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LA CHUA Y MARCGRAVE

Cariama cristata (Linn, 1766)


Merode en los jardines altanera y lenta en su plumaje de seda gris, alzando sobre la ondulacin del cuello el orgullo de su cabeza, el pico dorado entregado a la instantnea caza de insectos areos.
Joaqun O. Giannuzzi - La Chua

En 1638 Georg Marcgraf, viaj de Alemania a Brasil. Haba sido convocado por el conde de Nassau-Siegen para llevar a cabo una exploracin zoolgica, botnica y astronmica de ese pas. Marcgraf (su apellido tambin fue escrito como Marcgrave, Marggraf, Markgraf, y an latinizado como Marcgravius o Marcgravio, tena entonces 28 aos y haba estudiado botnica, astronoma, matemticas, y medicina en su pas y en Suiza, asistiendo a 19 universidades diferentes. Cuando recibi esta invitacin se encontraba en Leiden, Holanda. Haca poco tiempo que los holandeses se haban establecido en Pernambuco para explotar la caa de azcar. El gobernador de la colonia era Johann Mauritz, el ya mencionado conde de Nassau-Siegen, un noble de origen germnico, sobrino de Guillermo I. Este Guillermo, Principe de Orange, fue el hroe liberador de Holanda del yugo espaol, y era apodado El Silencioso, debido a su estratgico silencio ante los planes de los reyes de Francia y de Espaa para exterminar a los protestantes. Gracias a este parentesco Johann Mauritz fue designado para llevar adelante dicha colonia, para lo cual mostr una gran habilidad e inteligencia, extendiendo el dominio holands desde Cear a Sergipe. Gran amante de la naturaleza y deseoso de establecer all un zoolgico, Johann Mauritz, contrat a un mdico de Amsterdam, William Piso, y a Marcgraf, junto a los artistas Frans Post y Albert Eckhout. Los exploradores levantaron una carta de las costas brasilenas y tambin se internaron en el pas para estudiar su fauna y flora as como sus poblaciones indgenas. Marcgraf se interes igualmente por los peces y describi una centena de especies, todas nuevas para la ciencia. En total hizo tres viajes a

Brasil durante los que compil una cantidad de notas, dibujos y acuarelas. Lamentablemente muri muy joven en Angola, en 1643, y sus dibujos fueron retenidos por Johann Mauritz para regalar a sus amigos. Slo entreg algunas copias y xilografas a Piso para su publicacin. El resto de las notas de Marcgraf y su coleccin de pieles fueron vendidas a Federico Guillermo I, el Gran Elector de Brandenburgo, quien lamentablemente perdi la mayor parte de ese material.Sin embargo, el gegrafo Johannes de Laet, logr recuperar las notas de Marcgraf sobre aves y las public con 55 figuras en la Historia Naturalis Brasiliae. En esta obra, en 8 volmenes, editada en 1648, de Laet combin la Medicina Brasiliensi de Piso y la Historiae rerum naturalium Brasiliae de Marcgraf. En 1658, muerto de Laet, Piso public una segunda edicin, omitiendo el nombre de Marcgraf y reescribiendo la parte dedicada a la historia natural, pero de forma descuidada e inexacta. Esto provoc un escndalo. Linn critic severamente la edicin y el hermano de Marcgraf acus a Piso de afectar la reputacin de Georg, al referirse a l como mi sirviente acusndolo de alcoholismo y malversaaciones financieras. Como lo seal Cuvier, las descripciones de Marcgraf eran muy precisas, sin embargo los dibujos publicados, que hoy consideraramos naif, eran tan esquemticos que el reconocimiento de las especies resultaba difcil. Pero en 1766 fueron halladas muchas de sus acuarelas originales en color, que revisaron los zologos Hinrich Lichtenstein y Johann Illiger quienes lograron identificar 133 especies de aves, reivindicando la calidad de su obra. En 1938 otra cantidad de originales aparecieron en la Biblioteca Nacional de Prusia, y Adolph Schneider logr estudiarlos pero, al terminar la segunda guerra mundial, volvieron a desaparecer. Algunos de sus dibujos, realizados sobre pergamino, fueron utilizados por el pintor flamenco Jan van Kessel para sus famosas naturalezas muertas. Entre las aves descriptas por Marcgraf se encuentra la Cariama brasiliensibus, tomando el nombre que le daban los portugueses, por deformacin del nombre original tup: 'sariama', que sera de origen onomatopyico: "aludiendo a su canto, que es agrio parecido al del pavo joven, y tan fuerte que se escucha a una milla, segn Azara, quien lo denomina sari. Storni, autor de interpretaciones rebuscadas, explica el trmino como 'a': ojos, alerta; 'ri' : estar, y 'a' : siempre, en referencia a lo arisco del ave. El padre Sanchez Labrador registr el nombre guaran de haria y hania, seguramente otra fontica de saria, y el mbaya rayinigo. Tambien menciona los nombres que le dan en el ro Uruguay: zaracare y ania. Su voz al parecer repite estas voces haria, haria, y se oye de muy lejos.

