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1. Hipocondra: una aproximacin al problema "...

el paciente describe ataques ocasionales de dolor abdominal leve, sensacin de plenitud, ruidos intestinales, y una masa abdominal firme (...) Durante los ltimos meses ha ido aumentando progresivamente su preocupacin por estas sensaciones, hasta el punto de estar convencido de que pueden traducir la presencia de un carcinoma de colon. Somete sus heces a valoraciones semanales para ver si hay sangre oculta y dedica 15-20 minutos cada 2-3 das a palparse cuidadosamente el abdomen (...) Cuenta su historia con un tono sincero, desanimado, y slo se alegra (...) cuando puede proporcionar una explicacin detallada del descubrimiento de una anomala uretral genuina, pero clnicamente insignificante..." (Fuente: DSM-IV: Libro de Casos). El cuidado de nuestro cuerpo y las preocupaciones razonables por la salud son conductas adecuadas, sirven para prevenir diferentes enfermedades. Y, desde luego, cuando se padece realmente una enfermedad, son an ms adecuadas, siempre y cuando, sean proporcionadas a la enfermedad padecida. Lo que ocurre en la hipocondra es una desorbitada preocupacin por padecer enfermedades que o no se tienen, o, tenindolas, no justifican semejante preocupacin. Las cavilaciones se basan en pequeas sensaciones fsicas vagas e imprecisas. Esta inmensa preocupacin genera mucha angustia y suele llevar al descuido de diferentes actividades que la persona antes realizaba con normalidad -ej. abandono del trabajo, desatencin a la vida de pareja por estar ms centrado uno en sus propias sensaciones-. Los componentes esenciales de la hipocondra se pueden dividir en tres formas de respuesta: a) Cognitivos: - preocupacin por el propio cuerpo y por padecer diferentes enfermedades. - rumiaciones sobre sntomas, salud y enfermedad y sus consecuencias - autobservacin excesiva de las funciones del cuerpo y tendencia a verlas como seal de enfermedad. - ms atencin a las posibles consecuencias negativas, desoyendo los aspectos ms saludables de uno mismo y de la vida.

b) Emocional-fisiolgicos: - ansiedad - temores sin correspondencia con el peligro real - cambios en el estado de nimo c) Conductuales: - hablar a propios y extraos de las varias dolencias y sntomas. - bsqueda de informacin en diferentes fuentes (enciclopedias, otros enfermos, familiares...). - autoobservaciones repetidas y manipulacin de diferentes partes del cuerpo para comprobaciones diversas. - aumento de las visitas a mdicos y especialistas, y deterioro de las relaciones con stos. - disminucin de otras actividades sobretodo las de buena salud y aquellas que implican responsabilidad social o laboral. La persona hipocondraca est muy metida en el rol de enfermo, es decir, centra la mayor parte de su vida en la vivencia de estar enfermo. Aunque la hipocondra como trastorno es independiente de la ansiedad y la depresin, muchas veces aparece junto a ellas. Esta coexistencia se explica por varios motivos. El tono de nimo negativo hace que nos centremos ms en nosotros mismos, lleva a interpretar sensaciones neutras como seales de peligro potencial de enfermedad, y vuelve ms catastrofistas nuestras expectativas de padecer un enfermedad y lo que significara padecerla. Adems tambin se ve aumentada nuestra atencin a aspectos negativos de la vida, entre ellos las enfermedades, y a recordar enfermedades que se padecieron o padecieron otras personas en el pasado. Y no hay que olvidar que las propias emociones negativas pueden generar sntomas fsicos )(la ansiedad,por ejemplo, genera palpitaciones, sudores, temblores...) que pueden ser vistos como enfermedad fsica si se desconoce su origen, o, incluso pueden provocar problemas fsicos reales (lceras, psoriasis, cefaleas tensionales, hipertensin arterial, asma bronquial, etc...). Entre los factores que facilitan el inicio de los cuadros de hipocondra,

