericano en la primera poca de la conquista, la Corona se vio obligada a utilizar ciertos medios para establecer cules indios debian tenerse como esclavos legtimos. Quienes haban sido justamente sometidos a la esclavitud, segn la ley, podan ser marcados en ciertas circunstancias reguladas; no obstante, haba numerosas y flagrantes violaciones que llevaban a marcar a muchos hombres y mujeres libres.
el territorio

Dado

libres

1526 una cdula real haca notar que muchos indios estaban siendo marcados de manera injusta. En adelante, la marcacin deba hacerse en presencia del gobernador y de otros funcionarios, y slo despus de haberse comprobado cuidadosamente el status de las presuntas vctimas. Los espaoles que usaren de modo ilegal el hierro de marcar, sufriran la pena mxima, esto es, la muerte, o la prdida de todos sus

En

bienes. 1

Segn fray Bartolom de las Casas, algunos espaoles hicieron poco caso de aquella preocupacin de la Corona, no obstante los severos castigos establecidos. Las Casas relata el caso de un vecino de nombre Ordua, quien tena una esclava
con una marca que significaba ** libre'*, en su brazo; sta era, por supuesto, la marca generalmente aplicada a un esclavo liberado. Al arribo de Las Casas, y temiendo que la mujer le fuese quitada, Ordua agreg a la marca anterior algo, cuyo significado era ms o menos el siguiente: **en tanto sirva a su amo**. Las Casas pidi que el vecino fuera castigado como secuestrador y como responsable de esclavizar a una persona libre. Exigi reiteradamente, adems, que la mujer se dejara
88

3 2

La marcacin de esclavos

: ,

..

89

en libertad de hacer lo que quisiera, y que todos los espaoles culpables de violaciones legales semejantes fuesen castigados, a fin de poner coto a tan *' horribles crmenes".

Los indigenas, como no podia

ser

de otra manera, tenan

terror a los hierros de marcar. Una vez estigmatizados con la marca, resultaba trgicamente irnico que pudieran recobrar

su libertad con la aplicacin de otra marca, la cual indicaba su


status

de liberado. En cierta ocasin un barco cargado ilegalmente de indios de encomienda reducidos a la esclavitud, atrac en un puerto de Nicaragua, y el gobernador intervino

para liberarlos a todos y enviarlos de regreso a sus casas. Lo primero que se hizo fue anular la marca colocada en la cara de los nativos, algunos de los cuales eran mujeres y nios todava lactantes. Para ello, las letras de la palabra "Hbre" fueron marcadas con fuego en sus rostros ya cicatrizados. El mismo ao de 1532, la Corona previno legalmente a todo aquel que se atreviera a marcar a un indgena en la cara.

Una de las formas usadas para controlar la indiscriminada marcacin de los indios, fue la de limitar la posesin de los fierros o hierros de marcar. Para estos fines, se decret repetidamente que tales hierros se depositaran en manos de los justicias u otros funcionarios, y que toda marcacin deba hacerse en presencia de algn representante de la autoridad. Cuando no estuviesen en uso, los hierros deban permanecer guardados en la caja oficial, de la cual habran tres llaves, cada una en poder de los tres funcionarios ms importantes. Estas
regulaciones resultaron efectivas hasta cierto punto, aunque la constante repeticin de la orden denota simplemente que las infracciones eran bastante frecuentes. Un funcionario de

inform al rey que en la zona haban tres hierros rede marcar, pero que los mismos estaban en manos de particulares. Sospechando la existencia de fraudes, el funcionario peda al gobernador Diego Lpez, que mandara recoger los hierros citados y se le entregasen a l. El caso es que slo dos fueron encontrados y, segn se dijo, el tercero se haba roto, pero este extremo no pudo ser comprobado.^
Trujillo
ales

Otra manera de evadir el cumplimiento de la ley, consista en falsificar los hierros de marcar. Un ejemplo de ello lo encontramos durante los caticos primeros aos de la coloniza-

90

El trabajo forzoso en Amrica Central

cin de Honduras, cuando un espaol de nombre Vasco de Herrera marc 50 indios, no precisamente con el hierro real reconocido por las autoridades, sino con uno hecho por si mismo. Algunos, inclusive, tenian la audacia de usar una

marca por completo

diferente.

Un

testigo relata

que Alonso

Cceres, lugarteniente de Montejo,

Cerqun y los marc en el tifcarlos y en el entendido de que serviran como naboras. Esta era una accin claramente contraria a la ley, pues la marca real estaba formada por las letras **ROC**, aunque la marca para los rescatados a veces era **R*',5 que eventualmente se usaba tambin para naboras. Sin embargo, cerca de 30 nativos fueron marcados con la cruz de Cceres.^ No era nada extrao marcar a los esclavos con el nombre del amo espaol. La reina orden el cese de tales prcticas como respuesta a cierta informacin llegada de Honduras, en la cual se denunciaba que los indios estaban siendo secuestrados y esclavizados mediante engao, y luego marcados en el rostro con el nombre de sus amos. Adems de todo ello, se dispuso que todos los indios reducidos a la esclavitud durante las administraciones de Cerezeda, Alvarado y Montejo, debian ser regresados a sus hogares. 7 Ciertos esclavos provenientes de Mxico y radicados en Guatemala, sometidos a tal condicin a raz de una rebelin en Jalisco, tenian "columnas** distintivas marcadas en el rostro. 8 Durante los primeros aos de la conquista a veces se usaron otras marcas: Bemal Diaz del Castillo indica que en la conquista de Mxico era comn marcar a los indios tomados en la guerra, con la letra **G**, que significaba precisamente 'guerra*;^ un contemporneo de Corts dijo que cuando ste estaba en Honduras, en 1525, orden que unos indios rebeldes fueran hechos esclavos y marcados en sus caras con la letra **C**, presumiblemente para identificarlos como propiedad del mismo Corts. lO

tom varios indios en mentn con una cruz, a fin de iden-

^a.

Guerra

'g

Rescate

Las irregularidades aludidas no eran desconocidas en EspaUna cdula general, fechada en 1528, haca referencia a los esclavos que injustamente haban sido reducidos a tal con-

La marcacin de esciavos

.^

91

dicin y marcados en sus rostros, y agregaba que esos indios libres hablan sido enemigos. Por consiguiente, quienquiera que adujese justas pretensiones sobre esclavos, deba presentarse ante el presidente y oidores de la audiencia,
ttulos

con sus

y dems justificaciones respecto de sus presuntos derechos. Los esclavos deban ser registrados y si el propietario deseaba marcarlos slo poda hacerlo con la licencia y orden del justicia y, entonces, slo con una marca reconocida. El hierro deba estar en posesin del justicia y de nadie ms. Si los hierros fuesen encontrados en poder de otra persona, o si
el

esclavo era

marcado con un hierro que no fuese


la

el oficial,

sin la correspondiente licencia del justicia, el responsable

poda ser multado con


esclavos, l

mitad de sus bienes y perda

los

Haba una razn ms para que la marcacin de los esclavos y la declaracin de la esclavitud se hiciera en presencia de los funcionarios reales, y ella consista en que de tal manera se aseguraba la recoleccin del quinto real, es decir, la quinta parte del valor de los esclavos, la cual corresponda al rey. Los funcionarios, por su parte, se mostraban muy ansiosos de
tal requerimiento, pues haba una ley, de 1534, permita cobrar un impuesto de hasta real y medio de plata por el uso del hierro oficial, aparte de que el notario cobraba tambin sus honorarios.

cumplir con

que

les

Separadamente de los obvios aspectos brutales que implica marcar a los humanos como ganado, se aducan razones prcticas en favor de dicha costumbre. Algunos crean que la identificacin permanente ofreca la ventaja de proteger a los hombres libres, a quienes, de otro modo, poda tenrseles como esclavos; es decir, se poda as separar a quienes eran verdaderos bienes muebles. Cuando en 1542-43 se emitieron las Leyes Nuevas, con las cuales se buscaba la proteccin de los indios, se prohibi la esclavitud, y se dispuso asimismo que los sirvientes que no fueran esclavos, no podan ser marcados. Pero stos con frecuencia huan de sus amos y como no tenan marca alguna que los identificase, los espaoles de otras partes no podan determinar su status, y ello conduca de plano
a su esclavitud.

92

El trabajo forzoso en Amrica Central

Otra de las consideraciones prcticas aludidas, se referia a que algunos sirvientes habian sido condenados a tal condicin por haber cometido serios delitos, y como ocasionalmente huan de sus amos y no podan ser identificados por marca alguna, su regreso se haca ms dicil. Debido a esta situacin, tales criminales permanecan impunes; se otorg entonces la autorizacin para marcar a todos aquellos que hubiesen sido
sentenciados a servicios temporales
tos cometidos. 13
la marcacin se supervisara por el gobernador, o el lugarteniente de este ltimo, pero las circunstancias en las cuales se haba tomado el esclavo, impedan tal procedimiento. Cuando Alvarado fue acusado de marcar esclavos sin la presencia del obispo, respondi que l haba tomado sus esclavos en San Miguel y Puerto de Fonseca, a casi cien millas de la sede del obispado en Santiago. Si hubiese tenido que marchar con ellos hasta la capital dijo algunos hubiesen muerto de agotamiento en la larga jomada y otros hubiesen escapado en el camino sin las marcas que les identificasen como esclavos. Los testigos en favor de Alvarado dijeron que, en efecto, los esclavos haban sido marcados en la costa sin la presencia del obispo, pero haba estado presente el gobernador, es decir, el mismo Alvarado, y adems un sacerdote. juicio de tales testigos la distancia hacia Santiago no era tanta como afirmaba Alvarado, pero, aun as, el camino atravesaba muchos ros y pantanos

como castigo por

los deli-

La Corona deseaba que


el

obispo y

peligrosos. 1^

Una queja similar sobre los procedimientos de marcar, lleg de Nicaragua. En 1529 se produjo cierta inconformidad sobre la forma en que las prohibiciones de la Corona estaban afectando la economa, puesto que, segn se afirmaba, no haban otros ingresos a ms de los esclavos. Se pidi autonzacin al cabildo de Granada para marcar indios en la ciudad, puesto que Len era el nico sitio habilitado para tales efectos. Por fin, el gobernador, el Protector de Indios y otros funcionarios, estuvieron de acuerdo en que el hierro de marcar poda ser confiado al capitn Martn de Estetc, quien al llevarlo a Granada poda ir marcando esclavos a lo largo del camino. Tal como lo dijo un funcionario, dicho procedimiento

La marcacin de
constitua

esclavos

93

una burla a la disposicin de la Corona, aunque algunos creyesen que de ese modo se servan los intereses de los
colonos. 15 No obstante lo anterior, seis aos

ms

tarde, los regidores

ciudad de Granada, haciendo referencia a la autoridad real otorgada al gobernador y a otros funcionarios de Len para marcar esclavos bajo ciertas condiciones, dijeron que las regulaciones no estaban siendo observadas y que la tierra estaba siendo arruinada. Esta reaccin de inconformidad, si bien reflejaba sin duda la verdadera situacin, posiblemente era provocada en parte por la rivalidad entre las dos pobla-

de

la

ciones implicadas. 16 La Corona no autorizaba de modo indiscriminado la marcacin de esclavos, aun cuando se tratara de los tomados en la guerra. Eventualmente se dispuso por ley, que ninguna mujer poda ser marcada como esclava, y que los muchachos menores de 14 aflos no podan ser sometidos a la esclavitud. Hubo,
sin embargo, muchas violaciones a tales leyes. Un tal Diego Monroy, a quien Alvarado identific como su enemigo, dijo que en Naco, Honduras, el Adelantado haba marcado tanto mujeres como jvenes menores de 14 aos, pese al perfecto

conocimiento de las provisiones reales en contrario. ^ 7 Y cuando la Corona prohiba la marcacin en un punto determinado, se dice que Alvarado retena la orden real, hasta tanto l y sus seguidores haban terminado de marcar un gran nmero de esclavos de rescate adquiridos por ellos. ^^ Una cdula de 1552 prohibi que los indios se marcaran como un objeto de propiedad particular, pero para entonces la esclavitud de los indios, excepto en raros casos, era cosa del pasado. ^^

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Precios y

nmero de

esclavos

mercado, el esclavo pues la demanda era constante. Durante los primeros aos de la conquista y la pacificacin, los espaoles conseguan esclavos de guerra en grandes cantidades, junto con esclavos de rescate obtenidos por otros medios. En consecuencia, por algn tiempo los prisioneros tenan muy poco valor desde el punto de vista del comercio. Sin embargo, en la medida en que ms y ms nativos eran diezmados por las epidemias, por el agotamiento y los malos tratos, y como muchos otros eran embarcados hacia otras colonias, la oferta disminuy considerablemente. Otros factores determinantes en el alza del precio de los esclavos, se relacionan con el creciente nmero de espaoles llegados a la Amrica Central, y las consiguientes presiones de la Corona para limitar la esclavitud. All donde escaseaba bastante la mano de obra nativa, como en las Antillas, los esclavos alcanzaban precios altos, lo cual constitua una caracterstica del mercado e impulsaba la exportacin de indios. El valor de un esclavo tambin estaba ligado a las tendencias inflacionarias
el

Como una

mercanca cualquiera en

tenia

un precio relacionado con

la oferta,

del perodo. 1

Por cierto, en la poca de la conquista costaba mucho menos tener un indio que un caballo. Este vala entre 500 y 800 pesos.2 El costo de un esclavo, en cambio, durante las etapas iniciales de la dominacin espaola, en 1524, probablemente era de unos dos pesos. Ese mismo ao, durante la pacificacin de Soconusco, los cerdos se vendan a 20 pesos oro cada uno, y una carga de cacao se consegua a 10 pesos oro. 3 Los esclavos a menudo se cambiaban por comida u otras provi94

Precio y

nmero de esclavos

""

'

95

siones de gran escasez en los primeros aos de la conquista. En 1526, durante la pacificacin de Honduras, Salcedo dijo que el trfico de esclavos era la nica cosa que permita existir

a los espaoles, pues la tierra no ofreca nada ms para el trueque. Los esclavos eran intercambiados por comida trada de las islas, la cual era bastante cara. Una arroba 25 libras de carne salada costaba cuatro pesos; una fanega y media de maz vala cuatro pesos, e igual era el precio de una arroba de vino o vinagre. Una arroba de aceite o la misma cantidad de cassava, se obtenan por seis pesos, y otros productos eran proporcionalmente altos.^ Como los esclavos valan un par de pesos cada uno, ya puede calcularse cunto costaba uno en trminos de comida. En 1531 los esclavos podan comprarse por precios de dos a cinco pesos. 5 Como cosa bastante rara, aun un esclavo negro costaba slo nueve pesos en 1530, segn lo dicho por Pedro de Alvarado.6 En el verano de 1533, algunos franciscanos de Mxico se mostraron preocupados por la marcacin de esclavos en Guatemala, haciendo ver que stos se vendan por slo dos pesos cada uno.^ En un comentario a dicho informe, el presidente de la Audiencia de Mxico afirmaba que en 1532 los esclavos se vendan en la Nueva Espaa a 40 pesos, en comparacin con los dos pesos que valan en Guatemala en 1533.8 Una autoridad en asuntos sobre la esclavitud, colige de la aludida correspondencia, que la disparidad de precios es prueba

de

ber algo de verdad en

gran abundancia de esclavos en Guatemala.^ Puede hatal aserto, pues en 1533 1534, un vecino de Santiago de Guatemala, haciendo referencia a los muchos esclavos que haba en el pas, deca que en la ciudad de Mxico, en cambio, haba gran escasez de los mismos. Como haba tantas minas de oro en Mxico, el vecino peda liceocia para llevar a 200 indios a tales centros de trabajo, mas la Cor6na le dio permiso para llevar slo 20. lo La disponibilidad de esclavos tena relacin, muy probablemente, con el hecho de que, de acuerdo con los testigos, un esclavo indio se venda, durante la dcada de 1530, por un precio oscilante entre tres y seis y medio pesos. i Estos precios se refieren sin duda a mano de obra sin ninguna calificacin. A medida que los nativos adquirieron algunas de las destrezas europeas, se produjo obviamente una cierta seleccin en
la

W
la

El trabajo forzoso en Amrica Central

demanda.

Un

indgena con experiencia en albaileria o en

herrera, vala

mucho ms que uno usado slo para cuidar ganado o como pen o cargador. En 1530 se haca referencia a

**un esclavo indio muy bueno'*, comprado por 50 pesos oro enTrujillo, y de quien su propietario confesaba que **era sus

manos y
que

sus pies**. 12

Francisco Barrientos, veedor en Honduras, escriba en 1534 los esclavos, **los mejores de la tierra**, podan comprarse por unos 33 pesos la pieza. 13 Hacia mediados del siglo, otro espaol, a quien se haba despojado de sus esclavos, afirmaba que su cuadrilla minera de 30 esclavos, ms una media docena ms que usaba en su casa y sus campos de cultivo, estaban valorados en ms de 4,000 pesos, o sea un promedio de unos 1 12 pesos por cada uno. El hombre que le haba vendido la cuadrilla unos das antes, le haba dado como precio de venta el de 3,000 pesos, o sea 100 pesos por esclavo. El quejoso insista en que sus prdidas eran mticho mayores, debido a que no podra continuar sus operaciones mineras, para lo cual tambin haba comprado herramientas y equipo, as como ganado y comida para los esclavos. 1^

El conquistador Diego de Holgun protestaba en 1548, en la prdida de sus 50 esclavos. Deca que le haban costado 3,000 pesos, pero tal cosa era sin duda una exageracin, en la misma medida en que insista en su prdida. 15 Otro espaol de Chiapas haba comprado esclavos en subasta, cuyas ganancias haban sido destinadas al quinto real. Su hijo rindi testimonio diciendo que en 1548 haban sido

San Salvador, por

despojados de 200 esclavos, los cuales tenan en esa poca un valor de 70 a 80 pesos la pieza. Los testigos dijeron que haban visto cmo una pareja de tales esclavos haba sido

comprada unos cuatro aos antes a 50 pesos cada uno.^^


Otro factor que algunas veces haca subir el precio de los esclavos era el control ejercido por los funcionarios locales.

En

Nicaragua, durante los aos de 1530, se registr una gran fluctuacin de los precios, debido a que el gobernador Francisco de Castaeda estaba comprando esclavos baratos para venderlos ms caros, en una situacin que l poda controlar por ser el amo de la provincia. Entr sus facultades estaba la de extender las licencias necesarias para llevar indios a Pana-

Precio y nmero de esclavos

97

m y Per. Un escribano de la ciudad de Guatemala se lamenle habia obligado a venderle 12 muy buenos esclavos, que vallan ms de 10 a 15 pesos cada uno, a un precio de slo siete pesos por pieza. El escribano dijo ha-

taba porque Castaeda

ber sido intimidado, sin dejarle otra alternativa.

Castaeda obtuvo sus ms grandes utilidades de la venta de En declaraciones judiciales se revel que el gobernador habia vendido varias de ellas a 200 pesos, cuando en realidad slo valan entre 25 y 40 pesos. A fin de obtener una licencia para sacar un esclavo fuera de la provincia, era necesario comprarlo al mismo Castaeda, al precio impuesto por ste. Segn algunos de los testimonios, buenos esclavos del sexo masculino podan comprarse por precios tan bajos como 6 y 7 pesos, en tanto una mujer alcanzaba precios ms altos gracias a sus especiales atractivos. Una mujer indgena poda alcanzar ocasionalmente tanto como 100 pesos, en una transaccin ordinaria. Castaeda, sin embargo, sostena que las esclavas se vendan generalmente entre 200 y 300 pesos, y que las vendidas por l a 200 pesos eran buenas lavanderas y costureras. Nada se nos dice sobre si tales destrezas eran o no relevantes en la mente de los aventureros compradores. El proceso, empero, no es nada convincente, a pesar de lo dicho por los testigos del propio gobernador. Si bien este personaje fue multado con drasticidad un poco ms tarde, todava est por comprobarse si la multa fue pagada finalmente. De todas maneras, l iba por cierto muy adelantado en sus ganancias. Hubo testigos, en efecto, que hablaron de seis barcos en travesa de Nicaragua a Per en un periodo dado, llevando cargamento de indios, de los cuales muchos eran hombres libres. 17
esclavas.

De lo dicho
lo

se

hace evidente

la

gran dificultad de establecer


los
la

que podria considerarse como precios regulares de

esclavos a lo largo de los aos.

En

las

primeras etapas de

conquista, ellos se vendan entre uno y tres pesos. Los precios permanecieron bajos durante los aos de 153CI, para luego subir en la siguiente dcada a 50 y 60 pesos la pieza. El costo variaba considerablemente segn el sexo y las aptitudes del esclavo, en tanto que, por otro lado, la escasez de mano de obra y las tendencias inflacionarias constituyen variables que tambin deben tomarse en cuenta.

"W'

El trabajo forzoso en

Amrica Central

Estimar

el total

de esclavos hechos en Amrica Central,

es

una tarea de
pero

frutos relativos. Debieron llevarse libros de re-

gistro para establecer la parte

que corresponda a
en
la

la

Corona,

muy pocos

de

tales registros existen

actualidad.

otros esclavos, tomados de manera ilegal, nunca fueron inscritos del todo. En consecuencia, existe muy poca informacin confiable sobre la cual se pueda basar una aproximacin razonable. Ms an, se trata de un problema que espera todava un examen detenido

Muchos

Tenemos informacin fragmentaria sobre

las existencias

de

varios espaoles, individualmente considerados, que tenan

esclavos trabajando para ellos; ello puede ofrecer alguna indicacin de las cantidades que podan tener a su servicio los ve-

ms prominentes. Se ha hecho observar, de acuerdo con algunos funcionarios, que Alvarado tom 3,000 esclavos de rescate en un ao, pero aun cuando tal cifra fuese cierta, no hay evidencia de que los haya mantenido todos a su propio servicio. Las mismas fuentes aseguran que en 1531, el Adelantado tenia 1,500 esclavos marcados, trabajando en sus minas. 8 Un cronista dice que Alvarado tena 500 esclavos indgenas en los lavaderos de oro, antes de salir para el Per (Quito) en 1534, pero tal afirmacin no est debidamente documentada. 9 Hay poca duda sobre que las existencias de esclavos de Alvarado excedan con mucho las pertenencias de otros espaoles radicados en Amrica Central, con las posibles excepciones de Pedrarias Dvila y Rodrigo de Contrecinos

ras.

Jorge, el hermano de Alvarado, tuvo en cierto momento la mitad del pueblo de Atitln en encomienda y de sta obtena un total de 200 a 270 esclavos, segn sea el testigo a seguir. Es posible que tuviese otros ms. La otra mitad de Atitln perteneci por un tiempo a Sancho de Barahona, quien tena una cuadrilla de 100 o quizs 200 esclavos en los lavaderos de

oro.20

Juan de Espinar declar en 1537, que su encomienda de Huehuetenango le daba 250 esclavos, y que tena otro grupo de 100 formado por mixtecas de Mxico y todava otros ms. 21 Baltasar Guerra, un encomendero de Chiapas, tena

ms de 200

esclavos ilegales trabajando en su ingenio de az-

Precio y nmero de esclavos

,,

99

Diego de Holgun, un encomendero de San Salvador, tena 50.22 Cristbal Lobo, de Chiapas, report en 1549, una existencia de 42 esclavos.23 Juan Prez Dardn, un prominente conquistador y en una
car, segn dice el cronista Remesal.

poca teniente gobernador, compareci el 11 de febrero de 1549, y declar 107 esclavos de uno y otro sexo, los cuales
posteriormente le fueron quitados. 24 El tesorero, Francisco de Castellanos, por cierto una figura poderosa, se deca que era "muy rico y tiene de 80 a 100 esclavos, segn l mismo confiesa* '.25 Un tal Francisco de Len se quejaba de que el juez, licenciado Pedro Ramrez, liber su cuadrilla de ms de 100 esclavos sin orle previamente. 26 Los casos de estas personas muestran cuntos esclavos tenan unos cuantos espaoles prsperos en una poca determinada, pero es indudable que los mismos sujetos tuvieron otros en el curso de los aos. Evidentemente la mayora de los espaoles establecidos como colonos antes de la mitad del siglo, tena algunos esclavos, pero los funcionarios menores y muchos vecinos a menudo no tenan el dinero necesario para comprar y mantener muchos de ellos. En 1544 la Corona orden a los justicias de los pueblos recoger secretamente toda la informacin posible sobre el nmero de esclavos y el trato de que eran objeto. 27 Si los reportes correspondientes existen todava, ellos no han estado nunca al alcance de mi vista. Es razonable suponer que un conquistador de Guatemala, durante la gobernacin de Alvarado, poda tener ms esclavos que otro igual bajo la gobernacin de Montejo en Honduras. De este modo, las restricciones locales y adems la disponibilidad de esclavos, dan la pauta del nmero de los mismos. A la confusin propia de este cuadro, contribuye el hecho de que varios indios de encomienda y naboras eran usados como esclavos. A fm de aumentar la produccin de oro, Alvarado pidi a los espaoles que pusieran a sus indios a trabajar en las minas, lo cual implicaba necesariamente que se trataba de esclavos no legales. Dicha orden aument la fuerza de trabajo de 10 a 90 cuadrillas, segn un testimonio de 1531.28 En esta poca probablemente haba menos de 100 vecinos en Santiago, y aunque pudiera parecer de lo dicho antes que casi todos los vecinos tenan una cuadrilla, debe recordarse, por

>^00

El trabajo forzoso en Amrica Central

Otro lado, que algunos tenan ms de una cuadrilla. Por supuesto, haba muchos espaoles presentes sin la calidad de vecinos. 29 Las cuadrillas por lo regular consistan de 100 a 120 indios, y a veces hasta 150. Parece ser que el nmero ms co-

mn era 100, lo que indica, para las 90 cuadrillas, un total de 9,000 indgenas. Muchos de ellos, sin embargo, no eran esclavos legales. De cualquier manera, lo menos que poda tener una cuadrilla eran de 10 a 12 personas.

Un funcionario real de Honduras afirm en 1537, que haban cerca de 30 cuadrillas de Guatemala trabajando en las minas de Honduras. Dichos indgenas, quizs en un total de 3,000, haban sacado de 28,000 a 30,000 pesos del precioso metal, en un perodo de cuatro o cinco meses. 30 En 1539, en una carta enviada poco despus de su llegada, el licenciado Cristbal de Pedraza afirmaba que 3,000 indios haban sido reducidos a la esclavjtud en Honduras. 3 Como Protector de los Indios y celoso guardin de sus cargos, Pedraza no estara inclinado a minimizar las proporciones de la esclavitud en Honduras, pero aquella cifra tan baja est sin duda equivocada. Los vecinos de San Pedro se quejaban de las presiones ejercidas sobre ellos para reducir la esclavitud, pero tenan 20 cuadrillas de 100 o ms esclavos cada una. Estas cuadrillas podan extraer de 5,000 a 6,000 pesos de metal al ao, cada una, lo que representa un ingreso mnimo anual de 100,000 pesos para toda la comunidad. Se haca notar que de suprimirse la esclavitud, no slo estaran en peligro dichos ingresos, sino se perdera tambin la cuota de 20,000 pesos o ms (el quinto real), que corresponda a la Corona.32
1

Las cifras dadas para Guatemala, en especial respecto de de Santiago, sealan que los nicos asentamientos de cierta importancia en el territorio de lo que era propiamente Guatemala, eran aquellos usados inicialmente para la minera. Las evidencias numricas respecto de los esclavos en los asentamientos no-mineros, as como las cifras sobre Nicaragua, Chiapas, San Salvador y otros centros menores, son bastante oscuras. Relatos dispersos de funcionarios de la hacienda real, arrojan alguna luz sobre el nmero de esclavos tomados en determinados aos, y ofrecen an ms informacin sobre los prelos alrededores

Precio y nmero de esclavos

^J

'3

jOl

dos correspondientes. De acuerdo con

las leyes,

una quinta

parte de todos los indios reducidos a la esclavitud, deba separarse y destinarse al quinto real. Dichps esclavos eran vendidos ms tarde en pblica subasta y los fondos as obtenidos se

colocaban en las arcas reales. En 1530, la cuota de la Corona en Guatemala sum nicamente 345 pesos, seis tomines; para la misma poca se indicaba que el valor total de los esclavos tomados en la guerra, sumaba cerca de 1,725 pesos, lo cual no era una suma muy grande. Parece ser, por otro lado, que parte de los 345 pesos provena de la recaudacin de multas. Si en dicha poca los esclavos se vendan a razn de unos dos pesos, se desprende que unos 800 esclavos de guerra fueron tomados legalmente en el mismo perodo. Pero sta puede ser la estimacin ms alta y poda ser que en la realidad la cifra fuese mucho menor. Dado que se haca referencia especfica a '* esclavos de guerra*', la estimacin aquella no toma en cuenta evidentemente los esclavos de rescate. 3

Por supuesto, no hay manera de conocer la cantidad de los esclavos tomados ilegalmente, sin pagar el quinto real. Si las reflexiones anteriores son correctas, resulta en verdad sorprendente que slo cerca de 800 esclavos de guerra fueran tomados en Guatemala, durante los turbulentos meses de 1530.

Cuando Pedro de Alvarado invadi la provincia de Puynmatln, en los primeros das de enero de 1531, la cuota de la Corona sobre los esclavos tomados se declar en slo 33 pesos, lo cual indica un valor total de 165 pesos. Esto significa que probablemente fueron reducidos a la esclavitud entre 50 y 80 indgenas. 34 Hacia 1536, el precio de los esclavos haba aumentado y los funcionarios afirmaban que se haban separado 221 para el rey, de un total de 1,136. Tales indgenas eran chontales, capturados por Alvarado durante la conquista de las provincias hondurenas de Naco y Zula. Vendidos en pblica subasta, se obtuvo un precio promedio de poco menos de 7.5 pesos por cada uno. 35 Pruebas y detalles adicionales de este tipo, nos daran seguramente un conocimiento mucho ms completo de las cantidades y valor de los esclavos
indgenas.

102

El trabajo forzoso en Amrica Central

Cuando en 1548 comenz


escala, el

la liberacin

de esclavos en gran

nuevo presidente de la audiencia dio a conocer por escrito que haba liberado a varios de ellos en Honduras, despus de lo cual haba soltado otros 500 que tenan en su poder 40 vecinos de San Salvador. 36 Infortunadamente el funcionario citado no da cifras para las otras provincias, o cuando menos no fueron encontradas en el proceso de la presente investigacin. Quizs la informacin ms slida proviene del licenciado Pedro Ramrez, un juez de mucha integridad, quien habl de 5,000 indgenas liberados. 37 Se refera al nmero de liberados durante su tiempo de servicio (1544-59), pero no hay duda que en su mayora lo fueron entre 1548 y 1551. Podemos tomar dicho total como una cifra bastante confiable sobre el nmero de esclavos en poder de los vecinos de la Amrica Central alrededor de la mitad del siglo en cuestin. Como uno de los responsables de la abolicin, el juez Ramrez no poda subestimar las cifras respectivas. No obstante, por esa poca los espaoles haban estado esclavizando indios por cerca de un cuarto de siglo, y a lo largo de este perodo muchos de ellos haban sido embarcados hacia fuera del rea o bien haban sucumbido ante la conquista y colonizacin. Otros ms haban muerto en las luchas de resistencia a la misma esclavitud. Infortunadamente, aun las cifras registradas que poseemos son imprecisas. Pedraza escribi que, segn unos testigos, **entre 1,000 y 1,500** indios murieron cuando Alvarado estuvo corriendo la tierra en Honduras.38

Cmo sera posible arribar a clculos razonables respecto de aquellos indgenas embarcados hacia el exterior en el trf^ co esclavista? Poseemos, en efecto, algunas cifras, pero las disparidades son tan grandes que se hace difcil alcanzar conclusiones satisfactorias. Permtasenos empezar con las cifras ms bajas. Como se dijo antes, Pedraza escribi en 1539, que en Honduras se haban hecho 3,000 esclavos. Como sta parece una cantidad baja, en especial si se toma en cuenta el cuadro general de desolacin que nos presenta este mismo cronista, es dable suponer que tal vez Pedraza quiso referirse a 3,000 esclavos hechos en un perodo determinado antes de su propio arribo, y no precisamente desde los comienzos de la
conquista.

Precio y nmero de esclavos

g..

.103

Si bien los primeros espaoles llegados a Honduras ya estaban complicados en la exportacin de indios a las Antillas, es muy probable que hacia 1539 el trfico hubiese descendido a niveles insignificantes. Honduras era una regin minera y muchos de los esclavos fueron enganchados en dicho trabajo, en tanto que otros fueron llevados a Nicaragua. Si la cifra de Pedraza se refiere a todos los esclavos hechos desde la conquista, estoy inclinado a creer que estaba equivocado, pues es casi seguro que hablan muchos ms. La esclavitud continu por algunos aos despus de que Pedraza escribiera la carta en cuestin, pero yo no he visto cifras adicionales sobre los esclavos hechos despus de la fecha de la carta. Quizs no sera muy exagerado sugerir, con ciertas reservas, -que en total fueron embarcados desde Honduras y como parte del trfico esclavista, unos 4,000 indios. Otros ms^ sin duda, fueron enviados a las islas desde reas fronterizas con Honduras.

El presidente Alonso Lpez de Cerrato, quien

no era muy

exageraciones, dijo en 1548, que ms de 6,000 esclavos haban sido sacados de Nicaragua. 39 Cerrato fue un

dado a

las

duro crtico de los esclavistas, y por lo mismo se puede asumir que tampoco estaba minimizando el problema. Si se incluyen los exportados de Honduras, un total tentativo de 10,000 embarcados desde las dos regiones, resulta una suma pequea comparada con la de muchos relatos, y probablemente representa la cantidad mnima. Sin embargo, se trata de una estimacin basada en cifras dadas por dos de los ms altos funcionarios de Amrica Central, dos personas, adems, a quienes exasperaba el trfico con humanos. Puede agregarse, por otro lado, que quizs otros miles de esclavos fueron llevados a Mxico, pero, en lo que a m concierne, sta resultara

una mera conjetura.


Otras autoridades presentan un cuadro inmensamente difeBartolom de las Casas es citado afirmando que en 1536, no menos de 52,000 indios haban sido embarcados en Nicaragua hacia el sur: 25,000 a Panam y 27,000 a Per; empero, ms tarde dio un total de 500,000 ijidios implicados en el trfico esclavista.^o El primer total es probablemente exagerado, aunque no por ello inconcebible. Sin embargo, una cantidad adicional de 448,000 esclavos en la siguiente drente.

104

El trabajo forzoso en Amrica Ontral

cada, es algo increble. Murdo MacLeod, en su excelente estudio, toma una postura un tanto ms moderada: "Diez mil esclavos por ao en la dcada comprendida de 1532 a 1542, pareca por cierto una cifra baja, y un total de 200,000 indios para todo el perodo esclavista de Nicaragua, resulta ser un clculo conservador**. 41 El profesor MacLeod puede estar en
lo correcto,

liden tales cifras, y

sobre tales

pero yo no he encontrado documentos que convamantengo una actitud de escepticismo volmenes del trfco esclavista.

Para ilustrar la gran divergencia de los puntos de vista enunciados, podemos citar la curiosa carta de Martin de Esqu vel, el factor y veedor (y por lo mismo conocedor de tales materias), en la que se criticaba a Contreras y su floja poltica sobre el trfico de esclavos. Respecto del aproximado periodo a que alude MacLeod, Esqu vel informaba al rey que en los diez aos del gobierno de Contreras (en realidad fueron casi nueve aos, 1535-44), el tesorero, Pedro de los Ros, haba sacado o permitido que se sacaran, ms de 900 indios que nunca retornaron. 42 Quizs Esquivel se refiere slo a los sacados de la regin sin ser esclavos legales, aunque estamos inclinados a creer que dicha cifra inclua la mayora. Puede muy bien tratarse de un simple desliz de la pluma del escribano, mas, en
cualquier caso, esa cifra tan baja puede ser objeto de discusin, como tambin las altas cifras dadas por Las Casas.

disponible para ser

hemos, de asumir que un gran nmero de indios estaba embarcado a Panam y Per, existan, por cierto, las facilidades correspondientes para transportarlos? En esa poca los barcos se construan en la costa del Pacfico (o Mar del Sur), principalmente en Nicaragua, dado que, si bien Magallanes haba atravesado el estrecho de su nombre unos aos antes, no sera sino hasta muchos aos despus que los barcos lo surcaran de liueyo. No se dispone de informacin satisfactoria sobre el nmero y calado de los barcos, aunque poseemos algunos datos sobre el particular. Haba unos cuantos barcos, ms o menos grandes, navegando por el Mar del Sur en aquella poca, pero los ms eran realmente pequeos. Sabemos que los barcos aparejados para la travesa del Atlntico eran de tamao modesto; en efecto, los
Si

Precio y nmero de esclavos

"^'

105

que hadan
1

la ruta de las Indias, tenan en su mayora unas 50 toneladas (toneles: un tonel equivala a 5/6 de una tonelada), y el ms grande no tena ms de 400 toneladas. 43

Si leemos acerca de un barco navegando de las costas de Amrica Central, con una carga de 400 esclavos a bordo, nos encontramos, por otro lado, con que tambin hay informes que slo mencionan 10 o 12 esclavos. Cuntos indgenas podan cargarse en un barco de determinado tamao, es algo que depende de varios factores. Sin necesidad de ahondar en
las relaciones entre el nmero de esclavos y el tonelaje de los barcos, puede* resultar de algn inters observar que, en el

siglo XVII, los holandeses ponan 600 esclavos negros en un barco de 400 toneladas. Estas eran condiciones de un apiamiento exagerado, que ocasionaban la muerte de las vctimas en un 20 a 30 por ciento, y que debieron por lo mismo ser superadas. Sin embargo, en el siglo XVIII, los ingleses y franceses tenan barcos de esclavos con un promedio de dos esclavos por tonelada.^ No he encontrado cifras comparables en los barcos espaoles de esclavos, aunque tales comparaciones, de todas maneras, tendran necesariamente grandes limitaciones, aducindose de uno y otro lado argumentos varios, como el

volumen

del trfico, etctera.

Por una parte poda decirse que los buques de la Amrica el siglo XVI, probablemente no eran construidos en la misma forma que los posteriores barcos de esclavos, con cubiertas especiales para atiborrarlos, usando cualquier espacio disponible. Es muy probable que aquellos fuesen diseaCentral, en

dos para el transporte de pasajeros regulares y mercaderas, con algunas pocas excepciones. Al mismo tiempo, cuando menos para una travesa tan corta como la de Nicaragua a Panam, sera posible apiar indios a bordo, como sardinas. Adems, tal como me lo ha sugerido MacLeod, es muy posible que los indios fueran llevados a Panam en endebles balsas sobrecargadas. Sin embargo, si hemos de tomar en cuenta
los clculos

de dicho autor sobre los esclavos sacados de Nicaviaje, se

ragua, y

si

tomamos un promedio de 100 esclavos por

ao para alcanzar la cifra de 10,000, o sea aproximadamente un total de 200,000 esclavos para las dos dcadas que abarcara el trfico.
necesitaran 100 viajes por

106

E! trabajo forzoso en Amrica Central

..

Ahora

bien, todo lo anterior

no

est fuera de los lmites de

lo posible.

Es probable que

los barcos disponibles

pudieran

transportar las cantidades sugeridas por MacLeod, bajo ciertas circunstancias. Mas la irregularidad de los viajes hace dudar de tales extremos. Si bien los barcos podan navegar entre

Nicaragua y Panam con relativa facilidad, el viaje al Per, en cambio, era una cuestin diferente. Sobre esta materia, resultan pertinentes los hallazgos de James Lockhart:
la costa oeste estaba fuertemente afectada por los prevalecientes vientos del sur, que hacan casi imposible llegar al Per desde Panam, excepto durante los meses de enero y febrero. El gran viaje de Panam (o Nicaragua o Mxico) hacia Lima y el 'egreso, slo se haca, por consiguiente, una vez al ao, aunque bajo condiciones ptimas poda haber ocasin de hacer varios viajes. Con vientos favorables, un barco que sala de Panam, poda llegar a Piura, en nueve o diez das. De ordinario el viaje tomaba ms tiempo, y si el barco sala muy tarde, poda pasar tres o cuatro meses a merced de los vientos, antes de alcanzar Manta, el puerto peruano ms al norte, cerca de Portoviejo. El viaje de regreso del Per a Panam ofreca pocos problemas y poda hacerse en cualquier poca del ao, la travesa de Lima a Panam, aun con frecuentes paradas, duraba por lo general menos de un mes.^^
. .

La navegacin en

,^

Parece probable que los aos del trfico esclavista ms pesado, fueron los que precedieron a Contreras, o sea durante los perodos de Pedrarias y Castaeda, cuando las violaciones a la ley alcanzaron su apogeo. Por aquellos aos, y en realidad hasta 1536, Las Casas, quien dicho sea de paso nunca ha sido acusado de minimizar el problema, dio un total de 52,000
esclavos embarcados hacia
el sur, segn lo hemos ya anotado. Pero aun este autor se refiere a slo cinco o seis barcos implicados en el trfico de esclavos desde Nicaragua, por unos cinco o siete aos comprendidos entre 1523 y 1533. Cuando Pedrarias Dvila se traslad de Panam a Nicaragua, en 1528, el trfico se intensific. Pero aun durante los aos de

Precio y nmero de esclavos

107

Pedrarias en Nicaragua (muri en 1531), slo haba unos cuantos barcos; en marzo de 1529, slo habla cinco viajando entre Panam y Nicaragua, "haciendo el viaje redondo por lo general entre 15 y 20 das, con el peor tiempo*', segn dice el profesor Woodrow Borah.^
;'

Aquellos pocos barcos seguramente llevaban otras pesadas adems de los esclavos indios. Despus de 1530, la construccin de barcos aument considerablemente, en gran parte como resultado de la penetracin al Per. No slo hubo de transportarse a los hombres de la expedicin de Pizarro, sino, adems, en 1532, tanto Almagro como Alvarado estaban organizando sus flotas. Borah agrega que, "a finales de 1533 o principios de 1534, se reportaron entre 15 y 20 carabelas dedicadas exclusivamente al trfico de esclavos con Panam'*, pero el mismo Borah acertadamente pone en tela de duda la afrmacin (hecha por el cronista Antonio de Herrera y Tordesillas), de que todas eran precisamente carabelas, las cuales tenan tamaos que iban desde cuatro hasta 50 toneladas. De un total de ms de 30 barcos que navegaban en el Pacfico en octubre de 1533, Borah afirma que ms de la mitad estaban implicados en el trfico de esclavos. 47 Doce de ellos pertenecan a Alvarado y formaban parte de su armada hacia el Per. Almagro tambin se aprestaba a marchar con sus propios barcos.^ Francisco de Barrionuevo escribi al rey, tres meses ms tarde, que por aquella poca slo haban unos 20 barcos en el Mar del Sur, pero que a la vuelta de un ao o 18 meses habran unos 40.^9 Es difcil establecer si tal optimismo era justificado, aunque se lee que en agosto de 1533, haban hasta 20 barcos dedicados exclusivamente al trfico de esclavos entre Nicaragua y Per. 50
cargas,

Las Casas, escribiendo unas semanas ms tarde desde Granada, afirmaba que en los dos aos anteriores, ms de 12,000 indios haban sido enviados al Per y, deca, ** todos estn muertos", ninguno ha sobrevivido. Las pruebas de esto, afirmaba, estn registradas en los libros reales, pero al parecer tales registros no llegaron hasta nuestros das. Otros indgenas haban sido transportados de Nicaragua a Panam en nmero de 25,000, y de nuevo dice el cronista, "todos estn muertos**. Ningn barco zarpaba de los puertos nicaragen-

lOg

El trabajo forzoso en Amrica Central

ses

sostena

Las Casas

indgenas, y

muchos de

stos

que no llevara ms de 300 moran de sed y de hambre antes

de llegar al Per. 5 1 En respuesta a dicha carta, la Corona orden que ningn espaol tomara sino uno o dos esclavos legales para su servicio. Los gobernadores de Castilla de Oro (Panam) y Per, fueron instruidos para no permitir que indios de Nicaragua desembarcaran en sus puertos. 52

No obstante, Lockhart sostiene que haba ms indios de Nicaragua, que de ninguna otra parte, en el Per de los primeros aos: **En una serie de documentos fechados desde 1531 hasta 1543, ms de dos tercios de los indios eran de Nicaragua, y dividido en partes iguales entre Mxico y el resto Guatemala**. 53 Dada la proximidad de Panam respecto de Nicaragua, y dada la demanda de indios, se podra esperar una gran cantidad de ellos en el istmo. Mas, con todo y la despoblacin del rea debida al xodo al Per, un foncionario escriba en 1534, que haba muy pocos indios disponibles y que, por consiguiente, no slo no era posible extraer oro, sino que difcilmente haban bastantes para cultivar maz.54
De acuerdo con uno de
quintas partes,
los

primeros colonos,

la

poblacin

original de Nicaragua haba sido reducida hasta en cuatro

consecuencia de los malos tratos. En aun tratndose de hombres libres, haban sido esclavizados, marcados y enviados fuera de Nicaragua, lo cual equivala, al decir de aquel colono, a una sentencia de muerte. Ese mismo informante sostena la opinin de que ni una veintiava parte de los indios llevados a Panam y Per, haba sobrevivido. En una ocasin un barco saU con 400 indgenas y antes de que el viaje terminara ni siquiera 50 permanecan vivos todava.55 Los esclavos indios se podan comprar muy baratos pn Nicaragua, es verdad, pero causa verdadero asombro el hecho de que, si casi todos moran antes de alcanzar los mercados, los traficantes esclavistas pudieran seguir sufriendo tan intolerables prdidas ao tras ao.

como

ms de un

tercio, los indgenas,

Existen informes sobre un catastrfico decrecimiento de la poblacin, lo cual, a su vez, inducira a pensar en la probabilidad de un volumen realmente alto en el comercio esclavista hacia el sur. El licenciado Diego de Herrera hace notar que de

Precio y nmero de esclavos

109

600,000 habitantes que tena Nicaragua al momento del contacto con los espaoles, slo 30,000 sobrevivieron. 56 Herrera conocia de odas esa cuenta original, puesto que l no estuvo presente en el tiempo de la conquista. Adems, luego de que l tomara el juicio de residencia al gobernador Contreras, surgi una clara enemistad entre ambos, y no sera raro que aqul exagerara la prdida de vidas en descrdito de la administracin de Contreras. Las Casas, quien tambin subraya la drstica merma de la poblacin, tuvo problemas con el gobernador, los cuales terminaron con su forzosa remocin del pulpito de Nicaragua, efectuada por los criados de Contreras. 57
Pese a
las

dos referencias aludidas, es curioso que hayamos

visto tan bajas cantidades ofrecidas por los funcionarios des-

tacados en Nicaragua, quienes, por otra parte, eran duros de humanos. La cifra ms alta, aludida aqu mismo con anterioridad, era la de las 3,000 licencias otorgadas por Pedrarias, segn se deca; otras de las fuentes citadas, en cambio, se expresan en trminos de cientos o an menos. Y cmo es posible que Alonso Lpez de Cerrato, el gran enemigo de la esclavitud de los indios y quien finalmente aboliera la misma en Centroamrica, slo informara en 1548, que "ms de 6,000*' haban sido embarcados? Y cmo es posible que sta fuera una cifra capaz de sorprenderle a l
crticos del trfico

mismo?

La estimacin de Barrionuevo de que haban 40 barcos disponibles en 1535, bien .pudo ser correcta a la luz de la afirmacin de Francisco Snchez sobre la existencia de 20 barcos dedicados exclusivamente al trfico de esclavos, en aquel ao. No he encontrado evidencia alguna que refute directamente dicho aserto, aunque existen razones suficientes para ponerlo
en tela de juicio. Los primeros aos de la dcada de 1530, fueron aos de una navegacin intensa, no slo por la fuerza movilizada por Pizarro, incluyendo los grupos que se le unieron desde Nicaragua, sino tambin por los buques de Almagro (tres en 1533), y los 12 de la flota de Alvarado, todo lo cual hace un total de muchos barcos dedicados al trfico noesclavista. En todo caso, se trataba de barcos que slo podan transportar un limitado nmero de indios. 58 Alvarado fue

10

El trabajo forzoso en Amrica Central

acusado de llevar un gran nmero de stos (4,000), aunque es probable que la verdadera cantidad slo fuera de 1 ,000, y ello
utilizando sus 12 barcos.
si todos aquellos barcos podan usar su valioso espacio para esclavos indgenas, pues, adems de los propios espaoles y todas sus provisiones, armaduras, armas y otros equipos, los barcos llevaban tambin muchos caballos y esclavos negros. Alvarado dijo una vez que tena 260 soldados de caballera (aunque al parecer eran menos), con sus respectivas bestias, y el correspondiente forraje y agua, todo lo cual necesitara un espacio considerable. 59

Uno

se

pone a pensar

mucho de

Por otra parte, los comerciantes se mostraban ansiosos de transportar caballos al Per, dadas las altas ganancias derivadas de dicho negocio. En esa poca, un caballo costaba en el Per de 1,0(X) a 3,000 pesos, y un **buen" esclavo negro vala de 100 a 130 pesos. 60 o puedo decir cul sera el valor, en el Per de la poca, de un indio esclavo de la Amrica Central;
si tal indio poda ser comprado aqu al precio tan bajo de cinco o seis pesos, no sera raro que alcanzara un valor mucho ms alto en el sur; si tal fuera el caso, valdra la pena averi-

pero

guar

si el

margen de

utilidad haca de

una de

las

ms

codi-

ciadas cargas para los comerciantes.61

Otros artculos ms,


el aceite, cera,

como

las indispensables

pipas de vino,

papel, telas, conservas, ganado, y

un

sinfn

ms de

otros productos, tomaban seguramente un considerable espacio en los barcos. Pronto viajaban a las nuevas provincias las familias de los espaoles, as como los burcratas y
los religiosos.

Poda

ser

todava espacio para un gran

acomodada toda esa gente y obtener nmero de indios esclavos?


se

Muchos ms barcos
posteriores a 1535,62

se construyeron, sin

aunque en apariencia

duda, en los aos produjo una re-

duccin en la demanda de espacio para mercaderas; tal se desprende del informe de un funcionario, de octubre de 1536, en que se dice que Per estaba lleno de productos varios, y los precios eran bajos y el comercio escaso.63 Ello podra significar un aumento de los barcos disponibles para el trfico de esclavos. Por tanto, pudiera ser pertinente considerar las siguientes conclusiones: 1) Entre 1526 y 1532, el trfico de esclavos indios hacia el sur estuvo limitado por el reducido

Precio y

nmero de esclavos

^^^

'^
'

nmero de barcos; y 2) de 1532 a 1536, la fuerte demanda de espacio en los barcos, como consecuencia de la conquista y colonizacin del Per, debi limitar el trfico de esclavos.

MacLeod es de la opinin que el comercio de esclavos alcanz su plenitud entre 1536 y 1540,64 lo cual resulta bastante lgico si la navegacin estaba libre de otras presiones. Sin embargo, si bien el gobernador Contreras y sus amigos estaban en efecto implicados en el comercio de esclavos, parece no haber evidencia alguna de que tal actividad fuera ms fuerte que antes. Los enemigos de Contreras y ele los lugartenientes de ste, tenan amplias oportunidades de acusar al bando de estos funcionarios por su actividad esclavista ilegal, pero las cantidades de indgenas victimas de dicha actividad no se registran en los juicios de residencia. Si carecemos de informacin adecuada sobre el nmero de barcos navegando en el Mar del Sur en la dcada posterior a 1535, es de reconocer que una situacin parecida se da respecto del tamao de los buques. Probablemente haban balsas y otras embarcaciones muy pequeas negociando entre Nicaragua y Panam, e inclusive haba carabelas de apenas unas cuatro toneladas. Quizs el navio ms grande a lo largo de toda la costa en los aos 1530, tena 300 toneladas, y habra muchos otros de slo la mitad de ese tonelaje. Se sabe de uno, botado en Nicaragua en 1544, que llevaba 90 caballos. 65 Segn las apariencias, el informe correspondiente ms parece una hiprbole tpica del siglo XVI. Fernand Braudel nos dice que **el transporte de caballos requera un tonelaje de cuando menos 20 toneladas por cada caballo**. 66 El informante espaol, entonces, nos est pidiendo creer que estamos ante el espectculo de un navio de 1,800 toneladas, navegando a lo largo de la costa de Amrica Central, en 1544.
Sin embargo, parece muy probable que el tamao promedio a que se refere Braudel no se aplicaba a las Indias, segn la informacin disponible. Ya en 1532 se deca que Almagro tena un barco, **el ms grande construido en esta mar**, capaz de llevar 40 caballos. El mismo autor de tal comentario,

afirmaba un ao ms tarde que la Capitana de Almagro, tena slo 150 toneladas. 67 Al mismo tiempo se deca, en la misma fuente, que la Capitana de Alvarado, tena 300 tonela-

112

El trabajo forzoso en Amrica Central

Otro funcionario aseveraba unos meses ms tarde, que navios de Alvarado (presumiblemente la misma embarcacin lider), podia transportar 50 caballos, 68 y agregaba que, en enero de 1534, de los 20 barcos surcando entonces la Mar del Sur, seis o siete eran capaces de llevar 50 caballos. Puesto que el navio ms grande era aparentemente de 300 toneladas, ello nos da un promedio de un caballo por cada seis toneladas a lo mucho. Por consiguiente, el barco aludido de 1544, podra haber tenido 540 toneladas, un tamao todava muy grande para la poca. Sin duda era ms pequeo; tal vez de unas 400 toneladas. Si el navio de Almagro, de 150 toneladas, podia transportar 40 caballos, y si asumimos que algunos de los seis o siete barcos citados como capaces de llevar 50 caballos en 1534 no tenan ms de unas 300 toneladas, resulta entonces bastante difcil establecer el promedio corresdas.

uno

de. los

pondiente.

Tenemos, en cambio, una informacin ms especifca

res-

pecto de algunos barcos de la poca. En 1532, Alvarado tenia ocho naves: una de 300 toneladas, otra de 160, dos de 150, una carabela de 60, un patache de 50, y dos carabelas todava ms pequeas.69 Al ao siguiente, el mismo Alvarado tena 10 navios, pero dos se perdieron frente a las costas guatemaltecas, y fueron despus reemplazados por otras dos embarcaciones capturadas por l en el Realejo. En enero de 1534, Alvarado estaba listo para zarpar hacia el Per, con una flota de 12 barcos, ocho de los cuales eran de ms de 100 toneladas y el ms pequeo de 40.70 Ms o menos en la misma poca, Almagro tena, adems de su navio de 150 toneladas, dos pequeas fragatas de 40 y 50 toneladas cada una.7i En 1538, Alvarado adquiri cinco barcos: dos navios, un pequeo bergantn, y dos galeones por entonces todava en un astillero.72 En noviembre del siguiente ao haba aumentado sus existencias. Haba completado la formacin de su armada para las Islas de la Especiera y la conquista de "China**, y estaba listo a zarpar con 14 embarcaciones: 12 galeones y naos grandes, una goleta (**de veinte bancos**), y un bergantn de 13 bancos. 73 Un informe de 1545 indica que el tesorero ae Nicaragua, Pedro de los Ros, quien haba estado implicado en el trfco de esclavos, era propietario de tres barcos grandcs.74 Una in-

Precio y

nmero de esclavos

113

vestigacin especializada sobre la materia podra revelar

ms

informacin, pero aun de los detalles presentados aqu en forma esquemtica, se puede colegir que un gran porcentaje del tonelaje naval de los aos 1530, estaba acaparado por Alvarado, para quien el trfico de esclavos era una operacin de menor importancia.
Finalmente, aun cuando los barcos estuviesen disponibles para transportar las grandes cantidades de esclavos que algunos sugieren, existan realmente esas grandes cantidades listas para ser cargadas todo el tiempo? Haba grandes correras para capturar esclavos en nmeros no conocidos por nosotros? Estoy inclinado a pensar que los registros de las ms notorias expediciones han llegado hasta nosotros por uno u otro medio. Ciertamente haban **rancheras'*, que eran poco ms que pequeas partidas esclavistas, y sin duda habra muchos casos de incursiones no registradas, en las cuales se capturasen unos cuantos indios. Mas todos los lderes tienen enemigos prestos a acusarlos en la primera oportunidad, como ha ocurrido siempre. Y si hacemos caso omiso de Las Casas, dnde se ha atribuido a algn conquistador de la Amrica Central, participacin directa en la tarea esclavista, en una escala comparable a la atribuida a Montejo y sus seguidores, de quienes se dice que sacaron 50,000 indios de Yucatn? Es posible, por supuesto, que algn relato adicional haya sido destruido o permanezca oculto en algn oscuro legajo.
llevados a

gran nmero de esclavos que segn se dice fueron Panam, cuando ellos fueron liberados all, en 1550, slo se habl de una cantidad de 821 De ellos, 158 eran de Nicaragua, 18 de Guatemala, cinco de Honduras, dos de Veragua y dos de Realejo. 75 Es cierto que la vida de un esclavo en Panam era corta, pero es extrao de todas maneras que del gran total sugerido (aparentemente ms de 150,000 slo para Panam), slo 185 indgenas centroamericanos sobreviviesen para ser liberados a mediados del siglo.
Pese
al
.

En

nuestra era de los adelantos tecnolgicos, a

menudo

perdemos de vista el hecho de que los espaoles del siglo XVI eran poco escrupulosos con las cifras, y nuestro error con frecuencia consiste en tomarlos muy literalmente. Las Casas es a menudo sealado por inflar grandemente los nmeros, pero

114

El trabajo forzoso en Amrica Central

debe a que es el mejor conocido de los cronistas que se ocuparon del trato dado a los indios. Sin embargo, l no es el
ello se

nico, y muchos otros espaoles de la poca, de varias condiciones y posiciones, recurrren a la hiprbole por razones particulares. 76 Por otra parte, las exposiciones superficiales no eran raras, lo cual hace aparecer como ms confiables los

cmputos menores.

Una

gran cantidad de esclavos era destinada a


el

la

exporta-

cin, en tanto otros eran utilizados en la

misma Amrica

punto que algunos capitanes de barco y trahombres de mucha importancia. Los investigadores se ocuparn en los prximos aos de las dimensiones de la esclavitud indigena, y quizs ellos ofrezcan entonces mejores respuestas. Quizs corresponda a alguien que haya pasado aos estudiando la materia, ir ms all de las conclusiones de otros y arriesgar un juicio propio. Sobre la base de la documentacin ahora considerada, me sorprendera si el nmero total de esclavos hechos en toda Amrica Central, entre 1524 y 1549, sobrepasara los 150,000, de los cuales no ms de un tercio fueron embarcados a oirus tierras. As como en Mxico, el porcentaje de indgenas que en verdad eran esclavos era relativamente pequeo. 77 El nmero de indgenas inducidos al trabajo forzoso, bajo circunstancias a menudo un poquito mejores que la esclavitud, es, sin embargo, una cuestin diferente.
Central, hasta
tantes se convirtieron en

^.<i>

i.

