Está en la página 1de 6

Amn Rosales Rodrguez

Desarrollo tcnico y evolucin histrica: modelos metafsicos y antropolgico-culturales

Summary: Contemporary history and philosophy of technology can tackle its subject-matter from two points of view. On the one hand there is an all-embracing, in a broad sense, metaphysical perspective (e.g.: Heidegger, Ellul, Schelsky and Rubinoff). On the other hand there is a more saber, experience-oriented anthropological-cultural perspective (e.g.: Cardwell, Landes, Basalla and Pacey). Both approaches will be presented and compared in this paper. Some of the consequences for the philosophy of technology of an integral, metaphysical-anthropological perspective will be highlighted toa. Resumen: La historia y filosofa de la tcnica contemporneas pueden abordar su tema de estudio desde dos puntos de vista. Por una parte, desde una ambiciosa y abarcadora perspectiva metafsica (en un sentido amplio en autores como Heidegger, Ellul, Schelsky y Rubinoff). Por otra parte, desde una perspectiva antropolgico-cultural, ms sobria y orientada hacia la experiencia (por ejemplo en Cardwell, Landes, Basalla y Pacey). En este ensayo se presentan y comparan los dos enfoques. Adems, se resaltan las consecuencias de una visin integral, metafsico-antropolgica, para la filosofa de la tcnica.
1. Presentacin. Desde hace poco ms de doscientos aos la tcnica ocupa un lugar ambivalente en la cultura occidental. Bajo crtica se encuentran, sobre todo, los medios tcnicos disponibles para la consecucin eficaz de un fin primordial: el

dominio sobre la naturaleza. Las crticas, los reproches y las invectivas provienen de las ms variadas fuentes filosficas e ideolgicas. A pesar de la variedad, el contenido general es bsicamente el mismo en todos los casos: la tcnica ha devastado ecolgicamente el planeta, ms que aprovechar racionalmente los recursos naturales los ha convertido en objeto de saqueo descontrolado. El proceso de tecnificacin es el principal culpable del extraamiento del hombre contemporneo respecto de sus semejantes, su trabajo y de la naturaleza toda. A lo anterior se agrega el concebir la tcnica como un colosal sistema annimo, uno que promueve la despersonalizacin y la desaparicin de ciertos valores humanos fundamentales. Adems, para muchos en el Tercer Mundo, la tcnica moderna se visualiza como la principal responsable de la alienacin cultural. De all que se exige con frecuencia una actitud ms crtica y alerta, menos ingenua y ms informada sobre el contenido histrico-real de ciertas expresiones como: 'transferencia de tecnologa', 'tecnologa apropiada' o 'alternativa', 'enajenacin tecnolgica', etc. Resumiendo lo dicho: tanto quienes alientan crticas agresivas en contra de la tcnica, como quienes promueven actitudes ms moderadas, desean ser escuchados. Eso est muy bien, pues la discusin pluralista y tolerante, debera ser el punto de partida de cualquier sugerencia teraputica para los malestares de la cultura. Permtasenos ahora indicar la direccin que tomarn las reflexiones siguientes, as como su relacin con la temtica esbozada en prrafos anteriores:

