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REVISTA BBLICA Ao 32 1970/2 Pgs. 99-110 [99] LA FE DE ISRAEL Armando J.

. Levoratti La fe del pueblo de Israel, aunque primitiva e imperfecta por razn de su objeto, ha precedido y hasta prefijado varias caractersticas de la fe de la Iglesia. Por eso, para una valoracin ms real de la fe cristiana es imprescindible recurrir a aquellos antecedentes histricos. El intento de aislar y describir la fe de Israel equivale a discernir lo especfico del Antiguo Testamento en el extenso mundo de las religiones humanas. En otras palabras, significa comprender por qu Israel fue un pueblo distinto, a pesar de encontrarse plenamente insertado en el medio lingstico y cultural de los pueblos cananeos. Esta tarea, en su aparente simplicidad, est erizada de dificultades. Ante todo, porque el mismo nombre de Israel encierra una cierta ambigedad. El Israel bblico fue, sin lugar a dudas, un pueblo geogrfica y cronolgicamente delimitado. Pero, como cualquier otro pueblo, Israel no surgi en un solo da y sus orgenes ms remotos slo pueden ser reconstruidos con extrema dificultad y de manera poco menos que aproximativa. Cuando Israel se constituy en una nacin ms accesible a la investigacin histrica, su evolucin a travs del tiempo se puede articular en etapas bastante bien definidas. Durante la poca de la conquista, el pueblo estaba organizado como una confederacin de tribus, sin un gobierno central dominante. Ms tarde, la enrgica accin de David consolid la institucin monrquica. Pero este proceso de unificacin no tuvo tiempo de madurar. Con la muerte de Salomn hicieron crisis las antiguas rivalidades entre el norte y el sur, y el cisma puso fin al periodo de la monarqua unida (1 Re 12). A partir de ese momento, los reinos de Israel y de Jud siguieron cada uno su propio destino, hasta que la expansin imperialista de Asiria y de Babilonia acab sucesivamente con los dos reinos. Finalmente, la prueba del exilio seal el comienzo de una nueva etapa creativa: el Judasmo. Ahora bien, si Israel es el protagonista de todos estos acontecimientos, que se escalonan diacrnicamente en ms de diez siglos de historia, hay algn momento privilegiado que pueda arrogarse la prerrogativa de ser la clave para interpretar todo el resto? Es preciso sealar, adems, que, en la expresin fe de Israel, la palabra fe no se refiere a un acto individual y subjetivo de adhesin o asentimiento a una determinada creencia. Los

[100] sentimientos religiosos son tan personales y tan difciles de describir objetivamente, que tendra muy poco sentido abordar el problema desde este punto de vista. Por fe se entiende aqu, ms bien, la objetivacin de la experiencia religiosa colectiva en una trama de expresiones simblicas, que proporcionan al grupo una interpretacin de la vida, del mundo y de su propia existencia, y que regulan al mismo tiempo la conducta de los que integran la comunidad cultual. En el antiguo Israel, el grupo nacional y la comunidad religiosa se identificaban, de manera que una expresin religiosa -el culto de Yav- daba cohesin y continuidad al grupo nacional, mientras que algunas instituciones hoy consideradas seculares -como la realeza o la guerraestaban cargadas de contenidos religiosos. Entre las expresiones y smbolos en que se objetiva la experiencia religiosa, las creencias ocupan un lugar aparte. Ellas confieren identidad y fisonoma propias a los diversos grupos religiosos. Las otras manifestaciones de la religin -instituciones, ritos, costumbres y dems productos culturales- reciben de las creencias su significado y su justificacin. Incluso las religiones ms primitivas o las ms declaradamente antiintelectualistas, como el budismo, tienen que formular su actitud respecto del significado ltimo de la existencia por medios lingsticos, es decir, a travs de signos portadores de un contenido intelectual o terico. En lo que se refiere al Israel del perodo bblico, su fe se encuentra formulada en el Antiguo Testamento, y sta es la nica a nuestro alcance para describir su estructura. Todos los dems documentos arqueolgicos o epigrficos- desempean, en relacin con el Antiguo Testamento, un papel subsidiario. El monotesmo A partir del Antiguo Testamento se podra afirmar que el rasgo distintivo de la fe israelita es el monotesmo. Pero una observacin ms detenida de los datos bblicos muestra que tal afirmacin simplifica los hechos de manera excesiva. En primer lugar, porque as se dejan de lado muchos textos, en especial algunos muy antiguos, donde resulta difcil encontrar la expresin de un monotesmo estricto; en segundo lugar, porque se indica de una manera demasiado vaga lo especfico de la religin de Israel y no se sealan las caractersticas que lo distinguen, por ejemplo, del Islam; finalmente, porque dicha afirmacin descuida la riqueza y complejidad del Antiguo Testamento, que slo a costa de una extrema simplificacin podra condensarse en la palabra monotesmo. Esto no significa negar la importancia del monotesmo ni olvidar que Israel, y slo Israel, dio a la humanidad la fe mono-