Marcgrave escribi ariama para traducir al odo europeo la fontica de sariama, pero al parecer algunos editores tuvieron problemas con la tipografa e imprimieron cariama usando la ce en vez de la cedilla y asi la tom Brisson al crear el gnero. Este autor describi al ave sealando que tiene el tamao de las mayores garzas. Su grito es como el del pavo hembra y se escucha de lejos. Tambin indica que su carne es muy apreciada, lo cual es corroborado por Azara quien dice que por su carne delicada los espaoles la llamaban faisn. Howarth Boyle, que visit el sur de Tucumn en 1914, seal que su carne es muy estimada por los nativos, que tras hervirla cuidadosamente, la preparan como un guiso y la sirven con papas, arroz, pasas de uva y una cantidad de condimentos que la hacen un plato muy palatable y que es una alterntaiva bienvenida a la dieta habitual de cabritos. Afortunadamente no todo el trabajo de Marcgraf qued en el olvido ya que muchos de los nombres propuestos por l fueron tomados entre otros autores por Linn y Gmelin y as permanecieron en la nomenclatura cientfica. Al crear la especie, Linn le dio el epiteto de cristata, es decir crestada, debido a su cresta, que describe minuciosamente Azara: De la nariz hasta cerca del lagrimal hay una hilera de plumas divergentes en abanico, largas 2 pulgadas, tiesas, de barbas sueltas y cortas, que casi tocan a las de la hilera que nace del otro respiradero; y todas forman un copete constante, abanzadisimo y extravagante, que sombrea el pico. Uno de los problemas con la chua es su ubicacin zologica. Azara dice que aunuqe se parece a las aves acuticas, vive en la orilla de los bosques en sitios elevados y secos. Las primeras clasificaciones como las de Willughby y Ray, la suponen pariente de la grulla balerica (Balearica regulorum), a la que realmente se parece muy poco a no ser por sus patas largas. Segn Sclater las chuas son colocadas por algunos cerca de las grullas (Grallatores) y por otros con el serpentario (Sagittarius serpentarius) una extraa ave africana, nica especie de de la familia sagittariidae en el orden accipitriformes, por lo cual muchos autores,como Buffon y el prncipe de Wied, la ubicaron entre las rapaces. Burmeister, que estudi su anatoma con mucho detalle, la ubicaba cerca de las cigeas, y Thomas Huxley, con las grullas, pero dudando si no deban integrar un nuevo orden lo que finalmente sucedi, ubicndose actualmente en la familia Cariamidae, del orden Cariamiformes. Sclater seala que La cariama vive sobre el suelo entre los altos pastos de los campos, donde el viajero frecuentemente oye su fuerte grito mientras cabalga pos el camino; y sobre su dieta dice que adems de insectos y orugas tambin

come bayas y frutas carnosas y, se dice, ofidios y otros reptiles. Azara afirma que no come granos y nunca bebe y que los crian en casas con pedacitos de carne. Se trata de un ave muy adaptable al cautiverio y apreciada en Brasil por ser gran destructora de ofidios, adems de eficaz guardiana, lanzando fuertes gritos de alarma ante los intrusos. Enrique Lynch Arribalzaga asegura que es tan vigilante como los gansos del Capitolio, no deja de advertir toda novedad con su aguda msica cancanera. Dice Sclater que a menudo es llevada viva a Europa donde se ven ejemplares en los jardines de la Zoological Society de Londres. Parece que all se aparearon y anidaron pero no lograron criar pichones, aunque hay referencias de que hacia 1911-1912 s lograron hacerlo. En el frontispicio del primer volumen de la obra Argentine Ornithology de Sclater y Hudson, aparece una chua ilustrada a partir de alguno de estos ejemplares en cautiverio. George Chalmers, superintendente de la famosa mina de oro de la St John del Rey Mining Co. Ltd, de Morro Velho, Brazil fue uno de los que remitia dichas aves a la Zoolological Society y se refiri a sus costumbres: Es muy necesario decirle que se alimentan mayormente con ofidios a los que matan rpidamente y a los que combaten continuamente. A estas aves se las encuentra generalmente siguiendo un incendio de campos, engullendo langostas parcialmente quemadas y otros insectos. Tienen un grito muy notable, o mejor dicho un coro; cuando hay 4-5 juntas son muy meldicas y se las pude oir a gran distancia. Si se golpea un plato o platito con un tenedor o cuchara generalmente tiene el efecto de inicar el coro. Estan protegidas por ley en este pas debido a su propensin a matar ofidios. Para el deportista a menudo son una molestia, ya que destruyen muchas aves jvenes. Es raro, pero tratndose esencialmente de aves terrestres, a menudo a la noche se posan en ramas, aunque no siempre. Tienen una gran aficion por utensilios de mesa o cualquier cosa con brillo y destellos. Sanchez Labrador relata que mantenia una chua en la huerta de la Reduccin de Apstoles y all la vio peleando con un gran lagarto (lagarto overo?). El lagarto se ergua pero la chua, usando el ala como escudo, lo picoteaba por debajo de la misma, a la vez que saltaba dejndolo burlado. Finalmente el lagarto fue vencido. La chua tomndolo con el pico le dio unas cuantas sacudidas contra el suelo, acabo de matarlo y se lo comi. Este autor afirma que cuando la chua come vboras venenosas, el veneno pierde toda su fuerza y a la vez realza el sabor de su carne. Curioso efecto condimenticio de la ponzoa.