Rev. Filosofa Univ. Costa Rica, XXXIV (83-84), 359-364,1996

360

AMN ROSALES RODRGUEZ

Se presentarn y discutirn dos modos posibles de concebir la relacin desarrollo tcnico I evolucin histrica. Los diversos modelos metafsicos tienen amplias pretensiones descriptivas: se intenta determinar muchas veces la presencia de ciertas fuerzas, tendencias o incluso esencias supra-humanas o trans-histricas, que actuaran eficazmente sobre la historia concreta de la cultura. Los modelos antropolgico-culturales, por su parte, buscan tomar en cuenta una amplia variedad cualitativa de factores, co-determinantes del progreso tcnico. Al final se insistir en la necesidad de considerar ambas perspectivas para obtener una visin integral del fenmeno 'tcnica'. Lo anterior podra ilustrarse con un ejemplo banal pero atinente. El componente antropolgicocultural, o histrico-emprico, proporciona una clasificacin adecuada y una taxonoma clara de los rboles; mientras que el factor metafsico ofrece un amplio panorama del exuberante bosque del desarrollo tcnico. A modo de hiptesis plantearemos que ambos componentes o factores son importantes de tener en mente, a la hora de abordar ciertas preguntas de relevancia histrico-filosfica como: qu elementos determinan el cambio tcnico en la cultura?, puede ser modificado el curso de lo que hoy muchos perciben como una tcnica totalmente autnoma?, bajo qu condiciones puede admitirse la realidad de un 'determinismo tec- nolgico'?, qu estrategias 'realistas', eficaces, pueden formularse para lidiar racionalmente con el desarrollo tcnico futuro? Esperamos que lo que sigue a continuacin se vea como un primer intento de exploracin, forzosamente introductorio y preliminar, en la problemtica indicada en las lneas precedentes. 2. Enfoques metafsicos. Estos parten de ciertas premisas sumamente generales acerca del papel de la interpretacin filosfica en la investigacin histrica. Central es la creencia que dicha interpretacin puede ofrecer una visin cerrada y quasi-final, con frecuencia tambin monocausal, sobre el discurrir de la tcnica en la cultura. En un amplio sentido hegeliano, presente en autores como Heidegger, Ellul y parcialmente en Schelsky, la tcnica es el factor absoluto que se contrapone a lo concreto-individual, o ms especficamente, a la diversidad cultural. Aun ms, la razn tcnica parece determinar el carcter de lo particular sin que quede muy claro, sin embargo, el tipo de 'participacin ontolgica' que relaciona ambas esferas.

Ahora trataremos de ilustrar este comentario con algunos autores caractersticos. Es muy conocida la tesis fundamental de Jacques Ellul en su obra La technique ou l' enjeu du sicle (1954): la tcnica contempornea ha desarrollado a partir de s misma; es decir, de los criterios que guan el proceder y el producir tcnico, una fuerza autnoma, auto legalizada de crecimiento y evolucin. La sociologa de la tcnica de Ellul tiende a convertirse en una metafsica de la tcnica similar a la heideggeriana (sobre el influyente punto de vista ontolgico de Heidegger cf. Rosales R. 1994.) En tanto que axioma metafsico, Ellul colige graves consecuencias individuales y sociales del carcter radicalmente autnomo de la tcnica modern: a) el desarrollo tcnico se presenta como incompatible con la libertad humana. Lo particular y contingente debe subordinarse al estricto planeamiento de los procesos de tecnificacin; b) la tcnica moderna parece moverse teleolgicamente hacia un fin intrnseco que no puede modificarse a la luz de deseos y propsitos individuales. El aparente control sobre proyectos tcnicos particulares, no debe crear la ilusin de que se posee un control igualmente eficaz respecto de la tcnica en su totalidad. Segn ElIul, una vez aceptado el uso de medios tcnicos, debe aceptarse tambin la finalidad implcita que estos en su conjunto ponen de manifiesto; e) la autonoma de la tcnica descarta otros valores que no sean los de eficiencia y productividad. No hay cabida para el misterio religioso: la tcnica es una fuerza "sacrlega" (no admite como relevante sino lo que puede "racionalizarse" e incorporarse productivamente) y al mismo tiempo, en su. omnipresencia, "sacra" para el individuo. Finalmente, d) cuanto ms eficientes y "racionales" se vuelven las acciones tcnicas dentro de una sociedad, tanto ms disminuye la capacidad humana de reaccin y protesta. El "orden tecnolgico" establece un ritmo irreversible de progreso que trasciende intentos aislados de rebelin. El supuesto metafsico de una especie de esencia trans-histrica, determinante de la realidad concreta, tambin est presente en el clebre ensayo de Helmut Schelsky "Der Mensch in der wissenschaftlichen Zivilisation" (1961). En este trabajo clsico de la sociologa y crtica cultural alemanas, se diagnostica un cambio radical en la conduccin del poder en las sociedades industrializadas. La nocin de 'tecnocracia' desempea en este enfoque un papel protagnico.

