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EL SISTEMA DE SALUD DE ESTADOS UNIDOS HISTORIA DEL SISTEMA DE SALUD Una de las principales caractersticas del sistema de salud

norteamericano es el limitado papel que desempea el Estado. Histricamente ha predominado el concepto de salud como un bien individual. Dentro de las obligaciones del estado, a la proteccin sanitaria no est considerada en forma expresa ni en la Constitucin federal ni de los gobiernos del estado. La organizacin estatal tiene antecedentes que datan del ao1798, con la creacin del servicio de salud para la Marina, que derivaron en la formacin del Servicio de Salud Pblica. Y poco a poco avanz a cuestiones relativas al saneamiento y control de enfermedades transmisibles. En 1752, Benjamn Franklin haba creado el primer hospital, el Pensylvania Hospital en Filadelfia. Desde mediados del siglo XVIII a fines del siglo pasado, perodo filantrpico. Los mdicos no estaban en los hospitales, su atencin era personalizada, domiciliaria y a personas con capacidad de pago. A fines del siglo XIX, como en el resto del mundo ingresa la medicina a los hospitales y se profesionaliza. El hospital empieza a tratar pacientes agudos. Aparece la prctica de grupos de mdicos, y es en 1880, cuando la Clnica Mayo a cargo de los hermanos Mayo se convierte en hito de esta tendencia. En 1920, los problemas con la prctica mdica condujeron a una limitacin de las responsabilidades en los Servicios de los Departamentos estatales y locales., entonces se definieron 6 puntos bsicos de los Departamentos de salud pblica: Estadsticas vitales Laboratorios de salud pblica Control de enfermedades transmisibles Saneamiento ambiental Salud materno-infantil Educacin para la salud

La legislacin sobre seguridad social, se introduce en EE.UU. tardamente con respecto a Europa, es en 1935 cuando se aprobaron las pensiones monetarias para trabajadores industriales mayores de 65 aos, luego ampliadas a esposas e hijos de trabajadores jubilados y viudas e hijos de trabajadores asegurados. En 1956 se legisl un seguro por invalidez, para aquellos trabajadores que hubieran quedado incapacitados por enfermedad o accidente laboral. En 1965 se crearon los programas Medicare y Medicaid (para ancianos y para pobres respectivamente)

El sistema de seguridad social cubre aproximadamente el 90% de los trabajadores asalariados que pagan impuestos. La financiacin es con aporte iguales de empleadores y trabajadores. La responsabilidad sobre el cuidado de la salud la comparte el sector pblico y el sector privado, este ltimo sector cumple un papel central en la provisin de servicios. El gobierno federal opera de manera directa en el financiamiento de proyectos y administrando programas para determinados segmentos de la poblacin, es el caso del Medicare y del Medicaid, que se financia parcialmente con fondos federales. El que est cubierto por Medicare, suele tener otro seguro complementario, adems la cobertura de este fija un monto mnimo, el financiamiento de parte de los gastos de internacin despus de los 60 das y un pago diario por servicios de enfermera, los servicios mdicos no forman parte del seguro, por lo que se paga una prima mensual. Por internacin a cargo del beneficiario. Se estima que en EE.UU. el 85 % de la poblacin tiene algn tipo de cobertura. Alrededor del 75% posee algn seguro privado, y el 90% de estos tiene menos de 65 aos. Pero cabe destacar que esta es una cobertura diferencial, segn grupo de edad, raza y etnia. Para la poblacin menor de 65 aos, la forma de acceso ms extendida es a travs de empleo. Muchas empresas, previo acuerdos con los sindicatos, contratan con aseguradoras privadas para la provisin de cobertura de sus empleados. As los empleadores proveen el 80% de los seguros privados a los trabajadores, pero esto no es obligatorio y entonces las empresas ms pequeas, de menos de 500 empleados no pueden afrontar los costos de las plizas, ni sus empleados compartirlas, con lo cual estos trabajadores vienen a engrosar las filas de la poblacin no cubierta que en EE.UU. alcanza el 15%. COMO OPERA EL SISTEMA DE SALUD DE ESTADOS UNIDOS Los servicios de atencin de salud en los Estados Unidos de Amrica se dividen entre los sectores pblico y privado. El pas no tiene un sistema nico, nacional. El proveedor ms grande de servicios de salud es un sector privado competitivo, a nivel de aseguramiento, proveedores de insumos y prestadores de salud. Aproximadamente, 70% de la poblacin est cubierta por un sistema de aseguramiento de salud privado el cual en su mayora es contratado a travs del empleador, con aportes conjuntos del empleado y el empleador. El Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS) es el principal organismo del gobierno de los Estados Unidos de Amrica para proteger la salud de todos los estadounidenses y proporcionar servicios sociales esenciales a quienes no pueden proverselos por s mismos. El HHS forma parte del poder ejecutivo y el Congreso de los Estados Unidos de Amrica determina su presupuesto. LOS PROGRAMAS DIRECTOS DEL GOBIERNOS, COMO HOSPITALES DE VETERANOS Y PBLICOS LOCALES SE FINANCIAN POR IMPUESTOS. Los prestadores privados son financiados por:

Pago directo Programas con aporte tributario (medicaid) Seguro social del gobierno (medicare) Seguros privados

LA ATENCION DE SALUD NORTEAMERICANO SE DIVIDE EN DOS PROGRAMAS: A) PRIVADO B) PLUBLICO MEDICARE Para mayores de 65 aos. El Medicare comprende dos tipos de seguros: Hospitalario asilos y atencin domiciliaria Seguro suplementario, que cubre asistencia mdica y cuidados ambulatorios hospitalarios. MEDICAID Para pobres El Medicaid se financia con fondos federales y estatales de origen tributario. Cada estado decide a quin se cubre y que tarifas pagan a los prestadores., estas eran bajas y muchos no queran participar. En algunos estados ms ricos se implemento una cobertura Medicaid para "indigentes sanitarios" personas con ingresos no tan bajos. Medicaid solo alcanzaba el 11% del total del gasto de atencin mdica a las personas La forma de pago predominante a los prestadores era el feeforservice (pago por servicio) Otros profesionales e incluso algunos mdicos reciben salarios. Tambin existe el pago por capitacin, pero es muy poco frecuente. En el programa Medicare, se pago a los hospitales por "episodio" a travs de grupos de diagnstico relacionado (GDR). La prctica privada individual es la modalidad dominante de organizacin de los mdicos, ha ido en aumento la actividad grupal, los Grupos de Afiliados a Servicios mdicos prepagos, las Organizaciones para el Mantenimiento de la Salud (HealthMaintenanceOrganizations, HMO), las asociaciones de prctica independiente y el desarrollo ms reciente de la "atencin de salud administrada" (ManegedCare)

TRICARE: Brinda servicios a los miembros del servicio activo, a los miembros de la Guardia Nacional y de la Reserva, a los retirados, sus familias, sobrevivientes y a ciertos ex-cnyuges en todo el mundo. Indian Health Service (IHS): Es una agencia dentro del Ministerio de Salud de los EE.UU. que cubre la asistencia sanitaria de las tribus reconocidas por el gobierno como indios americanos y los indios nativos de Alaska. StateChildren'sHealthInsuranceProgram (SCHIP): El sistema estatal para la salud de los nios es un sistema conjunto del gobierno federal y los estados para proporcionar aseguramiento a los nios de familias que ganan demasiado para calificar para Medicaid, pero an as no pueden pagar seguridad privada. Su nivel de atencin es parecido a Medicaid, pero se dirige especialmente a los nios

SISTEMAS PRIVADOS DE SALUD En los Estados Unidos, los servicios de salud en gran parte son entregados por el sector privado, y aproximadamente 70% de la poblacin del pas est cubierta por seguros de salud o auto seguros organizados por su empleador, quienes comparten con el empleado el costo. La ley no exige que el empleador proporcione cobertura en salud, pero ofrece ventajas tributarias para la compra de un seguro de salud o la organizacin de un auto seguro, siempre y cuando los trabajadores compren masivamente los planes que sus empleadores proporcionan. Se estima que, al menos antes de la crisis econmica, un 75% de los empleados tena cobertura de salud a travs de su empleador. Los planes de cobertura ofrecidos por los empleadores en su mayora son opciones con eleccin limitada de prestadores y sistemas de derivacin dirigida, a travs de organizaciones HMO, o de Prestadores Preferentes (PPO), desplazando mayoritariamente los planes de libre eleccin basados en pagos por prestacin. Estas opciones dirigidas se generaron como un esfuerzo organizado, que incluye tanto a los aseguradores como a los proveedores de salud, para usar incentivos financieros y medidas organizativas con el fin de controlar el aumento de los costos.

