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Aristteles Metafsica

de estas cosas. En otro sentido, es causa la especie y el modelo; y ste es el enunciado de la esencia y sus gneros (por ejemplo, de la octava musical, la relacin de dos a uno, y, en suma, el nmero) y las partes que hay en el enunciado. Adems, aquello de donde procede el principio primero del cambio o de la quietud; por ejemplo, el que aconsej es causa de la accin, y el padre es causa del hijo, y, en suma, el agente, de lo que es hecho, y lo que produce el cambio, de lo que lo sufre. Adems, lo que es como el fin; y esto es aquello para lo que algo se hace, por ejemplo, del pasear es causa la salud. Por qu, en efecto, se pasea? Decimos: para estar sano. Y, habiendo dicho as, creemos haber dado la causa. Y cuantas cosas, siendo otro el motor, se hacen entre el comienzo y el fin; por ejemplo, de la salud es causa el adelgazamiento, o la purga, o las medicinas, o los instrumentos del mdico. Pues todas estas cosas son por causa del fin, y se diferencian entre s porque unas son instrumentos, y otras, obras. As, pues, las causas se dicen, sin duda, en todos estos sentidos; pero ocurre que, dicindose las causas en varios sentidos, hay tambin varias causas de lo mismo, no accidentalmente (por ejemplo, de la estatua son causa el arte del escultor y el bronce, no en algn otro aspecto, sino en cuanto estatua; pero no son causa del mismo modo, sino lo uno como materia y lo otro como aquello de donde procede el movimiento), y causas recprocas (por ejemplo, el trabajar es causa de la buena salud, y sta, del trabajar; pero no del mismo modo, sino lo uno, como fin, y lo otro, como principio del movimiento). Y todava, una misma cosa es causa de los contrarios; pues lo que, estando presente, es causa de esto, eso mismo, estando ausente, lo consideramos a veces causa de lo contrario; por ejemplo, consideramos causa del naufragio la ausencia del piloto, cuya presencia era causa de la conservacin, y ambas, tanto la presencia como la privacin, son causas en cuanto que mueven. Y todas las causas ahora mencionadas se dividen en cuatro clases principales. Pues los elementos de las slabas, la materia de las cosas fabricadas, el Fuego, la Tierra y todos los principios semejantes de los cuerpos, las partes del todo y las premisas de la conclusin, son causas como aquello de lo que proceden las cosas; y estas causas, unas son como el sujeto, por ejemplo las partes; otras, como la esencia, por ejemplo el todo, la composicin y la especie. Pero la semilla, el mdico, el que aconsej y, en general, el agente, todas stas son causas de donde procede el principio del cambio o de la estabilidad. Otras son causas como el fin y el bien de las otras cosas; pues aquello para lo cual las dems cosas se hacen quiere ser lo mejor y el fin de las dems cosas; y nada importa decir que es el Bien en s o un bien aparente. As, pues, stas son las causas, y tal es el nmero de sus especies; pero los modos de las causas son muchos en nmero, aunque, recapitulados, tambin stos son menos: las causas, en efecto, se dicen en varios sentidos, y de las que son de la misma especie, una es anterior y otra posterior; por ejemplo, el mdico es causa de la salud, y el

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artesano, de su obra, y de la octava musical, el doble y el nmero, y siempre las cosas que contienen lo que sea, de los singulares. Y, adems, como el accidente y sus gneros; por ejemplo, de la estatua es causa, de un modo, Policleto, y, de otro modo, un escultor, porque el escultor es accidentalmente Policleto; y los sujetos que contienen el accidente, por ejemplo un hombre es causa de la estatua, o tambin, en general, un animal, porque Policleto es hombre, y el hombre es animal. Y hay tambin entre los accidentes unos ms remotos o ms prximos que otros; por ejemplo, si se dijera que el blanco y el msico son causa de la estatua, y no slo Policleto o un hombre. Y, adems, de todas las causas dichas tanto propiamente como accidentalmente, unas se dicen como en potencia y otras como en acto; por ejemplo, causa de la edificacin, un edificador o un edificador que est edificando. Y lo mismo se dir tambin de aquello en que las causas son causas para las cosas dichas, por ejemplo, de esta estatua o de una estatua o, en general, de una imagen, y de este bronce o de un bronce o, en general, de una materia; y lo mismo en los accidentes. Y, todava, se dirn concatenadas tanto stas como aqullas; por ejemplo, no Policleto ni un escultor, sino el escultor Policleto. Sin embargo, todas stas son en total seis, pero dichas en dos sentidos; pues se dicen causas o bien como lo singular o bien como el gnero, o bien como el accidente o como el gnero del accidente, o bien como concatenadas o como dichas simplemente, y todas o bien como actuantes o bien potencialmente. Y se diferencian en que las que estn en acto y las singulares son o dejan de ser junto con las cosas de las que son causas; por ejemplo, este que cura, simultneamente con este que es curado, y este que edifica, con esto que es edificado. En cambio, las que estn en potencia, no siempre; pues no se destruye la casa al mismo tiempo que el edificador. Captulo 3 Se llama elemento lo primero, inmanente y especficamente indivisible en otra especie, de lo que algo est compuesto; por ejemplo, son elementos de una voz aquellas partes de las que se compone la voz y en las que finalmente se divide, pero stas ya no se dividen en otras voces especficamente diferentes de ellas, sino que, aunque se dividan, sus partes sern de la misma especie; por ejemplo, una parte de agua es agua, pero no es slaba una parte de la slaba. Y de modo semejante explican tambin los elementos de los cuerpos los que dicen en qu cosas ltimas se dividen los cuerpos, sin que stas se dividan ya en otras cosas especficamente diferentes; y ya sean una o varias las cosas tales, las llaman elementos. Y de modo parecido se llaman tambin elementos los de las proposiciones geomtricas, y, en general, los de las demostraciones; pues las demostraciones primeras e implcitas en ms demostraciones

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