[101] testa. Pero tambin es preciso reconocer que la idea del Dios nico se fue gestando progresivamente antes de encontrar su expresin definitiva en la predicacin de los profetas. Como lo indica H. H. Rowley, en la obra de Moiss encontramos la simiente del monotesmo, no su pleno acabamiento.1 El monotesmo comienza en Israel con la ruptura respecto de las concepciones religiosas de su medio ambiente. Las religiones de sus vecinos estaban ntimamente ligadas a los ciclos de la naturaleza, y se puede afirmar, en general, que los dioses del Prximo Oriente antiguo eran la personificacin de fenmenos naturales, es decir, fuerzas operativas en las realidades csmicas. Yav, en cambio, es distinto de la naturaleza. As como no hay ninguna imagen que pueda representarlo, tampoco hay en el universo visible ninguna realidad que pueda identificarse con l. Todas las fuerzas del cosmos estn sometidas a l, y l puede valerse de ellas libremente para la realizacin de sus designios. A partir de esta nueva concepcin de lo divino, un profeta del exilio -el as llamado Deuteroisaaspudo afirmar con absoluta claridad que Yav es el nico Dios, que los dioses de los paganos no son nada, y que sus dolos simbolizan algo inexistente. El Antiguo Testamento Si la referencia al monotesmo no basta para poner de relieve lo ms especfico del pensamiento religioso de Israel, ser necesario discernir, en la concepcin bblica de Dios, aquel rasgo que ponga de manifiesto la originalidad del Antiguo Testamento. Pero aqu se presenta una nueva dificultad, originada, esta vez, en la ndole particular del Antiguo Testamento como fuente de conocimiento histrico. La Biblia hebrea, considerada en su totalidad, no responde a lo que nosotros entendemos habitualmente por una obra sistemtica. Adems de la variedad de autores que contribuyeron a su formacin -cada uno con su personalidad y su estilo caracterstico-, en ella se encuentra una gran variedad de gneros literarios. Asimismo, sus pginas dejan abiertas muchas cuestiones; otras estn apenas insinuadas; algunos pasajes parecen contradecir a otros, y no siempre es posible conciliar las afirmaciones contrarias. Todo esto se puede entender sin dificultad, si se tiene en cuenta que los miembros de un mismo grupo pueden encontrar significados diversos y hasta contradictorios en una misma afirmacin. Ams y sus correligionarios, por ejemplo, interpretaban de manera diversa la eleccin de Israel (Am 3, 2); Jeremas y sus contemporneos atribuan muy distintos significados a la presencia divina en el Templo de Jerusaln (Jer. 7); y esa misma impresin se recibe