PARTE

II

^ COZUMEL

MAR DEL NORTE

XA CIUDAD DE MXICO
/l90. CIUDAD

REAL

GOLFODULCE
PUERTO DE^BAL.L3

VERAPAZ

12

ATITLAN

CRACIASADIOS

SANTIAGO
LA

^.- COMAYAGUA 25-.^ SAN jorge'

trinido^IJn

sVlvad^or

/^nueva^egovia

ACAJUT^i S:::^i;^E^V''^f E ';TJAr. A NICARAGUA so^^i^o io


>>s^^^^^:sAleon iviEJO)

MARDEL SUR

(PUERTO DLA POSESIN)

REALEJOTT^^^^^SvLAGO DE MANAGUA
/^*:;$i<

DISTANCIAS APROXIMADAS ENTRE LOS PUEBLOS ESPAOLES Enleguos Basadas en varias


fuentes archivolgicas
DISTANCIATERRESTRE ESTIMADA

GRANA0A(^LAGODE NICARAGUA *^ \ MAR DULCE


RIO

SAN JUAN

GOLFO DE NICOYA ASENTAMIENTOSESPAOLES


LIMITE PROVINCIAL

:r
Servicios personales: trabajo tributario

forzoso, 1524-49
Desde la conquista hasta mediados del siglo XVI, la mayor parte del trabajo nativo cae, ora bajo la categora de la esclavitud legalizada, ora bajo lo que se conoce como servicio personal. A pesar de las grandes cantidades de indgenas sometidos a la esclavitud, los pobladores nativos fueron considerados en su mayoria como vasallos libres de la Corona espaola. Es cierto, sin duda, que las condiciones de estos ltimos con frecuencia eran slo un poquito mejores que las de los puros esclavos, pero, con todo, es una inferencia ligera en algunos autores el creer que los indios realmente fueron esclavizados en masse. La distincin estriba en que el esclavo **mueble*i o puro esclavo, era legalmente una pieza de propiedad personal, que poda ser comprada y vendida, y usada en la forma que el propietario quisiera. Un vasallo libre, en cambio, no perteneca st hombre alguno, aunque, si era parte de una concesin de encomienda, se le tena bajo la jurisdiccin del encomendero.
,

En trminos generales, las formas de trabajo a que fueron sometidos los pueblos conquistados, eran adaptaciones de las formas indgenas ya existentes. Alonso de Zorita, un juez que pas muchos aos en Mxico y Amrica Central, comenta las prcticas prehispnicas de la manera siguiente:
El servicio personal (obligacin de proveer de agua combustible y servicio domstico) era asignado o prorrateado para cada da, entre los pueblos del gobernador y sus barrios de manera tal que cada individuo tenia que ir slo dos veces al ao a lo ms y.., aquellos que iban dos
y

117

118

El trabajo forzoso en Amrica Central

veces eran los que vivan ms cerca. Dichos individuos tambin pagaban un tributo un tanto ms bajo que los otros. A veces todo un pueblo traa la porcin de lea que le corresponda en un perodo dado, en especial si la gente viva a una regular distancia de la residencia del gobernador. Sin embargo, la mayor parte del trabajo domstico era hecho por esclavos, de los cuales, el seor tena una gran cantidad.^ <^^v/>^

Los indgenas sometidos a encomienda, vale decir la mayor parte de quienes vivan dentro de los lmites de la administracin espaola, estaban^ya bajo el control individual de un espaol, ya en una encomienda real; entre sus obligaciones principales estaban las de contribuir con fuerza de trabajo sin

compensacin alguna, y pagar el tributo. En consecuencia, los indios confiados a los encomenderos eran explotados en toda clase de trabajos, a veces bajo la direccin del encomendero mismo, pero con ms frecuencia a las rdenes de los capataces o calpixques como se les llamaba generalmente. Estos calpixques existan ya en las sociedades prehispnicas, con la funcin principal de recoger los tributos; bajo los espaoles continuaron con la misma funcin y la responsabilidad adicional de manejar otros asuntos financieros del encomendero. La diferencia consista en que, en Amrica Central, los espaoles casi nunca usaron indios como calpixques; a veces eran espaoles, pero despus fueron en su mayora mestizos, negros o mulatos. En el caso de un pueblo que perteneca a la Corona en encomienda, por lo general era el agente real, y eventualmente un regidor, quien miraba los asuntos relacionados con el tributo y la mano de obra para el rey.

Mundo, segn

El servicio personal comenz muy teniprano en el -'' u. .. lo explica Simpson: -^


'^ :

Nuevo

'

Su primer presagio se
4

localiza en una exposicin de Coln a la Corona, en la que se peda se permitiera a los colonos usar el trabajo de los nativos por uno o dos aos, hasta que la colonia fuera capaz de sostenerse por s sola.

El haba invocado ya, por cierto, el mismo principio, despus de la rebelin de 1494, cuando en algunos casos

Servicios personales, 1524-49

>

119

los

commu a servicio personal el tributo que pesaba sobre pueblos nativos... En la distribucin de tierras en la

Espaola, Coln permiti que los espaoles pudieran obligar al cacique y a la gente de cada parcela o territorio, a trabajar en beneficio del propietario.^

Generalmente se tiende a asociar el tributo con la encomienda, ms que con la fuerza de trabajo, pero sta fue a menudo la contribucin ms importante de los indgenas, pese a algunos intentos por limitar las caractersticas e implicaciones de la misma. En 1523, Corts habia instituido el uso del servicio personal en Nueva Espaa, con regulaciones especficas:

Los indios deban trabajar 20 das; su horario de trabajo iba desde que sala el sol hasta una hora antes de que se ocultara, con una de descanso al medioda; como empleados, deban ser alimentados. Despus de trabajar 20 das, no podan ser llamados de nuevo para otros 30 das. A cambio del trabqjo de un ao, los indios slo estaban obligados a pagar medio peso.^
El 4 de diciembre de 1518, la Corona gir instrucciones pael servicio personal: los indios de encomienda no serian usados para llevar cargas, para trabajar en las minas o para la construccin de casas. Adems, no podan ser sacados de sus campos durante las pocas de siembra y de cultivo.^ En tanto el uso de la mano de obra indgena por los encomenderos individuales pudo haber sido limitado por las leyes citadas, otros indios ms fueron obligados a entrar en el sistema
ra restringir

de

servicio.

Gibson anota

lo siguiente:

En los corregimientos de 1530 y despus, las provisiones sobre la mano de obra estaban contenidas en las regulaciones sobre el tributo. La Iglesia de los primeros aos, mediante la persuasin y la influencia sobre los caciques, emple trabajadores indgenas en la construccin de los edificios eclesisticos y en otros servicios personales. En Tenochtitln y Tlatelolco, los primeros cobros de tributo

120

'

El trabajo forzoso en Amrica Central

'

por

los espaoles, consistieron casi totalmente en demandas de trabajo, con servicio para el virrey, construccin de canales y otras tareas para contribuir al mantenimien-

to

de

la capital colonial.^

^ t^^v

>

sentido estricto, y si aceptamos la distincin hecha por Miguel Agia, el trabajo prestado para bien de la comunidad no era exactamente servicio personal. Aunque ello no significaba mucha diferencia para los indgenas implicados, tal clase de trabajo no beneficiaba a ningn individuo en lo personal, sino ms bien a los vecinos en forma colectiva.

En

Fr.

Existen razonables indicios de que, en la dcada de 1530, la vacilante posicin en materia de servicio personal. Walter Scholes escribe que:

Corona mantenia todava una

'>"'

^<-.

las instrucciones de Antonio de Mendoza, emitidas el 25 de abril de 1535, indicaban un sesgo de la calidad de indio libre hacia uno dedicado al servicio personal. Mendoza orden hacer un censo de la tierra y establecer cunto pagaban los indios de tributo y si podan pagar ms. No se permita el pago de tributo en especie. Las instrucciones decan tambin que si los indios no podan pagar tributo en dinero, poda permitirse el pago en trabajo, volunta-

riamente

y por

las cantidades establecidas.

Como

la

mayora de los indios no tena dinero, ello puso el ma de tributo sobre la base del servicio personal.^

siste-

En algunas provincias la tierra renda poco en forma de tributos apreciables, y en tales casos los ingresos del encomendero consistan casi totalmente en fuerza de trabajo, que resultierras taba ser un sustitutivo del tributo. En otras regiones productoras de cacao, por ejemplo los frutos de la tierra eran tasados tan alto que los indios eran gravados con altos tributos en dichos productos, y as pasaban mucho de su tiempo cultivando cacao, artculo ms valioso para el encomendero que cualquier otro tipo de ocupacin.

La conviccin de que los pueblos conquistados deban mantenerse ocupados, era algo fundamental en la poltica de la Corona sobre las Indias. La ociosidad, segn se crea, les

Servicios personales, 1524-49

121

llevaba a una vida de pereza y vicio; pero, ms importante an, su fuerza de trabajo se necesitaba para el mantenimiento del imperio. Adems, el criterio de la Corona de que los nativos eran como delincuentes morales, necesitados de una estrecha vigilancia, condujo de modo inevitable a una poltica de paternalismo, caracterizada por la regimentacin. Se trataba de un sistema convalidado por la Iglesia, porque slo de

esa

manera

se crea
En

los nativos
el

podan

ser

adecuadamen-

plan as concebido no era del todo irracional, aunque en la prctica dio lugar a innumerables abusos, a pesar de la legislacin real y las disposiciones locales enderezadas a impedir la injusta explotacin de los nate indoctrinados.

su conjunto,

tivos.

El concepto de servicio personal ha sido poco comprendido, e inclusive las autoridades vinculada? a los sistemas de encomienda y de trabajo no siempre distinguen aquel trmino con claridad. 7 Si bien abundan las referencias al mismo, es raro que alguien explique con exactitud lo que constituye el servicio personal. Este no denota, como lo sugieren los trminos,

un sirviente personal, cuando menos en el sentido de un paje, aunque un indgena sometido a servicio personal poda eventualmente actuar en tal capacidad. En realidad, dicho indgena estaba implicado en casi toda clase de trabajo imaginable en un tiempo y lugar determinados. Por lo general, sus tareas caan en una de las siguientes categoras:
a)

b)

Trabajo agrcola, recoleccin de materias primas, minera e industria. Servicio de construccin, que consista en levantar o reparar las residencias del encomendero o de los que trabajasen para ste; construccin de establos y corrales; otras clases de trabajos similares, como la construccin de una presa o una cantera. Ajiems del trabajo, con frecuencia se requera de los indios parte de los materiales,

como madera,

cal, etctera.

c)

Traslado de mercaderas y efectos personales, y cualquier cosa que debiese moverse de un lugar a otro. Estos cargadores eran llamados tamemes, una clase especial de trabajadores a la que se concede un tratamiento separado en este captulo.

22

El trabajo forzoso en Amrica Central

d)

mendero y

Servicio domstico en los hogares espaoles del encodel calpixque. Mucho de este servicio

consista en el trabajo de mujeres indgenas dedicadas a cocinar y cuidar de las casas.

Si bien las categoras citadas cubran casi todo el trabajo prestado como servicio personal, los indios eran requeridos para realizar cualquier tarea que les asignase el encomendero o el administrador de ste.

No
ca.
las

sin, pues las distinciones claras

ambigedad de la expretampoco se hacan en la poFr. Miguel Aga, quien pas varios aos en Guatemala en postrimeras del siglo XVI, hace notar la confusin entre
debe causar sorpresa
la actual

personal y el trabajo de repartimiento, equivocacin a la cual dedicaremos alguna atencin ms adelante. Por el momento baste decir que tal servicio forzoso fue llamado personal, porque era prestado en beneficio personal del encomendero, en contraposicin con el trabajo que beneficiaba a la comunidad en su totalidad. El primero, segn Agia, se acostumbraba desde los primeros aos de la presencia de los espaoles en las Antillas, y lleg a convertirse en un sistema
el servicio

de virtual esclavitud, no obstante las rdenes contra el mismo dictadas por la Reina Isabel, despus de que fueron de su co-

nocimiento los abusos cometidos por los gobernadores, inclu-

yendo a Cristbal Coln (a quien se refiere Agia como *' cierto almirante'*). La reina resolvi que en ningn caso se permitiera el servicio personal, y la orden fue reiterada por Carlos V en comunicacin dirigida a Corts en junio de 1523.9

En una cdula de 1529, dirigida a la Nueva Espaa, el emperador declaraba que los indios deban ser, por derecho y razn, completamente libres y de ninguna manera obligados a
prestar servicio personal, sino slo a pagar tributo. lO

En

el

curso de los aos se dictaron rdenes similares, aparentemen^ te sin ningn efecto, y en Amrica Central los encomenderos dieron por supuesto el servicio personal.
'.

i.

'

El trabajo forzoso sin paga alguna fue visto como algo necesario, debido a que siempre hubo escasez de mano de obra.

Servicios personales, 1524-49

123

Lesley B. Simpson escribe lo siguiente:

menos en los primeros 50 fue considerada por sus beneficiarios como un subterfugio de la esclavitud; slo despus de medio siglo de una furiosa agitacin desatada por Las Casas y los reformadores, y tras el activo inters de la Corona por suprimirla, se le despoj de su rasgo econmico ms nocivo, esto es, el privilegio de usar los servicios de los indios, y fue reducida a algo parecido a un sistema social. Por cierto, la metamorfosis de la encomienda, que alcanz duradera notoriedad por el escandaloso desperdicio de mano de obra que implicaba, en una especie de paternalismo benevolente, constituye uno de los ms curiosos fenmenos de la historia colonialM
realidad la encomienda al
existencia,

En

aos de su

No obstante que la Corona lleg a considerar dicho trabajo


como un mal necesario, busc, por otra parte, la ocasin de mejorarlo y regularlo debidamente. Si bien los indios no tenian otra alternativa que trabajar, la poltica real trat, aunque sin buen xito, que dicho trabajo fuese pagado. 12 Por un tiempo, durante la dcada de 1530, algunos funcionarios de Honduras y Guatemala buscaron la manera de poner en prctica los propsitos de' la Corona sobre la materia, pero tales intentos slo tuvieron efectos espordicos. 1 En particular en aquellas reas donde se recogian tributos reducidos, los encomenderos llegaron a tener el trabajo forzoso de sus indios de encomienda, como un sustituto del tributo. Los indios de Honduras a menudo traan pobres ofrendas, pero como esa provincia tena minas, los encomenderos se mostraron inclinados a preferir el trabajo de los nativos de las minas, a cambio del tributo. La minera era un trabajo tan fatigoso que el obispo de Honduras implor a la Corona una orden para que no se exigiera de los indios otro trabajo que el servicio prestado por un mes en las tierras del encomendero, seguido ello de un descanso de tres meses, durante los cuales los indgenas podran trabajar sus propias parcelas. Tal rotacin, llamada por los nativos ** lunas'*, podra dar cierto alivio a los trabajadores, de modo que pudiesen soportar el arreglo correspondiente.
obligatorio

124

El trabajo forzoso en Amrica Central

El problema, tal como lo vio el obispo Pedraza, estaba en tasacin del tributo. En muchas provincias las obligaciones derivadas de ste eran tan altas que los indgenas no podian cumplirlas, y como consecuencia tenan que contribuir con su fuerza de trabajo para cubrir la diferencia. En su calidad de Protector de los Indios en Honduras, Pedraza se dio a la tarea
la

fijar los tributos personalmente, de modo tal que el presidente de la audiencia y sus oidores **no se molestaran y pudieran permanecer en su casa, en la sombra, y jugar cartas y otros juegos de saln, todo el da'*. Los oidores haban delegado previamente la responsabilidad de fijar el tributo, en los curas prrocos, pero como stos estaban sujetos a los ayuntamientos locales, y los regidores les ordenaban dar vueltas **como negros", los sacerdotes no podian sino hacer lo ordenado, so pena de ser expulsados de los pueblos, sin dilacin.

de

Si el rey estuviera

de acuerdo con que

el

obispo fijara los


la

tri-

butos, ste podra hacerlo de

modo satisfactorio con

de dos sacerdotes o frailes, sin que los que hacer en el asunto. El obispo peda a la Corona disponer que su fijacin de tributos se reconociese como la nica, y que para la provisin de mano de obra se siguiera el sistema de las lunas. Pedraza era de la opinin que el servicio personal estaba contra la ley, pues tal era la opinin de todos los telogos. Si tal servicio deba existir, deca el religioso, cuando menos los abusos deban ser reducidos. ^

ayuda oidores tuviesen nada

Con un sentido realista, el obispo estaba enterado al mismo tiempo de la escasez de mano de obra, haciendo notar que no haba tan siquiera un indio para llevar un tonel de agua o una cubeta de argamasa. Si tanto el trabajo domstico como el calificado deban ser ejecutados por espaoles, no sera suficiente todo el oro de las minas para pagarlo, deca el obispo, ya que un maestro ganaba no menos de dos pesos al da y los aprendices pedan uno diario. Hasta los peones de albailera pedan un ducado de oro por un da de trabajo. La solucin del prelado consista en hacer el modesto requerimiento de media docena de esclavos negros para aliviar la escasez de mano de obra, agregando que despus de hacer el trabajo para los vecinos, tales esclavos podan ser devueltos a la Corona para su venta. La hacienda real poda beneficiarse de estos

Servicios personales, 1524-49

125

no aculturados), porque, si se trataba de trabajadores, podan aprender oficios como albarleria y carpintera, y as su precio de venta alcanzara el doble de lo que la Corona habra pagado por ellos original**bozales'* (negros

buenos

mente.

Por otra parte, y dado que no haba hombres disponibles para efectuar los trabajos pblicos, ya fuere para hacer ladrillos u otras faenas similares, el obispo peda al rey permitir el uso de indios radicados en pueblos cercanos a Trujillo, para hacer aft-gamasa y acarrearla y para atender otras necesarias tareas del modo como se haban atendido antes. Esto sobre bases voluntarias, sugera el prelado poda hacerse de modo que aquellos indios que as lo quisieran podan trabajar en das libres, cuando no estuviesen ocupados por sus encomenderos. Durante esos das los encomenderos no podran detenerlos o mantenerlos ocupados con otros asun-

tos,

si tal

hicieren seran castigados.

De

esa

manera muchos

indios podran ayudarse con los salarios que ganaran, y podran aprender algo del negocio de la construccin. Todo

no slo sera beneficioso para la ciudad, y de provecho para los trabajadores, sino adems sera edificante para sus espritus. Trabajar un mes para el encomendero y el siguiente para s mismo, sera algo que dejara satisfecho a cualquiera. Finalmente, el religioso deca que los encomenderos no deban interferir con los indios que trabajasen para la Iglesia, pues stos eran hombres Hbr^.i5 Si bien es cierto que nunca fue sugerido seriamente que los conquistadores espaoles y otros de los primeros colonos trabajasen con sus propias manos, tambin es verdad que no se pas por alto del todo la idea de usar trabajadores trados de Espaa. Al menos ya en 1531, un fraile llev 30 agricultores casados a Honduras, en el entendido de que se les dara tierra y seran bien tratados. 16 Hubo otros experimentos similares, aunque ninguno de muy buen xito. En 1540, Pedraza trat de relevar a los indios de sus cargas al contratar 165 negros que fueron distribuidos proporcionalmente en tres establecimientos espaoles de la provincia. Aunque haba quizs entre 1,500 y 2,000 negros en Honduras hacia 1545, su nmero en Amrica Central nunca fue suficiente para satisfacer la deello

manda. 17

126

El trabajo forzoso en Amrica Central

Los primeros indios destinados a ervir a los espaoles en Amrica Central, llegaron con los conquistadores, procedentes de otras regiones. Ya se tratara de esclavos o de hombres libres, actuaban como sirvientes personales, acarreando la comida de sus amos, la ropa y el equipo. Atendan todas las necesidades de los espaoles, sufran las mismas penalidades, y morian de una u otra causa. Algunos moran accidentalmente
en
las batallas.

mo

Otros eran combatientes activos conocidos co"amigos*', y en ocasiones eran objeto de un trato prefe1

cuando terminaban las hostilidades. 8 Los que sobrevivan por lo general permanecan con sus amos, en una u otra condicin. Poco tiempo despus de la conquista, los pueblos nativos de la Amrica Central fueron repartidos en encomienda entre los espaoles y se cre una gran fuerza de
rencial

trabajo entre los vencidos.

en las prode sus actividades era amplio. La mayora de los indios del comn (maceguales) no eran trabajadores calificados, pero casi de inmediato los artesanos espaoles comenzaron a entrenar a los aprendices nativos en los diversos negocios necesarios para crear comunidades tan semejantes a las espaolas como fuese posible. Una indicacin de dicho entrenamiento puede apreciarse en las listas de tributos en que aparecen las ocupaciones de los indgenas. Uno de tales registros revela que en tanto la mayora de los tributarios no tena especializacin alguna, otros, en cambio, eran identificados como carpinteros, alfareros, trabajadores de las salinas, fabricantes de esteras, aserradores, ladrilleros y *tejeros*, ^caleros',
vincias, el radio

Como

los indios realizaban casi todas sus tareas

herreros, cocineros, pescadores, sacristanes, porquerizos, comerciantes, aprendices de *maestros de coro' en las iglesias
(teupantlacas), as
es

como varias clases de oficiales. 19 Esta no de manera alguna una lista completa de los varios oficios aprendidos por los indios, pero constituye una prueba del desarrollo de la mano de obra especializada entre los nativos a lo largo de los aos. ^. a.) 1 ^
,

Adems de pagar
lias.

el

tributo y trabajar para sus

encomende-

que mantenerse a s mismos y a sus famitasacin del tributo muestra que la mayora de indgenas tena sus terrenos privados, o milpas, donde se culros, los indios tenan

La

Servidos personales, 1524-49

,-

127

tivaba maz,

Muchos

chile, frijol y otros productos comestibles. tenan colmenas para la produccin de miel. Unos

cuantos se dedicaban a la crianza de gallinas, las cuales eran muy apreciadas entre los nativos. 20 fin de asegurar su propio bienestar, los indgenas estaban obligados, segn las leyes espaolas, a mantener sus chozas y milpas para procurarse su sustento, so pena de 100 azotes en caso de incumplimiento. En muchas ocasiones, sin embargo, los maceguales eran mantenidos fuera de sus pueblos, trabajando de modo tan intenso para los espaoles que no tenan tiempo para atender sus propios cultivos, los cuales, en consecuencia, se perdan. Una carga ms era la de contribuir con mano de obra en los terrenos comunales, as como la de proporcionar cierta cantidad de un determinado artculo para los depsitos comunales, ya fuere con el objeto de cubrir los tributos del pueblo o como medida preventiva contra las malas cosechas.

Todos los procedimientos anteriores estaban lo suficiente cerca de las costumbres de los indgenas, hasta el punto que no representaban grandes problemas para ellos. Lo que les
causaba los mayores problemas era la responsabilidad adicional de cultivar los campos de los espaoles o efectuar otros trabajos de los conquistadores. Deba proveerse de alimentos a los pueblos de espaoles y eventualmente se destinaban algunos productos agrcolas a la exportacin. Si bien las mayores utilidades provenan de la minera, la agricultura tambin daba ganancias apreciables. Mientras un encomendero de Huehuetenango haca 8,700 pesos al ao como producto del trabajo de los esclavos que trabajaban en las minas, el pueblo de su encomienda tambin le daba unos 200 300 "indios de servicio*' que le acarreaban el metal o madera de las minas, as como mujeres que preparaban la comida. Aquellos que labraban los campos del encomendero y cuidaban de sus cerdos, le producan unos 3,000 pesos extras. 21

Un
la:

presidente de la audiencia haca notar que existan tres

tipos bsicos de trabajo efectuado por los indios en


1)

Guatema-

cultivar los

campos de
es,

obras pblicas, esto


dinario',

de construccin bsica; y 3) ^servicio orlos espaoles; 2) proyectos

o sea

las

muchas

tareas rutinarias, cotidianas,

como

iS

El trabajo forzoso en Amrica Central

trabajo domstico, cocinar, hacer pan, acarrear agua, recoger lea, llevar forraje para las bestias y cuidar de los caballos,

para no mencionar sino unas cuantas. 22 Conforme llegaron ms espaoles a la Amrica Central, creci la demanda de una dieta ms europea, lo cual implicaba el cultivo de trigo para el pan, en sustitucin de las tortillas indigenas de maz o los pasteles de casava. Con este propsito, se permiti a los espaoles usar indigenas en la preparacin de los campos de trigo, con ayuda del arado tirado por bueyes. Esta concesin fue objeto de abusos por parte de los espaoles, pues los indigenas fueron obligados, no slo a arar, sino tambin a limpiar la tierra y recoger el trigo, lo cual requera mucho de su propio tiempo en el ao e implicaba necesariamente el descuido de sus propias milpas.23

Haba algunas
los espaoles

tareas que los indios podan efectuar para en sus propias casas, en especial el tejido hecho

por mujeres. En general, sin embargo, el trabajo requera que los indios dejaran sus hogares, a menudo por perodos largos. No obstante que una orden real de 1531, prohiba a los espaoles obligar a los nativos a dejar sus pueblos, tal disposicin no era prctica ni susceptible de ejecutarse.24 Algunos indgenas eran obligados a caminar unas 100 millas o ms hacia los lugares de trabajo, llevando su propia comida, as como otros objetos que cargaban como tributo a sus amos. Aparte de aquellos que caan exhaustos en el camino, muchos moran de hambre pues su comida era consumida antes de arribar a su destino. 25 La segunda mitad del siglo XVI pudo ver una variedad ms amplia de cultivos de exportacin, pero el primer cuarto de siglo de la colonizacin (1524-49), encontr a los espaoles ms preocupados en empresas con perspectivas de un enriquecimiento ms rpido, esto es, principalmente el trfico de esclavos y la minera. Sin embargo, y adems de la agricultura de subsistencia para consumo local, se dio algn esfuerzo por capitalizar las demandas europeas de azcar. Es cierto que las plantaciones de caa de azcar no fueron en Centroamrica tan importantes como en otras partes de las Indias, mas haba unas cuantas en operacin y, por supuesto, la mano de obra era proveda por los indios y por unos cuan-

Servicios personales, 1524-49

129

En Chiapas el encomendero Baltasar Guerra tena un terreno frtil al que llamaba La Vega, y en el que haba levantado una gran plantacin de caa de azcar, con ms de
tos negros.

200 trabajadores indios. Estos, al decir de Remesal, fueron reducidos a la esclavitud de manera injusta, aunque, entre las muchas mentiras dichas a los sacerdotes. Guerra haba afirmado que todos los indios haban sido liberados. El trabajo en la plantacin era de tal manera duro, que muchos maceguales moran, y se tema que todos sucumbieran a la fatiga. De acuerdo con el cronista citado, los indgenas reciban por su trabajo cerca de una centsima parte de lo que en justicia
merecan. 26

Alonso Lpez de Cerrato comprob que en Chiapas haba una ** tirana" de los propietarios de las plantaciones de caa de azcar, a quienes los encomenderos alquilaban sus indios
de encomienda. El trabajo en dichos lugares, aseguraba Lpez de Cerrato, era mucho peor aun que el de las minas; era en verdad tan malo, que una sola plantacin de caa era suficiente para matar 2,000 indios en un ao.27 Quizs sin sospechar los daos que ello implicaba para los trabajadores nativos, el humanitario obispo de Honduras trat de promover el cultivo de la caa de azcar en 1547. El habl a la Corona de un grande y frtil valle, situado a slo seis leguas de Trujillo, donde haban ros y crecan muchas clases de plantas. Gracias a las condiciones favorables, deca el obispo, podra resultar atinado sembrar caa, sobre todo si se tomaba en cuenta que algunas plantas sembradas hasta entonces haban alcanzado un grande crecimiento. 28

no se mostraba resueltamente opuesto a plantaciones de caa de azcar; en efecto, en una ocasin escribi a la Corona relatando cmo despus de que se concediera un prstamo del tesoro real a un vecino de San Pedro, para la construccin de un ingenio azucarero, varios vecinos de Santiago se haban acercado a l, preguntando si la Corona poda facihtarles dinero para los mismos propsitos. Cerrato respondi que l no tena autorizacin alguna para otorgar por s mismo tales prstamos, pero les ofreci indagar sobre el asunto. Cerrato, que pocos meses antes haba escrito, informando sobre los desastrosos efectos de las plantaciones de caInclusive Cerrato
las

'(S

El trabajo forzoso en Amrica Central

se mostr entonces dispuesto a estimular dicho cultivo en Guatemala, informando esta vez a la Corona que haba buena disposicin para tal empresa, en particular desde que l haba ordenado la construccin de una carretera al puerto del Caribe. Cerrato aseguraba al rey que poda recomendar una persona confiable para el proyecto aludido, pero nada deca, en cambio, sobre el bienestar de los indios que trabajaran en las plantaciones. 29 Tal vez Cerrato y el obispo de Honduras eran ambos de la opinin que el trabajo era daino slo si los maceguales lo hacan hasta el punto de la extenuacin, y que, por lo mismo, una poltica moderada no l hara en exceso perjudicial para los trabajadores.

a en Chiapas,

El cultivo de la caa de azcar era una operacin productiva si se la emprenda en circunstancias adecuadas, y un empresario de xito poda hacerse rico fcilmente. Requera, sin embargo, una considerable inversin de capital. El cronista Oviedo, escribiendo sobre las plantaciones de La Espaola, se refiere a las instalaciones que se hacan necesarias, as como a una cantidad mnima de 80 a 120 trabajadores negros; omite decir, empero, que si la mano de obra era indgena se agregaba requeriran muchos ms trabajadores. Adems Oviedo estaban los gastos derivados del mantenimiento de unas 1 ,000 a 2,000 cabezas de ganado, el cual sera usado en el para un fuego que se mantendra casi acarreo de la lea para halar carretas, y a veces constantemente encendido para mover los molinos. Las carretas eran caras y el procesamiento completo del azcar resultaba una operacin larga y difcil. Todo ello, deca Oviedo, tendra un costo de ms de 15,000 ducados de oro, slo para empezar. 30

En cierta ocasin, un espaol de Chiapas, a quien le fueron quitados sus esclavos, se quejaba de que no podra completar la operacin azucarera qu^ haba iniciado, y solicitaba un prstamo a la Corona de 3,000 pesos, para un perodo de cuatro aos. El prstamo fue autorizado, con la condicin de que utilizara un molino movido por agua y no un **trapiche'*, es decir, un molino movido por animales u hombres. Otra condicin se refera a que el espaol estara en capacidad de invertir cuando menos 6,000 ducados. 31

Servicios personales, 1524-49

131

una actividad imporde inversin requerido, a los problemas de trabajo, al transporte incierto del producto de exportacin y a la competencia de otras regiones de las
industria azucarera

La

no

lleg a ser

tante, precisamente

debido

al capital

Indias.

Mucho del trabajo nativo antes de la mitad del siglo XVI, estuvo dedicado a la construccin de edificios. Una de las primeras preocupaciones de los nuevos amos de la tierra, fue la de erigir adecuados lugares para vivir, pues se mostraban poco inclinados a permanecer por mucho tiempo en las chozas de los nativos. Las primeras toscas residencias para obtener algn abrigo, fueron luego sustituidas por las llamadas *casas solariegas', construidas con el afn de mostrar a los vecinos la posicin y dignidad de los propietarios. Los conquistadores
prominentes y los altos funcionarios que tenan la necesaria capacidad econmica, deseaban casas grandes, como fortalezas, dignas de los magnficos de las Indias, y entre cuyas paredes podia residir, a discrecin y gusto del seor de la casa, un gran nmero de paniaguados, parientes, amigos y aduladores, lo cual resultaba ser un signo de la munificencia del seor. Mucho ms que en nuestra propia sociedad, tan imponente mole arquitectnica era un smbolo de un status alta,

mente deseable.
Despus de concluida la pacificacin de una zona determinada, se formaba la corporacin edilicia del pueblo, con funcionarios electos, cuyas responsabilidades incluan la de ver por el normal asentamiento de la comunidad. De esa manera, y despus de cierto desahogo de los vecinos ms ponderados, exactamente el 23 de marzo de 1528, el cabildo de Santiago orden a todos aquellos que tuviesen indios en encomienda, ocupar a sus trabajadores en la constru^ccin de casas en los solares de espaoles. Se dio un plazo de tres das para comenzar a construir las paredes alrededor de \as casas y limpiar las calles del frente. Quienes no cumplieran estaban expuestos a perder sus solares y sus indios, y adems seran multados con 50 castellanos en efectivo.32 Aun as, parece que la mayora necesitaba muy poca presin, pues Remesal refiere que era tal la prisa de los espaoles en hacer sus casas, que ni siquiera permitan a los nativos descansar en los das de fiesta. Al final

132

El trabajo forzoso en Amrica Central

cabildo dispuso, en 1534, que como algunos encomenderos hacan trabajar a sus indios aun en domingos, en contra de lo establecido por la Iglesia, cada espaol culpable de tal transgresin, seria multado con tres pesos de oro por cada domingo trabajado por los indios en cualquier construccin. Lo mismo se aplicaba al uso ilegal de indgenas durante las fiestas
el

generales. 33

A los ojos de los funcionarios no result menos importante


la

necesidad de edificios pblicos para albergar

el

cabildo y

otras dependencias, en tanto los eclesisticos


edificios
fin

abogaban por

para el culto y monasterios para la contemplacin. A de reunir a todos los posibles trabajadores, los regidores de Santiago propusieron que se echara mano de los aliados tlaxcaltecas y cholutecas, quienes tan slo recientemente haban luchado bajo las rdenes de Alvarado, durante la conquista; se buscaba aprovechar.su fuerza de trabajo en los proyectos de obras pblicas. En tal ocasin al menos, la Corona hizo honor a las concesiones otorgadas a los ** amigos'* de Mxico, y deneg la aludida propuesta. 34 En 1538 la Corona haba ordenado que se construyeran monasterios en los pueblos de indios o en las vecindades de los mismos, y los nativos no dados en encomienda fueron obligados ms tarde a contribuir con un tercio del costo total del edificio de la catedral de Guatemala. 35 a lo largo de los aos sucesivos, grandes cantidades de indgenas fueron obligados a contribuir con mano de obra para la construccin de impresionantes iglesias y monasterios, a menudo contra su voluntad y generalmente
sin

paga alguna.

';

'

Despus de la calamitosa inundacin de 1541, que destruy Santiago, la ciudad espaola capital del reino de Guatemala
ahora conocida con
el

nombre de Ciudad

Vieja, los colonos se

trasladaron al valle cercano para fundar otra capital, que tambin se llam Santiago y ahora se conoce como Antigua. El nuevo sitio, el Valle de Panchoy, tambin sera seriamente

daado por el gran terremoto del siglo XVIII (el terremoto de Santa Marta de 1773), ocasionando el nuevo traslado de la capital hacia donde hoy se levanta la ciudad de Guatemala. Las ruinas magnificentes que todava se mantienen en pie en la ro-

Servicios personales, 1524-49

133

mntica ciudad de Antigua, sin embargo, dan

fe del

enorme

trabajo y de la consumada destreza que fueron necesarios para su construccin. 36

Al trasladarse a su nuevo sitio la tercera ciudad de Santiago de Guatemala, se hizo necesaria una mayor reglamentacin del trabajo nativo en la construccin de la nueva capital. Una vez ms se procedi a la distribucin de solares entre los particulares acreedores a los mismos, en tanto se elaboraban los planos para las estructuras que albergaran las entidades gubernativas y religiosas, y se trazaban los terrenos ejidales. De acuerdo con una autoridad en la materia, '*cada mes los Cakchiqueles bajo la dependencia del Ahpopzotzil [rey], eran obligados a proporcionar 1,000 trabajadores de uno y otro sexo, para ayudar a los prisioneros de guerra en la construccin de la ciudad"; la audiencia y el virrey de la Nueva Espaa opinaron que los indios de las tierras del difunto Pedro de Alvarado, deban tomar parte en la construccin. 37

Por temor a la amenaza de aventureros buscadores de fortuna, y ante la necesidad de dar un poco ms de estabilidad a las colonias, la Corona dispuso la ereccin de esos magnficos y permanentes edificios. Empero, su poltica restrictiva sobre
trabajo indgena, impeda al mismo tiempo el logro de aquellos objetivos. Estaban vigentes las cdulas reales que prohiban tasar en tamemes el tributo de las encomiendas;
el

tambin estaba prohibido que los aborgenes cortaran madera; y no se poda contratar a los indios de encomienda para ^r otros trabajos. ,^
,

A manera de ejemplo de la situacin aludida, se puede citar


oportunidad en que los regidores de San Salvador se quejaron de que con semejantes restricciones se haca imposible proseguir con la planificacin de su nuevo pueblo. Por cuanto la vieja localidad de San Salvador era precaria en muchos aspectos, los vecinos haban comenzado a Feconstruir la ciudad en un sitio ms adecuado. Sus planes se vieron frustrados, sin embargo, debido a que no haba ** maestros" espaoles, ni artesanos especializados en la construccin, ni se dispona de los materiales necesarios a los que dichos vecinos estaban acostumbrados en Espaa. Por otra parte, se encontraban a 80 leguas del puerto en que se podan conseguir los materiales de
la

^"^

El trabajo forzoso en Amrica Central

construccin, y careciendo de recuas para el transporte no tenan otro recurso que usar a los cargadores indios. Y cmo podran ellos construir si los indios no podan ser usados ni siquiera para cortar madera? Tampoco se poda contratar a los naturales de la tierra para otras clases de trabajo, y no haba

o negros, y en caso de encontrar algunos, estaban ocupados en las minas de oro y de plata, y el hecho de separarlos de la industria minera poda ocasionar la disminucin de las rentas de la Corona. Muchos espaoles, decan los regidores de San Salvador, estaban contentos con el nuevo sitio y ya haban comenzado a construir sus casas, usando para
esclavos, indios

trabajadores nativos que reciban una compensacin y la supervisin de oficiales capaces de prevenir los abusos. Uno de los tantos problemas se deca, consista en que las encomiendas tenan pocos indios y aun los encomenderos carecan asi de suficiente mano de obra. Si la construccin se paraba, aun los vecinos casados deberan salir y el pueblo quedara abandonado. Los miembros del cabildo, quienes deseaban tener la libertad necesaria para contratar indios, que a su vez podran usar los salarios as ganados para pagar sus triello

que laboraban bajo

butos, los regidores, decimos, imploraban al Consejo de Indias la revocacin de las cdulas respectivas, de

modo que

se

pudiesen construir casas buenas y slidas. 38 La demanda de mano de obra para la construccin casi siempre estuvo en conflicto con los esfuerzos de la Corona por mejorar las condiciones de los indios, y el caso citado slo es una de las

muchas controversias

similares.

Durante la invasin y pacificacin de la Amrica Central se un gran optimismo sobre las posibilidades de descubrir depsitos de metales preciosos. Antes de esa poca, las cantidades de oro y plata encontradas en las Indias haban sido decepcionantes y, como consecuencia de ello, los esperanregistr

zadores informes sobre supuestas grandes riquezas al sur de Mxico, estimulaban la expansin de la conquista. Los depsitos minerales y las corrientes aurferas fueron lo suficiente fructferos para mantener el inters por la bsqueda durante muchos aos, y en las dos primeras dcadas pareci que Centroamrica era la gran esperanza de Espaa en cuanto a la

Servicios personaies, ] 524-49

"

'

135

En consecuencia, y por unos cuantos aos, nuevas provincias adquirieron una alta posicin en la estimacin de la Corona, gracias no slo a su potencial minero, sino tambin a que los clculos iniciales equiparaban la poblacin con la de Mxico, lo que pareca asegurar la mano de obra necesaria para la explotacin de las minas. Pero luego, en un corto y dramtico perodo, los grandes descubrimientos de plata en Per y Mxico, durante los aos 1540, relegaron el distrito de la Audiencia de los Confines a una posicin de olvido relativo. Aun antes de ello, en la dcada de 1530, un cierto nmero de conquistadores centroamericanos, decepcionados por sus pobres recompensas y sin poder confiar ms en las promesas, abandonaron el rea centroamericana para unirse a la empresa de Pizarro. Despus del descubrimiento del Potos en 1545, todos ellos salieron raudos hacia el sur. Para algunos espaoles, sin embargo, Amrica Central tena suficiente riqueza mineral para ofrecer modestas fortunas a los empresarios, y as fue como la minera continu siendo rentable a lo largo del siglo XVI. El lamento familiar que se oira a lo largo de dcadas, sera el de que las minas no podan trabajarse adecuadamente por la escasez de mano de obra.
riqueza mineral.
las

La ansiedad' de los espaoles por mantener a los indgenas en las minas fue tal, que de ello se derivaron graves problemas. 39 Antes de 1530, el primer obispo de Guatemala, Francisco Marroqun, hizo ver a la Corona que los indios del altiplano encontraban muy difcil el trabajo en las minas, as como peligroso durante el invierno. En opinin del prelado, ellos deban trabajar en las minas slo durante la temporada seca, es decir, de noviembre a marzo, porque, aparte de los daos, al comenzar las lluvias, en abril, comenzaban tambin las siembras de los indios, y era una poca, por lo mismo, en que ellos deban estar en sus pueblos. La Corona estuvo de acuerdo y gir rdenes en tal sentido.^o
*

Los sobrecargados indios de Honduras (en Jilotepeque y otros tres pueblos> tomaron las cosas en sus propias manos, y en la primavera de 1531 se rebelaron contra el trabajo duro de las minas, organizando un motn en que murieron cinco colonos. ^i Los espaoles pudieron someter de nuevo a los nativos
y,

aunque

las

amenazas de rebelin continuaban,

las

ganan-

136

El trabajo forzoso en Amrica Central

de Montejo inform a Espaa en 1537, que 50,000 pesos oro se haban obtenido de la minera en Honduras, suma sin duda suficiente pacias parecan justificar los riesgos. Francisco

ra afectar la poltica real sobre

Chamberlain afirma que Montejo


so en
la

trabajo de los indios. 42 opona al trabajo forzominera, pues consideraba que slo deban usarse los
el

se

o bien aquellos que de modo voluntario quisieran trabajar por una paga. La llegada de Cristbal de Pedraza como Protector de los Indios, en 1538, agreg un fuerte apoyo a la causa de estos ltimos, pero este funcionario no tuvo xito, como tampoco Montejo,
en cuanto a controlar los excesos.'*^
Si bien la plata y el oro ofrecan en Honduras las mejores perspectivas, en otras reas, en cambio, el oro se encontraba

indios legalmente sometidos a la esclavitud,

en limitadas cantidades. Hacia 1531 se comenzaron a extraer algunas cantidades de oro en Nicaragua, y los funcionarios escriban entusiasmados diciendo que a menudo descubran nuevas minas con buenas perspectivas de produccin.^ En la esperanza de estimular a los colonos para hacer nuevos descubrimientos, la reina autoriz a los funcionarios reales de Guatemala a ofrecer una recompensa de 100 pesos a todo aquel que descubriese una nueva mina.45

Las condiciones intolerables a que estaban sometidos los mineros indios de Nicaragua, les llevaron a sublevarse. Despus de matar a varios espaoles, y junto a algunos de sus caciques, los rebeldes fueron sometidos y obligados a regresar a las minas, donde permanecieron por el resto de la estacin (demora). Parece ser que la demora fue establecida eventualmente por un perodo de ocho meses, de manera uniforme, pero en el siglo XVI a menudo era de nueve y aun de diez meses. El perodo aludido terminaba en agosto, lo cual hace suponer que el ruego del obispo Marroqun en el sentido de hacer cesar los trabajos de minera en la estacin de las lluvias, evidentemente no haba sido atendido. El autor del correspondiente informe era el licenciado Francisco Castaeda, alcalde mayor de Nicaragua, quien demostraba cierta simpata por la situacin de los maceguales. Aparte de los trabajadores muertos en las minas, se haba producido poco antes una epidemia de sarampin, la que provoc la muerte de unos 6,()00

Servicios personales, 1524-49

137

indgenas. Todas las plagas, deca el autor del informe, se haban llevado aproximadamente un tercio de la poblacin
nativa.
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'^!,':['-.

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Castaeda y otros funcionarios estaban de acuerdo en que deberan tener un descanso despus de la estacin minera, a fin de hacer sus siembras antes de regresar a las minas. Los nuevos centros mineros no slo eran peligrosos para los indios, sino, adems, su aislamiento constitua una amenaza para los nativos locales. Dado que muchos espaoles haban salido hacia el Per, eran pocos los que quedaban para dar proteccin al territorio, y las nuevas minas estaban en terrenos inhspitos, donde vivan los hostiles chontales.^
los indgenas
el decrecimiento de poblacin nativa, lo cual se deba auizs a razones humanitarias; sin embargo, su comportamiento posterior hace pensar que su inquietud se deba ms a la resultante reduccin de la mano de obra. Afirmaba este funcionario, que a la vuelta de cuatro aos no quedaran indios en el territorio si alguien no haca algo por conservarlos, protegindolos no slo de la peste y otras enfermedades que se presentaban cada ao, sino tambin del agotador trabajo de las minas, por s mismo suficiente para exterminarlos. Los trabajadores deban viajar 40 leguas desde Len y Granada, hacia arriba de las montaas, y una vez all trabajar en el fro y bajo la lluvia; ello, combinado con la fatiga, afectaba la salud de los indios provenientes de las tierras bajas. Su acostumbrada dieta en el trpico inclma una gran variedad de frutas y pescado, sin lo cual se minaba su condicin fsica.47 De todas maneras, ellos eran un

Castaeda se mostraba preocupado por

la

pueblo de constitucin dbil y carentes de energa. Los que no moran en las regiones mineras caan en los caminos que conducan a ellas, y stos aparecan as sembrados de huesos de aborgenes. Castaeda deca conocer a un encomendero que haba perdido 200 nativos de su pueblo de encomienda en una sola estacin minera, y otros que haban tenido buenos repartimientos de indios no tenan ya ninguno de los que les haban sido adjudicados. Dada la cantidad de gente que mora, el alcalde mayor afirmaba que las minas ya no estaran en funciones a la vuelta de unos dos aos. ^8 Tres aos ms tarde, el gobernador de Nicaragua deca que las minas ya no

138

El trabajo forzoso en Amrica Central

podran mantenerse dada su remota ubicacin en terrenos fragosos, y debido a la falta de indias encargadas de preparar la comida de los mineros.49 Las posibilidades de amazar una fortuna rpida, fueron suficiente motivo para desalentar los impulsos humanitarios entre la mayora de los encomenderos espaoles. Uno de los conquistadores prominentes, Sancho de Barahona, constituye un ejemplo adecuado para ilustrar las tentaciones de la riqueza rpida. Este sujeto tena en encomienda la mitad de los indios radicados en el populoso asentamiento de Atitln; de aqu, precisamente, tom una cuadrilla de 100 indios mineros (testigos del pueblo afirmaron que el grupo se compona de 120 personas, entre mujeres y hombres), capaces de producir 2,000 pesos de oro para Barahona, en una sola demora de diez meses. Varios testigos espaoles indicaron que la cuadrilla extraa de las minas un equivalente de seis a siete pesos diarios. Dos mil pesos anuales no eran suficientes para satisfacer la sed de riqueza de Barahona, y por ello la minera era slo una parte de los ingresos que le proporcionaba el prspero pueblo de Atitln. 50 Un tesorero real, Diego Garca de Celis, describa las potencialidades mineras de Honduras indicando que cuatro ros cercanos a la costa haban sido examinados en cuanto a su riqueza en oro, y se haba comprobado que todos ofrecan grandes perspectivas inmediatas. Un joven y tres indios, trabajando slo a medio ritmo, extraan un equivalente a siete reales de oro, en unas pocas horas. 51 Unos cuantos meses ms tarde, el gobernador de Honduras informaba al rey que a slo dos o tres leguas del establecimiento de Buena Esperanza, se haban descubierto unas minas, en las cuales ocho o diez indios podan extraer ms de 200 pesos en un corto tiempo. Aun prescindiendo de las grandes cuadrillas de Guatemala y Nueva Espaa (las cuales, segn el informante, consistan de 120 a 150 indios), Honduras poda organizar equipos adecuados, capaces de obtener buenas cantidades de oro en una demora de diez meses. 52 No obstante que al cabo de pocos aos las cantidades de metales preciosos provenientes de Centroamrica, pareceran mezquinas o haladles, la Corona se mostraba ms interesada en la dcada de 1530. r^r.

Servicios personales, 1524-49

139

En las montaas de Honduras, situadas en medio de los dos mares, en una prspera regin con muchos pueblos de indios, se estaba estableciendo una ciudad de espaoles llamada Gracias a Dios. Se habia nombrado ya a los funcionarios del ayuntamiento y se haban concedido repartimientos de indios a 80 encomenderos. Significativamente, el lugar estaba situado bastante cerca de algunas minas ocho leguas de las de Alax y 14 leguas de otros que estaban siendo explotadas a la Las nuevas minas eran ricas, segn la opinin del gosazn bernador, quien deda haber visto a una cuadrilla de 20 hombres y 40 mujeres de Guatemala, extraer 150 pesos de oro en 27 das. Por lo general, afirmaba el gobernador, un indio poda extraer de tres tomines a medio peso diarios, aunque a veces dicha suma poda ser de un peso o ms.53

no caminade unos pocos interesados en el bienestar de los nativos. Pedraza era un vigoroso oponente del uso indiscriminado de la mano de obra indgena. Chamberlain hace notar que *' Pedraza renov la prohibicin contra el empleo en las minas de los indios libres y de aquellos dedicados a trabajos domsticos, medida sta establecida por Montejo entre 1537 y 1539, pero ignorada despus del regreso de Alvarado", El mismo autor citado resume el conflicto entre Pedraza y los vecinos, de la siguiente manera:
el

Todo

referido orden de cosas, por supuesto,

ba

sin la oposicin

Los esfuerzos de Pedraza para proteger a los indios y por emitir disposiciones legales que les favorecieran, provocaron la misma clase de oposicin despertada por las anteriores medidas dictadas por Montejo. El cabildo de
Gracias a Dios inclusive instruy a Pedraza, en su
cali-

dad de procurador de Honduras-Hibueras ante

la corte,

para abogar por medidas reales que permitieran el empleo de los indios en las minas, lo cual iba en contra de las propias regulaciones dictadas por Pedraza. Luego, despus de que ste saliera de Castilla, los funcionarios del tesoro real atacaron acremente su poltica y protestaron contra ella, diciendo que l haba presentado las condiciones de los nativos mucho peor de lo que realmente eran, y que, por medio de sus medidas de proteccin.

;|40

El trabajo forzoso en Amrica Central

>

haba entorpecido el desarrollo de la minera. Los aludidos denunciantes llegaban al extremo de pedir a la Corona que desconociera a Pedraza como procurador, hasta que se examinaran cuidadosamente en la corte los despachos y documentos extendidos por Montejo contra Pedraza, como resultado de la destitucin del ltimo de los nombrados, en el cargo desempeado en HondurasHibueras en 1539. Se peda asimismo, examinar, con los mismos propsitos, las protestas de otros cabildos. Los funcionarios del tesoro real repetan los viejos argumentos de que los indios de Honduras-Hibueras pagaban poco en tributos si se comparaba con lo obtenido por el mismo concepto en otras provincias. Se deca tambin que las minas constituan la nica fuente de ingresos efectivos para la Corona y de riqueza individual para los
t

'';

En consecuencia, los funcionarios citados sealaban con insistencia y deducan la estrecha relacin entre la minera y la subsistencia de la colonia, en la forcolonos.

ma como ellos conceban esta ltima, y abogaban porque se liberase el uso de los indios en la explotacin de los metales preciosos. La Corona, sin embargo, apoy con
firmeza
las

medidas tomadas por Pedraza. ^^

Montejo deca, al describir su llegada a Honduras, que habia encontrado espaoles sacando oro con hombres y mujeres de los pueblos, por carecer de esclavos, y que ello haba producido un desorden tal, hasta el punto de llegar a destruir los dichos pueblos nativos. Como resultado de tal situacin, Montejo peda 1,000 negros para aliviar la situacin difcil de la mano de obra.55
espaol que haba pasado seis o siete aos en Honduen Sevilla, en 1543, que los indios de encomienda en dicho lugar, slo daban servicios personales en pago del tributo, y ello de acuerdo con los caprichos de sus amos espaoles. Por lo general dichos indios eran usados en el acarreo de provisiones a las minas o a cualquier otro sitio, y algunas veces los encomenderos alquilaban sus indios a otros espaoles, que los usaban en dichos menesteres. Adems, otros de los indios encomendados eran obligados a trabaiar en las
ras, declar

Un

Servicios personales, 1524-49

141

plantaciones de maz de los espaoles. Ellos, no obstante, no deban trabajar en las minas, pues este ltimo trabajo estaba reservado a los esclavos nativos, los negros y los naboras. 56

Las Leyes Nuevas de 1542, tenan, como su primer objetiel de paliar los abusos a que eran sometidos los indios. Entre sus regulaciones haba una que prohiba el uso de indios en las labores de extraccin del oro. Si bien los nativos seguan siendo empleados en las operaciones mineras, los espaoles sostenan que los trabajadores no estaban ocupados exactamente en lavar oro y por lo mismo no se poda decir que estaban dedicados a extraer el metal, y, en consecuencia, no estaban destinados a tareas ilegales. 57 Era precisamente esta clase de razonamientos lo que conduca a una ininterrumpida violacin de las leyes.
vo,

Las labores mineras fueron interrumpidas en los aos 1540, por los continuos ataques de indios hostiles. Justamente en 1544, una gran fuerza de stos, procedente de las villas de Comayagua, Olancho y Nueva Seg va, juntamente con otros de las afueras de San Pedro, se rebelaron y mataron a muchos
espaoles y a varios negros de las cuadrillas mineras, a cpnsecuencia de lo cual algunas ricas minas debieron ser abandonadas.
58'

Unos cuantos mes.es ms tarde una cdula real insista en que ningn indio trabajara en las minas, ni en cualquier otra clase de faenas que les fatigasen o daaren su salud. La Corona haca notar que, segn informaciones en su poder, en la fijacin de tributos en los pueblos de encomienda se exiga el pago por medio de servicios personales, entre los cuales se incluan el servicio de los cargadores y el de los trabajadores
en
las minas. estos ltimos se les exiga lavar oro, as como acarrear lea y efectuar otros trabajos en las minas. En relacin con el peculiar razonamiento a que nos hemos referido antes aquel en que se indicaba que si los trabajadores no es-

taban realmente lavando oro, no estaban en efecto dedicados al trabajo minero la Corona estipul que todo trabajo implicado de alguna manera en el proceso de la minera, estaba prohibido para los indios, so pena de la prdida de la mitad de los bienes posedos por el espaol que violase dicha norma. La reincidencia estaba penada con la prdida de todos

142

El trabajo forzoso en Amrca.Central

los bienes, y, adems, el exilio de la provincia.59 El decreto fue enviado a la audiencia, pero debido a que los miembros de sta estaban ellos mismos implicados en la industria minera, los cambios subsecuentes fueron realmente insignificantes. Como se ver ms adelante, no fue sino hasta el advenimiento de la segunda audiencia cuando las cosas tomaron un dramtico

sesgo.

De todas las categoras de trabajo efectuado bajo la denominacin de servicio personal, las de los naboras y los tamemes son lo suficiente importantes para merecer una mayor consideracin. No slo eran esenciales desde el punto de vista del trabajo en general, sino adems, se trata de formas de trabajo que han persistido hasta los tiempos modernos, con slo
ligeras variantes.
.;.[

^^^

Naboras
Resulta
difcil

ofrecer una defnicin exacta del trmino


el
el

mismo aparentemente significa difetiempo y el lugar. Se trata de una palabra usada en la poca prehispnica y retenida por los espaoles con muy ligeras Variantes en su significado. Inclusive entre los espaoles de la poca, los diversos usos del vocablo se hacan un tanto oscuros. Obsrvese lo que escribiera el versado Bartolom de Las Casas en su Historia de las Indias:
**nabora**,

dado que

rentes cosas, segn

En estas islas haba para los espaoles dos clases de esclavos perpetuos: primero aquellos que podan ser vendi-

dos pblicamente, como los tomados en la guerra; y segundo, aquellos que no podan ser vendidos abiertamente y que eran llamados naboras; stos se podan adquirir y vender de manera secreta y haban mil argucias para hacerlo. En su lenguaje comn, los indgenas llamaban naboras a los criados y a los sirvientes de la casa.^o

La

anterior fue acaso la interpretacin inicial, pero la mis-

ma

engaosa al aplicarla a la Amrica Central. Los naboras no eran precisamente esclavos; en el plano legal eran
resulta

Servicios personales, 1524-49

143

personas libres, que no se podan comprar ni vender. A veces llamaba '* naboras perpetuos", sin que ello necesariamente significara que su condicin de servidumbre fuese siempre por toda la vida. Me parece que su status semeja ms el de un pen por deuda, quien parece ser un descendiente en lnea directa del nabora del siglo XVI.
se les

Los indios tomados en las **intiles" islas del Caribe, las Antillas Menores, fueron hechos naboras, sin contar para ello con su propio consentimiento. Simpson anota que **los
indgenas dados en encomienda no eran esclavos, sino naboras, pues el rey Fernando consideraba que pesara en su conciencia el hacerlos esclavos'*. 6i

medio de una orden real, se permiti a los Rico adquirir indgenas como naboras, deello el consentimiento de los propios indios "porque de este modo ellos seran bien tratados*'. Cuando menos en el comienzo, se da una clara similitud de circunstancias con los indios de encomienda. Pero, en tanto unos y otros contribuan con su trabajo, los naboras no estaban obligados a pagar tributo. La posicin legal de estos ltimos fue aclarada en 1531, cuando se determin que slo los indios que estuviesen de acuerdo con tal situacin podan ser hechos naboras. Se dispuso asimismo que ellos no serviran ms de manera perpetua, sino slo por el tiempo que quisieran, lo cual se dejara bien claro por medio de intrpretes. Ellos, adems, no seran dados en encomienda, o en cualquier otra forma, si ello fuese contra su voluntad; finalmente, se estableci que tendran la libertad' de escoger al espaol para quien trabajaran.62 Los naboras, pues, eran indgenas que trabajaban para los espaoles, principalmente como sirvientes domsticos, aunque sus obligaciones no se circunscriban necesariamente a los hogares. 63 Prestaban un servicio personal, pero lo hacan con una categora propia, distinta de la de los indios de encomienda, quienes realizaban casi las mismas tareas. Por lo menos en los primeros aos, parece ser que los naboras eran personas desarraigadas, como consecuencia de los vaivenes de la guerra. Esto quiere decir que, por lo general, eran individuos de otro territorio, a veces de las islas del Caribe, y que se en*

En 1512, y por vecinos de Puerto biendo tener para y de sus caciques,

144

El trabajo forzoso en Amrica Central

contraban asi en tierras extraas, sin ningn vinculo de identificacin con los nativos locales. Sin tener un lugar seguro en el pueblo o aldea donde vivian, sin familiares o amistades de ninguna clase, tales indios estaban como *sueltos', lo cual constitua una condicin no tolerada por las autoridades espaolas. 64 Precisamente porque no pertenecan a pueblo alguno, no podan caer bajo una concesin de encomienda. De modo eventual, sin embargo, algunos de tales indgenas llegaban a formar parte de los repartimientos en los cuales las personas desplazadas eran asignadas a los espaoles, a fin de mantenerlas ocupadas y bajo supervisin. Como legalmente se trataba de personas libres, a pesar de que en la mayora de los casos haban sido sacados por la fuerza de sus terruos, estaban comprendidos en la categora de aquellos aludidos por las leyes cuando stas afirmaban que los nativos libres que hubiesen sido sacados de sus hogares, supuestamente eran libres de retornar a los mismos. El hecho de llamar ** libres" a estos nativos, es un peculiar ejemplo de casustica ante nuestros ojos. No obstante, se dejaba claramente establecido que no podan ser comprados ni vendidos, y que, por consiguiente, no eran esclavos. Por tanto, ipso facto, eran **libres'*.
Pese al derecho a regresar a sus tierras, que la ley reconoca a los nativos de que venimos hablando, las barreras para tales efectos eran por lo general insalvables: a menudo ello significaba una larga y difcil jornada, sin mencionar los costos de la misma. De tal manera, la mayor parte de ellos permaneca en las tierras a que se les haba conducido. Algunos haban sido forzados a prestar servicios en ciertas etapas de la conquista y la pacificacin, despus de haber sido capturados en las primeras incursiones. Durante los aos de la pacificacin, los indgenas, en especial mujeres y nios, no fueron esclavizados, pero fueron hechos naboras "perpetuos". No podan ser vendidos, pero apenas llegaban a la condicin de vasallos libres. Los naboras llegaron a ser considerados "sirvientes naturales" de los espaoles.65

Los invasores espaoles traan naboras cuando llegaron a conquistar Amrica Central, y los que traa Alvarado, tratando de salvaguardar su propia seguridad en territoo hostil.