LOS MEJORES HOSPITALES DE ESTADOS UNIDOS SEGN EL RANKING ESTADOUNIDENSE: Cuadro de Honor

U.S. News y WorldReport acaban de dar a conocer la lista de los mejores hospitales, sobre la base de calidad de atencin y seguridad del paciente, y su reputacin en 16 diferentes especialidades. El grupo exclusivo constituye menos del 0,4 % de los 5,000 hospitales nacionales que se evaluaron en el perodo 2012-13. La mejor calificacin Para estar en el Cuadro de Honor, un hospital debi ganar al menos un punto en cada una de 6 especialidades. El centro de salud obtiene 2 puntos si se ha clasificado entre los 10 mejores hospitales de EU en alguna de las 12 especialidades que incluyen las clasificaciones por datos objetivos, como tarifas de supervivencia y seguridad del paciente. 1: Massachusetts General Hospital, Boston Ocupa el puesto Nmero 1 y obtuvo 30 puntos. Tiene 16 especialidades a nivel nacional en adultos. Es una instalacin con 907 camas de medicina general y quirrgica, que alcanz un total de 47,243 admisiones en el ltimo ao reportado. Su sala de emergencia tuvo 90,413 visitas. Alcance y datos En el Hospital General de Massachusetts, que brinda formacin docente, se hospitalizaron 18,776 pacientes en el ao y se practicaron 21,844 cirugas ambulatorias. Otras instituciones consideradas para calificar al ganador: Massachusetts Eye and EarInfirmary, SpauldingRehabilitation Hospital y Massachusetts General Hospital forChildren. 2: Johns Hopkins Hospital, Baltimore, Maryland Tiene 15 especialidades mdicas para adultos. Es un centro de 913 camas de medicina general y quirrgica, con 46,775 admisiones en el ltimo ao reportado. Se hospitaliz a 23,433 pacientes en el ao y se realizaron 34,990 cirugas ambulatorias. Hospital docente La sala de emergencia del Johns Hopkins tuvo 84,982 visitas. Es un hospital universitario y est acreditado por la Comisin para la Acreditacin de Instalaciones de Rehabilitacin (CARF). Tambin fueron considerados en el ranking para calificar a este hospital el Wilmer EyeInstitute y Johns Hopkins Childrens Center. 3: Mayo Clinic, Rochester, Minnesotta Con 15 especialidades mdicas para adultos, posee 1,132 camas de medicina general y quirrgica, y tuvo un total de 62,400 admisiones en el ltimo ao. Se realizaron 50,918 hospitalizaciones y se practicaron 21,035 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia tuvo 79,542 visitas. Es un hospital universitario. 100 aos cuidando la salud Cada ao, ms de 500,000 personas de diferentes lugares se atienden en las sedes de Arizona, Florida y Minnesota. Los pacientes provienen de los 50 estados y de cerca de 150 pases. Como una organizacin sin fines de lucro, Clnica Mayo satisface las necesidades de los pacientes desde hace ms de 100 aos.

4: Cleveland Clinic, Ohio Con 14 especialidades mdicas en adultos, obtuvo altos resultados en la seguridad del paciente. Posee 1,239 camas, y registr 53,410 admisiones. Se report un total de 27,418 pacientes hospitalizados y 53,269 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia tuvo 54,138 visitas. Es un hospital docente. 5: Ronald Reagan UCLA Medical Center, Los Angeles Obtuvo un alto desempeo en las 13 especialidades de adultos, es un centro de 456 camas de medicina general y quirrgica, con 23,126 admisiones registradas. Se ha hospitalizado a 10,869 pacientes y se practicaron 15,891 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia tuvo 43,387 visitas. Brinda formacin docente. 6: Barnes-Jewish Hospital/Washington University, St. Louis Constituye un centro con 12 especialidades mdicas y 1,270 camas de medicina general y quirrgica. Ha registrado 56,600 admisiones en el ltimo ao y se han hospitalizado a 18,955 pacientes. Este hospital docente llev a cabo 19,742 cirugas ambulatorias y su sala de emergencias recibi 85,965 visitas. 7: New York-PresbyterianUniversity Hospital of Columbia and Cornell, N.Y. Es un hospital docente con 11 especialidades mdicas. Posee 2,261 camas de medicina general y quirrgica, que registr 106,459 admisiones. Se hospitaliz a 30,588 pacientes y se practicaron 71,145 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia recibi 230,474 visitas. El Hospital Morgan Stanley-KomanskyChildren's fue tenido en cuenta en la evalucacin. 8: DukeUniversity Medical Center, Durham, N.C. Es un centro con 812 camas de medicina general y quirrgica, que recibi 38,205 admisiones en el ltimo ao. Se hospitaliz a 16.721 pacientes en el ao y se llevaron a cabo 20,564 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia recibi 68,646 visitas. Es un hospital docente. 9: Brigham and Womens Hospital, Boston Se clasific a nivel nacional en 13 especialidades para adultos. Es un predio de 777 camas de medicina general y quirrgica, con 45,995 admisiones registradas. Se hospitaliz a 19,195 pacientes y se realizaron 12,331 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia tuvo 58,466 visitas. Es un hospital universitario. 10: UPMC-University of Pittsburgh Medical Center