H. H. Rowley, The Faith of Israel: Aspects of OT Thought. London 1956, p. 72.

[102] si se comparan escritos provenientes de pocas o autores diversos. Con el transcurso del tiempo, sobre todo cuando las circunstancias histricas siempre cambiantes plantean nuevos interrogantes, aparecen tendencias antagnicas en el seno de une misma corriente tradicional, y viejas frases se cargan de nuevos significados. Y el Antiguo Testamento, precisamente porque est radicado en la vida y en la experiencia histrica de Israel, es testigo fiel de estas relecturas, que hicieron posible una comprensin siempre renovada y actualizada de la fe tradicional. Frente a este hecho, es posible descubrir en la Biblia hebrea un conjunto significativo o una orientacin profunda del pensamiento religioso, que haya mantenido su identidad a travs de los cambios histricos y en la diversidad de las expresiones literarias? El filsofo judo Leo Baeck advierte que las formas primitivas o rudimentarias de una religin tienen valor para comprender su origen, pero a los fines de conocer y juzgar la esencia de un fenmeno religioso, slo deben considerarse las formas Caractersticamente clsicas: slo siguiendo las lneas de su desarrollo es posible determinar cul es la verdadera naturaleza de una religin. En consecuencia, concluye, el significado verdadero de la religin juda ha de encontrarse en las cumbres que alcanz y mantuvo, y no en los rudimentos de los que surgi.2 El rasgo distintivo de la religin bblica Las palabras de Baeck encierran una intencin polmica; pero su afirmacin es exacta, a condicin de que no se pierda de vista la continuidad entre los rudimentos de una religin y las cumbres que es capaz de alcanzar y mantener. El verdadero significado de la fe de Israel se manifiesta, efectivamente, en las formas que podramos denominar clsicas. Sin embargo, para que esas formas pudieran ver la luz, era necesario que en los rudimentos hubiera ciertas virtualidades aptas para orientar el desarrollo en un sentido y no en otro: en el sentido, precisamente, que haga posible, en un momento dado, la aparicin de las cumbres. La mayora de los exgetas contemporneos creen encontrar esa directriz profunda del pensamiento bblico en la peculiar concepcin que Israel tuvo de la historia. Ya es casi un lugar comn afirmar que en Israel se da por primera vez el encuentro de la revelacin con la historia. La originalidad religiosa de Israel se funda, por encima de todo, en que su fe no es el resultado de una especulacin sobre Dios, sino el testimonio de una experiencia histrica, en la que Dios se le dio a conocer. Yav, el Dios de Israel, es un poder activo y personal que irrumpe

Leo Baeck, La esencia del Judasmo, p. 24.

[103] libremente en el curso de los acontecimientos humanos para imprimirles una direccin y realizar un designio. De esta manera, la historia no es simplemente el mbito donde Dios se revela, sino el medio privilegiado de la revelacin divina: es una epifana de Dios. O dicho de otra manera, Dios se revela no slo en la historia sino a travs de la historia. Yav es, entonces, el Dios de la historia, y la revelacin est constituida por una serie de acontecimientos de los que Dios es autor y sujeto. La revelacin es la gesta de Dios en la historia y la Biblia -como observa G. E. Wright- es el relato de los actos de Dios. A partir de estas afirmaciones se trata de especificar la relacin que existe entre la Revelacin y la Sagrada Escritura. As como la revelacin por medio de Jesucristo tuvo lugar antes que fuera escrito el Nuevo Testamento, as tambin la revelacin de Dios a los patriarcas y a Moiss aconteci antes que fueran escritos los libros cannicos del Antiguo Testamento. Por lo tanto, la Sagrada Escritura es el Redewort (la revelacin-palabra) de Dios, que corresponde a su Tatwort (revelacinacontecimiento); es decir, la Escritura no es la revelacin misma, sino el testimonio dado a la revelacin y el medio para su transmisin objetiva.3 Al considerar la historia como epifana de Dios, Israel confiere un valor a los acontecimientos temporales. Si Dios interviene en el tiempo para manifestar su voluntad y realizar su designio, los acontecimientos histricos adquieren una nueva dimensin: se hacen portadores de una intencin divina y en ellos se manifiesta el sentido y la direccin de la historia. Incluso los momentos de crisis se convierten en epifanas negativas, en manifestaciones del juicio de Dios. A su vez, la idea de revelacin en la historia confiere a las manifestaciones de Dios un intenso carcter de actualidad. Dios es aqul que puede intervenir en cualquier momento: l est cerca, imprevisible en sus actos; siempre hay que esperar su venida. Puesto que la accin de Dios acontece en lugares y en momentos determinados, la relacin de Yav con Israel no se funda en hechos acaecidos in illo tempore -en el instante extra-temporal del mito- sino en la Alianza del Sina, es decir, en algo que ocurri en el curso del devenir histrico. As rompi Israel el ciclo fatdico en que se encontraba encerrado el mundo antiguo, superando una concepcin del cambio que es slo un recomenzar perpetuo. Para Israel el tiempo tiene un comienzo y un fin. La salvacin est ligada a una sucesin de acontecimientos, que se desarrollan conforme a un plan divino y se encaminan hacia su trmino escatolgico: el da de Yav. Israel vive en la naturaleza, pero su polo de atencin es la historia. Lo que cuenta no es el ciclo anual en que todo recomienza, sino lo que

cfr. F. Kramer, The Christian Faith and Revelation. En: Concordia Theological Monthly 40 (1969) 195-202.