MODELOS

METAFSICOS

Y ANTROPOLGICO-CULTURALES

361

Schelsky considera que la tecnocracia ya no hace referencia, solamente, al dominio poltico de tcnicos y expertos. Hay que reconocer el dominio planetario de la tcnica misma, casi como un poder independiente de seres humanos concretos. Aunque Schelsky tiene a subrayar el sometimiento humano a fuerzas tcnicas voluntariamente invocadas, lo interesante es que a la vez estima que los retos y provocaciones de la tecnocracia universal slo pueden ser enfrentados con ms y mejores respuestas tcnicas (la imagen del aprendiz de brujo viene de inmediato a la mente!). Por momentos las reflexiones de Schelsky, que por lo dems son sumamente claras, tienden a caer en las ambigedades caractersticas de un Heidegger. Aunque la respuesta antropolgica parece indicar una cierta ruta de independencia frente a la tcnica, no existe lo que Schelsky llama un "plan universal" respecto del actual desarrollo cientfico-tcnico. La legalidad inherente y dinmica propia de los procesos tcnicos excluye un planeamiento previsor de tendencias y sucesos. Lo que podra llamarse el 'sentido' general del progreso tcnico, su direccionalidad y efecto final, apenas puede esbozarse imperfectamente y slo en sus rasgos ms perniciosos. A partir de ah Schelsky pronostica el advenimiento de un Estado tcnico universal, annimo y autoritario, como destino inevitable de los pases industrializados, primero, del resto despus. Seguramente, tanto Ellul como Schelsky, estaran de acuerdo en aceptar la presencia universal de un agresivo "impulso fustico", tal y como lo ha presentado Lionel Rubinoff, contraponindolo a un benevolente "impulso prometeico". De hecho, parece difcil separar el pesimismo y la desilusin respecto de la tcnica de las grandes visiones metafsicas. En ellas se tiende a aceptar sin ms la existencia, ms que meramente conceptual, de lo que el mismo Rubinoff ha llamado una "lgica de la racionalidad funcional" en el transcurrir histrico (sobre el tema cf. Rosales R. 1988 Y 1993). Conviene resaltar ahora algunos elementos comunes a los enfoques metafsicos. La siguiente caracterizacin tambin podra extenderse a otros autores no citados. L Se busca aglutinar la realidad y variedad histrico-cultural de la "tcnica real" (para usar la expresin de Gottl-Ottlilienfeld): mquinas, herramientas y dems aparatos dentro de un concepto, sea 'La Tcnica' o 'La Tecnocracia', que en cierto

modo es el responsable del funcionar tcnico concreto. ii, Acciones tcnicas individuales, decisiones tecnocrticas o evaluaciones de expertos, tanto como movimientos colectivos de competencia comercial, tienden a ser vistos slo como dos caras de una misma medalla, la que muestra el sello de la Voluntad autnoma de dominio tcnico. iii. Prcticamente se afirma la unidad del desarrollo tcnico con la evolucin histrica de una manera que recuerda la aristotlica de 'forma' y 'materia'. iv. Desde luego que los puntos anteriores inciden directamente sobre un tema que aqu slo se puede mencionar: qu pasa con la nocin de 'responsabilidad' dentro de las grandes visiones totalizantes del fenmeno tcnico?, y ms en concreto, en qu medida puede hablarse de una responsabilidad humana respecto de una tcnica moderna desatada? Estas preguntas y otras similares, pueden resultar incmodas dentro de una perspectiva que coloca al sujeto de los actos tcnicos en un nivel de abstraccin muy alejado, independiente o separado de todo mecanismo de evaluacin y control.

3. Aproximaciones antropolgico-culturales.
El monocausalismo, en ocasiones extremo de ciertos enfoques metafsicos, puede contrastarse con puntos de vista ms flexibles, diferenciadores y amplios. Estos son menos dados a la elevada especulacin y estn ms interesados en encontrar apoyos empricos para sus reflexiones. A diferencia de lo que podra considerarse una visin metafsico-ontolgica de 'lnea dura', como la heideggeriana, las aproximaciones antropolgico-culturales tienden a impulsar investigaciones interdisciplinarias y pluralistas respecto del tema de la tcnica. El punto de partida es la determinacin del actuar tcnico como una constante antropolgica, que adquiere matices especficos de desarrollo segn el contexto cultural en que surge. Algunos ejemplos servirn para destacar la caracterizacin anterior. Hace ya poco ms de dos dcadas el historiador David S. Landes se aboc a estudiar, en su The Unbound Prometheus (1969), las causas, condicionantes y repercusiones de la Revolucin Industrial. En su importante trabajo Landes detecta dos tipos de causas en la gestacin, europea y fundamentalmente britnica, de la susodicha Revolucin. En primer lugar hay que tomar en cuenta la inusitada positiva valoracin, sin precedentes o contrapartes en otras latitudes, que adquiri en Occidente la iniciativa econmica privada. El es-

362

AMN ROSALES RODRGUEZ

pritu de competencia fue decisivo en la progresiva disolucin del esttico sistema medieval, con su economa de subsistencia, y en la fundacin de nuevas ciudades por parte de comerciantes y hombres de negocios. Fue tambin la iniciativa econmica la que propici la constitucin y fortalecmiento del "avance acumulativo, auto-sostenido en tcnica" que resultar, para Landes, de importancia decisiva para Occidente. En segundo lugar, Landes comprueba la presencia de un tipo adicional de causas, de carcter ms sutil y abstracto, en los inicios de la Revolucin Industrial. Segn Landes, dentro de una atmsfera cultural que propicia "la manipulacin racional del medio ambiente", pueden distinguirse dos momentos: la racionalidad en s que significa la adaptacin de los medios a los fines, y el componente fustico; es decir, el deseo de dominio mximo y eficiente sobre los seres humanos y la naturaleza. Ntese cmo Landes combina factores econmicos y filosficos para obtener una visin ms amplia del fenmeno bajo estudio. El punto es ms llamativo, si se recuerda que para un autor como Rubinoff el elemento fustico se ofrece como el factor determinante. Enfoques similares al de Landes han sido propuestos, tambin en tomo a la Revolucin Industrial, por Peter Mathias y R. M. Hartwell. Existe en la historia, afirma Mathias, un cierto "darwinismo tcnico" anlogo al que puede ser identificado en el mbito biolgico: sobrevivirn y se impondrn aquellas tcnicas de produccin que mejor y ms eficientemente se adapten a un amplio marco socio-econmico, poltico y cultural pre-establecido. Mathias piensa que los criterios estrictamente tcnicos no son los determinantes, sino que estn en funcin de condiciones sociales, legales e idiosincrticas que son las que seleccionan, en ltima instancia, las tcnicas por utilizar en forma masiva. En ese sentido, y dada la dura competencia por la sobrevivencia tcnica, apenas tiene sentido hablar de una 'tcnica autnoma'. Desde la perspectiva de Hartwell, una explicacin integral del proceso de invencin, innovacin y expansin puesto en marcha por la Revolucin Industrial exige considerar, al menos, dos factores. De un lado, el grado concreto de saber cientficotcnico heredado, adaptado y consolidado culturalmente. Por otro lado, la influencia innegable del mercado como el lugar en el que se decide, mediante la interaccin de ofertas y demandas, e inversiones de capital para el fomento de la investi-

gacin en ciertas reas, el rumbo especfico del desarrollo tcnico futuro. (Para el siglo XX cf. la introduccin de Rennie). No sera incorrecto afirmar que puntos de vista como los de Landes, Mathias y Hartwell tienden a inclinar la balanza hacia factores socio-econmicos. Esa no es, sin embargo, la nica tendencia representada dentro de una aproximacin antropolgico-cultural al estudio de la tcnica. Arnold Pacey, por ejemplo, ha insistido en que el progreso tcnico slo hasta cierto punto est orientado por el afn de lucro. El desarrollo tcnico est tambin determinado por "visiones de mundos nuevos, ideales de orden racional, y por la simple fascinacin con mquinas, materiales o poder .inanimado" (1992, p. vii). Estos elementos, a su vez, con frecuencia estn supeditados a ideales sociales y motivaciones ticas que desbordan lo meramente econmico y lo especficamente tcnico. Entre los numerosos ejemplos citados por Pacey en apoyo de su tesis, se encuentran la construccin de catedrales durante los siglos XII-XIll europeos, y el desarrollo de la tcnica de los molinos de agua por parte de ciertas rdenes monacales durante el mismo perodo. En esos y otros casos el impulso para el avance tcnico provino, ante todo, de imperativos morales sobre el valor del trabajo y de la exigencia de erigir smbolos espirituales para la honra de Dios. En la frase de San Bernardo: "un hombre peca cuando se impone a s mismo hacer un bien mayor y luego hace uno menor" (citado por Pacey, p. 23), queda ejemplificado el alto grado de responsabilidad moral que habra recado sobre el ingeniero medieval. En el modelo evolutivo formulado por George Basalla tambin se resalta el carcter pluricausal del desarrollo tcnico. En The Evolution of Technology (1988) Basalla arguye que la mayor parte de las decisiones tomadas en la historia, acerca de la seleccin de ciertos objetos y procesos tcnicos, se dieron bajo la influencia de un amplio espectro de ideas y valores culturales. Ideas-gua en Occidente como las de 'progreso' y la de 'dominio sobre la naturaleza' desempearan un papel preponderante en la exploracin, explotacin y difusin de nuevos productos tcnicos. La conexin entre la historia de la tcnica y la de las ideas la estableci ms claramente el historiador D. S. L. Cardwell en 1968. La afirmacin de este autor: "la tcnica en la historia es ... tanto una cuestin de ideas y de ciencia, como lo es de instituciones econmicas y de artefactos indivi-

MODELOS METAFSICOS

Y ANTROPOLGICO-CULTURALES

363

duales" (p. 114), bien podra servir tanto para cerrar esta seccin como para introducir las reflexiones finales de este ensayo. 4. Conclusiones. Queremos destacar algunas ideas que pueden surgir alrededor de la temtica planteada. No obstante, tendremos que limitarnos necesariamente a su formulacin, por lo que su justificacin y debido desarrollo deber posponerse para otra oportunidad: 4.1 El enfoque metafsico propone una consideracin "no-trivial" de la nocin de 'determinismo tcnico'. La 'autonoma de la tcnica', en el sentido de autores como Ellul y Schelsky, se refiere a un rasgo abstrado o generalizado a partir de caractersticas histricas concretas. El enfoque no es trivial porque no se insiste en aspectos como: 'la cierta autonoma que adquiere un producto respecto de su inventor, una vez hecho de dominio pblico'. Tampoco se trata de una cierta autonoma apoyada en 'las consecuencias imprevistas de las innovaciones tcnicas'. As, las crticas de Joseph C. Pitt a la trivialidad del concepto de 'autonoma', no se pueden aplicar a visiones que consideran el desarrollo tcnico casi como un sinnimo de la evolucin histrica. 4.2 La aproximacin metafsica da expresin a la necesidad humana de elaborar grandes sntesis especulativas, en las que los conceptos sustituyen realidades y los fenmenos se explican por medio de mecanismos subyacentes. Con ello, claro est, se corre siempre el riesgo de la simplificacin, pero si eso fuera de por s un pecado de la racionalidad, entonces habra que replantearse todo el sentido de la filosofa occidental desde sus mismos orgenes jnicos. 4.3 Se suele hablar en investigaciones histricas acerca del 'movimiento de la ilustracin', o sobre 'el proceso occidental de secularizacin', o en torno a movimientos de 'democratizacin' o de 'independencia nacionales'. Por qu no entender algo parecido cuando los enfoques metafsicos se refieren al 'desarrollo tcnico'? Es decir, en tales procesos pueden verse fuerzas annimas, colectivas que actan en la historia. Quiz la perspectiva metafsica ha cometido el error (consciente o no) de reificacin 'extrema' de los conceptos, pero, con todo, ha sealado con propiedad la existencia de sucesos supra-personales que "aunque fundados en acciones humanas, [no se fundan] en su transcurrir global en objetivos humanos [especficos]." (Cf. sobre lo anterior: Friedrich Rapp 1993 a, p. 12-13, b y 1994).

