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Caractersticas: - Espesores mayores a 1 m - Continuidad lateral y vertical del cuerpo mineral - Inclinacin menor a 5 o a mayores de 70 - Gran recubrimiento de estril - Sin intercalaciones de estriles

Aplicable a: Carbn Minerales industriales Materiales de construccin Minerales radioactivos

Figura. 5.6 Minera de Tajo Largo Fuente: Adaptado de Introduccin a la Geologa y minera al Carbn para Ingenieros

5.2.2 Materiales de Arrastre y Aluviones La minera para materiales de arrastre y de aluvin se efecta para la extraccin de minerales y materiales que han sido arrastrados o transportados por el agua. Se requiere que la sustancia mineral est en o cerca de las corrientes de agua y a lo largo de las mrgenes de las corrientes fluviales. Se extraen por este mtodo, materiales de construccin (gravas, arenas), metales preciosos (oro, plata, platino), algunas gemas y metales no preciosos como estao.

Hidrulico Se emplea en depsitos de gravas y cantos de gran tamao. Se utiliza agua a presin para desintegrar el depsito, y se conduce hasta las plantas de lavado, clasificacin, trituracin y concentracin del mineral. La produccin esta limitada por la disponibilidad de agua, espesor del deposito y tamao de las rocas encontradas.

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Figura 5.7. Minera de Dragado en Aluviones. Fuente: Adaptado de Introduccin a la Geologa y Minera al Carbn para Ingenieros

Dragado Consiste en la excavacin bajo el agua de un deposito aluvial grande en extensin y espesor. Puede ser una corriente activa o extinta del lecho del ro. La draga que se utiliza es, bsicamente, una plataforma flotante que remueve el material por medio de una lnea de cucharas con instalaciones de clasificacin, concentracin y separacin. Las dragas pueden remover material de hasta 45 m bajo el agua. La operacin esta limitada por la disponibilidad de agua clara y por el porcentaje de grava presente en el depsito. 5.2.3 Actividades y Operaciones Unitarias de la Explotacin a Cielo Abierto A continuacin se describen las actividades y operaciones unitarias propias de la operacin minera. Estas son comunes para cualquiera de los mtodos descritos anteriormente.

Preparacin Es el descubrimiento del yacimiento o cuerpo mineral, mediante la remocin de la capa o cobertura vegetal o estril. Generalmente se realiza con: - Bulldozer - Mototraillas - Otros Actividades: - Remocin de la vegetacin - Remocin de la capa vegetal.

Foto. Bulldozer con ripper para efectuar preparacin de frentes de explotacin. (Cortesa David Buitrago Salomn)

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Arranque Consiste en la fragmentacin del macizo rocoso a un tamao que pueda ser manipulado por el sistema definido de cargue y transporte planeado. El arranque es la remocin del estril y la extraccin del mineral de inters. Estas operaciones se pueden realizar en forma directa, mecnica o con explosivos. En la extraccin del cuerpo mineralizado se debe evitar la contaminacin del material de inters con el estril. Actividades: - La remocin de estril: Puede ser mecnica o quimica. La voladura incluye perforacin y fragmentacin con explosivos. - Explotacin del mineral: es la extraccin del yacimiento o la sustancia mineralizada de inters. Cargue Una vez realizado el arranque del material, se procede a la operacin de cargue del mineral o estril al sistema de transporte definido. Actividades: - Mtodo cclico: Parque de volquetas, Llenado de cucharn, Cargue y despacho de vehculos. En este mtodo se utiliza entre otras, palas de empuje, cargadores, retroexcavadoras, dragalinas y gras de almejas. - Mtodo Continuo: actividad en forma sucesiva e ininterrumpida. Los equipos

utilizados, entre otros, son: Rueda de cangilones que alimenta bandas transportadoras y Mineros continuos, mototraillas. Transporte Es el traslado del material o mineral arrancado desde el frente de extraccin hasta el sitio de acopio o planta de beneficio, as como del estril hasta las escombreras o botaderos. Puede ser continuo o discontinuo. Existen algunos sistemas en los que se sustituye el transporte por disposicin continua del material estril detrs del banco de explotacin. Actividades: - Continuo: Banda transportadora, previa trituracin - Discontinuo: Camiones autodescargantes Acopio Hace referencia al sitio de disposicin del material extrado de la mina, con el fin de ser vendido o almacenado, para su posterior beneficio o uso. Estas reas deben estar diseadas de acuerdo con el volumen de extraccin, el tiempo de almacenamiento y la calidad del material. Existen otros sistemas mas sofisticados de recoleccin y almacenamiento continuo de material. Actividades: - Almacenamiento en Pila: Descargue del material en volquetas. Arrume del material

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- Almacenamiento en Silos: Almacenamiento continuo del silo por medio de bandas transportadoras. Descargue directo a camiones, trenes u otro medio de transporte.

con tractor de llantas, orugas o traillas. Cargue del material con cargador

portante del suelo, los volmenes de material, las caractersticas y la distancia a los frentes de extraccin. - Morfologa y materiales. De acuerdo con el tamao de los materiales fragmentados y al tipo de material, se definirn las escombreras a manejar. - Estudio geotcnico. Se establecer la estabilidad de los sitios de escombrera, sus pendientes, el diseo tcnico de los bancos o terrazas, as como el estudio hidrogeolgico, de escorrenta, drenajes y nivel fretico y de estabilidad de los taludes finales (ngulo de reposo). - Para su construccin se emplean: Bulldozer, Mototrailla, Compactadores.

