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:: portada :: Economa :: 25-12-2013 El catedrtico de Economa Internacional, Jorge Fonseca, analiza el origen y trasfondo de la crisis en una jornada del

CEPS

Las profundas races de la crisis econmica


Enric Llopis Rebelin En ocasiones se formulan interpretaciones excesivamente simplistas sobre las races de la actual crisis econmica, sus caractersticas e impacto. Viene a decirse que el problema reside en el poder financiero y su desregulacin, los consiguientes procesos especulativos y la transformacin de todo ello en una crisis de deuda (privada y pblica). Hay economistas, sin embargo, que apuntan razones ms profundas, como Jorge Fonseca, catedrtico de Economa Internacional y Desarrollo de la Universidad Complutense y miembro del Consejo Cientfico de ATTAC. "La actual crisis no es sino una prolongacin de la crisis de los aos 70", afirma. Qu ocurri entonces? Un periodo de acumulacin creciente de beneficios y de expansin econmica lleg a su mximo, con lo que se hizo imposible mantener la tasa de ganancias capitalista. "La crisis de los 70 es una tpica crisis de sobreproduccin", ha sealado Jorge Fonseca en las jornada "Austeridad, euro y crisis sociopoltica" organizada el pasado 20 de diciembre por el Centro de Estudios Polticos y Sociales (CEPS) en Valencia. Tras la crisis del 29 y las dos guerras mundiales se produce la expansin econmica de posguerra, la recuperacin de la demanda y el consumo. "La clase capitalista necesitaba consumidores", apunta Jorge Fonseca. Era la poca del fordismo y los acuerdos de clase que configuraron el llamado "estado social". Todos estos procesos eran realmente "funcionales" al sistema capitalista. "En Gran Bretaa represent un gran cambio que la gente pudiera ir al mdico sin necesidad de empear el abrigo", recuerda el economista argentino. Pero no ocurri esto exclusivamente en Europa. Pern, en una clebre conferencia ante los capitalistas de la Bolsa de Comercio, les conmin a ceder el 30% de sus ganancias a cambio de no perderlo todo. Ocurre, sin embargo, que a medio y largo plazo todas estas "concesiones" supusieron tambin una erosin en la tasa de beneficios capitalista, que no pararon de crecer entre 1945 y 1966. Por esos aos empiezan las primeras medidas de "presin" a la clase trabajadora de todo el mundo, cuya respuesta se expresa en el mayo del 68 francs, en el "cordobazo" argentino de un ao despus, la represin en la plaza de las Tres Culturas de Ciudad de Mxico y las dictaduras militares en los pases de la periferia como consecuencia de los ajustes. Los procesos de ajuste neoliberal empiezan en Amrica Latina, primero en el Chile de Pinochet, y despus van extendindose al mbito anglosajn: Thatcher (1979) en Gran Bretaa y Reagan (1981) en Estados Unidos. A juicio de Fonseca, "ahora llegamos al ltimo reducto, la periferia europea, pero -cuidado- tambin alcanza a Francia y los pases nrdicos". No caben en este punto explicaciones simplistas: "estamos ante una crisis de gran profundidad -no slo financiera- que contina los procesos neoliberales que comenzaron con el golpe de Pinochet, el 11 de septiembre de 1973". Otro de los reduccionismos al uso consiste en achacar los problemas actuales simplemente a la moneda nica, segn el economista argentino. En el fondo hay una cuestin poltica. Muchos de los problemas de la Unin Europea son de origen, ya estn en los tratados fundacionales e incluso en la misma articulacin del espacio econmico europeo. En 1993 (seis aos antes de la entrada en vigor de la moneda nica), Jorge Fonseca avanz hechos que ocurriran despus, en un artculo publicado en Le Monde Diplomatique: Los enfoques neoliberales forzaran a los pases ms pobres de la unin a polticas econmicas y sociales regresivas. Despus, en 1999, el euro naci sobrevalorado y contribuy a desarticular las endebles estructuras productiva de Espaa y el Sur

