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Preguntas frecuentes Convencin sobre los Derechos del Nio

Fuente: Informacin extrada de la pgina web de UNICEF dedicada a la Convencin sobre los Derechos del nio, cuya visita se recomienda por su inters informativo: http://www.unicef.org/spanish/crc/crc.htm Preguntas P1: Qu es la Convencin sobre los Derechos del Nio? P2: Cmo se decidi el contenido de la Convencin sobre los Derechos del Nio? P3: De qu manera protege la Convencin estos derechos? P4: Quin verifica si los pases cumplen con las normas establecidas en la Convencin? P5: Cul es la nueva perspectiva del nio en la Convencin? P6: Por qu es especial la Convencin? P7: De qu manera define la Convencin a los nios y las nias? P8: Cuntos pases han ratificado la Convencin? P9: Quin no ha ratificado y por qu no? P10: Qu medidas tienen que tomar los gobiernos por indicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio y el Comit de los Derechos del Nio? P11: Cules son las esferas en que la Convencin sobre los Derechos del Nio ha sido ms eficaz?

P12: Por qu se necesita un documento que describa los derechos de los nios? P13: Reemplaza la Convencin sobre los Derechos del Nio las leyes de determinado pas? Las madres y los padres preguntan P14: La Convencin sobre los Derechos del Nio, priva a los padres de la responsabilidad sobre sus hijos y concede la autoridad moral a los gobiernos? P15: El artculo 12 dice que los nios tienen el derecho a expresar su opinin en todos los asuntos que les afecten. Significa esto que los nios pueden decirles ahora a sus padres lo que tienen que hacer? P16: Puede afectar la Convencin sobre los Derechos del Nio la forma en que los padres transmiten las enseanzas religiosas y morales a sus hijos? P17: En otras palabras, alienta la Convencin el respeto por los dems al mismo tiempo que los derechos de los nios? P18: Pueden seguir los nios ayudando a sus padres en las tareas domsticas? P19: Qu indica la Convencin sobre los Derechos del Nio acerca de la forma en que los progenitores imparten una disciplina a sus hijos? P20: Afectar la Convencin sobre los Derechos del Nio la autoridad y la disciplina que deben imperar en las escuelas? P21: No hay cuestiones en la Convencin sobre los Derechos del Nio que son demasiado complicadas para que los nios las comprendan?

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Preguntas y Respuestas

P1: Qu es la Convencin sobre los Derechos del Nio? R: La Convencin sobre los Derechos del Nio es un tratado internacional que reconoce los derechos humanos de los nios y las nias, definidos como personas menores de 18 aos. En 41 artculos de fondo, establece en forma de ley internacional que los Estados Partes deben asegurar que todos los nios sin ningn tipo de discriminacin se beneficien de una serie de medidas especiales de proteccin y asistencia; tengan acceso a servicios como la educacin y la atencin de la salud; puedan desarrollar plenamente sus personalidades, habilidades y talentos; crezcan en un ambiente de felicidad, amor y comprensin; y reciban informacin sobre la manera en que pueden alcanzar sus derechos y participar en el proceso de una forma accesible y activa. P2: Cmo se decidi el contenido de la Convencin sobre los Derechos del Nio? R: Las normas que aparecen en la Convencin sobre los Derechos del Nio fueron negociadas durante un periodo de diez aos por gobiernos, organizaciones no gubernamentales, promotores de los derechos humanos, abogados, especialistas de la salud, asistentes sociales, educadores, expertos en el desarrollo del nio y dirigentes religiosos de todo mundo. El resultado es un documento consensuado que tiene en cuenta la importancia de los valores tradicionales y culturales para la proteccin y el desarrollo armonioso del nio. Refleja los principales sistemas jurdicos del mundo y reconoce las necesidades especficas de los pases en desarrollo. P3: De qu manera protege la Convencin estos derechos? R: La Convencin constituye un punto de referencia comn que sirve para analizar los progresos alcanzados en el cumplimiento de las normas en materia de derechos humanos infantiles y para comparar los resultados. Al haber aceptado el cumplimiento de las normas de la Convencin, los gobiernos estn obligados a armonizar sus leyes, polticas y prcticas con las normas de la Convencin; a convertir estas normas en una realidad para los nios; y a abstenerse de tomar cualquier medida que pueda impedir o conculcar el disfrute de estos derechos. Los gobiernos estn tambin obligados a presentar informes peridicos ante un comit de expertos independientes sobre los progresos alcanzados en el cumplimiento de todos los derechos. P4: Quin verifica si los pases cumplen con las normas establecidas en la Convencin? R: Los gobiernos que ratifican la Convencin deben presentar informes al Comit de los Derechos del Nio. Los informes sobre la situacin de los derechos de los nios en los pases firmantes deben presentarse en el plazo de dos aos despus de la ratificacin, y cada cinco aos a partir de entonces. El Comit est compuesto de 10 miembros de pases y sistemas jurdicos diferentes que tienen "gran integridad moral" y reconocida competencia en las esferas de los derechos del infancia. Los miembros del Comit son elegidos por los gobiernos que han ratificado la Convencin, pero actan a ttulo personal y no como representantes de sus pases. Es importante recordar que la Convencin se concentra sobre todo en aquello que los gobiernos, deben hacer para garantizar los derechos de la infancia, ms que en aquello que deben hacer los individuos. El Comit de los Derechos del Nio se encarga de velar por la manera en que los gobiernos establecen y cumplen con las normas definidas en la Convencin para el bienestar de los nios y las familias. El Comit no supervisa la conducta personal de los progenitores individuales. Tampoco recibe quejas de los ciudadanos, incluidos los nios, contra progenitores individuales. P5: Cul es la nueva perspectiva del nio en la Convencin? R: La Convencin presenta una serie de normas universales a las que todos los pases pueden