[104] hizo, hace y har conforme a su promesa. Promesa y cumplimiento son las realidades que determinan el dinamismo interno de este tiempo que abarca el pasado, el presente y el futuro. Una objecin Sin embargo, esta interpretacin del Antiguo Testamento ha sido sometida a una severa critica por diversos autores, en especial por B. Albrektson, en un libro bien documentado y muy polmico.4 Segn este autor, los dioses de Mesopotamia ejercen dominio no slo en el mbito de la naturaleza, sino tambin en la historia Este hecho aparece en un nmero incontable de textos mgicos, en especial los referentes al dios Enlil. Igualmente los dioses de los hititas influyen de manera decisiva en los acontecimientos histricos. La afirmacin se puede generalizar y hacer extensiva a todos los pueblos vecinos de Israel: textos provenientes de distintas pocas y pertenecientes a los gneros literarios ms diversos, muestran que detrs de las guerras, las calamidades o las situaciones prsperas, en todo l Antiguo Oriente se vea la accin de los dioses que manifestaban su satisfaccin o su enojo, o que castigaban a los culpables. God who acts -el ttulo de un conocido libro-, no expresa entonces, de ninguna manera, algo exclusivo de Israel. Si segn determinados pasajes del AT Dios obra de una manera especial por medio del rey, eso mismo est atestiguado, antes y con mayor fuerza, en las diversas culturas del Antiguo Oriente. Incluso la concepcin bblica de que la Palabra de Dios rige la historia (en especial por medio de orculos) es comn a todos esos pueblos. La palabra de los dioses no slo es eficaz en los fenmenos naturales: tambin determina la historia. En otras palabras: la idea de una divinidad como fuerza directriz de los acontecimientos no es ninguna novedad introducida por Israel. En todo el Antiguo Oriente, lo que ocurre en el mbito histrico est determinado desde la esfera de lo divino. Incluso la idea de un plan de Dios, que muchas veces ha sido sealada como especficamente israelita, ocupa en el AT, segn Albrektson, un puesto mucho ms modesto del que habitualmente se cree. Yav decide una destruccin, un castigo, un tiempo salvfico; pero la idea de un plan conforme al cual se desarrollan todos los acontecimientos y que abarca la totalidad de la historia, aparece por primera vez en la literatura apocalptica; y en esto hay que ver probablemente un influjo mesopotmico, ya que all se encuentra esa misma concepcin, tal vez de

B. Albrektson, History and the Gods. An Essay on the Idea of Historical Events as Divine Manifestations in the Ancient Near East and in Israel, Lund 1967.