Sin embargo para el Padre Guevara no es un bicho de tan buen genio: Es fcil de domesticar y paga el hospoedaje con que le reciben con la dulce meloda de su canto. En medio de tan buenas cualidades, cuando se irita, encrespa las plumas y se lanza a los ojos del muchacho, perro y animal que lo provoca. El naturalista y colector Luis Dinelli tuvo chuas domesticadas y refiere que debia mantener a buen recaudo los pjaros y huevos que preparaba para sus colecciones ya que al menor descuido me alzaban la preparacin y de un solo trago la pasaban a su buche sin pensar en pelarlas. Tambin asegura que en su casa nunca consigui que mataran ninguna vibora ni aunque fuera pequea. La chua es muy veloz en sus desplazamientos terrestres de manera que siendo generalmente escuchada su fuerte voz, es poco vista ya que se desliza velozmente entre los arbustos. Burmeister comenta que aunque oa a diario los gritos de la chua, en especial a primeras horas de la maana, nunca lograba verla. Por su parte Azara seal que corre mas que un caballo a media rienda. Huye de muy lejos y no vuela sino en el ltimo extremo, limitndose a subir algun rbol. Augustin Franois de Saint Hilaire, botnico francs que viajo por Brasil y coleccion aves all entre 1816 y 1822, cuenta que se la caza a caballo, que su vuelo es bajo y corto, de modo que entonces fatigado por una persecusin prolongada, se deja agarrar vivo. Tambin el prncipe Maximiliano de Wied describi como un paisano montado en un excelente caballo le mostr la forma de cazar las chuas, perisguiendo una por colinas y valles, cortndole la huida a los arbustos hasta que se dejo capturar viva. Al atrapar una presa la chua suele golpearla contra el piso o una rama para matarla antes de tragarla, por eso en Bolivia le dan el nombre de socori o azotadora. Howarth Boyle relata que muestran gran aficin por los caballos y el ganado, sin duda, por los insectos que ellos levantan. Observ una chua que al no poder tragar ni desgarrar un pjaro que le fue dado como alimento, lo tom con el pico, camin unos pasos y estirandose lo mas que poda, arroj la carne contra el suelo con considerable fuerza; repitindolo hasta lograr consumirla toda. Respecto de su conducta reproductiva digamos que Wied fue testigo de las luchas entre machos en la epoca de cra (febrero), persiguindose al amanecer entre la bruma, con el pico abierto. Con respecto a las hembras, su papel en el cortejo no sera tan pasivo, si tomamos el relato de Azara segn el cual una chua hembra cautiva incitaba a un gallo domstico agachandose ante l

para que la cubriera, pero sin lograrlo. Hubiera sido interesante ver el producto de semejante cruzamiento, aunque debido a las diferencias genticas entre ambos el resultado se hallara ms bien dentro de la ciencia ficcin. Alex Mouchard

REFERENCIAS
Marcgrav, Georg-1648- Histori rervm natvarlivm Brasili. Willughby Francis-1678-Sistem of Ornithology - Ornithologiae libri tres. Ray John- 1713-Synopsis Methodica Avium et Piscium . Linnus, C. -1766-Systema natur per regna tria natur. Azara, F. de-1802- Apuntamientos para la Historia Natural de los Pxaros del Paraguay y del Ro de la Plata. Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa. Espaa. 1992. Sclater, PL & Hudson, WH 1888- Argentine Ornithology. Sanchez Labrador, Jose (1767)- Peces y aves del Paraguay Natural Ilustrado. Fabril Editora, Bs As, 1968. Guevara, P.-1836- Historia del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn.