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Hoc unum scio, nihil scire Hoc unum scio, nihil scire.

sta habra sido la respuesta de Scrates (470-399 a. De c.) A Digenes o al orculo de delfos, al ser interrogado sobre si se consideraba el hombre ms sabio de Grecia. solo s que no s nada viene a describir el rasgo esencial del hombre que, como el francmasn, busca permanentemente la verdad, pero no se cree nunca el poseedor de ella. La sabidura consiste, por tanto, en el reconocimiento de nuestra propia ignorancia. La Orden invita al Aprendiz masn a aceptar su ignorancia como un motor de su progresin inicitica. Todos los Aprendices son ignorantes por igual, no importa que sean sabios, ricos, poderosos, ms o menos educados, letrados o iletrados. El Aprendiz no sabe ni leer ni escribir. Conviene insistir en ello: todos los Aprendices parten de la igualdad en el desconocimiento de los misterios y secretos de la Orden. No importa si han ledo uno o mil libros, porque no han vivido todava la experiencia de la fraternidad. Los Aprendices son, de este modo, todos iguales, preludio de la interiorizacin del significado radical de la igualdad que el Francmasn realizar a lo largo de su itinerario. La Francmasonera no es una sociedad perfecta, ni los Francmasones son individuos angelicales. Somos, simplemente, seres humanos, que en la Orden vivimos una motivacin intensa para practicar las virtudes, para reconocer nuestra insalvable imperfeccin, para convertir en realidad fecunda nuestra perfectibilidad. Rico o pobre, un Francmasn es igual a otro. El Aprendiz, desde el primer da, llevar a la prctica la igualdad y ser el servidor de sus Hermanos. El Presidente Franklin Delano Roosevelt asisti a la tenida de iniciacin del hijo de su chfer. El ministro de un gobierno servir la cena a una administrativa de su departamento. La edad profana puede, perfectamente, ser la inversa de la edad masnica. La experiencia del Aprendiz servidor de sus Hermanos es insubstituible en el marco de la pedagoga de la igualdad. El Aprendiz no es ms que un ignorante y por este motivo se le requiere para que guarde silencio y para que escuche. El silencio es tambin un elemento clave de la propuesta masnica, no slo el silencio del Aprendiz, sino tambin el de todos, congregados en un mbito abierto al pensamiento y alejado del tumulto de la vida cotidiana. El silencio masnico puede hallarse acompaado por la msica, pero no como una frmula de llenar el silencio ni para romperlo, sino como un mecanismo tendente a concederle al silencio un relevo. El Aprendiz, en cuanto que Francmasn, es un ignorante en el seno de la Orden, cuestin harto distinta a que el hombre o la mujer que aspiran a la iniciacin pueden ser unos ignorantes. Es exactamente al revs! El Francmasn slo prosperar en su autoconstruccin si antes de sufrir la prueba de la Tierra ya se ha esforzado por ilustrarse humanamente, es decir, si ha combatido su propia ignorancia. Quod Natura non dat, Salmantica non praestat, dice un bello y realista brocrdico de la Universidad de Salamanca. Que no se me entienda mal: la Francmasonera no excluye a nadie por su nacimiento,

