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Aim Csaire y Wifredo Lam: un dilogo caribeo entre la poesa y la pintura

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

Sergio UGALDE QUINTANA

I
La maana del 18 de abril de 2008 los ms importantes rotativos franceses anunciaban en sus titulares el deceso de un gran poeta. Pginas completas de las secciones de cultura, e incluso columnas en primera plana o editoriales, le fueron dedicadas a Aim Csaire en LHumanit, Libration, Le Figaro, Le Monde, Le Parisien. Un par de das despus, en presencia del presidente de Francia, Nicolas Sarcozi, se le rindieron exequias nacionales. Algunos polticos discutieron si los restos de Csaire deban reposar en el Panten Francs, al lado de Voltaire y Victor Hugo. En la Martinica se decretaron tres das de luto. Una horda de personas, como a la muerte de Rubn Daro, acompa el cortejo fnebre de Csaire por las calles de Fort-de-France, capital de la isla. Exequias, honores, panfletos, lamentos, elogios, recuerdos, llanto; todo le lleg a Csaire el da de su muerte. La noticia se difundi en los peridicos de todo el mundo. En contraste con los grandes titulares franceses, en Mxico, en la seccin de cultura de algunos peridicos, en un recuadro pequeo, apenas visible, se hablaba de su desaparicin. Para la gran mayora de los lectores de este pas la pregunta casi fue inevitable: Quin fue Aim Csaire? Algunos, tal vez lo asociaron con movimientos de liberacin poltica; otros quiz lo vincularon con la crtica al colonialismo occidental; es probable que unos ms lo hayan relacionado con el movimiento de la Negritud. Pueblos oprimidos, vejaciones raciales, poscolonialismo; todos esos conceptos quiz lograron vincularse en la mente de lectores que en algn momento haban odo hablar de Aim Csaire. Muy pocos, en Mxico, recordaron al poeta. Sin lugar a dudas, el escaso conocimiento sobre la obra literaria de Csaire en nuestro pas se debe a los avatares de su recepcin en la lengua hispnica. En este momento, si alguien fuera a alguna librera, en el mejor de los casos, podra conseguir alguno de sus textos polticos. De su poesa, ni hablar. Traducciones de Csaire al espaol son pocas. Quiz el texto ms difundido en nuestra lengua sea el Discurso sobre el colonialismo, traducido y publicado en Cuba a mediados de los aos sesentas y despus puesto en circulacin por la UNAM en Mxico. Antologas de su poesa hay unas cuantas.
Aim Csaire, Discurso sobre el colonialismo, en Casa de las Amricas, nm. 36-37, pp. 154-167. En Mxico este texto fue puesto en circulacin por el Centro Coordinador y Difusor de Estudios Latinoamericanos: Aim Csaire, Discurso sobre el colonialismo, en Ideas en torno de Latinoamrica, vol. 1, pp. 744-763.  Tengo registradas dos: una cubana y una espaola (Aim Csaire, Poemas, y Aim Csaire, Poesas). En la actualidad, el Fondo de Cultura Econmica, en Mxico, est a punto de poner en circulacin una antologa de la obra cesairiana traducida por el poeta Jos Luis Rivas.
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Todas ellas se hicieron a mediados de los sesentas y de los setentas. Por esas mismas fechas se publicaron en Espaa dos obras de teatro: La tragedia del rey Christophe y Una tempestad. Del Cahier dun retour au pays natal, primer poema escrito por Csaire y gran monumento lrico del siglo XX segn palabras de Benjamin Peret o Andr Breton hay dos traducciones en nuestra lengua. Una la hizo el poeta republicano Agust Bartra en Mxico en 1969 y otra la realiz la escritora Lydia Cabrera en Cuba en 1943. Sobre la traduccin cubana del Cahier, imposible de imaginar sin la colaboracin de Wifredo Lam, y sobre el ambiente el tiempo y el espacio en la cual fue concebida, tratan las pginas que siguen.