[105] manera ms desarrollada. En resumen: si los hechos histricos son percibidos en todo el mbito del Prximo Oriente antiguo, como una revelacin de los dioses, hay que ver en esa concepcin no un rasgo distintivo de la fe de Israel, sino lo que Albrektson llama the common theology of the ancient Near East (la teologa comn del Prximo Oriente Antiguo): teologa que se vuelve a manifestar en la estela del rey Mesa, segn la cual la divinidad manifiesta su enojo con la destruccin de su propia ciudad y de su propio templo. Estos son slo algunos de los conceptos formulados. por. B. Albrektson. Sus observaciones son interesantes y es preciso tenerlas en cuenta, sobre todo para evitar los excesos y las vagas generalizaciones en que cae la interpretacin del Antiguo (y del Nuevo) Testamento, cuando se centra demasiado exclusivamente en la historia de la salvacin. Est fuera de duda, adems, que no basta establecer la oposicin entre manifestacin de lo divino en la naturaleza y revelacin de Dios en la historia, para determinar las relaciones de Israel con las ideas religiosas de su medio ambiente. En este sentido, la afirmacin del prrafo anterior -Israel vive en la naturaleza, pero su polo de atencin es la historia- tendra que ser cuidadosamente matizada. Pero despus de haber examinado atentamente el pensamiento de Albrektson, cabe preguntarse si es preciso esperar hasta la poca de los apocalipsis para encontrar en Israel una visin de la historia que abarque, en alguna medida, la totalidad de la historia humana y si no encontramos, en textos bblicos muy antiguos, una manera de considerar la historia especficamente israelita, difcilmente parangonable con otras expresiones literarias del Antiguo Oriente. Para responder a esta pregunta, parece oportuno hacer algunas referencias al esbozo histrico del yavista. La obra del yavista Con el advenimiento de la monarqua -en tiempos de David y sobre todo de Salomn- se produjo en Israel un cambio cultural que fij la atencin de algunos sobre el significado del momento histrico que se estaba viviendo. En este contexto, el yavista expuso su propia visin de la historia. Para ello no recurri a expresiones abstractas o a enunciados generales. Recogi, simplemente, numerosas tradiciones relativas a los patriarcas, al xodo de Egipto y al paso por el desierto; y su genio se manifest en la manera de seleccionar y organizar los materiales, para hablar l mismo a travs de sus fuentes. En este trabajo redaccional encontr su expresin una manera totalmente nueva de reflexionar sobre la historia. Mientras que el antiguo Israel comenzaba sus confesiones de fe (cfr. Deut. 26, 5-10) con la revelacin de Dios a los padres,

[106] para luego circunscribirse a su propio pueblo, el yavista sita la historia de Israel en el horizonte que forman todos los pueblos del mundo. Por eso, su esbozo no comienza con las tradiciones sobre Abraham, sino con la creacin de la primera pareja humana (en Gen 2-3 se habla de ha-adam, el hombre, y ha-ia, la mujer). En la concepcin del yavista aparece la fe en la absoluta soberana de Dios, que gobierna los acontecimientos conforme a un propsito. Como lo seala acertadamente G. von Rad, l ve la presencia y la actividad de Dios tanto en los sucesos de la gran historia como en el silencioso decurso de una vida humana; en los hechos sacrales no menos que en las realidades profanas; en los grandes portentos divinos lo mismo que en lo secreto del corazn. Y la historia de Jacob, como la de Jos, nos muestran insistentemente que Dios lleva adelante su propsito incluso a travs de los pecados de los hombres.5 Ante la imposibilidad de exponer ms detenidamente la teologa del yavista, conviene destacar, por lo menos, algunos aspectos fundamentales. la idea de una creacin y de una humanidad, que, aunque desprovista de su inocencia y de su unidad originales, ser bendecida a travs de la historia del pueblo elegido (Gn 12, 1-4); el llamado dirigido a Abraham, con la exigencia de seguir al Dios del tiempo y del futuro (el Dios imprevisible), que es al mismo tiempo el Dios de todas las naciones; el xodo de Egipto, como experiencia histrica fundamental para Israel y revelacin del poder y de la voluntad salvadora de Dios; la alianza del Sina, como suceso que funda al Pueblo de Dios y que no es algo sucedido en un tiempo primordial, sino en el hic et nunc de la historia; sobre todo, la identidad de YHWH, el Dios nacional de Israel, con Elohim, el Dios universal. Estos datos muestran que, para el yavista, Yav no slo se revela en la historia, sino a travs de la historia, y que conocer a Dios es, en definitiva, conocer su designio sobre la humanidad y sobre su pueblo elegido. De esta manera, la historia nacional de Israel queda encuadrada en un marco histrico que la sobrepasa. El pueblo elegido se constituye en el pilar fundamental de la historia humana, y su existencia tiene un valor y una significacin para todas las naciones. La historia tiene un comienzo, un centro y un fin. Para que las afirmaciones anteriores no aparezcan como una generalizacin demasiado apresurada, conviene destacar algunos otros aspectos. En primer lugar, el yavista representa un