sino que abre sus puertas a quienes aceptan con todas sus consecuencias que no hay progreso posible sin la concurrencia de mrito y de capacidad, o lo que es lo mismo, que no puede salir de la ignorancia ms que quien de veras se proponer hacerlo. Una variante de persona que no desea salir de la ignorancia es la que desea, precisamente, permanecer en ella. El caso ms doloroso es el de quienes, prisioneros de un dogma de cualquier naturaleza (religiosa, pseudorreligiosa o de cretinismo postmoderno), se mantienen sujetos a la autoridad de un tercero, cualquier gur tramposo de los que merodean a la caza de incautos, por utilizar una conocida expresin de Alan Watts, en el libro que lleva, precisamente, este ttulo y que en castellano fue editado por Kairs. El gur puede ser un profesional de la cosa o un vecino de nuestra escalera o un psiclogo traidor de la deontologa, porque el problema reside en la alienacin que deriva de la relacin con l. La Francmasonera se demuestra intil con los desnortados discpulos de los gurs y rechaza la presencia entre sus columnas de quienes pretenden serlo. Los primeros incumplen el requisito de ser libres; los segundos, el de ser de buenas costumbres. En ambos casos, se hallan ante una franca incompatibilidad con nuestra adhesin al libre pensamiento. El Francmasn no repite letanas ni mantras ni versculos como una forma de reduccin a cero de su capacidad de pensar, sino que acepta el silencio que le deja a solas consigo mismo. Quizs con una ligereza excesiva los Francmasones repiten que los requisitos para la admisin en la Orden se resumen en la frase andersoniana de ser libre y de buenas costumbres. Algunas interpretaciones burdamente literalistas definen la condicin de libre como opuesta a la de esclavo y la de las buenas costumbres como acorde a los principios generalmente aceptados en una comunidad, teida o no por rasgos religiosos. El error es de bulto, porque la pertenencia a la Francmasonera es mucho ms exigente: (i) En cuanto a la libertad, se requiere que el candidato (hombre o mujer) sea el propietario de su propio destino, no dependa de terceros para su sustento, piense que su libertad es indisociable de la libertad y del bienestar de los dems y que debe contribuir a la extensin de la una y del otro, confe en sus propias fuerzas para autoconstruirse, y combata por su emancipacin, y la del gnero humano, de la tirana y del sometimiento. (ii) Por lo que se refiere a las buenas costumbres, al Francmasn se le exige un impulso tico interior, la capacidad de libre examen, la conducta con relacin a los dems simtrica de la que espera que los dems tengan con l y la ausencia de seguidismo acrtico respecto de los patrones morales al uso, mediante el ejercicio de la inteligencia y de la voluntad. En suma, la libertad y las buenas costumbres que se predican del Francmasn no son caractersticas externas ni exgenas, puesto que ni la primera nace de la ausencia de coercin ni las segundas proceden de la aceptacin de una autoridad. Al contrario: la libertad del Francmasn es la de quien combate por su autodeterminacin y por la de los dems (de ah el lema libertad igualdad fraternidad) y las buenas costumbres del

Francmasn son incompatibles con los patrones morales impuestos (en cuanto que impuestos, no en cuanto tales) en cada momento de la Historia. Oscar Wilde y Mark Twain, por poner dos ejemplos notorios, fueron dos Francmasones libres y de buenas costumbres porque asumieron el deber de ser como eran y de pensar como pensaban. En materia de poltica y de religin, como consecuencia de demandrsele al Francmasn que sea libre y de buenas costumbres, la Orden es igualmente exigente con quienes desean trabajar en el seno de la misma. Se puede ser libertario, pero no indiferente; liberal, pero no liberista, que es el antnimo de liberal aplicable a quienes oprimen al gnero humano y quieren condenarlo a la miseria en defensa de una falsa nocin de libertad. Se puede ser conservador o socialista, pero nunca fuera del marco de los principios y valores basilares de una sociedad democrtica. No se puede ser ni nacionalista ni racista ni xenfobo ni misgino ni homfobo, porque todas estas lacras y las anlogas son negaciones de la dignidad humana y de la fraternidad. Se puede, en fin, ser creyente o incrdulo, siempre y cuando la creencia no sea estulticia supersticiosa y la incredulidad se asocie a la inteligencia de reconocer cuanto no sabemos. En los momentos capitales, cuando estn en juego las reglas de la convivencia republicana, el Francmasn, con independencia de cul sea su adscripcin tnica, poltica o religiosa, tiene un compromiso ineludible con la libertad. La Francmasonera no es proselitista, porque se nutre no de gentes ms o menos vidas de comprar un producto, sino de seres humanos comprometidos con el progreso individual y colectivo mediante el cultivo de la tradicin inicitica, la bsqueda de la verdad escrita con minsculas y el deseo de contribuir a la extensin de los valores de civilidad, as como a la prctica de las virtudes humanas, privada y pblicas. La Francmasonera no aspira a que ingresen en sus logias ms all del uno por mil de los ciudadanos de un pas. A quien se acerca a la Orden no se le ofrece un catecismo de soluciones precocinadas sino que se le propone el reto de usar su inteligencia y su voluntad. El candidato descubrir en el damero que orna el pavimento de los templos masnicos un smbolo de la oposicin de los contrarios y una llamada a convivir creativamente con las contradicciones que jalonan el pasado y el presente. De l depender, exclusivamente, que su compromiso masnico sirva para ser mejor y para hacer un mundo mejor. El Aprendiz no sabe ni leer ni escribir, pero s que sabe deletrear. Pide la primera letra para dar l la segunda. sta es la actitud correcta de quien aspira a salir de la ignorancia. Pone al servicio de esta finalidad cuanto puede hacer, aunque sea algo tan mnimo como deletrear, y se compromete eficazmente en el avance, razn por la cual pide la primera letra.