Servicios personales, 1524-49

145

un inminente ataque de sus eneprimeros aos, muchos naborias que acompaaron a los soldados en las campaas de pacificacin, procedan de Mxico, y algunos de ellos desempearon el papel de conquistadores adjuntos y no precisamente el de humildes sirvientes. En una reunin del cabildo, celebrada en Santiago en 1529, se denunci que algunos encomenderos enviaban a sus naboras a los pueblos, no slo para agenciarse artculos de consumo domstico, sino tambin para recolectar tributos. En los pueblos de encomienda los naboras maltrataban a los seores y a los maceguales, amarrndolos y azotndolos. Los principales se quejaban por tales tratos y aun se teman levantamientos y motines de no cesar tales cosas. El cabildo dispuso que todo espaol que enviase un nabora a molestar a otros indgenas, poda perder a dicho nabora y estara sujeto a una multa de 25 pesos oro. En adelante los naboras slo podran ser enviados a los pueblos con la condicin de no molestar a nadie o, de lo contrario, seran sancionados. Sin embargo, si demostraban ante el juez que haban actuado bajo las rdenes de su amo espaol, el encomendero poda tambin ser sancionado. 67 Dicha conducta agresiva de parte de los naboras no era muy frecuente y al parecer se limitaba a aquellos que llegaron de fuera de Amrica Central durante los primeros aos.
advirtieron al Adelantado de

migos.66

En

los

Como

en

el

caso de cualquier tipo de sirviente, no es

fcil

generalizar acerca de los naboras en trminos de sus obligaciones y su status. Un cronista los equipara a los criados, pe-

ro ello resulta engaoso.

La palabra

criado, actualmente usa-

da en el mismo sentido que sirviente, a menudo se refera a un ayudante espaol, de la confianza de un hombre prominente, aunque de una baja posicin social. Los naboras, en cambio, por lo general eran indios humildes y explotados, aunque existe un interesante ejemplo de un nabora a quien se otorg un cargo con cierto poder. Durante una sangrienta expedicin efectuada en 1541, Miguel Daz, un espaol que no tena autoridad alguna para actuar de esa manera, dio el bastn de justicia a su nabora Perico. No cabe duda que se trataba de una farsa, por medio de la cual Daz buscaba hacer de las suyas. 68

146

El trabajo forzoso en Amrica Central

Los indios que habian sido esclavos en su propia sociedad prehispnica, de ordinario fueron convertidos en esclavos de
rescate, aunque ello no fue siempre de esa manera. Un conquistador de Honduras fue informado en 1527, que todos aquellos cuyos padres los hubiesen vendido como esclavos sin mediar una clara necesidad para ello, as como aquellos que fueran tomados prisioneros en una batalla sin haber sido esclavos con anterioridad, deban ser marcados en el muslo y deban ser hechos naboras; adems, deban servir a sus captores a perpetuidad, como una recompensa a los soldados conquistadores de la tierra. Se estableci, de manera
explcita,

que dichos naboras no deban ser sacados de sus propios territorios, so pena de 100 azotes, una multa de 100 pesos oro y la prdida de los indios implicados.69

En una
se

actitud de flagrante violacin de las leyes aludidas,

prctica de "correr** otras tierras, con el expreso propsito de capturar indios, ya naboras, ya esclavos; esto fue particularmente cierto en las Antillas, donde los espaoles no haban fundado establecimiento alguno en las islas ms pequeas. En 1540, los espaoles todava se dedicaban a capturar indios en Curasao y las Islas de los Gigantes, a fin de usarlos luego como naboras. El rey orden liberar a dichos indios, subrayando que las Leyes Nuevas, emitidas para conseguir un mejor tratamiento a los nativos, eran de observancia general en todo el Nuevo Mundo. 70
la

daba

Haba otra ley que estipulaba que las mujeres y nios menores de 14 aos, tomados en justa guerra, no podan ser sometidos a la esclavitud, pero poda retenrseles como sirvientes domsticos, o bien dedicarlos o otros trabajos con la categora de naboras. Tales personas, segn la ley citada, deban ser tratadas como hombres libres, y deba proverseles de comida y albergue y cubrrseles otras necesidades; adems,
deban ser objeto de un buen trato,
ley relativa a los naboras. 7
tal

como

lo estableca la

En consecuencia, los naboras no deban ser marcados.72 Sin embargo, en 1544, Alonso de Cceres, un lugarteniente de Montejo, fue acusado de haber capturado indios en la ocasin en que fuera sitiado el pueblo de Cerqun, y de haberlos marcado en la mejilla con el signo de la cruz, dicindoles que

Servicios personales, 1524-49

147

deban servir como naboras. La controversia, tal como se produjo en el momento, no se refera a que Cceres estaba

marcando naboras, sino a que estaba usando un


ilegal. 73

hierro

Cualesquiera que hubiesen sido sus circunstancias personaen Espaa, la mayora de los espaoles tom a los sirvientes indgenas como algo natural, como un derecho que en justicia les corresponda. El tesorero de Honduras haca observar que, debido a las primitivas condiciones prevalecientes all, los espaoles dependan del servicio de los naboras y ya estaban acostumbrados al mismo, pues tenan a mano a dichos indgenas aun para las ms pequeas tareas. 74 Como no haba pan de Castilla ni otras muchas cosas a las cuales estaban acostumbrados los. espaoles, stos argyeron desde el principio que los sirvientes eran necesarios. En realidad era un tanto difcil retenerlos, pues, de acuerdo con la ley, eran
les

libres

de

por

lo

ir adonde quisieran, sin estar sujetos a presiones, y, mismo, algunos de ellos abandonaban a sus amos espa-

oles.^s

En los primeros aos los naboras estaban disponibles para todo, pero muy pronto se produjo una escasez de tales sirvientes. El tesorero de Honduras aludido antes, que haba llegado hacia octubre de 1533, se quejaba de que no tena suficiente servicio, a pesar de su alta posicin. Era cierto argumentaba el funcionario que la provincia tena pocos nativos relativamente, pero haba algunos espaolas que tenan hasta 60 y 80 naboras, aunque la mayora slo tena de

ocho a diez. El gobernador haba juzgado conveniente darle un muchacho como sirviente. Es verdad que l posea diez ms, pero stos los haba comprado, y en el supuesto de que hubiese tenido 20, stos no habran sido suficientes para todos los menesteres indispensables. El tesorero opinaba que debido a los muchos viajes que deba hacer por toda la provincia, el gobernador deba darle cuando menos una docena de naboras. Si no se tiene suficientes '*yndios mansos'', uno estaba perdido, porque los "bravos" se fugaban con frecuencia. Como otros funcionarios, l sola viajar con cierto personal que tambin necesitaba sirvientes. Para cuidar a cada caslo
ballo se necesitaban dos naboras, pues, entre otras tareas, a

148

El trabajo forzoso en Amrica Central

menudo tenan que recorrer alguna distancia a fin de encontrar buena grama para el forraje. Otros ms se necesitaban para moler diariamente el maz en los metates, a fin de preparar las tortillas, y algunos ms todava, deban coger el pescado que se consuma de ordinario, ya fuere viajando hacia el mar o a los ros comarcanos. todo lo anterior se su-i maban otras muchas tareas miscelneas. 76

La escasez de naboras, aun para los altos funcionarios, fue confirmada por el veedor unas semanas ms tarde; en efecto, ste dijo que l era uno de los funcionarios con menos sirvientes en la provincia. Para terminar de empeorar las cosas, justamente despus de la divisin de los naboras disponibles agregaba el veedor casi todos los suyos haban huido a los cerros y l se qued slo con cinco o seis para atender sus

necesidades. 77

Los primeros conquistadores, por supuesto, tomaron las mejores tajadas del botn, y esto se aplicaba tambin al servicio personal. Un numeroso personal de servicio otorgaba prestigio al seor de la casa y haca su vida relativamente cmoda y, cuando menos en los primeros aos, los conquistadores obtenan dicho servicio en forma gratuita, sin importar cuan magras fuesen las raciones de comida que deban proveer. Jorge de Alvarado, quien disfrut de la mitad del pueblo de Atitln por un tiempo, mantuvo no menos de 40 indios al servicio de su casa, segn lo afirmado por testigos oculares. Adems de su trabajo, tales servidores daban tambin a Alvarado, gallinas de la tierra y otros alimentos. Si, en los diez meses que vivi all, Alvarado hubiera tenido que pagar realmente por el servicio y la comida recibidos, hubiese requerido ms de 500 pesos oro o algo parecido, segn los testigos
aludidos. 78
presidente de la audiencia escribi aos ms tarde, que ms humilde de los espaoles tena dichos sirvientes, no haba visto vecino deca el funcionario pues l mismo alguno que ho tuviese cuando menos cinco o seis indios sirel

Un

aun

viendo en su casa. Tras una investigacin sobre el asunto, encontr que en el repartimiento y tasacin hechos por la primera audiencia, los espaoles recibieron indios para su servicio personal, y aun cuando se trataba de personas libres, tales sir-

Servicios personales, 1524-49

149

vientes eran tratados

naboras.
rio,

Un
de

inevitable resultado
la

era

el

no obstante llamarles apuntado por el funcionatrgica separacin entre los miembros de una
esclavos,

como

misma
Pese

familia.79
al justificable inters del referido presidente

de

la

audiencia, los indios que trabajaban


les

como

sirvientes domsti-

cos estaban relativamente bien, a menos que su mala suerte colocara bajo la frula de un amo particularmente duro. En trminos generales, el servicio domstico era menos terrible que otros trabajos, y cuando menos habla comida y abrigo contra los elementos de la naturaleza. De modo usual,

podan permanecer con sus familias. Como en el caso de los esclavos, los trabajadores domsticos estaban sujetos a mucho menos hostigamiento que los trabajadores agrcolas o quienes laboraban en las minas. Una indicacin de que tal trabajo era comparativamente menos subyugante, de acuerdo con el testimonio de un antiguo residente de Honduras, se encuentra en el hecho de que casi todos los indios cristianizados procedan precisamente del grupo de los naboras. Es verdad que ellos eran ms accesibles a la indoctrinacin, pero tambin es evidente que, al contrario de lo ocurrido en el caso de otros trabajadores, al menos disponan de algn tiempo para la instruccin religiosa. 80 Como es dable suponer, los indios que trabajaban en el seno de un hogar, a menudo eran tratados con cierto cuidado y afecto. veces ocurra que el espaol para quien trabajaba un nabora, participaba en una "entrada de guerra", y en tal caso el indgena deba acompaarle, dndose una situacin que, por lo comn, significaba no slo trabajo extra y penalidades, sino tambin peligros inminentes. Baste citar el ejemplo de una expedicin efectuada en Honduras, en la cual una patrulla de espaoles y sus naboras fue atacada por indios hostiles: algunos de los naboras, careciendo por completo de proteccin, fueron seriamente heridos. Las cosas se hicieron peores cuando se agotaron las reservas de comida de la patrulla y los naboras fueron privados de la misma, muriendo casi todos a consecuencia del hambre. 81 No obstante las respectivas prohibiciones legales, otros naboras, en los primeros aos, fueron usados en empresas mineras. Francisco de Montejo, quien recordara al rey en ms.
los sirvientes

150

El trabajo forzoso en Amrica Central

de una ocasin que l no haba permitido hacer esclavos en Honduras, consinti, sin embargo, que los espaoles hicieran uso de los naboras libres en la minera. Montejo explicaba que, precisamente debido a la falta de esclavos, se hubo de echar mano de otros indios, a fin de poder extraer el oro. De todas maneras agregaba slo fueron usados en tales trabajos aquellos naboras que voluntariamente quisieron hacerlo, pues haba pocos nativos y ellos eran bastante delicados. En un trabajo tan duro como el mencionado, los indgenas deban ser bien cuidados. 82 Por mi parte, no puedo eludir la sospecha de que los voluntarios tambin eran objeto de ciertas presiones. Al inicio de la dcada de 1540, segn parece, concluy la prctica comn de usar naboras como mineros, cuando menos en lo concerniente a Honduras. 83

Como muchos de

los naboras

eran mujeres, en algunos ca-

sos eran llamadas a efectuar servicios de ndole ms personal, y no era raro que una moza muy atractiva tuviera una especial

demanda. El oidor, licenciado Herrera, prest una nabora de uno de sus vecinos en Santiago. El vecino acudi varias veces
a la casa del juez demandando la devolucin de la mujer, cuyos servicios necesitaba su propia esposa, pero Herrera se negaba a devolverla. Se deca que el juez dorma con la indgena, y que, en la cama, la llamaba **doa Ysabelica"; de sta, segn las murmuraciones de los testigos, se afirmaba que ejerca cierta autoridad sobre uno de los Villalobos, quien tambin haba tenido relaciones amorosas con la nabora. 84 Se haban promulgado algunas leyes para proteger los derechos de los naboras, pero las mismas eran en gran medida inefectivas. En 1536 se emiti una ley prohibiendo llevar naboras como sirvientes a Castilla, pero la reiteracin de la misma prohibicin legal 50 aos ms tarde, indica que la misma no haba sido realmente observada. 85 Si un indio era llevado a Espaa, ciertamente haba la obligacin de ponerlo en conocimiento de las autoridades, pero el hecho de trasladar a un nabora de una a otra provincia en las posesiones coloniales de ultramar, era en reahdad un asunto por completo diferente. raz de la conquista los naboras se asignaban a los espaoles ms o menos en la misma forma en que se entregaban los indios de encomienda, aunque los primeros eran supuestamente independientes.

Servicios personales, 1524-49

151

Al gobernador Contreras, de Nicaragua, se le pidieron cuentas por reasignar naboras cuyos amos haban muerto y por repartirlos arbitrariamente, sin conceder a los propios afectados participacin alguna en el asunto. Varios fueron entregados a un fraile y a su madre, y otros ms fueron transpor medio de 'cdulas de encomienda", para servir como naboras en casa de un sobrino del mismo Contreras. Al contestar los cargos correspondientes, ste dijo que cuando l arrib a Nicaragua se acostumbraba distribuir naboras en encomienda si sus anteriores propietarios fallecan, y que la Corona lo haba instruido para proceder de la misma manera. Un testigo confirm lo anterior, agregando que l mismo posea cuatro o cinco de las cdulas de encomiendas de naboras, dictadas por Pedrarias Dvila y el licenciado Castaferidos,
*

eda. 86

Un nmero apreciable de naboras fue llevado en barco al Per, de manera ilegal, y todos permanecieron all indefinidamente. Cuando la armada de Alvarado sali hacia dicho pas del sur, este conquistador llev muchos naboras como sirvientes, sin los cuales los soldados no hubiesen podido arreglrselas. 87 Algunos de tales naboras fueron vendidos o cambiados por otros indios o bien por joyas, vestidos, ganado y comida. Como consecuencia de ello muchos huyeron, en tanto otros preferan ahorcarse o morir de hambre, antes que regresar con los cristianos. La reina aprob una ley ordenando que cesara la venta y trueque de naboras, so pena de una multa de 100,000 maravedes por la primera infraccin, y la prdida de la mitad de los bienes y el exilio de las Indias, para
el

infractor reincidente. 88

El mito de la independencia del nabora se demuestra tambin por el hecho de que ciertos funcionarios abusivos solan despojar a los vecinos de sus naboras, sin or previamente a dichos vecinos, ni emprender investigacin de ninguna clase;

consideraba como una violacin a los derechos de los no a los de los indios. 89 Cuando el licenciado Castaeda, el antiguo alcalde mayor y gobernador de Nicaragua, sali subrepticiamente hacia el Per, llev en su barco cerca de 35 naboras e indios de encomienda, todos los cuales fueron sujetados con cadenas. 90 El sucesor de Castaeda,
ello se

vecinos, pero

152

El trabajo forzoso en Amrica Central

llevar al Per, naboras de obligacin de pagar una fianza para asegurar el regreso de los afectados, sanos y salvos, pero muchos de ellos nunca ms fueron vistos.91 Muchos otros de estos casos saldran a luz, sin duda alguna, en las reseas judiciales sobre funcionarios importantes.

Rodrigo de Contreras, permiti


sexos.

ambos

Impuso

la

Lo anterior no significa, empero, que ningn nabora disfrutara alguna vez de cierta independencia. Los funcionarios locales se quejaban de que, cuando llegaron para continuar
la conquista, tenian

en su poder muchos indios de otras

reas.

Como

stos habian sido bien tratados y tambin se

hablan beneficiado de la guerra, se mostraban contentos de estar en compaa de los espaoles. Una vez colonizada la tierra, dichos indios se vean en una posicin elevada y, gozando del favor de algunos espaoles ricos, rehusaban reconocer sus obligaciones de servidumbre hacia la Corona o hacia cualquier persona. Antes bien, vivan dedicados al robo y al juego, provocando el escndalo y prejuicios entre los indios locales, pues cometan muchos abusos y causaban grandes problemas por permanecer siempre ociosos. Tales indios eran llamados **naboras'* en Guatemala, y los funcionarios abogaban ante el rey para que tales sujetos fueran obligados a servir a sus anteriores amos. Se peda que aquellos llegados sin amos, fueran puestos bajo el cuidado de los espaoles residentes, a fin de que se comportaran adecuadamente y aprendieran la doctrina.92

En general, sin embargo, a los naboras se les negaba la libertad de movimiento que les otorgaba la ley, y su supuesta opcin en cuanto a escoger a su empleador, tambin era ignorada. Ya se ha hecho notar que algunos espaoles los trataban casi como a sus esclavos, que se daba la transferencia y la venta de indgenas, as en "piezas" individuales, como tambin formando parte de lotes o parcelas de fincas o haciendas. Cuando estas prcticas se trajeron de nuevo a la atencin de la Corona, se dispuso legalmente que todos aquellos culpables de vender, transferir o sacar de sus tierras ancestrales a cualquier nabora, deban ser castigados. Todo espaol que vendiera un nabora o cualquiera que comprase uno con pleno conocimiento de la operacin, era sancionado con la prdida

Servicios personales 1524-49

^^^

153
,,

de la mitad de sus bienes y podia ser exiliado de la provincia a perpetuidad. Por otra parte, y dado que los naboras eran personas libres, podan vivir con el amo que quisieran y tambin podan renunciar a su relacin de servicio con cual-

Quien osare violar taderechos de dichas personas, sera multado con 100 pesos oro, la mitad de los cuales quedaran en poder de la parte acules

quiera, segn lo estimasen conveniente.

sadcra.93

Empero, y aun cuando las Leyes Nuevas prohiban usar los un nabora o tapia, en contra de la voluntad de ste, y pese tambin a que el rey haca constantes recordatorios
servicios de
las

respecto de tales leyes, era casi imposible dar cumplimiento a mismas, y los abusos continuaban. 94 El Protector de los

Indios en Honduras, denunci en 1547, que los naboras se seguan reteniendo, en contra de su propia voluntad, en las residencias de espaoles, y que, en ocasiones, eran muertos por azotes, leazos o a puntapis. Se les amarraba a postes como
sin que nadie les ayudeca el funcionario a los esclavos dase o les diera aunque fuese una camisa; y as, en su desesperacin, muchos de tales hombres y mujeres se ahorcaban por s mismos. El Protector solicitaba permiso para hacer comparecer ante l a los naboras, a efecto de interrogarlos y establecer si eran retenidos por la fuerza, y liberar a quienes as lo pidieran. Tambin peda el derecho de establecer si aquellos infelices haban sido azotados o quemados con gotas hirvientes de manteca de cerdo, como se acostumbraba por algunos espaoles, y tomar las medidas para castigar a quienes, entre es-

tos ltimos, resultasen culpables. 95

Desde el principio los espaoles trataron de justificar el uso de los indios como naboras. En 1531 el alcalde mayor de Nicaragua deca que los "mansos** servan en hogares cris,

tianos,

donde eran bien vestidos e igualmente cuidados, y si haba acusaciones sobre la muerte de muchos de ellos, tal se deba a las pestes que golpeaban tambin a los espaoles.96 Los residentes de Honduras se mostraban ms interesados en el papel restringido de los naboras, de acuerdo con las leyes. Desde el punto de vista legal, en efecto, los naboras no deban ser usados en la industria minera, pero los espaoles se quejaban de que sin la minera no haba ingresos posibles. De-

154

El trabajo forzoso en Amrica Central

bido a que haba all pocos indios y casi ningn esclavo, los vecinos haban usado algunos naboras en las minas, pero las cosas cambiaron cuando el licenciado Pedraza arrib con el
cargo de Protector de los Indios, a finales de 1538. Este funcionario coloc rdenes escritas en las puertas de las iglesias, por las cuales se estipulaba que ningn nabora o indio de encomienda deba ser usado para aquellos trabajos; estas medidas provocaron gran confusin y escndalo entre los colonizadores y otras personas, quienes haban adquirido grandes deudas con la Corona y con particulares. A pesar de la riqueza de las minas los colonos no podran aprose deca vecharla. En consecuencia, deca un informe del cabildo, muchos espaoles estaban pensando dejar la tierra, amargados por haber hecho tantos sacrificios para terminar tan

pobres.97

Un poco ms tarde el cabildo de Gracias a Dios pidi a la Corona que se les permitiera el uso de naboras y de otros
indgenas capturados en las rebeliones, para trabajar en las minas. De otra manera, afirmaban los miembros del cabildo, no podran mantenerse a s mismos, pues no tenan esclavos, ni medios para adquirirlos. Los firmantes pedan 500 negros,

en

entendido de que los vecinos reembolsaran el valor de la Corona, en pagos peridicos. 98 La restriccin sobre el uso de naboras en las minas fue considerada como un golpe por los colonizadores, sobre todo porque los negros eran caros y los naboras prcticamente gratuitos, y adems no cobraban salarios y reciban poca comida. Sin embargo, y pese a todos los lamentos, la minera sigui adelante. Con todo y la denunciada escasez de mano de obra, en 1542 se report al rey que se haban fundido 45,000 pesos oro.99
el

los

mismos a

Una de las dificultades asociadas a la posicin de los naboras, era la vaguedad de su clasificacin. Hasta finales de la dcada de 1540 pudieron ser diferenciados de los indios esclavos, debido a las marcas faciales de estos ltimos. Por
otro lado, haba poca distincin evidente entre ellos y los indios de encomienda. En efecto, haba poca diferencia entre las dos categoras en especial en lo concerniente al trabajo, pese a lo establecido en contrario por la legislacin de la materia.

Servicios personales, 1524-49

155

Los oidores de la primera audiencia mantenan la ficcin de que las Leyes Nuevas se observaban debidamente y que, por ende, ningn nabora se usaba en trabajos no permitidos legalmente, pero el testimonio de los mismos espaoles indicaba que casi todos los vecinos tenan naboras sirviendo en sus hogares. La verdad era, al decir de un vecino, que los mismos jueces de la audiencia no slo usaban naboras, sino adems trataban de halagar o inducir a los empleados por otros espaoles, para hacerlos entrar a su propio servicio; esto lo hacan usando como pretexto el supuesto derecho de los indios a escoger libremente a su amo, pero luego de atraer al nabora a su propio servicio, se negaban por todos los medios a devolverlo a sus anteriores amos. Se haba prohibido de modo especfico que las mujeres fueran usadas como naboras o en cualquier otra forma de servicio similar, pero los oidores las hacan trabajar sin paga alguna y permitan a los vecinos hacer lo mismo. Los funcionarios argumentaban, a manera de respuesta, que ellos no usaban indgenas como naboras o tapias, y que, antes bien, utilizaban los servicios de indios libres, quienes trabajaban por su propia voluntad, recibiendo comida, vestido, y otras cosas segn era la costumbre. Tales trabajadores, insistan los oidores, eran libres de ir y venir como les pareciera. Cuando se haca la distribucin de indios
entre los encomenderos, afirmaban los citados funcionarios,
se les asignaba indios naboras; sin embargo, se les permita usar maceguales provenientes de sus pueblos, para su servicio personal. Y si bien tal prctica no estaba autorizada por una ley especfica de la Corona, estaba permitida en cambio por las Leyes Nuevas, en las cuales se esdecan tipulaba el servicio que los indios estaban obligados a

no

prestar. 100

Nebulosa como era

la clasificacin

de los naboras, en

la

prctica ellos formaban la numerosa clase de los sirvientes familiares de los espaoles, a quienes, por lo general, servan sin paga alguna. Su status, como el de otros trabajadores nativos, sufrira ciertos ajustes con las reformas legales introducidas a mediados del siglo. Sin embargo, la persistencia del tipo
.

de los naboras, cualquiera fuera el nombre con el cual se les designase ms tarde, es un hecho con cierta importancia en la

56

El trabajo forzoso en Amrica Central

historia de las relaciones de trabajo. Identificados

con algu-

y adheridos a stas, los naboras del siglo XVI pueden muy bien ser el origen del sistema conocido como peonaje por deuda, en la moderna Amrica Latina. Los hijos de los naborias trabajaban para los hijos del mismo amo espaol, y no cabe duda que las deudas se contraian en algn punto del camino.
nas familias y sus
tierras,

Tamemes
Si las

'

^'

condiciones de

muchos naboras eran relativamente

razonables, no puede decirse lo mismo, en cambio, de los indios que servan como cargadores. Un alto funcionario de Nicaragua escribi que si un espaol deseaba ir de Len a Granada, para visitar sus minas, no haba necesidad de tomar gua o preguntar sobre las direcciones si l no conoca el camino; lo nico que deba hacer era seguir la huella de los huesos de los indios cados en la senda, loi Quizs sta sea una exageracin, pero es evidente que el uso de seres
bestias de carga,

humanos como

cobr un terrible costo de vidas humanas entre la poblacin indgena. El uso de estos tamemes no fue introducido originalmente por los espaoles, pues ellos haban ya servido por mucho tiempo en la sociedad nativa de la poca prehispnica.102 Dado que los indios no haban desarrollado un uso prctico de la rueda, y como adems carecan de animales de carga, las cosas slo podan ser transportadas por humanos. En consecuencia, siempre existieron aquellos cuya principal funcin en la vida econmica consista en cargar bultos, a menudo sujetos por cordeles a sus espaldas. En la sociedad indgena, como en la de los espaoles, tales trabajadores no calificados estaban muy bajo en la escala econmica y social.

La llegada de los espaoles, ms materiaHstas, slo increment la demanda de los tamemes. El simple movimiento de artculos de un lugar a otro, constitua un cierto problema
logstico.

La necesidad de

transportar la mercadera importa-

da de Espaa, complicaba an ms el cuadro del trabajo. Las distintas provisiones que arribaban en barcos espaoles, tanto materias primas como artculos de lujo, significaba que cada

Servicios personales, 1524-49

157

clase de carga deba ser llevada de las costas tropicales a los fros altiplanos, en una jornada en la que se haban de salvar

muchas barreras fsicas y la furia de los elementos. No contentos con los exticos productos de las Indias, los conquistadores y quienes les siguieron, demandaban vino, aceite, vinagre, conservas, papel, libros, armas, herramientas, plantas, y casi todo artculo asociado con su anterior vida en Espaa, pues ellos trataban de reconstruir un rincn de Castilla al alcance de la mano.

Deba transcurrir un largo tiempo antes de que se deAmrica Central un sistema de transporte semejante al de Europa. La Amrica indgena no haba tenido sino rsticos senderos, y a pesar de la urgencia con que la Corona orden la construccin de carreteras para utilizar carretas y animales de tiro, dichas carreteras fueron lastimosamente inadecuadas a lo largo del siglo XVI. 1 03 Si bien pronto llegaron a proliferar en Amrica Central los caballos, muas y bueyes, se necesitaran muchas dcadas para satisfacer la demanda de artculos de consumo ordinario. Aun cuando los animales de carga llegaron a estar disponibles, la naturaleza del terreno en muchos lugares era tal, que dichos animales eran slo de uso limitado, especialmente por la falta de carreteras. Por tales razones los espaoles echaron mano, como lo hicieron en
sarrollara en

muchos otros casos, de los recursos nativos tradicionales. La demanda de tamemes lleg a ser tan grande entre los conquistadores, que los indios de todas las clases sociales se vieron

empujados a tan fatigoso

servicio.

En

el

principio ciertamente
poltica de la

mozos. 104 La

ber sido la de autorizar el todo necesario, pero una cdula real enviada a los funcionarios de la Nueva Espaa, en 1528, prohiba hacer que los indios llevaran cargas a las minas o a cualquier otro lugar, con propsitos de lucro. 105

hubo una legitima necesidad de Corona sobre el asunto parece hauso de tamemes cuando fuera del

sistema hubiese sido supervisado con tino y con justicia, bien podra excusarse su existencia, cuando menos en relacin con los primeros aos. Lo mismo podra decirse respecto de muchas otras prcticas de trabajo colonial. Sin embargo, un sistema razonable en el fondo, coSi
el

espritu

de

158

El trabajo forzoso en Amrica Central

el que nos ocupa, fue objeto de grandes abusos. Si bien tamemes prehispnicos recorran largas distancias con sus cargas como por ejemplo cuando transportaban cacao de Soconusco a Tenochtitln existe poca informacin sobre los detalles de su trabajo en Amrica Central. Habla algn limite en el peso de las cosas que cargaban, y si tal era el caso, cul era ese lmite? Haba alguna regulacin sobre paradas para descansar, en especial en las montaas y durante la temporada de fuertes lluvias? Se les provea de comida adecuada? Cul era la retribucin o compensacin obtenida por

mo

los

ellos?

Trabajaban en equipos de relevo? Las respuestas a

es-

de hacer ninguna consideracin sobre la suerte de los tamemes antes de 1524, y en los aos sucesivos.

tas preguntas y a otras parecidas, debieran conocerse antes

Hay suficiente evidencia para afirmar que los tamemes sufrieron grandes penalidades despus de la conquista. En cierta ocasin se les hizo llevar sus cargas desde el puerto mexicano de Veracruz hasta Santiago, la capital del reino de Guatemala, lo cual implica una distancia de cerca de 1 ,400 kilmetros, en un terreno fragoso. Las jornadas entre 300 y 600 kilmetros, eran comunes. Aun en distancias ms cortas el
trabajo debi ser agotador en extremo, y ello debido a lo tortuoso de los senderos, que suban y bajaban, serpenteando en las escarpadas pendientes y valles que dominan la superficie de la Amrica Central.
El paso por aquellos rsticos caminos era en verdad fatigoaun en las mejores circunstancias, pero se converta en una tortura insoportable en la estacin lluviosa. Hay que inmaginar aquellos cargadores subiendo las empinadas cuestas con una lluvia persistente, encorvados bajo una carga de 75 100 libras, luchando desesperadamente con el barro, resbaso,

lando y cayendo, aguijoneados por un capataz obsesionado por los rgidos itinerarios. Si el tameme no era virtualmente doblado por la extenuacin, poda de seguro enfermar por los efectos de la intemperie, ahogarse en un ro crecido a consecuencia de lluvias tempestuosas, o sufrir un accidente que lo dejara postrado o quizs Hsiado para toda su vida. Esta ltima posibilidad era vista por algunos como una bendicin, pues significaba abandonar el oficio mismo. Los efectos ero-

Servicios personales, 524-49

159

sivos de la estacin lluviosa eran de tal magnitud, que los puentes se caan y los senderos se anegaban de lodo, y de esta manera se hacia imposible viajar en ciertas reas durante los

meses ms hmedos.
indgena del fro altiplano por lo general se enfermaba descender con su carga a las calurosas tierras bajas de las costas, y muchos moran como consecuencia del severo cambio de clima. En una nublada provincia como Soconusco, el calor y la humedad se hacan insoportables para alguien acostumbrado a las montaas, especialmente si al cambio de clima iba aparejado un trabajo extenuante. Y los indios de la costa no se sentan mejor cuando eran expuestos a las fras lluvias del altiplano. Las fatigas extremas sufridas por los tamemes eran de lo ms dainas a su salud, dada la miserable dieta con la cual deban subsistir. Por lo comn deban cargar con su propia comida, que por lo general consista de un tamal diario y nada ms. Estaban de tal modo desnutridos, que con facilidad se enfermaban de indigestin, fiebre, pestes, y una gran variedad de otros trastornos.
al

Un

Muchas de las condiciones aludidas eran de origen natural, y sobre ellas los espaoles tenan escaso control. Otros procedimientos, en cambio, podan haber sido aliviados, y a veces lo eran en efecto. Cargas excesivas, largas jornadas, reclutamiento forzoso y bajo intimidaciones, trabajo sin paga, malnutricin y malos tratos, todo ello constitua la serie de abusos que la Corona, as como algunos individuos preocupados,

trataron de impedir aunque a veces muy dbilmente a lo largo del siglo XVI. El mejoramiento del transporte nunca fue suficiente para abolir el uso de los tamemes, si bien se pro-

dujo eventualmente alguna reduccin de

los excesos.

Los tamemes desempearon un papel

crucial durante la

conquista, y muchos de los veteranos espaoles de las campaas de Mxico, se acostumbraron a tener indios cargadores para transportar sus efectos personales y sus provisiones. Con

bastante frecuencia los caciques ofrecan cargadores a los espaoles que llegaban, pero si tal no ocurra, se formulaba el requerimiento o la demanda consiguientes, y los jefes por lo general los entregaban. 1 06 Los entregados en tal calidad a menudo eran tamemes en sus propias sociedades, aunque en

JBD

El trabajo forzoso en Amrica Central

muchos

otros casos se trataba de personas sin dicha condicin

anterior.

Aunque legalmente

los

veces perdan tal


res.

status al caer en

tamemes eran gente libre, a manos de los conquistado-

Se dice que Alvarado recibi indios como cargadores y luego los esclaviz durante los primeros aos de la pacificacin. 107 Cuando tom rumbo al Per con su armada, en 1534, se dijo que haba tomado muchos maceguales para usarlos como tamemes y que muchos de ellos murieron. 108

A pesar de todo, no se conocen atrocidades atribuidas a Alvarado en el uso de tamemes, comparables a las que se asocian con la expedicin de Lpez de Salcedo, efectuada de Honduras a Nicaragua, con un cierto nmero de indios cargados; sta fue una tragedia especialmente perjudicial para la despoblada Honduras. 109 Como uno de los ejemplos ms catastrficos, la expedicin inclua 4,000 tamemes cargados, en una jornada en la cual no sobrevivieron ms de seis para regresar a sus hogares. lio Los regidores de Chiapas denunciaron en 1537, que Francisco Gil haba convocado a los seores y principales para exigirles tamemes, y que luego stos haban sido amarrados y marcados en la cara como esclavos,
y distribuidos entre los hombres del mencionado

Gil.m

burocracia colonial se ue instalando, los ms regularmente a los encomenderos, se reservaban pueblos enteros para la Corona, y los pobladores se dejaban en uno y otro caso al cuidado de clrigos o se les alquilaba como naboras; como resultado de lo anterior, la disponibilidad de cargadores casi ces precisamente en el tiempo en que la demanda aumentaba. En consecuencia, se hizo costumbre entre los encomenderos el utilizar a los indios de sus pueblos como tamemes, ya fuere para atender sus propias necesidades o para obtener ganancias de los servicios de tales cargadores, quienes eran alquilados a comerciantes u otras personas. Esto ltimo fue llevado a conocimiento del rey, quien orden, en 1541, que la prctica cesara. Unos meses ms tarde se dirigi una cdula real a Nicaragua, porque aqu los encomenderos y sus estancieros estaban alquilando indgenas a otras personas y hacindoles cargar madera y otros materiales, en cantidades y pesos excesivos, lo que ocasionaba la muerte de muchos de ellos. 112 Los encomenderos
la

A medida que

indios se asignaban

Servicios personales, 1524-49

161

alquilaban sus indios a comerciantes que los hacan cargar en distancias de 100 y hasta 200 leguas; de esta operacin se derivaban ganancias para los encomenderos,. pero por lo general

ninguna paga para los tamemes.


Inclusive con la creacin de la audiencia no se pudieron controlar los abusos del sistema de encomiendas. 113 Por el contrario, los encomenderos descansaron cada vez ms en el

encomendados, como una importante los encomenderos no podan legalmente hacer uso del servicio de los tamemes como parte del tributo, ellos lo siguieron haciendo de ese modo. Las Leyes Nuevas de 1542, prohibieron el uso de toda clase de tamemes, exceptuando algunos casos especiales; tal disposicin, sin embargo, nunca fue efectivamente aplicada. 114 En algunas realquiler de sus indios

fuente de ingresos.

Aunque

giones

el alquiler de cargadores lleg a ser el principal sostn encomenderos, cuyos representantes demostraron que sin el uso de tamemes algunos espaoles no seran capaces tan siquiera de permanecer en la tierra. La nica fuente de ingreso de stos, eran los 'pueblos de tamemes", designacin que indica precisamente la flagrante violacin de normas

de

los

vigentes. 115

el

El oidor, licenciado Herrera, hizo notar que en Nicaragua principal tributo recogido por los encomenderos consista en el alquiler de sus indios como cargadores, y sugera a la Corona la conveniencia de suprimir a los tamemes como par-

de tributos. Los cargadores deban tomarse del grupo de los esclavos, en la opinin de Herrera, y no precisamente de los indgenas cuyo trabajo estaba reservado para el servicio personal. 16 Unos meses ms tarde la Corona reprendi a la audiencia por permitir que en los pueblos de encomienda se incluyera a los tamemes como parte del rgimen de tributos obligatorios, y se hizo recordar a los jueces que tal
te del sistema
1

cosa era

ilegal.

17

Como una reaccin ante las normas que limitaban la prctica aludida, el cabildo de Gracias a Dios, se quej de que los vecinos de Honduras sufran mucho porque era imposible obtener cosecha alguna en provincia tan montaosa, y que los nativos no tenan otra cosa que dar a sus encomenderos como no fuera su propio trabajo. No haba cacao, telas, sal o cosa

162

El trabajo forzoso en Amrica Central

alguna de valor. La nica fuente de ingreso, y adems muy modesta, era el servicio de los tamemes, quienes, segn sealaban con insistencia los regidores, eran objeto de un buen trato a fin de que la poblacin no declinara. 18 Dichos regidores podian haber agregado que existan minas en el territorio, pero el caso es que ellos no estaban autorizados a utilizar el trabajo de los indios en la extraccin de oro. Los oidores de la audiencia informaron a la Corona, ms o menos en la misma poca, que las leyes que prohiban designar pueblos para proveer de tamemes a los espaoles, estaban siendo observadas normalmente, aun cuando de ello se derivaban grandes penalidades para los espaoles. ^^9
1

Poco tiempo despus,


te

sin

embargo,

lleg el

de

la

audiencia,

el

licenciado Alonso

quien, al entrevistar a los oidores a fin sempeo de sus funciones, comprob que, en realidad, aquellas leyes no haban sido aplicadas de modo efectivo. Se esperaba que la audiencia pusiera fin a la prctica corriente de grabar a los pueblos con el servicio de tamemes, pero no slo no se haba hecho tal cosa, sino se permita a los encomenderos usar a los moradores para cargar, se hubiese hecho o no la

nuevo presidenLpez de Cerrato, de comprobar el de-

correspondiente asignacin de un pueblo para tales menesteres.

Para no citar sino un solo caso concreto, se puede acudir al de un encomendero llamado Pedro Cava, quien alquil 40 indios para cargar objetos de San Pedro hacia el puerto, y otros ms para cargar objetos de San Miguel a Comayagua. En lugar de despojar a dicho encomendero de sus pueblos, como en efecto debieron hacer los jueces ante una conducta ilegal que adems caus muertes, ellos se limitaron a multarlo y prcticamente se dej sin castigo al espaol quezal alquilar indios se colocaba al margen de la ley.

Los jueces indicaron que ellos debieron conformarse con la orden por la cual se prohiba a los pueblos proporcionar mozos como parte de su tributo. No obstante prosegua su argumento haban permitido a los encomenderos usar sus indios para tales propsitos, porque como la tierra era tan estril, dicha forma de servicio personal era la nica utilidad posible de obtenerse. En cualquier caso, agregaban los jueces,

Servidos personales, 524-49

163

los indios estaban

recibiran

acostumbrados a cargar, y se supona que un pago en cacao por su trabajo. Los encomende-

ros continuaron, pues, alquilando los indios de sus pueblos,

en especial a comerciantes que hacan cargar a los tamemes pesadas cargas a lo largo de grandes distancias. Ello devino en una forma de vida para ciertos indios, quienes llegaron as a estar tan ocupados, que no contribuyeron con ninguna otra cosa para acrecer el patrimonio de sus encomenderos, ni derivaron beneficio alguno para s mismos. 120

Los encomenderos, por su parte, se mostraron satisfechos con tales arreglos en aquellas situaciones en que sus pueblos no producan un tributo estimable. El presidente de la primera audiencia, Alonso Maldonado, dio en encomienda el pueblo de Macholoa a su primo hermano, y ste obtuvo una renta de 2,000 pesos al ao precisamente de alquilar los indios moradores de dicho poblado. Hacia finales de la dcada de 1540, no era raro que los pueblos contribuyeran con tamemes

como

su tributo principal. 121 El presidente Maldonado favoun joven que no era conquistador ni hombre casado, con el pueblo de bolomba, que no ofreca otro tipo de tributo que no fueran sus tamemes. El muchacho, sin embargo, pronto comprob que el trabajo de los indios le representaba la bonita suma de 800 a 1,000 pesos anuales. 122
reci a su criado,

Informada por espaoles de buena fe, la Corona conoca bien los daos derivados del sistema de tamemes, y ya en 1529
emperador haba emitido una disposicin por la cual se prohiba a todo cristiano hacer cargar a un indio; la prohibicin se refera inclusive a distancias cortas y estableca severas
el

penas para los transgresores.i23

Aun cuando demostr su impracticabilidad real, pues el sistema pareca ser una carga necesaria en la espalda de los nativos, la ley citada constituy
tes.

cuando menos un intento por mejorar las condiciones existenEn 1533, se orden que ningn indio poda llevar cargas

de ms de 50 libras (dos arrobas). 124 Aunque era muy difcil controlar el peso de las cargas, en particular en las reas ms remotas, parece ser que an en los contornos de la propia capital Santiago, la ley no fue estrictamente observada. En 1542 el cabildo de dicha ciudad resolvi que, como los indios se

164

El trabajo forzoso en Amrica Central

ellos

mantenan muy ocupados cargando provisiones y materiales, no podian ser obligados a cargar ms de dos arrobas al

mismo tiempo. 125


Conforme llegaban a Espaa otros informes sobre las cargas excesivas conducidas por los indgenas, la Corona emiti una vaga y equvoca orden, en la cual se estableca que los indios no deban llevar cargas pesadas. Al final, y a requerimiento del cabildo de Santiago, la audiencia fue instruida para hacer cumplir la ley por la cual se limitaba el peso de las cargas a 50 libras. 126 Pese a todas estas disposiciones legales, los testigos seguan hablando de los tamemes sobrecargados, quienes a veces eran obligados a llevar hasta 100 libras. 127 En uno de los relatos se refiere cmo, en cierta ocasin, un espaol no pudo tan siquiera levantar del suelo un fardo que ya haba sido transportado por un indgena en una larga
distancia. 128

Se hicieron esfuerzos asimismo para limitar las distancias los tamemes deban recorrer con sus cargas. En respuesta a las rdenes de la reina para revisar las ordenanzas relativas al uso de cargadores, la audiencia de Mxico, despus de consultarlo con el clero, estableci, en 1531, que los tamemes no podan hacer jornadas mayores de un da fuera de sus pueblos, y que para el recorrido del da siguiente deba organizarse un nuevo grupo. 129 Estas disposiciones legales fueron inefectivas en Amrica Central, donde los indgenas siguieron cargando en distancias largas. Las Casas se indign cuando un procurador solicit permiso para que ciertos indgenas transportasen el tributo sobre sus espaldas hacia los establecimientos de los espaoles, situados a unas 30 40 leguas. En tales viajes, escriba el polmico religioso, los indios moran, porque adems de las cargas deban llevar sus magras raciones para una jornada de 60 leguas de ida y vuelta. Los cargadores moran simplemente por no poder llevar suficientes provisiones. 130 Los indios de encomienda, alquilados a comerciantes por sus amos, eran obligados a transportar mercaderas en recorridos de hasta 200 leguas, como resultado de todo ello, una cdula real dispuso la prdida de sus indios por todo aquel culpable de alquilarlos con tales propsi-

que

tos.131

Servicios personales, 1524-49

165

Las jornadas ms largas eran aquellas entre

la

ciudad de
kil-

Mxico y Santiago, una distancia de cerca de 1,127

veces se incluanlos casi [322 kilmetros hacia o desmetros. de Veracruz. Los comerciantes con frecuencia alquilaban ta-

memes que cargaban en distancias mayores de 950 kilmetros. 132 La primera audiencia, que permiti ilegalmente el
alquiler

de tamemes, trat de restringir

las distancias,

pero
los

sus

disposiciones

poco

generosas

permitieron

que

indgenas cargaran en jornadas de cuatro o cinco dias desde sus pueblos. Y resulta bastante curioso que varios testigos hostiles a la audiencia, tambin estimaron como razonable limitar la jornada a cuatro das. 133 sin especificar los lugares de destino, se dijo que los vecinos espaoles necesitaban tamemes para acarrear maz a las minas, sitas a una distancia de ms de 900 kilmetros.! 34 lo largo del siglo XVI, los infor-

mes llegados de Amrica Central hacan ver a fracaso en cuanto a reducir de manera efectiva
recorridas por los indios cargadores.

la

Corona

el

las distancias

estableca

uso de tamemes, usados quienes estuviesen dispuestos a servir voluntarimnente. Esta no era una norma ingenua o vana, pues siempre haba habido indios cuya ocupacin fue la de transportar objetos en su espalda. Se trataba, pues, de un negocio como cualquier otro. Sin embargo, dados los excesos del sistema operado luego por los espaoles, pocos indios estaban dispuestos a ofrecer sus servicios para jornadas de las cuales podan nunca regresar. En consecuencia, ninguna disposicin de la Corona relacionada con el transporte de objetos fue ms ilusoria que el mito de los tamemes voluntarios, y est bastante claro que el indgena cargador por propia voluntad era tan slo la solitaria excepcin de la regla, pese a las muchas protestas de los espaoles en contrario.
las estipulaciones respecto del

Una de

que slo deberan

ser

La base de la citada legislacin espaola, era la de que un indio libre llevando cargas moderadas en distancias cortas, estara ms dispuesto a ganar un salario. Las actitudes nativas
no obstante, que pasara mucho tiempo antes de hispanizaran hasta el punto de adquirir el hbito consumista de acumular ms de lo necesario; como resultado de ello, raras veces se mostraban dispuestos a efectuar
eran
tales,

que

los indgenas se

^t6

El trabajo forzoso en Amrica Central

lograba un arreglo la propuesta real. La existencia de los cargadores en los tiempos modernos es una prueba de que, en circunstancias razonables, los indgenas estaran anuentes a tomar el lugar de los animales de carga para el transporte de mercaderas.
todo,
si

cualquier clase de trabajo.


equitativo, habia sin

Con

se

duda algn mrito en

Si bien los indgenas no fueron del todo materialistas, tenan cuando menos cierto inters en recibir salarios por su trabajo, aunque slo fuese para ayudarse a cumplir sus obli-

gaciones tributarias. Si se les colocaba en la disyuntiva, parece ser que preferan no trabajar para los espaoles; si no tenan alternativa, esperaban la paga correspondiente. 35 si no tenan tan siquiera la promesa de pago, deban usarse medios coercitivos para ponerlos a cargar. Las Leyes Nuevas de 1542, las cuales permitieron el uso de tamemes bajo especiales circunstancias, establecan que en ningn caso se les obligara a trabajar sin salario. 136 De acuerdo con disposiciones legales dictadas por la audiencia de Mxico hacia 1531, los tamemes dispuestos a cargar deban recibir una paga de 100 pepitas de
al da. 137 En Guatemala, Pedro de Alvarado tambin pagaba sus tamemes con cacao, artculo ste tan aceptado por los nativos, como lo era el oro y la plata. 138

cacao

Hacia 1540 los encomenderos podan alquilar sus indios encomendados a razn de un peso y dos tomines la pieza, por un
da de trabajo prestado a los comerciantes; esta situacin se puede ilustrar bien con el ejemplo del encomendero de Cam-

una ocasin dio 40 tamemes a dicho precio. 139 embargo, los indios por lo general no reciban nada, y aun cuando trabajaran para sus propios encomenderos no reciban recompensa alguna. Ni la Corona ni los funcionarios locales, hicieron nunca gestiones efectivas para establecer un salario mnimo de observancia general. Por el contrario, un funcionario exigi en cierta oportunidad un salario mximo, como el decretado en Mxico, i^ En tanto que muchos espaoles se mostraban interesados en perpetuar el sistema de tamemes, la Corona, conjuntamente con algunos elementos humanitarios, hubiese deseado eliminarlo. Al aceptar por fin la necesidad temporal de los tamemes, la Corona instruy a los funcionarios reales para conspa, quien en

En

tales arreglos, sin

Servicios personales, 1524-49

167

truir carreteras

por las cuales pudiesen circular carretas y animales de carga. Esta preocupacin respecto de las carreteras

se extiende a lo largo del siglo

XVI, aunque

la

misma

result

infructuosa, con unas cuantas excepciones. El

argumento ms

poderoso y consistente de los vecinos, contra la prohibicin de los tamemes, se referia a la ausencia de carreteras en las cuales pudieran transitar bestias cargadas. De modo que el remedio consista en construir caminos adecuados, los cuales haran desaparecer la necesidad de tamemes y, por ende, tambin los abusos sufridos por los indios en dicha condicin.
Junto con las rdenes para la construccin de carreteras, se en que se usaran animales de carga, donde ello fuera posible. Al principio hubo una escasez de los mismos y por ende eran bastante caros. En consecuencia, aun en senderos donde era posible usar caballos y muas como animales de carga, resultaba ms barato utilizar humanos para los mismos efectos, pues stos costaban poco o nada. El cabildo de Len, interesado en incrementar los hatos de ganado caballar, pidi al rey que se prohibiera sacar de la provincia de Nicaragua cualquier cantidad de hembras de ese ganado, por un perodo de cinco aos. Durante este tiempo se podran formar las recuas para acarreo, y los tamemes llegaran a ser
insista

anacrnicos. 141

crtica,

La demanda de caballos en Nicaragua era particularmente dado que esta provincia era el punto de lanzamiento

para la conquista y colonizacin del Per; los traficantes de caballos estaban as en la posicin de obtener pinges ganancias. Muy pronto, sin embargo, el ganado comenz a reproducirse rpidamente y Las Casas peda al Consejo de Indias

que se presionara para conseguir la apertura de carreteras, afirmando que haba gran nmero de animales de tiro. 1^2

La Corona haba ordenado que no se permitiera usar indios' cargadores entre Puerto Caballos y Santiago, el ms grande establecimiento, este ltimo, de Amrica Central. Por consiguiente, las mercaderas se transportaban por el ro Gua?acualco y luego, a espaldas de los indios, hacia Chiapas, y de aqu a Santiago; el ltimo trecho de este viaje era de unas 60 70 leguas, sobre psimos senderos. El factor real u oficial de tesorera de Honduras, al describir las condiciones

168

El trabajo forzoso en Amrica Central

inadecuadas de

la ruta,

subrayaba

la

urgente necesidad de

abrir la importante carretera entre el puerto y Santiago. 1^3 La via de Chiapas a Santiago poda, en todo caso, permanecer en

uso frecuente, dada la interconexin con Mxico, pero se trataba de una ruta peligrosa en cualquier circunstancia. Especialmente para los tamemes, quienes deban cruzar ros crecidos en balsas que zozobraban con frecuencia, provocando el ahogamiento de los indios y la prdida de las cargas. Adems de lo anterior, los leones de las montaas mataban a algunos tamemes, y otros ms sucumban en las fras lluvias de las montaas. Como slo haba tres o cuatro pueblos de indios en el camino, el aprovisionamiento de comida era incierto, y algunos tamemes moran de hambre. Un espaol declar que de sus indios que hicieron el viaje, algunos de los cuales cargaban oro para fundir, 16 se perdieron en la via hacia Santiago. 44

slo entre las provincias eran psimos la comunicacin transporte, pues tambin eran difciles dentro de las mismas provincias. El obispo de Honduras se quejaba de las
el

No

carreteras casi inexistentes en dicha regin, en las cuales, por

ende, viajar resultaba duro y azaroso.

De Puerto

Caballos a

Trujillo haba 30 leguas y no haba camino; en consecuencia, el viaje se haca a menudo por mar, con los consiguientes peligros. El prelado mencionaba un reciente naufragio entre los dos lugares citados, el cual haba dejado como cauda la muerte de todas las personas a bordo, incluyendo los tamemes que transportaban un cargamento de oro. Los indgenas, deca el obispo, se haban ahogado o haban sido muertos por nativos salvajes de la costa, o haban perecido de hambre en la selva. Viajar por mar no haba sido una bendicin para los tamemes y adems el prelado se apresuraba a agregar, se haba perdido el oro. 145

Las perspectivas en Nicaragua eran brillantes, pues aqu la toda era plana. Si bien al principio hubo escasez de animales de carga, lo cual implica que los indios deban cargar el maz desde las estancias y transportar toda clase de objetos, las condiciones de trabajo para los tamemes resultaban un tanto fciles Los testigos en el si cabe tal afirmacin. caso de Rodrigo de Contreras, quien lleg a ser gobernador
tierra casi

Servicios personales, 1524-49

169

de Nicaragua en 1535, afirmaron que cuando ste lleg al establecimiento de Granada, slo habia una o dos carreteras. Contreras orden que ningn indio fuera obligado a cargar y, en consecuencia, deban usarse las carretas para tales propsitos; de acuerdo con los testimonios aludidos, muchos vecinos cumplieron. Las carretas tiradas por bueyes comenzaron a sustituir a los tamemes, y se inici una nueva actividad. Un testigo dijo que l mismo debi construir cuatro carretas. Contreras prohibi inclusive el acarreo de madera por los indios, hacia los astilleros del Puerto del Realejo; ello dio como resultado el uso de carretas, aun fuera de las ciudades de Len y Granada. Si los informes aludidos hubiesen sido ciertos, las condiciones habran mejorado grandemente en Nicaragua, mas los tamemes todava continuaban en uso. 1^6

informado en 1545 sobre la abundancia de caballos, como para mantener un adecuado comercio, el rey orden de nuevo que se abrieran carreteras en Guatemala y Honduras y que se estableciera un servicio de inspeccin y mantenimiento dos veces al ao. La reparacin de los caminos deba financiarse con los fondos destinados a obras pblicas y de ninguna manera dara lugar a nuevas imposiciones o perjuicios para los indgenas. A juicio de la Corona ya no habra excusa alguna para la existencia de los tamemes, al )rocederse de aquel modo 1^7 Un poco ms de dos aos despus, empero, los funcionarios de la tesorera informaban que ninguna carretera se haba abierto y que debido a lo spero del terreno y al desbordamiento de los ros, se haca extremadamente difcil viajar por el pas. Los informantes opinaban que de no construirse las carreteras, el comercio
ser

Al

bueyes y carretas,

un cierto nmero de negros para construir las modernas carreteras, y una docena de ellos sera destinada al mantenimiento constante de las mismas, especialmente porque en la estacin lluviosa dichas carreteras se vean obstruidas por los derrumbes. 148
quecara en ruina. Se necesitaba

A raz de la instalacin de la segunda audiencia se impuls


poltica ms vigorosa. La Corona respondi ante los requerimientos del nuevo presidente de la audiencia, que los tamemes no podran ser abolidos sin la existencia de carreteras, y se autoriz el uso de 1 ,000 pesos oro del tesoro real, para la

una

170

El trabajo forzoso en

Amrica Central

construccin de caminos y puentes, i^^ Uno de los nombramientos del presidente Cerrato fue el de Alvaro de Paz, como veedor de Honduras, provincia en la que al parecer se hizo un considerable progreso. En el ao de 1549, Paz informaba al rey que en Honduras casi todo el comercio se hacia por medio de animales de carga, y pedia que se abrieran carreteras a lo largo de todo el distrito de la audiencia, a fin de que las muas pudieran transitar por todas partes, como era el caso en su

propia provincia. 50

De enero de 1541 a mayo de 1576, se dictaron cuando menos ocho disposiciones reales, por las cuales se ordenaba la construccin y mantenimiento de carreteras; en este dato no se toman en cuenta las muchas referencias hechas a tales rdenes, en otras tantas piezas de la correspondencia real.i^i El ordinario sistema de carreteras fue mejorado gradualmente, en la medida en que se incrementaban los hatos ganaderos y el nmero de carretas. Pero, con todo, ningn sistema de transporte era tan barato y conveniente para los espaoles, como la espalda de los indios. Y como las carreteras slo conectaban los pocos establecimientos relativamente importantes, los tamemes seguan siendo vitales en la economa de la Amrica
Central.