II
Despus de varias semanas de viaje, una noche de abril de 1941, en medio del mar Caribe, el vapor Capitaine Paul Le Merle avist las primeras luces de una isla. Se trataba de la capital de la Martinica: Fort de France. En el navo viajaban ms de trescientos intelectuales y artistas europeos; todos ellos huan de la guerra y de la persecucin poltica que, bajo el rgimen de Vichy, en la Francia colaboracionista, se haba implementado contra todo aquello que sonara a judaizante, vanguardista o rojo. Las condiciones del viaje haban sido precarias. Uno de los pasajeros, Claude Levi-Strauss, ha dejado un retrato cmico y sugestivo de este viaje en su libro Tristes trpicos: Ms an que el trato de que ramos objeto, me llenaba de estupor nuestro nmero, ya que unos 350 pasajeros eran amontonados en un pequeo vapor que segn podra comprobar yo mismo inmediatamente contaba con tan slo dos cabinas y un total de siete literas. Entre los pasajeros se encontraban el vate del surrealismo: Andr Breton, el escritor y revolucionario Victor Srge, el poeta Benjamn Peret y el pintor cubano Wifredo Lam. La alegra que debieron experimentar al ver la isla, despus de las malas condiciones del viaje, slo debi ser comparable con el decepcionante recibimiento que tuvieron. Para las autoridades administrativas francesas, ese barco representaba problemas. No tardaron en desembarcar los pasajeros cuando las primeras trabas se hicieron presentes. Slo los ciudadanos franceses tenan el privilegio de pasear durante el da por las calles de Fort de France. Los dems, los extranjeros, deban quedarse encerrados. Todos fueron recluidos en la antigua leprosera de la ciudad. Breton, vido de calles y paisajes, sali al encuentro con la ciudad. El poeta entr a una pequea mercera. Ah, en medio de listones y tejidos, observ una revista recin publicada que llevaba por ttulo Tropiques; la hoje y en sus pginas encontr algo deslumbrante: No cre lo que mis ojos vieron: ah se deca lo que era necesario decir. El responsable de la sorpresa de Breton era Aim Csaire, un joven poeta. No es difcil imaginar al maestro del surrealismo concertando una cita con los desconocidos que publicaban aquella revista. Pronto pudo charlar con ellos. De vuelta a la leprosera, seguramente coment con Wifredo Lam la emocin de su nuevo encuentro. Lam ley con avidez lo que Breton le traa y tambin
Aim Csaire, Cuaderno de un retorno al pas natal. Aim Csaire, Retorno al pas natal.  Claude Lvi-Strauss, Tristes tropiques, p. 12. (Las traducciones del francs son mas).  Andr Breton, Un gran pote noir, prefacio a Aim Csaire, Cahier dun retour au pays natal, p. 78.
 

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quiso conocer a los jvenes escritores. Lo que Lam lea ah le interesaba para su propio proyecto artstico. Es muy probable que Aim Csaire, Suzanne Csaire y Ren Menil, los editores de la revista Tropiques, se encontraran varias veces durante ese periodo con Andr Breton y Wifredo Lam. Un testimonio de ello se encuentra en el segundo nmero de esa misma revista, aparecido en julio de 1941, donde los editores saludan cordialmente el paso de Andr Breton y de Wifredo Lam por la isla. Los jvenes se apresuraron a reconocer las posibilidades que abra la esttica surrealista para el arte de su momento; sealaban que Breton descubra que la imagen potica resulta de la utilizacin sistemtica del sueo, de la escritura automtica, del rechazo al control reflexivo. Y aseguraban: El rencuentro de Andr Breton con las Antillas tiene una significacin peculiar si sabemos que es en el arte negro, en el folcklore de Oceana y de la Amrica precolombina que la revolucin artstica reciente encontr uno de sus principales trampolines. Csaire y Menil no se equivocaban en su sealamiento. Poco tiempo despus, Breton asistira entre horrorizado e intrigado a sesiones de vud en Hait. Sin embargo, los jvenes martiniqueses no slo festejaban a Breton, tambin celebraban en la obra de Wifredo Lam la mezcla de las mejores enseanza de Picasso con las tradiciones asiticas y africanas. La coincidencia entre Csaire y Breton fue relevante; sin embargo, me parece que debe destacarse la simpata, la amistad y el proyecto en comn que herman a Wifredo Lam con Aim Csaire. Ambos se encontraron en un momento decisivo de sus obras. Csaire, despus de haber pasado un largo periodo de estudios en Francia, tena poco menos de dos aos de haber vuelto a la Martinica. Lam se encontraba en camino de volver a Cuba, despus de ms de quince aos de vivir en Europa. Csaire haca poco que haba publicado, en una revista estudiantil de circulacin restringida, un poema largo con el ttulo de Cahier dun retour au pays natal. Lam ensayaba y buscaba el camino de su propia expresin pictrica. Ambos se enfrentaban con la realidad caribea y queran dejar testimonio artstico de ello. Despus de algunas semanas de estar varado en la Martinica, Wifredo Lam emprendi camino hacia Cuba. Seguramente bajo el brazo llevaba la revista Volont, donde Csaire en 1939 haba publicado, animado por un profesor de la cole Normale Suprieur, su poema Cahier dun retour au pays natal. La poesa del martiniqus fue tan reveladora para el pintor que, apenas instalado en Cuba, le propuso a una escritora que ms tarde sera famosa por sus obras antropolgicas la traduccin del poema. Lydia Cabrera no dud en hacer el trabajo; Wifredo Lam ilustr el libro; Benjamn Peret redact un prefacio donde aseguraba: Tengo el honor de saludar aqu a un poeta, el nico gran poeta de lengua francesa que haya aparecido en los ltimos veinte aos. Por primera vez nuestra lengua se tie con una voz tropical, pero no para pigmentar una poesa extica [] sino para hacer brillar un poesa autntica [] una poesa que es el grito salvaje de una naturaleza dominante que traga a los hombres y a sus mquinas como las flores a los insectos temerarios.

 

A la Martinique, en Tropiques, nm. 2, julio, 1941, p. 76. En Tropiques, nm. 6-7, febrero, 1943, p. 60.

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El libro apareci publicado a principios de 1943 y llev por ttulo en espaol: Retorno al pas natal. De esta manera, paradjicamente, el primero libro de Aim Csaire apareci, no en francs ni en Pars, sino en espaol y en La Habana. Es casi innegable que la lectura de Csaire inspir de alguna manera las bsquedas artsticas de Wifredo Lam. Los aos madrileos del pintor, de 1926 a 1938, fueron formativos, pero de ninguna manera concluyentes. Hacia finales de los treintas, el pintor asiste en Madrid a una exposicin de arte africano. En ese entonces, el tema apenas le interesa. En 1938, muertos su esposa y su hijo, y amenazado por la Guerra civil espaola, se instala en Pars donde Picasso lo introduce al crculo vanguardista. Ah conoce a Breton, quien desde entonces lo llamar el Picasso Caribeo. La segunda guerra lo hace regresar a Cuba. Qu encuentra el pintor a su vuelta? Las impresiones que intenta plasmar Lam a su regreso se condensan en un cuadro muy conocido: La jungla. Lam pinta esta obra justamente en el mismo periodo en que Lydia Cabrera est traduciendo, a peticin seguramente del pintor, el poema de Csaire, es decir, de 1942 a 1943. De hecho, la decisin de traducir el poema como Retorno al pas natal antes que Cuaderno de un retorno al pas natal habla quiz de que el libro era importante para Cabrera y Lam no por ser un Cuaderno es decir, un espacio de escritura, sino por el deslumbramiento del rencuentro con la patria aorada, por la vuelta al pas de origen. En fin, Lam regresa a Cuba y qu encuentra? l mismo lo relata:
La poesa era en Cuba o bien poltica y comprometida, como la de Nicols Guilln y algunos ms, o bien escrita para turistas. Yo rechazaba esta ltima forma de poesa porque no tena relacin con el pueblo explotado, con una sociedad que avasallaba y humillaba a sus esclavos. Mi pintura no sera un equivalente de una msica pseudocubana para clubs de baile. Abajo el chachach! Deseaba con todas mis fuerzas pintar el drama de mi pas, pero expresando a fondo el espritu de los negros, la belleza de la plstica de los negros. De este modo yo quera ser un caballo de Troya del cual surgiran figuras alucinantes, capaces de sorprender, de turbar los sueos de los explotadores.10