4.4 Las aproximaciones antropolgico-culturales pueden servir de adecuado paliativo frente a los altos vuelos metafsicos. Cuando el crtico metafsico hable acerca del daino 'impulso fustico' del mundo moderno, el historiador, el socilogo, el antroplogo y el mismo filsofo pueden localizar qu tendencias concretas del desarrollo tcnico son representativas de dicho impulso. Inclusive, en algunos casos tal vez pueda promoverse una intervencin exitosa para ponerle fin a ciertos excesos. En general, no pareciera que hay razones suficientemente poderosas, como para exigir que el pluricausalismo emprico deba sustituir o erradicar (antes que complementar) el diagnstico monocausal metafsico. 4.5 Ambas posibilidades de enfrentar tericamente el fenmeno contemporneo de la tcnica, la metafsica y la antropolgica-cultural, tienen su propia validez y justificacin. Para las dos debera haber lugar en la filosofa de la tcnica, cuanto ms que sta, por la naturaleza de su objeto de estudio, debe aceptar eclcticamente los aportes provenientes de mbitos variados (de la antropologa comparada a la tica, de la metafsica a la historia de los inventos). De hecho, hay buenas razones para pensar que la moderna filosofa de la tcnica es el punto de encuentro de disciplinas empricas, 'cientficas' (en la medida que quiera pronunciarse sobre la evolucin de la cultura material), y de las filosficas tradicionales, con su tpico inters por las grandes sntesis y visiones totalizantes de la realidad.

Bibliografa
Basalla, George. 1988. The Evolution 01 Technology. Cambridge: Camb. U. Press. Cardwell, D.S.L. 1968. "The Academic Study of the History of Technology", History 01 Science, 7, 112122. Ellul, Jacques. 1964.[original de 1954]. The Technological Society (Trans. 1. Wilkinson). New York: AIfred A. Knopf. Hartwell, R.M. 1975. "Technik und industrielle Revolution", En: K. HausenIR. Rrup(Hg.). Moderne Technikgeschichte. Kln: Kiepenheuer & Witsch, 125135. Landes, David S. 1969.The Unbound Prometheus. Technological Change and Industrial Development in Western Europe from 1750 to (he Presento Cambridge: Camb. U. Press. Mathias, Peter. 1975."Wer entfesselte Prometheus? Naturwissenschaft und technischer Wandel von 1660 bis 1800". En: HausenIRrup, op. cit., 73-95.

364

AMN ROSALES RODRGUEZ

Pacey, Amold. 1992. The Mase of Ingenuity. Ideas and Idealism in the Development of Technology. Second Ed. Camb./Mass.: The MIT Press. Pitt, Joseph C. 1987. "The Autonomy of Technology". En: P.T. Durbin (Ed.). Technology and Responsibility. Dordrecht: D. Reidel Pub. Co., 99-114. Rapp, Friedrich. 1993 a.(Hg.) Neue Ethik der Technik? Philosophische Kontroversen. Wiesbaden: Deutscher Unversitats- Verlag. Einfhrung, 8-14. 1993 b. "Technikentwicklung als Tat und Widerfahrnis", En: H. Schnadelbach/G, Keil (Hg.). Philosop-

Rosales Rodrguez, Amn.1988. "Razn instrumental y razn integral", Revista Comunicacin (ITCR), Vol.3, N.2, Dic. 1988,61-67. 1993."La tecnologa como 'racionalidad funcional': aspectos tico-conceptuales", Revista Comunicacin (ITCR), Vol.7, N.l, Mayo 1993,33-41.

1944.Die Technikdeutung Martin Heideggers in ihrer systematischen Entwicklung und philosophischen Aufnahme. Dortmund: Projekt Verlag.
Rubinoff, Lionel. 1977."Technology and the Crisis of Rationality: Reflections on the Death and Rebirth of Dialogue", The Philosophy Forum, VoU5, N.3-4, 261-287. Schelsky, Helmut. 1961."Der Mensch in der wissenschaftlichen Zivilisation". En: Auf der Suche der Wirklichkeit. Gessammelte Aufsatze. Dsseldorf/Koln: Eugen Diederichs Verlag, 1965,439-480.

hie der Gegenwart-Gegenwart


Hamburg: Junius.

der Philosophie.

1994.Die Dynamik der modernen Welt. Eine Einfhrung in die Technikphilosophie. Hamburg: Junius.
Rennie, John. 1995."The Uncertainties of Technological Innovation", Scientific American, Sept. 1995,4344.

Amn Rosales Rodrguez Escuela de Filosofa Universidad de Costa Rica