Es un centro con 1,567 camas de medicina general y quirrgica, que registr 63,833 admisiones en el ltimo ao. Se hospitaliz a 31,527 pacientes a nivel anual y se practicaron 25,006 cirugas ambulatorias. Su sala de emergencia tuvo 109,547 visitas. Brinda docencia mdica. Los que siguen en el ranking Puesto 11: NYU Langone Medical Center, New York; 12: Northwestern Memorial Hospital, Chicago; 13: UCSF Medical Center, San Francisco; 14: Mount Sinai Medical Center, New York; 15: Hospital of theUniversity of Pennsylvania, Philadelphia; 16: Indiana UniversityHealth, Indianapolis y puesto 17: University of Michigan Hospitals and Health Centers, Ann Arbor. LOS AVANCES CIENTFICOS ESTADOUNIDENSES EN LA SALUD Avances cientficos y tecnolgicos en medicina Avances en descubrir las causas genticas de enfermedades comunes: Varios grupos de cientficos han avanzado considerablemente en la investigacin sobre las causas genticas de siete enfermedades comunes, entre las que se incluyen la diabetes, la artritis y la hipertensin, completando el mayor anlisis del genoma humano. Utilizando nuevas tcnicas para examinar el ADN de miles de pacientes, los cientficos observaron tambin elementos genticos comunes en casos de enfermedades coronarias. Sus descubrimientos allanan el camino hacia mejores tratamientos y posibles curas para los millones de personas que desarrollan estas enfermedades cada da. Desde el proyecto del genoma humano en el que se elabor un mapa con cada gen del cuerpo humano, los cientficos han identificado rpidamente raras variaciones genticas que causan la mayora de las enfermedades hereditarias, como la fibrosis qustica. Estudiando el ADN de 17.000 personas, 50 grupos de investigadores identificaron 24 nuevos enlaces genticos para enfermedades como el trastorno bipolar, la enfermedad de Crohn, enfermedades coronarias, diabetes de los tipos 1 y 2, artritis reumatoide e hipertensin, triplicando el nmero de genes asociado Previamente a ellas. En el estudio, los cientficos analizaron muestras de ADN de 2.000 pacientes por enfermedad, comparndolas con 3.000 muestras de control de voluntarios sanos, y buscaron alrededor de 500.000 diferencias genticas en cada muestra.

Identifican nuevos genes del cncer de mama Ha sido identificado un nuevo grupo de marcadores genticos comunes del cncer de mama, lo que constituye el avance ms importante de los ltimos diez aos de cara a la comprensin de esta enfermedad. Los cientficos han descubierto que si alguno de estos cuatro genes est defectuoso se pueden incrementar las posibilidades de que se desarrolle un cncer de mama; estas posibilidades pueden aumentar hasta un 60% si son dos los genes que estn defectuosos. Esto explica por qu las mujeres que tienen algn pariente cercano con cncer de mama tienen el doble de probabilidades de desarrollar la enfermedad y ofrece la esperanza de poder desarrollar un test que detecte estos genes en un futuro prximo. Los cientficos esperan tambin que estas mismas tcnicas ayuden a desvelar el origen de otros cnceres. Los cientficos estudiaron partes del genoma de 800 personas e identificaron 11.000 "indicadores" (o bloques de ADN que apuntan a genes), comunes en mujeres con cncer de mama, que estudiaron en 8.000 mujeres ms. En el proceso final, en el que participaron 40.000 mujeres, redujeron la bsqueda a cinco identificadores ms comunes en las mujeres con cncer que en las que no padecan la enfermedad. Los indicadores los guiaron hacia cuatro genes que los investigadores consideran responsables del elevado riesgo de cncer de mama entre los pacientes estudiados. Ahora los cientficos esperan encontrar un quinto gen.

Se cree que dos de los genes identificados, el FGFR2 y el TNRC9, incrementan el riesgo de cncer de mama cerca de un 20% en las mujeres portadoras de una copia defectuosa de uno de ellos y entre un 40% y un 60% en las que poseen dos copias defectuosas. En las mujeres que poseen un defecto en alguno de los otros dos genes el riesgo aumenta en un 10%. Hasta un 10% de los cnceres de mama tienen un componente gentico y los genes descubiertos por los cientficos estn relacionados con el 25% de ellos. Sin embargo, a nivel global los genes descubiertos equivalen tan solo a un 4%, es decir apenas unos 179 de los 44.000 cnceres de mama diagnosticados cada ao.