suelen citarse los siguientes: 1)Experiencias previas con efectos sensibilizadores(p.ej. conocimiento de errores mdicos, familiares enfermos, padre hipocondraco...) y factores de aprendizaje en relacin al propio cuerpo (fundamentalmente costumbres sociales en la expresin emocional de la enfermedad y las reacciones a ella, capacidad amplificada para percibir las propias reacciones internas, y fallos en la forma de afrontar situaciones estresantes). 2) Formacin de creencias errneas sobre los sntomas, la salud y la enfermedad. Adems de una atencin selectiva a aspectos negativos y tendencia a confirmar estas creencias errneas. 3) La presencia de un incidente crtico externo (muerte de un familiar, informacin sobre una enfermedad cuyos sntomas uno cree padecer) o interno (estado de nimo negativo) suele activar estas creencias y comportamientos arriba sealados, desencadenndose as los componentes caractersticos de la hipocondra. Una vez iniciada la hipocondra, hay otros factores que contribuyen a su mantenimiento, entre ellos: - continuas visitas a los mdicos y a especialistas, sin encontrarse causa fsica al problema, y sin explicacin satisfactoria. Hay un grupo de pacientes hipocondracos, sin embargo, que evitan sistemicamente cualquier consulta o exploracin mdica por temor a que se les confirme la enfermedad temida. - insistente bsqueda de informacin sobre enfermedades a partir de diferentes fuentes. - rumiaciones sobre sntomas, salud y enfermedad y sus consecuencias. - aparicin de enfermedades reales que confirmen las creencias. - la persona centra la mayor parte de su vida en la vivencia de estar enfermo. - el abandono de interess y la falta de actividad llevan a atender ms a las propias sensaciones. - atencin continuada a la persona y sus quejas por parte de sus conocidos. En medicina esta enfermedad tiene un mala aceptacin y entendimiento. La relacin mdico-paciente se va deteriorando. El paciente no est satisfecho

con las explicaciones mdicas que le dicen que no tiene ningn problema fsico o que es un enfermo imaginario. Desde el punto de vista psicolgico, una vez comprobado que hay un buen estado de salud, el foco de tratamiento pasan a ser las preocupaciones por la salud y las emociones y conductas asociadas. Los medicamentos no son efectivos, salvo en la medida en que reducen la ansiedad o el desnimo. El tratamiento psicolgico que ms claramente ha demostrado su eficacia es el llamadocognitivo-conductual . Se caracteriza por ser bsicamente educativo, se ensea al paciente,y a sus sus familiares si es necesario, nuevas formas de afrontar el problema y se les anima a que dejen de afrontarlo como hasta ahora hacan. Adems hay otros componentes especficos como son la relajacin, la exposicin a las propias sensaciones previniendo respuestas de evitacin, reconsideracin de los sntomas regulacin del estado de nimo y la ansiedad, anlisis de errores en la atribucin, programacin de tareas y prohibiciones, etc... Los ms importantes de estos tratamientos especficos, estn ms detallados en el apartado correspondiente.

2. Hipocondra: Criterios Diagnsticos segn las Clasificaciones Internacionales Para efectuar el diagnstico de Hipocondra, los especialistas se basan en los criterios diagnsticos del DSM-IV o del CIE-10, dos clasificaciones de las enfermedades consensuadas por especialistas de diferentes nacionalidades y reconocido prestigio. En ambas clasificaciones la Hipocondra se incluye en el apartado de Trastornos Somatomorfos, es decir, trastornos caracterizados por la presencia de sntomas fsicos que sugieren una enfermedad somtica (fsica) para la que no hay pruebas inequvocas. Pero si hay clara evidencia de su relacin con factores o conflictos psicolgicos Recuerde, no obstante, que usted no puede, ni debe, auto-diagnosticarse. Slo un profesional de la salud experto est en condiciones de hacerlo con

rigor y fiabilidad. Cuando una persona est preocupada por su salud o normalidad suele identificarse con sntomas o enfermedades que no tiene, o confundirlos con otras posibles.

2.1 Criterios del DSM-IV para el diagnstico de hipocondra. Fuente :American Psychiatric Association Preocupacin y miedo a tener, o creer que se tiene, una grave enfermedad, a partir de la errnea interpretacin de uno o ms sntomas fsicos. Las exploraciones mdicas y las diferentes pruebas no hallan enfermedad fsica alguna, pero esto no tranquiliza a la persona. El problema persiste durante ms de 6 meses, provocando malestar importante o deterioro en las relaciones sociales, laborales u en otras reas importantes de la vida de la persona. Los sntomas que se malinterpretan se refieren a sensaciones corporales (ej. un fuerte latido de corazn), a pequeas anormalidades fsicas (ej. una herida o tos) o a sensaciones fsicas vagas (ej. venas dolorosas). Suelen experimentar ms preocupacin al leer o escuchar acerca de una enfermedad, al saber de alguien que este enfermo, o al centrarse en lo que ocurre en su propio cuerpo. La preocupacin es un aspecto central en la forma en que la persona se percibe, habla de ella continuamente, y es su forma de enfrentarse al estrs.

2.2 Criterios de la CIE-10 para el diagnstico de la hipocondra. Fuente: organizacin mundial de la salud Debe existir alguno de estos sntomas: 1) Durante al menos 6 meses hay convencimiento de tener no ms de 2 enfermedades orgnicas graves (y al menos una conocida por su nombre) 2) Preocupacin repetida por una supuesta deformidad o desfiguracin (esto en el DSM-IV es el Trastorno Dismrfico Corporal)

Genera malestar persistente o invalidez social, y lleva a la persona a buscar tratamientos y pruebas mdicas o de otro tipo (ej. curanderos). No se aceptan las explicaciones de que no hay problemas fsicos, excepto durante los chequeos y, tras stos, en perodos de no ms de pocos das s semanas.

