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EL CONSUMO - Hasta hace poco considerado como un simple epifenmeno de la produccin desde la perspectiva marxista o un equivalente a la demanda desde

la teora neoclsica. - >> Los bienes comunican, - >> El consumo es un fenmeno social - >> El consumo debe situarse tambien dentro del proceso econmico y atender a su organizacin de la misma forma que la organizacin de la produccin o de la distribucin. 2 CUESTIONES: - EL CONSUMO COMO PROCESO SOCIAL - EL LUGAR DEL CONSUMO EN EL PROCESO ECONOMICO 1. El consumo como proceso social - No puede reducirse a un agregado de individuos - En la teora marginalista clsica, el consumo se interpreta como produccin negativa: como la destruccin de las utilidades producidas. El consumo finaliza de esta forma el proceso econmico en sentido estricto, lo elimina. Una vez adquiridos los bienes en el mercado, el consumo desaparece de la esfera econmica. ->> El consumo no es instantneo e individual sino que constituye un proceso organizado y se produce en determinados contextos sociales. . Distincion entre bienes y objetos de lujo - El concepto necesidad y su gradacin, cuya satisfaccin es el objetivo del proceso econmico segn la economa neoclsica. >> Como diferenciar entre bienes necesarios y bienes lujosos sin atender a variables culturales o de clase social? Adam Smith Satisfaccin no solo de las necesidades fisiolgicas (hambre, sed, abrigo) sino a los estndares minimos que establece cada sociedad para diferenciar entre bienes necesarios y bienes lujosos.

Si un hombre puede mantener su posicin renunciando a un bien, entonces este bien constituir un lujo. Perspectiva marginalista Los bienes lujosos se diferencian de los necesarios en funcin del grado de elasticidad de su demanda en relacin a un aumento del precio: - los bienes necesarios presentan una elasticidad por debajo de la unidad mientras que los lujosos lo harian por encima. - A medida que aumentan los ingresos la demanda de bienes de primera necesidad crecera proporcionalmente por debajo de la demanda de objetos de lujo. ! Esto no explica porqu unos bienes pasan de ser lujosos a considerados como necesarios. Cf. estudio de Mintz sobre la introduccin del azcar en los habitos alimentarios de la clase trabajadora en Inglaterra nos informa de los condicionantes histricos del consumo, de los gustos y de la cocina: . el azcar, asociado a la elite inglesa se popularizo hasta el extremo de sustituir otros consumos asociados a la clase obrera, como la cerveza o el pan hechos en casa. . este proceso se explica tanto por los intereses de los importadores de este producto sobre la base de mano de obra esclava como por los intereses de los capitalistas ingleses en introducir bebidas reconstituyentes (t y azcar) en el proceso productivo en lugar de comidas. . El ahorro - consumo diferido - Porqu la gente ahorra? Keynes El ahorro como una respuesta psicolgica universal que lleva a no gastar en la misma proporcion que aumentan los ingresos. Friedman La eleccin entre consumo y ahorro se realiza de una forma perfectamente racional: un objetivo racional del consumidor es igualar su consumo a lo largo de su vida. Por lo tanto, el

ahorro esta destinado a compensar posibles decrementos de los ingresos del futuro. (prudencia, racionalidad). Duesenberry Variable social: los individuos consumen en funcin de la subcultura en la que estn inscritos y ahorran en funcin de sus ingresos. Asi, un individuo con ingresos altos podr atender a su gasto social y ahorrar al mismo tiempo, mientras que un individuo con ingresos menores no podr hacerlo, pues una vez descontada la renta gastada por la presin del grupo, no le queda renta disponible para ahorrar. ->> Es necesario abandonar el individualismo metodolgico para dar cuenta de fenmenos econmicos como el ahorro! Los bienes no solo sirve para satisfacer necesidades individuales, se definan como se definan, presentes o futuras, sino tambien necesidades de comunicacin. . Debate entre mercancas y regalos (Appadurai): - los objetos de lujo son signos encarnados y disponen de las siguientes caractersticas: . restringido a las elites, por precio o por leyes . complejidad de adquisicin, sin que ello sea una funcin real de la escasez. . valor semitico/ simbolico: capacidad de sealar fielmente mensajes sociales complejos . conocimiento especializado como prerrequisito para su consumo apropiado, regulacion mediante la moda . alto grado de vinculacin con el cuerpo, la persona y la personalidad. . los permiten a los individuos, adems de comunicar mensajes, construir su propia identidad. ->> El consumo de masas obedece principalmente a la lgica del sistema capitalista, el cual busca no solamente reproducirse a la tasa mas alta posible sino que busca constantemente en la cultura los medios para llevarlo a cabo, ya sea en la forma de turismo o en la forma de objetos de prestigio en el pasado. ->> En este sentido, el capitalismo crea su propia demanda de bienes (Galbraith, 1967), a travs de los medios que controla y que son el marketing, y la demanda estatal. Los consumidores son soberanos en el plano ideologico solamente.