La posicin
vacilante,
Indias.

real sobre la cuestin

de los tamemes fue tan

como lo fue en otros aspectos de la legislacin de Aun en las Leyes Nuevas, de contenido comparativa-

explcito, se establece, en la regulacin nmero 24, que audiencias deban cuidar de que los indios no fuesen usacomo algo dos como cargadores, pero luego se agrega

mente
las

caracterstico de la actitud irresoluta

de la Corona y sus consejeros que en el caso de aquellos lugares donde tal prohibicin no pudiera ser cumplida, deban observarse

**

flexible**

ciertas consideraciones. Esta excepcin la de permitir los cargadores donde fuesen necesarios se prestaba a particulares interpretaciones. Las condiciones consistan bsicamente en que los indios deban llevar cargas moderadas, cuando ello fuera necesario; que sus vidas y su salud no deban ser puestas en peligro, y que slo deban trabajar voluntariamente y por una paga. Quien osare desobedecer estos mandatos, sera se-

veramente castigado. 152

Servicios personales, 1524-49

171

El licenciado Diego de Herrera, uno de los oidores de la audiencia responsable de hacer cumplir las Nuevas Leyes, y quien a menudo estaba en desacuerdo con sus colegas oidores, inform a la Corona, dos aos ms tarde, que el artculo 24 no era observado estrictamente. 153 Sin embargo, de las quejas de los vecinos se desprende que la ley fue cumplidad en alguna medida. Ellos haban sido perjudicados decan los vecinos por la falta de servicios y provisiones, y quienes dependan del alquiler de los tamemes para su mantenimiento

estaban en circunstancias aflictivas. 1 54 Mucho de lo conflictivo en los testimonios sobre el cumplimiento de las leyes, se debe precisamente a }a forma selectiva en que se haca tal cumplimiento. Los funcionarios de las provincias con frecuencia hacan cumplir las disposiciones reales en cuanto concerna a la poblacin en general, pero luego personalmente quebrantaban dichas normas con impunidad y permitan que sus parientes, amigos y sirvientes, hicieran lo

mismo.

La

legislacin espaola persegua exceptuar del fatigoso

servicio de los

tamemes, a aquellos no calificados para tan du-

En 1530, la reina se dirigi al arzobispo de Guatemala, comunicndole su aprobacin en cuanto a exceptuar a los menores de 14 aos del servicio de cargadores. Su inters no se basaba en la razn obvia de que tales personas no estaban fsicamente desarrolladas para el referido oficio, sino se explicaba ms bien en que ello interfera con la instruccin religiosa de los menores. 155 Al principio las mujeres se usaban regularmente como tamemes. A menudo ellas tenan
ros menesteres.

una carga adicional, pues les era necesario llevar a sus pequeos hijos junto con sus cargas de maz u otros productos. 156 Segn el gobernador Contreras, de Nicaragua, el servicio forzoso de las mujeres nativas como tamemes, ces durante su administracin. 157 Empero, y cuando menos en ciertas reas y por algn tiempo, slo se hizo escasa distincin entre hombres y mujeres en cuanto al trabajo duro. Francisco de Montejo anotaba que en Honduras se usaban las mujeres, junto con los hombres, para acarrear maz a las minas, a distancias de ms de 200 kilmetros sobre rutas despobladas. 58
1

172

El trabajo forzoso en

Amrica Central

Los efectos perjudiciales sobre

la

salud de los tamemes, de-

rivados del cambio de clima de la fria sierra a la tierra caliente, fueron reconocidos desde los comienzos de la poca colonial. Tales efectos eran especialmente notorios cuando los tamemes caan exhaustos por el duro trabajo. Un cronista relata que la mitad de los cargadores que viajaron entre aquellas zonas diferentes en una determinada ocasin, no sobrevivi a la jornada.

En
costa

al

1530, la reina orden que los indios no cargasen de la altiplano o viceversa. ^ 59 Los colonos prestaron escasa

atencin a la orden, sin embargo, y cinco aos ms tarde un funcionario real lamentaba la persistencia de aquella prctica,,

observando que ninguna otra cosa hacia ms dao a los indgenas y abogando por su fin si se esperaba de algn modo
progreso de esas tierras. Muchos de los indgenas caan enfermos y moran, deca aquel funcionario, y resultaba innecesario exponerlos de ese modo, pues haba muas para hacer el mismo trabajo. >60 Sendas cdulas reales de 1538 y 1540, de nuevo prohiben el uso de tamemes de una zona climtica a otra, y si bien las mismas permiten cierto control de tal costumbre, ello no implica que sta hubiese concluido de modo
el

definitivo. 161

aliviar las condiciones

Se emitieron otras leyes por las cuales la Corona buscaba soportadas por los tamemes. En 1536 se promulg una prohibicin para transportar en hamaca o
palanqun, a los espaoles de cualquier rango. 1^2 Una antigua disposicin, emitida por la audiencia de Mxico, restringa el nmero de tamemes que poda usar un espaol para sus necesidades personales:

un hombre casado que


le

viajara sin su

mu-

autorizaban ocho si le acompaaba su esposa. A un soltero se le permitan slo dos tamemes para distancias cortas. ^63 La Corona dispuso adems que los indgenas no podan servir como cargadores en poca de cosechas, y que ninguno prestara ms servicios personales que los fijados en la concesin de la correspondiente encojer, poda tener slo cuatro, pero se

mienda, i^

problema generalizado hacia finales de la dcada de 1540, era el de que algunos indgenas perdan demasiado tiempo como tamemes, hasta el punto de desatender las co-

Un

Servicios personales, 1524-49

173

sechas propias y las de los espaoles. La consiguiente escasez de alimentos provoc el hambre entre los indgenas y sus familias. Esto no haba ocurrido antes, segn los regidores de Gracias a Dios, porque si un espaol tena 20 indgenas destinados al trabajo, slo dedicaba 10 al acarreo de objetos y el resto se ocupaba de traer comida para los cargadores; esta prctica no se mantuvo por ms tiempo, debido a que, como los tamemes costaban tan poco a los espaoles, stos no les otorgaban un valor alto; tambin se daba como otra causa, el hecho de que los indios eran demasiado "simples'*. 165

simplista, al afirmar

Algunos autores han arribado a una conclusin muy que las normas destinadas a controlar el trabajo de los indios fueron inefectivas debido a la complacencia de la Corona, y a la ineptitud, falta de resolucin y complicidad de los funcionarios reales. Estos fueron sin duda
factores concomitantes, pero la situacin era mucho ms compleja. Con respecto a los tamemes, no se puede dejar de reconocer una genuina necesidad relacionada con el traslado

de bienes y mercaderas y, cuando menos en algunos casos, sera discutible afirmar que el uso de indios era la nica manera de hacer un trabajo realizado antes bajo condiciones primitivas.

Hasta donde yo s, nadie sugiri seriamente en Amrica Central que los propios espaoles cargaran sus propios enseres personales y mercaderas, aunque Las Casas participaba de dicha opinin. 166 Se trataba, en efecto, d un problema real, y es errneo asumir que todos los espaoles eran insensibles ante las consecuencias del mismo, como tambin es equivocado creer que no se haban considerado otras alternativas. Ya en 1527, cuando mucha de la tierra era todava hostil, cuando los espaoles estaban an planificando el nuevo sitio para el asiento permanente de la ciudad de Santiago, uno de los problemas tratados fue el de la disponibilidad de lea y otras necesidades que requeran el uso de tamemes. 167 sin duda las consideraciones en torno al asunto fueron ms prcticas que humanitarias y quizs aquellos mismos espaoles anticiparon la disposicin real contra el uso de los indios cargadores, pero ello indica, de todas maneras, la preocupacin hacia el problema del transporte.

174

El trabajo forzoso en Amrica Central

Los espaoles justificaron a veces el uso ilegal de tamemes en proyectos de extraordinaria importancia, tal el caso de Alvarado y la defensa de su expedicin a la Amrica del Sur. El Adelantado llev tamemes de Chiapas a sus astilleros de la costa sur de la Amrica Central; los hizo cargar anclas, municiones y otras cosas para la armada, pero ello fue debido a que, segn argumentaba, el terreno no permita el uso de animales de carga. A juicio del adelantado la expedicin era de tal importancia para la Corona, que no quedaba otra salida que usar tamemes, a fin de hacer posible su exploracin del Mar del Sur. Adems de ello deca Alvarado los espaoles llegados a Guatemala desde el puerto de Veracruz, en Mxico, haban transportado su vino y otros artculos desde Chiapas, haciendo uso de tamemes, pues las montaas no permitan el uso de bestias. 168 En una ocasin diferente, el gobernador de Honduras informaba a la Corona, en 1536, que no haba tenido otra alternatva que ser cargado por indios en una hamaca, pues haba cado enfermo y el terreno era demasiado spero para usar caballos. 169

para

la irregularidad del terreno era la excusa persistente uso de cargadores humanos, Nicaragua presentaba una contradiccin interesante. Afirmando que l haba hecho cesar el uso de tamemes, el gobernador Contreras deca que stos no haban sido utilizados porque la provincia era plana. Las carretas podan construirse gracias a la abundancia de madera, y haba disponibilidades suficientes para incrementar los hatos de ganado. Como se ha visto antes, muchas carretas se construyeron despus de prohibirse el uso de tamemes para el transporte de madera a la costa, y Contreras era de la opinin que, al cabo de unos tres aos, el nmero de carretas sera suficiente para hacer innecesarios a los cargadores nativos. Segn su dictamen, los indios todava podan ser usados para llevar cargas ligeras, como vino o aceite, dentro de los linderos de los establecimientos de espaolea. 70 Infortunadamente el optimismo del gobernador no se justificaba: a pesar de la tierra plana y de las carretas, el uso de tamemes no desapareci en Nicaragua, aun cuando Contreras haba invalidado el pretexto para la continuacin de tal fenmeno en la proel
1

Como

vincia.

Servicios personales, 1524-49'

>

'

173

Los funcionarios

reales, representantes del rey y respon-

menudo fracasaban en hacer cumplir las mismas sobre los tamemes, por varias razones. Para empezar, no existan alternativas viables en las primeras dcadas de la colonizacin, de modo que, por un tiempo razonable, hubo motivos atendibles para posponer la aplicacin de las leyes restrictivas. Por otra parte, se daban ejemplos claros en los cuales los propios funcionarios estaban obteniendo ganancias del uso ilcito de los tamemes. Inclusive un funcionario dedicado a la abolicin de los cargadores, encontr que ste era un propsito impopular, peligroso y lleno de dificultades. En consecuencia, era la conveniencia lo que ms a menudo dictaba la conducta oficial en las colonias.
sables de la aplicacin de las leyes, a

Central,
la

Los miembros de la primara audiencia de la Amrica no fueron precisamente celosos en cuanto a aplicar ninguna legislacin destinada al bienestar de los indios, pues

necesariamente en detrimento de los intereses de Como aquellos funcionarios estaban personalmente implicados en la industria minera, las leyes dirigidas a prohibir el acarreo de maz para alimentar a los mineros, afectaban sus propios intereses econmicos. Los consejos dados a la Corona por dichos funcionarios, no mencionan, por supuesto, sus propios intereses, y se apunta ms bien a lo que ellos llamaban la inevitable declinacin de las rentas pblicas, pues sin el servicio de los tamemes las minas no podran operar. En una actitud ms sumisa, los funcionarios aludidos confesaban que cuando uno de los jueces deba hacer un viaje de inspeccin, se usaban cuatro tamemes para llevar sus efecira

misma

los espaoles.

tos personales. 171

En

tanto los oidores afirmaban que haban aplicado las

le-

yes contra el alquiler de tamemes, contra el uso de stos entre zonas climticas diferentes, o contra su uso innecesario en

cualquier otra forma, los testigos directos implicaban a dichos miembros de la audiencia en todas esas prcticas prohibidas. Uno de los oidores, el licenciado Juan Rogel, sostena haber enviado a uno de sus criados al pueblo de Quimistn, perteneciente a la Corona Real y situado cerca de San Pedro; aqu, en la casa de un comerciante, el criado haba

cargado a un grupo de indios con una remesa de vino, y

los

176

El trabajo forzoso en Amrica Central

habia despachado hacia Gracias a Dios. Juan de Lerma, el factor, se dirigi asi a uno de los testigos: **Mira, ahi va el hcenciado Rogel, quien est violando las leyes que l est llamado a cumplir ms que nosotros mismos'*. Cuando el testigo lleg a San Pedro vio cerca de un centenar de indios de Yamala, un pueblo de encomienda del presidente Alonso de Maldonado, quienes eran llevados por un negro llamado Marquillos, para recoger en el mar un cargamento de vino y otras mercaderas. El testigo pregunt al negro cmo era posible usar a los indios en algo que estaba prohibido, y Marquillos contest que el adelantado Montejo y su esposa le habian ordenado hacer lo que haca, pues se estaban transportando cosas que serviran para el matrimonio de Maldonado con la hija de Montejo. 172 ^ A. r

Debe reconocerse, por otra parte, que los jueces no se protegan mucho recprocamente, tendencia que ms pareca deberse a diferencias personales que a vocacin de honradez o rectitud. Entre quienes escriban ocasionalmente a la Corona o al Consejo de Indias, de modo independiente, estaba el licenciado Diego de Herrera, quien tampoco era precisamente un dechado de virtudes. Este funcionario inform a la Corona, por el ao 1546, acerca de los roces entre el presidente Maldonado y su suegro Montejo, como consecuencia de ciertas conquistas ilegales; en el informe se indicaba que Montejo haba abandonado Gracias a Dios el da anterior, con toda su familia. Maldonado prosigui con la expedicin, ofreciendo
regresar al cabo de 15 das. El presidente llev 200

tamemes

cargados en su viaje a Chiapas, 120 leguas distante, y de aqu se propona continuar a Yucatn. Segn Herrera, los tamemes fueron llevados a. la fuerza, y no recibiran salario ni comida.173 ^^^ ^,.,,,,,,... ;_....,.,, .^,...^;,,^,.
.,

El presidente de la audiencia no era el nico en violar las leyes relacionadas con los tamemes. Un cacique de Tencoa, llaFrancisco, refunfuaba diciendo que aun cuando los oidores ordenaban que los indios no cargasen para los espauso de los nativos, lleoles, los jueces mismos hacan Ubre vndolos adonde apuntaban los intereses de los dichos jueces. El licenciado Rogel compr 100 fanegas de maz, de las cantidades tributadas a la Corona, y las envi a espaldas de los na-

mado

Servicios personales, 1524-49

177

tivos a las
testigo,

minas de Zula, a una distancia de 15 leguas. Otro que haba actuado como ejecutor de una finca, dijo

el licenciado Herrera haba tomado ilegalmente 27 indgenas de la mencionada propiedad, para acarrear vino de Puerto Caballos a Gracias a Dios, pagndoles a todos en cacao. Por otro lado, se denunci que el presidente Maldonado y su esposa usaban tamemes de sus encomiendas de Ocotepeque, Ytalna, Yamala e Yxalapa, pueblos que ellos ocuparon por cerca de un ao, apoyados en una cdula real.

que

Cuando Rogel

estaba en camino a Chiapas, oblig a 30 in-

dios de encomienda a cargar los objetos de su gente, lo que hicieron por da y medio, sin paga alguna. En el viaje de regreso, de nuevo us indios del mismo pueblo para cargar objetos

hacia Guatemala, y una vez

ms no

se les dio

paga alguna.

enviaron tamemes a las villas de San Salvador y San Miguel, para traer provisiones de sal, cacao y otros artculos. Tanto Rogel como Herrera haban enviado cargadores a la costa, aun cuando esto estaba claramente prohibido y haba animales de carga disponibles para el viaje hacia el altiplano. Las cargas incluan a veces objetos de hierro y otros artculos pesados. Herrera fue acusado de cargar a 25 30 indios, con cargas tan pesadas, que casi no podan moverse. Aparte de los tamemes enviados al mar por los funcionarios reales, los comerciantes, en nmero cada vez ms alto, alquilaban indios con el mismo propsito, y ello se haca en cantidades tales que los pueblos estaban quedando
lo anterior, los jueces

Adems de

desiertos.

Entre las personas que rindieron testimonio contra los oidores, haba indios que se quejaban del corregidor de Tencoa, quien les haca cargar vinos hacia las minas de Guayape, a unas 60 70 leguas de distancia. El vino perteneca al corregidor y a su amigo el licenciado Rogel. Los nativos afirmaban

tambin que este ltimo haba comprado maz del real tributo, ofrecido en el mismo pueblo de Tencoa, y haba hecho transportar por tamemes 200 fanegas hacia sus minas de Zula, donde Rogel tena sus esclavos negros.

Una vez ms
ley,

se puede ver la aplicacin discriminatoria de la pues se supona que los tamemes no deban cargar ms
la costa;

all

de San Pedro, en ruta hacia

mas,

como hemos

17^

El trabajo forzoso en Amrica Central

haba sus excepciones. Algunas personas **de calidad" podan enviar seis o siete indgenas. Se supona que aun esta excepcin era slo para acarrear vino, aceite, vinagre y nada ms. Un vecino, empero, dijo haber visto a Herrera enviando ocho o diez tamemes al puerto, a fin de recoger un lote de vestidos. Si bien los oidores insistan en que los vecinos pagaban a los tamemes, ellos mismos no hacan lo propio de ordinario.
visto,

Como
res

ellos, los

respuesta a todos los testimonios rendidos contra oidores sostenan que permitan el uso de cargadoslo cuando era necesario y debido a la configuracin

montaosa de la tierra. Adems afirmaban ,los indios trabajaban voluntariamente, reciban una paga y llevaban cargas ligeras, y, en consecuencia, ninguna ley haba sido quebrantada.i74

El licenciado Herrera, acusado

mismo de uso

ilegal

de

ta-

memes, fue franco, sin embargo, sobre la cuestin de los abusos. La prctica de tributar con tamemes era errnea, segn su opinin. Crea que el servicio personal es el verdadero trabajo de los esclavos, quienes por lo regular eran alquilados para trabajar en las minas y en los ingenios de caa de azcar. Sus compaeros oidores le dieron escaso apoyo deliberado, sobre tan importante cuestin. 75 El licenciado Cristbal de Pedraza, obispo de Honduras y Protector de los Indios, y adems un crtico perceptivo y sensato sobre las prcticas espaolas del trabajo forzoso en la Amrica Central de la primera poca, dej para la historia detallados relatos sobre los sistemas en vigencia. Aunque dicho prelado estaba claramente inclinado en favor de los nativos, sus comentarios no varan de modo significativo del grueso de testimonios llegados de las colonias. Desesperado por la situacin lamentable en que se encontraban los indios, el obispo relata la tragedia en forma tal, que debi tener una decidida infuencia en la subsiguiente reforma lei^islativa.

Al tasar, en un informe de 1547, lo que los indios deban, Pedraza estimaba que los tamemes no deban permitirse bajo ninguna circunstancia, excepto para acarrear su tributo desde sus propios pueblos hasta la residencia del encomendero, y ello si el cargador viva cerca, ya fuera en una ciudad o una villa. Sin embargo, en su opinin y en trminos generales, el

Servicios personales, 1524-49

'

179

servicio personal deba ser abolido. Si, en

todo caso,

el

mismo

que seguir existiendo, deba ser refrenado en sus excesos, contndose entre estos ltimos el alquiler de los tamemes a los comerciantes mediante sumas estipuladas, y el hecho de enviarlos del altiplano a la costa o viceversa; en estas jornadas, deca el obispo, los indios mueren en los caminos, y agregaba: *yo los he visto muertos muchas veces, acurrucados bajo los rboles en medio de los campos*'. Otros eran quebratena

dos fsicamente por las cargas excesivas echadas sobre su espalda al ser alquilados a los comerciantes para acarrear ropa y vino, ste en recipientes de barro; el Comerciante pagaba al amo del indgena uno o dos pesos, segn el lugar adonde el ta-

meme

tuviera

que

ir.

El espaol, por tanto, entregaba sus indios a aquellos que, para obtener los mayores beneficios, se aprovechaban del sudor de los nativos, hacindolos cargar a discrecin cualquier clase de mercadera: "Caigan como caigan y mueran como mueran'*. Los indios acarreaban de 75 a 100 Hbras, a distancias de 50 a 60 leguas, atravesando cerros y montaas, con la comida que ellos mismos pudieran procurarse para la jornada, y con la mirada del capataz encima. El comerciante, o a quien se alquilaban los servicios de los tamemes, haca entrega de stos a un encargado o jefe de la travesa, quien poda ser un negro o un blanco, "el ms cruel que se pudiera encontrar", a efecto de mantener en movimiento la^columna. Este conductor nunca deca "adelante hermano"," sino ms bien, "adelante perro". Los jefes, a veces, hacan doblar las rodillas a los indios a fuerza de garrotazos. El encomendero no proporcionaba comida para los cargadores, y lo poco que stos llevaban se agotaba antes de alcanzar el lugar de destino; de este modo, no haba camino recorrido en que no muriesen 10 12 y aun 20 tamemes.

El obispo deca: "El principal alquilador de indios es el presidente de la real audiencia de Su Majestad". Los oidores, miembros de dicho organismo, a fin de complacer al Presi-

dente Maldonado, y atender al mismo tiempo sus propios intereses, se mostraban de acuerdo en alquilar a los indios. En efecto, si el oidor tena que traer su vino y otras cosas necesarias para su familia, deba pagar al arriero de 8 a 10 pesos por

180

El trabajo forzoso en Amrica Central

cada mua cargada. De este modo, los amigos, parientes y seguidores de los jueces, permitian que sus indios cargaran para stos; tales personas obtenian, a cambio, que los oidores les permitieran imponer cualquier pena y tormento a los indios. Esta era la causa por la cual la audiencia no deseaba que el obispo visitara los pueblos donde podia descubrir las prcticas referidas. La verdad, decia Pedraza, es que Francisco de Montejo ha obtenido una utilidad de 10,000 pesos por medio del alquiler de los indios, y su yerno, el Presidente Maldonado, ha hecho ms de 6,000 con los mismos tamemes. Ms deplorable todava era el hecho de que ms de 500 cargadores hombres y mujeres haban muerto de agotamiento, trmino ste que no constitua exageracin alguna, segn los informantes del obispo. Pedraza suplicaba al rey no dejarse engaar por los espao-

les, cuando stos hablaban de que los indios deseaban ser cargadores y que desempeaban felices tales menesteres, pues ellos, los indios, eran forzados a decir tales cosas bajo amenazas y reales palizas. Los espaoles afirmaban que los indios slo acarreaban efectos familiares de los colonizadores para lo cual no haba otra ahernativa, dada la ausencia de animales de carga que slo conducan las cargas que ellos mismos, los indios, deseaban, y que se les permita caminar despacio, parando para comer en cada arroyo, ro u hondanada; mas todo ello era falso, deca el obispo Pedraza, y agregaba: en realidad los capataces los atormentan, no los dejan comer, beber o descansar, y ni siquiera les permiten rascarse la cabeza. Al contrario, el conductor del grupo los golpea y les exige mantenerse en movimiento. Si alguno de ellos enferma por mala suerte, es golpeado todava ms y lanzado al suelo acusado de fingirse enfermo. ** Quin puede creer a esos verdugos cuando dicen que los indios desean alquilarse? Y que, por su gusto, caminan en senderos anegados de lodo y sobre las montaas, hundindose y muriendo en la forma que he descrito, en vez de estar en el hogar con sus mujeres e hijos, con sus comidas preparadas a tiempo (pues es su costumbre comer muchas veces al da) y dedicados a sus cultivos?'*. Pero los indios, no tienen tiempo para todo ello, deca Pedraza, ocupados como estn en acarrear los atavos, las sedas y los juegos de los espaoles.

Servicios personales, 1524-49

181

En

la

escriba el obispo; en su

regin haba bestias de carga y las haba suficientes, mayor parte viajaban normalmente

en los caminos, y ah donde stos eran speros e intransitables, eran asimismo fcilmente reparables a costos reducidos, aun para el trfico de carretas. Si los caminos se mantenan en buen estado, y si al mismo tiempo se prohibieran los tamemes, el problema quedara resuelto. Por otra parte, ello redundara en un mejor comercio y una ms rpida comunicacin entre los asentamientos de cristianos y otros lugares. Tambin sera til construir botes como los de Castilla, para ser usados en los ros. Ya se encontraran otras formas de acarrear el vino y los otros artculos, sin los tamemes, "pues hay hombres que, aun si una arroba de vino cuesta ocho o diez pesos, estaran en casa ms contentos sin la capa

mas no

sin el vino; y

aun

si

la

cielo, ellos la abriran,

como

la

montaa fuera ms alta que el palma de la mano, para que

pasaran los animales de carga". Al final, el obispo sugera que el rey ordenara a cada pueblo hacerse responsable de la parte ms cercana del camino. Todo espaol que tuviese negros poda prestar uno para ayudar a los indios a limpiar la carretera y mantenerla en buen estado, para beneficio de todos. De ese modo, las mercaderas seran ms baratas y las rentas reales se veran aumentadas, especialmente si se construan carreteras desde Trujillo y San Pedro. 176

''>'#%)V H^-^^^^-'^'^^T^^

4
el

'

Las reformas de Cerrato


las

regulaciones de las "Nuevas Leyes de Indias para y Preservacin de los Indios** (u ordenanzas de Barcelona), decretadas en 1542-43, haba una por la cual se

Entre

Buen Trato

creaba la Audiencia de los Confines, as llamada por estar situada en los confines de los territorios de Guatemala, Honduras y Nicaragua. En la regulacin de marras se hablaba de una corte de cuatro jueces, de los cuales uno sera presidente. Justamente para presidirla fue nombrado el veterano juez (oidor) de la Audiencia de Mxico, Alonso Maldonado.i Para servir bajo la direccin de ste, la Corona nombr como jueces a otras tres personas todava radicadas en Espaa; ellas eran los licenciados Diego de Herrera, Pedro Ramrez de Quiones y Juan Rogel. A stos se orden salir para las Indias, de inmediato. 2 El sitio escogido como sede de la audiencia fue el pueblo hondureno de La Villa de la Concepcin del Valle de Comayagua, conocido localmente por el nombre ms corlo de la Nueva Villa de Valladolid. Todos los oidores estaban ac a comienzos de 1544, pero como el pueblo haba sido fundado slo dos aos antes, ellos lo encontraron carente de las comodidades necesarias, y la audiencia fue as trasladada a un sitio ms adecuado, el de Gracias de Dios. Por fm, en mayo de 1544, la Audiencia de los Confines se instal formalmente. Alonso Maldonado, un descendiente de distinguida familia de Salamanca, fue el hombre en quien recay todo el peso de la responsabilidad, dada su vasta experiencia en asuntos de las Indias. El padre de Maldonado era llamado '*el bueno'*, sobrenombre ste que ms tarde Bernal Daz confiriera a Alonso y pasara as a otros historiadores. (Pareciera que el adjetivo no lleg a ser muy apropiado, dadas las cualidades
182

Las reformas de Cerrato

183

era bueno para los encomendeprecisamente uno de stos). Maldonado tena una licenciatura en derecho, sin duda de la gran universidad de su pueblo natal. Despus de servir como Colegial mayor de Cuenca, le fue otorgado un cargo en el Nuevo Mundo, precisamente el de oidor en la segunda Audiencia de Mxico.^ Fue recibido en este pas, junto con sus distinguidos colegas, en 1530, y el que era un extraordinario cuerpo de fundel sujeto, pero
ros, y Bernal fue

Maldonado

cionarios comenz a llevar cierto orden a la catica situacin prevaleciente en Mxico. Maldonado sirvi como oidor en este pas por ms de 12 aos, lo cual pone de manifiesto su competencia.

La Amrica Central no le era extraa a Maldonado, pues haba estado tres veces en Guatemala, una como "juez de agravios'* y dos ms para hacerse cargo del gobierno; durante dicho tiempo le toc presidir la ^residencia* contra Pedro de Alvarado.6 En 1535, la Corona le orden salir para Guatemala y slo parece haber salido de Mxico en marzo de 1536, para asumir el gobierno en Santiago el 10 de mayo del mismo ao.'7 Entretanto, Alvarado sali para Espaa a defender sus intereses, y Maldonado actu como gobernador hasta el retorno de aqul, en septiembre de 1539, para luego, a su vez, regresar a Mxico a reasumir sus anteriores funciones. A la muerte de Alvarado en la batalla de Mixtn, en Jalisco, el gobierno de Guatemala qued vacante. Fray Pedro de ngulo, un dominico e inmediato colaborador de Bartolom de las Casas, escribi al rey, en febrero de 1542, dicindole que los gobernadores hasta entonces haban trabajado en beneficio propio, pero que Alonso Maldonado o el obispo Francisco Marroquin podran ser buenos gobernadores, porque ni el uno ni el otro anidaban intereses personales en el corazn, pues, antes bien, se dedicaban a servir al rey.
El virrey de Nueva Espaa, Antonio de Mendoza, envi a Maldonado a Guatemala para hacerse cargo del gobierno, del cual tom posesin el 17 de mayo de 1542, en Santiago. En noviembre del mismo ao, Maldonado fue escogido para desem-

pear

malmente

En

cargo de presidente de la audiencia, que estara forinstalada, por decreto real, diez meses ms tarde. octubre de 1543, varios colonos interesados lo eligieron
el

184

El trabajo forzoso en Amrica Central

para viajar a Espaa, con el objeto de protestar por la reciente promulgacin de las Leyes Nuevas.^ En el intervalo, no obstante, la Corona nombr a los otros oidores de la audiencia y Maldonado al parecer ya no pudo hacer el viaje. Un tiempo ms tarde, el mismo Maldonado escribi al rey dicindole que en sus 14 aos de servir en las Indias, habla tratado en varias ocasiones de obtener el necesario permiso para regresar a Espaa, a fin de casarse y atender algunos negocios particulares. No obstante haber obtenido el permiso
asuntos oficiales importantes de la Nueva Espaa agregaba se haba haban retenido en las Indias. Ahora casado con la hija del Adelantado Montejo, y la muerte de sus padres y de aleunos de sus hermanos, indicaba que ciertas cuestiones legales no requeran ms su presencia en Espaa. Adeijis, pensaba que no poda abandonar sus obligaciones en la audiencia, dado que los jueces de su corte tenan poca experiencia y conocimiento en relacin con los asuntos de las
,

decia
le

Indias. 10 El 15 de

mayo de 1544, se recibi el sello real en Gracias a Dios, formalizando as el establecimiento de la audiencia. Dos das ms tarde los oidores comenzaron su trabajo, ii Entre sus preocupaciones estaba la relativa a la ejecucin de
las

Leyes Nuevas, uno de los principales asuntos planteados al la creacin de la audiencia. Dicha legislacin abarca un conjunto extenso de regulaciones sobre el trato a los indios, en especial respecto del uso de su fuerza de trabajo. Se estableca, por ejemplo, no hacer ms esclavos por ninguna razn posible, y aquellos que los tenan a la ffecha deban probar su justo ttulo sobre ellos o dejarlos en libertad. Los espaoles no podran servirse ms de los naboras, y en adelante no se usaran tamemes, excepto en casos inexcusables, en los cuales se les deba pagar y cuidar de que las cargas fuesen ligeras y que no se derivase de ello dao alguno para dichos indgenas. Ningn indio poda ser sacado de su tierra, so pena de muerte para el responsable. Los tributos deban ser revisados. El espaol que hiriese o matase a un indgena, o que tan slo le pusiese las manos encima con nimo de hacerle dao, sera castigado con severidad. El mismo precepto se aplicara a quien tomare una hija o la esposa de un indgena o causare cualquier dao a un nativo. 12

momento de

Las reformas de Cerrato

185

Vecinos de Santiago, San Salvador y San Miguel, protestaron sin prdida de tiempo por la norma que obligaba a probar la propiedad de un esclavo. La existencia de una marca afirmaban debia ser suficiente para probar dicha propiedad; aunque reconocian que en algunos casos sera difcil, si no imposible, verificar la marca, pues los esclavos haban pasado de un espaol a otro. Sin embargo, los propietarios haban pagado un impuesto (el quinto real) por cada esclavo, y no les pareca justo que la Corona hubiese tomado esa quinta parte, mientras ahora los espaoles perdan al esclavo, despus de haberlo comprado y haber pagado adems el impuesto correspondiente al tesoro real. Muchos de los esclavos haban sido comprados en pblica subasta, y luego fueron marcados con el hierro real. Esto haba ocurrido de la manera ms regular, y si ahora el espaol estaba condenado a perder sus esclavos al no poder probar la propiedad legal sobre los mismos, se estara cometiendo una gran injusticia. Tal afirmaban con insistencia los colonos, porque algunos de ellos tenan todo su dinero invertido en esclavos. fin de evitar confusiones y malentendidos, el Hcenciado Rogel haba ordenado a los espaoles registrar sus esclavos ante el escribano local. Empero, los representantes del pueblo pidieron que se rescindiera la orden relativa a la probanza de la propiedad de

los esclavos. 13

Las regulaciones aludidas, en su conjunto, fueron suficienpara provocar una algazara, pero los sectores ms explosivos fueron aquellos interesados en debilitar el sistema de encomiendas; la ejecucin de las normas relativas a este asunto, en efecto, podan arruinar a los conquistadores y a los primeros colonos, as como a los descendientes de unos y otros. La tormenta de protestas fue tan intensa que la Corona se vio obligada a revocar algunas de las disposiciones relacionadas con el rgimen de encomiendas; esto se hizo por medio de las leyes emitidas en Malinas, el 20 de octubre de 1545. Respecto de otras normas que afectaban el trabajo indgena, sin embargo, la Corona se mantuvo firme e insisti en su inmediata
tes

aplicacin.

Es bien sabido que

las

Leyes Nuevas provocaron una rebe-

lin en el virreinato del Per, y que el virrey de la Nueva Espaa se mostr vacilante en su aplicacin ^temiendo las mis-

186

El trabajo forzoso en Amrica Central

mas consecuencias. Se pensaba que aun evitando

la violencia,

los colonizadores podan en cualquier caso abandonar las Indias, al no tener razones para prolongar all su permanencia.

Probablemente

los

miembros de

la

Audiencia de

los

Confines

vean las cosas de la misma manera, por lo que no debemos juzgarlos muy severamente. En otros aspectos, sin embargo, ellos fueron culpables sin duda alguna.

Los oidores eran

los

ms

altos funcionarios en

Amrica

Central, eran los jueces que devengaban un sueldo por ejecutar las reales rdenes. No les estaba permitido participar en
actividades comerciales extraoficiales y

tampoco podan

tener

tiempo, sin embargo, sus intereses particulares llegaron a identificarse estrechamente con los de los colonizadores, cuyos excesos estaban llamados a controlar. En consecuencia, los oidores no hicieron cumplir las leyes con el necesario vigor. El presidente Maldonado escribi a la Corona, a finales de 1544, diciendo que las Leyes Nuevas parecan demasiado severas y que la audiencia se haba detenido en aplicarlas, a la espera de instrucciones de Espaa y en vista de lo que estaba ocurriendo en Per y Mxico. '^ El resultado final fue que las Leyes Nuevas no se aplicaron en Amrica Central ni en ninguna otra parte, excepto en Santo Domingo, donde un juez reformista trat de hacerlo. Los encomenderos y otros colonizadores espaoles, se mostraban contentos al comprobar que pocas cosas haban cambiado con la venida de la burocracia real. Se registraron algunas protestas dispersas: el obispo y Protector de los Indios en Honduras, licenciado Cristbal de Pedraza, mand algunos tenebrosos informes a Espaa; y el infatigable Fray Bartolom de lias Casas neg la absolucin, por tres aos, a quienes tenan esclavos ilegalmente en Chiapas.15 En algunos aspectos es justo decir que la audiencia gradualmente consigui un mejor estado de cosas, y se pueden encontrar informes sobre l control de ciertos abusos. No obstante, en general no se puede decir que los oidores buscaron mejorar el estado de los nativos con algn vigor. Y las cosas continuaron as hasta

encomiendas.

Con

el

1548.

Mientras Alonso Maldonado y sus colegas oidores fueron comisionados para aplicar las Leyes Nuevas en Amrica Central, la Corona nombr a Alonso Lpez de Cerrato para

Las reformas de Cerrato

87

hacer lo propio en Santo Domingo. ^6 Vistas las cosas de modo retrospectivo, el honor conferido al segundo de los nombrados era de carcter dudoso, pero sin duda fue considerado como una recompensa por los largos y dedicados servicios prestados por Lpez de Cerrato en Espaa, aunque, a decir verdad, la naturaleza de tales servicios resulta un tanto vaga. El historiador Oviedo, que estuvo en Santo Domingo durante la administracin de Cerrato (1543-48), nos dice que ste era originario del pueblo de Mengabril, en la provincia de Medelln.i^ Bernal Diaz, que le conoci despus en Guatemala, dice que Cerrato provenia de Extremadura, i ^ Si bien hay una relativa escasez de datos sobre las primeras etapas de su vida y su temprana carrera, se puede concluir que, como era licenciado, tambin era un hombre de buena educacin. Co-

mo fue presidente de dos audiencias, se puede inferir tambin que era un hombre de comprobada habilidad y alto sentido de lealtad. En las Indias prob ser un hombre dedicado y celoso servidor de la Corona. Estaba, ciertamente, imbuido de esa unidad de propsitos (algunos lo llaman fanatismo) que gua a todos los reformadores de xito. En cuanto concierne a la aplicacin de las humanitarias Leyes Nuevas, parece haber sido de los ms efectivos entre los funcionarios de mayor responsabidad. Cerrato fue enviado a Santo Domingo, en 1543, como juez de residencia del presidente de la audiencia, obispo Alonso de Fuenmayor, y de los jueces colegas de ste, quienes estaban por abandonar sus cargos. 19 Se sabe, de entonces, que liber a los indios sujetos a las cargas ms onerosas, y pronto adquiri reputacin por su indiferencia ante la opinin pblica, cuando se trataba de alcanzar la justicia de la Corona.
Cerrato y su colega juez Alonso Lpez de Grajeda, escribieron al rey informndole que en la isla haban encontrado
indios esclavos, con los cuales se traficaba como mercancas comunes. Hicieron una investigacin para determinar si los ttulos de los esclavos eran justos, segn los trminos de la ley. Los miembros del cabildo decan que los esclavos eran legales porque haban sido marcados en la cara con el hierro reporque as al. Ello era suficiente sostenan con insistencia haba sido reconocido por la costumbre, desde la fundacin

188

El trabajo forzoso en

Amrio^ Central

del primer establecimiento de espaoles. Algunos esclavos eran tomados en la guerra, otros lo eran de rescate, pero todos afirmaban los del cabildo estaban mejor como esclavos de los espaoles, porque asi sus almas estaban salvadas.

Al proseguir la investigacin fuera de la ciudad de Santo Domingo, los jueces encontraron unos 5,000 indios en calidad hombres y mujeres tenan de esclavos, de los cuales 100 tal status de manera notoriamente ilegal. Estos fueron liberados sin protesta de sus propietarios. Se nombr entonces un defensor de indios, con salario. Se orden asimismo que ningn indio abandonara la isla. Como haba ya tan pocos, los esclavistas los estaban importando de otras reas: dos carabelas haban arribado con ms de 50 esclavos de Margarita y Cubagua, y los propietarios de estos indios **de aspecto miserable**, afirmaban que los mismos haban sido tomados antes del anuncio sobre las Leyes Nuevas. Los jueces embargaron dichos esclavos y otros ms, en un nmero total de 250.20

Fray Bartolom de Las Casas arrib a

la

ciudad de Santo

Domingo, el 9 de septiembre de 1544, camino de Chiapas y en compaa de 46 dominicos. Fray Toms de la Torre, quien formaba parte del grupo, dice que el presidente Cerrato les distingui con una formal visita, pues era grande amigo del
obispo Las Casas. Este informante relata cmo Cerrato se mostr favorablemente dispuesto hacia los frailes e hizo arreglos para el siguiente viaje de stos. Fray Toms apunt que, como haba all un gran nmero de esclavos indios, Cerrato estaba tratando de encontrar una solucin al problema, no obstante la tosudez de los espaoles. 21

Las Casas escribi de Cerrato lo siguiente: **...es un recto y grande juez. Le placera a Dios si Su Majestad tuviera aqu cuatro como l, para confiarles la reforma de estas Indias**. Tan pronto como lleg a la isla deca Las Casas comenz
a liberar a los esclavos. 22

Los vecinos de Santo Domingo, temerosos de las acciones de Cerrato, comenzaron a escribir a Espaa dando a conocer sus quejas. Si yo fuera a ser juzgado por lo que la gente dice de m, escriba Cerrato al rey, **mejor sera tener las piernas rotas que haber venido a las Indias**. Pese a las exageraciones

Las reformas de Cerrato

189

no se haba excedido en su autorideca de los quejosos dad ni por un pelo. La excusa de que la esclavitud salvaba a los indios de la embriaguez y a las mujeres de la conducta ligera, era vana, deca Cerrato, porque los nativos continuaban en tales prcticas aun siendo esclavos, pues no lo consideraban pecaminoso o simplemente malo. Adems, agregaba, si todos los ebrios espaoles y todas las mujeres espaolas perdidas tuviesen que ser hechos esclavos, habra sin duda un exceso de stos y se tornaran muy baratos. 23
,

Pese al descontento general provocado por la poltica de Cerrato, la Corona le dio su aprobacin.24 Hacia marzo de 1547, Cerrato se haba cansado de la lucha; se daba cuenta que ya haba pasado en las Indias ms de lo planeado originalmente, y pidi entonces licencia para regresar a Espaa.25 pesar de su entusiasmo reformista, se senta desilusionado

por

la falta

de apoyo y por

el

hecho de no haber logrado

erra-

dicar por completo la esclavitud ilegal.26 Sintindose ya viejo,

deseaba pasar sus ltimos aos tranquilamente en Espaa. Al abrir su correspondencia de finales de aquel ao, se encontr, empero, con la negacin del permiso solicitado. Al contrario, una orden real de fecha 21 de mayo de 1547, le mandaba asumir la presidencia de la Audiencia de los Confnes y dirigir all el juicio de residencia a los oidores saHentes, despus de tres meses de su arribo. 27 Es fcil imaginar la clase de inquietudes que aquella orden le produjo, pero Cerrato escribi al rey expresndole su gratitud por la nueva oportunidad que le brindaba.28 Cuando se conoci pblicamente su inminente traslado, hubo ciertas peticiones para que se le sometiera a juicio de residencia. El cabildo, sin embargo, que por lo general reflejaba los intereses de los vecinos, hizo notar que no se haba producido demanda alguna en tal sentido, y los regidores se manifestaron contrarios a aquellas peticiones, en la idea de que slo despertaran pasiones innecesarias. 29 Uno de los presentes en la sesin del cabildo fue el cronista Gonzalo Fernndez de Oviedo, quien serva a la sazn como alcaide (comandante de un fuerte). Este no era amigo de Cerrato, quien haba escrito a la Corona protestando por las crticas blasfemas que Oviedo le haba formulado y acusando a este cronista de corrupcin. 30

190

El trabajo forzoso en Amrica Central

Dadas sus diferencias personales, la historia de Oviedo es acusadamente objetiva en sus apreciaciones sobre el juez, excepto por unas cuantas acometidas no muy rectas. Respecto
la administracin de Cerrato, enfado de los vecinos era justificado, y se limita a dejar constancia de la mala impresin dejada por aqul y de su dudosa confiabilidad. Al mismo tiempo, Oviedo califica su propia posicin, al observar que l mismo haba sido nombrado procurador, para representar a la ciudad de Santo Domingo ante la corte espaola; esto ltimo, por cierto, significaba que estaba obligado a oponerse a la legislacin contraria a los intereses de los vecinos. A pesar de todo, el historiador afirmaba no tener la baja opinin de Cerrato que muchos otros tenian, y se refera a ste como un abogado versado en cosas de la justicia. En opinin de Oviedo, el voto de Cerrato poda ser admitido "entre pares**, pero luego afirma lo siguiente: las

de

muchas quejas sobre


si el

Oviedo dice no saber

no tener quien le mano. S lo menos que es sacudido, y que no tracta bien de su lengua los que antl litigan, ha de hager justicia; porque pienso que querra mas espantarlos enmendarlos con un aspecto ayrado, palabras speras que con el agote cuchillo. Y aunque esse artifigio fuesse assi (que no lo s, porque solo Dios entiende al hombre), esas sus amenazas palabras le hagen aborresgible; porque en fin los hombres no han de ser
'*Pero otra cosa es ser gobernador,
la

vaya

rhaltractados de la lengua del juez, ni vituperados, s color del mando auctoridtid de la justigia ofigio superior ^ i*

Oviedo, para su propio alivio y el de los habitantes de SanDomingo, escribi que uno de los caballeros integrantes del real consejo le haba asegurado que Cerrato seria removido y que oportunamente le seria tomada residencia. (Lo que en efecto se hara cuatro aos ms tarde, sin la presencia del proto

Tomado

directamente del espaol. Historia General y Natural de las In-

dias, Editorial

Guarania, Asuncin del Paraguay,

s. f.

pp. 285-6. N.

dd

T.

Las reformas de Cerrato

191

pesar de la cautelosa crtica de Oviedo y de su pi Cerrato). opinin sobre la ausencia de un buen gobierno en Santo Do-

mingo, la Corona juzg conveniente encomendar a Cerrato el complicado problema de reformar las fronteras de Centroamrica. Oviedo, por su parte, concluye asi su referencia: '*Hubo mucho regocijo en la isla de la Espaola con motivo de su partida". 32 En resumen, la experiencia de Santo Domingo le sirvi como entrenamiento para encarar luego la situacin de la Amrica Central. Por lo menos haba intentado aplicar las Leyes Nuevas, y hasta cierto punto se puede hablar de su buen xito en tal gestin. Cont con el apoyo de Las Casas, y su juicio por invectiva le prepar para la prueba de establecer la real autoridad en la mal administrada Audiencia de los Confines. No fue sino hasta el 28 de abril de 1548, en carta enviada desde Santo Domingo, cuando Cerrato inform al cabildo de Santiago de Guatemala, que estaba presto a partir para tomar posesin de la audiencia de Gracias a Dios. 33 El siguiente mes de mayo, a da 26, el nuevo presidente asuma su cargo al frente del gobierno, cumplindose entonces justo un ao desde que se emitiera la cdula por la cual fuera nombrado. Al da siguiente escribi al cabildo de Santiago de su investidura como juez de residencia. 34 simpatizaba con la reCerrato no cabe duda sobre ello nuencia de los oidores en cuanto a la aplicacin de las leyes, sabiendo perfectamente que de ello se derivara un fuerte movimiento de censura. Mas el austero juez no cometi disparates y mostr su enfado por el curso de los acontecimientos en la colonia. Oportunamente inform al rey que se haba encontrado con que ninguna de las provisiones reales era debidamente cumplida; y se expresaba as:

culpa de todo esto corresponde al Presidente, porque que como l era el presidente y un hombre experimentado en la tierra y adems viejo ellos no hacan sino seguir su ejemplo. Y como l tena indios de encomienda como tambin los tena su suegro [Montejo], sus cuados y sus hermanos nada se poda ordenar en favor de los indios; todo ello causa mucho dao a la reforma que he deseado introducir. ^^
la

los oidores dicen

192

1 trabajo forzoso en Amrica Central

La

bajarla. **Cada encomendero'*

tasa de los tributos era excesiva y habia necesidad de reagregaba **hace lo que

quiere y aunque matan y roban o esclavizan a los indios, no hay ningn castigo para ellos*'. No slo los colonos abusaban

de los tamemes, sino el mismo presidente y los oidores hacan lo propio con los cargadores y tambin con los indios de usndolos para acarrear provisiones a las miencomienda nas y aun alquilndolos a otros espaoles. En efecto, afirmaba Cerrato, los indios de encomienda son usados en no mejores condiciones que los esclavos y quizs aun en peores circunstancias, ya que las disposiciones legales dirigidas a liberar a los esclavos ilegales, no hacan ni siquiera mencin de los indios de encomienda. 36 En la primera audiencia nunca se habl de liberar a ningn indio, de prevenir el uso de tamemes o de revisar los tributos; ello se deba, segn Cerrato, a que los jueces trataban de quedar bien con los vecinos espaoles. 37 El ejemplo dado por los funcionarios ms altos contradeca toda adhesin a las leyes. Cerrato se preguntaba lo siguiente:

Cmo pueden
el

ser liberados los esclavos indios

cuando

mismo oidor tiene 200 300 esclavos? Y cmo puede


cuando
el

ser erradicado el servicio personal

oidor tiene

50 indios en su
otras cosas?

casa, acarreando agua, lea, forraje

suprimirse los tamemes por un oidor que tiene 800 de ellos en las minas, y cuando aun sus perros son cargados por tamemes?^^
El carcter de la primera audiencia estaba en gran parte determinado por las actitudes de su presidente, Alonso de Maldonado (1544-48). Como miembro de la nobleza salmantina y con gran experiencia en las Indias, la influencia de Maldonado fue reafirmada por su conveniente matrimonio con doa CataHna Montejo. Tena 6ajo su responsabilidad delinear la poltica de la corte, mientras sus colegas oidores se acostumbraban a la situacin real del Nuevo Mundo. Como en el caso de muchos funcionarios reales de las Indias, los intereses
particulares del presidente se llegaron a identificar estrecha-

Y cmo pueden

mente con los de do a juzgar.

los colonos,

cuyas acciones

estaba llama-

Las reformas de Cerrato

I93

de los puestos de factor y veMaldonado, en carta dirigida a la Corona a finales de 1545. Decia que ste haba sido nombrado presidente de la Audiencia de los Confines, sin haber tenido juicio de residencia por los siete u ocho aos durante los cuales haba ejercido alguna autoridad ocasional en la provincia; y ello a pesar de que, de acuerdo con lo escuchado por Esquivel, haba muchas quejas contra el citado Maldonado. Por ejemplo, a pocos das de iniciado su gobierno, Maldonado haba casado a su hija bastarda con don Cristbal de la Cueva, el factor real de Guatemala, quien antes haba sido lugarteniente del gobernador Pedro de Al varado, y era adems primo de Pedro de los Ros, tesorero de Nicaragua y yerno de Contreras. Por otra parte, mientras Montejo estuvo residenciado, a la terminacin de su perodo como gobernador de Honduras (Hibueras-Honduras), Maldonado se las arregl para desposar a la hija de aqul, antes de que se emprendiera la residencia de Montejo por la gobernacin de Chiapas y Yucatn. Con tales alianzas matrimoniales y las consiguientes ccmexiones, tales hombres controlaban las cosas como queran y se las arreglaban para retener el uso de sus intitular

Martn de Esquivel,

edor, se quejaba de la conducta de

dios.39

La formacin de la nueva Audiencia tena como uno de sus propsitos la sustitucin del sistema de gobernadores independientes que haba funcionado en Guatemala, Honduras, Nicaragua y Chiapas. Rodrigo de Contreras (1534-44), a pesar de sus buenas relaciones con Maldonado, fue suspendido en 1544, cuando se orden su juicio de residencia, efectuado subsiguientemente por el licenciado Herrera. La provincia de Nicaragua fue puesta, de aqu en adelante, bajo el directo control de los oidores de la Audiencia.
Si bien la llegada de Maldonado y sus colegas oidores a Gracias a Dios, significaba el fin de la gestin de Montejo como gobernador de Honduras y Chiapas, el matrimonio de la hija del Adelantado con el presidente de la Audiencia pudo haber sido un consuelo prctico. Montejo era un hombre de fortuna cambiante, pero fue por muchos aos una figura de importancia en Amrica Central y prolong su influencia en Yu-

194

El trabajo forzoso en Amrica Central

catn y Tabasco por mucho ms tiempo. Su nueva relacin con el ahora yerno suyo, representaba ventajas para ambos.

Sobre este punto Chamberlain escribe

lo siguiente:

Las familias de Montejo y Maldonado parecan haber estado en estrecho contacto en Salamanca, y aquel vnculo familiar sirvi de mucho al Adelantado en cuestiones de gobierno. Aunque no ayud para que l conservara el territorio del Ro de Ula, le sirvi, sin embargo, para prolongar su autoridad en Tabasco por varios aos ms, as como contribuy a que se retardara la cancelacin de sus encomiendas segn lo mandaban las Leyes Nuevas de
1542-43.

Estas

leyes

incluan

precisamente

varios

que prohiban a los gobernadores y a otros altos funcionarios tener encomiendas a su nombre, privndoles, de ese modo, de importantes rentas."^
artculos

1536,

Cuando Maldonado lleg por primera vez a Guatemala en muchos vecinos le dieron la bienvenida y se congratulase

la presencia all de un oidor, especialmente aquellos mostraban resentidos con Alvarado. Ello fue particularmente cierto cuando menos en el caso de los indigenas, tal como se cita en los Anales de los Cakchiqueles:

ron por

que

Durante el ao, el da 11 Noh [16 de mayo de 1536] llego Seor Presidente Mantunalo fsicj, quien vino a aliviar los sufrimientos del pueblo. Pronto ces el lavado de oro; se suspendi el tributo de muchachas y muchachos. Pronto tambin cesaron las muertes por el fuego y en la horca, y cesaron los despojos en los caminos por parte de los castellanos. Pronto volvieron a verse transitados los caminos por la gente como lo eran antes de que comenzara el tributo, cuando lleg el Seor Maldonado oh hijos
el

mos!^^

Parece que fue hasta llegar a ser presidente de la audiencia, aos ms tarde, cuando Maldonado se vio implicado en empresas comerciales, lo cual podria haber dado lugar a una apreciacin diferente de los indios, en especial de aquellos bajo su control inmediato. No hay duda de aue, en general, la

Las reformas de Cerrato

195

venida de la burocracia real prometia una mejor administracin y una justicia ms depurada; y en algunos aspectos, efectivamente, el gobierno mejor. Puede decirse que la renuen-

Maldonado en cuanto a aplicar las Leyes Nuevas, se deba a una apreciacin ms realista de la situacin local en comparacin con la sostenida por las correspondientes autoridades en Espaa; y que, como el Virrey Mendoza, de Mxico, Maldonado, echando mano de su conocimiento, tema que la aplicacin de las leyes provocara la rebelin de los colonos. Sin embargo, algo que hace difcil la aceptacin de dicho punto de vista, es el hecho de que el presidente estuviera tan implicado econmicamente en el status quo. Siendo l mismo un encomendero le era difcil ser un juez imparcial o un consejero objetivo de la Corona, especialmente en materia de encomiendas y del trabajo de los indios en general.
cia de

Un vecino de Gracias
con
cierta aprehensin,

a Dios, en 1546, escriba a la Corona,

que Maldonado encontraba

insufi-

ciente su propio salario y por ello haba formado sociedad con un criador de ganado lanar en Guatemala. Este, un tal

Len, no haba prestado servicio alguno a la Corona, pero Alvarado le haba concedido una encomienda y ms tarde Maldonado le haba otorgado una segunda. En un perodo de diez o doce aos, Len haba logrado reunir ms de 400 ovejas, y Maldonado se haba beneficiado de la venta de unas 200 300. A fin de consolidar la sociedad, el presidente premi a Len con el cargo de corregidor de los importantes pueblos de Totonicapn y Quezaltenango, por lo cual reciba un salario de 100 pesos oro; Len usaba este dinero para pagar a los indios que le cuidaban los rebaos en los pueblos mencionados.
ello era ilegal e injusto, pues haba conquistadores pobres y viejos que pasaban grandes penalidades para atender sus necesidades con las encomiendas de slo 40 50 indios que les haban adjudicado. En opinin del corresponsal aludido, todos los oidores deban haber devuelto sus salarios a la Corona por no haber cumplido con sus obligaciones.'*^

Todo

En Honduras, Maldonado era servido por cuatro pueblos de indios, y adems tena minas con esclavos negros, as como hatos de buen ganado.^^ Oportunamente tom posesin de las encomiendas que tena Montejo en Honduras y de dos ms

1%

El trabajo forzoso en Amrica Central

que tambin pertenecan a ste en Mxico; los ingresos de estas encomiendas los disfrut Maldonado a lo largo de su presidencia.^ Eventualmente los bienes de Maldonado adquirieron proporciones impresionantes. Una fuente dice que l y su esposa perciban un ingreso de 5,000 pesos anuales de una encomienda en Mxico; 4,000 ducados al ao provenientes de inversiones en Espaa, y valores diversos que ascendan a 200,000 pesos.'*^. Otra fuente, al referirse al "adelantado Maldonado", afirma que era bien sabido que sus haberes alcanzaban un valor de 200,000 ducados, sin contar las casas y otros ingresos localizados en Mxico, que sumaban 100,000
pesos."^
el caso ms escandaloso de violacin a la leyes, fue adjudicacin de una encomienda a la pequea hija de Maldonado. Los indios de Tapixulapa, pertenecientes a Francisco Gil, un vecino de Tabasco, fueron adjudicados a la esposa y a los hijos de Maldonado, a la muerte de Gil. Los descendientes de este ltimo fueron luego silenciados, y Montejo, como gobernador de Yucatn y Cozumel, puso los indios a nombre de su meta, es decir, la hija de Maldonado, que a la sazn tenia diez aos y medio. El tributo del pueblo daba a Maldonado un ingreso de 600 pesos anuales. Cerrato, el sustituto de Maldonado, rescat Tapixulapa de manos de la familia de ste, e inform al rey que los indios deban volver a manos de la Co-

Quizs

la

rona.**7

El nepotismo estaba ya bien arraigado entre los indios de la

Maldonado nada hizo para desalentar dicha prctiLos mejores indios de Guatemala, a decir de un vecino, pertenecan a Castillo Maldonado, un pariente del presidente, que haba sido autorizado por ste para traficar con indios.^ El hermano de Maldonado, Martn de Guzmn, obtuvo el
poca, y
ca.

pueblo de Izalco el cual vendi luego por 800 pesos y tambin la mitad del populoso pueblo de Atiquipaque. Inmediatamente despus de la muerte de Pedro de Portocarrero, la encomienda que ste tena en Sacatepquez y su provincia, fue a parar amaos del hermano de Maldonado, pese a que el pueblo perteneca a la viuda de Portocarrero. Cuando la accin fue impugnada, se dio a Martn de Guzmn una composicin o pago equivalente a 4,600 pesos. El hermano tambin

Las reformas de Cerrato

197

Zacualpa y Malacatepeque, y cuando muri el contador Currilla, Guzmn tom posesin de Zapotitln y Apinula, reteniendo adems Atiquipaque. Al primo hermano de Maldonado, Juan de Guzmn, que no era conquistador y tampoco siquiera un hombre casado, le fue otorgado el pueblo de Macholoa, que, gracias a los muchos tamemes que proporcionaba, estaba tasado en 2,000 pesos al ao. Adems de ello, el primo reciba el tributo y el trabajo del otro pueblo de Izalco (Los dos Izalcos, vecino uno del otro, eran llamados conjuntamente 'Tos Izalcos"). Otros parientes recibieron sus propias encomiendas, as como amigos y sirvientes de la familia. A varios allegados a Montejo, Maldonado les permiti rerecibi

tener sus indios. ^9

El obispo Pedraza de Honduras escribi que los indios del presidente eran forzados a trabajar en exceso, **como esclavos marcados", de la maana a la jioche. Segn este obispo,

Maldonado permita tambin que


das. Este dejaba

fueran alquilade sus encomiendas, fueran llevados de un clima a otro las mejores de la tierra para cargar artculos hacia la tamemes usara como que se les y costa y de regreso, lo cual ocasion la muerte de una tercera parte de los hombres del pueblo de Comayagua. Los cargadores eran dirigidos por un calpixque negro del presidente, que azotaba a los indios y luego haca verter manteca hirviendo sobre ellos. El calpixque tambin agarraba a las mujeres indgenas, algunas de las cuales eran vendidas. Maldonado vendi despus su encomienda de Comayagua, a un comerciante que le pag por ella 2,000 pesos oro.
las indias

asimismo que

los indios

Pedraza hizo notar que el daba en alquiler ms tamemes que ninguna otra persona, y que contaba para ello con la colaboracin de los oidores. En Yucatn, por ejemplo, un alcalde mayor nombrado por la Audiencia, y quien era adems gran amigo de Montejo, puso un pueblo entero a nombre de la esposa de Maldose indico anteriormente,

Como

presidente

nado. Este y sus seguidores tenan los mejores pueblos de indios en el distrito, lo cual inclua un tercio o quizs la mitad de todos los pobladores nativos. Bajo tales circunstancias, el presidente y sus colegas oidores permitan que los encomenderos violasen todas las leyes. Pedraza, en su calidad de Protec-

198

El trabajo forzoso en Amrica Central

tor de los Indios, fue prevenido de entrar en contacto


tos,

con

s-

de modo que no pudiera enterarse de la proporcin de los abusos. A los indgenas no se les permita ir a la casa del obispo para enterarlo de sus problemas y para qnejarse de las crueldades y opresiones sufridas por ellos, todo lo cual haca desesperar a los nativos. 50

Aparte de las observaciones del obispo de Honduras, otros prelados dieron testimonios similares: Bartolom de Las Casas, obispo de Chiapas, Francisco Marroqun, obispo de Guatemala, y Antonio de Valdivieso, obispo de Nicaragua, resolvieron preparar conjuntamente un informe muy similar en su contenido. Ms tarde se les uni uno de los jueces, colega de Maldonado, el irascible Diego de Herrera. En cuanto supo de la accin de aqullos, el presidente escribi al Consejo de Indias pidiendo una copia del documento a fin de estar en condiciones de responder los cargos. Afirmaba Maldonado que l haba servido a la Corona con bastante buena voluntad y en forma tan limpia que no faharan testigos que le eximieran de las acusaciones. Adems, daba por bienvenidi la oportunidad para refutar los cargos que se le formulaban 51
Posteriormente se rindieron testimonios perjudiciales a l y su esposa entablaron un juicio para obtener el control de Yucatn y Tabasco,en su calidad de herederos de Montejo. De acuerdo con la poltica de la Corona, enderezada a sustraer el control poltico de las manos de algunas personalidades fuertes, los ataques contra Montejo y Maldonado llegaban oportunamente y servan a los intereses reales; sin embargo, a la luz de los acontecimientos posteriores, la sabidura con que se emitieron algunos futuros

Maldonado, cuando

nombramientos,

resulta cuestionable. 52 Si bien los testimo-

nios incluidos en los

documentos pueden haber exagerado

las

acciones de Montejo en particular, resulta muy probable que la abusiva confabulacin de los dos poderosos hombres mencionados, es un hecho esencialmente cierto aun en sus detalles. Un cronista opina que Maldonado, rico como era, debi contentarse con lo que tena, pues la Corona no le deba el adelantazgo de Yucatn, ni por herencia>ni por contrato. Por otra parte, el juicio no tena sentido, ni se justificaba de ma-

Las reformas de Cerrato

199

era alguna, en vista de

las

crueldades y excesos de su suegro.