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prestar su adhesin. Refleja una nueva perspectiva sobre los nios. Estos ya no son ni la propiedad de sus padres ni los beneficiarios indefensos de una obra de caridad. Son seres humanos y los titulares de sus propios derechos. Segn la perspectiva que presenta la Convencin, el nio es un individuo y un miembro de una familia y una comunidad, con derechos y responsabilidades apropiados para su edad y su madurez. Reconocer los derechos de la infancia de esta forma permite concentrarse en el nio como un ser integral. Si en una poca las necesidades de los nios se consideraron un elemento negociable, ahora se han convertido en derechos jurdicamente vinculantes. Debido a que ha dejado de ser el receptor pasivo de una serie de beneficios, el nio sea convertido en el sujeto o titular de sus derechos. P6: Por qu es especial la Convencin? R: La Convencin: Se aplica en prcticamente toda la comunidad de naciones, con lo que ofrece un marco tico y jurdico comn que permite formular un programa dedicado los nios. Al mismo tiempo, constituye un punto de referencia comn segn el cual es posible valorar los progresos alcanzados. Representa la primera vez en que se realiz un compromiso formal para asegurar el cumplimiento de los derechos humanos y verificar los progresos alcanzados en materia de la infancia. Indica que los derechos de los nios son derechos humanos. Los derechos de los nios no son derechos especiales, sino ms bien los derechos fundamentales integrales a la dignidad humana de toda las personas, incluidos los nios. Los derechos de la infancia no pueden considerarse por ms tiempo como una mera opcin, como si fuera un favor o una gentileza dedicada a los nios, o una obra de caridad. Los derechos generan obligaciones y responsabilidades que todos debemos cumplir y respetar. Fue aceptada incluso por entidades no estatales. El Ejrcito Popular de Liberacin del Sudn, un movimiento rebelde en el sur del Sudn, es un ejemplo. Es un elemento de referencia para muchas organizaciones que trabajan con los nios o en favor de ellos, incluidas las ONG y las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas. Reafirma que todos los derechos son importantes y esenciales para el desarrollo pleno del nio y la importancia de dirigirse a todos y cada uno de los nios. Reafirma la nocin de que el Estado es responsable por el cumplimiento de los derechos humanos, y los valores de transparencia y escrutinio pblico asociados con ella. Promueve un sistema internacional de solidaridad diseado para alcanzar el cumplimiento de los derechos de los nios. Utilizando como punto de referencia el proceso de presentacin de informes que establece la Convencin, se exhorta a los pases donantes a que ofrezcan su asistencia en aquellas esferas en que se han definido necesidades concretas; asimismo, los pases beneficiarios tienen que encauzar hacia estas esferas la asistencia al desarrollo que reciben del exterior. Subraya y defiende la funcin de la familia en las vidas de los nios.

P7: De qu manera define la Convencin a los nios y las nias? R: La Convencin define como "nio" o "nia" a toda persona menor de 18 aos, a menos que las leyes pertinentes reconozcan antes la mayora de edad. En algunos casos, los Estados tienen que mantener una coherencia a la hora de definir las edades de referencia, como la edad para trabajar y la edad para terminar la educacin obligatoria; pero en otros casos, la Convencin no deja equvocos cuando se trata de establecer los lmites, como ocurre en el caso de la prohibicin de condenar a la pena capital o la pena de muerte a una persona menor de 18 aos. P8: Cuntos pases han ratificado la Convencin? R: Ha habido ms pases que han ratificado la Convencin que cualquier otro tratado de

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derechos humanos en la historia: hasta el mes de julio de 1999, un total de 191 pases se haban convertido en Estados Partes de la Convencin.