3. Diagnstico Diferencial de la Hipocondra El diagnstico diferencial sirve para hacer una correcta valoracin de una enfermedad con respecto a otras parecidas, con las que pudiera confundirse o solaparse. Es una valoracin clnica que corresponde exclusivamente a los especialistas, en ningn caso a los pacientes. En muchos casos requiere de pruebas y exploraciones complementarias que han de solicitarse a los servicios mdicos pertinentes en cada caso. En el caso la hipocondra el diagnstico diferencial se hace respecto a: - Enfermedad mdica: explica completamente la hipocondra, y conlleva unas preocupaciones realistas en relacin a la gravedad objetiva de la enfermedad. - Sntomas somticos en la niez: Son normales en esta etapa y no se debe diagnosticar hipocondra a menos que haya preocupacin prolongada por padecer una enfermedad grave. - Preocupaciones por la salud en la vejez: son ms realistas o bien se relacionan con una trastorno del estado de nimo. - Trastornos de ansiedad: en el trastorno por ansiedad generalizada puede haber preocupacin por padecer una enfermedad grave, pero sta es slo una de las preocupaciones. Aunque en la hipocondra son posibles pensamientos obsesivos sobre la enfermedad y rituales asociados, en el trastorno obsesivo compulsivo las obsesiones y las compulsiones no se restringen a la enfermedad. Las preocupaciones hipocondracas pueden desencadenar ataques de pnico, slo se diagnosticar trastorno de pnico cuando estos ataques sean recurrentes e inesperados. En la fobia especfica a las enfermedades la persona tiene miedo sobre todo a la posibilidad de llegar

padecera alguna enfermedad, en cambio en la hipocondra hay preocupacin por padecerla ya. Tambin se diferencia del trastorno de ansiedad por separacin que se inicia en la infancia y en situaciones en que hay separacin de personas importantes para el sujeto. - Trastornos somatomorfos: en el trastorno dismrfico corporal la preocupacin se centra en el aspecto fsico (recordemos que esta distincin no la hace la CIE-10). En el resto de trastornos somatomorfos (trastorno de somatizacin, trastorno de conversin, trastorno por dolor y trastorno somatomorfo indiferenciado) tambin hay sntomas fsicos pero no existe preocupacin por padecer una enfermedad grave. - Episodio depresivo mayor: puede haber preocupacin excesiva por la salud fsica, pero se limita a los momentos en que la persona est deprimida. - Trastornos psicticos: en la hipocondra la creencia de padecer una enfermedad no llega a las proporciones de los delirios somticos (p. ej. se puede aceptar que la enfermedad temida no exista , o que no se corresponda con la estructura del propio organismo).

4. Tratamiento de la hipocondra

4.1 El inicio de cualquier tratamiento requiere: -Una valoracin diagnstica precisa -Un conocimiento exhaustivo de los factores implicados en el origen y desarrollo del problema: antecedentes, factores desencadenasteis, factores predisposicionales, factores de mantenimiento, soluciones intentadas, etc. -Un conocimiento suficiente del paciente y sus circunstancias: grado de deterioro de la salud y el bienestar, incapacitacin e interferencias en planes de accin o estatus significativos para la persona, recursos personales, atribucin de capacidad y eficacia, rasgos destacados de la personalidad y del

sistema de valores, estado emocional general, etc. -La formulacin de un esquema explicativo que identifique las variables ms relevantes del caso, las relaciones crticas entre ellas, y el proceso que han ido siguiendo a lo largo del tiempo. -El establecimiento de una relacin adecuada entre el paciente y el especialista que les permita trabajar juntos de manera eficiente: reconocimiento mutua, comunicacin eficaz, confidencialidad, seguimiento de prescripciones etc. -Finalmente, en funcin de todo lo anterior, el establecimiento de unos objetivos evaluables y unos medios convenientemente ordenados y secuenciados. Estos ltimos, los medios y su despliegue, en funcin de la demanda formulada por el paciente, son los que constituyen el tratamiento propiamente dicho.