Las tcnicas utilizadas son similares a las que ayudaron a identificar el gen de la obesidad hace un mes.

Nuevo escner para detectar cncer Los cientficos estn a punto de desarrollar un escner capaz de captar signos de enfermedad y ofrecer un diagnstico simplemente con pasar una onda sobre el cuerpo del paciente. Los investigadores descubrieron que los rayos X en pacientes con cncer muestran unos patrones que pueden desvelar el perfil gentico de sus tumores. Estas huellas genticas se pueden utilizar posteriormente para determinar el tratamiento del paciente.

La tcnica proporciona al mdico informacin sobre el progreso del cncer del paciente, algo que hasta ahora solo era posible por medio de una biopsia. Los investigadores creen que este sistema, que de momento es del tamao de un cobertizo, podra servir finalmente para diagnosticar otras enfermedades adems del cncer. Segn Howard Chang, genetista, afirma que se podra utilizar este sistema para desvelar mltiples caractersticas de enfermedades, algo que permitira llevar a cabo una medicina ms personalizada, en la que las decisiones sobre el diagnstico y tratamiento se basaran exactamente en lo que est sucediendo en el paciente. El equipo examin los rayos X de pacientes con cncer de hgado e identific ms de 100 patrones que correspondan a niveles de expresin gentica en el interior de los tumores. Utilizando tan solo 28 de estos patrones, los investigadores fueron capaces de elaborar el 80% del perfil gentico de los tumores, compuesto de ms de 5.000 genes individuales.

Una nueva enzima que previene el cncer La prolina deshidrogenasa desempea un papel importante en la apoptosis, proceso de muerte celular, permitiendo la formacin de su perxido, una especie del oxgeno rica en electrones y altamente reactiva. El superxido participa en la destruccin de clulas daadas y, por tanto, es importante para evitar el desarrollo y propagacin del cncer. La protena prolina deshidrogenasa "se abre para permitir que el oxgeno robe electrones" y dar lugar a un superxido. Puesto que no es fcil trabajar con la forma humana de esta enzima, un grupo de especializad ores estudi la pollina deshidrogenasa de la bacteria Thermus termopilas. Utilizaron estudios bioqumicos y bioinformticos, para demostrar que esta enzima es funcionalmente similar a la humana y, por tanto, los resultados obtenidos se podran generalizar para ambas versiones de la enzima.

Por medio de anlisis bioqumicos y de cristalografa de rayos X, el equipo creo un modelo de prolina deshidrogenasa capaz de proporcionar a los cientficos ms informacin acerca de la estructura de la molcula y sus funciones. Esta protena es importante para la prevencin del cncer porque permite la creacin de superxido, una especie que interviene en la muerte celular, el proceso en el que se suelen destruir las clulas daadas o enfermas.

Sangre artificial Continuamente se piden donantes de sangre, pero estas donaciones, aunque valiosas, presentan numerosos riesgos para el receptor, incluidas enfermedades como la hepatitis C o el VIH. Se est trabajando en el desarrollo de una nueva sangre artificial que sera totalmente estril e incluso se podra fabricar en forma deshidratada. Esto facilitara su transporte y permitira almacenarla de cara al futuro, bastando con aadir agua posteriormente para obtener sangre del grupo 0 negativo (el donante universal). Se lleva tiempo intentando crear molculas que imiten la naturaleza y ha encontrado las porfirinas, molculas huecas de forma cuadrada que se combinan con metales como el hierro. Sin embargo, aunque la hemoglobina de los glbulos rojos contiene porfirina basada en hierro para unirse al oxigeno de forma reversible (es decir, para poder captar el oxgeno en los pulmones, transportarlo y liberarlo en los tejidos), la profirina no funciona sola, ya que acaba por reaccionar con el oxgeno en lugar de enlazarse simplemente a l. Por ello, es necesario combinar la qumica de la porfirina con la qumica de polmeros para obtener una molcula que imite la hemoglobina. Tras cinco aos de desarrollo, combinando la porfirina con monmeros que se auto ensamblan en estructura de rbol, se ha logrado una molcula extremadamente similar a la hemoglobina en forma y tamao y que, adems, ofrece el entorno adecuado alrededor del ncleo de la porfirina para que se enlace el hierro y libere el oxgeno. El aspecto de esta sangre artificial es el de una pasta de color rojo oscuro, con la consistencia de la miel y soluble en agua. El hecho de poner sangre plstica en el cuerpo, aunque sea para salvar una vida, suena arriesgado, pero se seala que las porfirinas son naturales. El componente polimrico sera ignorado por sistema inmunolgico del cuerpo humano y existen usos mdicos en la actualidad que reafirman su postura; sin embargo, de momento, su experimento se limita a tubo de ensayo. Una de las principales aplicaciones sera el campo de batalla o un lugar en el que se haya producido un desastre importante y donde aportar sangre con rapidez pueda salvar muchas vidas ya que, a diferencia de la sangre donada, sta es fcil de almacenar y se mantiene a temperatura ambiente. Actualmente, se est desarrollando una segunda generacin de molculas para realizar una investigacin ms rigurosa y, si todo va bien, el uso en humanos podra ser lo siguiente. Vacuna contra Alzheimer