P9: Quin no ha ratificado y por qu no? R: La Convencin sobre los Derechos del Nio es el tratado de derechos humanos ms amplia y rpidamente ratificado de toda la historia. Solamente dos pases, los Estados Unidos y Somalia, no han ratificado este celebrado acuerdo. En la actualidad, Somalia no puede avanzar hacia la ratificacin debido a que carece de un gobierno reconocido. Al firmar la Convencin, los Estados Unidos han indicado su intencin de ratificarla, pero todava no lo han hecho. Como ocurre con otras muchas naciones, los Estados Unidos llevan a cabo un examen y un escrutinio exhaustivos de los tratados antes de ratificarlos. Este examen, que incluye una evaluacin sobre el grado de harmonizacin entre el tratado y las leyes y prcticas vigentes en el pas en los mbitos estatal y federal, puede durar varios aos, o incluso ms tiempo si se considera que el tratado es controvertido o si el proceso de anlisis se politiza. Por ejemplo, los Estados Unidos tardaron ms de 30 aos en ratificar la Convencin para la Prevencin y la Sancin del Delito de Genocidio, y la Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer, que fue firmada por los Estados Unidos hace 17 aos, todava no ha sido ratificada. Adems, por lo general el gobierno de los Estados Unidos solamente considera un tratado de derechos humanos al mismo tiempo. Actualmente, la Convencin sobre la eliminacin de toda las formas de discriminacin contra la mujer se considera como la prioridad principal de la nacin entre todos los tratados de derechos humanos. P10: Qu medidas tienen que tomar los gobiernos por indicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio y el Comit de los Derechos del Nio? R: Por medio del anlisis de los informes de los pases, el Comit exhorta a todos los sectores del gobierno a que utilicen la Convencin como un punto de referencia en la elaboracin y aplicacin de polticas para: Formular un amplio programa nacional para los nios. Establecer organismos o mecanismos permanentes para promover la coordinacin, la verificacin y la evaluacin de las actividades de todos los sectores gubernamentales. Velar por que todas las leyes sean plenamente compatibles con la Convencin. Aumentar la presencia de los nios en los procesos de formulacin de polticas de todos los sectores del gobierno mediante la introduccin de una evaluacin de los efectos de las medidas sobre los nios. Realizar un anlisis presupuestario adecuado para establecer la proporcin de fondos pblicos que se emplean en los nios y asegurar que estos recursos se utilicen de una forma efectiva. Asegurar que se recopila una cantidad suficiente de datos y se utilizan para mejorar la situacin de todos los nios en todas las jurisdicciones. Incrementar la toma de conciencia y difundir informacin sobre la Convencin mediante programas de formacin destinados a todas las personas que participan en la formulacin de polticas gubernamentales y que trabajan con nios o para ellos. Involucrar a la sociedad civil incluidos los propios nios en el proceso de aplicacin y concienciacin de la opinin pblica sobre los derechos de la infancia. Establecer por ley oficinas independientes defensores del pueblo, comisiones u otras instituciones para promover y proteger los derechos de la infancia.

P11: Cules son las esferas en que la Convencin sobre los Derechos del Nio ha sido ms eficaz? R: La Convencin ha inspirado en todas las regiones del mundo un proceso de aplicacin nacional de sus normas y de cambio social. Los progresos alcanzados en el cumplimiento de los derechos humanos pueden apreciarse ms adelante. Los ejemplos que se citan aqu son una mera muestra y no son exhaustivos. Incorporar los principios de los derechos humanos en la legislacin. La ratificacin casi universal de la Convencin sobre los Derechos del Nio ha impulsado

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la ratificacin de otros instrumentos fundamentales de derechos humanos y la incorporacin en la legislacin local de los principios consagrados en estos instrumentos. Ejemplos

Entre los acontecimientos ms importantes se encuentran los cambios en los procedimientos jurdicos para la adopcin internacional de los nios de Burundi; la ratificacin por parte de Mozambique y Santo Tom y Prncipe de la Convencin para la prohibicin de las minas terrestres (cuyo nombre completo es el de Convencin sobre la prohibicin del uso, del almacenamiento, de la produccin y de la transferencia de minas antipersonal y sobre su destruccin); un anlisis de la Ley de Atencin del Nio en Sudfrica; y la aprobacin en 1998 de la Ley de Disposiciones Especiales sobre los Crmenes Sexuales en la Repblica Unida de Tanzana. Los derechos de la infancia, as como los principios de los derechos humanos, estn reflejados en el nuevo borrador de la constitucin de la ,B>Repblica Democrtica del Congo, que garantiza la educacin gratuita y prohibe el reclutamiento en el ejrcito antes de los 18 aos. En Etiopa, la nueva constitucin, as como diversas leyes, recogen disposiciones sobre los derechos de los nios y las mujeres. En Mauricio, 23 leyes nacionales fueron enmendadas y aprobadas bajo la Ley de la Asamblea Nacional para la Proteccin de los Nios (Miscelnea) y otras leyes, siguiendo las disposiciones de la Convencin. En Azerbaiyn, una ley sobre los derechos de la infancia fue aprobada en 1998, mientras que en Rumania, la reforma de una poltica nacional est relacionada con los nios que reciben atencin pblica. En Malasia se aprob una nueva ley, la Ley del Nio Malayo, que se basa en las disposiciones de Convencin. En 16 pases de la regin de las Amricas y el Caribe, las leyes nacionales han sido armonizadas con la Convencin sobre los Derechos del Nio; entre ellos, Venezuela ha aprobado leyes importantes sobre los derechos de la infancia y Chile, Panam y Uruguay han preparado cdigos sobre la infancia; Panam y Uruguay han promulgado tambin reformas jurdicas en el mbito de la justicia juvenil. Las enmiendas constitucionales en el Brasil reflejan los derechos de la infancia. Recientemente, el Congreso de Mxico acord apoyar la Ley Nacional para la Proteccin de los Derechos del Nio. Establecimiento de organismos interdepartamentales y multidisciplinarios. Varios pases han establecido organismos interdepartamentales y multidisciplinarios para promover iniciativas de poltica, asegurar la coordinacin de polticas y verificar los progresos alcanzados en la puesta en vigor de la Convencin. Estos organismos incluyen a menudo autoridades locales por ejemplo, los alcaldes "como defensores de los derechos de los nios" as como representantes de la sociedad civil. Ejemplos En Sri Lanka, un comit presidencial moviliz a los medios de prensa nacionales e internacionales, a grupos religiosos y a ONG para llamar la atencin del gobierno sobre el problema del maltrato infantil. En Suecia, se ha establecido un comit especficamente dedicado a analizar y promover actividades relacionadas con los derechos de la infancia. Un comit de trabajo intersectorial de alto nivel elabor en Malasia la nueva Ley del Nio Malayo. En Gabn, se estableci un comit especial sobre la infancia, mientras que en Mauritania, el UNICEF apoy la creacin de una comisin parlamentaria para los derechos de la infancia. En la India, se han organizado un parlamento infantil y un tribunal infantil. Sri Lanka estableci una Autoridad para la Proteccin del Nio encargada de planificar, presupuestar y coordinar programas, y de ejercer presin en defensa de los derechos de la infancia. En Bangladesh, se estableci un comit interministerial para supervisar de manera peridica el proceso de cumplimiento de los derechos de la infancia. Formular programas nacionales para la infancia. Documentacin