A Maldonado y a sus parientes no debi permitrseles regresar


a las Indias, pues ellos eran ricos y poderosos y su presencia slo causara problemas en las colonias. 53

La conclusin a que llega un historiador modernp es que Maldonado gobern "con sabidura y prudencia'*, mas dicho escritor sigue errneamente la decadente memoria de Bernal
Daz, quien, a su vez, sostiene la opinin de que cuando Maldonado dej la presidencia de la Audiencia de los Confines, lo haba hecho presentando su renuncia ante la muerte de su suegro y a fin de presionar en relacin con los pretendidos derechos de su esposa en Yucatn .54 Esta versin resulta incorrecta por dos razones: primero, Cerrat fue nombrado

expresamente para

sustituir a

Maldonado, quien no

tena ya

alternativa alguna; y segundo, Montejo no muri sino el otoo de 1553.55 Para Bernal Daz, el juicio de residencia se-

guido por Cerrato contra Maldonado, estableci que el primer presidente haba sido **un muy buen juez"; muy bueno, sin duda, pero para los intereses creados de los encomenderos. 56

Gracias a los muchos aos al servicio de la Corona, y a sus en Espaa, Maldonado sali limpio de los cargos. 57 Como no tuvo xito en asegurar el adelantazgo de Yucatn, fue nombrado presidente de la Audiencia de Santo Domingo. El caso de Alonso de Maldonado contribuye mucho a explicar por qu la administracin en las Indias fue ineficiente. No slo fracasaban los funcionarios en cuanto a aplicar leyes impopulares, sino, adems, ellos mismos violaban dichas leyes con una virtual impunidad en el mejor de los casos. La irona final, despus del intercambio de posiciones entre Cerrato y Maldonado, consiste en que el primero, quien sigui el juicio de residencia al segundo en 1548, se encontr con que su propia actuacin como presidente de la Audiencia de Santo Domingo, sera juzgada por Maldonado en 1552.58
influencias

Maldonado sobrevivi a su ms viejo adversario por muchos aos, dejando una descendencia que sirvi muy bien a sus antecesores. 59 Como hombre que tuvo considerable poder e influencia en los asuntos de Mxico, Amrica Central y Santo Domingo, durante dos dcadas cruciales, resulta cu-

200

El trabajo forzoso en Amrica Central

rioso que los historiadores por lo general slo hacen sobre


referencias de paso. 60

No

se pretende aqu
**el

que

la historia del

futuro se refiera a

Maldonado como
ni

malo''; pues proel

bablemente no fue
jueces del siglo
fue
tal

promedio de los XVI, frente a similares presiones. Mas, con todo, permtasenos no referirnos a l como **el bueno". Si
ni

peor

mejor que

se vieron precisados a reservar


sor, el

para los vecinos espaoles, es casi seguro que los indios dicho calificativo para su sucelicenciado Alonso Lpez de Cerrato.
tena

Maldonado

que

ser sustituido

por Cerrato

sin
la

tar cules fuesen los resultados

de

la residencia,

mas

imporperma-

nencia de los otros miembros de la corte (la audiencia) dependa de la clasificacin de los cargos enderezados contra ellos. De estos oidores, el licenciado Pedro Ramrez de Quiones (1544-59), pareca ser el de los mritos ms sobresalientes y, en efecto, l continu al servicio de la Corona por muchos aos. Si bien Cerrato conden a la primera audiencia en conjunto, Ramrez pareca haber abusado de su posicin menos que los otros. l, por ejemplo, era el nico de los jueces que no haba mantenido una cuadrilla trabajando en las minas. 61 Un tiempo ms tarde, Ramrez subrayaba en una carta al rey que, en tanto sus colegas se dedicaban a enriquecerse, l no haca precisamente lo mismo.62 Empero, la primera impresin que caus al puritano Cerrato, fue ms bien negativa. Mientras los otros oidores fueron objeto de censura debido a su conducta privada, Ramrez parece haber ido ms lejos que los otros, pues mantena relaciones con no menos de tres mujeres casadas, en una situacin complicada ms todava por el hecho de ser el juez un hombre casado, cuya esposa esperaba en Espaa.63 **A l le hubiese gustado ir por ella escribi Cerrato pues todo el mundo murmuraba acerca de su conducta''. La Corona haba ordenado que las esposas se unieran a sus esposos radicados en las Indias, y Cerrato agregaba con un dejo de sarcasmo: **me parece que l debiera ir por ella, pues no es justo que aquel mandato haya sido dado para otros y no para el oidor ".64

Aparte de su indiscreta vida personal, Ramrez prob ser los ms confiables oidores del siglo XVI en Amrica Central. Lejos de ser un mero juez de gabinete, se perfil co-

uno de

Las reformas de Cerrato

201

un vigoroso hombre de accin, que al parecer disfrutaba de los rigores del campo. Primero se le haba ordenado viajar a Chiapas a fin de tasar de nuevo los tributos de la provincia, pero luego fue transferido a Nicaragua para tratar con los rebeldes del Per. En 1546 puso trmino a los escndalos provocados Dor el capitn Melchor Verdugo (Berdugo), usando para ello mtodos vigorosos de persuasin; y tambin se las vio con el capitn Juan Alonso Palomino, que haba sido enviado por Gonzalo Pizrro. Ramrez fue transferido despus Per para auxiliar a Pedro de la Gasea contra la rebelin de Gonzalo Pizarro. Al frente de 200 hombres de Amrica Central, Ramrez se distingui como uno de los cinco capitanes a cuyo cargo estaban las fuerzas realistas. Particip en la batalla de Xaquixaguana, en la que fue capturado Pizarro, y despus de ello el juez real regres finalmente a la Amrica Central, en el ao de 1549.65
al

mo

Ramrez estaba ausente cuando Cerrato segua el juicio de el nuevo presidente le nombr de nuevo para la corte. Diez aos ms tarde Ramrez tom de nuevo las armas,cuando la Corona orden la movilizacin de una fuerza espaola contra los indios lacandones, que haban
residencia a la audiencia, pero

atacado varios pueblos cristianos en

el

norte del reino; se or-

den entonces que, como

castigo, los lacandones fueran redu-

cidos a la esclavitud. En 1559, Ramrez comand una expedicin contra ellos, SQmetiendo a los rebeldes despus de una campaa exhaustiva. En cierto lugar haba sido asesinado un sacerdote, y como represalia fueron ahorcados 80 principales. Los espaoles regresaron a Guatemala con 150 prisioneros. 66 Aunque Ramrez no estaba siempre en completo acuerdo con Cerrato, debe reconocerse que, en general, trabaj lado a la-

do con

el

presidente.

del licenciado Ramrez se hace evidente en este misterioso prrafo de los Anales de los Cakchiqueles: **Un mes y cinco das despus que lleg la cam-

La naturaleza impetuosa

pana de bronce el Seor Licenciado Ramrez quiso matar al Seor obispo en Pangan (Santiago) cuando estaba el Seor Cerrado [Sic]. Ramrez penetr a la casa de Dios. Esto pas el martes 2 Can [17 de enero, 1553]*'.67 El bigrafo del obispo Marroqun, titula su versin del accidente as: **El oidor

202

El trabajo forzoso en Amrica Central

Ramrez desea matar al obispo' *.68 En efecto, en una ocasin en que el obispo interceda en favor de un prisionero escapado, Ramrez mont en clera y entr en la escena con una espada en la mano. Ri con el fiscal, a quien arrebat el bastn para romprselo luego en la cabeza; despus blandi su espada contra el obispo, rasgndole los hbitos y rasgundole el brazo. Ramrez peda un arcabuz y, segn el obispo, se preparaba a poner la mecha en el arma cuando alguien se la arrebat de las manos. Si el juez estaba realmente dispuesto a disparar contra el obispo, es algo que corresponde al campo de las conjeturas, pero, en todo caso, el asunto provoc un gran escndalo.69

En 1555, Ramrez escribi al rey pidiendo alguna consideracin de su caso personal, pues haba trado a su esposa y a su hermano a costa de considerables sacrificios econmicos, y

como

cieros.

consecuencia de ello se encontraba en aprietos finanHaba servido 13 aos a la Corona, deca, mientras otros, con mucho menos servicio, haban obtenido permiso para regresar a Espaa o haban sido promovidos a mejores puestos. Si bien Cerrato haba obtenido crdito por las reformas, Ramrez se quejaba de que l haba recibido muy poco, no obstante haber ayudado a ejecutarlas. Mientras otros oidores estaban acrecentando sus haberes l esdeca taba pacificando la tierra y sofocando rebeliones. 70

Cerrato muri en 1555, mientras se le tomaba residencia por su sucesor, el Dr. Antonio Rodrguez de Quesada. Como lo consignan las crnicas tradicionales, Quesada muri en 1558, y entonces Ramrez, como **oidor decano'*, asumi la presidencia; en esta posicin se mantuvo por ms de nueve meses, hasta la llegada del licenciado Juan Nez de Landecho.7i Sin embargo, existe suficiente evidencia documental indicando que Quesada muri realmente en octubre de 1555 y que, por consiguiente, Ramrez actu como presidente de la audiencia aparentemente hasta la llegada de Landecho en
1559.72 Este

mismo ao Landecho tom

la

residencia a

Ramrez, quien result libre de todo cargo en su hoja de servicio. Los testigos tenan poco que decir acerca de los escandalosos amoros del oidor, aun Bernal Daz, por lo general tan dado a los detalles bien condimentados. ^3 Finalmente, en

Las reformas de Cerrato

203

1559, Ramrez fue ascendido y trasladado a la ciudad de La Plata de las Charcas, en el Per, con el magnifico salario de

5,000 pesos anuales.74 Pese a su temperamento aguerrido, sirvi bien y por largo tiempo durante algunos de los aos ms turbulentos de la Amrica Central.
El licenciado Juan Rogel (1544-50) fue un hombre de menos sustancia, pero alguien que merece una rpida semblanza aqu, dados su carcter y su hoja de servicio. Comparadas con las de Ramrez, sus obligaciones fueron ms prosaicas y sus intereses tenan que ver ms con su cuenta de ahorros que con hazaas de guerra. Tuvo los "mejores" negros en Honduras, en una cuadrilla que trabajaba en las minas. Estos esclavos segn el testimonio de un espaol sumaban ms que los posedos por 50 conquistadores juntos. 75

Rogel fue un tenorio, cuya conducta fue objeto siempre del chismorreo. Durante la ** residencia" que le fuera tomada, un alguacil mayor declar que el juez iba y vena pblicamente y de manera ** deshonesta", con una mujer casada; otros testigos dijeron que era del dominio pblico que tena una **amiga". Gonzalo de Alvarado confirma la relacin con dicha mujer casada, **con quien aquel dorma muchas noches". La unin provoc problemas a todos los implicados, debido a que el licenciado Rogel, segn un testigo, azotaba a la infortunada mujer hasta hacerla dar de chillidos. El marido cornudo se quejaba amargamente de la situacin y, cuando menos en una oportunidad, se deshizo en lgrimas. En vista de que algunos ciudadanos se quejaron pblicamente del escndalo, uno de ellos se decidi a discutir con el propio Rogel su mala reputacin informndole de las muchas habladuras sobre el asunto; poco despus el desatento juez subray lo siguiente: '*en resumen, aqulla era una mala mujer que le daba su cuerpo a cualquiera que lo desease". (La afirmacin al parecer era lo suficiente vlida, pues los testigos dijeron que los favores de la mujer eran compartidos por Diego de Herrera, otro oidor colega de Rogel; y otros ms crean que el propio Presidente Maldonado haba tenido relaciones con ella, aunque agregaban que ste haba sido muy discreto y que tal cosa haba ocurrido antes de desposar a la hija de Montejo).

204

El trabajo forzoso en

Amrica Central

Rogel tambin tenia relaciones con una joven doncella, cuya reputacin fue arruinada por las impropias atenciones del oidor. 76 Este apenas podia excusar su conducta indecorosa por la pasin propia de la edad; en efecto, era un hombre que habia sobrepasado los 40. Rogel haba expresado su deseo de ir a Espaa para casarse, y la sugestin de Cerrato para que el rey le concediese la necesaria licencia para tales efectos, buscaba sin duda favorecer ms la tranquilidad domstica de la comunidad.77

Para hacer justicia a la primera audiencia, sin embargo, se debe hacer observar que, aunque modestos, algunos esfuerzos se hicieron para rectificar los abusos contra los nativos. Correspondi a Rogel llevar adelante lo que fue quizs la ms significativa reforma en la provincia de Chiapas, durante su perodo como oidor. En 1546, Rogel viaj a dicha provincia a revisar los tributos con miras a una tasacin ms equitativa, y
fue entonces cuando aboli mucho del servicio personal aportado por los indios en la industria de la minera, en los ingenios de azcar, la ganadera y el trabajo domstico en los hogares espaoles. Prohibi entonces, bajo severas penas, el uso de indios en los ingenios de azcar, ya fuere operando mquinas o en cualquiera otra condicin; sin embargo, se permita que trabajaran fuera, acarreando lea o caa.

De acuerdo con Remesal, Rogel suprimi tambin

la

mayor

parte de tamemes, y prohibi que humano alguno fuera obgado a cargar cosas ms all de 15 20 leguas fuera de su regin. Estas medidas aliviaron

un tanto las pesadas cargas que aunque no fueron suficientes para satisfacer a stos y a los frailes dominicos. Los encomenderos, en cambio, sentan que el oidor haba ido demasiado lejos y, en 1547, un total de 35 vecinos firmaron y elevaron una proagobiaban a
los indios,

pues se hallaban muy resentidos por la prdida de sus tamemes.78 Mientras estuvo en Ciudad Real, Rogel tambin sigui el correspondiente juicio de residencia a Francisco de Montejo.79
testa,
,.
.-

f,.

El licenciado Juan Rogel tuvo pocos defensores, pero el generoso Remesal nos ofrece la siguiente bien conocida opinin:

Las reformas de Cerrato

205

hombre letrado y cuerdo, amigo de la paz y de la jusy aunque quisiera hacer ms de lo que hizo no fue en su mano pasar adelante, por hallarse en tiempos tan peligrosos**. 80 Rogel y el obispo Marroqun eran personajes recprocamente antipticos, y por ello ste nos dej una muy diferente impresin de aqul. 81 Como veremos ms adelante, el trazo hecho por Cerrato del carcter de Rogel, en poco difiere de aquel dejado por el obispo, sin embargo, Cerrato nombr de nuevo al oidor, por necesidad, aunque, para alivio, la Corona procedi a removerlo al cabo de poco ms de un ao. 82 Rogej se march a Espaa, con la intencin de no regresar nunca ms a las Indias. 83 El nico juez que permaneca siendo discutido en la audiencia era el licenciado Diego de Herrera (1544-48), considerado por Las Casas y el obispo Valdivieso, como el nico apto para servir en dicho cuerpo. 84 Cerrato, en cambio, consideraba a Herrera como el peor de todos, 85 aunque era de esperar de l una opinin muy diferente, pues, en cierto sentido, Herrera era la conciencia de la primera audiencia, y a menudo estuvo de punta con sus colegas jueces. Sin embargo, sus intereses comerciales y su vida privada le incapacitaban para ser oidor, segn la opinin de Cerrato. Quizs el ms grave de los cargos que se le formulaban era el que se refera a la residencia tomada por l a Rodrigo de Contreras, quien haba gobernado autocrticamente la provincia de Nicaragua. Los resultados de la investigacin no fueron concluyentes, pero Herrera alegaba que se haba ganado la enemistad del gobernador. En la investigacin preliminar, o pesquisa secreta, efectuada bajo la direccin de Cerrato, as como en la residencia pblica. Herrera fue encontrado **muy culpable**. El cargo ms serio que se le formulara se refera a su participacin en el trfico de esclavos negros, adquiridos de un sacerdote en una empresa minera. pesar de las objeciones d^ Herrera, Cerrato estim que el oidor no pudo hacer una efectiva defensa debido a su codicia.86 El caso contra Herrera fue, en palabras de Cerrato, de "gran importancia**. 87 Por otra parte, y adems de disfrutar los favores de la amante casada de Rogel, Herrera retena tambin una muchacha indgena, una nabora de es^pritu generoso, a quien el oidor llamaba **doa Ysabelica**
**Era
ticia,

en los momentos ms tiernos. 88

206

El trabajo forzoso en Amrica Central

celo, Cerrato
al

Aunque nombr de nuevo a Ramrez y Rogel con algn reno pudo mantener en el cargo a Herrera, debido
proceso pendiente. El presidente escribi
al rey

de

la si-

guiente manera:

El licenciado Herrera anda quejndose de m, por que no lo nombr de nuevo para el cargo; y me parece que no tiene razn de actuar as, porque adems de lo que aparece en la residencia, lo he hallado culpable de tomar por la fuerza una mina de un sacerdote, y de tomar tambin ms de siete u ocho mil castellanos, as como el tributo de 40 negros que tambin tom de malas maneras, Y aunque l apel por todo ello, y yo le conced la apelacin, no quiso seguirla y lleg a un arreglo con la otra parte (el sacerdote). Y esto, junto con el resto, me parece que es suficiente razn para que l no permanezca aqu como oidor, porque, adems, es muy perturbador y codicioso y no es conveniente que siga como oidor, al menos en esY me parece que deba estar satisfecho, ta provincia. por que es bien sabido que en poco ms de cuatro aos hizo 20,000 ducados. El ha hecho pblico que regresar a tomarme residencia. Si la tomara con la misma voluntad que yo he tomado la suya, yo me regocijar de ello.^^

Herrera tambin escribi a Carlos V, para dar su propia


versin:
:-.
.

-^

(%^

'

a,'

'..

Despus de tomar nuestra residencia... el licenciado Cerrato admiti de nuevo a los licenciados Ramrez y Rogel en sus posiciones oficiales y me dej a m afuera; y yo me he resentido de esto porque tengo derecho. La causa que le mueve ser dada por l mismo. Lo que yo sospecho es que el licenciado Maldonado y Rodrigo de Contreras, quien fue gobernador de Nicaragua, creen con seguridad (y as lo han publicado) que yo he participado en sacar indios que tenan esposas e hijos. Y de este modo, en la residencia trataron de hacerme todo el dao que pudieron, en especial Rodrigo de Contreras, que en-

Las reformas de Cerrato


vio aqu a su hijo

207

para situar contra m 70 acusaciones. Y a otros que enderezaran procesos, ofreciendo dinero a todo aquel que los ayudara a satisfacer sus pasiones. Se dice que gastaron 1,000 castellanos; y entre otros que, a su ruego, presentaron cargos, estaba un clrigo de quien yo compr la tercera parte de una cuadrilla de 20 negros de minas que, conjuntamente, sin haber sido divididos, descubrieron una rica mina. Este clrigo reclam en la residencia esa parte de la mina que yo tena, gracias a mis negros; y reclamaba que los negros que me vendi fueron vendidos a un precio ms bajo que su valor. Por eso Cerrato me conden, indicando que yo deba pagar por cada negro, en cumplimiento, 140 pesos, habindolos comprado en 130. Me parece que l ha abusado de m, y yo dije que pensaba alegar abuso en la residencia, debido a los cargos y reclamos que, ms que otra cosa, me hicieron perder mi posicin. 9f>
ellos solicitaron

Herrera tena cierta razn al sospechar una actitud de venganza de parte de Contreras, pues habia sido l Herrera quien condenara duramente al gobernador Contreras por su trato a los indios de Nicaragua. 91 El juez fue todava ms all al escribir a la Corona indicando que los funcionarios no deban tener indios, ni poda asignarse nmero alguno de stos a los familiares o sirvientes de dichos funcionarios reales; sta era una sugestin de lo ms impopular, que, de

adoptarse, habra afectado seriamente a los oidores. El juez,

adems, recomendaba que el gobierno estuviese en manos de un solo individuo y que ste visitara la provincia personalmente. Al final, el oidor solicitaba permiso para regresar a Espaa: **Yo temo mucho esta tierra" escriba, y agregaba que estaba enfermo y esperando encontrar cura a sus males en su tierra nativa.92 Quizs estaba presto a retirarse, porque a las consideraciones formuladas por Cerrato sobre la salud del juez, el obispo Marroqun agregaba que pocos hombres de cuantos haban llegado a las Indias, en tan corto tiempo, haban sido tan avaros como Herrera y Rogel.93 De acuerdo con el dicho de varios testigos, ambos haban usado indios de los pueblos de la Corona para construir sus propias residencias. ^^

208

El trabajo forzoso en Amrica Central

Al parecer, la Corona no esperaba que Cerrato encontrara a los oidores tan vulnerables, pues ninguna providencia haba sido tomada para sustituir a ninguno de ellos, aparte del presidente. Cerrato, en cambio, habra preferido sustituirlos a
todos. El dilema que enfrentaba,

no obstante, era que no

haba hombres calificados disponibles, y l no poda arreglrselas solo. En consecuencia, pensaba retener a los oidores cuyos antecedentes no le parecan tan escandalosamente censurables.

Luego de

finalizar la residencia

con

cierta

premura, Cerra-

to escribi al rey cuatro meses despus de su llegada, el 28 de

septiembre de 1548, para informarle acerca de su difcil situacin. Habiendo investigado los abusos cometidos contra los indios, pens para sus adentros que permanecer quieto sera actuar **peor que Mahoma**. Los oidores haban creado una Situacin intolerable que l no poda manejar sin ayuda. No poda desafiar a Herrera, aunque dijo que poda haberlo hecho de no ser por el juicio que penda sobre l. Confirm el nombramiento de Rogel, mas no el de Ramrez, que no haba regresado del Per. Si hubiese tenido alternativa no habra confirmado en el cargo a ninguno de los oidores, pues ** tampoco era conveniente para ellos estar aqu, debido a que haban amenazado a todo el mundo, inclusive a mi tambin, en una forma no exenta de pasiones* *.95

Cerrato se lamentaba^al cabo de poco tiempo, de haber el puesto. En el curso de los tres meses siguientes le escribi al rey dicindole que el oidor se mostraba colrico con aquellos que haban testificado en su contra en la residencia, y de tal manera vengativo, que l, Cerrato, no poda confiar en los juicios de Rogel. La Corona design al licenciado Toms Lpez para trasladarse a Centroamrica a sustituir a Rogel,96 quien por fin se march en 1550.

confirmado a Rogel en

res

Otros cargos de mala conducta se formularon contra los oidoen el juicio de residencia, pero lo expuesto es suficiente pa-

ra indicar las dificultades enfrentadas en cuanto a establecer una corte capaz de imponer el respeto y la obediencia entre los revoltosos vecinos espaoles. De acuerdo con el crtero de Cerrato, la primera audiencia significaba ineficiencia, desor-

den e inmovilidad. Los jueces carecan de

la

dignidad e in-

Las reformas de Cerrato

209

tegridad que demandaban sus cargos. Para los colonos, empero, la Corte era tolerable, pues si los oidores mismos daban mal ejemplo, difcilmente podian esperar de otros un mejor comportamiento. La falta de formalidad legal a que los habi-

tuacin excesivamente
el

tantes se habian acostumbrado, coloc a Cerrato en una sidifcil cuando trat de hacer caer todo

peso de la ley en una comunidad hostil. Por otra parte, se encontr con la necesidad de actuar precisamente de tal modo, en compaa de jueces en quienes l tena poca confianza y por quienes senta escaso respeto.
Cerrato
audiencia,

buscaba

la

transformacin

del

distrito

de

la

una tarea para la cual hubiese necesitado los servicios de diez oidores, o cuando menos as lo informaba al rey.^^ Al completarse la residencia en Gracias a Dios, a finade septiembre de 1548, Cerrato liber a los indios esclavos all ilegalmente por los pocos colonos, y se traslad a San Salvador. 98 En esta ciudad, que era por su importancia el segundo asentamiento de espaoles en la provincia de Guatemala, los jueces encontraron a los indios sufriendo por los tributos no racionales que eran obligados a pagar, y remediaron tal situacin en medio de las ruidosas protestas de los encomenderos. 99 Casi inmediatamente despus de su llegada Cerrato liber a los esclavos, y aun cuando stos haban sido tomados ilegalmente de las encomiendas, los espaoles culparon de sus prdidas a los funcionarios aludidos. En San Salvador se tomaron cerca de 500 indios que estaban en poder de unos 40 vecinos. 100 Cerrato explicara despus cmo haba sido liberado el grupo de esclavos, en que figuraban hombres y mujeres:
les

retenidos

Se orden que mostraran los ttulos que indicaban que haban obtenido los esclavos a justo ttulo. Ninguno los present, y ni siquiera lo intentaron, porque en verdad todos los esclavos venan de pueblos de encomienda y ninguno haba sido tomado en justa guerra o en cualquier otra clase de guerra, Y as, conforme a la ley aplicable en tales casos, todos los esclavos fueron liberados y todas las partes fueron citadas y odas, loi

210

El trabajo forzoso en Amrica Central

El cabildo de Santiago coment la enrgica disposicin de Cerrato, haciendo notar que en San Salvador,
la primera cosa que l hizo fue anunciar que todos aquellos que tuviesen esclavos deban presentarlos a la Audiencia, bajo cierta pena para los desobedientes. Ms tarde, cuando los vecinos los trajeron, orden que los indios fuesen liberados.

Y los vecinos preguntaron a la Audiencia con qu autoridad deseaban liberar a los esclavos. Y el licenciado Cerrato dijo traer una cdula de Su Majestad por la cual haba liberado a los esclavos de Santo Domingo, y tambin basado en la ley dada por Su Majestad para hacer
esclavos.

Y no obstante que los vecinos reclamaron haber tenido


-

los esclavos en esta rea por


los

como

un largo tiempo, poseyndoesclavos marcados con el hierro de Su Majes-

tad; y habindolos comprado en pblica subasta (y tambin en otros lugares), y habindolos conseguido por trueque, uno por otro, como se hace con esclavos; y que muchos de ellos son de los esclavos que los funcionarios de Su Majestad vendieron del quinto [real] sin que

ninguno de tales indios pidiera su libertad (por que no tenan razn de pedirla), el licenciado Cerrato orden liberarlos. Y l, con la autoridad de la mencionada Audiencia (y actuando como la Audiencia), dio la orden y ellos fueron marcados "libre** en sus brazos, y fueron
liberados.

^^

La situacin de los espaoles se demostraba, como un ejemplo, en la peticin hecha por el conquistador Diego de Holguin. Este explicaba que los 50 esclavos que haba retenido eran todos para mantenerle, pues ellos deban darle su comida. El haba comprado los indios por ms de 3,000 pesos oro, y Cerrato se los haba quitado, as como sus tierras y sus bienes inmuebles. 103 Muchos vecinos tenan grandes sumas de dinero invertidas en sus esclavos, y puesto que no haba compensacin alguna, en muchos casos las prdidas eran realmente grandes.

Las reformas de Cerrato

211

Tras dejar San Salvador y a sus desamparados moradores, Cerrato se dirigi hacia Santiago de Guatemala, por entonces el ms importante establecimiento espaol en Amrica Central. Lleg alli en los primeros dias de 1549, encontrando la audiencia instalada en la mejor y ms grande casa de la ciudad, la residencia del obispo Marroqun.io^
Dios, rdenes de los franciscanos y dominicos, haban viajado para pedirle, en su calidad de nuevo presidente, que fuera a Santiago a poner coto a las desgracias de los miserables indios. En Guatemala, como en Nicaragua y Chiapas, decan los visitantes, los jueces de la primera audiencia nada haban hecho por ayudar a los nati-

Cuando Cerrato estaba todava en Gracias a


las

Marroqun y dos representantes de

vos. 105

vez en Santiago, Cerrato se movi rpidamente para y de nuevo se dejaron or las protestas. La relacin del propio presidente sobre sus actos es de carcter sentencioso, indicando que la audiencia se limitaba solamente a liberar a los esclavos de acuerdo con la ley y a castigar a los culpables de violaciones a las mismas leyes. 106 El cabildo de la ciudad se quej de que Cerrato haba ordenado traer todos los esclavos a su presencia, fijando para ello un plazo de diez das. Luego, decan los miembros de dicho cuerpo, sin siquiera escuchar brevemente a los vecinos, liber a los indios. Estos sumaban un total de 50 cuadrillas de esclavos que estaban extrayendo oro y plata de las minas, de modo que, con dicha medida, el rey perdi una gran cantidad de dinero de su cuota parte. 107
liberar a los esclavos retenidos ilegalmente,

Una

En Chiapas las cosas eran objeto de gran preocupacin, pues las reformas dictadas en 1546 por el licenciado Rogel, no haban sido observadas. All, como en Guatemala, **se ha hecho un nmero de esclavos increble", deca el informe de Las Casas. 108 1 Consejo de Indias nombr a Diego Ramrez, entonces residente en Mxico, como visitador y juez pesquisidor, para investigar las circunstancias que rodeaban las protestas de Chiapas. Dicho juez, aludido por Fray Francisco Ximnez como **muy virtuoso y celoso de la justicia'*, lleg a Ciudad Real en junio de 1548, algo as como un mes despus de la llegada de Cerrato a Gracias a Dios. Encontr Ramrez

m
212
El trabajo forzoso en Amrica Central

que aquellos indios, no reducidos efectivamente a la esclavitud, padecian tales sufrimientos por los tributos excesivos que deban pagar, que su situacin en poco se diferenciaba de la esclavitud. Aunque Ramrez se vio realmente angustiado por
condiciones encontradas en Chiapas, su influencia all slo lo que su presencia. su partida, las cosas retornaron a su estado anterior. 09
las

dur

Cerrato envi otro investigador en 1549, esta vez su primo Gonzalo Hidalgo de Montemayor, y los resultados parecen haber sido un poco ms fructferos. Hidalgo lleg armado con la autoridad de un juez real e investido de amplios pode-

en

y retasar los tributos. Llegado Cuaresma, liber indios esclavos as como naboras. lio Hubo gran jbilo entre los indios y tambin entre los frailes

res

para liberar a los esclavos

la

dominicos, pues
niales.

el

procedimiento revisti aspectos ceremo-

La formal declaracin del nuevo estado de cosas fue programada para el da de San Bartolom, y el significado de dicha medida no escap a los espaoles, quienes culpaban a Las Casas por el giro que tomaban los acontecimientos. Precisamente por los refunfuos de los vecinos espaoles, el acto hubo de ser pospuesto para el da siguiente, un domingo. Un vecino relata que se erigi una plataforma en la plaza, en la cual se sent Hidalgo y sus oficiajes, el obispo, varios frailes dominicos y algunos de los esclavos marcados. Luego fueron proclamadas las leyes y traducidas por intrpretes, de modo que los indios de todas las lenguas pudiesen entenderlas. Al da siguiente se redujeron los tributos y se llam a los alguaciles para ejecutar as las leyes. El testigo dice que nunca haba visto tantos indios en la ciudad, y que all se derramaron lgrimas de contento en medio de los cantos.
los indios, cost a los espaoles
res se retiraron

su versin del evento, Remesal anota que la prdida de no slo su comida e inversiones, sino tambin su autoridad y su honor. Los trabajado-

En

de

las casas,

de

las

fincas y de los ingenios de azcar.


nista,

haciendas de ganado, de las Desde ese da, segn el cro-

no hubo ms tamemes y ningn indio prest ms los que tena en su casa 40 50 sirvientes (cuando quizs cuatro o cinco hubiesen sido sufiservicios personales. El espaol

Las reformas de Cerrato

21

junto con indios dedicados a otros menesteres, fue dejado sin ayuda. Despus d dos dias los espaoles empezaron a pedir a los indios varones que les acarreasen agua y lea a cambio de una paga, y lo mismo ocurri cuando trataron de conseguir que las mujeres les hicieran pan. 1 12 Remesal, que lleg a Amrica Central 65 aos ms tarde, pudo haber agregado que aquellas felices circunstancias no duraron mucho. Mas, como dominico y como admirador de Las Casas, se sinti compelido sin duda a saborear la victoria.
cientes),

El mismo ao del arribo de Cerrato, la Corona emiti nuevas leyes repitiendo la prohibicin de hacer esclavos y ordenando la liberacin de todos aquellos retenidos ilegalmencon lo cual se reforzaba la actuacin del nuevo te, presidente.! 13 Al cabo de pocos meses, las prcticas seguidas respecto del trabajo de los indios en Amrica Central, hablan sido drsticamente revisadas. Los tributos fueron reducidos de modo significativo, los esclavos liberados, los naboras separados de sus amos, y el uso de tamemes aminorado. En la frontera de Chiapas, donde las rebeliones indgenas dieron lugar a la detencin de muchos nativos, los espaoles fueron prevenidos de no aprovechar dicha situacin para obtener ningn esclavo, ya fuese de guerra o de rescate.

Una cdula ms general prohibi cualquier "entrada de rancheras", es decir, incursiones para hacer esclavos, so pena de muerte o prdida de los bienes. ^^ La Corona aprob la expedicin enviada por Cerrato, bajo las rdenes del licenciado Ramrez, a la provincia de Verapaz, con el objeto de expulsar las tropas del adelantado Montejo, quien se encontraba
all

la

caza de ms indios. n^

Entonces, en 1549, se promulg una ley muy importante, por la cual se prohiba conmutar el tributo por el servicio personal, aun cuando estuviesen de acuerdo los caciques y los maceguales. En muchos lugares se haba convertido en prctica corriente para los encomenderos el requerir trabajo de sus encomendados, en pago del tributo. Dado que algunos de dichos encomenderos demandaban un tributo nada comn en la regin como cacao, por ejemplo los indgenas deban cubrir largas distancias para intercambiar sus productos por cacao, algodn o lo que fuere. Esta era una prctica ilegal,

214

El trabajo forzoso en Amrica Central

comn de todas maneras. Por otra parte, y por diversas razones, los indgenas no siempre estaban en condiciones de
pero
cumplir con
el

pago

realizar cierta clase

del tributo y por ello se vean obligados a de servicios personales. De esta manera,

en ciertos pueblos los compromisos respecto del tributo se cubran casi exclusivamente por medio de contribuciones en trabajo. Los encomenderos valoraban particularmente el uso de tamemes, pues stos a menudo se alquilaban a comerciantes u otras personas. Y con las leyes restrictivas aludidas antes, se suprima un aspecto muy lucrativo de la

encomienda. 1^6 Los vecinos de Santiago de Guatemala vieron tambin con cierta aprehensin el traslado de la Audiencia de los Confines hacia su ciudad, y fue a consecuencia de dicho traslado que la corte comenz gradualmente a ser conocida como audiencia la de Guatemala. En circunstancias normales tal distincin habra sido deseada por los colode ser sede de la audiencia nos, conocedores de las ventajas que su propio status poda obtener de aquel hecho, pero las perspectivas de la ominosa presencia de Cerrato en su propia comunidad, era vista como una ambigua bendicin. El traslado tena perfecto buen sentido dado el tamao e importancia de Santiago y tambin su situacin geogrfica. En contraste, el sitio original de Gracias a Dios era, aun a juicio del propio cabildo del pueblo, **el ms abyecto e indigente** asentamiento de las Indias. Los vecinos aqu deban ser unos 30, mas todos haban muerto por entonces. Los pueblos de indios de los alrededores estaban en manos de la Corona, y aun stos daban slo lastimosas utilidades; el mejor de todos renda unos 100 pesos, que se usaban luego para pagar al corregidor encargado de administrar el mismo pueblo. Los otros pueblos pagaban slo 60 pesos en tributos. Como los vecinos que todava permanecan all, apenas tenan con qu sostenerse ellos mismos, no haba razn que justificara la existencia de una ciudad, excepto el hecho de que la audiencia estaba all. Esto ltimo resultaba satisfactorio para los oidores, que tenan sus propias cuadrillas trabajando en minas, y haciendas de ganado y otras empresas comerciales. Mas los vecinos pobres no tenan ni para comprar una camisa de Castilla, como no fuera con grandes sacrifi-

Las reformas de Cerrato

215

Cuando lleg Cerrato, unos meses ms tarde, encontr el asentamiento con slo 18 vecinos y sin los servicios de un mdico, un cirujano o un farmacutico. Su aislamiento y su ubicacin en una zona montaosa, desanimaba a cualquiera que quisiera viajar all en busca de justicia; en efecto, Cerrato dijo que en los cuatro meses que pas en el lugar, se present un solo caso a considerar. Por otro lado, Cerrato apunt que haba poca disponibilidad de comida y aun forraje para los caballos. No haba una posada donde pudiera alojarse un demandante, y el presidente agregaba: '*todo lo que ha pasado o est pasando en esta Audiencia ser lanzado al mar si sta no se mueve de aqu". La nica razn para retener la audiencia en tal lugar era la de que el presidente Maldonado tena cuatro pueblos de indios para servirle y, adems, los oidores tenan inversiones ms importantes que sus propios salarios y ellas deban salvaguardarse. Ellos disfrutaban tambin la ventaja adicional de no tener asuntos oficiales por atender, lo cual sera en desmedro de sus intereses comerciales. 118
El licenciado Herrera se opuso al traslado de la sede de la
audiencia, sin contar previamente con la aprobacin de la

Co-

junio de 1548, sin embargo, se autoriz a Cerrato a trasladar la corte al lugar que a l le pareciese ms conveniente. Despus de hacer el traslado, en 1549, recibi la aprobacin real. 119 Finalmente, despus de un cuarto de siglo en que las cosas dicurrieron ms o menos con normalidad, los encomenderos sintieron el largo brazo de la burocracia espaola apretndoles el cuello. Con asombro, los ahitos conquistadores de los pueblos maya-quichs, vieron cmo un anciano juez destrua metdicamente lo que ellos consideraban el orden natural de las cosas en su pequea esquina del mundo. La consecuencia inmediata fue la de poner en peligro el status social y econmico de los confundidos encomenderos. Pero el drama no haba concluido todava, y ellos no estaban dispuestos a someterse sin librar una batalla ms.
rona.

En

^^'*

Reaccin ante
siguientes, fueron consideradas

las

reformas

Las reformas ejecutadas en Amrica Central en los meses por los irritados colonos poco menos que draconianas. Y no cabia duda alguna en sus mentes de que ello era culpa de Alonso Lpez de Cerrato: despus de todo, l estuvo dedicado en gran parte a aplicar las Leyes Nuevas, que por aos habian estado durmiendo. Inclusive la Corona habia sido bastante razonable respecto de las flojas administraciones de varios gobernadores y de la primera audiencia, y, de tal manera, resultaba muy natural asumir que sin la ruda intrusin del nuevo presidente, las cosas habran continuado como antes, i Teniendo en mente el carcter violento de aquella sociedad, Cerrato resultaba ser la figura ms inverosmil para efectuar aquellos cambios trascendentales en una atmsfera tan amenazadora como la prevaleciente. Al ao de su arribo a Santiago, escribi al rey dicindole que no se adaptaba a las Indias y que no tenia la menor disposicin de continuar aqu. Consideraba mucho mejor para la Corona si l se marchaba. **Estoy viejo decia ahora que me aproximo a los sesenta. No me quedan dientes ni cabello, mi barba est gris, y no tengo fuerza suficiente para trabajar mucho**. Despus de siete aos en el Nuevo Mundo, deseaba regresar a su terruo para morir como un cristiano. 2 Adems de las enfermedades de la edad, el juez sufra de dolorosos clculos renales, que le mantenan en cama por largos intervalos. 3 Aun antes de que el diluvio de injurias descendiera sobre l, habia hecho saber al rey que su compromiso era demasiado para un hombre de sus aos, en especial en una tierra de gente tan dscola.^ Mas si el Presidente no era en realidad un tipo robusto y valiente, la imagen bonachona derivada de sus rasgos personales, era desmentida por el arrojo y la energa con que

216

Reaccin ante

las

reformas

217

persegua sus objetivos. Lo admirable, dado el temple de la la pasin que generaban sus actos, es que no fuera asesinado. Al parecer existi un complot con tales propsitos, pero Cerrato sobrevivi siete aos de amenazas, para morir,

poca y

por

fin,

de muerte natural.5

Los colonos tuvieron una fiera reaccin ante las medidas de Cerrato, la que adems se produjo de manera inmediata y predecible. Lo que era en realidad un fait accompli, representaba para los vecinos un reto semejante al que implicaron anteriormente las Leyes Nuevas, pero quizs no tan desesperan-

como ste. Antes del arribo de Cerrato, la Corona se haba replegado un tanto ante las terribles predicciones de quienes habitaban en las colonias. La diferencia consista en que, mientras los anteriores funcionarios de la Corona deliberaban sobre las maneras de poner en vigor las leyes, Cerrato, en cambio, se dedic de inmediato a aplicarlas.
te

Los colonos haban defendido por aos el uso de la mano de obra indgena, pues conocan muy bien la difcil posicin mantenida por la Corona sobre materias como la esclavitud y otras formas de trabajo forzoso. La manera de razonar, espuria como era a veces, merece ser considerada si se quieren entender los acalorados argumentos y las actitudes de los vecinos. En efecto, y en una considerable medida, fueron las polticas de la Corona sobre la materia las que crearon las circunstancias a la postre desfavorables para algunos de los conquistadores. Estos encaraban las crudas realidades en los territorios conquistados, muy lejos de las confortables instalaciones de aquellos entregados a las meditaciones filosficas, y de ah el inters que ofrece el caso de los vecinos.
Bernal Daz, analizando la expedicin de Hernndez de Crdova a Mxico, anterior a la de Corts, hace notar piadosamente que cuando el gobernador de Cuba, Diego de Velzquez, quera que los miembros de la expedicin sacaran esclavos de las islas cercanas a Honduras, ** nosotros los soldados sabamos que lo que Diego de Velzquez nos peda no era justo, y respondamos que no estaba de acuerdo con la ley de

Dios ni con la del rey el que hiciramos esclavos a los hombres libres" .6 Tales cosas, sin embargo, se escriban aos des-

218

El trabajo forzoso en Amrica Central

pues de la liberacin de los indios esclavos y de ninguna manera representan el modo de pensar de la mayora de los espaoles, durante las primeras dcadas de la conquista.
los comienzos, a manera de un pretexto conveniente, consideraba como entes subhumanos a los habitantes del Nuevo Mundo, y la opinin en este sentido, mantenida aun por autoridades eclesisticas, influy de modo significativo en las polticas trazadas por la Corona respecto de los indgenas. Las costumbres paganas sacudan la sensibilidad cristiana de los etnocntricos espaoles. El obispo Garca de Loaysa, Presidente del Consejo de Indias, deca que los caribes de las islas de ese nombre, haban sido sometidos a la esclavitud como consecuencia de sus pecados de sodoma^ idolatra y canibalismo.7 Fray Juan de Quevedo, obispo de Darin, afirmaba ante la junta de 1519, en Barcelona:

Desde

se

esclavos

Yo soy de la opinin que ios indios nacieron para ser y slo esclavizndolos se puede hacer que se
correctamente.

componen

No

nos llamemos a engao;

debemos abandonar irremisiblemente la conquista del Nuevo Mundo y sus beneficios, si permitimos a los indios
brbaros una libertad que podra resultar desastrosa para Si alguna gente merece en realidad ser tratada duramente, ellos son los indios, que ms parecen bestias feroces que criaturas racionales. Qu pierde la religin cristiana al perder a tales sujetos? Nosotros tratamos de hacerlos cristianos, cuando ellos apenas son hombres... Sostengo que la esclavitud es el medio ms efectivo y en realidad el nico medio que se puede usar con ellos.^
nosotros.
. . . .

Fray Toms Ortiz, al pedirle, en 1525, que fijara su posicin sobre la necesidad de esclavizar a los caribes de Tierra Firme, contest as:
*.
.

coman carne humana; que estaban entregasodoma ms que ningn otro pueblo; y que no practicaban la justicia entre ellos; que andaban desnudos y no tenan vergenza; ellos eran como asnos, estpidos y torpes, y no reparaban en matarse a s mismos o a otros
ellos

Que

dos a

la

Reaccin ante las reformas

21

de st4s semejantes; no eran leales; no saben de consejos; desagradecidos en extremo y amigos de las baratijas; se jactan de ser borrachos y tienen licores de diversas frutas, races y granos; se intoxican a s mismos fumando tabaco..,^

El Cronista Remesal escribi lo siguiente sobre los hbitos

de los nativos:

El estado en que los Padres de Santo Domingo los hallaron era miserabilsimo en el alma y en el cuerpo: por que ste ordinariamente le traan desnudo como nacieron de sus madres. Slo se cean y cubran con una venda de cuatro dedos en ancho, que llaman mastel que era bien poco reparo de la honestidad. Pintbanse o tiznbanse con un betn colorado o negro, sucio y asqueroso. El cabello que de su natural es grueso y negro, traanlo encrespado o rebujado en la cabeza como estopas, a causa de que no se lo peinaban. Las uas de las manos sucias y largas como de gaviln, por que nunca se las cortaban a propsito slo se disminuan cuando por el ejercicio de las manos se rozaban. Para sus necesidades corporales tenan menos instinto que perros o gatos, por que unos delante de otros se orinaban sentados como estaban en conversacin y las primeras veces que iban a sermn dejaban todo el suelo mojado y enlodado, no menos que un corral de
obejas. lo

Los indgenas sacrificaban animales y pjaros en

la

ms

in-

significante ocasin, y adoraban dolos. En tanto retenan sus viejos vicios, en particular los sensuales, agregaron tambin
los vicios

escriba de los espaoles. Si despus del bautismo un indio comenzaba a robar, perjurar, mentir, matar, secuestrar mujeres, seguramente dira: **Estoy comenzando a ser un poquito cristiano'*. Los caciques ya no tenan absoluto control sobre los indios, y los espaoles se preocupaban poco de los hbitos de stos en tanto los tributos fueran pagados puntualmente. Los indios seguan teniendo

Remesal

diferentes mujeres, y la indoctrinacin religiosa era escasa-

220

El trabajo forzoso en Amrica Central

el bautismo era deseado por muchos de ellos, pues consideraban que los hacia como **una persona de Castilla", y les daba ciertas ventajas con los espaoles. Los indios se referan a su *compra' del bautismo, y como muchos de ellos olvidaban los nombres cristianos que

mente comprendida. Sin embargo,

les daban los sacerdotes espaoles, regresaban una y otra vez a pagar la tarifa para ser bautizados. ^^ Los puntos de vista expuestos en las lneas anteriores eran los sostenidos por religiosos bien educados. Las actitudes de los rudos conquistadores slo pueden ser imaginadas. Quizs el cronista Oviedo es el que mejor ha sintetizado sus impresiones: ** Quin podra negar que el uso de la plvora contra los paganos es como ofrecer incienso a Dios?** 12 Tanto la Corona como la Iglesia adoptaron una actitud paternalista hacia los indios, y los colonos luego se dieron cuenta que tal poltica les favoreca. Estos fingan inters por el bienestar de los nativos y se mostraban solcitos con ellos, argumentando que tanto el cuerpo como las almas de los indios podan salvarse por medio de la esclavitud. El procurador de la ciudad de Santiago, Gabriel de Cabrera, sostena que los esclavos estaban mejor bajo los espaoles que bajo sus seores nativos, pues de tal manera no podan ser sacrificados; por el contrario, podan ser instruidos e indoctrinados en asuntos de la fe. La reina estaba de acuerdo. 1 En 1531 se hizo una encuesta para determinar, entre otras cosas, si los esclavos efectivamente estaban siendo instruidos en la fe, y varios testigos juraron tener esclavos que se haban convertido al cristianismo. Mientras algunos haban llegado a conocer a Dios aquellos otros que permanecan al decan margen de todo contacto con los espaoles, seguan en sus prcticas infieles. Un testigo dijo haber visto indios sacrificados en los caminos, en lugares en que se celebraban ritos paganos y donde haba dolos con sangre fresca. 1^ Se afirmaba que adems de la salvacin de sus almas, los indios podan ser salvados en sus vidas, si se les reduca a la esclavitud al momento de tomarlos prisioneros en la guerra. Se tena como un hecho evidente que la esclavitud era preferible a la muerte. 15 En 1545, los vecinos de San Salvador justificaron su trato a los indios diciendo que despus de la conquista stos se mostraron pacficos, pero luego se rebelaron y trataron de

Reaccin ante las reformas

22

objeto de volver a sus prcticas consideraba una traicin, los rebeldes se deca merecan la muerte, y entonces muchos indios, al ver que podan ser matados en combate, preferan
el

matar a

los espaoles,

con

herejes.

Como
como

la rebelin se

rendirse

esclavos.
sino,

La

esclavitud

no slo era un castigo

adems, los indios podan convertirse en cristianos, salvando as sus propias almas. Efectivamente sostenan los espaoles al tratar de evitar el hecho de dar muerte a los rebeldes, para reducirlos en cambio a la esclavitud, se prolongaba el proceso de pacificacin, y por ello mismo algunos soldados trataban de matar a los indios como medio de poner coto a la lucha de modo inmediato.

ms humano,

De todas maneras, los vecinos decan que cuando los primeros espaoles llegaron a San Salvador, los nativos acostumbraban tener esclavos que podan ser comprados y vendidos. Alvarado y sus sucesores concedieron licencias a algunos espaoles para traficar con esclavos, despus de las respectivas inspecciones efectuadas por el gobernador y el obispo para verificar que se trataba de verdaderos esclavos. Antes de la llegada de los espaoles, los indios acostumbraban hacerse mutuamente la guerra por causas en verdad insignificantes, y de esa manera se robaban entre s las mujeres, los nios y diversos bienes materiales. Los espaoles le pusieron fin a dichas prcticas, manteniendo ocupados a los indios y cuidndolos, con el resultado de que los esclavos de los cristianos estaban ms contentos que los otros nativos; ellos, adems, se mostraban resueltos a luchar contra sus antiguos adversalos rios indgenas. Finalmente afirmaban los vecinos esclavos indgenas estaban mejor, porque no estaban ms ba-

jo

el

control de sus opresores caciques. 16


tales expresiones

Aparte de

de inters por

el

bienestar de los

nativos, exista tambin el

problema de

la disciplina.

Aun esto

fue cubierto con aparentes sentimientos de altruismo, pues se observaba que los indgenas necesitaban ser constreidos por su propio bien. Los esclavos de Jorge de Bocanegra se citaban

ejemplo. A la muerte de este espaol y de acuerdo con su propia voluntad, sus esclavos deban recobrar su libertad. Pero el obispo Marroqun, ejecutor de bienes de conquistadores y adems Protector de los Indios, hizo ver a Alvarado

como un

222

El trabajo forzoso en Amrica Central

la conveniencia de depositar a los indios con alguna persona capaz de reunirlos e instruirlos, a fin de evitar que anduviesen vagabundeando y cometiendo abusos en perjuicio de otros indigenas. En consecuencia, y "viendo que la opinin del dicho Seor Obispo era buena y sagrada**, Alvarado dio los esclavos al veedor, en calidad de naboras. 17 Los argumentos se presentaban tambin en un nivel pragmtico, es decir, desde el punto de vista de la conveniencia de los propios espaoles. Los conquistadores haban incurrido en grandes gastos, a fin de pertrecharse para las campaas; de consiguiente, esperaban recuperar sus inversiones, ms las ganancias derivadas de sus sacrificios. Al prestar testimonio sobre este punto, Antonio de Salazar dijo que la mayora de los espaoles haba incurrido en deudas y que slo l deba ms de 700 pesos oro, invertidos en su caballo y su equipo. Don Pedro de Portocarrero indic que haba comprado varios caballos, algunos de los cuales haban muerto en la conquista, y que tena otros gastos por ms de 3,000 pesos oro, de todo lo cual todava deba una tercera parte. 18 Despus de la conquista inicial persista todava la tarea de la pacificacin, pues los motines y rebeliones nativos ocurran espordicamente. Muchos de los soldados se vieron desilusionados respecto de los beneficios obtenidos de sus esfuerzos, y ya no quisieron prestar odos a las promesas de riqueza. Durante las primeras **entradas**, ellos se haban apoyado en las fbulas de las grandes riquezas nativas, pero pronto dirigieron sus miradas al Per y a otras tierras. En las primeras campaas los conquistadores registraron algunas recompensas, gracias a los esclavos por ellos capturados; pero, dadas las provisiones reales restringiendo dicha prctica, los espaoles perdieron todo inters en la lucha armada contra el enemigo. En este sentido es tpica la actitud de Diego de Rojas, quien tena tropas a su mando. Sus hombres hacan la guerra de manera ms efectiva cuando podan obtener beneficios de la esclavitud de los indios; sin este incentivo, en cambio, los soldados no deseaban abandonar sus hogares y aun rehusaban combatir o lo hacan de muy mala gana. En opinin de Rojas la tierra nunca sera pacificada, a menos que los capitanes permitieran a sus hombres hacer esclavos entre los indios

rebeldes.

^^

r-

7^

Reaccin ante

las

reformas

223

Portocarrero prest declaracin por la misma poca y habl de haber ido con Aivarado a someter a los Chontales de Naco, en 1536, afirmando que en tal ocasin *'habian marcado esclavos para asegurar alguna utilidad a los espaoles que fueron a hacer la guerra, la que hicieron mejor al ser motivados por el inters en los esclavos". La tierra se haba declarado en rebelin sigui diciendo Portocarrero y muchos espaoles haban, sido muertos; sin embargo, ninguno de stos se decida a pelear sin la promesa de esclavos, debido a lo inhspito del terreno y "debido a que los indios eran indomables y despiadados en el trato dado a los espaoles muertos en su
poder'*.