Para los lectores asiduos al Cahier es imposible no vincular estas palabras de Lam con ciertos pasajes del poema. Sobre todo con la visin extica del negro, de la cual Csaire se burla en varias lneas: Je lis bien mon puls que lexotisme / nest pas provende pour moi tout simplement comme on nous aime! / Obcnes gaiment, trs doudous de jazz / sur leur excs dennui.11 La negativa a crear un arte turstico y pintoresco era compartida por ambos. La viuda de Lam, mucho tiempo despus, recalcar las afinidades entre los dos artistas: Muy pronto ambos sintieron que daban el mismo combate. Wifredo como Csaire no eran partidarios de la cultura oficial. Los dos venan de pases colonizados y avanzaban paralelamente con la misma voluntad de expresar sus

En el ao de 2007 la editorial Sinsonte de Espaa public nuevamente esta primera traduccin de Lydia Cabrera con un posfacio de Lourdes Arenciba. 10 Apud, Max-Pol Fouchet, Wifredo Lam, p. 34. 11 Aim Csaire, Cahier dun retour au pays natal, pp. 34-36. leo bien en mi pulso que el exotismo / no es pienso para m, simplemente cmo se nos ama! / Alegremente obscenos, muy blandos de jazz / sobre su exceso de aburrimiento.


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sentimientos y su verdad.12 Adems, es muy significativo que Lam, al referirse al ambiente artstico cubano del momento, comente, no la pintura de sus contemporneos (Ren Portocarrero, Amalia Pelez o Mariano), sino una parte de la poesa que se est escribiendo en la isla. En el fondo, Lam quiere plasmar en pintura el drama de su pas, tal como Csaire lo haba plasmado en la poesa. Csaire seguramente se sinti halagado y orgulloso de ver que su nuevo amigo impulsaba la publicacin de su poema en Cuba. En el fondo haba toda una constelacin de intereses comunes entre los artistas de estas dos islas. Lydia Cabrera, la traductora, no haca mucho tiempo atrs, en 1936, haba publicado en Francia y en francs un libro de relatos que titul Contes ngres de Cuba. Ah, la escritora rememoraba de manera compleja los relatos de infancia que su nana negra le contaba. En ellos aparecan personajes fundamentales de las religiones afrocubanas. Tal vez Wifredo Lam o la propia Lydia Cabrera enviaron este volumen a Csaire, pues apenas un ao despus de la traduccin del Retorno, en febrero de 1944, el poeta public en su revista uno de los relatos del libro de Lydia Cabrera: Bergantino, Bergantn. Csaire escribi unas lneas de presentacin al cuento. Ah aseguraba algo muy significativo: Yo digo que en este relato nosotros estamos en plena poesa. Y que esta poesa nos ayuda a comprender esos animales fantsticos, esos monstruos, esos sexos, esas uas, esos dientes, esos rictus, esas cosas inquietas y perversas y tiernas y susurradas que nacen, se eclipsan, se obsesionan en las telas misteriosas de Wifredo Lam.13 Csaire, al vincular los relatos de Cabrera con las imgenes de Lam, abre la posibilidad de pensar en las relaciones de su propia poesa con la pintura del cubano. No hay animales, rictus, figuras, personajes, imgenes, obsesiones en la poesa de Aim Csaire que dialoguen implcitamente con la pintura de Wifredo Lam? Basta abrir el segundo libro de poesas del martiniqus para encontrar una respuesta. En Les armes miraculeuses, de 1946, hay un poema cuyo ttulo recuerda una pintura de Lam. El poema de Csaire se llama La femme et le couteau (La mujer y el cuchillo); la pintura de Lam, El presente eterno. Ambas obras fueron concebidas alrededor de 1944 y 1945. El crtico Ren Henane ha hecho un anlisis minucioso de los elementos que confluyen en ambas.14 Esta forma de trabajar, donde la pintura dialoga con la poesa y la poesa con la pintura, no le fue ajena a Csaire y a Lam. En 1981, despus de una larga amistad y un sinnmero de encuentros y charlas, Aim Csaire y Wifredo Lam realizaron un proyecto conjunto que titularon Annonciation. Csaire poetiz una serie de aguafuertes del pintor cubano. El dilogo entre los cuadros y los poemas tiene un punto culminante ah. Un ao despus de haber realizado este trabajo, Lam muri. En homenaje, Csaire escribi otra serie de poemas dedicados a su amigo cubano. En el libro moi, laminaire, de 1982, se encuentran reunidos estos escritos. Habra que resaltar que todos ellos se rodean
Lou Laurin-Lam, Une amiti Caraibe, en Europe, nm. 832-833, p. 26. Aim Csaire, Introduction un Conte de Lydia Cabrera, en Tropiques, nm. 10, p. 11. 14 El crtico concluye el anlisis de los paralelos entre estas dos obras con las siguientes palabras: Wifredo Lam, le peintre, se sent proche du pote Aim Csaire; ne dit-il pas quil invente ses tableaux toujours partir dune excitation potique. Je vis mon tre de faon intense. Je crois dans la posie. Elle est pour moi la plus grande conqute de lhomme. La rvolution par example, est une cration potique. Je dis tous travers limage. Aim Csaire, le pote, na jamais dit autre chose. Ren Hnane, Les jardins dAim Csaire. Lectures thmatiques, p. 242.
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de un ambiente de santera.15 Para cerrar el crculo de esta relacin me gustara regresar nuevamente a los aos cuarentas. La traduccin de Lydia Cabrera de 1943 se bas en la versin aparecida en 1939 en la revista Volont. Csaire no dej de trabajar su poemario durante las dos dcadas siguientes. En 1947 public una nueva versin de su obra. Hacia 1956 sucedi lo mismo. En cada una de ellas introdujo nuevos elementos en el poema, desde adiciones simples hasta pasajes completos. Cabra preguntarse: en las correcciones del Cahier y en la introduccin de nuevos fragmentos, no hay un dilogo con la obra de Lam? Varios datos llevan a pesar que as lo es. Slo quisiera sealar un vnculo. Entre La jungla y el Cuaderno de un retorno al pas natal hay un dilogo secreto que todava no alcanzamos a descifrar. Ante el cuadro de Lam sentimos una inquietud. Las deidades orishas nos observan con un extrao mutismo. Entre las caas de azcar, que aparecen con un ritmo denso y misterioso, se nos presentan deidades fuertemente ligadas a la tierra sus enormes pies las asientan en la gravedad de las profundidades. El aspecto ritual del cuadro bajo una rtmica oscura hace pensar en un pasaje del Cahier donde Csaire escribe:
Voum rooh oh Voum rooh oh charmer les serpents conjurer les morts Voum rooh oh contraindre la pluie contrarier les raz de mare Vooh rooh oh empecher que ne tourne lombre Vooum roo oh Que mes cieux moi souvrent16