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Ejemplos

En Sudfrica, el Programa Nacional de Accin, iniciado en 1996, est concebido para coordinar los planes gubernamentales y no gubernamentales en favor de los nios, y garantizar la convergencia de estos planes en el marco de la Convencin sobre los Derechos del Nio, la Cumbre Mundial en favor de la Infancia y el Programa para la Reconstruccin y el Desarrollo. Mozambique ha iniciado un proceso similar mediante un Programa para la Accin, donde se establecen las prioridades y las metas que deben alcanzarse en determinados plazos; el proceso ha sido formulado paralelamente con el proceso de presentacin de informes al Comit de los Derechos del Nio y en el contexto establecido en la Convencin. Ampliar las alianzas en favor de los nios. Ejemplos En Africa, la Iniciativa de Comunicacin Sara, una serie de dibujos animados que aborda cuestiones sobre derechos de la infancia, ha generado un amplio nmero de alianzas, entre ellas con ONG locales e internacionales, otros organismos de las Naciones Unidas, el Banco Mundial, donantes bilaterales, importantes medios de difusin, grupos comunitarios y otras instituciones locales. En la regin de Oriente Medio y Africa septentrional, un nuevo proceso de dilogo con la Liga de los Estados Arabes, el Consejo rabe para la Infancia y el Desarrollo, la Comisin Econmica y Social para Asia Oriental, el Instituto rabe de Derechos Humanos, Rotary International, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el UNICEF, ha ofrecido nuevas oportunidades para establecer alianzas y ha servido para fortalecer el movimiento nacional en favor de los nios. En Botswana, el proyecto "Molaletsa" procura movilizar el inters de las empresas del sector privado en torno a las cuestiones de la infancia y recaudar contribuciones en efectivo y en especie. Apple Computer, Inc. patrocin la creacin de un establecimiento de enseanza para adolescentes embarazadas, y un grupo de arquitectos dise hostales escolares primarios para nios que viven en zonas aisladas; la contribucin de los arquitectos sirvi para obtener una contribucin adicional de 4,8 millones de dlares en apoyo gubernamental. La Iniciativa Sialkot en Pakistn vincula a los sectores pblico y privado en un esfuerzo destinado a combatir el trabajo de menores; los aliados son la Organizacin Internacional del Trabajo, la Cmara de Comercio e Industria de Sialkot, International Save the Children Alliance y otras ONG, y el UNICEF. Los medios de difusin y otros comunicadores han desempeado una funcin estratgica en diversos programas nacionales mediante la concesin de premios a la comunicacin sobre cuestiones relacionadas con los derechos de la infancia, en el Brasil, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Panam, el Per y en pases del Caribe de habla inglesa. En pases de la regin de Asia Oriental y el Pacfico, las comunidades empresariales han proporcionado espacios gratuitos en los medios de difusin para campaas contra el trabajo de los menores en el hogar. En diversas zonas donde se producen conflictos en Filipinas, las actividades cuentan con la participacin del sector privado y de las organizaciones religiosas, sobre todo el Southern Philippines Council for Peace and Development y el Frente Moro Islmico de Liberacin. Promocin de defensores o comisionados encargados de los derechos de los nios. Las instituciones independientes como los defensores de los nios se guan por el inters superior del nio, y ofrecen la oportunidad de verificar y analizar de una forma imparcial las polticas que se llevan a cabo en favor de los nios y a objetar las decisiones que no tengan en cuenta sus derechos. Ejemplos