G. von Rad, Das Erste Buch Mose; ATD (1956) p. 14.

[107] tipo de pensamiento consciente de la historia, que concibe el transcurso del tiempo no en funcin de procesos naturales -ciclo de las estaciones, lapso de la vida humana- sino en funcin de una serie de acontecimientos especficos, en que los hombres se hallan comprometidos. Dicho de otra manera: l no interpreta la historia segn un modelo natural, sino por si misma. El anlisis de un texto parece apoyar esta afirmacin. El yavista concluye su relato del diluvio con las siguientes palabras: Mientras dure la tierra habr siembra y cosecha, fro y calor, verano e invierno, da y noche (Gn 8, 22) Segn la exgesis propuesta por von Rad, el pensamiento aqu expresado no es de ninguna manera escatolgico, porque no se espera nada nuevo del futuro; el futuro aunque el trmino mismo es inadecuado- no es ms que una prolongacin del presente. La expresin mientras dure la tierra equivale a para siempre, y nada induce a pensar que se tenga en vista un lmite. Adems, la frase indica que la sucesin del tiempo es rtmica: no es imprevisible, sino que est sometida a un orden, al ritmo de la tierra y de los astros; y es una sucesin de tiempos cargados de contenidos diversos, pero siempre recurrentes. Sobre el trasfondo de este tiempo csmico resalta la conciencia que el yavista tiene del kairs: Abraham, Israel, la alianza, el mesas davdico, la irrupcin imprevisible de la Palabra de Dios, indican la posibilidad de lo realmente nuevo en la historia. El tiempo aparece provisto de un poder creativo; lleva en si un propsito y un fin, que le confieren un significado y un valor; posee un carcter irreversible, que supera la concepcin puramente cclica y trae la salvacin en los momentos elegidos por Dios. El anlisis de las genealogas muestra algo muy similar; en especial, que el yavista no slo es capaz de incluir en su perspectiva a toda la humanidad, sino tambin, la totalidad del tiempo. El tiempo cubierto por las genealogas es un tiempo ms o menos vaco, que puede albergar cualquier tipo de contenido (aunque el pecado es, segn su concepcin, el factor que domina esta etapa histrica). Pero en relacin con ese tiempo uniforme y casi indiferenciado estn los momentos llenos de posibilidades, esos instantes en que comienza a irrumpir la bendicin como algo totalmente nuevo. Y el kairs es, en su esencia, distinto de cualquier otro tiempo pasado. Esto no significa que la experiencia de la repeticin y del curso cclico de los acontecimientos est ausente en Israel (el texto de Gn 8, 22 lo expresa muy bien). Por eso hay que sealar, igualmente, que la tendencia a encontrar el fundamento

[108] de ciertas realidades actuales en determinados hechos arquetpicos est firmemente afirmada no solamente en la literatura rabnica, sino tambin en los libros del Pentateuco y en otros escritos de la Biblia hebrea. Para citar un solo ejemplo: todas las leyes de Israel -cualquiera sea su origen real- se remiten a incidentes ocurridos en tiempos del xodo, o a una revelacin especial de Dios a Moiss. El hecho ms caracterstico se encuentra en la ley relativa al Sabbat. Esta disposicin se remonta no slo a la accin de Dios que hizo cesar la cada del man en el sptimo da de la semana (Ex 16), sino que tiene su modelo arquetpico en el descanso de Dios despus de la creacin (Gn 2,2). Asimismo, en las concepciones religiosas de Israel est presente la idea de una edad de oro de toda la humanidad. Ese perodo es representado por el Jardn de Edn (Gn 2); pero, a diferencia de los mitos de tantos otros pueblos, la prdida del paraso no se debe al capricho o al desdn de los dioses, sino a un acto responsable del hombre (Gn 3). Tambin la idea de una declinacin general de la historia humana conserva algunos vestigios en las largas vidas de los patriarcas anteriores al diluvio (Gn 5) y en la decisin divina de abreviar su duracin (Gn. 6. 3). Esta misma idea se vuelve a encontrar en los escritos apocalpticos, por ejemplo, en los cuatro reinos de Dan. 2, cuyo podero va declinando progresivamente. Las fiestas litrgicas En este mismo contexto, es importante mencionar las fiestas litrgicas de Israel porque en ellas se produce el encuentro y la diversificacin de dos mundos distintos de pensamiento. El calendario de las grandes fiestas israelitas procede de Canan y est determinado por el curso natural del ao en Palestina. Este calendario es, en su forma original, la expresin de una religin agrcola, que conceba las siembras y las cosechas como acontecimientos sacrales. Pero Israel modific muy pronto el significado de esas fiestas. (Segn von Rad, el cambio se produjo poco despus de la instalacin en Canan). La modificacin consisti en despojar a esas fiestas de su vinculacin con los ritos de la fertilidad, para convertirlas en el recuerdo o la conmemoracin de determinados hechos histricos. En la tiesta de los cimos se rememoraba el xodo de Egipto (Ex 23, 5); en la gran fiesta del otoo y de la vendimia se recordaba la travesa del desierto (Lev 23, 42-43). Esta anmnesis significa que Israel historific las antiguas fiestas agrarias. Tal modificacin, seala von Rad, tuvo una enorme importancia, porque en ella aparece reflejada una concepcin original del mundo y de la existencia. De esa manera, Israel haca depender su existencia de acontecimientos histricos precisos y no de fenmenos naturales peridicamente recurrentes. As comenzaba a expre-