Marco Ruiz declar bajo juramento que hacer esclavos y la guerra despiadada contra los nativos era la nica forma de a fin de **dar algn benefiimponer la paz, y por tal razn deba permitirse hacer esclavos. 19 cio a los compaeros" Como no reciban paga alguna por su participacin en la lucha, la propia autorizacin para hacer esclavos a los nativos

una media docena representaba una recompensa precaria de esclavos o algo as para compensar los gastos hechos en la campaa. En el caso de la guerra contra los fieros chontales especialmente, segn Pedro Rodrguez de Carmona, **sin hacer esclavos los espaoles no iran a conquistarlos, porque ellos iban a cambio de algn beneficio; de otro modo no deseaban servir contra los indomables y astutos nativos". 20
Generalmente
se

pensaba que

ciertas

medidas punitivas

eran necesarias para desalentar la rebelin en las provincias; en consecuencia, algunos sostenan que la perspectiva de la esclavitud constitua un disuasivo para los rebeldes. Rojas deca que los indios de la Amrica Central eran menos razonables y tenan ms resistencia que cualquier otro nativo visto por l en las islas o en la Nueva Espaa. Dadas sus malas maneras y su iniquidad, segn su opinin, ellos deban ser castigados. Tales puntos de vista eran apoyados por Portocarrero, quien agregaba que la guerra era endmica en aquellas regiones y que cada verano se haca necesario para los soldados tomar las armas, a fin de mantener alguna semblanza de paz. Por lo general se consideraba preferible que los indios fueran aterrorizados por sus amos, a efecto de mantener la

224

El trabajo forzoso en Amrica Central

dignidad y el respeto a los castellanos; de otra manera, afirmaba Francisco Lpez, los nativos no obedeceran. Este relataba que en cierta ocasin, al ordenar a sus indios acarrear comida hacia sus minas, stos se hablan redo de l y lo habian insultado, hasta el punto de temer por su vida.2i A pesar de todas las razones aludidas, es probable que en la mente del rey y de su consejo prevaleciera la amenaza de perder las colonias como resultado de un xodo general de los colonizadores, quienes constantemente se quejaban de la pobreza de la Amrica Central e insistan en el nmero de espaoles que haban abandonado ya la regin. El dilema ms serio consista en la imposibilidad de trabajar las minas sin mano de obra esclava, un asunto de gran inters para el tesoro real. 22 Juan Ruano, tesorero real de Honduras, escribi a la Audiencia de Mxico haciendo ver que, pese a las ricas minas de oro de la provincia, haba pocos espaoles con quines conquistar y mantener la tierra, y una razn de ello se referia a que dichos espaoles no tenan esclavos para trabajar las canteras de mineral. De acuerdo con la estimacin de Ruano, eran necesarios de mil a dos mil esclavos para mantener la
tierra.23

**Los indios de la tierra son contumaces y de poca razn... y mentirosos**, deca un testigo; hasta el punto de hacer casi imposible obtener de ellos el pago del tributo. La nica cosa de valor era el metal precioso, el cual no poda ser extrado sin esclavos. Deca el dicho testigo que no slo no era posible dejar a los espaoles sin recompensa alguna, sino, adems, se perderan los ingresos de la Corona y no podran construirse iglesias, monasterios y hospitales. Otros espaoles elucubraban sobre el mismo tema.24 Cuando Alvarado fue llamado a declarar por haber reducido a ilegal esclavitud a algunos indios de San Miguel y el Puerto de Fonseca, sostuvo candidamente que haba dado los esclavos a ciertos vecinos merecedores de ellos, por tratarse de espaoles muy pobres. Los esclavos se pidieron para sostener la villa de San Miguel y como recompensa por los servicios militares prestados por los espaoles.25

Tales eran las principales razones esgrimidas, antes de la llegada de Cerrato, para convencer a la Corona sobre la necesidad de hacer esclavos. El arribo del segundo presidente de la

Reaccin ante

las

reformas

225

audiencia dio nuevos mpetus a la continuada campaa de los conquistadores por mantener el mencionado sistema de trabajo, y la ndole de sus argumentos refleja la verdadera desesperacin que sentan.

Como la audiencia representaba, al menos en teora, la conciencia y el inters del soberano, as los cabildos hacan lo propio respecto de los vecinos. Como estos ltimos se resistan a perder cualquier cosa, los cabildos se mantenan
activos enviando sus protestas a Espaa. Sus quejas partan

dao que

de dos premisas dudosas: el carcter inicuo de Cerrato; y el las reformas introducidas por ste causaban a los indgenas. Como las reformas del presidente incluan no slo la liberacin de los esclavos, sino tambin el uso calificado del personal de servicio y la reduccin de las tasas del tributo, las protestas partan de la prdida general observada en la recoleccin de mano de obra y del tributo.
los comienzos el cabildo de Santiago trat de persuadir presidente sobre la necesidad de considerar la situacin cuidadosamente antes de liberar a los indgenas. Mientras Cerrato estaba todava en Gracias a Dios tomando la residen-

En

al

cia a la

primera audiencia, los regidores

le

enviaron

la siguien-

te splica:

La ciudad ha conocido de

la

comisin de su Excelencia

respecto de los esclavos... Tambin hemos odo que su Excelencia no ha sido bien informado sobre la materia y estamos convencidos de que, respecto de una cuestin de
tal importancia y dificultad, usted deseara considerar, sopesar y pensar las consecuencias. Y si procede de tal manera, usted abandonara el proyecto, pues su Excelencia descubrir que todo el bienestar de estas partes descansa en la satisfaccin y el establecimiento permanente de los espaoles, y en las pequeas cantidades de plata y oro que estn siendo explotadas y no en la alegra y satisfaccin de los religiosos. El celo de stos parece ser santo y bueno, pero no contribuye a sostener a la repblica en estas partes. Quin duda que las palabras dejar libres a ios indios, cuando son dichas por los religiosos suenan santas y buenas? Y aun si ellos dijeran su Majestad desea

226

El trabajo forzoso en Amrica Central

que sus vasallos estn libres del tributo, ello sonara igual, sea que fuere o no necesario para el bienestar, la paz universal y la felicidad, y consecuentemente para el sostn de la fe. Pero no resulta claro [para nosotros] como lo es para

y suplicamos a vuestra Excelencia, como y Presidente, nuestro Padre y Seor, en el nombre de Su Majestad, con vuestra gran prudencia, sabidura y celo, considerar el sostn y buen gobierno de todos aquellos confiados en vos por su Majeslos religiosos

nuestro Gobernador

tad.

Y tenga en

mente, vuestra Excelencia, que nosotros

somos

cristianos

y nos consideramos

vasallos reales de

nuestro Prncipe, como hemos probado ser, en la guerra y en la paz, y que deseamos salvarnos y aclarar nuestras conciencias. Y sepa, vuestra Excelencia, que el descargo de la conciencia de su Majestad, y de la vuestra en su

nombre, y el buen gobierno de estas partes, ao consiste en liberar a estos indios llamados esclavos, porque su nmero es nada comparado con el resto. Al presente es mejor para ellos permanecer en nuestra compaa y no fuera de ella, porque nosotros consideramos a la mayora de ellos como si fueran nuestros propios hijos. Y si en tiempos pasados hubo cierto descuido en el trato que se les daba, ello ya no es cierto ms bien ellos nos agradecen por haberlos criado. La cuestin es que ellos estn en las minas, y por esa razn vuestra Excelencia. debiera considerar lo que hemos dicho, es decir, que nuestro bienestar y felicidad descansa en gran parte en ese granito de oro. Considrese tambin que su Majestad nunca ha clarificado por completo el asunto [el de la liberacin de los esclavos]. Cuando l, como nuestro Seor, ordene que as sea hecho, entonces as se har, y nosotros obedeceremos humildemente.^^

. .

El nuevo presidente no se sinti impresionado por aquellos


falaces argumentos, y la correspondencia del cabildo pronto perdi su tono suplicatorio. El cabildo de Santiago escribi

ms

tarde: **E1 presidente es muy riguroso y desatento y nos dio tan malas respuestas que estamos inseguros y aterroriza-

Reaccin ante las reformas

"

227

Y luego dijeron que esperaban prerrogativas si encaminaran sus gestiones ante el propio rey. 27 Ms tarde los regidores escribieron que Cerrato era *'tan rudo, tan ordinario y tan malcriado, que nadie lo apoyara ni le agradecera por lo que deca y haca"; y que nados y nos tiene en sus manos*'.
alcanzar

ms

die deseaba comerciar o traer productos a Santiago porque la ciudad estaba arruinada. La reputacin de la tierra era tal, que los barcos del Per y Nueva Espaa, y aun los de Espaa misma, no tocaban ms sus puertos por temor al presidente. 28

De la correspondencia de los vecinos se saca la impresin de que Cerrato era un tirano rudo y arbitrario. Se le presentaba adems como un desadaptado a causa de la senilidad. Se deca de l que contradeca sus propias rdenes el da que las dictaba, para satisfacer sus caprichos. Insultaba a los espaoles llamndolos traidores y ladrones, y les daba "otros feos nombres que no pueden ser repetidos**. Era de tal manera ordinario que.

a comer a alguien que no es casado, le dice **chusped le contesta que carece de los medios necesarios, pero que se casara si Cerrato se los proporcionase, ste le dice que l no tiene fondos para tales cosas. Y si algn conquistador o poblador casado es invitado por Cerrato a comer, ste le pregunta **Por qu te casaste?** y luego agrega que su Majestad nada debe al
si invita

sate**; y si el

susodicho. '^^

mundo con
viesen, y

El cabildo se quejaba que el presidente molestaba a todo el rdenes y edictos, despojndoles de lo que tu-

mismo

que tal proceder era reconocido pblicamente por el Cerrato. Las personas se negaban a buscar la justicia, temerosas de que al acudir a la corte fuesen insultadas y deshonradas. "El no nos trata como vasallos de Su Majestad, si-

no como
Cerrato

furamos de algn otro rey extranjero**. 30 ha llegado inclusive a intimidar a los miembros del cabildo. En una ocasin orden que uno de los regidores, un anciano y honorable conquistador, fuera encadenado, **y por esta razn la ciudad no se atreve a formar un
si

decan

lo

228

El trabajo forzoso en Amrica Central

cabildo, ni mantenerlo organizado,

para

el

bienestar de la repblica, y

como era la costumbre, como lo ordena Su Majes-

tad'\3i
las protestas de los cabildos, algunos particulatambin enviaban las suyas al rey o al Consejo de Indias. A medida que pasaban los aos aumentaban las mencionadas quejas, que, por lo general, se presentaban como apelaciones o solicitudes, ya fuera para obtener una encomienda o un puesto en la burocracia. Un ejemplo bastara para ilustrar el carcter de las quejas. Cristbal Lobo, un viejo conquistador y uno de los primeros vecinos, haba vivido en la provincia de Guatemala por cerca de 25 aos. Despus de las reformas de Cerrato se encontr con seis hijos y pocos recursos econmicos. Para todos los fines prcticos la audiencia consista en el mismo Cerrato nicamente, y ste le guardaba especial rencor por haber denunciado ante el Consejo de Indias sus prcticas de nepostismo: tal afirmaba Lobo.32 En consecuencia, el presidente le despoj de su cuadrilla de 40 esclavos, la cual haba estado extrayendo ms de mil pesos oro al ao. Lobo pidi compensacin por los esclavos o cuando menos alguna consideracin. Indicaba que slo tena unos cuantos indios en encomienda y que el presidente no le daba ningn apoyo, ni siquiera un corregimiento. Pero mientras la familia de Lobo estaba sufriendo, los parientes de Cerrato estaban disfrutando de prosperidad. Las encomiendas se otorgaban a los Favoritos, **como si fueran el patrimonio del presidente'*. Lobo, quien afirmaba representar a 30 encomenderos, sostena que Cerrato haba empeorado las cosas al Hangar ** ladrones** a los con-

Adems de

res

quistadores y al dirigirles otros insultos.33 En resumen, el presidente era de tal modo severo e impetuoso, que los encomenderos pedan someterle a juicio de residencia tan pronto como fuera posible. 34 Estas actitudes eran compartidas por la

mayora de

los vecinos

La recepcin que obtuvo Cerrato de


todo pura. En
lo concerniente

los clrigos,

no fue

del

a la jerarqua, la poltica del presidente estaba a tono con la sostenida por Las Casas el ausente obispo de Chiapas por el obispo Pedraza de Honduras y por el obispo Valdivieso de Nicaragua. Igual que Las Casas, Valdivieso instruy a sus sacerdotes para no absolver a

Reaccin ante las reformas

229

todo aquel que de manera ilegal tuviera indios esclavos en su poder; ello indujo a muchos espaoles a liberar a los indios retenidos en tal carcter. Adems, el prelado prohibi que los indios sirvieran a los sacerdotes y frailes. 35 En 1551, estando Las Casas en Espaa y habiendo fallecido Valdivieso, Cerrato dijo que estos religiosos se oponan a sus polticas y sostuvo que- stas, por lo mismo, haban sido ejecutadas de modo deficiente. Los misioneros citados actuaban, segn las palabras de Cerrato, **como papas y reyes**. 36
todos los obispos centroamericanos el que tuvo una ms duradera fue Francisco Marroqun, el primer obispo de Guatemala. Fue un hombre que gozaba de alta estiinfluencia

De

ma entre sus contemporneos, y los historiadores han registrado pocas notas discordantes sobre tan prominente figura de la temprana historia guatemalteca. 37 Adems de sus obligaciones religiosas, Marroqun sirvi de manera prominente en las esferas seculares; en una ocasin desempe si-

multneamente la gobernacin de la provincia, a raz de la muerte de Alvarado. Probablemente ms que cualquier otro individuo en la Amrica Central del siglo XVI, Marroqun se acerc a la verdadera condicin de un estadista. Como Protector de los indios demostr un sincero inters en el bienestar de Ips mismos, pero tambin lleg a entender a fondo la naturaleza de las relaciones entre espaoles e indgenas y las implicaciones que ello tena para el imperio espaol. Se mostr sensitivo respecto de la opresin de los nativos, mas fue comprensivo con Alvarado, Maldonado y con la situacin de los encomenderos. El obispo era un hombre de mucho comedimiento, pero esa misma moderacin le condujo inevitablemente a la confrontacin con Las Casas y Cerrato. Mientras se mostraba contrario a la esclavitud de los indios, segn los registros histricos,38 declaraba su temor por las reacciones, quizs violentas^ue podran producirse al interrumpir de modo radical y tajante las prcticas establecidas; firme en tales convicciones, se regocijaba en buscar una solucin de compromiso^ que asegurara la paz.
su humanitarismo atemperado por sus convicciones Marroqun tenia toda razn al dar la bienvenida al nuevo presidente, de quien, a la luz de su gestin administratirealistas,

Con

230

El trabajo forzoso en

Amrica Central

esperaba que mejorase la condicin de Al principio las relaciones entre los dos personajes fueron armoniosas, pero luego las modestas propuestas del fraile desentonaron con el arbitrario poder de decisin de
las Antillas, se

va en

los nativos.

Cerrato.

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'f

.;

Bancroft opinaba que ya en 1548 existan malas relaciones Marroqun y Cerrato, y para dar base a tal afirmacin dicho historiador cita un informe del segundo de los mencionados, escrito el 3 de noviembre del ao citado, en el cual se dice que los tributos tasados por el obispo y por el ex presidente Maldonado eran intolerables. 39 Sin embargo, cinco meses ms tarce, Cerrato escribi a Carlos V, dicindole que estaba bien impresionado por los servicios prestados por Marroqun a la Iglesia y hacindole notar que el obispo estaba dando todo lo que tena y aun algo de lo que no tena paentre

ra sostener a la Iglesia. ^o Los problemas entre najes surgieron


cer
al

presidente
la

cuando el una asesora que

ambos persoobispo Marroqun comenz a ofreno


le

haba

sido

solicitada.41

Cuando

sus consejos fracasaron en cuanto a

conducta de Cerrato, Marroqun comenz a escrilos errores del presidente, y tambin a firmar alguna correspondencia del cabildo en que se formulaban acusaciones a Cerrato. Mas la Corona mantuvo su apoyo al presidente, reprendiendo a Marroqun con estas palabras: '* estamos asombrados de su mala opinin sobre lo que el licenciado Cerrato ha efectuado"; y se recordaba al prelado

cambiar
bir a la

Corona acerca de

que, como. pastor del rebao, era responsable del bienestar del mismo y que sus obligaciones no incluan la de criticar lo resuelto por la Corona en beneficio de los moradores. El rey sealaba de manera enftica que l consideraba la actuacin de Cerrato como un servicio, y que Marroqun deba poner trmino a sus crticas y comenzar a ayudar al presidente en el logro de las reformas. 42

Hasta este momento la Corona haba demostrado un firme compromiso y solidaridad con los mtodos de Cerrato, aun al

punto de reprender
representaba
la

al prestigioso obispo de Guatemala, que causa de los vecinos en trminos relativamente moderados. Por otra parte, el prelado fue censurado en cierta correspondencia real que haca referencia a una supues-

Reaccin ante las reformas

231

de Marroqun en el manejo de algunos dineros de gastados sin rendir las cuentas correspondientes; se hablaba tambin de falta de cooperacin con otros funcionarios, y de utilizar esclavos indios para los trabajos de construccin de una iglesia. El dardo ms doloroso lanzado al prelado se referia a una orden para que los asuntos financieros fueran confiados al licenciado Cerrato, **de cuya rectitud y conciencia estamos enterados**. El presidente, adems, deba supervisar las actividades del obispo en cuanto a la recoleccin de las rentas. ^3
ta venalidad
la Iglesia,

Baero ft escribe que **las protestas del obispo Marroquin contra Cerrato slo lograron desarrollar sentimientos hostiles en este ltimo, los cuales se hicieron evidentes en una larga ausencia de los servicios religiosos dirigidos por el prelado** ."^4 Existe otra informacin ignorada por Baero ft: Cerrato explic ms tarde que su ausencia se debi a los dolorosos clculos renales y a una enfermedad de la orina, que le hablan confinado a la cama por un periodo de seis meses. Si bien se haba perdido los servicios, explicaba Cerrato, la misa haba sido oficiada diariamente para l, en su residencia.45 Quizs haba mar de fondo, pero Cerrato era sin duda un devoto cristiano.
decisiva, dada su posicin en comunidad. Por aos el obispo haba acaparado el respeto de sus compaeros espaoles y, cuando menos antes del arribo de Cerrato, de la Corona tambin. La intrusa presencia del nuevo presidente en los asuntos locales, no slo rebaj la influencia del prelado en la comunidad, sino tambin caus la prdida de su prestigio en la corte. Con todo, Marroquin, apoyado por el clero secular y por la mayora de vecinos, era un rival difcil para Cerrato. Este tena una especial relacin con los dominicos, pero a menudo se mostraba muy crtico hacia el clero secular. Estaba convencido de que muchos de
la

La postura de Marroqun fue

de dicho sector faltaban a sus responsabilidacondiciones en que se encontraba la tierra cuando l lleg, se deban a aqullos en no menor medida. Aun cuando Cerrato parece haber sido bastante piadoso, se dice que su desdn por los sacerdotes se traduca en sus frecuentes referencias a ellos como "picaros, ladrones y otros nombres silos integrantes

des, y

que

las

232

El trabajo forzoso en Amrica Central

Sus enemigos decan que una evidencia ms de la falde respeto de Cerrato, era su conducta al entrar armado en la iglesia lo cual constitua un mal ejemplo para los espaoles y tambin para los indgenas.^^ Parece ser, sin embargo, que su conflicto con los seculares arrancaba del trato dado por stos deca Cerrato una mujer ina los indios. En una ocasin dia se aproxim a l y al obispo, con la boca golpeada y manando mucha sangre, y se quej de que, adems, haba sido halada fuertemente del pelo; acusaba al den de haberle causado tales maltratos. Y Cerrato continuaba as:
milares*'.
ta
,

Yo pregunt al Dean por qu haba tratado tan cruelmente a la mujer, y l contest que ella haba dicho y hecho no s qu cosas. Le contest que si ella haba hecho algo [malo] era la justicia la encargada de castigarla y que l no poda juzgarla. El respondi muy desdeosamente y con poca vergenza **Esa refinada justicia usted debera hacrmela a m!** Y respond a esto que yo poda impartir una mejor justicia que la que l mereca, mas no le dije
ninguna otra palabra injuriosa.

Posteriormente Cerrato entr en problemas con Marroqun, debido a que no pudo castigar al den que estaba bajo la jurisdiccin del obispo. En otra ocasin, un clrigo admiti ante Cerrato y el obispo haber vapuleado a un indgena con un palo, y el presidente le dijo que si el obispo no hubiese estado presente lo habra puesto en el cepo aun tratndose de un religoso.^^ y tal son los clrigos de este obispado entre otras cosas'* deca Cerrato, para luego agregar...
.

Y son

tan tiranos con los indios que les roban pblica-

y no desean permanecer en la iglesia, sino ir a de los indios, donde es bien sabido que les roban y les venden vino, y toman su cacao y les obligan a dar limosnas. Y se dice por todas partes que los sacerdotes les roban tanto como lo hacen los encomenderos. Y
mente...
los lugares
los indios dicen que ellos se van en busca de algo para las limosnas, por que se les ordena dar un tostn [medio pe-

Reaccin ante

las

reformas

233

so] cada da de fiesta; y aquel que no lo hace es acusado de tener una amante, de no ir a misa, y es azotado y sobrecargado de trabajo y esto no puede continuar impunemente, Y aunque el obispo adverta a los clrigos que no deban dedicarse al trfico con indios, ello no les impeda seguir vendindoles vino y otras cosas, ni despojarles de su cacao y sus ropas; y los sacerdotes hacan cuanto queran, cometiendo otras atrocidades y dando

mal ejemplo a

los indios. ^^

Cerrato aceptaba, no obstante, que los fracasos de los sano eran del todo culpa de stos. En efecto, y a propsito de las obstrucciones de los encomenderos, formul los siguientes comentarios:
cerdotes

Entre los indios no haba doctrina, ni frailes o religiosos que se atrevieran a predicarla; tampoco se atrevan a entrar a los pueblos para hacerlo, por que ellos [los encomenderos] decan que no era necesario para los indios co* nocer ninguna otra 'doctrina**, excepto la de servir a sus amos y pagarles el tributo. Y en todas las formas a su alcance evitaban que los indios supieran que haba justicia u otra cosa parecida, excepto la obligacin de servir y pagar el tributo a los encomenderos. Y si algunos frailes o religiosos iban a predicarles o a indoctrinarlos, ellos [los encomenderos] los echaban del pueblo y no lo permitan. Y sucedi que mientras un fraile estaba predicando a los indios, el encomendero (o uno de sus esclavos) entraba y a gritos y empujones sacaba a los indios de la iglesia a fin de que se dedicaran a servir a sus amos y no a escuchar la
doctrina. ^^

En

la provincia

de Chiapas particularmente. Las Casas y

sus dominicos ejercieron considerable presin en lo concer-

niente a las relaciones entre espaoles e indios, provocando en gran medida el disgusto de los encomenderos. Como las actitudes de los frailes coincidan con las de Cerrato, muchos creyeron ver una conspiracin contra los vecinos. Algunos fueron ms all al insistir que el presidente era un instrumento

234

El trabajo forzoso en Amrica Central

de los dominicos y que en realidad eran stos quienes daban Remesal escribi que Cerrato favoreca en mucho a los frailes, a quienes conceda gran crdito en todo lo concerniente a los indios. 50 **Esta infortunada ciudad" escribi el cabildo de Ciudad Real de Chiapa '*[ha sido] perseguida y conquistada por frailes de la Orden de Santo Domingo y por el obispo de esta provincia*'. Y se agregaba que los frailes se haban adueado de los servicios de los esclavos liberados, y que **los justicias de Su Alteza no dirigan los asuntos de los indios, sino los frailes; y si los espaoles se resistan a hacer lo que los frailes queran, stos se lo decan al licenciado Cerrato para que lo incluyera en su informe". 51
las rdenes.

Los regidores de Santiago se mostraban igualmente exasperados y tambin escribieron diciendo que los dominicos eran quienes dirigan las cosas en Guatemala, y no precisamente la audiencia. Cerrato, ansioso del apoyo de dichos religiosos, tema cruzarse con ellos en su camino y por ello les dejaba hacer. Los dominicos, segn el cabildo, estaban resueltos a ** romper todo en pedazos", antes que dejar que las cosas volvieran a su estado anterior; y estaban dispuestos a defender su posicin **a capa y espada, y no como religiosos, pues tienen bastante mala voluntad hacia los vecinos de esta ciudad". Los regidores, al mismo tiempo, acusaban a los dominicos de
hipocresa.
'

-^

<

Si los espaoles
tienen,

no

tienen ahora esclavos, los frailes silos

los indios les sirven

mejor de

lo

que antes
ser-

servan a sus amos.


vicio

Los espaoles nunca tuvieron un

personal tan completo como los frailes lo tienen ahora, por que stos toman el servicio de los indios como
si los

indios les pertenecieran...

Ahora no hay tamemes, los cuales fueron suprimidos principalmente por causa de los frailes. [pero] ellos cargan tantos indios como desean sin que nadie se los impi. .

da; precisamente hace pocos das sucedi que llegaron de la Verapaz, que est muy lejos de esta ciudad, cuatrocientos indios bien cargados. Y el presidente y los oidores los vieron, y como saban que eran de los frailes, lo perdonaron.^'^

Reaccin ante

las

reformas

235

Los espaoles se mostraban desdeosos cuando los frailes acusaban de ser "adorados"' por los indios. Cerrato fue acusado de creer que los dominicos eran divinos y de consideles

rar todas sus acciones (**aunque pudiera tratarse de la

grande tontera")
espaoles

gobernar por su temor a los frailes, y por las presiones de stos liber a los esclavos. En opinin de los vecinos, se trataba de una argucia de los frailes para asegurar para s mismos el servicio de los indios. Por otra parte decan los vecinos en tono de queja, refirindose a los dominicos
se atreva a

como

santas. El presidente

decan

ms
los

no

consideran
ellos.

sirvan a nosotros,
cias llenas

como una hereja que ellos [los indios] nos y como algo santo que los sirvan a

Ciertamente nosotros tenamos nuestras conciende buenas intenciones y de mejores obras. Si hablamos de la tasacin de los tributos es una cosa ridicula y en los mismos pueblos ello causa risa Qu clase de gobierno puede haber si es dirigido y controlado

por

los religiosos?

^"^

Los regidores subrayaban que los frailes tenan en realidad un inters bastante diferente en el asunto, y que no se veran afectados en el mismo grado y de la misma manera que los vecinos:

Los religiosos pretenden ser adorados. Esto slo provoca nuestro desprecio y perjudica en mucho la fe y la doctrina de Cristo Jess. Y puesto que ellos no sienten pena por el bien o el mal de la tierra, se contentan con lo que es bueno para ellos o lo que parece ser bueno para ellos sin ver nada ms adelante. Ellos tienen en mente

marcharse maana, pero si pensaran en radicarse aqu para siempre, haran las cosas de otra manera, con ms sabidura. Esta es la verdad. Catlico Seor; y nos da pena ver cmo se pierde lo que hemos trabajado por treinta aos, en el servicio de Dios y de Vuestra Majestad, y ellos [los frailes] piensan que ellos la ganaron [la tierra] por s mismos; y, como nosotros decimos, el tiempo lo dir.

236

El trabajo forzoso en Amrica Central

Mientras los que conquistaron la tierra estaban en la pobreafirmaba el cabildo, **no hay un fraile pobre; ellos pueden sostener a toda la gente por que ellos son los seores de los
za,

pueblos' '.54

La medida en que los dominicos influyeron en Cerrato es algo debatible;55 es ms probable que los puntos de vista de unos y otro coincidieran. La idea de que l se mostraba solicito con los frailes a fin de ganar favores en la corte, es
algo que resulta inconsistente con la conducta de Cerrato. Al mismo tiempo, muchos de los cargos enderezados contra los

en particular los relativos al uso de la mano de obra una cuota de verdad. En el mejor sentido, los dominicos fueron grandes amigos de los indios; en el peor sentido, los impetuosos frailes cometieron violencias contra sus encargados. 56 Pese a las alegadas intromisiones de los dominicos, fue la audiencia sin duda la que promovi la nueva legislacin, o, ms exactamente, Cerrato. Los espaoles deducian, en efecto, que los otros oidores miembros de la corte local, eran tan slo instrumentos del presidente y se mantenan en sus puesfrailes,

nativa, parecen contener

tos a discrecin de ste. *'E1 no toma en cuenta a los oidores*' afirmaba el cabildo, **ni les pone atencin; y n existe otra

audiencia que la que l desea que exista". 57 Un poco ms tarde los regidores de Santiago escribieron acerca de Cerrato:

ordena de manera que los oidores no pueden hacer otra cosa que lo que l desea, y esta audiencia no es nada ms que si slo l estuviera en ella. Hablando acerca de esto, el licenciado Ramrez, quien es el nico que ha resistido con l casi todo, dice que ya se lo hizo ver y que ya no puede hacer nada ms; y que no desea crearse problema con Cerrato porque ste le puso en la audiencia, y que l es oidor de Cerrato y no de Su Majestad, y que l no puede hacer nada excepto lo que Cerrato ordena. ^^

Ramrez habla escrito antes a la Corona aplaudiendo el buen trabajo del presidente y usando un tono que permite obtener una impresin diferente:
El [Cerrato] tiene
tal

cuidado y rectitud en obrar en todo

aquello que toca al servicio de Su Majestad, que me parece conveniente que slo l provea en los asuntos de go-

Reaccin ante

las

reformas

237

bierno y que debe darse a l una comisin privada; por que a veces los asuntos que necesitan atencin deben esperar porque no todos ellos [los oidores] estn presentes... Ni siquiera lo hacen con cuidado cuando se les encargan muchos [asuntos] como cuando se les encarga uno slo. Y aun la distribucin de los indios puede ser hecha mejor por l solo que por todos ellos. En la visita al distritio es conveniente que el presidente designe las provincias que cada oidor debe visitar, pues cada uno desea ir a la mejor tierra y donde haya menos gastos y menos trabajo.^^

No

tenemos comentarios de Ramrez respecto de

las inel

discretas referencias de los regidores sobre su actitud hacia

presidente; mas, asumiendo que en ellas se dijera la verdad, es muy posible que Ramrez gradualmente se fuera desilusionando. Se tiene la impresin de que Ramrez, como pro-

bado lder, se mostrara un poco irritado por las imperiosas maneras de Cerrato. Su sugestin de que el presidente gobernara solo, puede ser tambin un indicador de su deseo de no aunque debe verse asociado con las impopulares reformas apuntarse que ms tarde se mostr deseoso por obtener parte del crdito por algunas de ellas. Al parecer Cerrato dominaba en realidad la audiencia, pero l negaba tener una responsabilidad nica; en efecto, desechaba la creencia de que las reformas eran de su propia y nica creacin. De manera insistente

se refera a las acciones de la audiencia como resultado del consenso, y hablaba de la consideracin otorgada a los votos de Ramrez y Rogel. Mas todas las quejas de los vecinos se dirigan hacia l, de modo que slo l era visto como enemigo.60

Muchas de las crticas a Cerrato


perioso, pero sus detractores
le

se refieren a su carcter im-

formulaban tambin el cargo de nepotismo. Cerrato, empero, se mostraba poco inclinado a emprender una defensa vigorosa de dicha conducta, pues se trataba de un cargo respecto del cual casi ningn alto funcionario de las Indias poda sentirse exento. Los innumerables parientes y criados reunidos para recoger el botn, recibieron

238

El trabajo forzoso en Amrica Central

encomiendas y posiciones oficiales, en lo cual el presidente se (iej llevar por la costumbre establecida, no obstante ser tan escrupuloso en casi todos los otros aspectos de su vida.
Quizs resulta significativo el hecho de que la mayoria de quienes le criticaban su nepotismo hacan nfasis no tanto en el principio implicado, sino ms bien en lo que ellos consideraban como resultados desastrosos de los correspondientes nombramientos. El cabildo de Gracias a Dios, por ejemplo, imploraba al rey que slo los oidores fueran autorizados a desempear funciones de visitadores (inspectores), aporque
*

muchas veces vuestro Presidente y oidores nombran como visitadores a personas idiotas, que tienen ojos slo para sus propios intereses y no administran justicia* *.6i
Resulta pertinente revisar los comentarios de los vecinos al nepotismo de Cerrato, pues era uno de los pocos aspectos de su administracin sujeto a una crtica justa. Los colonos esperaban sin duda desacreditar todo el programa administrativo del presidente al colocar al hombre mismo en descrdito, y, si tal cosa fallaba, quedaba cuando menos la satisfaccin de poner en duda su integridad.

con respecto

El descontento Francisco de Bauelos, cuyos servicios hablan sido rechazados por Cerrato, envi un despacho a Carlos V, en el que aluda a las pobres condiciones de los conquistadores, y haca notar que otros reciban las recompensas que a ellos correspondan. Bauelos dej un detallado relato de las larguesas de Cerrato. Los cargos formulados fueron comprobados por el cabildo de Santiago, por Las Casas y
otros. 62

Los colonos estaban irritados por el hecho de que el hermano del presidente, el Dr. Alonso Cruz Cerrato, recibi dos importantes encomiendas (o repartimientos) cerca de Granada,
las cuales haban pertenecido a dos prominenconquistadores, los capitanes Calero y Machuca, quienes se haban distinguido por su exploracin del desaguadero (el ro San Juan). Los dos pueblos dados en encomienda eran considerados de lo mejor en Nicaragua, pues uno solo de ellos pagaba 6,500 pesos oro anualmente en concepto de tributo. Al menos tal afirmaba Las Casas. Otros decan que el ingreso de los dos pueblos era slo un tercio o la mitad de la cifra es-

en Nicaragua,
tes

Reaccin ante

las

reformas

239

timada por Las Casas para uno solo. Aun as, de acuerdo con cabildo de Santiago, las rentas obtenidas por el concepto sealado eran casi iguales a las de todos los pueblos tributarios juntos en la comarca de Granada. Adems de lo anterior, el Dr. Cerrato recibi un corregimiento por el que cobraba un salario de 150 pesos oro (o 250 segn un testigo), ms una cuenta de gastos varios. Y por encima de todo lo anterior, en algo que realmente presentaba un conflicto de intereses, el Dr. Cerrato tambin fue hecho Protector de los Indios. Segn los vecinos, el Dr. Cerrato habia llegado pobre y se hizo rico en corto tiempo. Como abogado usaba su conocimiento del derecho en su propio beneficio, evitando anticipadamente que las partes afectadas hicieran reclamos legales. Y para colmo de todo, se decia que habia matado un hombre en Espaa. El presidente Cerrato le dio a Nicols Lpez, casado con una hija de su hermano, dos pueblos muy ricos, uno de los cuales era Cegunteacn (o Santa Ana), que era parte de la provincia de San Salvador. Dichos repartimientos haban pertenecido a Antonio Campos, quien, segn Las Casas, debi haberlos vendido, recibiendo quizs no ms de 3,000 castella nos. Con base en las cosechas de cacao de dichos pueblos, se hablaba de un ingreso anual de 2,500 pesos oro por cada
el

uno.63

Sancho Cano Guerrero, su yerno, Cerrato le dio un gran repartimiento en la villa de San Miguel, el cual perteneca al capitn Aviles, funcionario en ese establecimiento por muchos aos y, al decir de Las Casas, **un ladrn muy poderoso". Se deca que el pueblo pagaba a su encomendero ms de 2,000 pesos oro al ao.

Cuando el presidente lleg de La Espaola trajo consigo algunos de sus criados, a quienes les otorg algunas recompensas. Un criado llamado Fuenmayor, recibi un buen empleo en San Miguel. Otro llamado Francisco de Morales, fue hecho relator de la audiencia, una posicin que rentaba 600 castellanos al ao; adems de ello, el mismo individuo recibi un corregimiento, con un salario de 150 pesos al ao. Otro criado ms, Cristbal Mexa, tambin recibi un corregimiento. Uno (Mexia?) fue hecho portero de la audiencia, con su corregimiento que le pagaba 100 pesos. El caso ms notorio

240

El trabajo forzoso en Amrica Central

entre todos los citados, se refiere a un amigo y criado de Cerrato, llegado de La Espaola, Juan Barba Vallezillo, quien fuera enviado por el presidente a Nombre de Dios y Panam (o Reino de Tierra firme) con el cargo de gobernador y juez de

Segn Bauelos, en los siete meses que Vallezillo el cargo, haba robado ms de 10,000 castellanos. Cuando la Corona nombr a Sancho de Clavijo como gobernador, los cargos formulados contra Vallezillo en la residencia que se le siguiera, dieron como resultado que se le arrestara y se le pusiera en un barco con destino a Espaa. Al parecer escap en Cartagena y se dirigi a Puerto de Caballos (Honduras), y finalmente hizo contacto con '*su gran amigo** Cerrato. Este no slo lo recibi, sino le recompens con dos repartimientos en la villa de Comayagua, los que daban una renta de ms de 500 pesos oro. Era acostumbrado, como una obligacin familiar y hasta como una cuestin de honor, que un funcionario ayudara a sus parientes, y Cerrato favoreci aun a aquellos que no pertenecan a su famiUa inmediata. Su primo Gonzalo Hidalgo de Montemayor, **un hombre de muy bajas maneras**, fue enviado a inspeccionar la provincia de Chiapas, con el ttulo de juez de residencia y visitador y con un salario de 2.50 pesos (o 3 pesos segn otra fuente) al da. El cabildo de Santiago inform al rey que Hidalgo haba quitado veinte repartimienresidencia.

desempe

nmero de conquistadores y primeros colonos, incluyendo los mejores pueblos de la provincia. Adems, uno de los encomenderos fue multado con la considerable suma de 7,000 pesos y otros con 2,500 pesos. Los herederos de un espaol muerto unos aos antes y responsable de varios dehtos, fueron despojados de sus indios y multados con 800 pesos. Por otra parte, algunos de los pobladores fueron arrestados y enviados a Santiago. Bauelos afirmaba que Hidalgo personalmente rob 2,000 pesos a los vecinos de Chiapas. Los regidores de Ciudad Real se mostraban enconlerizados y escribieron a la Corona diciendo que el nombramiento del primo de Cerrato era
tos a igual

ha ordenado, o sea que un oidor hiciera las visitas; [pero l] es un pobre hombre no educado, con poco entendimiento y experiencia. El vi-

contrario a lo que Vuestra Alteza

I
I'

Reaccin ante

las

reformas

-241

'

no a colmar sus necesidades con nuestras propiedades, las cuales tom de nuestras manos, y.., el resto qued destruido. Y si bien hemos perdido como consecuencia
. .

],

lo consideramos como nada, pues Vuestra Alteza orden que fuera un oidor quien hiciera la visita; por tanto, a fin de que ello se haga [correctamente] suplicamos a Vuestra Alteza ordenar que se haga una residencia al licenciado Cerrato y a su visitador por uno de los oidores de la Audiencia de Mxico [tan pronto como sea posible]

de

la

inspeccin,

Otro de los primos de Cerrato fue hecho contador de la provincia de Chiapas y a otro' ms se le dio el lucrativo puesto de visitador de minas, en tanto que a otro pariente, Alonso Hidalgo, se le dio la contadura de Guatemala, la provincia de Nicaragua el presidente envi tres investigadores, amigos suyos y sirvientes, que llegaron a compHcar la situacin en la atribulada provincia. Se produjeron muchas quejas de que Cerrato estaba usando a sus parientes, amigos y criados para hacer visitas oficiales que deban ser efectuadas por jueces de la audiencia.

El compadrazgo del presidente se extenda a aquellos que tenan amigos en la corte. En efecto, concedi indios en encomienda a un cuado de Gregorio Lpez, miembro del Consejo de Indias, sin que el beneficiario hubiese radicado en Amun rico propietario de minas, rica Central por un ao. Alonso Bueso, se le dieron indios en la misma ciudad, slo

por estar casado con una cuada del influyente Lpez.


Cerrato envi a un amigo

como juez de

residencia a la pro-

vincia de Yucatn, y ste, **deseando imitar al Presidente en su crueldad", se comport tan duramente que un juez, con

nombramiento

real, le sigui juicio

sionero. Se deca

que

la sentencia era

de residencia y le hizo de por vida.

pri-

Finalmente, los regidores de Santiago dijeron que Cerrato haba concedido a una sobrina (la hija del Dr. Cerrato?) un determinado nmero de indios que pagaban un tributo anual de 2,000 pesos, y deseaba dar otros indios, que pagaban la misma sumaba su propia hija.65 Sin embargo, los conquista-

242

El trabajo forzoso en Amrica Central

tales casos el presidente les

dores sin nada de qu vivir eran forzados a pedir favores y en daba ddivas de slo 50 y 70 pe-

sos.

Cuando todos los cargos aludidos se acumularon contra Cerrato, durante la residencia que se le siguiera ms tarde, ste no se atrevi a negar ninguno de ellos, aunque trat de
atemperar las circunstancias. Insisti en decir que no haba ignorado a personas notables al adjudicar las encomiendas y enumer 16 de tales beneficiarios, adems de 12 hombres casados a quienes habla dado indios y entre los cuales se inclua Bernal Daz del Castillo, quien haba tratado de desacreditar al presidente. Cerrato reconoci haber dado provisiones en favor de su hermano y de un tal Gonzalo Lpez, lo cual se haba hecho en Nicaragua, una "triste y peligrosa*' tierra. En efecto, agregaba, lo que les haba dado era realmente muy poco, y precisamente por la naturaleza del lugar, tanto el Dr. Cerrato como su esposa haban muerto, y lo mismo haba ocurrido a Lpez. Lo que le haba dado a Sancho Cano Guerrero estaba en San Miguel, **un triste y solitario lugar**, donde Cano, tres de sus hijos y dos sobrinos, haban fallecido. Nicols (Nicolao) Lpez haba recibido sus indios antes de casarse con la hija del Dr. Cerrato; en efecto, la familia haba tratado de desalentar sus atenciones hacia la muchacha propinando a sta una paliza.
respuesta a la reprimenda de la Corona, Cerrato contesque lo dado realmente por l a su hermano y a Sancho Cano Guerrero haba sido la muerte. Adems, no haba visto que se tomara medida alguna contra la prctica de ayudar a los allegados de los altos funcionarios. En su servicio a la Corona, por un ya largo perodo de 41 aos, no haba observado tal cosa, ni en Espaa, ni en las Indias. Desde la poca del rey Fernando nunca haba visto ni odo nada en contraro de la mencionada prctica; antes bien, los funcionarios reales siempre haban ayudado a sus familiares, amigos y servidot
res.

En

Las personas a las que l haba otorgado encomiendas deca Cerrato eran, en su mayora, hombres que haban
venido con esposas e hijos, con hogares formados, y preparados a asentarse como gente de honor. Haba repartimientos

Reaccin ante las reformas

243

agregaba ms valiosos que todos los entregaen Santiago dos a sus parientes. Segn las cifras de Las Casas ello resultaba ser una exageracin. Sin embargo, de los repartimientos "excesivos'* registrados por los dominicos en Guatemala, cuando menos tres reportaban ingresos de 4,000 pesos o ms, y ninguno era un pueblo otorgado por Cerrato. Otros ms rendan 2,000 en tributos.66 Extendiendo su defensa, Cerrato entraba en una larga consideracin sobre el nepotismo en Guatemala; empezaba con Alvarado, para luego relatar en detalle cmo el ex presidente Maldonado habla repartido ddivas a todos sus allegados.67

Estaba claro que el presidente era culpable en cuanto a las acusaciones de favoritismo, pero en realidad slo haba observado una conducta pasiva e indulgente respecto de una prctica establecida en las Indias desde el principio de la ocupacin espaola; los cargos, en consecuencia, parece que no despertaron gran inters en la Corte.68 Si bien los gobernadores, al momento de dispensar cargos y repartimientos, se complacan en dar preferencia a los conquistadores y a los hombres casados entre los primeros colonos, era acostumbrado favorecer a los elegidos de quienes se encontraban en el poder. Por el contrario, quienes se encontraban enemistados con los gobernadores, sin importar sus cahdades propias, a

menudo eran dejados con poco o nada.

Una alteracin en las esferas de poder por lo general traa aunque tambin un cierto cambio entre los encomenderos en el caso de Cerrato ello al parecer fue ms limitado que lo ocurrido con muchos otros gobernadores. Si bien dicha poltica era seguid^ en detrimento de muchos espaoles merecedores, la misma lleg a ser aceptada como algo comn y corriente, como un resultado de la praxis poltica. La respuesta de Cerrato al cargo de nepotismo consista en dbiles razonamientos, como puede verse, pero su rcord completo est se extraordinariamente libre de corrupcin. Es significativo que entre todas las quejas prepuede decir extraordinario sentadas contra el presidente no aparece un cargo sustancial demostrando que el funcionario se aprovechaba de su posicin para fines personales. ^9

244

El trabajo forzoso en Amrica Central

Se puede asumir razonablemente, por ende, que muchas de a Cerrato eran hiperblicas; pero aun aceptando cierta base en las acusaciones sobre su manera de ser, subsiste el hecho de que mucha de la crtica era ad hominem y el disimulo ante dicha crtica resulta as irrelevante. La Corona haba emitido un mandato Hberando a todos los esclavos hechos de modo ilcito, y el presidente lo haba ejecutado ordinariamente. Haba quienes asumieron, por otro lalas invectivas dirigidas

do, una actitud ms racional, tratando de convencer a la Corona de la validez dedos premisas: 1) que los esclavos, en realidad, no eran tan mal tratados; y 2) que sin la esclavitud las posesiones coloniales del rey llegaran al colapso. Si los elela Corte demostraban escepticismo primera de tales premisas, los consejeros ms pragmticos difcilmente podan ignorar la segunda.

mentos humanitarios de
la

respecto de

Si las

condiciones haban sido realmente

como

lo

afirma-

ban algunos colonos, quienes trazaban las polticas en la lejana Espaa fcilmente podan justificar la esclavitud perpetua, dados los "beneficios*' concomitantes para los indios; pero lo engaoso de la propuesta se haca sin duda evidente a los indianos, que haban visto la realidad de las cosas. Indudablemente haba amos que trataban a sus esclavos favoritos con amabilidad y aun con afecto, pero no existe base documental para la tesis de una clase esclava satisfecha. Si existe alguna evidencia manuscrita en sentido contrario, se debe tener presente siempre la posicin personal de los autores, cuyos inte-

en ltima instancia, pueden aclarar sus argumentos. Los vecinos podan usar su fantasa y escribir as acerca de la estrecha y amigable relacin entre esclavos y amos. **De nin** guna manera*' escriban los regidores pueden estos [indios] que tenemos aqu, llamarse esclavos, ya en estima o en el trato. Los nicos a quienes falta la doctrina son aquellos que estn recogiendo oro, y ello puede ser fcilmente
reses,

remediado**. El cabildo segua de este modo:

Sepa, Vuestra Majestad, que los esclavos de esta ciudad y pueblo han sido > son tan bien tratados que la mayora de ellos tienen libertad hasta el exceso; por

Reaccin ante

las

reformas

245

que los dueos no es piden cuentas, mas que para ver que hagan algunos cultivos para ellos mismos y para sus amos, con un servicio muy moderado. Y ellos van adonde quieren y regresan cuando les place. Ellos tienen y conocen, la doctrina con abundancia. Toda esta libertad se debe a que sus amos los quieren mucho, y ellos no son considerados como esclavos, sino
,

como

verdaderos hijos.

Nosotros prometemos a Vuestra Majestad, que por ningn precio un espaol les dejara libres, por que l les ama. Y hay muchos que, si los quisieran vender, pediran siete, ocho y aun diez mil pesos por ellos."^^

Como un esclavo poda comprarse por unos 50 pesos seguramente por no ms de 100 lo absurdo de la anterior afirmacin apareca con toda claridad, inclusive para el ms convencido esclavista. El hecho de que los regidores, presumiblemente los hombres ms distinguidos de la comunidad,

estuvieran dispuestos a hacer tales increbles afirmaciones ante

su soberano, ilustra

muy

bien la desesperacin de los vecilos frailes

nos, preocupados por la prdida de sus haciendas.

Ms
do

tarde, al lamentar
el

que

hubiesen contribuido
el cabil-

a debilitar

afecto de los nativos hacia los colonos,

que nosotros los amamos a ellos [los indios] mucho, tanto ms que ellos [los frailes]; y les deseamos todo el bien que ellos pudieran querer para s mismos'*. 71 Este afecto sentido por los espaoles hacia los nativos habra sido recproco, o al menos as se inform al emperador. Pero las maquinaciones de los dominicos, y ahora la temeridad de Cerrato, haban echado a perder las relaciones de familia entre amos y esclavos. Los clrigos, segn el cabildo, consideraban a los vecinos como enemigos de los indios, y stos fueron convencidos de tal cosa por los frailes. Con el favor demostrado a los nativos por el presidente, las cosas haban llegado a tal punto que los indios se mostraban desvergonzados; "ya no nos reconocen; al contrario, nos desprecian. Qu tan peligroso sea esto, slo el tiempo lo dir*'. Y, "malos como somos** escriban "si nosotros nos retiramos, los frailes vern, y cualquiera podr ver, como esta tierra y todo cambiar**. 72
escriba lo siguiente: "...La verdad es

246

El trabajo forzoso en Amrica Central

El cabildo continuaba

as:

.o

*' Vuestra Majestad considerar sin duda que la principal base de la perpetuacin de estas partes consiste en

que nosotros seamos buenos cristianos y que seamos amados por los indios; y que, a falta de ello seremos temidos por ellos. Pareqe que el presidente y los oidores entienden todo esto al contrario, por que ellos han procurado y procuran^ que en vez de amarnos, los indios nos aborrezcan... Nosotros los consideramos [a los indios] como nuestros hijos, y como tales han sido tratados, queridos y amados. Qu semejante servidumbre! La libertad fue para sus almas y sus cuerpos... Debido a los religiosos los indios son nuestros enemigos, y los religiosos hacen que los indios les adoren a ellos. Aun un ciego podra juzgar si ste es el trabajo de Dios o del
Diablo.^^

Y agregaban que la separacin de los indios de los vecinos era una traumtica experiencia para los nativos.
En tanto que tal linea de razonamiento en su conjunto era ms bien pattica, hablan argumentos ms racionales que podran haber justificado una transicin ms gradual, en
contraposicin con la abrupta divisin favorecida por Cerrato. Con todo, la mayora de los llamados a la moderacin derivaba ms de la emocin que de la lgica, tal como lo pone de manifiesto una carta que fray Francisco Bustamante dirigiera al rey en 1551. Este clrigo haba tratado de convencer al presidente de la necesidad de un juicio ms adecuado:
respecto al asunto de los esclavos, yo le dije [a Cerrato] que me parece que no todo deba verse por igual, porque en la tierra de Guatemala hay cuatro clases de esclavos: 1) unos que sirven en las minas; 2) otros en las milpas (en los campos); 3) otros [que son esclavos] de los espaoles que no son artesanos; y 4) aquellos que son

Con

de

los artesanos. 7^
la idea

Pero Cerrato, subrayaba Bustamante, vino con

de

libe-

rarlos a todos sin hacer distinciones. Mientras todos los esclavos

pertenecientes a los espaoles haban sido liberados, a los caci-

Reaccin ante las reformas

247

ques nativos se les permita mantener los suyos; esto era algo inexplicable para Bustamante, en especial porque muchos de los esclavos de los vecinos espaoles haban sido comprados de los caciques. Por qu se preguntaba Bustamante es considerado esclavo un indio que pasa a la casa de un espaol, pero no lo es si est en posesin de otro indio? 75 Su propuesta al presidente consista en fijar un plazo de uno o dos aos para disminuir progresivamente los esclavos de las minas, a fin de evitar as los serios trastornos econmicos que seguramente surgiran de la inmediata y general manumisin. Durante el perodo sealado se podran adquirir esclavos negros, que asumiran las obligaciones de los esclavos indgenas liberados. Entretanto, los esclavos nativos recibiran una paga por su trabajo y se velara por su buen trato y por su uso en labores no excesivamente arduas o peligrosas.
Si se daba por sentado que los esclavos de minas sufran segn el criterio de Bustamante considerablemente los que trabajaban en la agricultura estaban en circunstancias del todo diferentes. Estos, deca Bustamante;

trabajan la tierra con el amo, quien les da sus parcelas propias para cultivarlas y en algunos casos hasta una casa donde vivir. Ellos trabajan varios das de la semana para s mismos y otros para sus amos. Pueden stos ser llamados esclavos, Su Majestad? yo le dije [a Cerrato] que me pareca que ellos eran como los renteros de Espaa y que tal cosa no era esclavitud; que si los das que trabajaban para sus amos eran muchos, podan moderarse y reducirse. Pero que los esclavos no deban suprimirse. Que ello sera un gran dao a la repblica porque los cultivos de trigo y maz eran el principal sustento de esta ciudad, y si los esclavos fueran suprimidos no habra quien sembrara y cosechara. "^^

agregaba Los indios que trabajaban en las casas tenan condiciones relativamente favorables, Bustamante aunque, en su opinin, ellos deban ser libres y recibir una paga por su trabajo. Mas como no tenan trabajo en exceso y podan permanecer con sus familias, deban ser obligados a

248

El trabajo forzoso en

Amrica Central

embargo, si fuesen tratados mal en futuro, podan ser liberados y se les poda permitir ir a donde quisieran. Por el momento, en su mayora eran bien trataservir a los espaoles. Sin
el
si fueran liberados sera muy difcil hacerles regresar a trabajar para los espaoles. Si dichos indios estuvieran trabajando en los pueblos situados alrededor de la ciudad, la cosa

dos y

sera peor

sas e hijos;

nar los dos. Finalmente, deca

porque se veran obligados a abandonar a sus espoadems, ello podra implicar el tener que abandocultivos en las pocas en que stos ms necesitan de cuidair

el informante, '*todos los das los esde un lado a otro, uno enseando cmo se almohaza un caballo, otro cmo se debe castrar una colmena, otros ms cmo se hace el queso, y otras cosas similares; y justo cuando los indios han aprendido, su tiempo de

paoles tienen que

servicio se termina**.

En relacin con aquellos indios que servan a los artesanos en calidad de aprendices, Bustamante escribi:
Yo le dije [a Cerra t o] que ordenara una investigacin para ver cunto han servido a sus amos despus de haber
aprendido sus oficios. Porque no es correcto que, habiendo dedicado tres o cuatro aos para ensear un oficio al esclavo, ste se marche, sin que el amo obtenga otra satisfaccin o servicio; porque aun los espaoles, mientras son aprendices, dan algo al maestro. Y, finalmente, ya habiendo aprendido el oficio, el aprendiz trabaja un tiempo para quien le ense.

Por provenir de una de las pocas voces moderadas del molas sugestiones de Bustamante merecieron cierta consideracin, pero el presidente no poda obedecerlas, "Todos fueron liberados*' se lamentaba el fraile, **sin condicin alguna o examen previo, con gran premura, haciendo un anuncio tras otro**. Se refera a la tcnica usada en Mxico, la cual era algo as como el ** registro de una muerte lenta**, en contraste con los efectos del agolpe de martillo**, que ensordeca a todos en Guatemala. Bustamante propona que Cerrato siguiera el ejemplo de Mxico, y, si fuera necesario, **el tornillo poda ser apretado un poco, ms tarde* '.77
mento,
*

Reaccin ante

las

reformas

249

Mientras tanto -escriba el cabildo los indios estaban sin dueo, vagabundeando, como **hombres haraganes", confundidos y sin saber lo que estaba ocurriendo. **Y si nosotros no estamos contentos" afirmaban los regidores *' mucho

menos lo estn los nativos". 78 Algo peor todava era que los cambios perturbadores estaban haciendo insolentes a los indgenas, quienes no teman ya a los espaoles; la nueva libertad les haba dado ciertas aspiraciones y les haba hecho perder la vergenza. 79 Desde el punto de vista del fraile Bustamante los cambios haban obstaculizado el proceso de conversin. Deca este religioso que en 1551 los nativos mostraban menos formacin cristiana que nunca, y haba menos orden y ms inclinaciones hacia los vicios carnales, el latrocinio
y
la ociosidad.

afirmaba ms adelante:

Las borracheras han sido casi continuas y muy comunes en los dos ltimos aos en esta rea; y son la raz de todos los males y pecados porque de ah viene la idolatra, el incesto y otros grandes pecados cometidos con la
las hijas y las hermanas... Y si nosotros le deciCerrato] que los castigue porque hay un vicio infernal entre ellos, digno de grandes castigos, l contesta que los indios no entraran a la fe a golpes y latigazos; y

madre,

mos [a

que

los

Moros de Granada tambin


hacen algunos cristianos. ^^

se emborrachaban,

como

lo

persistente era la de que Cerrato favoreca a en detrimento de los espaoles. Esto no Slo daba como resultado una falta de respeto y de temor hacia los espaoles, sino conduca adems a una abierta brutalidad de los indios hacia sus anteriores amos; o cuando menos tal lo sostena el cabildo de Santiago. Los miembros de ste afirmaban que la nueva libertad haba empujado a los nativos a tratar mal a los colonos, hacindolos prisioneros y aun golpendolos. Se deca que un espaol haba sido herido mientras permaneca prisionero de los indios y que otro ms haba sido muerto cortndolo en pedazos.
los indios

Una acusacin

250

El trabajo forzoso en Amrica Central

de los cargos formulados contra Cerrato se refera a mataron a un espaol en el pueblo de Ca^aguastln, en 1551; como consecuencia del mismo uno de los culpables fue arrestado y puesto en la crcel pblica, pero Cerrato, desdeando los hechos y responsabilidades, liber al detenido sin imponerle castigo alguno. 81 Segn los regidores, el presidente subrayaba que l habia llegado a la colonia a favorecer a los indios sin importarle cunto pudiera costar tal conducta a los espaoles. En una ocasin en que se tema una revuelta de los vecinos, los franciscanos comunicaron su preocupacin a Cerrato, mas ste simplemente se ech a rer. Cuando los miembros del Cabildo le pidieron remediar la situacin, antes de que la tierra se perfue que l segn aqullos diera, la respuesta de Cerrato slo estaba interesado en los siete pesos que ganaba cada

Uno

un

incidente en que unos indios

da.82

Bustamante inform
los nativos y

al

rey del favoritismo de Cerrato hacia

de

cmo

stos se haban envalentonado

como re-

sultado de ello, hasta el extremo de negar comida a los religiosos, lo cual slo pudo remediarse cuando el licenciado Ramrez fue a los pueblos y orden proveer la comida necesaria.