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Georgia ha establecido una Oficina del Mediador para los Derechos Humanos, donde hay una persona encargada de los derechos de la infancia. En ms de 10 pases de Africa occidental y central se han establecido comisiones nacionales sobre los derechos humanos, entre ellos Benin, Camern, Cabo Verde, Chad, Ghana, Liberia, Nigeria, Repblica Centroafricana, Senegal, Togo y Zambia. La Comisin de Derechos Humanos de Zambia (creada en 1997) estableci en 1998 un subcomit sobre derechos de la infancia; este subcomit ha definido el maltrato infantil y la educacin como las principales esferas de preocupacin. Rwanda estableci recientemente la Asamblea Nacional de Derechos del Nio, y Santo Tom y Prncipe crearon la Comisin Nacional sobre la Juventud y la Infancia. Madagascar estableci recientemente la Comisin Independiente sobre Derechos Humanos, y Sudfrica ha establecido el Comit de los Derechos del Nio, un organismo establecido por ley que pertenece a la Comisin Sudafricana de Derechos Humanos; el UNICEF es miembro oficial de ambos organismos. En Mauricio, un grupo de trabajo copresidido por el UNICEF est encargaron de analizar la funcin y la situacin del Consejo Nacional de la Infancia, que fue creado en 1991. Analizar los efectos de las medidas en los nios. En algunos pases, la necesidad de establecer un proceso de verificacin concienzudo llev a la creacin de sistemas para valorar los efectos en los nios. Por medio de estos sistemas, los pases valoran el alcance en que cualquier medida promueve u obstaculiza la aplicacin de la Convencin, incluso cuando no est orientada directamente a los nios, y los efectos que tales medidas tienen en los nios. Ejemplo En Blgica, el Parlamento Flamenco estableci un informe sobre los efectos en los nios y analiza la poltica gubernamental con relacin a su respeto por los derechos del nio. Reestructuracin de las asignaciones presupuestarias. La forma en que se estructuran los presupuestos y se realizan las asignaciones puede promover el cumplimiento de los derechos de la infancia, u obstaculizarlo. Informes sobre la "Situacin de nuestros nios" y "presupuestos para la infancia" han comenzado a ser la regla en lugar de la excepcin. Ejemplo Brasil presenta informes sobre sus gastos presupuestarios en la infancia y Noruega public un "anexo sobre los nios" con su presupuesto anual. Enfocar la supervivencia y el desarrollo de la infancia. La presentacin informes que requiere el Comit de los Derechos del Nio de una forma sistemtica y progresiva ha incrementado las medidas destinadas a satisfacer las metas de supervivencia y desarrollo de la infancia establecidas por la Cumbre Mundial en favor de la Infancia y por las conferencias internacionales sucesivas. El fomento de la capacidad por medio de la participacin de la comunidad en los proyectos de agua y saneamiento es fundamental para los planteamientos del UNICEF basados en los derechos humanos. Ejemplos En la regin de Oriente Medio y Africa septentrional, se ha fomentado un enfoque de la educacin bsica basado en los derechos humanos, en el marco de la Iniciativa Mundial para la Reforma de la Educacin, que se aplica actualmente en seis pases. La Iniciativa procura que el aprendizaje tenga un carcter de intercambio y que las aulas sean ms acogedoras para los nios, al mismo tiempo que se promueve la tolerancia,

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el respeto y la cooperacin entre los maestros, los alumnos y los padres y las madres. En Bangladesh, los medios de difusin han concedido prioridad a la publicacin "Para la Vida" y los mensajes sobre los derechos de los nios y las mujeres. Las 200 escuelas comunitarias de Zambia, apoyadas por las comunidades, las iglesias, las ONG y el UNICEF, dieron oportunidad a miles de nios que de otro modo hubieran carecido de educacin bsica. En cinco pases del Africa al sur del Sahara Burkina Faso, Cte d'Ivoire, Ghana, Senegal y Togo se han promulgado leyes que prohiben la mutilacin genital femenina. Cabo Verde ha agravado las sanciones por el crimen de pedofilia. A pesar de la guerra, las campaas de registro de nacimientos siguen llevndose a cabo en Angola y otros pases. Uganda ha formulado planes subnacionales para establecer directrices en el plano municipal a fin de mejorar la situacin de los nios. Aplicar el principio de la no discriminacin. La Convencin sobre los Derechos del Nio exhorta a los Estados a que reconozcan, presten atencin y reintegren en la sociedad a los nios olvidados y marginados: a los nios que languidecen en las instituciones, a los nios que viven o trabajan en las calles, a los nios refugiados no acompaados, a los nios que padecen formas ocultas de trabajo explotador, a los nios que se compran y venden en las fronteras. Ejemplos En Rumania, un proyecto de desarrollo de una comunidad gitana trata de actualizar el conocimiento y las aptitudes para la vida adulta de los nios gitanos y de sus padres a fin de integrar a estos nios en la sociedad y mejorar su acceso a la educacin, la salud y los servicios de proteccin. En Irn, unos 150 nios con discapacidades participaron en un seminario de planificacin y programacin para colaborar con el gobierno nacional en el proceso de establecer las prioridades en materia de polticas. Varios pases han tomado medidas para establecer redes de proteccin de los nios que incluyan el mbito de los poblados; entre los diferentes modelos a imitar se encuentran el Consejo Barangay para la Proteccin de los Nios en Filipinas; el Organismo Nacional para la Proteccin del Nio en Indonesia; los Grupos Locales de Proteccin Malasia; y los Voluntarios Comunitarios en pro de los Derechos del Nio en Tailandia. En Pakistn, la cobertura de los medios de difusin en sus comentarios editoriales, columnas y revistas semanales sobre cuestiones relativas al trabajo de menores, la violencia contra las mujeres y la discriminacin contra las nias ha contribuido a que estos temas hayan comenzado a debatirse junto a otras cuestiones importantes que afectan a la nacin. Escuchar las opiniones de los nios. Por primera vez, los gobiernos tienen en cuenta y escuchan a los nios mediante elecciones y parlamentos infantiles, consejos juveniles y reuniones de alcaldes infantiles, cumbres y seminarios de nios. Ejemplos En Colombia, el Movimiento Social de los Nios por la Paz es un ejemplo maravilloso de la participacin de los nios; se trata de un movimiento popular de masas en el que participan ms de 400 organizaciones de la sociedad civil que han movilizado a la nacin con actividades y mensajes en apoyo de la paz. En otros lugares, los referndums infantiles sirven de experiencia para aprender sobre la democracia. Organizacin de sistemas de justicia para los nios. Junto a las minuciosas normas de las Naciones Unidas sobre justicia juvenil, los principios de la Convencin exhortan a los estados a establecer sistemas separados de justicia para los jvenes. Estos sistemas procuran evitar, siempre que sea posible, tratar a los nios como criminales y privarlos de la libertad. En lugar de ello, hacen hincapi en la rehabilitacin y la