Una vacuna de ADN ha reducido con xito los sntomas del Alzheimer en ratones, pudiendo llegar a constituir el primer tratamiento preventivo y reconstituyente para el Alzheimer sin efectos secundarios importantes. El Alzheimer progresa por una produccin excesiva de unas protenas diminutas, conocidas como pptidos amiloide beta (Ab), formando unas placas en el cerebro que interfieren en su funcin. Esto da lugar a una prdida de memoria, seguida de un continuo deterioro mental. Siempre se ha considerado que el mejor modo de hacer frente a este problema sera la obtencin de una vacuna que hiciese que el sistema inmunolgico eliminase estas placas, pero hasta ahora, los logros haban sido muy limitados. Segn los cientficos de la materia la nueva vacuna es diferente, porque en vez de utilizar el propio pptido Ab para estimular la produccin de anticuerpos, emplea un trozo de ADN que codifica para el pptido Ab. Tras la manipulacin de ratones para que desarrollasen los sntomas del Alzheimer, y se les inyect la vacuna de ADN antes de que los pptidos Ab empezaran a acumularse. Los ratones tratados de forma preventiva, con 7 y 18 meses de edad, desarrollaron un 15,5% y un 38,5% menos, respectivamente, de pptidos Ab que los que no fueron tratados. Esto sugiere que la vacuna produjo un efecto protector en los ratones. Posteriormente, se inyect la vacuna a modo de tratamiento en ratones que ya haban empezado a producir pptidos Ab, y la cantidad de estos ltimos se redujo cerca de un 50%. Avances en tratamiento contra cncer de pulmn Por primera vez desde hace dcadas, los mdicos han logrado avances en el tratamiento del cncer de pulmn al aplicar quimioterapia en unas sesiones posteriores a la ciruga. Desde hace aos los mdicos han considerado que la quimioterapia no es eficaz contra el cncer de pulmn. Pero recientes investigaciones parecen demostrar todo lo contrario, y desde hace unos meses en los Estados Unidos la poltica est cambiando. A pacientes que se encuentran en la primera fase de cncer de pulmn y se someten a una ciruga para extirpar el tumor, tambin se les aplicas sesiones posteriores de quimioterapia, una prctica comn en otros tipos de canceres como de pecho o colon. El cambio es fruto de dos investigaciones expuestas durante un congreso sobre cncer hace dos aos. Se demostr que el 69% de los pacientes que haban recibido ciruga y quimioterapia seguan vivos cinco aos despus de su tratamiento comparado con el 54 % de pacientes que tan solo haban recibido ciruga. En este experimento los pacientes fueron tratados con una combinacin de cisplatino y vinorelbina una vez a la semana durante 16 semanas. En el mundo de la investigacin en cncer de pulmn, una diferencia de 15 puntos es inmensa. En trminos globales, los pacientes que recibieron quimioterapia despus de ciruga vivieron una media de 94 meses, comparado con la media de 73 meses que sobrevivieron los otros pacientes.

Otros estudios empezaron a demostrar resultados parecidos y hace un ao algunos mdicos empezaron a ofrecer sesiones de quimioterapia a sus pacientes despus de la intervencin quirrgica. Avances en tratamientos contra leucemia Un equipo de cientficos de un centro dedicado a la investigacin sobre el cncer ha descubierto que un derivado de una planta es capaz de atacar a las races de leucemia. La planta matricaria cuyo nombre cientfico es Tanacetumparthenium es una planta parecida a las margaritas y es la fuente de un agente, la partenolida, que mata a las clulas madre de leucemia mejor que ninguna otra terapia segn los resultados de las investigaciones de este equipo que aparecen publicados en la edicin digital de la revista cientfica Blood. Se tardarn meses en desarrollar un compuesto farmacutico a partir de la parten olida, aunque ya estn trabajando los autores de esta investigacin mdica con un equipo de investigadores qumicos quienes han identificado una molcula soluble con las mismas propiedades que la parten olida. Segn el director de la investigacin este proyecto representa un paso muy importante en poner la base para el desarrollo de una nueva terapia para la leucemia. Por primera vez se han logrado pruebas que demuestran que es posible matar las clulas madre de leucemia con una sustancia (parten olida).