Foto. Almacenamiento (silos), cargue y transporte (frreo) del mineral. Cortesa de CARBOCOL.

Disposicin de estriles en botaderos o escombreras Es la disposicin tcnica, final o temporal, de los materiales que no presentan ningn valor econmico y que acompaan a la sustancia enriquecida. El material se deposita en las escombreras en condiciones adecuadas de estabilidad, seguridad e integracin al entorno. Para la implementacin de las escombreras se deben adelantar estudios tcnicos previos que determinan su ubicacin. Actividades: - Ubicacin de las zonas de escombreras y sus lmites con base en la capacidad

Foto. Disposicin de estriles. Cortesa de CARBOCOL.

5.3 Obras y Trabajos de Explotacin Subterrnea La minera subterrnea consiste en la extraccin y transporte del material a travs de tneles y galeras que alcanzan la superficie;

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en los cuales se busca un mnimo movimiento de material estril. Este sistema se aplica cuando las condiciones geolgicas de un depsito o yacimiento mineral son tales que, la remocin del material estril hace que la minera a cielo abierto sea antieconmica. La recuperacin del mineral debe realizarse sobre bases de seguridad y economa, al tiempo que suministre un adecuado soporte de techo y piso en los frentes de produccin, procurando preservar la superficie libre de subsidencia. Adicionalmente, la minera subterrnea debe manejar actividades especficas de drenaje, ventilacin, alumbrado, etc., adecuados a los frentes de trabajo, que permitan garantizar condiciones ptimas de trabajo, que eviten la generacin de polvos y gases por encima de los lmites permisibles. El uso de explosivos esta ampliamente difundido; sin embargo, para algunos minerales o materiales como el carbn, su uso es restringido por las condiciones de seguridad que se requieren. 5.3.1 Mtodos de Explotacin Los mtodos de minera subterrnea se clasifican, entre otros aspectos, de acuerdo al soporte del techo. Este depende de las propiedades mecnicas de las rocas y de las caractersticas espaciales, tanto de la sustancia mineral como de la roca encajante. Los mtodos utilizados en minera subterrnea de manera general se clasifican en tres grandes grupos: Mtodo Auto Portante Este mtodo no requiere de soporte artificial, pero no excluye la utilizacin, para algunos casos de pernos de anclaje en el techo.

- Mtodo de cmaras almacn. - Mtodo de pozos o macizos largos - Mtodo de pozos tolva Mtodo con Soporte Mtodo en el cual los tneles de extraccin, requieren soporte, y el techo sufre subsidencia gradual o desprendimiento despus de la explotacin. Mtodo de cmaras con relleno Mtodo de cmaras y pilares Mtodo de tajo largo con derrumbe dirigido Mtodo de tajo corto Mtodo de tajos en diagonal Mtodo de testeros o escalones invertidos

Mtodo de Derrumbe por Bloques Mtodo que depende de las propiedades mecnicas y espaciales de la roca. El depsito es inducido a derrumbarse bajo la accin de la gravedad. - Mtodo por hundimiento de bloques - Mtodo de hundimiento por subniveles Mtodos de Minera Subterrnea ms Empleados en Colombia Cmaras y Pilares En la extraccin del mineral se dejan pilares del mismo para sostener el techo. Las cmaras se construyen en forma mltiple y paralela. Se hacen tan anchas como las caractersticas y propiedades de resistencia de las rocas de techo y piso y del mismo mineral lo permitan. Dentro de las cmaras se realizan las operaciones de cargue, transporte, etc. La operacin se realiza de tal manera

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que el techo de la cmara se mantiene en su sitio, sin necesidad de fortificacin durante el tiempo que dura la explotacin. Los pilares que quedan entre las distintas cmaras se abandonan. Caractersticas: - Las cmaras se ordenan sistemticamente en filas, de tal modo que sean accesibles desde una galera que las atraviesa. - Las dimensiones de las cmaras depende de la resistencia de la roca mineralizada. - El porcentaje de mineral recuperado es variable. - El porcentaje de recuperacin se incrementa significativamente cuando en retirada se recuperan los pilares. - Este sistema requiere de una ventilacin apropiada. - Se emplea en yacimientos con buzamientos menores a 30. Tajo largo con derrumbe dirigido Este mtodo se aplica en yacimientos o depsitos de poca inclinacin, con espesores

Figura. 5.9 Mtodo de Explotacin Tajo Largo. Se aprecia la gua y la galera de explotacin. Fuente: Fundamentos de Laboreo de Minas.

entre 1 y 2.5m. Consiste en dividir el yacimiento en grandes bloques o tajos, por medio de galeras superior e inferior, que determinan el ancho del frente de arranque y unidos por galeras inclinadas, presentndose el derrumbe del techo en las reas ya explotadas. El sentido de la explotacin puede hacerse en avance o retirada dependiendo si se parte de la va principal o no.

Figura 5.8. Mtodos por Cmara y Pilares. Fuente: Fundamentos de Laboreo de Minas.

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