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reintegracin y procuran limitar las polticas populistas de castigo que en realidad conducen a una mayor criminalidad y violencia. Ejemplos

En Chad, Ghana, Guinea y Mauritania, se realiz una reforma del cdigo penal y del cdigo de procedimiento penal. En 1998, la polica en Camboya, Filipinas y Malasia y los "funcionarios encargados de la delincuencia juvenil" en Mongolia recibieron cursos de capacitacin para tener siempre en cuenta los derechos de los nios. La alianza entre los "cinco pilares de la justicia" (encargados de la aplicacin de la ley, fiscales, jueces, funcionarios penales y la comunidad) se mantuvo en Filipinas, donde se tomaron nuevas medidas para integrar la Convencin sobre los Derechos del Nio en los planes de estudio de la Facultad de Derecho de la Universidad de Manila. En Bangladesh, los jueces y los oficiales de polica recibieron formacin para aprender a proteger a los jvenes en conflicto con la ley y mejorar la situacin de los jvenes detenidos.

P12: Por qu se necesita un documento que describa los derechos de los nios? R: Aunque muchas naciones tienen leyes que se refieren al bienestar y a los derechos de los nios, la realidad es que demasiados pases no cumplen siquiera con sus propios requisitos mnimos en estas esferas. Los nios sufren a causa de la pobreza, la falta de vivienda, el maltrato, el abandono, las enfermedades que se pueden prevenir, la falta de igualdad en el acceso a la educacin y la existencia de sistemas judiciales que no reconocen sus necesidades especiales; los nios de los grupos minoritarios suelen ser quienes resultan ms afectados. Estos son problemas que suceden tanto en los pases industrializados como en los pases en desarrollo. La Convencin sobre los Derechos del Nio y su aceptacin por parte de tantos pases ha servido para subrayar el reconocimiento de la dignidad fundamental de todos los nios y la urgencia que existe de garantizar su bienestar y su desarrollo. La Convencin establece con claridad la idea de que todos los nios tienen derecho a una calidad bsica de vida, que no debe ser el privilegio de unos pocos. P13: Reemplaza la Convencin sobre los Derechos del Nio las leyes de determinado pas? R: Cuando los pases ratifican la Convencin, aceptan revisar sus leyes relativas a la infancia. Esto requiere analizar sus servicios sociales, sus sistemas jurdicos, sanitarios y educativos, as como los niveles de financiacin que reciben estos servicios. Los gobiernos estn obligados posteriormente a tomar todas las medidas necesarias para asegurar que se cumplen los requisitos mnimos establecidos por la Convencin en estas esferas. En algunos casos, esto puede requerir un cambio en las leyes existentes o la promulgacin de nuevas leyes. Estos cambios legislativos no se imponen desde el exterior, sino que se producen por medio del mismo proceso segn el cual se promulgan o reforman las leyes dentro de los pases. Muchas de estas normas relativas a los derechos y el bienestar de la infancia existen se encuentran ya definidas en las constituciones y los sistemas jurdicos de diversos pases de todo mundo. En los casos en que un pas tiene normas jurdicas ms amplias que las que se establecen en la Convencin, las normas superiores siempre tienen prioridad. Qu dice la Convencin: Documentacin

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Los Estados Partes adoptarn todas las medidas administrativas, legislativas y de otra ndole para dar efectividad a los derechos reconocidos en la presente Convencin. En lo que respecta a los derechos econmicos, sociales y culturales, los Estados Partes adoptarn esas medidas hasta el mximo de los recursos de que dispongan y, cuando sea necesario, dentro del marco de la cooperacin internacional. (Artculo 4)

P14: La Convencin sobre los Derechos del Nio, priva a los padres de la responsabilidad sobre sus hijos y concede la autoridad moral a los gobiernos? R: Por el contrario, la Convencin ratifica la importancia primaria de la funcin de los padres y las madres y se refiere a ella muy a menudo a lo largo del documento. Indica que los gobiernos deben respetar la responsabilidad de los progenitores de prestar la orientacin apropiada a sus hijos, incluidas las pautas sobre cmo deben ejercer sus derechos. Y encarga a los gobiernos la tarea de proteger y asistir a las familias en el cumplimiento de su funcin esencial en la crianza de sus hijos. Qu dice la Convencin: Los Estados Partes respetarn las responsabilidades, los derechos y los deberes de los padres... de impartirle, en consonancia con la evolucin de sus facultades, direccin y orientacin apropiadas para que el nio ejerza los derechos reconocidos en la presente Convencin. (Artculo 5) Los Estados Partes pondrn el mximo empeo en garantizar el reconocimiento del principio de que ambos padres tienen obligaciones comunes. Incumbir a los padres o, en su caso, a los representantes legales la responsabilidad primordial de la crianza y el desarrollo del nio (Article 18.1) Los Estados Partes adoptarn todas las medidas apropiadas para que los nios cuyos padres trabajan tengan derecho a beneficiarse de los servicios e instalaciones de guarda de nios para los que renan las condiciones requeridas. (Article 18.2)