Es la primera vez que se identifique una sustancia capaz de actuar Contra la leucemia mieloide a nivel de clulas madre. Los tratamientos actuales contra este tipo de cncer no llegan a las clulas donde nace la malignancia de un cncer. En otras palabras, no llegan a la raz de la enfermedad. La sangre de cordn umbilical Ms de 40 avances avalan su investigacin con fines teraputicos. En los ltimos 5 aos, cientficos de todo el mundo han demostrado con sus investigaciones que no es necesario destruir embriones. El debate en torno a las dos lneas de investigacin con las que se trabaja actualmente para obtener clulas madre, la que utiliza clulas adultas, normalmente del propio paciente, y la que destruye embriones para conseguirlas, no tiene ningn fundamento. Las investigaciones hechas con embriones en todo el mundo para obtener clulas madre no han mostrado ni un solo avance teraputico vlido o aplicable. Pero, los estudios realizados en ese mismo tiempo con clulas madre adultas o de cordn umbilical han logrado ya ms de 40 avances teraputicos.

LOS PROBLEMAS DEL SISTEMA DE SALUD

De acuerdo a diferentes analistas, los problemas del sistema de salud norteamericano son muy amplios y complejos, sin embargo sus fallas medulares se pueden resumir en los siguientes aspectos: 1. Baja eficiencia del sistema de salud: Estados Unidos destina alrededor del 17% de su PIB a salud aprox. (US$6700 anuales per cpita); y se estima que, de no hacer ningn cambio relevante, ese monto ser de 20% en el ao 2017, sin embargo, sus ndices de mortalidad infantil y esperanza de vida, entre otros, son peores que los de otros pases ricos que destinan menor porcentaje de sus ingresos a salud. A manera de comparacin, de acuerdo al OECD Health Data 2009, el ao 2007 Suecia destin el 9% de su producto a salud y logr una tasa de mortalidad infantil de 4.4 muertes por 1000 nacidos. Estados Unidos, tuvo una tasa de 6.6 muertes por 1000 nacidos. Tambin se observan resultados relativamente ms bajos en indicadores tan relevantes como expectativas de vida (por ejemplo en Canad es de 82 aos y en Estados Unidos es de 76 aos), manejo de enfermedades crnicas, prevencin de patologas evitablez, entre otras. 2. Poca orientacin a la prevencin: Otro aspecto que se destaca como un factor de baja eficiencia del sistema de salud es el nfasis curativo en oposicin a lo preventivo. El pas enfrenta ndices peligrosos de obesidad y enfermedades crnicas, pero a pesar de esto, menos del 4% del gasto total en salud se invierte en prevencin y salud pblica. 3. Alta proporcin de poblacin noasegurada: Actualmente se estima que aproximadamente 47 millones de ciudadanos menores de 65 aos que no cuentan con cobertura mdica. Se estima que una alta proporcin de las personas no aseguradas, tienen ingresos que le permitiran cancelar una prima mensual, pero son rechazados en las aseguradoras por tener enfermedades preexistentes. A una persona con ingresos normales pero sin seguro mdico, una enfermedad peligrosa la podra llevar a la bancarrota, que es una figura legal que acta como refugio contra los acreedores. De no declararse en bancarrota o si su solicitud de bancarrota es rechazada por un tribunal, esa persona tendra que hacer planes de pago de mutuo acuerdo con los mdicos, laboratorios y hospitales a los que debe dinero. Aqullos que deciden no pagar, sufrirn una baja en la calificacin de su historial de crditos. Ese historial es muy importante en la dinmica de la sociedad estadounidense. Sin una buena imagen en este sentido, a veces no es posible arrendar una casa o abrir una cuenta bancaria. Fuerte crecimiento de los costos de salud para las personas, las empresas y el gobierno: De acuerdo a los analistas, el gasto en salud ha aumentado tres veces ms rpido que el salario promedio. Las primas se han duplicado desde el ao 2000, con un ndice de crecimiento muy superior a los salarios, sin embargo la cobertura real ha empeorado. De acuerdo a cifras oficiales,