La no ignorancia deseada que se exige al nefito no se mide en ttulos universitarios, sino en la valoracin de su voluntad de saber. Anselmo Lorenzo o Francisco Ferrer y Guardia procedan de familias humildes y no accedieron a los sistemas de educacin superior de su poca, pero lucharon denodadamente por su ilustracin, a la vez que compartan el trabajo masnico con un Premio Nobel, Santiago Ramn y Cajal, con un rector de la Universidad de Barcelona, Rafael Rodrguez Mndez, y con el fundador de la Oceanografa espaola, Odn de Buen y del Cos. La ignorancia anhelada y deseada, la ignorancia de la que no se quiere salir, la ignorancia de la que alguien puede incluso llegar a sentirse orgulloso, es un virus infeccioso que puede llegar a afectar tambin al Francmasn acomodaticio, que desea medrar en la Orden y obtener en su seno los honores o el poder aparente que el mundo profano tan injustamente debe estarle negando. El Francmasn ignorante que no quiere dejar de serlo se halla, al mismo tiempo, aunque parezca contradictorio, acomplejado por su falta de conocimientos y orgulloso de ella. El segundo sentimiento acta como contrapeso del primero y la consecuencia inevitable de esta intil conciliacin de los contrarios es que en lugar de salir del encierro estril en el que se halla, convierte en su razn de ser la destruccin de los intelectuales. Sumido en la oscuridad, confunde a sta con la luz. En su ceguera, har lo mismo que AlGazhal (en latn, Algazel) quera hacer con Ibdn Rushd (ms conocido en latn como Averroes). Muy al contrario, la Francmasonera, concebida como el Centro de la Unin, como deseaba Anderson, es de forma ineludible un espacio de pluralidad social en el que conviven personas muy diferentes y, por tanto, tambin personas con posiciones personales, sociales, profesionales o intelectuales muy distintas, pero que descubren desde el primer momento de su iniciacin como Aprendices, desde la praxis vivida durante el Aprendizaje y desde la aceptacin real y no meramente retrica como lema del ttulo de este trabajo, decorados exclusivamente con un mandil blanco, que cada uno de nosotros es semper discipulus! A quien se acerca a la Orden no se le ofrece un doctrina de soluciones precocinadas sino que se le propone el reto de usar su inteligencia y su voluntad. Nuestra riqueza es la pluralidad, que constituye una de las herramientas de nuestro trabajo al servicio de la Orden y al progreso de la humanidad. El rechazo de la pluralidad es un miserabilismo, que significa la renuncia a cualquier grado de influencia, por nimio que fuera, en la mejora del mundo en el que vivimos. El miserabilismo antnimo de meliorismo o afn de progresar, se refleja tambin en la obcecacin por colgarse uno u otro collar para disimular con oropeles que el falso rey est desnudo. Es miserabilismo, tambin, el ejercicio de la fuerza bruta del atrevimiento que slo puede nacer de la ignorancia. Y la aversin hacia el conocimiento de quienes han conseguido, por la fuerza de su brazo, como describa Cervantes de Don Quijote, sobresalir mnimamente de la mediocridad La ignorancia deseada es una lacra de la humanidad y contra ella han combatido y todava combaten los Francmasones cuando defienden el carcter emancipador de la enseanza pblica universal y gratuita. El antnimo de ignorancia deseada una enfermedad del espritu es la ignorancia indeseada. Quien rechaza su ignorancia empieza a salir de la esclavitud de la nada.

Nicols de Cusa (1401-1464) se refera a la docta ignorancia y, sin ni siquiera rozar los problemas teolgicos que pretenda resolver, no es menos cierto que resulta sugestiva su idea de que el reconocimiento de la ignorancia es, en s mismo, la expresin de una ignorancia instruida, docta, debiendo buscar el conocimiento en el interior de uno mismo. En una materia tan clsicamente masnica como la oposicin de los contrarios, simbolizada, como ya he mencionado ms arriba, en el blanco y el negro del pavimento de nuestros templos, Nicols de Cusa propugnaba la coincidentia oppositorum, que slo podra ser un atributo de Dios, al contrario de la tesis sostenida por Herclito de feso, que insista en la contradictio oppositorum. El Francmasn acepta con Herclito la contradictio y, por este motivo, otorga a lo incognoscible el sugerente nombre de Gran Arquitecto del Universo, que no es nunca una excusa para el enfrentamiento, sino una invitacin a la tolerancia. La docta ignorancia, si hacemos nuestro este trmino, es una condicin exigible a todos los humanistas y es susceptible de constituir un potente elemento de reflexin intelectual. Quien se envanece de saberlo todo comete el mismo error que quien se niega a saber, mientras que la humildad del cientfico, del humanista, del Francmasn, consiste lisa y llanamente en el reconocimiento de sus lmites y en no dejar nunca de aspirar a superarlos.