El conjuro mgico de estas palabras nos sita, artsticamente, en un paralelo religioso muy cercano a las deidades misteriosas de Lam. Entre uno y otro se conjura ya sea santera, vud o candombl una tradicin religiosa afroamericana. Adems, habra que sealar que este fragmento no aparece en la versin primigenia del Cahier de 1939. Es muy probable que Csaire, al reescribir su poema en el 47 y en el 56, haya tenido presente las imgenes misteriosas de Lam. Hay otro fragmento en el poema, tambin aadido en la versin de 1956, que semeja ser un encantamiento vud. En l aparece todo un bestiario que, con sus animales enigmticos, recuerda las figuras y sombras de las pinturas de Lam. Me refiero al fragmento que dice:
15 Aim Csaire, Moi, laminaire, pp. 82-94. La ltima seccin de este libro se llama Wifredo Lam y posee nueve poemas. En el primer fragmento, en voz de Wifredo Lam, Csaire escribe, con claras resonancias santeras: Mantonica Wilson, ma marraine, avait le pouvoir de conjurer les lments Ja lai visite dans sa maison remplie didoles africaines. Elle ma donne la protection de tous ces dieux: de Yemanja desse de la mer, de Shango, dieu de la guerre compagnon dOgun Ferraille, dieu du mtal qui dorait chaque matin le soleil, toujours ct dOlorum, le dieu absolu de la cration. Ibid., p. 82. 16 A. Csaire, Cahier dun retour au pays natal, p. 30. Voum rooh oh / Voum rooh oh / Para encantar a las serpientes para conjurar a los muertos / Voum rooh oh / para contener la lluvia para contener el maremoto / Vooh rooh oh / para impedir que regrese la sombra / Vooum roo oh / que mis cielos se abran.