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de Europa. Si acaso, lo que se hace con el euro es ahondar en una lnea previamente avanzada. El enfoque mismo de la Unin Europea es "reaganiano", califica el profesor de Econmicas de la Complutense, pues el Tratado de Maastricht, que entr en vigor a finales de 1993, consagra frreos objetivos de dficit y deuda. Ahora bien, la Comunidad Econmica del Carbn y del Acero (CECA) de la dcada de los 50, en la que se juntaron Alemania y Francia junto a los pases del Benelux, y que sienta el precedente del futuro mercado comn europeo, ya presentaba un sesgo claramente liberal. Los problemas monetarios tampoco resultan una novedad. A principios de los 90 entra en crisis el Sistema Monetario Europeo, lo que obliga a la devaluacin de monedas como la peseta y el escudo portugus, entre otras, mientras la libra esterlina y la lira son expulsadas del sistema por los ataques especulativos. En esta dcada tambin se implementan polticas de ajuste y se carga contra las estructuras productivas de la periferia europea. Incluso, antes, en la dcada de los 80, ya se ejecutan polticas muy duras de reconversin industrial acompaadas de protestas obreras (en sectores como los astilleros). Es decir, no se trata de fenmenos nuevos. Lo que s hizo el euro, apunta Jorge Fonseca, fue "reforzar la divisin centro/periferia en la Unin Europea". El centro gira en torno al Bundesbank y las transnacionales alemanas, que actan, en cierta medida, en alianza con las multinacionales francesas y britnicas (aunque Gran Bretaa no forme parte de la moneda nica, funciona como un gran paraso fiscal a travs de la City londinense). Entre 2002 y 2010 el Banco Central Europeo (BCE) propuls una revalorizacin del euro del 80% (de 0,90 a casi 1,60 dlares por euro). Alemania acumulaba un creciente supervit comercial mientras la periferia de Europa se suma en dficits cada vez mayores. Adems, una parte de la gran empresa alemana se deslocalizaba a China, mientras la periferia europea, cada vez menos competitiva, sustitua produccin por importaciones y destrua empleo. Las grficas sealan una realidad elocuente. A medida que se revalorizaba el euro frente al dlar, aumentaba el saldo de la balanza comercial alemana y, del mismo modo, se reduca el de pases como Espaa. "Es la diferencia entre exportar chiringuitos de la playa y productos Siemens", ironiza Jorge Fonseca. Y existe tambin una diferencia de estrategias empresariales. Un producto alemn (de una transnacional germana) puede perfectamente fabricarse en un 80% en China, y slo rematar en Alemania la fase final. As se logra vender con un precio final ventajoso. Ahora bien, Alemania se queda siempre con la fase de la produccin industrial que genera valor aadido. Espaa, por el contrario, no dispone de una base industrial slida. Por ejemplo, la industria automovilstica se halla en manos extranjeras y el pas no se beneficia de ella. "Slo con lo que el estado se gasta en mantener los empleos en la Volkswagen o los subsidios para que estas empresas no desplacen su produccin, podra haberse desarrollado otra industria en Espaa", apunta el economista de ATTAC. En qu ha beneficiado a Espaa y la periferia europea la poltica del euro "fuerte"? Ha permitido una capacidad de compra alta y de manera relativamente barata de los productos alemanes. "Pero a costa de un notable dficit comercial y de destruir puestos de trabajo en tu pas". Y llega la crisis (finales de 2008). Frente a los lugares comunes propalados por los medios conservadores, el gasto pblico no explica en absoluto la debacle econmica. En 2008 la deuda pblica en Espaa representaba el 38% del PIB, una tasa perfectamente asumible. Y tras varios aos de supervit fiscal (del 2,2% en 2007), es precisamente en 2008 cuando vuelven a registrarse dficits en las cuentas pblicas. Segn Fonseca, "el dficit y la deuda lo provocan sobre todo la cada recaudatoria que sucede a la crisis". Adems, el problema no es el gasto estatal, sino "los negocios de la mafia", porque "cmo se explica, si no, que Espaa sea el segundo pas del mundo, despus de China, en lneas de alta velocidad ferroviaria?". Se acab la poca del consumismo exacerbado, de la "burbuja" de la construccin, alimentada gracias al euro (que favoreca la peticin de prstamos en la moneda nica) y al descenso de los