P15: El artculo 12 dice que los nios tienen el derecho a expresar su opinin en todos los asuntos que les afecten. Significa esto que los nios pueden decirles ahora a sus padres lo que tienen que hacer? R: No, el objetivo de este artculo es alentar a los adultos a que escuchen las opiniones de los nios y les involucren en el proceso de tomar decisiones, y no transferir a los nios ningn tipo de autoridad sobre los adultos. El artculo 12 no interfiere con el derecho y la responsabilidad de los padres de expresar sus puntos de vista sobre los asuntos que afecten a sus hijos. Al promover el derecho de los nias y los nias a expresar sus puntos de vista en las cuestiones que les afecten, la Convencin reconoce que este tipo de participacin debe producirse en funcin de la edad y la madurez del nio. La capacidad de los nios para formar y expresar sus opiniones se perfecciona con la edad, y es lgico que la mayora de los adultos concedan a los puntos de vista de los adolescentes un mayor peso que a los de un nio en edad preescolar, tanto en decisiones familiares como jurdicas o administrativas. El objetivo de este artculo son las cuestiones jurdicas y administrativas. La Convencin alienta a los padres y madres, a los jueces, a los profesionales del bienestar social y a otros adultos responsables a considerar los puntos de vista de los nios en tales cuestiones, y a utilizar esta informacin para tomar decisiones que respeten el inters superior del nio. En muchos pases, ya existen leyes que requieren tomar en consideracin la opinin de los nios en tales cuestiones. Que dice la Convencin: Los Estados Partes garantizarn al nio que est en condiciones de formarse un juicio propio el derecho de expresar su opinin libremente en todos los asuntos que afectan al nio, tenindose debidamente en cuenta las opiniones del nio, en funcin de la edad y madurez del nio. (Artculo 12.1) Con tal fin, se dar en particular al nio oportunidad de ser escuchado, en todo procedimiento judicial o administrativo que afecte al nio. (Artculo 12.2)

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P16: Puede afectar la Convencin sobre los Derechos del Nio la forma en que los padres transmiten las enseanzas religiosas y morales a sus hijos? R: La Convencin respeta los derechos y las obligaciones de los padres cuando se trata de proporcionar a sus hijos orientacin religiosa y moral. Numerosos grupos religiosos de todo mundo han indicado su apoyo a la Convencin, un dato que indica que el tratado no impide a los padres de ninguna forma educar a sus hijos en el marco de una tradicin religiosa. Al mismo tiempo, la Convencin reconoce que a medida que los nios maduran y son capaces de formarse sus propios puntos de vista, algunos pueden poner en tela de juicio algunas prcticas religiosas o tradiciones culturales. La Convencin apoya el derecho de los nios a analizar sus creencias, pero tambin indica que su derecho a expresar sus creencias implica el respeto por los derechos y las libertades de los dems. Que dice la Convencin: Los Estados Partes respetarn el derecho del nio a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin. (Artculo 14.1) Los Estados Partes respetarn los derechos y deberes de los padres... de guiar al nio en el ejercicio de su derecho de modo conforme a la evolucin de sus facultades. (Artculo 14.2) La libertad de profesar la propia religin o las propias creencias estar sujeta nicamente a las limitaciones prescritas por la ley que sean necesarias para proteger la seguridad, el orden, la moral o la salud pblicos o los derechos y libertades fundamentales de los dems. (Artculo 14.3)

P17: En otras palabras, alienta la Convencin el respeto por los dems al mismo tiempo que los derechos de los nios? R: S, la Convencin indica de forma explcita que los jvenes no solamente tienen derechos, sino tambin de responsabilidad de respetar los derechos de los dems, especialmente los de sus padres. Indica que uno de los objetivos de la educacin debe ser la enseanza del respeto por los progenitores del nio, as como sus valores y su cultura. En lugar de establecer un conflicto entre los derechos de los progenitores y los derechos de los nios, la Convencin favorece una atmsfera que fomente el dilogo y el respeto mutuo. La cuestin del respeto a los otros aparece en varios artculos. Por ejemplo, la Convencin indica que los nios tienen derecho la libertad de expresin y el derecho de juntarse con otros y establecer asociaciones. Pero estipula que en el ejercicio de estos derechos, deben respetar tambin los derechos, las libertades y la reputacin de los otros. Que dice la Convencin: Los Estados Partes convienen en que la educacin del nio deber estar encaminada a... inculcar al nio el respeto de sus padres, de su propia identidad cultural, de su idioma y sus valores, de los valores nacionales del pas en que vive, del pas de que sea originario y de las civilizaciones distintas de la suya. (Artculo 29.1.c) El nio tendr derecho a la libertad de expresin... El ejercicio de tal derecho podr estar sujeto a ciertas restricciones, que sern nicamente las que la ley prevea y sean necesarias para el respeto de los derechos o la reputacin de los dems... (Artculos 13.1 y 2.a) Los Estados Partes reconocen los derechos del nio a la libertad de asociacin y a la libertad de celebrar reuniones pacficas. No se impondrn restricciones al ejercicio de estos derechos distintas de las establecidas de conformidad con la ley y que sean necesarias... en inters de... la proteccin de la salud y la moral pblicas o la proteccin de los derechos y libertades de los dems. (Artculos 15.1 y 2)

P18: Pueden seguir los nios ayudando a sus padres en las tareas domsticas? R: La Convencin protege a los nios contra la explotacin econmica y contra el trabajo peligroso para su salud o que interfiere con su educacin. Nunca fue concebida para regular los pequeos detalles de la vida en el hogar y no hay ningn artculo en la Convencin que prohba a los padres confiar en que sus hijos les ayuden en el hogar de una forma que sea segura y apropiada para su edad.