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Vienne le colibr vienne lpervier vienne le bris de lhorizon vienne le cynocphale vienne le lotus porteur du monde vienne de dauphins une insurrection perlire brisan la coquille de la mer17

De esta manera se cierra el crculo. Lam pint La jungla en los aos que mand traducir el Cahier; Csaire reescribi su poema, en 1947 y 1956, en dilogo frente al cuadro de Lam. Entre uno y otro hay alusiones internas. Para terminar, quisiera citar las palabras que en 1945 Csaire dedicara a la obra de Lam. Con ellas tal vez podramos describir ciertos pasajes de la obra del martiniqus que algunos tachan de surrealistas y que sin duda son, ms bien, fruto del dialogo entre la poesa y la pintura entre estos dos artistas caribeos:
Gracias a Wifredo Lam, las formas descabelladas, prefabricadas, rugosas, sin inspiracin, que estaban obstaculizando el camino, estallan frente a los grandes soles de dinamita Wifredo Lam, el primero en las Antillas que supo saludar la Libertad. Y libre, libre de cualquier escrpulo esttico, libre de todo realismo, libre de cualquier preocupacin documentaria. Wifredo Lam mantiene magnfica la gran cita terrible: con el bosque, con el pantano, el monstruo, la noche, las semillas al vuelo, la lluvia, el bejuco, el epifito, la serpiente, el miedo, el salto, la vida. [] Nutrido de sal marina, de sol, de lluvia, de maravillas y siniestras lunas, Wifredo Lam es quien hace un nuevo llamado al mundo moderno, al terror y al fervor primarios.18

Bibliografa
BRETON, Andr, Un gran pote noir, Prefacio a Aim Csaire, Cahier dun retour au pays natal. Pars, Presence Africaine, 1983. CABRERA, Lydia, Contes ngres de Cuba. Trad. de Francis Miomandre. Pars, Gallimard, 1936. CSAIRE, Aim, Cahier dun retour au pays natal. Pars, Prsence Africaine, 1983. CSAIRE, Aim, Cuaderno de un retorno al pas natal. Trad. de Agust Bartra. Mxico, Era, 1969. CSAIRE, Aim, Discurso sobre el colonialismo, en Casa de las Amricas, nm. 36-37, 1966, pp. 154-167. CSAIRE, Aim, Discurso sobre el colonialismo, en Ideas en torno de Latinoamrica, vol. 1. Mxico, UNAM, 1986.
Ibid., 45. Viene el colibr / viene el gaviln / viene la quiebra del horizonte / viene el cinocfalo / viene el loto portador del mundo / viene una insurreccin perlera de delfines rompiendo la caracola del mar. 18 Aim Csaire, Wifredo Lam (1945), en Jos Manuel Noceda, comp., Wifredo Lam. La cosecha de un brujo, pp. 201-202.
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CSAIRE, Aim, Introduction un Conte de Lydia Cabrera, en Tropiques, nm. 10, febrero, 1944, p. 11. CSAIRE, Aim, La tragedia del rey Christophe y Una tempestad. Trad. de Carmen Kurtz. Barcelona, Seix-Barral, 1972. CSAIRE, Aim, Moi, laminaire Pars, Seuil, 1982. CSAIRE, Aim, Retorno al pas natal. Trad. de Lydia Cabrera. Ilustraciones de Wifredo Lam. Prefacio de Benjamn Peret. La Habana, 1943. (Col. Textos Poticos) CSAIRE, Aim Wifredo Lam (1945), en Jos Manuel Noceda, comp., Wifredo Lam. La cosecha de un brujo. La Habana, Letras Cubanas, 2002. FOUChET, Max-Pol, Wifredo Lam. Barcelona, Poligrafa, 1975. HNANE, Ren, Les jardins dAim Csaire. Lectures thmatiques. Pars, LHarmattan, 2004. LAURIN-LAM, Lou, Une amiti Caraibe, en Europe, nm. 832-833, agosto-septiembre, 1998, p. 26. LVI-STRAUSS, Claude, Tristes tropiques. Pars, Librairie Plon, 1955.