->> Las empresas se aseguran una demanda adecuada mediante el formidable desarrollo de una maquinaria de manipulacin constantemente perfeccionada por la investigacin de mercados. Esta manipulacin hace que la gente desee consumir lo que se le ofrece. Cf. Rifkin El fin del trabajo: que seria del sistema econmico descrito si llegados a un punto determinado las personas decidiesen dejar de trabajar? Y por tanto de consumir? Post-materialistas que reducen su consumo y que pueden poner en peligro el sistema capitalista. ->> Se supone que el consumidor expresa sus gustos en el mercado a partir de sus necesidades y estas elecciones informan a los productores de sus preferencias y permiten el ajuste de la oferta. Si los ofertantes se ajustan, ganan; si ignoran al consumidor, pierden. ->> Pero la realidad es que el consumidor esta subordinado a los intereses de la organizacin y de su aparato de marketing. El consumidor es rey: mecanismo de legitimacin de la manipulacin: el ciudadano de hoy ha estado educado principalmente para comprar. Porqu se prefieren unos bienes en particular? ->> El consumo de masas esta orientado a convertir en objetos cotidianos los objetos atribuidos histricamente a las clases altas. Todos los bienes de consumo nos informan de la clase social a la que pertenecen sus proprietarios. ->> El capitalismo no siempre ha estado asociado con consumo ostensible. Consumo de masas se produce mediante el proceso de emulacin. . El consumo ostensible El guerrero y sus trofeos animan a la emulacin. Clase ociosa -> el comienzo de la propiedad. La propiedad acumulada (actividad industrial) remplaza cada vez en mayor grado los trofeos como exponente de prepotencia y xito. El ocio vivido y no mostrado ha de hacerse ostensible. La riqueza o el poder han de ser puestos de manifiesto. Una alternativa al ocio ostensible es el consumo ostensible: es preferible cuando la movilidad de la poblacion hace necesario exhibir inequvocamente el estatus obtenido.

El ocio o el consumo ostensible son fenmenos histricos derivados de la aparicin y el mantenimiento de una clase ociosa que se mantiene en el poder o que es emulada. Un nivel de vida es un habito. Variar el nivel de vida es romper el habito. La propensin a la emulacin es probablemente el mas fuerte, persistente y alerta de los motivos econmicos propiamente dichos -> Aceptacion social. La funcin del consumo ostensible como marcadores de las diferencias sociales: el consumo, y los gustos, por tanto, estara fuertemente influenciado por la posicin social ocupada. . Habitus, gusto y distincin Pierre Bourdieu - Teoria de la distincin: Su hiptesis bsica es que es posible encontrar una correspondencia directa entre estilo de vida y clase social, y que esta correspondencia es una manifestacin del proceso de estructuracin de las sociedades, a saber, la tensin entre campo y habitus. Campo: conjunto de condiciones objetivas de existencia Habitus: conjunto de disposiciones que orientan las practicas cotidianas, las percepciones, el sentido comn. Al ser inconscientes, naturalizan las posiciones existentes y las recrean. Estructuralismo constructivismo: - Estructuralismo: Existen en el mundo social mismo, y no solamente en los sistemas simbolicos, lenguaje, mito, etc, estructuras objetivas, independientes de la conciencia y de la voluntad de los agentes, que son capaces de orientar o de coaccionar sus practicas o sus representaciones. - Constructivismo: Hay una gnesis social de una parte de los esquemas de percepcin, de pensamiento y de accin que son constitutivos de los que llamo habitus, y por otra parte estructuras, y en particular de los que llamo campos y grupos, especialmente de lo que se llama generalmente las clases sociales. Intento de superar la clsica contradiccin entre posturas objetivistas y subjetivistas.

El gusto esta socialmente determinado y se relaciona con el sistema de posiciones sociales existente. 2. El lugar del consumo en el proceso econmico Marx Distincin entre consumo productivo y consumo individual. Consumo productivo: se realiza para producir otros bienes. Consumo individual: permite la reproduccin de la fuerza de trabajo. El consumo productivo y el consumo individual pertenecen a 2 ordenes diferentes aunque este ultimo sea necesario para la reproduccin de la fuerza de trabajo. Fine y Leopold (1993) Revisin de la separacin entre la esfera de la produccin, de creacin y apropiacin del valor de cambio y la esfera del consumo, del valor de uso. Medios de aprovisionamiento: - Estudiar las formas en las que las mercancas y los servicios llegan al consumidor. - El consumo no solo es el uso de mercancas. Incluye todas las utilidades obtenidas a partir del mercado, de la autoproduccin o de los servicios del Estado, los cuales proveen en algunos paises iportantes servicios. - Las mercancas y los servicios no estan, adems, aleatoriamente distribuidos, sino que se agrupan en paquetes que se corresponden con medios de aprovisionamiento que pueden ser explicados a partir de las relaciones de produccin y la estructura politica. ->> Los procesos de consumo no tienen lugar de forma separada sino que forman parte integral de las relaciones de dominacin existentes. S. Narotzky (1997) El consumo desde la perspectiva de la unidad domestica. La unidad domestica presenta relaciones de dominacin determinadas por el lugar ocupado en las relaciones de consumo.