Por otra

parte:

Aun los muchachos que tenamos en la escuela para enseque aprendieran la doctrina que luego deban ensear en sus pueblos, se mostraban abusivos por lo que estaba pasando y todos se haban ido y ninguno se haba quedado para ayudar a decir la misa. Y hablando de esto a vuestro presidente, contest que aqullos eran libres y que no debamos forzarlos. Cules podan ser las condiciones de la fe en Nueva Espaa si dejsemos todo al deseo y voluntad de los indios!^^
arles a leer y escribir y para

Dejando de lado tan divertidos argumentos, el factor decieconmico en que se encontraban los vecinos. Porque si bien el principal inters de Cerrato
sivo era realmente el aprieto

era la hberacin de los esclavos, sus reformas ms amplias derivaban tambin en la subsecuente revisin de las tasas tributarias, as como e la limitacin del uso de tamemes y otras

Reaccin ante

as

reformas

251

formas de servicio personal. Dado el excesivo grado en que se dependa de los indios, tales cambios afectaban el total estilo de vida de los espaoles. No se trataba tan slo de que sus drsticamente en algunos ingresos se viesen reducidos casos, sino, adems, de la dificultad para disponer de los muchos pequeos servicios que impriman cierto aire de gentilidad a su existencia, por lo dems cruda y aislada. Con todo, el golpe ms demoledor fue sin duda la abolicin de la esclavitud, porque ella provoc la casi total paralizacin de las operaciones mineras, de la produccin agrcola y la industria de la construccin. Las consecuencias de dicho fenmeno fueron tan severas que, si hemos de creer lo aseverado en las muchas protestas enviadas a la Corte, la vida misma en la colonia estuvo en peligro. Y las quejas slo raras veces dejaban de recordar al emperador las prdidas que para el tesoro real imphcaba aquella situacin. El asunto se complicaba por el hecho de que los indios liberados no se mostraban deseosos de trabajar, aun cuando se les hiciera efectivo el pago de sus salarios, tal lo aseverado por los regidores de Santiago. Por el contrario ellos se tornaban vagabundos. 84 Cose deca mo los espaoles, por su parte, no estaban dispuestos a trabajar por s mismos, muchos se vieron obligados a liar sus brtulos en busca de mejores oportunidades en el Per y otras reas, y hubo quienes llegaron a perder toda esperanza y retomaron a Espaa. No obstante, no se produjo una seria disminucin de la poblacin, como sera de esperarse.85

El cabildo de Ciudad Real de Chiapas envi un amargado la Corona, en el que se describan como catasfrficos los resultados de la administracin de Cerrato. Mientras los esclavos existan todava en otras partes de la Nueva Espaa, los de Amrica Central haban sido suprimidos, como consecuencia de la errnea idea de los gobernantes de que la tierra no se vera afectada en manera alguna. Los regidores sostenan que, en rigor, dicha accin era incompatible con los

informe a

Corona, dadas las prdidas registradas en la sistema de haciendas y en la agricultura propiamente. Slo haba unos cuantos esclavos negros y ellos no se bastaban para todo el trabajo. En Chiapas no haba un solo negro empleado en las minas, y tampoco haba uno solo
minera, en
el

intereses de la

252

El trabajo forzoso en Amrica Central

el servicio domstico, lo cual implicaba que mujeres de los espaoles debian permanecer solas en sus casas **careciendo de servicio en todo lo necesario". Y aun cuando algunos indios e indias decidieran, por propia voluntad, servir en algunos hogares, los frailes dominicos no lo

disponible para

las

permitan. 86

No slo poda cesar la extraccin del oro en las minas en funcionamiento, sino tambin ocurrira lo mismo con la produccin de azcar. En Ciudad Real haban existido siete ingenios de azcar, los cuales producan utilidades mayores que las de ninguna otra empresa. Ahora, empero, tales unidades se haban venido abajo y los dueos estaban sumidos en deudas y se mostraban incapaces de recuperarse. Los ingenios se haban operado principalmente con indios esclavos, aunque algunos nativos dados en encomienda haban sido empleados en el acarreo de caa, por ser ste un trabajo ms ligero. A fin de sobrellevar los problemas derivados de la falta de mano de obra, los propietarios de los ingenios deseaban pagar a los indios por su trabajo, hasta estar en condiciones de comprar esclavos negros como reemplazo y evitar as la quiebra econmica. Sin embargo, afirmaban los regidores,
los

dominicos no

lo consentiran.

los frailes

decan los regidores era que

La razn de

la resistencia

de

ellos, los religiosos

mencionados, deseaban tener reunidos a los indios cerca de sus monasterios, a fin de utilizarlos en su propio servicio personal. En consecuencia, la industria azucarera, que haba hecho prsperos a sus propietarios y de la cual se sostena una gran parte de la ciudad y se beneficiaban tambin las rentas reales, se encontraba ahora en una vergonzosa ruina. 87

En Guatemala las haciendas y las minas estaban abandonadas y no se dispona de indios para cuidar los ganados. Otra importante consecuencia fue el xodo de los muy necesitados artesanos espaoles^debido a la falta de ayuda que padecan. Los indios que haban servido como aprendices, atendan ahora sus oficios en favor de los frailes. 88 La amargura de los vecinos hacia los dominicos, se hace evidente en la correspondencia enviada a Espaa durante aquellos aos.

Reaccin ante

las

reformas

253

los ojos de los vecinos, Cerrato haba ido simple aplicacin de las Leyes Nuevas:

ms

all

de

la

En esta ciudad [Santiago] l expropi un ejido que haba estado ms de 20 aos en poder de su dueo, y donde haba mucho ganado pastando, as como yeguas, diciendo que la tierra perteneca a los indios y a nadie ms. Orden que todas las vacas y todos los animales fuesen matados [porque] hacan mucho dao en las milpas [de los indios]. Y entonces los indios mataron un gran nmero de ellos, de lo cual se deriv no poco dao a muchas personas, algunas de quienes inclusive llegaron a la ruina. Y los vecinos de esta ciudad, no teniendo otro producto, excepto el cacao que se les entrega como tributo, y que ellos venden en otras reas, recibieron prohibicin de Cerrato [para venderlo afuera]. Algunos que llevaron el cacao fuera fueron obligados a regresarlo a la ciudad desde largas distancias, lo cual les ha ocasionado grandes gastos. ^^
de que mucho dependa del trabajo de los indios,90 de Santiago pidieron a Cerrato que por lo menos entregara en encomienda a los esclavos liberados, pero l rehus. Por otro lado, y como parte de las reformas-, el presidente y los oidores prohibieron a los indios llevar alimentos a la ciudad, como acostumbraban hacerlo. Cuando la escasez de provisiones provoc cierta inflacin, el cabildo pidi atempe-

En

vista

los vecinos

rar la prohibicin legal a fin de estabilizar los precios. Tambin se solicit que se instara a los indios a vender comida a
los viajeros,

en vista de

la falta

de hospedajes en

las

pobla-

ciones.
cibir

Los viajeros espaoles se atenan a la costumbre de recomida de los nativos, pero cuando el presidente prohi-

bi dicha prctica, los indgenas rehusaron inclusive vender comida; esto dio como resultado que los viajeros comenzaran a apoderarse de ella, por s mismos y por encima de la voluntad de los indgenas. Este estado de cosas, decan los regidores, poda producir una rebelin indgena, que a su vez

provocara

continuaban diciendo

una matanza indiscriminada. 91


los regidores

haba encontrado a

Cerrato

254

El trabajo forzoso en Amrica Central

Santiago como la segunda ciudad de Amrica, en prosperidad y buen orden, antecedida slo por Mxico, pero ahora todo se habia arruinado y los vecinos tenan menos libertad que los de Guinea.92 Quizs ningn documento resume las quejas de los pobladores de manera tan adecuada como la peticin presentada por Bernal Diaz del Castillo, en su calidad de procurador de la ciudad de Santiago. Fechada el lo. de febrero de 1549, demuestra que los espaoles no perdan tiempo en hacer representaciones ante el Consejo de Indias.93 sin embargo, y por encima de las abrumadoras reacciones negativas expresadas a la Corona por casi todos los elementos de la sociedad colonial espaola, esta vez la autoridad real se mantuvo firme.

Rara vez un funcionario del Nuevo Mundo se haba mostrado tan desinteresado como Cerrato, ya fuera en cuestiones financieras, como en cuanto a las relaciones con los colonos espaoles. Cerrato no se haca ilusiones sobre popularidad, hecho al cual haca frecuentes referencias. Cuando el presidente lleg la primera vez a Centroamrica y vio las condiciones imperantes, intuy cierta oposicin pblica a sus planes. En septiembre de 1548, Cerrato escribi diciendo que las

quejas contra l probablemente' continuaran. En Comayagua haba despojado de sus indios a varios vecinos, porque stos estaban usando a aqullos ilegalmente para transportar provisiones a las minas. Sus rdenes causaron '*tal escndalo que fue como si yo hubiera vendido la tierra a los turcos". Mas tratando de analizar el tema de la justicia con los vecinos, cuando menos en todo cuanto implicaba a los indios deca Cerrato se escuchaban **las cosas ms incomprensibles". 94 Respecto del doble sentido de la justicia escribi: **comnmente se considera que no es ms pecado matar a un indio o a un ciento de ellos... como si se tratara de turcos. Quienquiera que interfiera en esto es considerado como un [hereje o

traidor] ".95

Quizs la nica persona odiada en la misma medida era Bartolom de Las Casas. Ambos hombres eran considerados fatales: el fraile por sus denuncias, que contribuyeron a promulgar las Leyes Nuevas, y el presidente por hacer aplicacin de stas. De los dos, Cerrato segua siendo el ms obscuro.

Reaccin ante las reformas

255

La mayor

parte de las ideas y opiniones de ste estaban contenidas en los informes oficiales a la Corona, sin los matices

dramticos caractersticos en la polmica del obispo de Chiapas. Los comentarios de Cerrato eran mundanos y se referan a cuestiones prcticas, en tanto Las Casas provocaba comparaciones espectaculares y estaba ms interesado en argumentos filosficos. Cerrato tampoco dej trabajos para ser estudiados por futuros historiadores. Lo que dejara escrito en forma de informes, sin embargo, es ms confiable que lo escrito por Las Casas, quien, aunque esencialmente correcto en sus observaciones, estuvo siempre inclinado la hiprbole. La correspondencia de Cerrato se caracteriza por un estilo enrgico, por lo general desprovisto de retrica, y raras veces se muestra inclinado a filosofar sobre los aspectos morales de la esclavitud. Su inters principal fue siempre el de cumplir las
.

leyes existentes.

Adems de las reformas a los regmenes de trabajo y de tributos, haban otras razones por las cuales protestaban los vecinos. Como todos los funcionarios, Cerrato hizo algunos
enemigos en el desempeo de su cargo, y comprob as que muchas de las quejas en su contra obedecan a razones personales. En el juicio de residencia que se le siguiera conforme las prcticas establecidas, mencion varios testigos, cuyo testi-

monio resultaba sospechoso. Unos eran personas a quienes haba despojado de encomiendas; otros haban sido multados por diversas infracciones; la esposa de un hombre haba sido procesada por Cerrato por el delito de proxenetismo y condenada al exilio; un religioso haba sido encarcelado por azotar a un indio que se resisti a entregarle una hija suya; el archidicono estaba enojado porque el presidente rompi una carta de excomunin dirigida a aqul; un vecino le haba amenazado con **beberle la sangre'', porque no reciba ninguna forde sostenimiento, etctera, etctera.96 Si los funcionarios de Sevilla hubiesen estado dispuestos a escuchar a todos los espaoles amargados que regresaban a Espaa, no habra nada por hacer deca Cerrato **sino ordenarme que me

ma

cortaran la cabeza. "97 Con respecto a sus intenciones de corregir algunos de los abusos cometidos en la ciudad de Santiago de los Caballeros, el presidente escribi lo siguiente: "esto ha sido visto aqu co-

256

El trabajo forzoso en Amrica Central

mo una cosa nueva y terrible, de modo que resulta increble, pues esto no se habia visto ni odo antes, y les parece una cosa muy tremenda*'. Cerrato insista en que l no se haba excedido un pice en la aplicacin de la ley, y que haba actuado con escriba tino y bondad. **Dios no quiera que Su Majestad me ordene intervenir en cosas que me dejen beneficios, pero s en aquellas que dejan malos sentimientos, pasiones y quebrantos...*' Y luego continuaba **no hay nada ms odioso en estas Indias que tener que condescender con aquello que Su Majestad ordena, especialmente si es en perjuicio de sus intereses...** An cuando haba conquistadores pobres, los problemas de Cerrato se daban con los espaoles ricos, muchos de los cuales **nunca haban visto a un indio salvaje en toda su vida**. Ante el cargo de ser amigo de los extremistas, Cerrato contest as: Los vecinos eran responsables de conductas delictivas y por lo mismo era legal que se les sancionara.. [y] la moderacin de las leyes de ahora en adelante es algo que no me corresponde a m, ni tengo el poder [de actuar en tal

sentido]**.

En cuanto

a los esclavos se expresaba

as:

ellos se les orden servir a los espaoles, recibiendo una paga razonable y evangelizacin, como Su Majestad lo ha ordenado; y as lo hacen ellos, pero los espaoles no estn contentos con esto y piensan que los indios deberan trabajar por nada y con el mismo sometimiento que antes, y ste es su descontento.^^ Se me echa en cara [anotaba Cerrato] que esto ni nada semejante se observa en la Audiencia de Mxico; y, as, parece a ellos que les hacemos gran dao, y ello les da gran oportunidad de quejarse de nosotros. Humildemente pedimos que Su Majestad ordene que las quejas acerca de nosotros sean excusadas, y que [las leyes] se apliquen por igual eh todas partes; porque no hay razn para hacerlo en una regin y no en otra.^
Si los espaoles le atacaban, Cerrato responda en la misma forma, calificndolos de aventureros toscos y sin principios, cuyas pretenciones de nobleza descansaban por completo en

Reaccin ante

las

reformas

257

la espalda de los nativos. En consecuencia, excusaba sus tcticas bruscas en situaciones en que el tacto y la razn hubiesen servido poco. En su juicio de residencia, sostuvo lo siguiente:

Yo siempre he tratado bien a todos y siempre tuve las puertas abiertas para cualquiera a toda hora. [pero] la gente de las Indias es muy imprudente y ruda; y si alguna vez he tratado mal o rudamente a alguien, ello fue por su impudicia y su falta de vergenza, y porque no pude tratarle de otra manera. ^^
. .

Existe amplia evidencia de que un primer requisito para el liderazgo en las Indias, durante el siglo XVI, era una personalidad dominante. Ello puede apreciarse en Amrica Central al contrastar los logros de Alvarado con las frustraciones del dbil Montejo. Los audaces dominicos se opusieron a los conquistadores con cierto xito, aun hasta el punto de imponerles su voluntad en varios casos. De modo que los rasgos del carcter de Cerrato, que suelen esgrimirse en su contra, fueron precisamente los que le permitieron dominar un populacho airado y amenazante. los dos aos de su llegada, Cerrato

aun cuando era difcil para los espaoles de la poca verse privados de los servicios de los indgenas, muchos llegaban despus a reconocer que las reformas eran buenas y que l, su impulsor, estaba animado de buenas intenciones. lOi No cabe duda que esto ltimo obedeca a la necesidad de afirmar su posicin ante la Corona, pues el presidente apenas si podia creer l mismo en tales cosas. Y si tal fuera el caso, estara gravemente equivocado, pues los vecinos jams lo
era de la opinin que,

perdonaran,
nietos. 102

como tampoco

lo

haran

sus

hijos

sus

El apoyo para las actuaciones de Cerrato fue mnimo, pero, aparte de la concurrencia general de los dominicos, parece

que cuando menos unos cuantos de los vecinos saludaron su llegada. Algunos haban sufrido a manos de los oidores de la primera audiencia, y se saba que ciertos individuos haban sido amenazados tanto por Rogel como por Ramrez. 103 En relacin con la audiencia misma, Cerrato obtuvo la cooperacin de Ramrez, pero en mucho menos proporcin la de os otros jueces. 104 Los mayores problemas provenan de To-

258

El trabajo forzoso en Amrica Central

ms Lpez, designado como


cia.

suplente en la segunda audien-

Lpez habia salido de Espaa el 7 de agosto de 1549, llegando a Puerto Caballos el 21 de noviembre del mismo ao; slo pudo llegar hasta San Pedro y cay enfermo, permaneciendo en cama por largos tres meses; cuando por n lleg a Santiago, el 19 de marzo de 1550, slo encontr a Cerrato en la audiencia, pues uno de los oidores (Ramirez?) estaba inspeccionando la regin del Golfo Dulce y el otro (Rogel?) se encontraba a la sazn muy enfermo. Lpez impresion pronto a los regidores del cabildo por su acendrado celo; pero desde el comienzo se hizo evidente que tal **celo*' slo representaba los intereses de los vecinos. El nuevo oidor era bastante franco al expresar su simpata hacia la situacin de los colonizadores, de quienes decia que habian sufrido por la prdida de sus esclavos y su personal de servicio. Lpez era de la opinin que los mtodos de Cerrato eran aplicados con mucha

dureza.
El presidente, a su vez, se quejaba a la Corona de que la estuvo en orden hasta la llegada de Lpez, quien contradeca todo y pensaba que las leyes en general eran mal aplicadas. Lpez habia trado consigo una cdula real en la que se prohiba a los oidoi'es tener intereses comerciales
tierra

(granjerias), pero

cuando Cerrato trataba de aplicarla, tanto Rogel como el mismo Lpez se enfurecan. Ramrez, en cambio, opinaba que se trataba de una buena ley.

Con Lpez en la Corte como amigo, los vecinos s mostraban agitados y estimulados. Luego cundi el rumor de que un oidor de la audiencia de Jalisco, un tal licenciado Vena, seguira un juicio de residencia a Cerrato y revocara las reformas introducidas en el rgimen de trabajo. En este punto -afirmaba Cerrato algunos deseaban descuartizarlo, otros opinaban que deba ser sentenciado a galeras o encadenado para que se lo comieran los piojos, en tanto otros pensaban que simplemente se le deba enviar prisionero a Espaa. El presidente opinaba que Lpez no slo era desleal en cuanto a
sus pblicas declaraciones contra la administracin establecida, sino tambin poco colaborador. En una ocasin, en que se deba dar cumplimiento a una orden real, uno de los jueces

deba ser enviado en un viaje de inspeccin a Chiapas;

como

Reaccin ante

las

reformas

259

Ramrez estaba en Nicaragua y Rogel apenas haba regresado de otro viaje, Lpez era entonces el indicado; ste, sin embargo, se resisti a ir y el presidente tuvo que forzarlo; a su regreso, el oidor se mostraba enojado e inaccesible, lo gue haca su conducta an ms criticable. Poco tiempo despus, recin pasada la muerte de Cerrato, los otros jueces (el doctor Quesada, el presidente, y los licenciados Ramrez y Zorita), dejaron constancia escrita de su alta opinin sobre Lpez. Este saH **tan limpio'' de su juicio de residencia, que aquellos pidieron que su suspensin fuera levantada. 05 Alonso de Zorita, nombrado para integrar la audiencia en 1553, pensaba igual que Cerrato sobre el trabajo de los indios, y ayud a mantener las reformas durante su corta estada en Amrica Central. 106 Ms importante an, los puntos de vista de Cerrato fueron apoyados por Las Casas, y

muy enfermo

las opiniones de ste contribuyeron mucho a desvirtuar los ataques dirigidos contra el presidente. La siguiente carta suscrita por el dominico, constituye un buen ejemplo de su

fuerte apoyo:

'*Muy Poderoso Seor.

El obispo de Chiapa,

beso las

vuestra Alteza, y digo: que yo he sabido que un cierto vecino y procurador, que se dice ser de la ciudad de Guatemala, ha venido esta corte suplica suplicado Vuestra Alteza ciertas cosas en revocacin de lo quel li-

manos de

cenciado Serrato ha ejecutado, en cumplimiento de lo que su Majestad ha mandado y es justicia, y segn la ley de Dios para libertad y remedio de los indios de toda aquella provincia, las cuales entre las cuales son las siguientes. La primera, que los indios, que se han dado por libres, que los espaoles tenian por esclavos, se tornasen diz que sus dueos, para que les sirvan con obligacin y fianzas; que no los sacarn de la provincia ni los traspasarn trasportarn, sino que los teman en servicio moderado, porque los vecinos quedan muy perdidos y sus haciendas no los podran sustentar, y que de otra manera se despoblaran, etc. Verdaderamente, muy altos seores, estos tales procuradores, que tales demandas traen, spera repulsa y recio castigo merecan, porque habiendo cometido tan execra-

260

El trabajo forzoso en Amrica Central

,e

pecados y tan gravsimas violencias y querencias contra Dios y contra los reyes de Castilla, destruyendo tantos reinos y tantas gentes, y sealadamente aquellos de Guatimala, debrian de haber venganza y temor de parecer ante su Rey este su Real Consejo para pedir, no misericordia y remisin, que se les perdonasen las vidas, como merecan perdellas cada uno diez mil veces, sino para que los dejen perseverar en sus crueldades, porque acaben de consumir el resto que de sus matanzas queda, y desploblar las dems tierras, seguros de toda temporal pena. Vuestra Alteza tenga por cierto que de todas las partes de las Indias, donde ms excesos y desorden ha habido en hacer injusta inicua y malvadamente los indios esclavos, ha sido en Guatemala y Chiapa; porque no se pueden imaginar las maneras y cautelas que para hacellos
bles

tuvieron,

es increble el

nmero

tan grande

que de
si

esclavos hicieron. Pues considere Vuestra Alteza,

ha-

biendo sido hechos esclavos iniqusimamente infinitos vecinos, indios librrimos inocentes, de los cuales han perecido en sus infernales, trabajos y servicios, de diez partes, las nueve, pedir agora este, que se los torne Vuestra Alteza dar para que permanezcan siempre en pecado mortal, como siempre han estado en l, porque siempre han usurpado la libertad y consumido las vidas de tantos prjimos suyos con su tirana, qu demanda es la de aqueste! .v,->
,

..

>

lo que dicen que se vernn, pluguiese Dios, seoque ninguno de los que en estas obras han sido partcipes all quedase, porque con lo que cada uno dello ha robado y usurpado y hoy tiene, podr V.A. dar cuatro, muy mejores y ms provechosos la tierra que ellos; antes afirmo que conviene que ninguno quede all,
res,
si el

Rey quiere tener seguras y fieles aquellas tierras, por-

que nunca jams S. M. los podr contentar, segn estn malvezados [Por mal avezados acostumbrados] de mandar y ser seores, aunque diese uno lo que todos tienen, por mucho que fuese; y estos entiendo que son los que se jactan de conquistadores. Gente llana y quieta y no inficionada con tanto derramamiento de sangre hu-

Reaccin ante las reformas

261

mana de aquellas pasadas y anatematizables conquistas para poblar aquellas tierras. Muy Poderosos Seores, se
requiere.

No se asombren que los indios harn levantamiento, porque es falsedad y maldad grande, que ni estn para levantar la cabeza, segund ellos los han oprimido y aniquilado. Ellos son y no los indios los que hacen los alborotos y hacen levantadizos los indios, y si se levantan, no es sino huir los montes de sus crueldades, de desesperados; y ellos son causa de todos cuantos males ha habido y hoy hay, de todas las perdiciones de las Indias. Lo segundo, diz que pide que tase el perlado de aquella ciudad los indios, porque saben muy bien qul los tasar como tas Chiapa, para que en muy menos dias pierdan todos las vidas. Porque ha tenido y tiene el Obispo [Este obispo debia ser Fr. Toms Casillas, prior que haba sido del convento de Santo Domingo en Guatemala y que en 1551 sucedi al P. las Casas en la sede de Chiapa]. Muchos indios y un su hermano y otros deudos y amigos, por los cuales ha hecho y causado grandes harturas y calamidades en aquellas provincias, y estn destruidas, as por los tributos como por los muchos esclavos que l herr, de quien se habia confiado el
hierro del Rey.

Pide, diz, que

ms que los

tributos traigan los indios

ciudad de treinta y cuarenta leguas, donde perecen, porque allende las cargas que traen de los tributos, chase encima deltas la triste comida para treinta leguas de ida y otras treinta de vuelta, y como no puede ser sino poca, quedan muertos por los caminos.

cuestas

la

Hagan camino y carguen

bestias,

pues hay

hartas,

estrchense y modrense en las sacas y comercio y fruto, y contntense con lo que los desventurados indios

pueden.

Oigo decir que se queja que por muy livianas cosas son condenados algunos en privacin de los indios, etc.; V. A. tenga por verdad, que son y han sido tantos y tan graves los males, vejaciones, crueldades y sin justicias que han hecho en los indios, que delante de Dios afirmo que

262

El trabajo forzoso en Amrica Central

justamente
crueles

S, A/., los que menos daosos opresores y han sido, los podra privar muchas veces, si las tuvieran, de muchas vidas. Por todo lo cual V.A. suplico que tenga por bien de mirar, que los indios no son obligados perecer todos y consumirse por dar de comer los espaoles, ni que porque ellos estn su placer y triunfo, buscando y acarreando los indios para ellos los tributos, queden desmamparados, y al cabo de hambre mueran sus mugeres y hijos; pornue de otra manera, como hasta aqu se ha hecho, trastrucase el medio por fin y el fm por medio. La estada de los espaoles en las Indias es medio ordenado para el bien de I00 mdios como afn; pues si este medio ha de ser para destruicion de los indios, dirn los indios que nunca Dios hobiera llevado sus tierras tales profesores de la ley de Cristo. S los tributos de los iruiios de la provincia de Guatemala no bastan para cient vecinos de la ciudad de Guatemala, ni los de la Chiapa para sesenta de Chiapa, mdanse y entresquen^e, y no haya tantos que coman y no trabajen, y muchos se tornen sus oficios, pues sern oficiales, y dejen de ser caballeros con los sudores y sangre de los miserables y afligidos hombres. Mire V. A. que sobra all mucha gente espaola, que no la puede sufrir la tierra, por ser todos holgazanes, por la mala orden que hasta agora en ella ha habido. Y por esto muchas veces digo y suplico en este Real Consejo, que la verdadera poblacin y remedio de aquellas
y

Indias consiste en enviar labradores, gente llana y trabajadora, que coma y sea rica y abundante con sus pocos trabajos; y no se diga que luego all se harn holgazanes y escuderos, porque con esta orden no habr la burla que se ha tenido. La causa de dejar los oficios fue porque andaban todos robar, y quien ms robaba y podia tiranizar, ms rico se veia, pero agora, bendito sea Dios, V. A v quitando y estirpando la tirana, etc,^ Fr, Bartolom de las Casas, obispo de Chiapa '\^^*

Tomado

del original en espaflol. Luis Torres de

Mendoza, Coleccin de

Documentos

Inditos, relativos al descubrimiento, conquista y organiza-

cin de las antiguas posesiones espaAoias de Amrica y Oceania, Madrid 1%7, pp. 167-172. N. del T. . , r

Reaccin ante las reformas

263

Cerrato estuvo a punto de regresar a Espaa aos ai\tes, cuando todava estaba en Santo Domingo. En 1550, enfermo y cansado de la enemistad de los espaoles, de nuevo pidi

permiso para dejar las Indias. E115 de mayo de 1551 reiter su solicitud, que de nuevo fue denegada por la Corona argumentando que su presencia era necesaria en Guatemala. ^08 Por fin, en junio de 1553, la Corona le concedi licencia para regresar, despus de completarse la revisin judicial de su gestin, para lo cual se nombr como juez al licenciado del Barco. 109 Este, al parecer, muri en Espaa poco despus, pues en noviembre del mismo ao el Doctor Antonio Rodrguez de Quesada, oidor de la audiencia de Nueva Espaa, fue comisionado para servir cotno juez de residencia en el juicio de Cerrato. lio Quesada lleg en enero de 1555 (**el da de los reyes"), despus de una jornada de aproximadamente tres meses, al cabo de los cuales comenz el proceso.m

Es cierto que, aparte del cargo de nepotismo, haba muy poca base para acusar al presidente; sin embargo, sus acusadores fueron vehementes en sus ataques. 112 Cerrato se mostr amargado por la mala voluntad que se le demostrara durante la residencia, lo cual se haca despus de 1 1 aos de servicio en las Indias y 28 aos en el servicio real. En esa precisa ocasin dijo que estaba siendo entregado a sus enemigos, quienes '*como leones hambrientos estaban esperando beber mi sangre y comer mi carne". Ansioso de ver terminar su juicio, Cerrato escriba que ** prefera morir de hambre en Espaa que permanecer aqu con todos los tesoros de las Indias".! 13

En

ms como un
crticos, l

sus ltimos meses Cerrato se vio a s mismo cada vez mrtir, y escribi que si se diera crdito a sus

debiera ser arrastrado y descuartizado. Recordaba que despus de que l empezara a poner en prctica las reformas, stas se aplicaron tambin en Mxico y Per, y de tal modo todos en las Indias le vean como el autor de las mismas; y esto, en 1^ mente de los colonizadores, constitua un dao slo comparable con los adjudicados a Mahoma.ii4 Los ltimos aos de Cerrato estuvieron colmados de soledad y de las recriminaciones de sus conciudadanos. Al contrario de muchos funcionarios contemporneos suyos, l no hizo aplicacin discrimii^ada de la ley, cuando menos en lo concer-

264

El trabajo forzoso en Amrica Central

niente al trabajo de los indgenas. Sus amigos,

como

el

resto

de personas, tambin perdieron sus esclavos y su personal de servicio. 115 Para colmo de males, la Corona comenz a vacilar en cuanto a apoyar sus acciones; y hasta su viejo amigo y campen en la defensa de los indios, Las Casas, se expres con reservas acerca de Cerrato, en particular respecto de los favores que el presidente otorgara a parientes y amigos. Con todo y que el nepotismo era cosa comn en las colonias, como ya hemos visto, los compinches de Cerrato parecen haberle hecho especial responsable de tal debilidad. El dominico Pedro de ngulo, comentando la constante verticalidad del presidente, se mostraba asombrado de que ste estuviera enriqueciendo a sus parientes a costa del trabajo de los indios. 116
Cerrato muri el 5 de mayo de 1555, pocos dias antes de que finalizara su residencia. El juez de este proceso y entonces nuevo presidente, Doctor Quesada, junto con el moderado juez Ramrez, escribieron al rey diciendo que Cerrato era considerado un hombre sabio, cuya lealtad a la Corona persever hasta su muerte. Segn los trminos de la residencia, los servicios otorgados a sus parientes debieron ser examinados detenidamente y se estableci que las concesiones de encomiendas eran reducidas. Los firmantes del proceso sealaban que la mayor parte de los implicados habian muerto ya, pero que Cerrato haba dejado varios miembros de su familia; y pedan asi que las contribuciones de Cerrato se recordaran y se tradujeran en ayuda a sus hijos y nietos. 1 17 1 reformador fue dignamente enterrado en el monasterio de Santo Domingo, en la ciudad de Santiago. ns

Los contemporneos de Cerrato no afectados directamente por los cambios en el rgimen del trabajo indgena, por lo general reconocen los logros de su administracin. El fraile dominico Toms de la Torre, hace ver que si bien Cerrato tuvo sus fallas como administrador (y fue "muy amigo de sus parientes"), el hecho indiscutible es que nunca hubo otro en Centroamrica que favoreciera as a los indios y cumpliera del mismo modo las reales rdenes. En la opinin de dicho religioso hubiese sido ms fcil corregir sus defectos, que tratar de encontrar alguien tan bueno como l.n^ Y el cronista mila-

Reaccin ante las reformas

265

ns Girolamo Benzoni, que vivi en Santo Domingo y en Amrica Central durante las administraciones de Cerrato,
escribi lo siguiente:

atestiguar que a lo largo de la India [Le., las nunca hubo un juez mejor, ni otro que practicase los buenos preceptos de modo ms estricto, obedeciendo las rdenes reales, esforzndose siempre porque los indios no fuesen maltratados por ningn espaol; y a veces, gracias al poco respeto que le demostraran sus conciudadanos como consecuencia de sus inquietudes por el bienestar de los indios, sola rogar a Dios que lo liberase de tan malas personas; y an ms, deca que si Dios le conceda la gracia de regresar a Espaa, advertira al rey que no permitiera a cualquier sacerdote viajar a las Indias, en vista de lo disoluto que eran algunos de ellos; pero la muerte se interpuso y no pudo hacer tal cosa J 20
Indias]

Y puedo

A propsito, fue un cronista nativo quien dej ms elocuente a su memoria:


Cuando
esclavos
lleg

el

tributo

conden a

los castellanos, dio libertad

a los

vasallos de los castellanos, rebaj los impues-

que pagaran a los hombres grandes y pequeos. El Seor Cerrado fsic.J alivi verdaderamente
tos a la mitad, suspendi los trabajos forzados e hizo
los castellanos los sufrimientos del pueblo.

Yo mismo

lo vi

Oh

hijos

mos! ^2^*
las ms notables hazaas admide las Indias espaolas, Cerrato ha permanecido casi ignorado por los historiadores modernos. Poco ms que referencias ocasionales se conceden al hombre que primero ejecut las famosas Leyes Nuevas. Sus acciones constituyen una significativa victoria de la Corona en la lucha por el control del Nuevo Mundo; fueron el primer golpe realmente efectivo contra el sistema del conquistadorencomendero.

Aunque

realiz

una de

nistrativas en la historia

Tomado

del original en espaol. Anales de los Cakchiqueles,

Adrin Reci-

nos, traductor,

Fondo de Cultura Econmica, Mxico,

1950, p. 141. N. del T.

266

El trabajo forzoso en Amrica Central

Resulta curioso que tan trascendentales cambios ocurrieran primero en Amrica Central, en especial si se considera la burocracia real relativamente dbil aqui existente y la historia violenta del territorio. Buena parte de la explicacin descansa en el coraje y la integridad del mismo Cerrato, pero hay otros hechos que probablemente se relacionan con su buen xito. El fracaso registrado en el Per en cuanto a la aplicacin de las Leyes Nuevas, puede atribuirse a la anarquia imperante en aquel reino. En Mxico, el virrey Mendoza decidi suspender la nueva legislacin por temor a una rebelin; pero de estar dispuesto a correr los riesgos consecuentes, por cierto habra consolidado la autoridad real y sin duda habria facilitado la .\ aplicacin de las reformas en otras colonias.
iv-

Audiencia de Guatemala, se dieron dos facque permitieron a Cerrato alcanzar sus fines. Primero, sus acciones se produjeron cinco aos despus de la publicacin de las Leyes Nuevas. Luego del intempestivo golpe de 1543, se emitieron otros decretos por los que se buscaba la inmediata aplicacin de las Leyes y que condujeron a afirmar gradualmente la conciencia sobre el creciente inters de la Corona en aqullas. Se trataba de una politica de 'avance gradual*, en la cual las ulteriores reformas no resultaban del todo inesperadas. En segundo lugar, Pedro de Alvarado habia sido muerto en 1541, y no habia surgido ningn otro fuerte caudillo que unificara con xito la resistencia de los conquistadores ante la Corona. Si hubiese existido tal individuo carismtico para dirigir a los vecinos, seguro que Cerrato habria fallado en sus propsitos.
el

En

caso de

la

tores favorables

Ms importante que todo, sin embargo, es el hecho de que Cerrato tuvo los arrestos necesarios para acometer una empresa que otros, inexplicablemente, habian soslayado. Al desafiar a casi todos los segmentos de la poblacin espaola de Amrica Central, Cerrato sent un precedente seguido como en efecto se hiluego por otros. Puede argumentarse zo oportunamente que los mtodos de Cerrato fueron duros y sin miramientos de ninguna clase, hasta al punto de ser contraproducentes. 122 Habra sido acaso un procedimiento ms moderado, como el sugerido por Bustamante, ms beneficioso? Quizs no. Mas ello depende de cul sector de la so-

&

Reaccin ante

las

reformas

267

ciedad colonial tuviese su bienestar en juego. La experiencia habia demostrado que la legislacin oscura provocaba confusiones, retrasos y amargos malentendidos. Al tomar en cuenta todos los diversos elementos concurrentes para frustrar una justa gestin en las Indias, se concluye que era necesario elaborar una clara y firme poltica imperial y que la misma fuese aplicada por un funcionario resuelto. Y la Corona encontr en Cerrato a dicho hombre.

Hacia mediados del siglo, se produjo cierto regocijo justificado entre los promotores de las libertades indgenas. Los tributos haban sido reducidos, se suprimi el servico personal prestado en pago del tributo, se restringi el uso de tamemes y naboras, y se promulgaron otras reformas relacionadas con el rgimen de trabajo. El cambio ms dramtico y definido fue la abolicin de la esclavitud de los indios. La esclavitud no sera ms una condicin a la que se pudiera someter a un ser humano y que obtuviera la sancin real, excepto en casos aislados y extraordinarios. Sin embargo, y pese a todo, todava se pone en tela de juicio la eficacia de las reformas, particularmente por aquellos que niegan toda diferencia fundamental entre la esclavitud legal y la forma de repartimiento derivada de la abolicin legal de la misma. No se discute el hecho de que la esclavitud clsica termin antes en Centroamrica que en Mxico. 123

Yo

creo, por cierto,

que

la

condicin de los trabajadores

nativos mejor generalmente en la segunda mitad del siglo XVL124 Un estudio detenido de los documentos revela un singular contraste en la clase y contenido de las quejas indgenas antes y despus de 1550. Es cierto que se registra un creciente

volumen de actividad litigiosa entre los nativos, pero ello puede atribuirse a su tambin creciente sofistificacin y dominio de las formas legalistas de la sociedad espaola. Los indgenas como lo anotan algunos observadores se
hacan

ms diestros en el uso de las leyes y dispoaprovechar para abogados o favorables a ms eran papel, el menos en cuando que, siciones ellos. Sin embargo, es muy significativo que la mayor parte de sus agravios y demandas son relativamente insignificantes.

"muy

ladinos", es decir,

recursos legales

268

El trabajo forzoso en

Amtrica Central

sobre todo

si

se les

compara con

las intensas relaciones re-

gistradas por escrito y referidas a los primeros 25 aos de su sujecin al dominio espaol.
la desaparicin de Cerrato se registra cierto retroceso aplicacin de las disposiciones sobre el rgimen de trabajo, lo cual ocurre a medida que llegaron administradores menos celosos de la aplicacin recta de las leyes. Por otra parte,

Con
la

en

la naturaleza de la burocracia era tal que se hacia difcil aplicar las leyes en las ms apartadas regiones, aun durante la gestin de los ms ilustrados administradores. Las leyes laborales se hicieron ms rigurosas, pero se daban frecuentes viola-

ciones a las mismas.

da en

la

cierto,

La declinacin del sistema de encomiensiglo XVI, es algo que ha sido, por exagerado, cuando menos en lo concerniente a la Amsegunda mitad del

que los viejos conquistadores y sus hijos no hacan ya las cosas a su sabor y antojo, tambin es verdad, sin embargo, que ellos seguan siendo una fuerza con
rica Central. Si bien es verdad

habia que contar. Pero, en tanto los abusos contila *'edad de oto'*^^^ de la esclavitud haba pasado, las atrocidades haban sido contenidas en grado considerable, y la opresin de los indios presentaba formas ms sutiles y peleadas. La poca en que "los espaoles no dudaban en azotar o matar a un indio, como si fuera un perro**, 1^6 cedi el paso a un perodo durante el cual la brutalidad hacia un nativo a menudo provocaba graves consecuencias para el agresor.
la cual

nuaban,

j*>

PARTE

III

:-U

10

El repartimiento de indios
Las airadas reacciones provocadas por las reformas de Cerrato se referan principalmente a la escasez de mano de obra. Los colonizadores estaban particularmente molestos por las restricciones impuestas sobre ciertas formas de trabajo que ellos haban manejado en forma libre. Como la mayora de los indios no haba estado en la exacta categora de esclavos, se presume que an exista una mano de obra disponible; sin embargo, los indios slo deban trabajar voluntariamente y a cambio de una paga o salario. Acostumbrados a que se les hiciera todo sin costo alguno, los vecinos espaoles encontraron difcil de aceptar el nuevo estado de cosas. Refunfuaban, en efecto, dando a entender que la situacin era ahora imposible, pues los indios no trabajaran voluntariamente bajo ninguna condicin y se provocara as una seria escasez de mano de obra. Existen razones para creer que tales puntos de vista eran exagerados, y que en realidad los indios ofreceran regularmente su trabajo en el supuesto de que se les pagara un salario decente, pues el tributo, los gastos de la Iglesia y otras obligaciones, les hacan sentir la necesidad de disponer oportunamente de algn dinero en efectivo^ No se puede negar, no obstante, que exista un problema. Y al final de cuentas, el mismo se resolvi manteniendo una forma de trabajo que, si bien no era precisamente la esclavitud, era sin embargo de carcter forzoso.

permitira la ociosidad de los indgenas y de que todos se mantuviesen ocupados en algn tipo de trabajo, para contribuir as al bienestar de la comunidad. Los nativos tendran la necesaria libertad para escoger la clase de trabajo a que habran de dedicarse, as como su patrono o empleador, y no deban ser coaccionados en ningn sentido.
tratara
271

La Corona no

272

El trabajo forzoso en Amrica Central

Por Otro lado, deban


trato. 2

recibir un salario justo y un buen Infortunadamente, estos propsitos de equidad no resultaron realistas, y lo que pareca ser una solucin claramente razonable, termin en un rotundo fracaso por varias razo-

nes.

centro mismo de la concepcin del sistema de trabajo figuraba la ingenua idea, de parte de la Corona, de que los indios se prestaran voluntariamente para el trabajo. En realidad, ellos no deseaban trabajar para los conquistadores, ni necesitaban mucho dinero para cubrir sus necesidades ms bien simples. **De ninguna manera serviran a los espaoles
el

En

libre

por su propia voluntad**, escribi un contemporneo, agregando que quienes dijeran lo contrario estaban simplemente engaando a la Corona. 3 El problema surgi de una fundamental falta de comprensin, de parte de los funcionarios de Espaf 1, con respecto a las actitudes bsicas de los nativos. El indio, no condicionado por los cnones histricos de Europa, era considerado muy indolente por la mayora de los espaoles; pero, en realidad, no era cierto que fuese **naturalmente haragn**, como tampoco estaba motivado por los mismos estmulos que los europeos. Una mentalidad capitalista no era, por cierto, parte de su herencia intelectual, y slo estaba interesado en sus necesidades inmediatas, las que eran, por otra parte, muy modestas. Fray Miguel Agia, que haba observado largamente a los indios, dijo que el rey y el Consejo de Indias haban sido persuadidos de que los naturales, con su nueva libertad, responderan a las necesidades de trabajo de la repblica y de los espaoles. Sin embargo, agregaba Aga, una larga experiencia en las Indias demuestra que tal cosa no
es cierta:

Para ellos no hay nada ms odioso que trabajar, aun cuando sea para ellos mismos; adems, los espaoles y los indios son dos opuestos, ex dimetro: el indio no es codicioso por naturaleza, mientras el espaol es avaro en
extremo; el indio es flemtico y el espaol es colrico; el indio es humilde y el espaol es arrogante; el indio es lento en todo lo que hace, el espaol es apresurado en todo

El repartimiento de indios

273

lo

que desea;
servir**.

**el

de

Y,

uno amigo de mandar, el otro enemigo finalmente, son distintos en circunstan-

cias,

vida

y costumbres A

slo dio

El fracaso de los indios en cuanto a adaptarse al trabajo no como resultado su ociosidad, sino, adems, constituserio

mantenimiento y desarrollo de la mano de obra. Se hizo entonces necesario requerir a los indios para que prestaran su trabajo, bajo el sistema conocido como repartimiento de indios. Visto del modo ms simple, ste consista en que cada pueblo nativo era sealado para enviar un cierto nmero de hombres, cada semana, a un pueblo espaol. Los indios eran reunidos en la plaza principal, cada lunes en la maana, para ser asignados al trabajo de la semana. Los trabajadores eran entonces divididos segn las demandas de mano de obra, ya fuere para obras pblicas o para uso de empresarios espaoles individuales, quienes haban presentado previamente sus requerimientos para un determinado nmero de trabajadores. Un funcionario espaol, llamado juez repartidor, supervisaba el sistema, pero las autoridades indgenas locales estaban obligadas a hacer que se cumplieran las cuotas de trabajadores
el

y un

problema para

colonia, en trminos de la falta de

asignadas a sus propios pueblos.


1549, se aboli legalmente el pago del tributo de encodel trabajo, y la observacin de dicha disposicin pudo haber eliminado virtualmente el servicio perso-

En

mienda por medio


nal.

Las instrucciones giradas a Luis de Velasco, segundo Nueva Espaa, establecan de modo expreso que se prohiba el servicio personal como forma de pago del tributo.5 Pero el obispo Marroqun, de Guatemala, se permiti aconsejar cautela. Mientras por un lado haba abogado siempre por que el trabajo de los indios fuera debidamente compensado, ahora consideraba que aquella medida no era del todo procedente, pues los indios no queran trabajar ni siquiera mediante una paga. Como resultado de todo, los cultivirrey de la

vos estaban abandonados y el ganado se perda. Cerrato y los frailes pensaban que, como respuesta a dicha situacin, los espaoles podan hacer ellos mismos el trabajo necesario. El obispo, a su vez, sostuvo que los espaoles no haban venido

274

El trabajo forzoso en Amrica Central

las Indias para ello, y que tal solucin no servia ni a Dios ni a la Corona, y tampoco era buena para los espaoles o para

los indios.

Lo que importaba para un buen

gobierno, era que

los espaoles fuesen apreciados y los nativos instruidos y bien tratados. Con tales propsitos en mente, los espaoles no

debian ser afrentados o avergonzados y tampoco los indios Por consiguiente, Marroqun abogaba por el mantenimiento del servicio personal.^
exaltados.

personal continu a lo largo del repartimiento no se estableci como un sistema generalizado de trabajo, el funcionamiento simultneo de ambas formas de trabajo forzoso induce a cierta confusin, pues no se puede estar seguro en algunos casos si un grupo de indios trabajaba bajo el sistema legal o bajo el sistema persistente, aunque ilegal, del servicio personal. Realmente no es extrao que exista tal confusin en la actualidad,
la prctica el servicio
el

En

siglo

XVI, y como

sobre todo

mas

se

toma en cuenta que en la poca los dos sistetomaban a menudo como la misma cosa. Analizando
si

se

una cdula real emitida en 1601, Agia haca notar la falta de una clara distincin en el lenguaje: "Habindose visto y entendido cuan daino y perjudicial es para los indios el repartimiento que se hace de ellos para el servicio personal...*' La impresin de que los repartimientos de indios se daban para el servicio personal, en opinin de Agia, era ** notoriamente siniestra y directamente opuesta a la verdad*'. La realidad quizs no era tanto as, pero era engaosa sin duda.

En

las Indias se

entenda

continuaba Agia que


los

el servi-

cio personal era trabajo


tributo.

dado a

encomenderos en pago

del

primeros aos de la colonia, por supuesto, el servicio personal se haba autorizado como algo adicional al tributo, pero lleg a ser comn aceptar trabajo en lugar del tributo. Ello, al parecer, lleg ms o menos a generalizarse en los tiempos de Agia (ste lleg a las Indias en 1563), pero no por lo mismo dej de ser ilegal. Se le llam servicio personal explicaba Agia porque se trataba de trabajo efectuado en beneficio personal del encomendero. El trabajo de repartimiento, por otra parte, era interpretado como trabajo al servicio de la repblica cuando se trataba del cultivo de la tierra, la explotacin de las minas o los proyectos de obras pblicas.
los

En

El repartimiento de indios

275

Agia recurre a subterfugios en este sentido, pues un espaol que requiriese trabajadores para cultivar sus campos privados por medio del repartimiento, slo incidentalmente beneficiaba a la comunidad, y resulta lo suficiente claro que dicho individuo buscaba su propio beneficio personal. En otros sentidos, Agia vio el servicio personal como un mal, y en cambio consideraba el repartimiento como un sistema esencialmente
justo.

Agia hace varias distinciones especficas: 1) El servicio personal se prestaba sin paga alguna, en tanto el trabajo de repartimiento reciba .un salario; 2) El servicio personal era perpetuo y
la
el otro era temporal; 3) El primero era impuesto por fuerza y la violencia, y el segundo lo era pacficamente por la autoridad pblica; 4) El servicio personal era cruel **escla-

de repartimiento se daba con ** naprimero era tirnico y cruel porque no se exceptuaba a nadie, sin importar el sexo, edad o estado fsico; el otro se aplicaba a hombres de edad y salud aceptables, y se exclua a mujeres, nios, ancianos y enfermos; 6) Uno era inhumano, pues no slo no se pagaba nada a los indios sometidos al servicio personal, sino que ellos deban proveer sus propios alimentos; el otro era humano, porque adems de los salarios, los indios tambin reciban su comida; 7) El servicio personal no era de utilidad pblica, pues slo beneficiaba al encomendero, mientras el otro era de gran beneficio, pues el bienestar de la repblica dependa del trabajo de repartimiento; 8) El primero era completamente contrario al bienestar espiritual de los indios, porque no les deja tiempo para satisfacer sus propias necesidades religiosas; el otro, en tanto, no interfiere en manera alguna; 9) El servicio personal es una forma 'diablica" de trabajo, que mantiene en constante desesperacin a los sumisos y miserables nativos; mientras el otro les ocupa en tareas moderadas a cambio de una paga justa, alejndoles de la indolencia y la idolatra, a
vitud*', mientras el trabajo

tural y cristiana libertad"; 5) El

que se mostraban muy inclinados; 10) En tanto el uno era todo contrario al derecho natural, al divino y ai humano, en la medida en que privaba a los hombres de su libertad, el otro, en cambio, se adecuaba a tales derechos, pues al gozar de completa libertad, los hombres eran capaces de servir al bien
las

del

276

'

El trabajo forzoso en Amrica Central

1 1) Finalmente, el servicio personal habia sido piohibido desde la poca de los reyes catlicos, mientras el repartimiento era legal. Agia pudo agregar, en relacin con el ltimo punto, que la Corona, por medio de varias providencias oficiales, haba permitido el servicio personal hasta mediados del

comn;

siglo.7

AI
sin
fn
tes,

muchos

informada de que habia muchos espaoles y tambin vagabundeando en los alrededores, sin oficio y deseos de trabajar, la Corona dispuso que lo hicieran, a de ganar su sustento. Varios espaoles solteros e indolenser

indios

considerados como potenciales perturbadores del orden, fueron expulsados de las colonias y enviados en barcos con destino a Espaa. Los indios que no estuviesen trabajando deban ocuparse en sus oficios si demostraban alguna destreza en los mismos, y, en caso contrario, en cualquier clase de trabajo que les permitiera ganarse la vida. 8 Unos meses ms tarde, el prncipe Felipe dispuso que como los indios estaban resueltos del todo a no trabajar, lo cual, entre otros problemas, provocaba una escasez de alimentos, todos los artesanos indgenas deban dedicarse a su oficio y los agricultores deban comenzar a cultivar sus campos; unos y otros deban hacerlo para cubrir sus propias necesidades y las de la comunidad. Los comerciantes nativos deban dedicarse a sus actividades. Todo aquel indgena que no estuviere ocupado en una de las actividades mencionadas, deba emplearse para trabajar en los campos de otros o en las obras pblicas emprendidas en los se deca en las estipulaciones pueblos. Si fuese necesario reales seran obligados a trabajar, pero ello se hara por medio de funcionarios reales; los empresarios espaoles no podan forzarlos, aun cuando los indgenas implicados pertenecieran

en encomienda

al interesado.

Se estableci que los oidores deban hacer cumplir aquellas disposiciones legales en ocasin de sus visitas a las provincias, y tal haran en las reas ms remotas como en los poblados ms grandes. Los indios recibiran una paga personal a cambio de su trabajo, y bajo ninguna circunstancia se entregarian los salarios a ios caciques, principales u otras personas que no fuesen los propios interesados. Por otra parte, el trabajo que se les requiriera deba ser moderado y cualquier violacin a

El repartimiento de indios

277

las condiciones establecidas sera castigada duramente.^ Las rdenes reales fueron repetidas a principios de 1553, y al ao siguiente la audiencia inform que la ley estaba siendo aplicada adecuadamente, con el resultado de que un mayor nmero de indios estaba trabajando en las haciendas. Todo parece indicar que el xito del programa no dur mucho, pues cuatro aos ms tarde se mencionaba una orden enviada al virrey de la Nueva Espaa, en la cual se hablaba del dao derivado del hecho que **los indios, por natural inclinacin, son amigos de holgar". Se dispuso una vez ms, por consiguiente, que en las provincias de la Nueva Espaa, todos los indios se ocuparan en alguna clase de trabajo, no fuera que adquirieran todos los vicios comunes a los holgazanes. Los religiosos quedaron encargados de convencer a los indios del acatamiento de lo mandado, asi como lo haran los jueces en sus viajes de inspeccin.! i Infortunadamente, sin embargo, aun cuando los indgenas deseaban trabajar, esto no era algo que valiese la pena para ellos. El problema era similar en todas las Regiones del territorio ms grande de la Nueva Espaa. En efecto, Benjamn Keen, citando una carta escrita en 1552 por fray Pedro de Gante, dice lo siguiente:

Fray Pedro tambin llam la atencin sobre los daos derivados de la nueva institucin del repartimiento. Los indios de los pueblos situados dentro del permetro de diez leguas alrededor de la ciudad de Mxico, tenan que venir a la capital para ser contratados por empresarios espaoles. Un trabajador comn reciba un salario de 12 maravedes al da. Un indio poda necesitar dos das para viajar a la capital y luego poda verse obligado a esperar tres o cuatro das para que un espaol lo contratase. Durante dicho tiempo, tendra que vender las ropas que llevaba encima para mantenerse vivo. Al ser contratado, reciba sus 12 maravedes al da, de los cuales, 10 y a veces los 12, los gastaba en comida; de esta manera, el indio trabajaba por nada e inclusive haba perdido sus ropas
en
el trato.
^'^

primeras rdenes dictadas en relacin con los vagabundos, la Corona haca ver que tales tipos an persistan, en especial los mestizos, quienes, por ser

En

consecuencia,

al revisar las

278

El trabajo forzoso en Amrica Central

bajar.

espaoles, indios y mestizos fuesen concentrados juntos, en dos^tres o ms pueblos. Los indios se asentaran ellos mismos, y los espaoles y los mestizos seran puestos juntos. En ambos casos se dara tierra a unos y otros, para cultivarla o para dedicarla a la cra de ganado. A todos se les dara la ayuda necesaria. Como en los primeros aos la gente necesitara ayuda en cosas tales como semillas para los cultivos, y puesto que deban comer hasta llegada la cosecha de sus siembras, y necesitaran ganado y otras cosas para mantener sus hogares, se dispuso situar fondos del tesoro real, destinados a prstamos para la gente que deba ser reasentada; los beneficiarios de tales prstamos estaban obligados a reembolsarlos al cabo de un cierto perodo. Frailes franciscanos seran enviados a administrar los asentamientos indgenas, y algunos 'buenos'* sacerdotes haran lo propio con los de espaoles y mestizos. 13
*

**una gente ociosa'*, deban ser controlados y obligados a traPor otra parte, se dispona que todos los holgazanes

En

el

contexto de

la poltica colonial

espaola, aqulla fue

una medida razonable. Se trataba


sueltos,

inclusive de

poltica individualista, dirigida a beneficiar a los

una ilustrada hombres

que a menudo causaban problemas al vagar por las ya simplemente como merodeadores o bien comprometidos en causas peligrosas para la estabilidad del reino. Si ellos fuesen convertidos en ciudadanos debidamente
provincias,
establecidos, la repblica sin

duda

se beneficiara.

La Corona se ocup por entonces, y simultneamente, de otro aspecto del vagabundaje. Citando un decreto de 1552, en el cual se peda a todos los ociosos radicarse debidamente, el rey puso en evidencia un abuso del que haba sido informado. Se deca que la audiencia estaba obligando a un gran nmero de indgenas a abandonar sus pueblos, para inducirlos a trabajar en especficos proyectos de obras pblicas y otras labores. Pero esa gente se deca tambin estaba siendo repartida para servir a individuos espaoles escogidos por los odores. Dichos empresarios espaoles solicitaban indios, a quienes ponan a trabajar duramente y con una paga tan pequea que no les alcanzaba para su propio mantenimiento.

Algunos eran obligados a viajar ms de 12 leguas hacia la ciudad de Santiago, dejando a sus mujeres e hijos sin comida.

El repartimiento de indios

279

a su vuelta, encontraban a sus familiares muertos. de remediar tan trgicos acontecimientos, se emiti una nueva cdula, en la que se dispona que la audiencia no podra obligar a los indios, con el pretexto de disposiciones legales anteriores, a engancharse como trabajadores, a menos que se tratase de comprobados holgazanes. Por otra parte, aun los verdaderos haraganes no podran ser obligados a dejar sus poblados, excepto para ir a pueblos de espaoles que careciesen de indios para satisfacer sus necesidades. En tales casos, los trabajadores no podran viajar ms de dos o tres leguas fuera de sus hogares. Adems recibiran un salario justo, a criterio de la audiencia o de uno de los justicias; y si fuere aplicable al caso, podan ser pagados por contrato o por tarea, en lugar del salario por da.i^ El siguiente ao se formul una advertencia para la cumplida observancia de la ley, pero todo parece indicar que el problema de los vagabundos y los holgazanes desapareci por completo en el distrito de la audiencia, durante las dcadas siguientes. 5
fin

A veces,

Un problema concomitante era el de que los artesanos nativos no deseaban continuar en la prctica de sus oficios,porque eran forzados a dejar a sus familias en sus pueblos al viajar a los establecimientos de espaoles donde prestaran sus servicios. De esta manera, un carpintero prefera hacerse agricultor y sembrar cacao para estar cerca de su familia y de su pueblo. El archidicono de Len afirmaba que la coercin ejercida sobre los indios para trabajar en otras reas no era razonable, en especial si se tomaba en cuenta que haba artesanos espaoles y mestizos en las ciudades espaolas. Los indios, por consiguiente, eran buscados simplemente porque a
ellos se les

poda pagar

mucho menos, i^

El trabajo de los indios, ya fuere trabajo forzoso sin paga alguna y encuadrado en el concepto de servicio personal, o trabajo libremente reclutado por salario (repartimiento), estuvo sujeto siempre a abusos generalizados. La Corona, aunque siguiendo irregularmente el camino entre la conveniencia y la conciencia, trat desde los primeros tiempos de regular el trabajo nativo, a efecto de reducir las penalidades del mismo. Casi todos los indios estaban sujetos a prestar sus servicios como trabajadores regulares, aunque eventualmente se apro-

280

El trabajo forzoso en Amrica Central

en cuanto a la obligacin de trabacuanto al tipo de trabajo. En 1552 se dispuso que los indios condenados a trabajar en obras pblicas, no podan entregarse a empresarios espaoles individuales que fuesen dueos de haciendas, plantaciones de caa de azcar, ingenios o molinos de cualquier clase y todo tipo de obraje. Ningn indio podia ser obligado a trabajar en un oficio que no le fuere familiar; y un poco ms tarde se orden que ninguno fuera a servir a mestizos, negros o mulatos. i^

barn

ciertas limitaciones

jar y en

Los indios muy jvenes y los ancianos estaban exceptuados Ningn enfermo poda ser enviado a trabajar, ni el esposo cuya mujer hubiese dado a luz recientemente; como no era costumbre que las mujeres se ayudaran de las vecinas o emplearan a una comadrona, la ayuda del esposo se haca indispendable. Si un indio poda* demostrar que tena obligadel trabajo.

ciones insoslayables en otra parte, deba ser eximido del tra-

bajo

durante

postrimeras del

semana correspondiente. ^^ En las siglo, la Corona dispuso que los indios casala

dos y sus respectivas esposas, deban vivir en sus propios pueblos y no podan ser entregados al servicio de nadie. La ley, sin embargo, no fue cumplida efectivamente, i^

Las autoridades indgenas estaban eximidas de la obligacin de trabajar, y ello hizo muy deseadas tales posiciones. Un juez espaol que investigaba las condiciones imperantes en Soconusco en 1571 , not que muchos nativos de dicha provincia se las haban arreglado para evadir toda clase de servicio personal al convertirse en autoridades locales.

