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Los medios de comunicacin nos traen frecuentemente la desagradable noticia de que el precio del petrleo ha subido de nuevo Acaso

nuestro motor de explosin no puede funcionar con otro combustible? Cualquier lquido o gas que contenga hidrgeno y carbono, al me clarse con el oxgeno en una combustin, puede producir calor, con lo cual es susceptible de sustituir a la gasolina! "ara que se produ ca una combustin de calidad, deberemos conseguir que la me cla sea lo mas homog#nea posible es decir, la unin de las mol#culas del fluido $gas o lquido% con el oxgeno debe ser lo mas ntima o repartida posible! &l gas, capa de me clarse mucho mas f'cilmente, sera preferible al lquido en este sentido( el lquido hay que pulveri arlo consiguiendo las partculas mas peque)as que nos sea posible, y dosificarlo convenientemente para que su me cla con el *+ resulte idnea! Los problemas aducidos siempre de falta de poder calorfico de otros productos, siendo ciertos, no de,an de sonar como excusa, puesto que hoy da se pueden solventar aunque sea parcialmente! &n algunos pases como -rasil, mas del ./0 del combustible utili ado en el consumo interior, es alcohol obtenido de la ca)a de a 1car( que impide entonces hacer lo mismo en el mundo mas desarrollado? 2odos estos lquidos tienen la cualidad de ser muy vol'tiles( es Butano 90 10.900 decir, su capacidad GLP 102 10.950 de evaporarse espont'neamente etano 125 11.500 en el aire 3y me clarse con #l3 Pro!ano 125 11.000 es alta! 4o ocurre lo L"#$%&S ndice de octano Poder calorfico cal/kg mismo con otros combustibles como Alco'ol etlico 100 (.500 el gasleo o el 5eroseno, que Alco'ol )etlico 120 5.050 deben ser finamente Ga*olina 95 95 10.+00 divididos utili ando m#todos fsicos Ga*olina 9, 9, 10.550 antes de provocar la combustin! 6e aqu Ben-ol 100 9.(00 la necesidad entre otras ra ones, de que la inyeccin del gasoil se lleve a cabo, a la mas alta presin posible!

GASES

ndice de octano

Poder calorfico cal/kg

&l etanol o alcohol etlico, C78 $*7% es obtenido de la destilacin de una serie de vegetales como la uva, o la ca)a de a 1car, en general de los monosac'ridos, as en los pases como -rasil, en los cuales es muy abundante es rentable su obtencin! 9e puede obtener sint#ticamente del etileno, hidrocarburo derivado del petrleo, por lo tanto en este caso, su,eto a las importaciones desde otros pases! &l metanol o alcohol metlico C78 : C7+ $*7% se puede obtener f'cilmente por sntesis utili ando carbono e hidrgeno! La obtencin del etanol, podra reali arse por destilacin de plantas $biomasa% que se repoblaran en regiones pobres, en las que la llegada de la globali acin ha de,ado debastadas! &stos nuevos cultivos, podran transformar los h'bitos de vida en estas extensiones, incidiendo por doble motivo en la economa del pas!

Como ya hemos dicho, el problema que se presenta desde el punto de vista mec'nico y estrat#gico para transformar los motores actuales en consumidores de alcohol, no resulta f'cilmente salvable( otra ra n para pensarlo mas detenidamente, es la de la falta de poder calorfico frente a las gasolinas! ;na solucin a medio pla o, es me clar la gasolina con el alcohol $entre un <=0 y un +=0%, e ir adaptando los motores a este nuevo combustible! 9u miscibilidad con los hidrocarburos $especialmente los arom'ticos% lo hace posible, por lo cual no hay grandes inconvenientes que salvar( solo uno a tener en cuenta en este sentido, en presencia de agua la me cla no se produce! La utili acin del alcohol como combustible est' su,eto a las siguientes caractersticas> <! Las emisiones contaminantes en los motores que funcionan con alcohol, no llegan a ser en las peores condiciones el =/0 de las de gasolina! +! La potencia perdida por la falta de poder calorfico frente a las gasolinas se podra solucionar con aumentos de relacin de compresin en los motores ya que su poder antidetonante, como podemos ver en las tablas, es mayor que las gasolinas! 8! 9u calor de vapori acin $calor que absorbe en su evaporacin% es 8 veces mayor que la gasolina, lo que hace ba,ar dr'sticamente la temperatura de la me cla en el momento de la evaporacin, aumentando en consecuencia la densidad de la misma y el rendimiento volum#trico! .! La relacin estequiom#trica del alcohol es ?,@ ><, $frente a <.,@>< de la gasolina%! ;n motor de peque)a cilindrada 3que ya no necesita aspirar gran volumen de aire3 pueden conseguir un rendimiento equivalente al de uno de gasolina con mayor cilindrada! =! ;n inconveniente a resolver( ese alto calor de vapori acin impide los arranques correctos en invierno!