Narotzky, Antropologia econmica, nuevas tendencias cap. 3: Consumo. Proceso de consumo. El consumo aporta un argumento bsico a la tesis central del libro: sobre la necesidad de adoptar un marco que tenga en consideracin la reproduccin social como un todo a la hora de intentar explicar los procesos materiales necesarios para la vida. 1. Definicion de consumo que abarque adecuadamente diferentes aspectos de un proceso complejo. El lugar del consumo en el proceso econmico. Lo econmico se define mediante 3 funciones: produccin, distribucin y consumo de bienes materiales. El consumo tradicionalmente estudiado como epifenmeno de la produccin y la distribucin. El consumo se aborda desde dos perspectivas diferentes: Marshall - El consumo en forma de demanda como motivacin principal de la produccin. El proceso econmico, entonces, se activa mediante la necesidad de satisfacer las necesidades humanas. A travs del mecanismo de mercado, la demanda de los consumidores regula toda la economa. - La teora de la utilidad marginal de los bienes es una teora del consumo basada en el supuesto psicolgico de que el deseo es una expresin cuantitativa. Ley de las necesidades saciables o de la utilidad decreciente: El beneficio adicional que obtiene una persona frete a un aumento determinado de la cantidad de cualquier cosa, disminuye con el aumento de la cantidad de la cosa que ya posee. Adquisicion marginal: parte de la mercanca que una persona es inducida apenas a adquirir, ya que esta en el margen de la duda sobre si vale la pena incurrir en el desembolso requerido para obtenerla. Utilidad marginal: utilidad de la adquisicin marginal.

- En este marco, la elasticidad de la demanda describe la mayor o menor extensin del deseo de adquirir, inducido por un aumento o una disminucin en el precio de una mercanca. - Este anlisis neoclsico del consumo se basa en una idea particular de la naturaleza humana: que el deseo tiene una expresin cuantitativa, que pueden alcanzarse equivalencias y que el intercambio puede satisfacer el deseo al producir la cantidad requerida. El contexto es el de equivalencias cuantitativas generalizadas: sistema de mercado. - Para los economistas marginalistas, el consumo explica el proceso econmico pero depende totalmente de la intervencin de las leyes reguladoras del mercado, que actan sobre una tendencia fundamental de la naturaleza humana. ->> el consumo es un supuesto de la naturaleza y del mercado, que tambien es natural, y nunca se trata como un proceso social. Fine y Leopold (1993) - La teora de la demanda es una teora horizontal del consumo. Los factores que condicionan la demanda supuestamente se aplican del mismo modo para todas las mercancas y en la sociedad como un todo: . Las diferencias en los procesos y en las relaciones sociales de produccin de los diferentes bienes se consideran irrelevantes, . Las diferencias en el contexto social e histrico de los consumidores tambien se consideran irrelevantes para el proceso de toma de decisiones. - La teora de la demanda se centra en el consumo agregado: El individuo y su conducta marginalista constituyen una entidad abstracta e independiente cuyo valor resulta significativo solo en trminos cuantitativos, como demanda total para cada mercanca. . Las variaciones en la conducta individual que afectan a la demanda son expresiones mecanicas de la idea de maximizacin de la utilidad. . La demanda agregada equivale a la demanda social, o mejor aun, a la demanda de la sociedad. . Las relaciones entre los individuos, en un contexto de produccin y reproduccin con fundamentos histricos, resultan irrelevantes para el consumo en la teora de la demanda.

- Deficiencia al distinguir conceptualmente entre la teora del consumo (tratada como demanda) y la teora de la produccin (tratada como oferta). . Entre las 2 existe un paralelo exacto; la teora de la demanda resulta esencialmente idntica a la teora axiomatica de la oferta. . La maximizacin de la utilidad sujeta a limitaciones de precios y de ingresos crea un problema matematico idntico al de la minimizacin del coste sujeto a limitaciones de produccin y precios de insumo. ->> Conceptualmente, los consumidores individuales pueden ser interpretados como empresarios que producen utilidad, en lugar de producto, con la mayor eficiencia posible. ->> Enfoque alternativo del consumo: sistemas de aprovisionamiento de las mercancas: las relaciones sociales que se observan en los procesos de produccin, distribucin y consumo, que contribuyen a la diferenciacin material de las mercancas y a las relaciones sociales relevantes para la construccin ideologica de las necesidades percibidas y de los posibles modos de satisfacerlas. 2. Analisis minucioso del grupo domestico, que acaso sea el marco social mas relevante del consumo. Debate de la teora de Chayanov sobre el equilibrio trabajo-consumo 3. Estudio de las relaciones sociales que se construyen en torno al consumo, tanto en el grupo domestico como fuera de el: de que manera el poder se relaciona con temas de identidad personal a travs del proceso de consumo? 4. Producir al consumir: quebrar los limites conceptuales del mbito del consumo: anlisis de realidades econmicas articuladas. 5. Reproduccion social.