En cada peo
siete al-

queo pueblo de 20

indios, el juez encontr seis

pueblo principal de Huehuetln (**Uebetln"), el juez aquel encontr 24 alguaciles para 120 vecinos que tena el poblado. Adems de ello, el gobernador indgena resida en el pueblo, con otros tres o
guaciles, regidores y gobernadores.
el

En

cuatro alguaciles. 20

En una curiosa carta dirigida al rey en 1582, el cabildo afirmaba que la audiencia haba asignado muchos indios para
servir

a los vecinos de

la capital, situacin

den corregir posteriormente.2i Esta

clase

que la Corona orde quejas slo ra-

El repartimiento de indios

28

ras veces salan de las colonias, pues casi siempre haba una gran escasez de mano de obra nativa, o cuando menos era lo que los vecinos decan.

Despus de las reformas dictadas a mitad del siglo, se prolong bastante el perodo de ajuste a la idea de contratar mano de obra libre; despus de unos cinco aos, empero, la audiencia haba trazado firmes directrices segn la voluntad real. En cada provincia, los indios residentes cerca de un pueblo espaol, podan emplearse voluntariamente para proveer de lea o forraje a un hispano, para repararle su casa y
de carcter rutinario; es decir, llamaba servicio ordinario. Los trabajadores deban recibir un salario de tres reales a la semana o el justo equivalente en cacao, adems de las comidas. Pero ninguno deba salir o ser llevado fuera de su pueblo. Estaba prohibido que los indgenas aserraran madera, acarrearan adobes o efectuaran otras labores no permitidas por la ley. Se estableca asimismo que los trabajadores fueran pagados en presencia de un justicia y del fraile local o sacerdote a cargo de su insrealizar otras tareas necesarias
lo

que

se

truccin.
los trabajos citados antes se usaran indgenas residena una distancia igual a una caminata de medio da con respecto al poblado espaol, y recibiran el salario correspondiente al viaje de ida y vuelta. Slo unos cuantos podan sacarse de un pueblo: de un lugar de 100 vecinos, slo dos a la semana podan estar ausentes trabajando para un espaol. Si razonaban los tales regulaciones se observaran fielmente oidores los indgenas no resultaran vejados y los espaoles, que sufran por la falta de trabajadores, se adaptaran ms fcilmente a la prdida de los esclavos y el personal de servicio, as como a la reduccin de los tributos.22 Todas estas disposiciones slo seran efectivas en la medida en que una administracin celosa de su deber se mantuviese vigilante, situacin que a menudo no se daba precisamente.
tes

Para

Existan otros problemas sobre los cuales tenan escaso control los funcionarios reales. Se desarroll en Santiago una inusual y abundante provisin de dinero, y ello se produjo, de modo bastante extrao, en los aos que siguieron a las refor-

282

El trabajo forzoso en Amrica Central

mas,

las cuales haban dado pbulo a la prediccin de un colapso financiero.. Se produjo as una aguda inflacin, de mo-

do que

los salarios

pagados a

los indios representaban

para

stos escaso beneficio. El vestido y el cacao alcanzaron precios tan altos y escasearon de tal manera en el mercado local,

que

abalanzaban sobre los mismos; de igual encarecieron productos como la lea, el maz y otros artculos de primera necesidad. Los precios haban estado sulos espaoles se

modo

biendo por varios aos y nada se haba hecho por controlarlos hacia la dcada de 1550. En consecuencia, un indgena que antes se vesta l y su familia por unos 10 reales, ahora deba gastar unos 100 por las mismas cosas. El resultado fue que los trabajadores tenan que cobrar salarios ms altos, a fin de sobrevivir en la sociedad de los espaoles. 23 Los salarios de los indios, por otra parte, se vean reducidos todava ms por
ciertas gabelas y deducciones.

Hacia 1559, la Corona se enter que, debido a la inflacin y a ios impuestos, los indgenas a veces pedan salarios tan altos que nadie poda contratarlos; como resultado de ello, ocasionalmente se interrumpi el trabajo en los campos y en los edificios pblicos, con el consiguiente detrimento de la

economa de

la

colonia.

Cuando

se

presentaban tales casos,

el

presidente fijaba el salario diario que deba pagarse a los indgenas al tenor del aumento en el costo de la vida, y con el

propsito de que los trabajadores pudieran mantenerse y el trabajo se efectuara en la forma debida. Adems se prohibi descontar los impuestos de los pagos hechos en concepto de
salario. 24

indgenas por su trabajo, los niveles de la sociedad todos explcitamente se extendi a espaola, incluyendo a los altos funcionarios como los oidores; stos, precisamente, fueron prevenidos de que se abstuvieran de requerir indios destinados a servir en sus casas sin paga alguna. Todos los indios, sin excepcin, deban ser pa-

La orden de pagar a

los

gados de acuerdo con


el

las tasas establecidas

por

la

costumbre y

derecho.25

Los abusos y violaciones a las disposiciones legales referidas, cometidos por funcionarios provinciales, se hicieron evidentes, pero tambin los

mismos jueces de

la

audiencia fueron

El repartimiento de indios

283

sealados de incurrir en conductas fraudulentas. El Doctor Mexia, segn se denunci, haba enviado dos alguaciles espaoles a recoger una cierta provisin de pescado, obtenido ste mediante los servicios de pescadores nativos. Muchos indios fueron ocupados en dicha tarea durante toda la cuaresma y el pescado haba sido transportado hasta la casa del Doctor Mexa; los pescadores, en tanto, haban regresado sin paga alguna. Durante la residencia seguida a este funcionario, algunos testigos dijeron que aqulla no haba sido la nica oportunidad en que Mexa haba procedido de tal modo,26 Los testigos que se presentaron al juicio de residencia del ms honorable de los jueces, el licenciado Ramrez, juicio seguido el mismo ao, dijerori que era prctica general que los indios trabajaran voluntariamente a la semana, pero a cambio del pago correspondiente. Bernal Daz del Castillo rindi testimonio diciendo no saber de indio alguno que sirviera contra su voluntad y sin la debida compensacin. Los testigos, a menudo encomenderos, no siempre eran confiables en sus testimo-

Un funcionario inform por escrito que todos los vecinos con indios a su servicio fueron requeridos de traerlos para ser registrados, y que l pudo establecer que la mayora de los indios haba servido por cinco o seis aos sin paga alguna. ** Co-

mo

no se atreescribi el funcionario gente miserable" trabajar. Y negarse a miedo de tenan paga su vieron a pedir y lo que es peor, los jueces espaoles no estaban dispuestos a
hacer justicia. En el futuro escribi el funcionario ningn espaol recibira un indio a su servicio sin antes obligarse, ante notario, a pagar el salario estipulado. 28 l teniente gobernador de Honduras fue acusado de usar indios para limpiar su **milpa de yuca'*, sin pagarles en presencia de un justicia, como lo mandaba la ley. El funcionario neg el cargo, afirmando que l tena negros para cuidar de su milpa, y que si haba usado indios haba sido para reparar su casa, lo cual era permitido por la ley, en el entendido de que seran compensados. Admiti haber usado trabajadores indgenas, pero ello fue antes de optar a la posicin que tena ahora, e insisti en haber pagado a dichos trabajadores. En cuanto al mandato de pagar ante un justicia, dijo que el mis-

mo

era aplicable slo a los encomenderos. 29

284

El trabajo forzoso en Amrica Central

En 1574, la Corona orden a la audiencia no hacer cambio alguno en cuanto a la costumbre de que los pueblos aledaos dieran indios para servicio a los vecinos de Santiago, por lo cual se pagara cuatro reales a la semana a cada trabajador, ms las comidas. 30 Como la ley permita que los indios fuesen distribuidos en los proyectos de obras pblicas, los espaoles continuaron abusando de la concesin y usndola como pretexto; en tal sentido, se usaban indios para trabajar en las sementeras y en otras tareas diversas, pagndoles la insuficiente suma de cuatro reales a la semana, sin comidas y sin otro tipo de consideraciones. Reconociendo que los indios no podan vivir con tales jornales de hambre y mantener adems a sus familias, la Corona orden que tal prctica se corrgiera.^i
En respuesta a las investigaciones seguidas por el oidor, licenciado Diego Garca de Palacio, los testigos dieron una versin diferente sobre el trabajo indgena. Estuvieron de acuerdo en que la audiencia tom las medidas necesarias para que los trabajadores estuvieran protegidos, tanto como lo hicieron algunas veces los mismos espaoles. Uno dijo haber visto indios del valle que, al ser contratados para trabajar la semana en Santiago, haban recibido anticipadamente su pago. Trabajadores calificados eran pagados a razn de un real al da, o sea seis reales a la semana, mientras los menos diestros reciban cinco reales a la semana. Adems de ello, los trabajadores reciban comida y eran bien tratados, aun cuando se presentaran tarde a sus labores.
Los testigos declararon que todo lo anterior haba sido acordado con anticipacin. Otras personas ms confirmaron tales aseveraciones casi al pie de la letra, lo que las hace ms bien sospechosas. Afirmaron adems que los convenios de

muy ventajosos para los indios y sus famihas, porque, como stos eran "ociosos por naturaleza** y no deseaban trabajar, obtenan todo lo necesario para vivir y pagar sus tributos; no se dejaba sin mencionar, asimismo, la instruccin religiosa que reciban y que les permita vivir como buenos cristianos, hacer caridad y aprender a temer a Dios.32
trabajo eran

Fray Gmez de Crdova nos dice que se dictaron varias medidas al analizar y regular el servicio personal, incluyendo una en la que se mandaba a los corregidores abstenerse de or-

El repartimiento de indios

285

denar que los indios trabajaran por slo cuatro reales a la semana, por "amistad" o por cualquiera otra razn. 33 Los convenios o arreglos de trabajo se hablan empeorado an ms hacia 1587, y ello puede notarse por las intrucciones giradas al Presidente Malln de Rueda, a efecto de averiguar quines se dedicaban a maltratar a los indios al forzarlos a trabajar a cambio de nada. 34

En

ocasineselos casos se trataron

como en

las

primeras d-

Por ejemplo, en 1591, se entabl proceso contra el encomendero Diego de la Barrera, a quien se acusaba de obligar
cadas.

a los indios de su pueblo de encomienda, llamado Zambo, a acarrear lea y forraje para sus caballos y muas; se deca que a las mujeres las obligaba a servir como ** molenderas*', o sea a moler el maz consumido por l y su gente; an los alguaciles nativos eran forzados a recolectar chile, tomate, fruta y miel, en tanto otros cuidaban de los cabalios y muas de Barrera. Nadie reciba compensacin alguna por dichos trabajos. Otros indgenas ms se deca en las acusaciones eran obligados a atender los cultivos de algodn por una paga nfima. Si los nativos no proporcionaban el forraje, maz,

huevos, pescado y todo lo que se les peda para Barrera y sus criados, eran encarcelados o reciban otras sanciones. Tres indgenas se usaban diariamente para el cuidado de los caballos y muas, sin recibir pago alguno. El encomendero usaba tamemes, a los que tampoco se pagaba. Si las autoridades locales indgenas no proporcionaban los cargadores y sirvientes. Barrera los llamaba **cabrones'* y usaba otros eptetos similares.

En general se le acusaba de insultar a su gente y de difamar a honorables mujeres y hombres que cumplan con los preceptos de la Iglesia. Se deca que golpeaba a hombres y mujeres indgenas y en una ocasin apuale a un hombre. Una vez simplemente agarr a una muchacha indgena y la llev a servir a su casa. Don Domingo Alvarez, un indgena principal, declar que seis o siete indios traan diariamente las provisiones del encomendero. Cada uno de estos ** guapetones'* traa diariamente 30 pepitas de cacao, un huevo, varios camarones y una pequea canasta de maz para las tortillas. Ningu-

286

El trabajo forzoso en Amrica Central

no era pagado por tales cosas. Finalmente, Barrera fue acusado de vender licor a sus indios de encomienda, incluyendo a
prcticamente constituyeron durante muchos aos, el rey juzg necesario subrayar, hacia finales del siglo, que ningn espaol podia recibir los servicios de un indio sin declarar previamente que le pagara por ello y que estaba dispuesto a cumplir su palabra, 36 Parece ser que, gradualmente y a lo largo de los aos, el pago del trabajo indgena lleg a ser la norma, coj las consiguientes excepciones obligadas. En un documento de 1598 se declaraba que los trabajadores indgenas estaban siendo debidamente pagados y que si alguien no reciba su salario poda quejarse. Si las quejas resultaban justas, el interesado recibira su pago y el empresario sera castigado. 37 El presidente de la audiencia inform al rey en 1563, que los indios residentes en el valle de Santiago trabajaban en las sementeras cercanas y se^ dedicaban a reparar casas, pero, en ningn caso, se les'destinaba a otros trabajos en lugares distantes. Quienes vivan ms cerca de la ciudad efectuaban el servicio ordinario, y quienes vivan en los pueblos situados a unas diez leguas trabajaban en campos ubicados unas cinco leguas de Santiago, es decir, a mitad del camino hacia dichos nadie tena que viajar pueblos. Con este sistema se deca lejos, y no era necesaro que un indgena tomara un turno ms de dos veces al ao.38 Estos arreglos esencialmente razonables, estn, sin embargo, en marcado contraste con el cuadro trazado para la provincia de Soconusco, ocho aos ms tarde. De acuerdo con un investigador, aqu se ocupaban maceguales, durante todo el ao y por tres das a la semana, en trabajos para la comunidad; los tres das restantes de la semana, los destinaban a sus propios trabajos, a fin de disponer de los necesarios recursos para pagar los tributos. Los nativos de dicha regin, adems de pagar los tributos a la Corona (en lugar del encomendero), tambin deban contribuir con cacao a la comunidad. Aquellos que eran demasiado pobres, que carecan de bienes o los tenan muy escasos, tambin deban trabajar por dinero para sostener a sus familias. Como resultado de todo ello, los indgenas se mantenan constantemente ocupados para satisfacer sus necesidades elementales.
la ley las autoridades.35 Aunque tales procedimientos

El repartimiento de indios

Un juez visitador pidi la abolicin del servicio personal prestado por los maceguales cada semana, pero, al mismo tiempo, orden que ninguno de ellos fuera exceptuado del servicio de construccin de la iglesia y de otros edificios pblicos, y tampoco del trabajo en las milpas de la comunidad. Con todo, el juez estimaba que, al organizar y rotar los servicios en los diferentes proyectos pblicos, se podia conseguir que ningn indio contribuyese con ms de seis dias al ao en trabajos para la comunidad. 39
Las obligaciones laborales llegaron a regularizarse ms y el sistema de repartimiento de indios lleg a establecerse de manera ms firme, siguiendo asi la prctica observada en la Nueva Espaa. Bajo tal sistema los pueblos fueron obligados a contribuir regularmente con indios destinados al trabajo comunal, y los maceguales podan les por perodos determinados.
as ser

enviados a los espao-

Un ejemplo de lo anterior puede observarse en el llamamiento de trabajo para el pueblo de Chamula, en Chiapas, el cual estaba escrito en nhuatl en su mayor parte. Juan de la Tovilla, teniente general de alcalde y justicia mayor de Ciudad Real y sus provincias, orden al gobernador indgena, a los alcaldes y a los principales del pueblo de Chamula, que se dieran a Pedro Ortes de Belasco, un vecino espaol, ocho indios naboras para trabajar en sus campos, a quienes se pagara cuatro reales a la semana, segn las instrucciones del cabildo de la ciudad. En caso de no proporcionar los trabajadores, las mencionadas autordades indgenas seran sancionadas con una multa de diez tostones.
otro caso similar, Paulo Cota Manuel, alcalde mayor de Ciudad Real y sus provincias, orden a los alcaldes de Chamula que enviaran seis indios a un espaol que necesitaba re-

En

parar su casa. Cada trabajador recibira un tostn a la semana, que era el salario acostumbrado. Los indios serian registrados para el trabajo el siguiente lunes, y en caso de incumplimiento los alcaldes pagarian una multa de diez pesos oro y se enviaria un alguacil espaol para hacer prisioneros a los alcaides, cargndose a estos mismos los costos consiguientcs.-w

288

El trabajo forzoso en Amrica Central

Pese a las frecuentes advertencias de la Corona y de la audiencia, los abusos ms extremos continuaban incontrolables. En 1581 se inform que un grupo de indios de Honduras haba sido obligado a viajar al lugar donde trabajara y que la caminata de ida y vuelta haba tomado 12 das, a los cuales deban agregarse los ocho que deban trabajar. n de cumplir, los afectados deban abandonar a sus mujeres e hijos por 20 das, dejndoles en muchos casos en la ms completa indigencia, ^i

Otro abuso ms se ilustra por la comparecencia ante la audiencia de dos indgenas regidores y principales del pueblo de Ystapa, quienes presentaron una queja en la que se deca que el dicho pueblo, tenido en encomienda por Luis Destrada, estaba situado en las tierras bajas, a siete leguas de Ciudad Real de Chiapa. Aunque la ley claramente estableca que slo los pueblos situados a una distancia de cinco leguas de un establecimiento espaol estaban obligados a proporcionar trabajadores para el servicio ordinario, los justicias espaoles haban presionado a los comparecientes para que enviaran indios a Chiapa, cada semana. stos se enviaban, cada ocho das, de la tierra caliente al fro altiplano, lo cual haca que tales trabajadores (tequitines) se enfermaran. El viaje a la ciudad les tomaba dos das. Se dio una orden para que en el futuro no se pidieran indios de Ystapa para trabajar en la ciudad por medio de ninguna clase de repartimientos; y que, adems, dicho pueblo no fuese molestado ms. Si el trabajo era realmente necesario se deba procurar en los pueblos cercanos, y cualquiera que violase tal disposicin sera multado con 200 pesos. 42 Ms o menos por la misma poca, los frailes de Guatemala abogaron por que se limitaran las distancias a recorrer por los trabajadores indgenas, pero no precisaron
cules deban ser tales distancias. ^3

Durante los largos perodos de trabajo, los hogares de los indios y sus efectos personales solan perderse. Las ausencias prolongadas significaban el virtual abandono de sus familias,

mucha frecuencia ocurra que tanto el marido como la mujer acababan por tomar sus propios amantes. Un funcionaro de Honduras, consciente del dao ocasionado, orden que todos los indios casados se juntaran y se reunieran en
y con

El repartimiento de indios

289

los pueblos donde deban permanecer. Ello resultaba mejor para la propia conservacin de los nativos afirmaba el refe-

rido funcionario porque en pueblos


indios,

donde antes hubo cien no quedaban ms de cinco o seis de ellos. En 1576 la Corona fue informada que durante las largas

ausencias de los maridos, las mujeres a veces caan en actos pecaminosos en sus mismos pueblos. Sin embargo, el esposo no tena otra alternativa que dejar el pueblo para trabajar. Si no cumpla con presentarse al trabajo en los lugares asignados, cada lunes, los alguaciles eran enviados a |)uscarle y era azotado y rapado, constituyendo ste el ltimo de los vejmenes. El principal problema era que a menudo los hombres irabajaban muy lejos de sus propios pueblos como para regresar los domingos, que era el nico da libre. La ausencia del hombre

de la casa, despertaba la malicia de los mulatos y mestizos, quienes de cuando en cuando incursionaban en los pueblos y violaban a las esposas y a sus hijas. De esa manera, una vez ms, en 1605, se orden que todos los indios regresaran a sus pueblos y se les dejara solos.

Aunque muchas de las violaciones ocurran en regiones nfis bien aisladas, lejos del control de la audiencia, la capital misma no estaba libre de tales transgresiones. Todava en 1593,
y otros funcionarios de los pueblos de Malacatepeque y Aguacatepeque, se quejaron de que se les exigan de cuatro a seis hombres cada semana, para las cuadrillas de trabajo de Santiago. En el pasado no se les haba obligado a contribuir con trabajo para la capital, porque sus pueblos estaban muy distantes. Adems, su gente viva en tierra caliente, mientras Santiago era tierra fra, y, por otra parte, eran cultivadores de cacao, un producto por l que pagaban altos
los caciques

tributos.

El presidente de la audiencia
tiago habia crecido tan aprisa,

les contest que como Sancon tantos espaoles asentn-

dose continuamente, haba necesidad de ms trabajadores indgenas, pues muchos espaoles carecan por completo de indios. En consecuencia, recientemente se habia dispuesto pedir a los pueblos ms distantes que contribuyeran con trabajo. Agregaba el funcionario mencionado, que los pueblos en cuestin en realidad estaban slo a cuatro o cinco leguas, lo

290

El trabajo forzoso en Amrica Central

no era "muy distante", como uno de los caciques afirmaba. Por otra parte deca los pueblos de Malacatepeque y Aguacatepeque no estaban produciendo cacao.
cual

justificar el

Alonso de Bargas Lobo, sindico procurador, al tratar de uso de aquellos hombres para el servicio personal, haca ver que otros indios llegaban a Santiago procedentes de tierra caliente y no se enfermaban por ello, ni moran. Algunos viajaban cubriendo distancias de ms de siete leguas, y Malacatepeque slo estaba, cuando mucho, a cinco leguas. De modo agregaba que los quejosos no tenan buenas excusas y

estaban obligados a servir. Con respecto al cacao, afirmaba que aquellos indios no producan mucho, y sus cultivos, en todo caso, no requeran mucho de su tiempo y cuidado. El procurador peda que se exigiera a los indios querellantes seguir dando ''servicio personal" cada semana. Esto indica claramente que, en 1593, el servicio personal, supuestamente abolido desde mucho tiempo atrs, era equiparado al trabajo

de repartimiento. ^5

En una investigacin reahzada en 1598, con referencia a una orden dada por el presidente Landecho muchos aos antes, un testigo dijo que las condiciones de trabajo para los jornaleros (pagados por da) y para los indios que prestaban el
hecho muy tolerables debido a pueblos vecinos estaban slo entre una y seis leguas de Santiago, y era raro que un indio viajara a distancias ms largas. Y como los pueblos se dividan para prestar el servicio ordinario, formando tandas y haciendo turnos, no haba problema para nadie. Cada quien trabajaba tres das semanales por un salario, y no se trataba de un trabajo difcil, pues consista en acarrear una carga de lea o de zacate, llevar agua, y otras simples tareas diarias. Otros trabajaban en la construccin de edificios y casas, en la reparacin de las mismas, en hacer corrales o trabajar en haciendas. El testigo afirmaba que los indios siempre eran pagados por su trabajo.46
servicio ordinaro, se haban

que

los

Por otra parte, y usando otros procedimientos, la Corona emita leyes enderezadas a proteger a los indios en su trabajo. Los males fisicos, que aquejaban a los indios venidos de las

hmedas

tierras bajas
la

a los

fros altiplanos,

fueron hechos del


y,

conocimiento de

Corona desde una fecha muy temprana

El repartimiento de indios

291

asi, en 1538, se decret que los indios no fuesen llevados de un clima extremo a otro.^7 La ley se repiti en 1550, junto con una advertencia para que los indios no llevaran cargas fatigosas o fuesen maltratados en cualquier otra forma, de palabra o de hecho.48 El grado en que todas estas regulaciones fueron ignoradas por aquellos llamados a cumplirlas, se puede apreciar en las muchas cdulas similares dictadas en las dcadas siguientes. Si bien fueron nombrados funcionarios especiales con ttulos rimbombantes y presuntuosos, como el de ** Protector de los Indios", comenzando con Bartolom de las Casas, tales hombres, por lo general de nobles sentimientos, slo tuvieron un xito parcial en cuanto a aUviar las condiciones de

los indios.

largo de la segunda mitad del escarnio y la burla descarados de que se hizo objeto la legislacin por los funcionarios ms altos. De un oidor, el doctor Mexia, se deca que durante sus visitas a ciersiglo

Un problema persistente a lo
XVI, fue
el

imparta rdenes para que, a fin de cumplir las obligaciones tributarias, la mitad de los maceguales trabajatos pueblos

en las sementeras, en las haciendas o en las plantaciones de cacao de sus encomenderos, lo cual deban hacer tres veces al ao. Deban trabajar tres das a la semana cada vez, y aunque se supona que el encomendero deba pagarles, el salario era de slo un real para cada u, por los tres das. Esta era una grave injusticia, pues en el lapso de los tres das el indgena necesitaba dos- pesos para mantenerse l y su familia. Y algo peor an, la referida obligacin implicaba, para algunos, cubrir una jornada de diez o doce leguas a la propiedad del espaol.49
ra

Ms de 20 aos
el servicio

despus de promulgada la ley que prohiba personal, la prctica segua siendo estimulada por

Pedro Pacheco, el gobernador espaol de Soconusco, bajo cuya gestin los maceguales eran forzados a trabajar cada semana.50 En las reas ms cercanas a Santiago, la sede del Gobierno, los indios parecan ser mejor tratados comparativamente, al tenor de la ley. En los aos 1570, la audiencia inform que los maceguales estaban trabajando los campos, arreglando los caminos pblicos y empedrando las calles, mientras las mujeres cuidaban de los hijos de los espaoles.

2^2

El trabajo forzoso en Amrica Central

Segn los oidores, todo el trabajo prestado era voluntario y remunerado. Agregaban dichos funcionarios que para los indios era necesario vivir entre los espaoles, pues de este modo podan mantenerse ellos mismos, dado que su haraganera no 4es dejaria hacerlo de otra manera.^i

Hay. no obstante, cuadros diferentes trazados por otras


personas. En un "siniestro** informe a la Corona, formulado con el consejo de los dominicos, unos indios del Barrio de Santo Domingo; cerca de Santiago, se proponan convencer a la corte sobre la conveniencia de introducir modificaciones legales al servicio personal y al rgimen de los jornaleros que segn se deca afirtrabajaban en los campos. Los indios maban trabajar a la fuerza y sin remuneracin. El procurador de Santiago negaba tales extremos e insista en que los trabajadores eran bien pagados, aun antes de empezar sus labores, y deca que sin tales peones jornaleros los campos no podan

se ameAhora continuaba el procurador naza con suprimir el uso de tales trabajadores, **como si hubieran peones espaoles para tomar su lugar, disponibles para llenar las plazas, como en Espaa**. El procurador adverta luego que ms frailes iran a Espaa a tergiversar la situacin de los vecinos.52
ser cultivados.

El presidente Francisco Brceo, gobernador de Guatemala de 1 564 a 1 569, fue acusado de violar la ley al enviar a un espaol al pueblo dc^amayaque, con el encargo de contar a los indios para la tasacin de sus tributos. En vez de ello, sin embargo, el espaol llev a los moradores a un lugar situado a la orilla del ro, a seis leguas de distancia, donde les exigi agarrar una gran cantidad de peces tepcmcchincs, bagres y de otras clases para ser trasladada a espaldas de los maceguales. En el transcurso de la operacin los indios fueron obligados a abrir un tosco camino, lo que por si solo requiri un gran nmero de trabajadores. Todo ello fue hecho contra la voluntad de los caciques y principales del pueblo. El camino no era necesario y sirvi slo para aquella expedicin pes-

quera.
citado

Varios testigos afirmaron que slo la apertura del camino demand el trabajo de 400 hombres durante ocho dias, despus de lo cual stos invirtieron otros dos o tres das

El repartimiento de indios

293

cogiendo
Briceo.

los peces,

que luego fueron llevados

al

licenciado
ir

Adems, muchas mujeres fueron forzadas a

para

trabajar en las chozas construidas en las orillas del ro,

donde

se daba de comer a los trabajadores. El hombre de Briceo tambin tom una gran cantidad de gallinas, tortillas, maiz, forraje para los caballos, con lo cual resultaron afectados muchos ms indios. Otros trabajadores fueron obligados a cargar el equipaje de los espaoles. Por todo este trabajo los indios no recibieron nada en pago y ello fue hecho se sostena en las acusaciones con el conocimiento y complicidad del gobernador, quien se abstuvo de castigar a su agente por los excesos cometidos. Pero, ciertos o exagerados los cargos sobre este grave abuso del trabajo de los indios, la verdad es que Briceo fue absuelto de los mismos. 53

1 aumento de la poblacin espaola fue concomitante con

de la poblacin nativa, debida sta principalmente a las devastadoras plagas. Conforme aumentaba la demanda de comida, la mano de obra disponible decreca, con la consiguiente escasez de provisiones y la resultante seria inflacin. La audiencia comunicaba, en 1559, que debido a los altos precios del maz, el trigo y otros artculos de primera necesidad, era menester habilitar nuevos sitios de produccin. Como la regin en torno a Santiago era estrecha, y la capital atraa un gran nmero de ociosos, los jueces proponan que, en las afueras de Sacatepquez, a cinco leguas de Santiago, se dieran tierras vacantes a los agricultores espaoles, para cultivarlas y fundar un pueblo. Igual cosa debera hacerse en los terrenos baldos cerca de Copanabastla, a mila drstica declinacin

tad del camino entre Santiago y Chiapas. Ambos sitios y sus climas, eran an mejores que los de la capital. Se haca sentir la gran necesidad de un asentamiento en el camino a Chiapas para beneficio de los viajeros, y la tierra, adems, era muy
frtil.

para el avance pues no haba poblados cercanos a las ciudades sugeridas, y los indios de los contornos estaban abandonados. Al mismo tiempo, los asentamientos espaoles permitan la extensin de la religin, la justicia, la atencin mdica y otras cosas necesarias. La Coro-

Por otro lado,

los pueblos eran importantes

del cristianismo y el

buen orden de

los nativos,

294

El trabajo forzoso en Amrica Central

na estuvo de acuerdo. 54 Nuevos asentamientos significaban tambin repartimientos de los indios de ios alrededores, quienes resultaban asi afectados. Mas sta era la forma general de trabajo que prevalecia, y bajo tan amplia categora se cumpla una gran diversidad de tareas. ^^ Los aspectos miserables del sistema de repartimiento fueron descritos por el
oidor Zorita

como

sigue:

v*

"Sacan de sus casas cuando van estas obras trabajos unos bollos tortillas de maz para todo aquel tiempo, Al tercero cuarto da se les enmohecen se les avinagran, acedan pudren las tortillas se paran secas como tablas, y aquello han de comer morir; y esto les falta, como est dicho, por no poder llevar lo necesario por su pobreza; otros por no tener quien se lo aderece. Van las heredades y los dems que est dicho, hcenlos trabajar desde el alba hasta despus de anochecido con los fros destemplados de la maana y tarde, que hace vientos y tempestades, sin tener ms refrigerio que aquellos bollos podridos tortillas secas, y aun de esto no se hartan. Duermen en el campo, en el suelo, desnudos, sin ningn abrigo, y aunque quieran comprarlo de su ms que triste y miserable jornal para comer, no pueden, porque no se lo dan hasta que los despiden. Al tiempo de encerrar el pan, habiendo trabajado todo el da, hcenles llevar el trigo o maz sus cuestas, cada uno una hane-

y despus hcenles acarrear agua, barrer la casa, sacar la basura, limpiar la caballeriza, y al cabo no les pagan por entero su jornal, porque no les falta que argHles
ga,

para

la manta: y aconcon que llevan agua casa de su amo por hacrsela vaciar en el camino, y se lo cuenta en el jornal el que se ha servido de l; y as va su casa, harto de trabajar, y sin paga y sin manta, y ha puesto la comida de su casa, vuelven transido de hambre,
ello,

y para quedarse tambin con

tece quebrarles otros el cntaro

quebrantados,
certados,

tristes, afligidos,

descontentos

y descon-

tantas veces, que nunca cesa pestilencia entre ellos, porque como llegan sus casas, desmndase con la hambre que traen, dems que ya viene desconcertados, y

El repartimiento de indios

295

dies cmaras otro mal que fcilmente y presto los acaba; y se acabarn presto del todo, si con tiempo no se po-

ne en

ello

remedio J^*

* Tomado del original en espaol, Alonso de Zorita, Breve Rdacin de los Seores de la Nueva Espaa, Edit. Salvador Chvez, Mxico, 1941, pp. 165-6. N. del T.

?t-"

..tp

11

Variedades de trabajo forzoso 1550-1600

A pesar de ciertos cambios en las relaciones laborales, se registra

una marcada

persistencia de

muchas de

las

variedades

de

postconquista, a todo lo largo de la segunda mitad del siglo XVI. Empero, las crecientes comunidades de espaoles demandaban un nmero cada vez mayor de trabajadores
la

diestros, y asi los convenios laborales se hicieron

un poco ms

formales.

Trabajo por contrato

Ya en la dcada de 1540, se registra una paulatina incorporacin individual de los indgenas en el sistema de contratos de trabajo, celebrados con los espaoles para periodos determinados; estos periodos podian cubrir semanas o aos, segn
Los trminos de los convenios eran registrados en por un notario, ante quien comparecan los Principales, conjuntamente con los testigos. El acuerdo de las partes se refera a la duracin del trabajo, el tipo del mismo y la remuneracin. Por lo general el empleador espaol se comprometa a proporcionar la comida y bebida del trabajador, y a menudo un cuarto si se trataba de servicio domstico. De manera invariable, se estableca que el trabajador deba
los casos.

detalle

ser bien tratado.

Los salarios variaban, naturalmente, segn los aos; pero, sobre ste y otros aspectos, la informacin ms a mano aparece en los libros de protocolos, que van de 1570 en adelante. En 1572, para poner un ejemplo, un indio se comprometa a efectuar trabajos generales por slo tres tostones al mes (un tostn equivala a medio peso) y su comida, i Pero el ao 1583 ofrece una situacin un tanto ms compleja. Un indio contra-

2%

Variedades de trabajo forzoso, 1550-1600

297

tado (*'en servicio e soldada'') por un alcalde mayor para **hacer lo que se le habla dicho", reciba una paga de 32 tostones al ao; otro ms, contratado para servicio general, reciba 50. Un indio que se comprometa a pescar y a hacer y reparar redes de pesca, durante un perodo de dos aos, era mejor pagado: obtena 84 tostones al ao y su comida.

Los arrieros a menudo aceptaban contratos por siete meses (por lo general durante el verano), y los salarios, en 1583, variaban de ocho a doce tostones por el citado perodo, ms la
comida. Alguien contratado para conducir un patacho de mulas en viaje de ida y vuelta a la ciudad de Mxico, durante siete meses, reciba comida, bebida y diez tostones al mes. Pero un ladino no pagado justamente, slo ganaba 60 tostones
al

ao.

Los indios que eran contratados como vaqueros para las estancias de los espaoles, en 1583, ganaban de 50 a 75 tostones
ao, a veces incluyendo las comidas. 3 En la misma poca, hermano de un indgena alguacil, hablante de nhuatl, acept trabajar un ao en una panadera a cambio de su comida y 42 tostones. 4 Otro ms tom un trabajo como agricultor en una sementera de trigo, por slo 40 tostones al ao, adems de su comida y bebida. 5 Cinco aos ms tarde, un indio acept trabajar un ao en la desagradable ocupacin de hacer ail en el obraje de tinta de un espaol, por tan slo 70 tostones;^ y un arriero ladino, en 1592, todava reciba slo 12 tostones al mesJ Sin embargo, en 1595, un sastre indgena firm un contrato por seis meses, con una buena remuneracin equivalente a 16 tostones al mes.8
al
el

Debe hacerse notar que los no-indgenas tambin se enganchaban con el mismo tipo de contratos. En 1583, un mestizo acept trabajar un ao en una estancia y en una pesquera, por 40 tostones al ao, pagaderos stos en tres tantos iguales.9 En 1572, un mulato suscribi un contrato por dos aos, y recibira su comida ms cinco potros cada ao, en concepto de remuneracin.! o En 1592, un joven mulato libre,
de 16 aos, acept trabajar durante la estacin del ail (del 20 de junio al ltimo de septiembre), por la apreciable suma de 15 tostones al mes.ii Asimismo, un cierto nmero de espaoles tambin se enganch para las mismas clases de trabajo

298

El trabajo forzoso en Amrica Central

mencionadas antes; y algunos de ellos eran vecinos y no precisamente vagabundos. Por lo general, los espaoles como stos, ganaban ms que los indios; pero a veces la diferencia no
era muy grande. En 1583, un vecino espaol acept un contrato por el cual estara en servicio por dos aos, a cambio de sus comidas y 50 tostones anuales. 12 Como todos los dems, los espaoles eran obligados a cumplir sus contratos. El mismo ao mencionado en ltimo trmino, un vecino espaol se enganch para trabajar en un obraje de ail, por 13 tostones al mes, y otro ms acept trabajar en un obraje de tinta, durante cinco meses, a cambio de comida, bebida y 10 tostones al mes. 13 Un espaol se emple como vaquero, por dos meses, para ayudar a herrar y capar ganado en una estancia, recibiendo por ello, su comida y 13 tostones al mes.

Otro ms, en 1583, suscribi un contrato para hacer diverun notario, con una remuneracin de 80 tostones al ao, ms un potro, i^ Hacia 1598, los salarios parecan haber subido en trminos generales, pues un arriero espaol que conduca las muas de un comerciante reciba 200 tostones al ao, ms comida y bebida. 15
sos trabajos para

Las mujeres indgenas tambin estuvieron dispuestas a trabajar por contrato, por lo regular en las casas, y si bien esto les significaba disponer de alojamiento, la paga, sin embargo, era muy baja. Se dio el caso de una viuda, por ejemplo, que al parecer no reciba sueldo alguno: en 1583, acept servir por un ao a cambio de su comida, su ropa y otras necesidades, pero no se menciona el salario, i^ Otra mujer, abandonada por su marido, se emple el mismo ao, con su hija de 10 aos,

como

para criar ios en un hogar espaol; a veces tena que servir chichigua (encargada de amamantar a un menor). Los salarios eran de tres tostones para la mujer y un tostn para la nia, ms su comida. 17 Para citar un caso ms: 15 aos ms tarde una mujer indgena acept servir a un comerciante por dos aos, con el sueldo de tres tostones al mes.is

Las parejas indgenas con frecuencia se enganchaban conjuntamente. Usando de nuevo el ao 1583 para propsitos de comparacin, se puede citar el caso de un hombre y su esposa que entraron al servicio de un hacendado espaol, por seis meses, y con un salario combinado de 35 tostones por todo el

Variedades de trabajo forzoso, 1550-1600

299

perodo del contrato. El esposo arreaba muas y la mujer haca el chocolate y la comida y otros quehaceres de la casaJ9 Otra pareja indgena estaba un poco mejor, pues ganaba 1 10 tostones por el ao de servicio, ms comida y bebida. 20 Un convenio financiero diferente se registra el mismo ao, en el cual la pareja recibira comida y bebida; pero la mujer ganara adems, cuatro tostones al mes, mientras el marido recibira slo tres. 21 En 1592, los salarios para parejas todava permanecan bajos. En un caso determinado, el esposo acept arrear muas, mientras la mujer hara las tortillas y el chocolate, ganando ambos 54 tostones en un perodo de seis meses.22

En

1596,

un hombre ganaba cinco tostones

al

mes y su mujer

reciba tres. 23

Era comn encontrar nios mdgenas trabajando en hogacomo sirvientes, en un arreglo que probablemente beneficiaba a ambas partes. Dada su calidad de menores, eran representados por uno de los padres o por un tutor en caso de ser hurfanos. El tutor era, por lo comn, un hermano o hermana mayor, una ta, un to u otro pariente. Ocasionalmente un funcionario espaol desempeaba tal funcin. No era raro ver a una muchacha de seis o siete aos colocada en un hogar hasta alcanzar la edad casadera, es decir, hasta los 13 14 aos, en que reciba una modesta suma en efectivo, a manera de dote, para poder encontrar marido. Durante el tiempo citado, la familia espaola en cuya casa serva la muchacha, le daba cuarto, comida, ropa, trato amable y cuidado en caso de enfermedad. La instruccin religiosa, adems, era responsabilidad de la familia. Un muchacho a menudo serva en una familia espaola en la misma forma, a fin de cubrir sus necesidades perentorias. Se trataba de un arreglo razonable, en el cual, al parecer, no se producan abusos de los espaoles. En especial resultaba conveniente para hurfanos o jvenes indgenas descuidados por sus padres. En 1583, una nia de siete aos fue puesta a servir por sus progenitores en la casa de una mujer espaola, por un perodo de dos aos; durante el primero, la muchacha recibira lo estrictamente necesario para cubrir sus necesidades bsicas; pero el segundo ao recibira, adems, la suma de 12 tostones.24 Una nia ladina de ocho aos, que haba sido
res espaoles

300

El trabajo forzoso en

la

Amrica Central

criada por una seora espaola, entr a trabajar en una relacin ms formal y con un contrato de seis aos, lo cual le permitira alcanzar la edad casadera. La muchacha recibira cuarto, comida, ropa y cuidados; pero obtendra tambin la suma de 40 tostones, que se le entregaran a la edad de 14 aos, para su dote. 25

En otro ejemplo, una indgena viuda dej a su hija con una familia por espacio de un ao, durante el cual la muchacha
un tanto Es posible que en un poco mayor y debiera por lo mismo realizar ms trabajo que otras nias de menos edad. Una ladina de 15 aos se emple para trabajar durante tres aos, a cambio de lo necesario para satisfacer sus necesidades, ms 60 tostones al final de dicho perodo.27 Menos afortunada result una hurfana de 12 aos, quien se comprometi a trabajar por un perodo de seis aos, al final de los cuales recibira 50 tostones. 28 En 1575, otra **indiesuela** de siete aos, fue entregada por su padre, bajo contrato, para ganar 12 tostones por el servicio que ella prestara en una casa. En 1596, no obstante, una muchacha de 10 aos fue colocada en un hogar por su padre, para servir durante tres aos, con una paga de slo 10 tostones anuales. 29 Se puede observar fcilmente cmo los espaoles, por medio del sistema aludido, podan tener pequeos sirvientes en la casa a casi ningn costo; sin embargo, yo me inclino a creer que sta era, quizs, la forma menos onerosa del trabajo indgena. Los nios sin hogar, en especial, tenan pocas oprecibira lo indispensable

para

vivir,

ms

el salario,

justo, de 25 tostones al final del ao.26 este caso, sin embargo, la muchacha fuese

ms

ciones.

muy

Los arreglos de trabajo para muchachos indgenas, fueron similares. En 1583, un funcionario espaol que actuaba como tutor, coloc a un hurfano de siete aos para servir por un perodo de cinco aos. El muchacho recibira cuarto, comida, ropa, buen cuidado y evangelizacin o doctrina, adems de 40 tostones en efectivo al finalizar el contrato. 30 En 1589, un hurfano de 11 12 aos entr a servir por un perodo de seis aos, a cambio de lo indispensable para sus necesidades bsicas y una suma en efectivo de 100 tostones al final del perodo contratado.31 Los anteriores son ejemplos

Variedades de trabajo forzoso, 1550-1600

301

daban casos de acarreando lea o realizando otras tareas; se trataba de muchachos de ocho aos o edades similares, cuando menos en Verapaz.32
bastante
representativos.
se

Asimismo,

muchachos que trabajaban

sin contrato,

en diferentes

Finalmente, siempre habia algunos aprendices trabajando oficios. En el caso de este "servicio de aprendiz'*, los muchachos indigenas vivan y trabajaban con artesanos espauloles por perodos en los cuales se esperaba que aprendieran el oficio, en un arreglo muy semejante a los programas para aprendices que existan en Castilla y otras partes de Europa. Adems de cuarto, comida, cuidado y buen trato, los muchachos reciban la doctrina y otras enseanzas religiosas. De ordinario el aprendiz indgena tambin obtena su ropa, aunque, al parecer, no reciba paga alguna, pues el cuidado y el entrenamiento se consideraban como un pago adecuado por su trabajo. Al final del perodo de aprendizaje, los muchachos por lo general reciban herramientas, ropa y acaso una pequea suma de dinero.

Un contrato bastante viejo, de 1544, muestra que un indgena acept servir a un sastre por un perodo de tres aos, a fin de aprender el oficio; recibira cuarto y comida, adems de 10 pesos de minas al ao; pero seguramente se trataba de un adulto. 3 3 En lo que era probablemente un arreglo ms tpico, un contrato de 1567 se refiere a un muchacho aprendiz de 14 aos, que se comprometi a servir a un herrero por un perodo de cuatro aos; al final de stos, el muchacho
recibira

un poco de ropa que incluira una gabacha, pantaloambas prendas de materiales domsticos, as como un sombrero, zapatos y dos camisas. 34 En 1595, un muchacho de 12 13 aos, que ya por entonces tena cierta capacidad como ayudante de sastre, fue a trabajar con un maestro de sastrera, por espacio de slo un ao, a cambio de su comida y bebida, ms un pago final consistente en pantalones, una capa, dos camisas y un sombrero. Aunque se trataba
nes, hechas

de una persona con bastantes conocimientos en

el oficio, al

parecer no recibi salario alguno. 35 De esta manera, los muchachos indgenas aprendan oficios y de modo complementario adquiran otras enseanzas impartidas por reli-

302

El trabajo forzoso en Amrica Central

gosos. Asi, al final del siglo XVI, existia un apreciable grupo de artesanos indigenas debidamente entrenados en los tradi-

cionales oficios europeos.

Los resabios de

la esclavitud

Despus de su liberacin, los esclavos solan congregarse, generalmente, bajo el cuidado de los dominicos. En Ciudad Real se ubicaron cerca del monasterio de Santo Domingo,y se pidi a la Corona no ocasionar molestias a todos aquellos que estuvieran en la condicin de ex esclavos,y que, a pesar de su nmero, se les permitiera permanecer all, a fin de ser indoctrinados y protegidos por los frailes. Oportunamente, en efecto, se dictaron las medidas legales correspondientes. 36 Muchos de los esclavos liberados se reunieron tambin en las afueras de Santiago. Obtuvieron permiso de la Corona para elegir anualmente a sus alcaldes y a un alguacil, quienes serian sus representantes. Tales funcionarios indigenas deberan ser ^'^ sometidos a juicios de residencia al final de su gestin.
Seis aos ms tarde la Corona fue informada de que, en las dos ciudades mencionadas y El Salvador, las congregaciones de ex esclavos seguian siendo molestadas por los espaoles. No obstante tratarse de gente libre, eran amenazados, maltratados y forzados a trabajar. Por tratarse de gente tmida, se mostraban temerosos de su situacin, por lo que se pidi ponerlos bajo el cuidado directo de la Corona; y tal se hizo, en efecto, para evitar que fuesen velididos y que, por el contrario, fuesen tratados como vasallos. 38 Los vecinos afirmaban que, como los ex esclavos no pagaban tributo, deban ser forzados a trabajar en obras pblicas y tambin para empresarios espaoles particulares. Segn la posicin de la Corona, dichos indigenas haban sido temporalmente relevados del pago de tributo debido a su sufrimiento en el pasado. Su trabajo forzoso se decia sera peor que si pagaran tributo como los otros indigenas. Los esclavos liberados deseaban pagar un tributo moderado; pero pedan ser exceptuados por tres aos, despus de los cuales se haria la tasacin de los tributos. En el intervalo, no seran compelidos a realizar ningn tipo de tra-

bajo.39

Variedades de trabco forzoso, 550-1600

303

De la tasacin de tributos del barrio de Santa Ins, cerca del pueblo de Petapa, en los alrededores de Santiago, puede entresacarse alguna informacin sobre la situacin de las comunidades de ex esclavos. Segn la informacin recogida por Francisco del Valle Marroqun, un regidor de Santiago nombrado juez para la administracin de los indios, el asentamiento mencionado consista de muchos esclavos liberados y algunos naboras. En esta poca, la palabra **tributo*' se escriba junto a los nombres de todos los indigenas, exceptuando a los liberados. Todos los indgenas convertidos, vale decir, prcticamente todos en el seno de la sociedad espaola, usaban nombres propios cristianos. Entre los radicados en Santa Ins, unos cuantos retenan sus apellidos nativos (e. g., Pedro Tzaquimux, Domingo Suchit y Andrs Cahuti), en tanto que otros simplemente tomaron los apellidos de sus anteriores amos espaoles. Otros ms adoptaron nombres tomados de las profesiones de sus antiguos amos: Diego Tesorero haba sido un esclavo del tesorero Francisco Castellanos; Alonso Contador fue un esclavo del contador real, Currilla (Zorrilla). Castellanos haba tenido varios esclavos, pero slo uno tom su apellido. Necesitaban los indios el permiso del amo para tomar su apellido? Se trataba, acaso, de favoritos o de hijos naturales?

lo

En una lista de 46 jefes de familia, 25 eran ex esclavos y sdos aparecan como naboras. Los otros no se incluan en

ninguna de tales categoras. El alcalde y un regidor eran ex esclavos, y un regidor ms fguraba como nabora. No est del todo claro si los esclavos fguraban en la lista por gozar de alguna preferencia o por razones meramente burocrticas, pero es ms probable que fuera por lo primero.
Cerca de la mitad de los indios registrados en la lista de la comunidad, teia casas y milpas; haba una anotacin al margen respecto de quienes carecan de tales bienes, con la advertencia de que deban probar tal extremo, so pena de 100 azotes. Haba cierta prosperidad entre aquellas personas, pues tenan caballos de la comunidad y haban comprado 25 yeguas al precio de tres y medio pesos cada una. Haban milpas comunales, asi de maz como de trigo, y la gente tenia el

304

El trabajo forzoso en Amrica Central

producto de 49 cabras vendidas en Petapa. En aquella poca muchos asentamientos como ste, con diferentes grados de prosperidad.40 : -. o
existan
,of^i.<r

,:*

En 1563, la audiencia, refirindose a una orden real que mandaba poner en pueblos de la Corona a todos aquellos que
hubiesen sido esclavos (lo cual se haria para los efectos del pa-

go del tributo), sugiri que se incluyeran todos los indios que no tenan encomenderos y tampoco pagasen tributo, lo cual
permitira reunir 5,000 pesos al ao.^i

Un mes ms

tarde se

poniendo bajo control directo de la Corona, y que su tributo se comenzara a pagar el da de San Juan, en junio de 1563. Fue denegada la solicitud de los encomederos para que los indios les fuesen asigna,.^ dos en encomiendas privadas.42 ^, Al aludir a los sobrevivientes de la poblacin de esclavos, en 1574, la Corona hacia notar que slo quedaban unos cuantos de ellos y que se trataba de hombres viejos^exceptuados del pago de tributo. ^^ Obviamente la Corona careca de una informacin adecuada sobre la materia. Sin contar los asentamientos de ex esclavos de Ciudad Real, El Salvador y otros lugares, precisamente slo en las afueras de Santiago haban 3 barrios y milpas donde ellos residan. Algunos fueron clasificados como ex naboras y no est bien claro si todos los restantes eran realmente ex esclavos, aunque parece que tal era el caso. Los pueblos enviaban representaciones para quejarse de su situacin y algunos de ellos informaban sobre sus problemas generales, haciendo particular referencia a la tasacin de
,
,

inform que

los ex esclavos se estaban

tributos.

Nueve de los caseros tenan tributarios, los cuales sumaban en total cerca de 500. Se infiere que la mayora era
de ex esclavos.

Por carecer de la informacin correspondiente, no puedo dar una cifra total respecto de los 31 establecimientos. Dicha informacin se encuentra posiblemente en los registros parroquiales. La comunidad con el mayor nmero de tributarios, registra I971de stos, mientras la ms pequea tena slo una veintena. Se puede especular diciendo que todos los establecimientos sumaban probablemente unos 1,000 ex esclavos cuando menos, o quizs el doble. Considerando que existan tales comunidades en Chiapas y El Salvador (y muy probable-

Variedades de trabajo forzoso, 550-1600

305

mente en otras regiones), es sorprendente comprobar que un gran nmero de esclavos haba sobrevivido durante el cuarto de siglo que siguiera a su liberacin. Los hombres
libres

representados en

el

problema que

se

ventilaba frente a las autoridades, vivan en las orillas del pueblo espaol de Santiago, algunos muy cerca de los dominicos y otros a muy cortas distancias en direccin hacia la **ciudad vieja Tzacualpa Almolonga de Santa Mara Concep-

cin", es decir,

el sitio

ocupado por

la

anterior ciudad de San-

tiago y demolido en 1541. Otros vivan en milpas pertenecientes a varios espaoles, incluyendo algunos religiosos.

medio de una real cdula, se exceptu a los hombres libres del pago del tributo por un perodo de tres aos ms, tiempo durante el cual dichas personas tampoco seran compelidas a trabajar. Otro decreto de 1568, impona un tributo moderado, pero los exceptuaba todava del trabajo

En

1559, por

forzoso. En 1575-76, tales personas formularon peticiones y quejas, haciendo ver que las leyes no estaban siendo cumplidas, que sus tributos eran exorbitantes, y que estaban siendo

que no pagaban

obligados a trabajar. Los indios mayores de 55 aos se supona tributo, pero ellos tambin, junto con los hijos,

fueron tasados. Por otra parte, las viejas tasaciones establecidas para quienes haban muerto o huido, figuraban todava en los

comunidad deba pagar su parte correspondiente. Las mujeres eran requeridas para vivir en hogares espaoles en calidad de nodrizas (chichiguas, chichinas o chichivas), por perodos de un ao o dos, sin remuneracin alguna. Aquellas que molan maz y realizaban otros oficios domsticos, a veces reciban un sueldo, pero ste era de slo tres reales a la semana. Los hombres que cultivaban parcelas de los espaoles, reciban la misma paga. Los nios eran separados de sus padres para trabajar en casas de espaoles.
libros, y la

Lo que se exiga a todas las personas mencionadas era realmente injusto, supuesto que no podan ser forzados a trabajar. Sin embargo, todo parece indicar que se trataba de la vieja modalidad por la cual se daba servicio personal en lugar de tributo. Algunos tenan tierras que les haba proporcionado la Corona, y en algunos casos algo ms de la misma haba

306

El trabajo forzoso en Amrica Central

una parcela de tierra sido comprada por una comunidad que hubiera pertenecido a un conquistador muerto, podia ser comprada en pblica subasta por 210 pesos en el ao de 155 1 Otros afirmaban carecer de tierras para cultivar aun su propio maz y criar algunas gallinas. Los espaoles trataban de obtener toda la tierra que podan de manos de los indgenas. En algunos casos vivian seis o ms personas en una parcela, lo cual reflejaba un ndice de aglomeracin. En estas circunstancias no podan hacer frente a sus obligaciones tributaras. De los testimonios respectivos se desprende que el trabajo que cumplan no era realmente oneroso. Ellos deban desherbar los cultivos, regar agua en las calles, construir escenaros y decorar con ramas y flores en ocasin de las festas, barrer los edifcios y realizar otras tareas regulares. Los establecimientos de indgenas eran obligados a proporcionar
**

yerbateros*'

para alimentar a los caballos de los espaoles, pero usualmente reciban una remuneracin entre 20 y 40 tapastes (pepitas de cacao) por la carga. De modo que, siendo siempre una molestia, signifcaba casi nada en comparacin con los sufrmientos de los aos anteriores. Muchos de los esclavos parecan haber estado mejor bajo la influencia de los dominicos. Despus de su liberacin tenan el derecho de regresar a sus tierras de nacimiento si as lo queran, mas los dominicos no les dejaban ir. Inclusive se adquiere la impresin de que los frailes eran sus protectores slo hasta cierto punto, y que los indios aceptaban el control dominico de buen grado. En las peticiones formuladas a la Corte, cuando menos, no aparecen quejas acerca de los religiosos, en tanto consideraban como sus enemigos a los funcionaros espaoles y a algunos encomenderos. Quienes ms sufran de los abusos eran los funcionaros indgenas, elegidos por los ex esclavos y los naboras. Ellos eran azotados, encarcelados y multados, si la comunidad no llenaba la cuota de trabajadores que le corresponda. Uno de los ms frustrantes ejemplos consista en la exigencia de proporcionar trompeteros para los bautismos y los juegos de caas, y la consiguiente amenaza de azotar a las autordades indgenas en caso de incumplimiento. Pero el caso era que slo la Iglesia tena trompeteros y las autordades indgenas, al parecer, no podan
usarlos.44

Variedades de trabajo forzoso, 1550-1600

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las reiteradas quejas, ordenando audiencia hacer observar fielmente las primeras cdulas promulgadas para proteger a los ex esclavos.45 Una crnica sobre la provincia de Guatemala, de 1594, indica que cerca de los cuatro monasterios de Santiago haban barrios de ex esclavos, que **eran esclavos que el licenciado Cerrato habla liberado**. Segn se dice, todos tenan oficio y estaban bien establecidos. 26 leguas del pueblo de ^oloma, en el camino hacia Verapaz, haba un pequeflo establecimiento de unos 30 vecinos indgenas, que tambin eran esclavos **liberados por Cerrato**; ellos tenan cultivos y pagaban pequeos tributos a la Corona.^ Dado el aflo citado, parece ms probable que en su mayora fuesen descendientes de los ex esclavos, aunque el texto es bien claro. Si bien los indios esclavos fueron liberados durante la administracin de Cerrato, a mediados del siglo, el problema de la esclavitud indgena no estaba cerrado del todo en Amrica Central. Algunos mantenan la idea de que los indios que resistan la soberana espaola podan ser sometidos a la

La Corona reaccion ante

la

Juan Prez de Cabrera resulta muy en 1551, planeaba salir para tomar parte en la conquista de Nueva Cartago (Costa Rica); tena en mente una campaa violenta (**a sangre y fuego**), en la cual pudiera tomar esclavos, es decir, precisamente la poltica que combata Cerrato .47 El plan de Cabrera resultaba convalidado por el hecho que los indios rebeldes de Mxico a veces eran sometidos a la esclavitud. En 1552, todava existan^ en Guatemala, indios esclavos que haban sido capturados en Jalisco durante una rebelin registrada en Nueva Galicia. El prncipe Felipe, sin embargo, haba ordenado que se les oyera, pues algunos de ellos haban sido esclavizados de manera injusta. El criterio era que si haban participado activamente en la rebelin, deban seguir siendo esclavos.^ El mismo ao, Felipe llam la atencin sobre la tenencia ilegal de indios libres en poder de caciques de Amrica Central y orden que la audiencia pusiera coto a
esclavitud. El caso de
ilustrativo: ste,
tales irregularidades.^^

En

el distrito del

obispado de Chiapas,

dios de El

Lacandn y Pochutla, haban

pretensiones de los espaoles.

En

la

indomables inpor aflos las dcada de 1550, la Corolos

resistido

308

El trabajo forzoso en Amrica Central

na se mostr muy preocupada por dicho problema, especialmente por los ataques sufridos por varios pueblos de nativos cristianos, a ma