LOS PROBLEMAS DEL SISTEMA DE SALUD EN ESTADOS UNIDOS

ltimamente, la mayora de los norteamericanos estn insatisfechos con el sistema de salud de su pas, y muchos grupos de inters han presionado a los polticos para cambiar el sistema por uno que garantice el cubrimiento universal, mediante seguros de salud para todos los ciudadanos. Sin embargo, como en todos los pases del mundo, muchas de las reformas propuestas se han perdido como promesas polticas. La nica certeza es que estados unidos como nacin no ha considerado el tema de la salud como una cuestin de derechos humanos, sino como una empresa de libre mercado. En este aspecto, hay tres puntos de inters que marcan el debate diario sobre el sistema de salud en Norteamrica: Los grandes costos del sistema de seguridad social y medicare de los Estados Unidos. La batalla poltica entre los republicanos y los demcratas sobre cmo mejorar el sistema de salud La desigualdad de sistema de salud a travs de distintos grupos sociales, en particular las minoras tnicas en Norteamrica. El primer punto amerita cierta explicacin sobre el sistema de seguridad social en Estados Unidos. Cul es la estructura del sistema sanitario? Estados unidos carece de un sistema de cobertura universal. Los empresarios garantizan la cobertura de la mayora de los estadounidenses mientras que otras partes de la poblacin eligen aseguradoras privadas. Los trminos de casi todos los planes incluyen el pago peridico de cuotas, pero a veces se exige el adelanto de cierta cantidad del costo del tratamiento, cuyo importe depende del plan concertado. Cules son las desventajas? Los costos de cantidad para el individuo estn subiendo de modo dramtico. Las cuotas para los sistemas basados en el pago parcial del empresario han crecido cuatro veces ms deprisa que los sueldos de los empleados, de manera que su costo se ha duplicado con respecto a hace nuevo ao. En 2007, el pas gasto 1,5 billones de euros en sanidad. Esta cantidad equivale a un 16,2% del PIB, lo cual constituye casi el doble de la media de otros pases de la OCDE. Cules son los efectos del aumento de los costos? Se cree que alrededor de 46 millones no estn asegurados, y que 25 millones reciben una cobertura insuficiente para sus necesidades. Cuando alguien sin seguro alguno se pone enfermo est obligado a pagar los costos mdicos de su propio bolsillo. La mitad de todas las bancarrotas privadas en EEUU se debe en parte a los gastos mdicos. Su explosin obliga al gobierno a inyectar cada vez ms dinero en medicare y medica id. Se espera que los gastos en ambos programas suban de un 4% del PIB en 2007 a un 19% en 2008, convirtiendo as los costes de sanidad en el factor ms decisivo para el crecimiento vertiginoso del dficit presupuestario CONSIDERACIONES GENERALES Estados Unidos es el pas del mundo que gasta ms dinero per cpita en salud, llegando actualmente a una cifra equivalente al 17% del PIB, lo que es un 65% ms que el promedio de gasto porcentual de los 12 pases ms ricos del mundo, sin embargo sus estndares sanitarios promedio en temas como expectativa de vida, mortalidad infantil, prevencin de muertes evitables, son inferiores a los de otras naciones industrializadas y adems un alto porcentaje de su poblacin no cuenta con ningn sistema de seguro mdico.

Si no se interviene sobre el tema, se estima que al ao 2025 el gasto en salud consumira un 25% del PIB, transformndose en una carga gigantesca para el Estado, las personas y los empleadores, frenando en forma sustancial el futuro desarrollo de la economa. Esta situacin ha impulsado un amplio consenso en la necesidad de una reforma fuerte al sistema, pero no existe el mismo consenso a la hora de definir los cambios necesarios. Desde su campaa, el Presidente Obama ha impulsado como uno de los objetivos principales de su gobierno llevar a cabo una profunda Reforma al Sistema de Salud de Estados Unidos, tema que se ha debatido en el pas en diferentes gobiernos, sin haber logrado un acuerdo. El presidente Obama plantea que su Reforma permitir proteger a la poblacin contra las prcticas injustas de las aseguradoras, ofrecer seguro a un costo razonable a todos los ciudadanos estadounidenses y reducir los costos mdicos que ahora deben enfrentar directamente las familias, sin embargo, sus planteamientos han sido muy polmicos ya que, an cuando existe coincidencia en la necesidad de generar cambios, no existe acuerdo respecto a la profundidad de estos cambios y el rol que debe asumir el Estado en ellosSe espera que la Reforma vaya a aprobacin del Senado americano durante el mes de Septiembre, por lo que hoy el gobierno y el presidente estn inmersos en un intensivo proceso de negociacin poltica para lograr los apoyos necesarios ya que existen posturas diferentes incluso dentro de cada partido. Considerando la magnitud de la Reforma en estudio, los ciudadanos tambin se han interesado, analilas eventuales consecuencias que puede generar una reforma tan compleja, por lo que es posible observar en el pas una campaa comunicacional muy importante a nivel del gobierno, prestadores, aseguradores, proveedores y agrupaciones

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