La intervencin teraputica conjuga, normalmente, tratamientos especficos, en funcin del diagnstico principal, con otros de carcter ms general o contextual, en funcin de las caractersticas personales y circunstancias del paciente. Normalmente, las primeras intervenciones van encaminadas a reducir los sntomas de ansiedad y la incapacitacin que producen. Posteriormente se analizan y tratan los factores que originan y/o mantienen la ansiedad y otras alteraciones que puedan acompaarla. Habitualmente, los tratamientos incluyen aspectos relacionados con la recuperacin de la salud, si se ha perdido, aspectos relacionados con la prevencin , y aspectos relacionados con el desarrollo personal del paciente que de un modo u otro tienen que ver con lo que le pasa. Normalmente, al inicio del tratamiento, se acude a consulta una vez por semana. Cuando el tratamiento est mnimamente encauzado, se espacian las visitas, efectundose habitualmente a razn de una visita cada 15 das.

4.2 Tratamientos especficos de la hipocondra

Los tratamientos que han demostrado una mayor eficacia en el tratamiento especfico de la hipocondra son los tratamientos psicolgicos basados en procedimientos cognitivo-conductuales. En los tratamientos psicolgicos se explican al paciente los factores de oriegn y de mantenimiento de la hipocondra, se le insta a que deje de hacer continuas visitas a mdicos y especialistas, a que procure no hablar repetidamente de sus dolencias y sntomas y, en general, a que deje de centrar su vida en la preocupacin por padecer una grave enfermedad. A las personas cercanas se las invita a que no recompensen las quejas ofreciendo algn tipo de benefio o ganancia. Todo esto que se desaconseja, est relacionado con la solucin que hasta ahora se ha intentado, y que, seguramente, no ha dado resultado. He aqu una relacin de aquellas tcnicas consideradas ms efectivas: - Tcnicas de Reestructuracin Cognitiva: son un conjunto de tcnicas que trabajan con los pensamientos, usando el dilogo y las pruebas para validar los pensamientos. Para la hipocondra se trabaja con los errores al atribuir los sntomas vagos, ambiguos y normales a enfermedad grave. Tambin se anima a cambiar el foco de atencin, que parece estar atascado en las enfermedades y su perniciosas consecuencias, amplindolo a sensaciones saludables del propio cuerpo. Y se busca instaurar nuevas creencias ms realistas sobre la salud y la enfermedad. - Tcnicas de relajacin: Recurdese que la ansiedad puede provocar sntomas que se pueden atribuir a enfermedad grave o, incluso, generar enfermedades graves. Adems el generar estas nuevas sensaciones agradables y gratificantes, ayuda a cambiar el foco de atencin y orienta hacia un pensamiento menos negativista, reduciendo en algo las preocupaciones existentes. - Inundacin imaginaria ante la posibilidad de enfermedad grave o muerte: consiste en intentar visualizar los pensamientos y presentimientos negativos sobre enfermedad y muerte, como si realmente hubieran ocurrido. Aunque pueda padecer muy angustiante, sirve para afrontar directamente el

miedo a la muerte, el envejecimiento y el posible rechazo de los dems, de manera que la vida presente se hace mucho ms llevadera. - Exposicin intereoceptiva Tcnica de las conocidas con el nombre de paradgicas, donde se pide al paciente que, mediante diversos procedimientos, se genere y se exponga voluntariamente a los sntomas y sensaciones temidas. De esta manera el sujeto percibe que tiene un control sobre dicho sntomas. Se consigue que sensaciones que antes se consideraban como seal de peligro se vean como absolutamente normales. Por tanto, esta tcnica, tambin contribuye a un cambio en el pensamiento y a reducir la angustia y la preocupacin. - Entrenamiento en Tcnicas de Asertividad: Con la mejora de la asertividad y la autoestima se desarrollan formas ms efectivas de conseguir los objetivos y deseos (laborales y, sobretodo, sociales), sin tener que usar la queja y los sntomas como forma de comunicacin. - Anlisis y resolucin de reas conflictivas de la vida de la persona: se tratan especficamente, y con tratamientos tambin especficos segn el rea, aspectos de la vida de la persona que han quedado seriamente daados como consecuencia de la enfermedad, o bien han incidido de alguna manera en su aparicin o mantenimiento. -Medicacin: en la hipocondra los medicamentos no tienen mucha efectividad, salvo para regular la sintomatologa ansiosa o depresiva que suele acompaarla. Normalmente se utilizan Ansiolticos y/o Inhibidores Selectivos de la Recaptacin de la Serotonina. ________ Fuente: Clnica de la Ansiedad. Psiclogos y psiquiatras en Barcelona y Madrid.

Referencias para saber ms Avia, M.D. (1993). Hipocondra. Barcelona. Ediciones Martnez Roca S.A.

Bauris, M. (1990). Hipocondra. Barcelona. Gedisa Editorial. First,M; Frances, A.; Pincus H.A. (1999). DSM-IV: Manual de diagnstico diferencial Barcelona. Ed. Masson. First,M; Frances, A.; Pincus H.A. (2002). DSM-IV: Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales. Barcelona. Ed. Masson.