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Algunas veces, la ayuda de los nios puede resultar esencial para la buena marcha de la granja o el negocio familiar. Sin embargo, si cuentan con la participacin de sus hijos en tales tareas, los progenitores deben conocer las leyes que regulan el trabajo de menores en sus pases. Si los nios contribuyen con su trabajo en una granja o un negocio familiar, la Convencin exige que las labores que realizan sean seguras y apropiadas para su etapa de desarrollo. El trabajo de los menores no debe poner en peligro ninguno de los otros derechos garantizados por la Convencin, incluidos el derecho la educacin, el derecho al descanso, al esparcimiento, al juego y a la recreacin. Cuando estas condiciones se cumplen, ayudar a los padres en el hogar o en el negocio puede ser una buena forma de que los nios aprendan sobre las crecientes responsabilidades que tendrn que confrontar cuando se hagan mayores. Que dice la Convencin: Los Estados Partes reconocen el derecho del nio a estar protegido contra la explotacin econmica y contra el desempeo de cualquier trabajo que pueda ser peligroso o entorpecer su educacin, o que sea nocivo para su salud o para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral o social. (Artculo 32.1) Los Estados Partes reconocen el derecho del nio al descanso y el esparcimiento, al juego y a las actividades recreativas propias de su edad y a participar libremente en la vida cultural y en las artes. (Artculo 31.1)

P19: Qu indica la Convencin sobre los Derechos del Nio acerca de la forma en que los progenitores imparten una disciplina a sus hijos? R: La Convencin especifica claramente que los nios deben ser protegidos contra toda forma de violencia o maltrato mental o fsico. De este modo, cualquier forma de disciplina que incluya este tipo de violencia es inaceptable. En la mayora los pases, existen leyes que definen qu tipo de castigos se consideran excesivos o abusivos. Depende de cada pas armonizar estas leyes con las disposiciones de la Convencin. La Convencin no especifica que tcnicas de disciplina deberan utilizar los progenitores, pero apoya firmemente a los padres cuando se trata de ofrecer orientacin y direccin a sus hijos. Hay muchas formas de impartir disciplina a los nios que no son violentas, que son apropiadas para la etapa de desarrollo del nio, y que toman en consideracin el inters superior del nio. Estas formas de disciplina son efectivas en la tarea de ayudar a los nios a aprender sobre la conducta que esperan de ellos sus familias y sus comunidades. Qu dice la Convencin: Los Estados Partes adoptarn todas las medidas... apropiadas para proteger al nio contra toda forma de perjuicio o abuso fsico o mental... mientras el nio se encuentre bajo la custodia de los padres, de un representante legal o de cualquier otra persona que lo tenga a su cargo. (Artculo 19.1) Esas medidas de proteccin deberan comprender, segn corresponda, procedimientos eficaces para el establecimiento de programas sociales con objeto de proporcionar la asistencia necesaria al nio y a quienes cuidan de l, as como para otras formas de prevencin... (Artculo 19.2)

P20: Afectar la Convencin sobre los Derechos del Nio la autoridad y la disciplina que deben imperar en las escuelas? R: La Convencin concede un valor primordial a la educacin, y dedica dos artculos a esta cuestin. El sentido comn indica que las escuelas deben ser dirigidas de una forma ordenada si se quiere que los nios se beneficien de ellas. La Convencin especifica que cualquier forma de disciplina en la escuela debe tomar en cuenta la dignidad humana del nio. Por tanto, los gobiernos deben garantizar que los administradores de las escuelas analicen sus polticas disciplinarias, y eliminen cualquier prctica disciplinaria que suponga el uso de violencia fsica o mental, de maltrato o de abandono. La Convencin no aborda cuestiones como los uniformes escolares, el cdigo de vestimenta, los himnos nacionales o las oraciones en las escuelas. Depende de los gobiernos y de los

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funcionarios escolares de cada pas determinar si en el contexto de sus sociedades y de las leyes existentes, estas cuestiones infringen los otros derechos protegidos por la Convencin. Que dice la Convencin:

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Los Estados Partes adoptarn cuantas medidas sean adecuadas para velar por que la disciplina escolar se administre de modo compatible con la dignidad humana del nio y de conformidad con la presente Convencin. (Artculo 28.2)

P21: No hay cuestiones en la Convencin sobre los Derechos del Nio que son demasiado complicadas para que los nios las comprendan? R: El inters de los nios en las cuestiones relativas a los derechos, y la manera en que los progenitores aborden estas cuestiones, tiene que depende por fuerza de la edad del nio. Ayudar a los nios a comprender sus derechos no significa que haya que obligarles a tomar decisiones con consecuencias para las que no estn preparados a causa de su edad. La Convencin alienta a los progenitores a que aborden con sus hijos las cuestiones relativas a los derechos "... en consonancia con la evolucin de sus facultades" (artculo 5). Los progenitores que conocen de manera intuitiva la evolucin de las facultades de sus hijos, impartirn sus enseanzas de forma natural. Las cuestiones que debatan, la forma en que respondan a las preguntas o los mtodos disciplinarios que utilicen, variarn segn el nio tenga tres, nueve o diecisis aos de edad. Cuando los progenitores ayudan a sus hijos a comprender sus derechos y sus responsabilidades, y a respetar los derechos de los otros, establecen las bases para una edad adulta responsable. Preparan a sus hijos, tal como se establece en el prembulo de la Convencin, a vivir: "...en el espritu de los ideales proclamados en la Carta de las Naciones Unidas y, en particular, en un espritu de paz, dignidad, tolerancia, libertad, igualdad y solidaridad."

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