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tipos de inters. Se viva en la ficcin de que todos estos procesos y adquisiciones a crdito resultaban baratos. Al final del festn, segn Jorge Fonseca, "todos los negocios de las mafias de promotores los hemos financiados con nuestras nminas en las cajas de ahorros". Y tampoco la poltica de abaratar despidos y reducir salarios empez con la crisis. "Viene de tiempo atrs, slo que actualmente ha llegado a niveles extremos", matiza el docente. Descrita la situacin, qu hacer? La hiptesis que plantea el docente consiste en configurar un bloque en el Sur de Europa a partir de los partidos de izquierda y organizaciones sociales que se opongan al neoliberalismo. En segundo lugar, que el Banco Central Europeo (BCE) desempee un rol diferente, es decir, que no slo le preocupe la inflacin y garantizar los buenos resultados de la banca. Los tipos altos embridan la inflacin pero lo que realmente importa, segn Fonseca, es que con las tasas elevadas se atraen capitales del exterior y se refuerza el euro, lo que beneficia a las transnacionales, en general, y a las grandes compaas alemanas en particular. Tambin se impone pedir una auditora de la deuda, lo que a fin de cuentas no es sino una cuestin poltica. El estado espaol abona 30.000 millones de euros anuales en intereses por una deuda fundamentalmente privada, y que se ha estatizado. A juicio del economista, las organizaciones sindicales tambin han de revisar sus estrategias. "Han de enterarse de que la poca del fordismo y de la expansin se acab, al igual que la mejora de las condiciones laborales y de la capacidad de consumo mediante la negociacin". Ahora, "los empresarios y las clases dominantes aplican una poltica de tirar bombas sin admitir negociaciones, y a ello se agrega una poltica de permanente desprestigio de los sindicatos". Otra gran cuestin: Hay posibilidades reales de socavar la hegemona germnica? Ciertamente, "los pases del Sur de Europa somos el patio trasero de Alemania, pero tambin es verdad que Alemania no es nada sin la Unin Europea; pueden explotar la mano de obra China, pero al final los productos los exportan en la Unin Europea", responde el catedrtico. En conclusin, Alemania tiene mucho inters en mantener unida la UE y esto permite un margen de maniobra para los pases de la periferia. Pero sobre todo, la cuestin batallona en el campo de la izquierda es hoy la posicin respecto a la moneda nica. Se debe o no romper con el euro? En medio de todos los debates, Jorge Fonseca opina que sta es una posibilidad, una hiptesis, pero habra que analizar muy bien las consecuencias. Porque, de entrada, habra que crear una moneda nacional, que nacera devaluada; y esto supone que las importaciones resulten ms caras, con el consiguiente efecto de pobreza inmediata. Adems, la deuda se mantendra en euros (incrementara), por lo que habra que establecer auditoras y negar el pago de una parte. Junto a Ecuador, habitualmente se cita el ejemplo de Argentina. Pero "esencialmente Argentina pag su deuda", seala Fonseca. Adems, en caso de que se decida, sin un acuerdo entre las partes, dejar de abonar la deuda, un pas se queda sin financiacin exterior y de inmediato se producira una fuga de capitales (Argentina tiene hoy graves problemas de acceso al crdito internacional). Y la consiguiente pregunta es: Cmo se genera el suficiente ahorro interno para subsanar la coyuntura? Y eso que Argentina se ha beneficiado de una revalorizacin de los productos agropecuarios y dispone de energa para autoabastecerse. Pero, y Espaa? Un gobierno progresista que adoptara estas medidas se vera, adems, acosado en todos los frentes, interno y externo. Entonces, "romper con la moneda nica ha de ser una iniciativa muy estudiada y que cuente con un gran consenso social", advierte el economista. Jorge Fonseca ha hecho compatible el trabajo en la universidad con el activismo en el grupo "Economa-Sol" del 15-M en Madrid. All, recuerda, han insistido en iniciativas que pongan "contra las cuerdas a un sistema que funciona como el totalitarismo perfecto". Adems, "esto nos sirve para reeducarnos". Defiende medidas para la proteccin de la vida, por ejemplo, que ninguna empresa (sea Inditex, Mango o cualquier otra) pueda vender productos fabricados por mano de obra esclava en Bangladesh o China (seran, por tanto, "responsables de crmenes contra la

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humanidad"). "Porque tambin desde el consumo podemos actuar y no ser cmplices". Que ninguna firma con inversiones en parasos fiscales pueda vender sus productos en Europa (en la etiqueta de cualquier producto figuran los lugares del proceso de fabricacin). Irnicamente, Estados Unidos practica, "de manera burda", esta forma de proteccionismo (productos que no entran en el pas porque, se alega, no se adaptan a la legislacin alimentaria, ambiental o cualquier otra). Y situar en el objetivo a las multinacionales. Que siempre han actuado del mismo modo: Los crmenes en el siglo XVII de la Compaa de las Indias Orientales holandesa, que entr a sangre y fuego en Asia; el apoyo de la ITT al golpe militar de Pinochet o las semillas transgnicas de Monsanto. "Tenemos la razn moral y se ha de ser nuestro discurso", remata el economista. Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

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