[109] sarse una fe que todava no tena plena conciencia de su originalidad y de sus virtualidades. Por eso, es legitimo afirmar que la fe yavista se funda en la historia, con tal que el uso de la palabra historia -que no tiene equivalente en el hebreo bblico- no nos lleve a una interpretacin anacrnica de los datos. Por lo general, lo histrico se considera como transitorio o pasajero. Pero los actos mediante los cuales Yav fund su comunidad tenan para Israel un carcter absoluto. No participaban del destino de los hechos que se pierden inevitablemente en el pasado Ellos estaban presentes a cada generacin, y no slo en el sentido de que el pasado puede cobrar nueva vida gracias a un mejor recuerdo. Por la imitacin y el rito, la comunidad festiva entraba realmente en la situacin recordada en cada fiesta. Cuando los israelitas coman la Pascua vestidos con ropas de viaje, con el bastn en la mano, calzados con sandalias y con la premura de la partida (Ex 12, 11), hacan algo ms que recordar la salida de Egipto: entraban ellos mismos, efectiva y realmente, en el acontecimiento histrico, actualizndolo para cada generacin. Esta transformacin de las fiestas agrarias -resultado de una experiencia profundamente enraizada en lo histrico- seal la primera fase de un proceso. Israel no se content con tomar como fundamento de su existencia un solo acontecimiento. Estableci una lista de sucesos que, tomados en su totalidad, daban cuenta de su nacimiento como Pueblo de Dios y expresaban el significado de su existencia. En esta lista figuraban, antes del xodo, la poca de los patriarcas, y al fin, la conquista de Canan. Es decir, Israel comprendi que su presente dependa de un pasado rico y multiforme. Cmo se lleg a esta sntesis? Casi sin ninguna duda se puede afirmar que los diversos acontecimientos se conmemoraban cultualmente en lugares diversos, de manera independiente. En Siquem, por ejemplo, se celebraba el festival de la alianza; en Guilgal, se conmemoraba con una fiesta la conquista de Canan. Ms tarde se fueron agrupando las tradiciones, originariamente independientes, en una serie donde no deba faltar ningn elemento. As cada elemento se convirti en parte inseparable de una totalidad. El punto de vista que inspir esta estructuracin fue la idea de un designio de Yav, que diriga la historia de manera ineluctable. As la visin particular que Israel tiene de la historia aparece como el resultado, no de una especulacin filosfica o mitolgica, sino de los actos salvficos de Dios rememorados en el culto. El intento de describir la fe de Israel aparece apenas esbozado en las reflexiones anteriores. Quede en claro, por lo menos, que todava seria necesario clarificar ms detenidamente estas tres cuestiones: 1) Qu significado especifico tiene la palabra historia aplicada a la interpretacin del Antiguo Testa-

[110] mento?; 2) Qu relevancia tiene la historia en una lectura cristiana y existencial del Antiguo Testamento?; 3) Basta la historia para dar cuenta de todo el Antiguo Testamento y para describir todos los aspectos de la fe de Israel? En la respuesta a estas preguntas ser indispensable tener en cuenta las agudas (aunque objetables) observaciones de James Barr en su articulo Revelation through History in the Old Testament and Modern Theology, en Interpretation: A Journal of Bible and Theology 17 (1963) 193-205.